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Dsesprs sabstenir dAnnie Quintin est le neuf cent trente-huitime ouvrage publi chez vlb diteur.

Un mgamerci mon amoureux, Simon Ct, pour sa perspective de gars. Merci aussi de mavoir brasse afin que je donne le meilleur de moi-mme. Un gros merci Lucie LArchevque pour son honntet et son jugement sans faille. Jattendais toujours vos critiques avec la peur au ventre, mais je savais quand javais vis juste. Merci ma directrice littraire, Marie-Pierre Barathon, davoir compris mon manuscrit et davoir adopt mes personnages. Merci pour ta confiance et ton respect. Lquipe de VLB vous tes des perles ! Merci Stphane Dompierre pour ses prcieux conseils sur les rouages du monde de ldition et davoir t indirectement mon parrain lespace dun concours que je nai pas gagn et cest tant mieux ! Merci mon amie Laurence Aurlie davoir accot lhomme de sa vie au mien dans des cafs. Merci pour les conseils et les clats de rire ! Un jour, on joindra nos portables et nos esprits pour de vrai ! Un gros merci mon petit comit de lecture personnel : Elisabeth Boucher, Marie-France Letellier, Julie Marcoux, Annie Millaire, Falla Normandeau, Julie Saint-Onge et Julie Veillette. Merci vous toutes davoir partag avec moi vos ractions et vos motions. Merci pour votre enthousiasme, vos ides et vos commentaires. Je remercie chaleureusement (et sans quils le sachent !) mes deux muses (le British RPattz et le Qubcois M.-A. G.) qui, eux deux, ont engendr dans mon esprit un fantasmatique personnage. Une pluie de mercis tous ceux et celles que joublie ! mes lectrices (ou lecteurs ?) : je vous invite visiter mon blogue avant, pendant, aprs votre lecture. V ous pourrez, entre autres, y couter la trame sonore qui ma inspire : http://anniequintin.blogspot.com ANNIE QUINTIN

Annie Quintin DSESPRS SABSTENIR roman

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DISTRIBUTEUR EXCLUSIF : Pour le Qubec, le Canada et les tats-Unis : LES MESSAGERIES ADP* 2315, rue de la Province Longueuil (Qubec) J4G 1G4 Tl. : 450 640-1237 Tlc. : 450 674-6237 * filiale du Groupe Sogides inc., filiale du Groupe Livre Quebecor Media inc.

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VLB DITEUR et Annie Quintin, 2011 Dpt lgal : 1 trimestre 2011 Bibliothque et Archives nationales du Qubec, 2011 Bibliothque et Archives Canada Tous droits rservs pour tous pays ISBN 978-2-89649-269-5
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Enlarge your penis. AUTEUR INCONNU

PROLOGUE
a tarrivera quand tu ne ty attendras pas. Tout vient point qui sait attendre. Un de perdu, dix de retrouvs. Chaque torchon trouve sa guenille. Ou pire encore : le genre de proverbe quon voit imprim sur la photo dun calendrier particulirement kitsch : Un jour, ton prince viendra Non Je suis bien, seule, et je nai pas besoin dun homme dans ma vie. Une pense qui a t brainwashe et remche jusquau moment o on finit par y croire, mais y croire vraiment comme si dans ces mots rsidait une vrit immuable. Une pense qui est devenue comme un mantra quon se rpte soi, quon rpte tous ceux qui insistent un peu trop et qui ne veulent rien entendre. Elle est devenue comme une manire dtre tout simplement parce que les temps sont durs et que le romantisme est illusoire, parce que chat chaud craint leau froide . Et parce quil craint aussi leau chaude. Je suis une chasseuse de ttes. Cest mon mtier. Le candidat parfait, pour lentreprise parfaite, les matchs parfaits, cest mon affaire. Du moins, ct boulot Je naurais jamais pens chercher lamour, et encore moins faire cette grande qute sur Internet. Ce qui my attendait, jamais je naurais cru cela possible non plus.

CHAPITRE PREMIER
Le train qui roule vite, la main lgrement moite qui glisse sur le poteau gras. Un dernier coup dil discret dans le reflet de la vitre pour voir si tous les cheveux sont dignement en place. Lombre dun sourire quon sexerce faire subtilement, juste pour se pratiquer, pour se mettre sur le mode cruise , mais surtout pas pour attiser le regard lubrique dun passager douteux. Les portes du mtro qui souvrent dans un bruit sourd vers linconnu. Que penser de toutes ces motions fleur de peau, qui se manifestent physiquement par un genou mou rattach une jambe lgrement tremblante ou par le souffle qui soudain se fait court ? Et de lide quon ne sy habitue jamais Oui que dire, mis part que linstant est tout simplement magique ? Et si ctait LUI que jallais rencontrer ? Et si et si stop ! Les mois dun premier rendez-vous ? Trs peu pour moi. Le romantisme ? Un vritable laxatif. Jai merg de la station de mtro Berri-UQAM dun pas dcid. Ma voiture tait reste prise dans un banc de neige. Je navais pas de temps perdre avec ma pelle quand la priorit tait de me prparer cette rencontre. Se donner rendez-vous dans un lieu public. Et toujours, mais toujours, se garder une porte de sortie. La porte du caf a grinc derrire moi. Jai balay lendroit du regard. Je nai pas eu le temps de le reprer parmi la clientle de la place que dj il venait vers moi. Est-ce que cest toi ? a-t-il demand. Je pense que oui. Fever4ever de son pseudo, qui navait rien son actif pour dclencher une fivre, sest avanc pour me donner un baiser sur la joue, ce que jai esquiv en laissant passer un client qui voulait sortir. Feverwhatever avait un style ordinaire, des vtements ordinaires. Chtain moyen, visage banal. Beige majuscule. De mon point de vue, je ne percevais que la calvitie naissante quil prenait soin de cacher avec de longs cheveux gracieusement cueillis partir de loreille oppose. Et si je pouvais me mirer dans le reflet de son cuir chevelu, cest que jtais une gante ct de lui. Oh ! Tes plus petit que moi ! a t laffirmation, frachement et sans doute trop franchement sortie de ma bouche. Et vlan pour lestime de soi du pauvre gars. Et vlan pour ma mise en plis qui venait de se faner sous le coup de la dception. Sil a t branl par ma remarque, il nen a rien laiss paratre. Il faut dire que la hauteur du talon de mes bottes donnait peu de chance ses cinq pieds onze pouces virtuels, et, de toute vidence, purement thoriques. Dans les petits pots, les meilleurs onguents ? Peut-tre pas ! Une tendance trs rpandue sur Internet que cette manie quont les hommes de se grandir de deux ou trois pouces. La morale de cette histoire : ne jamais se fier une fiche de prsentation. Dans limpossibilit de prendre mes jambes mon cou, je me suis assise, concentrant toute mon attention drouler mon foulard tandis quil me regardait avec de grands yeux. Jai gard mon manteau en prvision dune envie subite daller aux toilettes. Je ne voulais surtout pas quil ait loccasion de reluquer mes fesses si jen venais lui tourner le dos. ILS dtaillent toujours le derrire, sans doute parce quil nest pas visible sur la photo de profil. valuer le popotin de la fille, cest le point culminant de la soire, lultime moment de vrit de leur point de vue. Un genre

dinstinct de survie, en vue dune reproduction ventuelle. Et, dans le cas prsent : Ouache ! Il fait froid dehors. Un bon caf, a fait du bien. Tes vraiment belle, a-t-il dit en stouffant presque avec son caf. Han han, hum Javais rpondu distraitement, aucunement dupe des flatteries qui, dans ce genre de situation, relvent plutt dune marque de politesse, si on considre le fait que le candidat Internet lance les compliments comme on dit bonjour. Il flatte dans le sens du poil dans le but de maximiser ses chances et il donne tout ce quil peut. Certains vont jusqu vous jouer de lharmonica, le tout agrment de quelques steppettes bien senties, dautres marcheraient sur les mains pour vous impressionner. Les premires minutes dune telle rencontre sont aussi dcisives que celles dune entrevue dembauche. Tout mle conqurant le sait. Je me suis libre de mon sac main tout en agrippant la carte. En bauchant mon plus beau sourire forc naturel, jai command un caf au lait. Le manteau dhiver du cyber-individu se trouvait accroch sa chaise et talait firement des tiquettes tmoignant de quelques descentes en ski alpin datant dil y a plusieurs annes. Il ma souri et je nai eu dyeux que pour lespacement gnreux entre ses dents. Dcevant. Une autre vrit mest apparue : Sur cette Terre, il existe de bons photographes qui savent faire ressortir ce quil y a de mieux ou de moins pire chez leurs clients : Hum V oyons voir Essayez de sourire la bouche ferme. Non, plus grands les yeux. Respirez par les narines. Levez la tte. Non, ne dites pas Cheeese, ni Sexy (piti, non !). Fermez la bouche. Attention le menton et voi-l ! Comme je te disais sur Internet, jai commenc danser la salsa il y a deux mois. Je pense que je me dbrouillerai pas pire au mariage de ta cousine Il avait de petites mains blanches. Des mains de femmes. Les miennes, en comparaison, semblaient avoir doubl de taille. Jimaginais quil dansait mou en tentant de projeter son bassin vers lavant, saisissant la seule et unique chance de passer proche de zigner une fille. Un frisson dpouvante ma traverse. coute Je vais tre franche. Tes pas mon genre.

Hein ! ? Dj de retour ? Jai lanc mes bottes dans lentre de lappartement avant de refermer la porte. Monsieur-Monsieur, mon gros mastiff, na pas boug dun poil. Il est rest couch dans le corridor et sest content de lever, en signe dinterrogation, ce quon pouvait qualifier de sourcil de chien. Les pieds douloureux, je suis entre dans le salon pour apercevoir, gisant sur le sofa, Mlodie et Yan qui partageaient le mme air surpris. Ils formaient limage mme du petit couple parfait enfin presque parfait, si ce ntait un lger dtail : Yan tait un grand mle qui aimait les hommes. Pas le type dami gai dont on stonne quil ne nous suive pas aux toilettes des filles. Non. Celui qui nous aide dmnager avant de se dcapsuler une bire. Puis, ta date, Clara ? ma lanc Mlodie en essayant de se dfaire de ltreinte de Yan. Laquelle ? Quoi ? Comment a laquelle ? Tas pas rencontr plusieurs gars, quand mme ? a-t-elle

demand un peu scandalise. Tes une machine ! a siffl Yan, admiratif. Juste deux gars ! Mlo, voyons Le mariage de ma cousine, dans dix jours, tu ten souviens ? Faut que je me trouve une date, sinon jai vraiment pas fini dentendre ma sainte famille italienne sindigner de mon clibat. Et je suis ENCORE demoiselle dhonneur. Oh, cool ! Pas cool. Corve. Corrr-ve. Elle a hauss les paules et sest fourr une poigne de mas souffl dans la bouche. Jai d jouer des fesses pour russir me tailler une place entre les deux pseudo-tourtereaux. Des dtails ! Rsigne, je me suis tourne vers Yan avec un soupir. Mlo et lui vivaient la mme ralit que moi. Ainsi, les bilans postrencontres taient des vnements de routine pour nous. La note sur dix, un must. Le premier. Type beige ple. Trois sur dix. Le deuxime ? Pas pire, je lui donnerais un sept. On a pris un verre et cest tout. Rien ajouter. Jespre que tas pas t trop bte, a lanc Mlodie faisant allusion cette tendance que javais de jouer un peu trop souvent la carte de la franchise. Non, pas vraiment. Mlodie a lev les yeux au ciel et Yan a clat de rire en se tapant sur les cuisses.

Alors, a a t Internet par dfaut. dfaut de trouver les occasions, dfaut davoir le cran daller voir ailleurs si jy tais (dans la soupe dun gars rel peut-tre ?). Ctait aussi comme jouer la loterie de lamour, sans tre convaincue de pouvoir gagner. Une chance sur un million de remporter lincroyable prix, celui de dnicher ce que jappelais lne sur ! Hi-han ! Hi-han ! Une chance sur un million, ctait, selon moi, un bon estim de mes probabilits. Ctait difficile de rencontrer quelquun. Un quelquun de pas quelconque, on sentend. Le Qubcois moyen est de nature rserve ltat brut ( moins dtre une brute) et pour quil sorte de sa coquille et quil ose faire les premiers pas, il doit souvent tre saoul. En fait, cest lide et lexprience que javais de la drague. Me faire siffler la sortie dun bar trois heures et demie du matin alors que le pauvre gars puant de bire et de sueur a t mis la porte ? Non merci. Pathtique et dprimant. Les bars, cest fini ! Les sites de rencontre, tout le monde est l-dessus ! avait proclam Yan. On ne peut plus rencontrer ailleurs ! Ma grand-mre est l-dessus. Le hamster du voisin est ldessus ! La vraie vie nest tout simplement pas un terrain propice aux rencontres. Au typique trio mtroboulot-dodo, on pouvait ajouter ses insparables compatriotes : temps-qui-passe-trop-vite, manquedoccasions et maudite-vie-urbaine-et-individualiste. Tout cela badigeonn dune gnreuse dose de mea-culpa parce quau fin fond du fond, ce qui se cachait derrire mon enthousiasme dfaillant ctait que je ne voulais pas tre en couple. Je mditais sur cette ide quand un homme ma malencontreusement crabouill un orteil. Jai grimac sous le coup de la douleur. Mme si ma raction ne visait aucunement lui tendre une

perche, il en a peru une et ma rpondu avec un sourire gn surmont dun regard sitt intress. Jai vite dtourn les yeux, concentrant toute mon nergie faire de la place aux passagers qui embarquaient massivement la station Place-des-Arts. En ce glorieux ixime matin de tempte de neige, le fait darriver se prserver un quelconque espace vital relevait dun combat de tout instant. Linconnu a fait un mouvement dans ma direction et jai vu du coin de lil quil pointait mon iPhone du doigt et dsignait le sien par la suite. Maudits soient ces couteurs blancs qui dvoilent ce qui ronronne dans notre poche ou notre sac, comme si a pouvait rapprocher deux trangers un lundi matin dans le mtro ! Il a lev un pouce approbateur en se brassant la tte sur le tempo dun rythme que lui seul entendait. Quoi ? Il mavait assassin un orteil et ses penses en taient dj aux prliminaires ! Je me suis dtourne, heureuse de pouvoir me cacher derrire ma longue chevelure, ce superbouclier parant les regards trop insistants. Un peu dlur, le bonhomme, dimaginer quil russirait me draguer dans cette proximit oblige remplie dodeurs matinales o lhaleine de caf faisait la guerre aux divers parfums, allant du plus capiteux lultime cause dun mal de tte carabin. Non dsole, Pit. Je nai pas lintention de laisser nos iPhone copuler et schanger des listes de lecture. Meilleure chance la prochaine station. Non, les hommes navaient tout simplement pas le courage de faire les premiers pas et les plus btement audacieux, je me chargeais de les conduire, ou de les ignorer. Non, mais !

Station McGill. Sept heures trente-huit, dans la file du Caf Art Java pour ramasser mon cappuccino quotidien, et oh ! combien ncessaire. Pas de temps pour le boire sur place. Sept heures cinquante tapantes, le doigt qui appuie sur le bouton de lascenseur. tage neuf. Pas de dossier important rgler cette journe-l ou de multinationale se cherchant un vice-prsident. Mais tout de mme, la routine : fouiller les banques de donnes et les curriculum vit, mettre jour ma liste de contacts et faire quelques suivis. Jai franchi lentre de lagence et jai salu Marie la rceptionniste. Je me suis dirige, mon porte-document sous le bras, vers mon bureau dont la porte tait ouverte. Gilles, un de mes collgues, sy trouvait dj, assis confortablement sur le sige de cuir faisant face mon poste de travail. Regarde donc a une minute, ma-t-il dit sans plus de prambule en me tendant une feuille plie en quatre. Euh allo, peut-tre ? ! Je dtestais me faire sauter dessus en arrivant le matin, tous mes confrres de travail le savaient, mme lui. Quil soit dans mon bureau, requrant mon attention immdiate, alors que je navais pas retir mon manteau mirritait au plus haut point. Si je me prsentais au boulot plus tt, ctait pour avoir le temps dingurgiter en paix mon lixir de vitalit, mieux connu sous le nom de caf, et tout imprgne de cette nergie liquide et salvatrice, de planifier ma journe avant de me lancer. Gilles a point dun doigt inquisiteur la feuille de papier comme si ctait LA priorit du jour, plus prioritaire encore que lingurgitation salutaire de cafine. Il a crois les bras en position

dattente et a ajout, avec un ton o se mlaient un certain amusement et une inexplicable indignation : Cest quoi, a ? ! Jai suivi la direction de son regard et rassembl tout mon sang-froid pour masquer la stupeur qui mest tombe dessus. a ? a, cest pas de tes affaires, Gilles ! Dun geste brusque, jai cach la feuille dans le tiroir de mon bureau, comme si le simple fait de la subtiliser sa vue allait leffacer de sa mmoire. a, cest toi, hein ? Son doigt a continu de pointer le chemin du papier disparu pour ensuite dcrire un mouvement circulaire me visant, moi. Ctait plus une affirmation quune question. Je suis reste debout placer et replacer les piles de dossiers, me donnant une contenance professionnelle tandis quil insistait : Ha ! Ha ! Cest toi ! Cest toi LaPoune sur Rencontres-Montral ! moins que tu aies un clone ? Eh ben, eh ben Tes une petite comique sur ta fiche, toi ! Il me narguait juste assez pour me mettre les nerfs en boule. Il ne serait pas all jusqu pousser les taquineries au point o jen serais venue lui estamper un grief sur le front. Il naurait pas os, non plus, faire mention de lombre de dcollet que laissait deviner la photo de mon profil. Mais, quand il a lev un sourcil, jai cru voir, imprime sur ses iris, une rplique grotesque de ma craque de seins. Ou alors, mon imagination me jouait-elle des tours ? Javoue avoir cherch cet instant prcis, sur mon bureau, un objet contondant, un trombone sanguinaire, un agenda lectronique ayant le pouvoir de rendre amnsique ou un post-it puant lui lancer par la tte. Tu ne lui ressembles pas La Poune ! Jaime mon public et mon public maime ! Wannnnn ! Pourquoi tas pris ce pseudonyme-l ? Tu dois pas pogner vraiment Cest personnel De quelle faon pouvais-je men sortir la tte haute ? Jhsitais entre lide de lui balancer que je faisais tout simplement une enqute sur le cyberclibat ben voyons, tu ne savais pas que je suis aussi pigiste pour un magazine fminin dans mes temps libres ? (Quels temps libres ?) ou de prtendre que ctait une supercherie, une usurpation didentit. Ben oui, ils font a avec les vedettes, ils utilisent leurs photos et leur prtent une cybervie scandaleuse qui fait le bonheur des friands de potins. Ah, et puis, je gage quils ont clon mes cartes de crdit, en plus. Non, mais ! Dans le cadre de mon travail, ma devise tait de tourner ma langue sept fois dans ma bouche et de ne jamais, au grand jamais, mler vie prive et vie professionnelle. Dans un autre contexte, je lui aurais rgl son compte en moins de deux rpliques cinglantes. Mais l, je me suis contente de ravaler mon fiel avec dpit. Clara Bergeron. Conseillre en recrutement. Loyaut. Efficacit. Professionnalisme. Toujours en pleine possession de ses moyens. Gricheuse de dents ses heures, mais a, personne ne le saura. Je continuais de fouiller mentalement dans un rpertoire de fables salvatrices une explication logique ma prsence sur un site de rencontre quand le tlphone a sonn. Ctait Mlodie et son rhume de cerveau en direct de sous ses couvertures. Oui, Marie, tu peux me le passer. Thank you for calling me back, Mr. Johnson. Je suis tellebent balade ! Jai tellebent bal la tte. Mlodie sest mouche bruyamment au bout du fil et jai lanc mon bourreau de collgue un regard qui lui intimait lordre de prendre cong. So have you considered the job so far ?

Eille, lAnglaise ! Bartin euh, MBartin ba pas rappel ! Le baudit ! Let me just get your file and well see about that. Gilles a d abdiquer et tirer sa rvrence. Peu aprs, dans la salle de confrences, pendant que le patron nous faisait le topo dune nouvelle entreprise en recherche de personnel, je voyais en vision priphrique les paules de Gilles secoues par des rires contenus. Mon troisime caf quotidien est pass de travers et sest avr plus amer que dordinaire. Une image sest impose mon esprit : me trouver un bton de baseball et faire de sa tte une piata. Massumer comme femme indpendante : oui. Accepter mon statut de clibataire : pleinement et avec toute la force de ma volont. Mais quon se moque de ma prsence sur un site de rencontre, je ne le prenais pas. Magasiner lamour sur Internet ntait pas un acte glorieux.

Ce midi-l, jai d enfreindre mes bons principes et me connecter sur le site de rencontre, ce que je ne faisais jamais au bureau. Le boulot tant le boulot, ctait inconcevable pour moi de perdre mon temps sur le Net tandis que les dossiers me faisaient les gros yeux. Mais cette fois-ci, ctait ncessaire. Jai cliqu sur loption Qui a vu votre fiche ? . Je nai pas tard identifier mon collgue parmi la liste des membres ayant consult mon profil : SuperPointG ! Jai d me mordre la main pour touffer un rire. SuperPointG souriait derrire son paisse moustache avec le naturel dun dput municipal. Debout dans une chaloupe, le chandail rentr serr dans les bermudas, il tenait dignement bout de bras ce qui stait sans doute avr sa plus belle prise vie. Des quelques lignes cliches et vendeuses, je nai retenu que la mention de lachat de nouveaux lectromnagers en inox. Si SuperPointG avait lintention de rcidiver avec ses taquineries mal places, javais de bonnes munitions en main.

Profil de LaPoune
Ville : Montral But de ma visite sur le site Rencontres-Montral : apprendre le kung-fu Taille : plus grande debout quassise Poids : proportionnel aux vtements que je porte ge : 30 ans Apparence physique : trs moche les lendemains de veille Couleurs des cheveux : bruns Couleurs des yeux : bruns Fumeur : Non.

tat civil : civilement clibataire (sinon pourquoi tre sur ce site ?) Origine ethnique : qubcoise, avec quelques gnes italiens Religion : Euh, pardon ? Scolarit : matrise Occupation : professionnelle Situation financire : aise (surtout les jours de paye) Temps libres : Je voudrais bien Disponibilits : a dpend pour qui Possde une webcam : Le ptit trou dans lcran qui renvoie limage illusoire dun double menton ? Signe du zodiaque : sceptique ascendant mollusque Quelques mots sur moi : Labonne que vous tentez de joindre est en ce moment trop occupe avec son boulot pour vous rpondre. Elle ne trouve pas les occasions pour rencontrer dans la vraie vie cest pourquoi elle est ici, mme si elle y croit peu. V ous tes pri de laisser un message si vous tes un homme intelligent, cultiv, charmant et quilibr. Dsesprs sabstenir.

CHAPITRE 2
Jamais je naurais pens quInternet occuperait autant de place dans nos vies. Tout a avait commenc quelques mois auparavant alors que Mlodie se remettait pniblement de lamourette quelle avait eue avec le seul et unique collgue masculin de son cole. Elle tait dprime, voyant ses possibilits de match parfait se rduire rien de moins que le nant. Peut-tre que je ne rencontrerai jamais personne ? Peut-tre que lamour ce nest pas pour moi ? Peut-tre que je devrais juste oublier a et assumer mon clibat ? Excds par ce charabia de questions existentielles et dincessants peut-tre que , Yan et moi lavions inscrite Rencontres-Montral, le site quil frquentait depuis peu. Javais aid Mlodie faire sa fiche de prsentation comme on travaille sur un curriculum vit. Le rsultat de ces efforts tait trs technique, mais tout de mme vendeur. Au centre de la cuisine, tel un objet bni dans lequel Mlodie voyait miroiter son avenir amoureux, mon portable trnait. Celui-ci dvoilait des photos de gars ou dhommes (le choix du terme dpendant de lge, du degr de pilosit et de langle de la casquette) prts sengager ou dsirant seulement rencontrer car sait-on jamais ? Mlodie stait mise vnrer ledit objet tel point que javais eu de la difficult le rclamer pour travailler et il avait fallu alors lui en trouver un. Yanick, qui ne vivait pas avec nous, stait galement achet un portable, si bien quil nous arrivait de passer des soires entires autour de la table, chacun devant notre ordinateur, commenter les candidats du site de rencontre. La faune masculine perdue, ne se pouvant plus devant lapptissante nouvelle venue, se transformait en une horde de vautours virtuels. Au bout de vingt-quatre heures, Mlo avait reu prs dune centaine de messages personnels. Lui mettre la main dessus et vite. Saisir sa chance et vite. Les invitations faisaient Pop ! comme des grains de mas au micro-ondes puissance maximale. Devant labondance de courriels, il devenait difficile de trier les candidats potentiels. Il fallait trancher, ainsi Yan et moi tions l pour la guider avec nos judicieux commentaires : Yark ! Mononcle ! Gros tata Allo lorthographe ! Gros Gino ! OK, au suivant ! Quand nous navions rien redire et que nous nous retrouvions tous les trois inclins dans un mme alignement vers lcran et que Yan lchait un Ouin, ouin apprciateur, la machine tait enclenche. Mlo relanait le mec en question avec des doigts tremblants et nous laidions temprer son enthousiasme. Elle craquait pour les romantiques, pour les adeptes de plein air ou dactivits de type familial. Lhomme de ses rves devait avoir une dentition parfaite, une de ses nombreuses devises tant : Des belles dents, cest important ! Elle avait en horreur tout ce qui pouvait tre qualifi daccessoire : bijoux, casquettes et motos. Lindtrnable critre de son processus de slection tait la couleur des yeux : bleu ! Et l, ce ntait pas quune prfrence, ctait un impratif. Exit toutes les autres teintes diris. Yeux bleus uniquement. De la discrimination oculaire. Yan, lui, cherchait tout sauf un gars qui avait lair gai. Tout en endossant pleinement son

homosexualit, en matire daffirmation de la fiert gaie, il penchait davantage du ct du pas assez que du trop . Il voulait rencontrer un homme homme. Quelquun son image finalement. Pour lui, a se passait dans un univers parallle et il ntait pas question daller draguer dans le village o tout tait soit trop flamboyant, soit trop dlabr, trop dprimant. Bref, trop de trop. Toutes les raisons taient bonnes pour ne pas sy rendre. Je le souponnais de privilgier Internet pour laspect clandestin de la chose. Ni vu ni connu, on se voit, on baise et merci, bonsoir. Javais mis plusieurs semaines avant de me dcider plonger dans laventure mon tour. Cest quand Yan avait lanc un Et voil ! Bingo ! en tombant par hasard sur un profil dhtro que je mtais penche pour regarder de plus prs. a sent le match parfait, ma Clara ! Professionnel. Beau. Grand. Brun. Mystrieux. Cultiv. Une fiche intrigante qui semblait ninterpeller que moi. Javais souri malgr moi, le regard triomphant de mes amis sur ma nuque. Javais d me rsigner. En quelques minutes, ma fiche tait cre et lhomme parfait hameonn : Je te trouve de mon got. Je veux te rencontrer. Quand ? Directe, je ltais. Je considrais que je navais pas de temps perdre en chasss-croiss et que je navais pas de game jouer. Sil savrait improbable de faire connaissance avec un homme dans la vraie vie , Internet mavait sembl trs facile dutilisation. Ctait un moyen de rencontre rapide, accessible toute heure du jour et de la nuit. En quelques clics, je magasinais du mle. Aucune gne, pas de niaisage. Bing. Bang. Je te veux. En thorie, simple comme bonjour. Il me suffisait de penser en chasseuse de ttes. Dnicher des talents. Faire valoir au candidat que lentreprise tait faite pour lui, lentreprise tant moi. Mais laffaire ntait pas si simple

Jai rencontr Mercedes_Pete moins de deux jours plus tard. Ctait ma premire cyber-rencontre. Nous nous sommes donn rendez-vous dans un bar du boulevard Saint-Laurent. Il sest avanc vers moi comme dans un ralenti calcul. Type jet-set dans un lieu tout autant jet-set. Professionnel, habill avec got. Un parfait BCBG. Il a liss son complet du revers de la main. Jai t immdiatement fascine de constater que la description quil faisait de lui-mme correspondait en tous points la ralit. Enfin, jusquau moment o il a ouvert la bouche. Hello, Carla ! Euh, cest Clara, mon nom. Et il a renifl. Un reniflement discret, mais oh ! combien macho. En deux mots, il ma sembl que limage du candidat idal avait perdu de son lustre. Lhabit ne faisait pas le moine. En fait, le moine faisait carrment dur. Un verre pour la mamzelle ! Il a siffl le serveur. La Terre a arrt de tourner quelques secondes, la clientle du bar retenait son souffle avec indignation. Il avait siffl ! En fait, cest la perception que jai eue de cet affront. Je lai regard dposer tout lattirail de ses poches sur le bar : un portefeuille dbordant dune liasse impressionnante de billets, pour ceux qui sont impressionnables, et un porte-clefs montrant lemblme de Mercedes quil a pris soin de caresser du doigt juste assez longtemps pour que je le

remarque. Sil en avait extrait un dentier en or, loscar du meilleur con et un paquet dtiquettes de grandes marques dcoupes mme ses vtements pour prouver quils taient griffs, je naurais pas t surprise. Taimes-tu les chars ? Bof Ou les avions ? Oui, quand ils ne scrasent pas On porte un toast, Carla ? ma-t-il interrompue en levant son verre de bire. notre premier rendez-vous ? Tchetchin, beaut ! Ce quoi jai rpondu par un distinct Ha ! Ha ! . Le nez dans mon martini, je lai cout monologuer sur son emploi, sur son ex, sur largent, sur sa vie en gnral. Peter parlait de lui-mme en disant Piteur avec, en bonus, une fcheuse tendance troquer la premire personne du singulier contre sa cousine, la troisime. Ctait tout simplement majestueux. Tu sais, Piteur a rencontr pas mal de filles avec Internet. Pis toi, Babe ? Babe ? ! Euh Tu me niaises ? ! Piti Excuse-moi. Carla. Piti Piti Pi-ti- ! CLA RA, ai-je articul distinctement en lui servant mon regard le plus tranchant. Et lui qui racontait sur sa fiche de prsentation quil tait un brin philosophe et apprenti sommelier, quil cherchait une femme race et indpendante desprit. Il y avait quelque chose qui clochait. Javais d faire erreur sur la personne ou contracter une forme aigu de strabisme momentan en aboutissant sur ce cas pathtique. Ou bien lui souffrait de dyslexie avec symptmes de connerie virulente. moins quil ait carrment copi la fiche dun autre membre ? Colon. Je dirais mme colon irritable. Ctait si absurde comme situation que jai secou la tte et command un second martini, en suivant son exemple : Elle va prendre un autre verre. Jai clat de rire, ce qui a dclench chez lui un gonflement orgueilleux de la poitrine. Sentant que ctait srement dans la poche, il a demand une double consommation au barman. Plan B. Plan B. Jai bu mon verre dun trait, planifiant dj ma sortie. Je me suis leve. Bon bon ll va regarder mes fesses Cest clair quil va regarder mes fesses. Ah, non Effectivement, alors que je me dirigeais vers les toilettes, il en a profit pour dtailler sans gne mon postrieur. Jai roul des yeux devant la prvisibilit de laffaire et je me suis clipse pour me soustraire sa vue. Durgence, jai envoy un message texte Yan. Il sest point moins de trente minutes plus tard, plan B par excellence, jouant le rle du chum que trop habitu ramasser sa blonde dans les bars. Enfin, cest le scnario qui avait t prvu. Quest-ce que tu fais l ? a-t-il demand avec un air faussement indign. Jai puis dans mes expriences de thtre du secondaire et feint un mlange improvis de stupfaction et de culpabilit. Aaaaaaah non ! CEST MON CHUM ! Ctait digne dun soap amricain bon march. Le ton faux, la dmarche caricaturale, tout y tait. Jen ai mme rajout en titubant vers la sortie accroche au bras de Yan qui, pour accrotre laspect dramatique de laffaire, a lanc un regard courrouc au colon irritable. Lautoproclam Piteur a

eu lair particulirement piteux pitou devant Yan qui avait tout du mle alpha si lon ignorait le fait quil avait une chose en commun avec les cureuils : il aimait les glands. Enfin, cest limage qui me venait en tte en lobservant la drobe. Jai t prise dun nouvel clat de rire. Javais quand mme bu un tantinet plus vite que ncessaire pour le bon droulement et la crdibilit de notre mise en scne. Excuse-moi, man, sest cri Peter alors que nous tions un pas de la sortie. Je savais pas que ctait ta femme. Si Piteur avait su Voil, ct dramatisation, ctait particulirement russi. Tout le monde avait entendu. a va, a va, a cri Yan encore plus fortement alors que je glissais sur mes talons. Elle est un petit peu alcoolique. Je la ramne en dsintox ou directement lhpital psychiatrique. Je sais plus quoi faire avec elle Une fois sur le trottoir, je riais encore en maccrochant son bras. Jai profit de sa proximit pour humer son eau de Cologne. Yan tait de taille moyenne, le type naturellement muscl qui na pas besoin de sentraner. Il rasait toujours son crne la perfection et avait un regard bleu faire rver. Dur, dur de deviner son orientation sexuelle. Plusieurs filles sen trouvaient dues. Waouh ! Vous sortez ce soir, beau bonhomme ? lui ai-je gliss loreille. Ouais, une autre rencontre. Srieux, taurais pu au moins en profiter pour baiser avec lui ! a-til lanc avec juste assez dindignation pour que je me demande sil blaguait ou pas. Lair tait encore froid, le talon de mes bottes se cramponnait sur le trottoir enneig. Jai ri. En lhonneur de ? De ta libido ! Ah, je lavais oublie, celle-l ! Non Yan Quand mme ! Je ne couche pas avec nimporte quel pais, tu le sais bien ! Tes trop difficile ! Cette remarque-l, ctait la premire fois quelle venait de mon ami. De ma famille, elle tait rcurrente. Allant de la taquinerie linsulte suprme, elle tait sur toutes les lvres. Javais vu ma jeune sur et mon petit frre se marier avant moi. Je nen prouvais pas damertume, ni de jalousie, mais cela ne faisait quaccentuer le sentiment dtre une extraterrestre ayant abouti en plein cur dune famille italienne ultraconservatrice. Aprs avoir t brivement fiance dans le dbut de la vingtaine un Italien qui brassait des affaires louches et tre passe un cheveu de me faire enfiler la typique grosse bague au doigt, javais t frappe par une volont de non-conformisme, au grand dsarroi de ma mre. Javais rompu mes fianailles, fait mes botes et quitt le nid maternel. Un Italien, un vrai, ne quitte PAS la maison avant le mariage. Cris, pleurs, chantage motif et menaces sen sont suivis. Tu vas briser le cur de ta mre a t lespace de quelques mois un succs au palmars familial, toujours suivi dun on sait bien bourr de sous-entendus. Mes gnes qubcois. Ma mre les blmait de tout. En fait, ce ntait pas des paroles en lair pour elle. Lt 1981, Maria Ferrino, frachement dbarque avec la famiglia en sol qubcois, craqua pour un dnomm Lucien Bergeron. Elle fit sa connaissance alors quil venait prendre des photos du commerce de son pre. Il ne parlait que quelques mots ditalien, mais les articulait dans un accent irrprochable. Il tait beau, tnbreux. Il tait parfait. Mettons cela sur le compte du dcalage horaire, du mal du pays, toujours est-il que le sduisant photographe neut gure besoin de se faire prier pour rcolter, comme trophe, la petite culotte de ma mre. Quand elle tomba enceinte aprs quelques parties de jambes en lair, les annes quatre-vingt

staient bien installes et savraient symbole de modernit et douverture desprit. Malgr cela, le scandale nen fut pas moindre. La lgende ne mentionne aucune arme pointe par un obscur mafioso de banlieue sur la tempe de Lucien, mais jai mes doutes. Lucien pousa Maria aussi vite quil la quitta. Selon la version officielle , il tait parti pour la jungle profonde afin de devenir photographe pour le National Geographic. Daprs la version relle et non romance, aprs quelques mois, il nen pouvait plus et avait dmnag dans le New Jersey. Je ntais pas encore au monde quil avait pli bagage; je ne lui en ai jamais tenu rigueur, ayant pris conscience au fil des annes de linsupportable caractre de ma mre. Elle stait vite remarie pour la forme et javais t adopte par le nouveau mari, un Italien, bien entendu. Quelques annes plus tard naissaient mon frre Joseph et ma sur Nita. Sur les photos de famille, on pouvait voir que petite, je dtonais dj. Du genre italien, je navais hrit que des cheveux foncs, mais dune teinte bien loin de celle de la crinire de jais de ma sur. Pour le reste, mes traits taient assez fins, ma peau claire et mes yeux du mme brun que ceux de mon pre. Dans mon miroir, javais toujours cherch des ressemblances avec les Ferrino, sans jamais en trouver. Mon pre et moi avions gard contact et je lavais vu ici et l durant mes vacances dt. Il avait suffi de deux semaines en sa compagnie alors que javais vingt-deux ans pour revenir Montral avec une certitude. En moins de deux, les papiers furent remplis et les formalits rgles. Clara Ferrino-Lorenzo tait devenue Clara Bergeron. Et le mgasuccs Tu vas briser le cur de ta mre battit des records de vente avec un remix particulirement retentissant sur fond de porcelaine brise.

(Extrait de fiche de : PasOriginal_28) Si tu lis mon profil, cest que jai dj ton attention. (Extrait de fiche de : TheOtherCrosseur) Je prfre tre honnte. Je suis en couple et combl. Par contre, jai dautres dsirs Tout ce qui me manque aujourdhui, cest de passer quelques heures avec toi. Oui, toi ! Je veux tre dans tes bras sentir ton odeur te goter (Extrait de fiche de : GarsCommeTantDautres) Jaime les soupers entre amis autour dune bonne bouteille de vin.

CHAPITRE 3
Ingenious : Allo ! Je suis content de te voir en ligne. Tu ne tes pas trop ennuye de moi ? LaPoune : Allo. a va ? Ingenious : Oui, depuis que tu es arrive Ctait un peu trop Premire leon de drague sur Internet : nayez pas lair den faire le centre de votre vie. Ingenious tait ingnieur. Pas trop original, comme pseudonyme. Nous nous tions rencontrs quelques jours auparavant. Mignon, une tte sur les paules, de la conversation. Le caf nous a mens au repas. ma grande surprise, le temps en sa compagnie stait coul trs vite. LaPoune : Tu mattends un moment ? Je dois sortir mon chien. Ingenious : Bien sr ! Menaant de renverser les meubles sur son passage, Monsieur-Monsieur se dandinait montrant clairement que lheure de ses besoins tait venue. Je suis sortie de ma chambre en rptant des oui, oui rassurants au gros toutou qui ne se pouvait plus. Il sest lanc lextrieur au moment mme o jai ouvert la porte patio. L, l ! Je suis tellement cure quils me parlent de sexe sans arrt ! Je suis plus ca-pa BE ! Quand Mlodie disait : l, l ! , cest quelle tait vraiment fche. Elle se trouvait, fidle son habitude, assise la table de la cuisine la barre de son insparable portable. Elle a secou la tte, une poigne de ses cheveux chtains dans les mains, tandis que Grosse Minoune qui, avant quon dcouvre le subterfuge sappelait Gros Minet, se frottait au bas de son pyjama de flanelle en ronronnant daise. Est-ce que tu parles du gars qui porte tout le temps son chapeau, mme pendant que vous ? Elle ma intim lordre de me taire en agitant une main en signe darrt, puis a pouss un soupir exaspr : Ah lui, l l ! Mais, bon, cest quand mme un huit sur dix ! Il a les yeux bleus. Pile dans tes gots, Mlo ! Moins cinq pour le chapeau ! Je me suis servi un verre de jus dorange, jai ri et elle a renchri : Pourquoi je tombe tout le temps, mais TOUT le temps sur des gars qui ne sassument pas ? Ils ne peuvent pas tre honntes deux minutes et dire quils veulent seulement une aventure ? Cest quoi de dire : coute fille, je suis un crosseur, donc, naie pas dattentes ! Ben non, il faut quils jouent le grand jeu jusquau bout ! Le lendemain de la premire rencontre, ils te font croire que ctait LA rencontre de leur vie. Deux jours aprs, ils tombent en amour, et puis enwoye les dclarations. Et et Elle a pris une grande bouffe dair avant de poursuivre avec un doigt revendicateur lev en lair :

Ils ont tellement, mais tellement lair sincre. Et quand ils ont eu ce quils voulaient, pouf !, ils disparaissent. Cest croire que je suis une pauvre fille de seize ans sans exprience. Tu sais, la lgende urbaine du gars qui veut juste coucher avec la fille et qui lignore dans le corridor de lcole aprs que ce soit fait ? Ben, cest peu prs a, sauf que, l, a se passe par courriel. Ils stonnent quon sattache, ben cline, tu mas donn des fleurs gros tata, pensais-tu que jallais rester froide ? Yark ! Reste indpendante ! Ne montre pas tes sentiments ! Tes plus forte que a, Mlo ! Voyons ! Ouin, ouin Cest facile dire pour toi. Il ny a pas un gars que tas trouv intressant jusqu maintenant. Attends de voir Bof Tu sais ce que jen pense Cest exactement A ! Plus de deux dcennies damiti notre actif et peu de choses avaient chang. Mlodie montrait autant dinscurit qu ladolescence et jessayais depuis toujours de lui insuffler un peu de confiance. Au lieu de la rassurer, cela ne faisait quaccentuer nos diffrences et instaurer une sorte de malaise. Oups ! Je suis en train doublier que jai le gars de lautre soir qui mattend sur le chat, me suis-je souvenue. MAIS il a lair un peu trop dsespr mon got. Jai roul des yeux, ce quoi elle a rpondu par un regard non quivoque. Se sentait-elle vise ? Deux ans sur la route du clibat et chaque mile quelle parcourait, ctait avec le radar ON , aux aguets toute heure du jour, prte rencontrer lhomme avec un grand H et lamour avec un grand A. Il ne se passait pas un jour sans quelle ne parle dun gars en particulier. Si elle mavait avou y penser chaque minute, chaque respiration, je nen aurais pas t surprise. Ctait la limite de lobsession. Elle voulait tellement. Elle voulait trop. De retour dans ma chambre avec Monsieur-Monsieur dans mon sillage, je me suis assise devant mon portable avec une certaine rticence. LaPoune : Dsole ! Ingenious : Je me suis ennuy ! LaPoune : Ben l ! Ingenious : Je niaise pas. Tes vraiment importante pour moi. Deuxime leon de drague sur Internet : nayez surtout pas lair dsespr. Malaise virtuel Dabord le silence du logiciel de clavardage. Le curseur qui clignote, battant le rythme des secondes qui passent. Les doigts figs en lair et le corps qui recule de lcran juste avant dtre pris dun grand dsir de se convulser. Horreur LaPoune : coute La vrit, il lavait cherche. Comment pouvait-il affirmer que jtais importante ses yeux aprs peine quelques heures de bavardage en ligne et un souper au resto ? Ctait tout fait drisoire. Il devait refroidir un peu. Ingenious : Oui ? LaPoune : Cest un peu fort l. Je pense quon sest mal compris. Je ne veux pas que tu te fasses dides sur mon compte. Nous avons pass une belle soire, mais sans plus.

Ingenious : Sans plus ? LaPoune : coute, je ne cherche pas me matcher tout prix. Je nai pas BESOIN dun chum dans ma vie. L, tout ce que tu me dis, cest trop intense ! Tu me donnes le got dteindre mon portable !

Moins dune heure plus tard, Mlo et moi tions dans ma voiture, direction IKEA. Yan a fait son apparition sur la banquette arrire, les yeux colls, un caf dans une main et son journal dans lautre. Typique. Ctait un oiseau de nuit qui avait peine sortir de son nid le matin. Heureusement que son boulot lui permettait de travailler en aprs-midi et en soire. Je veux vivre votre vie de banlieusardes Je vous suis, les femmes ! Eille ! On habite la Petite-Patrie, quand mme ! Pfft ! Rosemont ! La Petite-Patrie ! Rosemont ! Argh ! Laisse faire, tu comprends rien ! Mlodie lui a balanc une claque sur le genou et lui a fait signe de boucler sa ceinture dun geste de la main, en bonne matresse dcole quelle tait. Quand elle et moi nous tions retrouves clibataires peu prs au mme moment, elle dans lobligation de quitter le logement de son ex, moi par besoin de changer dair, il stait avr gagnant pour nous deux de partir en colocation. Nous avions trouv un six et demi : grand, ar, clair avec une cour extrieure pour Monsieur-Monsieur et son compagnon flin, et une terrasse assez spacieuse pour y accueillir un ensemble de meubles de patio et un barbecue. De son ct, Yan payait un loyer de fou pour son deux et demi miteux sur le Plateau. Pour lui, a navait pas de prix. Il aimait lme de ce quartier, ses logements aux murs de carton et aux hauts plafonds, les boutiques et les services proximit. De plus, il tait prs du spa o il travaillait comme massothrapeute. Et loin de lui lide de dmnager dans le Village. Il prfrait tre en terrain neutre et labri de ses conqutes dun soir. Cest quoi le programme daujourdhui, les matantes ? Je veux macheter un nouveau lit, a rpliqu Mlodie, le nez dans le feuillet publicitaire du magasin. Parlant de lits qui grincent trop Yan ! Je nai pas dit a Dans le rtroviseur, jai vu quil pouffait de rire sur le sige arrire. Il a insist : Parlant de lits qui grincent trop Comment a va avec le mec qui porte tout le temps son chapeau mme pendant que vous baisez ? Ha ! L l ! Nouvel clat de rire. Mme Mlo, qui se donnait un air offens, a pouff. Lheure des bilans tait venue. Direction autoroute mtropolitaine. Ctait une belle journe de fin dhiver annonant le printemps. Et pourtant, le trio que nous formions se retrouvait encore proccup divers degrs par nos rencontres infructueuses. Comme quoi, cela nous suivait partout.

Toi, Yan ? Tavais pas une date hier ? Bah ! Intressant mettons Il ma fait souper puis aprs, tu sais ben, on a four Quest-ce que vous avez mang ? a demand Mlodie prcipitamment. Je connaissais leur petit mange. Elle essayait de faire diversion. Et lui, il ne cherchait qu la drouter avec des rpliques salaces, ce qui marchait tout coup. Il lui a lanc un regard entendu et tout fait lubrique en lchant avec un zzaiement trs joyeux et strotyp : Des saucisses Il a mim un geste que jai manqu, ma concentration tant fixe sur la circulation qui dordinaire tait fluide et paisible le dimanche matin. Trop dgueu ! a cri Mlo. Mais combien tu lui donnes sur dix ? Moi, je ne donne pas de notes comme vous autres. Sauf si le gars pue du batte. L, jenlve des points. Jai clat de rire. Tas pas dallure, Yan ! Ah, mon Dieuuuu ! sest crie Mlo encore plus fort. Tes tellement, mais tellement dgueulasse ! Elle a balanc plusieurs coups de poing sur le genou de Yan, qui gmissait et objectait : H ! Cest pas moi qui pue du batte ! Bon, bon changement de sujet Et toi, la chasseuse de ttes, as-tu un candidat dans ta mire ? Hum Je pourrais bien, je pense. Ingenious lingnieur. Mais ? Mais il est trop dedans. Bon, bon Je te jure Yan. Il est trop accro, ai-je protest. Et tu sais que je naime pas a ! Elle veut un gars indpendant comme elle ! a dit Mlo et, juste son ton, je pouvais savoir quelle roulait des yeux. Et tu sais ce que jai te dire l-dessus, a insinu Yan. Je le savais Que jtais trop difficile et que je ne saisissais pas les occasions de mamuser, quil fallait que je suive son exemple et que je menvoie en lair. Penser comme un gars en rut et agir comme tel, quelques dtails prs, bien entendu. Je sais Je sais Il a fait comme les autres au moins ? sest-il inform. Il a check tes fesses ? Oui. Les gars ne regardent jamais mon derrire ! sest plainte notre amie. Pourquoi donc ? Jai pas des belles fesses, cest a ? Ben non, ma chrie, tas un derrire croquable, la rassur Yan. Jai jet un bref coup dil dans sa direction, elle avait pris une teinte rouge tomate pas tout fait prte tre cueillie. Cest que tu ne te retournes pas au bon moment. Cest tout ! ai-je dit en guise dexplication. Cest sr quils valuent la taille de ton postrieur. a fait partie du rituel de rencontre. Et vous, les filles ? Vous regardez quoi ? Les yeux ? a rigol Yan. Pfft ! Oui. Oui. Et, je rpte pfft ! La conversation sest poursuivie dans le IKEA. Il y avait foule en ce dimanche matin. Mlo et

moi ramassions joyeusement les babioles pour enjoliver notre appartement tandis que Yan poussait le panier de mauvaise grce, commentant nos dpenses avec des soupirs dexaspration. La dcoration intrieure ne se trouvait pas dans ses champs dintrt, le magasinage non plus. Il ne pensait qu manger. Un vrai gars. Mlodie allait dun bord lautre du IKEA, sextasiant devant les appartements monts, prenant des mesures avec la petite bande de papier donne lentre du magasin. Jai eu une bouffe de dprime, ce qui marrivait trs peu souvent. Dans ces fausses pices, dans ces faux bouts de maison, il y avait une vie que je navais pas. Des pices plus vastes et qui communiquent entre elles; un bain sur pattes surmont dun splendide chandelier (et pas cher !); une cuisine de rve avec un lot de travail zen, ergonomique et bien organis; deux fours encastrs parce quon ne fait jamais assez de tartes; une grande table pour douze convives parce quon na jamais assez dinvits, damis et de famille proche. Le bonheur votre porte. Sale et belle job de pub ! Eh oui, vous allez en sacrer une shot en vissant des morceaux pendant quatre heures pour vous rendre compte que vous avez assembl le tout lenvers. Mais vous serez heureux dans votre petite maison. Et il ne vous manquera plus que le lit Fldr pour que quelquun y tombe dedans. Plus tard, dans la caftria du magasin, nous tions attabls devant notre dner conomique et entours de familles et denfants braillards. Ben oui, je veux un chum, voyons donc ! Jai soutenu les froncements de sourcils et les regards sceptiques. Mme les boulettes sudoises ne semblaient pas me croire. Mais jai le droit dtre slective ! Nouveau silence. Mlo samusait crochir les yeux et Yan, de son ct, mordait dans une boulette en me regardant dun air suggestif. Je ne vais quand mme pas me matcher avec nimporte qui ! ct de notre table, sur le plancher, gisait un bambin en pleine crise. Le petit garon se tortillait comme un ver, le visage rouge de frustration. Il tait jaloux de sa grande sur qui, elle, avait un cabaret elle toute seule alors que lui devait partager celui de sa mre. Les parents nous lanaient des regards gns et essayaient de le distraire en lui promettant de lui acheter une babiole dans le dpartement enfants. Embarrasse pour eux, jai dtourn la tte. De lautre ct, un poupon jetait sa nourriture par terre avec une grimace de chimpanz. Comme si toute la faune enfantine stait donn le mot, les cris et les pleurs se sont amplifis. Yan, feignant la panique, a attrap sa minibouteille de vin pour y boire au goulot. Les filles, voulez-vous vraiment de cette vie-l ? Oui ! sest exclame Mlo avec enthousiasme. Pour toute rponse, je me suis contente de picorer ma salade. Comment envisager la possibilit de tout ce sur quoi javais trac un X bien net ? Javais ma carrire et mes amis. Ces deux aspects de ma vie reprsentaient pour moi plus que ma propre famille. Javais tout ce dont javais besoin. Avec un peu de chance, Mlo aurait la vie laquelle elle aspirait. Cest ce que je lui souhaitais, mais, pour moi, y rver relevait dune dimension trangre et parallle. Alors que jtais plonge dans ces penses, jai entendu le spasme de Mlodie et vu la fourchette de Yan se poser lentement sur la table. Elle a lanc un coup dil affol par-dessus mon paule et jai eu droit ce qui mavait toute lapparence dune sance dhypnose rate comme si elle cherchait une quelconque faon de capter mon regard. Soudainement mfiante, je les ai couts converser : Ha ! Haaa ! Je ne vous ai pas racont ce quun de mes lves ma dit lautre jour, hein, hein ?

a balbuti Mlodie. Il ma dit Il ma dit Ouin, ouin, cest a, a rpliqu Yan en mimant un mouvement de rotation avec les mains comme pour linciter acclrer. En tout cas, vous auriez d voir mon beau brun dhier. Il tait tout content de me faire souper. Ctait quasiment cute ! Quest-ce que vous avez mang, tu mas dit ? lui a-t-elle demand nerveusement, comme si elle navait pas pos la question une heure auparavant. Des sauciiiiiisses ! Des saucisses ! Ha ! Ha ! Cest drle, a ! Elle a couin comme un petit cochon sous le coup de son rire forc. Malaise Ben voyons ! Cest quoi votre problme ? me suis-je impatiente. Je me suis retourne puis jai suivi des yeux la direction du regard furtif et inquiet de Yan. Clara, on devrait partir, l ! Le brouhaha des voix denfants et le bruit des ustensiles qui cognaient contre les assiettes blanches grondaient autour, mais subitement, je nentendis plus rien. Je ne voyais queux : Vittorio et Nancy. Ils attendaient en ligne pour payer leur repas. Dune main, il lui frottait le dos tandis quelle lui parlait. Ma faille Trois ans de relation, dune belle relation. Il ny a rien de parfait, mais parfois quand on croit que tout va bien, on se dit quon y est presque. Elle, qui se disait notre amie, mon amie. Ma collgue, ma complice. Le pire cest quelle me ressemblait, mais en mieux, je suppose. Entre Nancy et moi, une franche camaraderie stait installe ds le dpart et puis, trs vite, nous avions pris plaisir comptitionner, stimules par les bons coups de lautre et par le dsir de mener lentreprise son plein essor. Puis les choses ont chang Je nai rien vu venir quand Nancy a t prise par une soudaine frnsie de dcoration. Est-ce que a te drangerait que Vitto maide peinturer les murs de mon salon en fin de semaine ? Mais non ! Est-ce quil peut maider monter ma nouvelle tagre ? Mais oui ! Il arrive tout de suite ! Il a accept de refaire ma salle de bain ! Est-ce que jabuse de sa gentillesse ? Absolument pas ! Et le plancher de ma chambre ? Et mon lit mon lit Nos projets de maison nous avaient t mis de ct. Il tait devenu lentrepreneur personnel de Nancy. Jai eu des doutes, mais je les ai enterrs sous une bonne dose de confiance et de navet. Et puis, javais la tte ailleurs, trop occupe par ma nouvelle carrire. Je mtais retrouve seule dans la course. Nancy avait trouv une autre passion que sa carrire. Vitto, ce ntait pas son genre. Il tait trop limpide, on pouvait lire en lui. Je croyais pouvoir lire en lui. Et il maimait. Puis, quand je lai confront, il a ni : Je taime TOI. Je te jure quil ne sest rien pass avec elle. Je tavoue que jy ai pens, mais tu sais bien que je ne te ferais pas a. Et pourtant, il lavait fait.

Un jour, ils arrivent ensemble un de nos soupers damis. Leurs doigts se touchent comme pour se donner du courage. Elle dpose les deux bouteilles de vin sur la table devant Mlo et Yan, les

promouvant tmoins involontaires de ce qui va suivre. Nancy baisse la tte. Ses doigts agrippent ceux de Vittorio avec encore plus de force. Je comprends tout. Tout dun seul coup. Dun coup au ventre. Mon estomac se rvulse. Mon esprit bascule. Les morceaux se mettent en place. Puis le tout sembrouille. Non Non. Je vais chavirer Et pour mempcher de me noyer, jobserve attentivement ltiquette des vins en les rapprochant de mes yeux comme si ma vision tait dfaillante. Wow ! Elle a achet deux bonnes bouteilles quarante piastres. Quelle gnrosit ! Nancy, elle, baisse la tte encore plus bas et Vittorio, lui, relve la sienne. Et, il fait lannonce. Ils sont amoureux. Ils sont dsols. Capote pas, Clara. Capote pas. Pourtant, je ne fais rien, je ne dis rien. Je suis paralyse. Je suis anantie. Dans ma tte, je balance au sol les couverts qui se trouvent devant moi. Dans ma petite tte de cocue, je leur balance les bouteilles de vin par la tte et je leur ouvre le crne tous les deux. Quils baignent dans leur sang, quils se noient dans son foutre et dans tous ces fluides quils ont changs. Quils crvent ! Tratres ! Dans ma tte, je hurle toute la rage qui monte en moi, mais je ne russis qu articuler : Allezvous-en. Ma faille On ferait mieux de partir, a rpt Yan en brandissant la circulaire dIKEA. Il y a des rabais aujourdhui ! Gros spcial sur les accessoires !

Ctait Vittorio le fier responsable en chef du plateau de repas. Il prenait les ustensiles pour elle. Il commandait pour elle. Ils se souriaient. Ils avaient lair heureux. Et moi, sur ma chaise moderne, ergonomique et conomique, avec cette pseudo-queue-de-cheval, ce ramassis de cheveux sales du dimanche parce quon va juste au IKEA, jtais replonge dans le pass et je me sentais moche comme jamais. Un appartement qui inspire le dgot. Mme sil ne vivait pas avec moi, je suis sre quils LONT FAIT l chez moi en mon absence. Dix mille piastres de meubles presque neufs destins notre future maison : vendre dans les petites annonces. Monsieur-Monsieur, qui est alors un chiot, couine et pleure toute la nuit. Toute la nuit. Le gouffre. Le sentiment dtre une merde molle sur deux pattes. Aprs des mois dans le noir, la remonte lente vers la vie. Yoga, littrature psychomochetonne, tisanes antipei-peine damour. Antidpresseurs ? Pas une option. Et puis vient la rmission, enfin. Mais quand il y a rmission, il peut y avoir rechute, immanquablement. Les mois passent, on croit aller mieux. On a presque russi faire fi de la douleur et la remiser dans une petite bote de souvenirs la place des photos quon a brles au-dessus de la cuvette avant de pleurer et de vomir sur le tas de cendres mouilles. Mais, elle est l cette douleur, insidieuse et prte ressurgir au dtour. Coudon ! Elle a donc ben engraiss ! sest crie Mlo. Si ctait pour mettre du baume, elle se trompait. Javais tout compris. Ah ben, fuck ! a souffl Yan entre ses dents.

Nancy sest retourne et derrire elle suivait Vittorio tout sourire. Lentement, ils quittaient la caisse pour se trouver une table. OK. On sen va. Go, les filles ! GO ! Yan ma tire par le bras, me forant me lever. Sortie de secours Sortie ? Sortir ! Mlodie ne savait que faire de la main tremblante quelle tenait devant sa bouche. Elle a ramass mon manteau et mon sac.

Ce soir-l, dans ma chambre, je nen menais pas large. Mouchoirs de papier en boule, les yeux bouffis fixs sur le portable. Maudit portable. Horrible bte moderne. Allo Clara, On vous a vus ce matin au IKEA. V ous tes partis tellement vite ! Jespre que tu vas bien, que Yan et Mlo vont bien aussi. Je sais que a peut te paratre bizarre ce que je vais te dire, mais je mennuie de vous. Tellement ! a fait presque deux ans. Ne sauras-tu jamais me pardonner ? Je suis vraiment dsole, mais cest la vie. Je te le rpte encore, Vitto et moi ne lavons pas cherch, a nous est tomb dessus. Jaurais bien choisi quelquun dautre, mais ctait lui lhomme de ma vie. Jamais je naurais voulu te faire de peine. Je te lai dit plein de fois Je pense que vous nous avez vus ce matin et vous avez srement remarqu ( !) : eh oui, je suis enceinte ! Jaccoucherai le 15 mai dune petite fille. Avec cette grossesse, je me rends compte que la vie passe tellement vite. Cest fou, hein ? Je mennuie tellement, mais tellement de vous autres, la gang de fous ! Jaimerais vraiment avoir de tes nouvelles, au moins savoir que tu es moins fche contre moi. a menlverait un gros poids. Vitto tenvoie le bonjour. Jespre que tu vas bien ! Au fait, je suis curieuse As-tu un chum ? Nancy xx Javais hurl, mais hurl aprs Yan qui en avait trop mis dans lespoir de ddramatiser la situation : Au fond, jai toujours trouv que Nancy, cest un prnom de tache. En plus, elle est rendue avec un gros cul de lenfer. Elle ne se remettra pas de sa grossesse. Je pense quelle va tre obse. Cest chien pour les Nancy ! Ma cousine Nancy fait son postdoctorat en quelque chose, avait cri Mlo depuis la cuisine. LA Nancy nest pas une tache. Elle est juste juste Ignorant mon amie, javais dabord lev un doigt accusateur, puis brandi le poing vers Yan. TOI, L ! TOI, L ! Va prendre ton maudit lithium, puis laisse-moi tranquille ! FOUS-MOI LA PAIX ! Peux-tu comprendre a, MAUDIT INNOCENT ? Ctait un coup bas. En bas de la ceinture. Il en avait perdu la face. Aucun jugement, aucune attaque envers mon ex et sa nouvelle flamme nauraient pu justifier a. Je navais mme pas eu la force de mexcuser auprs de lui, mon ami qui tait toujours l, toujours prsent pour moi, mme sil avait un don inn pour dire des conneries, et ce, en particulier lorsquil tait mal laise. Et tout ce

qui tait sorti de ma bouche, ctait ces paroles blessantes, une attaque l o a faisait le plus mal. Dans toute cette douleur ravive, javais oubli que Yan aussi avait perdu une amie et quil avait t trahi sa faon. T.R. (occup) : Salut, a va ? LaPoune (cherche partenaire de danse pour le mariage de sa cousine. Help !) : a va mal ! Trs mal ! T.R. (occup) : Woh ! Quest-ce qui se passe ? LaPoune (cherche partenaire de danse pour le mariage de sa cousine. Help !) : Jai revu mon ex ! T.R. tait un ternel tudiant. Nous parlions de tout et de rien, surtout de rien. Loin de moi lide de lui raconter ma vie. Il tait apparu dans mon cyberunivers par une soire comme celle-ci, alors que je me sentais seule. Ctait avant les sites de rencontre. Javais abouti sur un site de clavardage gnral et nous avions chang sur lactualit du moment. Il tait rest dans ma liste de contacts depuis. Un contact anodin et en quelque sorte rconfortant. T.R. (occup) : Je pense que les ex ne devraient pas exister, point. Il faudrait les tuer aprs usage, comme le fait la mante religieuse. Crounch, fini. Plus de tte. LaPoune (cherche partenaire de danse pour le mariage de sa cousine. Help !) : Ha ! Ha ! T.R. (occup) : Je taccompagnerais bien au mariage de ta cousine, mais je ne sais pas danser. LaPoune : Jai dj quelquun ! Je ne lavais jamais invit. En fait, avec lui jvitais toute allusion une ventuelle rencontre dans la ralit. Je me disais avec une certaine indulgence que sa prsence en ligne me suffisait, mais la vraie raison tait quil ne me plaisait pas du tout. Javais vu sa photo et il tait clair quon en resterait l. Sans commentaire. Une autre fentre du logiciel sest ouverte avec un bip . Ctait laccro. Ingenious : Allo ! Ne ten fais pas. Je vais tre sage et ne pas dire de conneries LaPoune : Cest correct. Justement, je voulais te parler ! a va, toi ? Ingenious : Oui et toi ? LaPoune : a va suuuper top ! Tas quelque chose de prvu samedi prochain ? Troisime leon de drague sur Internet : restez toujours disponible. La fille pourrait se retrouver dsespre son tour.

Mme si mes cousines insistaient, je ne me suis pas leve quand le fameux moment du lancer du bouquet est arriv. Je prfrais le statut de clibataire rcalcitrante. Jen avais marre de cette robe de demoiselle dhonneur en satin qui glissait sur ma peau. Jai tir Ingenious sur la piste de danse. Il

tait parfait. Il mappelait ma chrie et allait me chercher des verres au bar sans que je le lui demande. Sil jouait le jeu ou sil tait srieux, je nen avais aucune ide. Peu importe. Je navais pas la force de lui donner lheure juste. Lheure ntait pas juste, elle tait mme injuste. Lheure tait la fte, la clbration des nouveaux poux, labondance de nourriture, aux cadeaux que tous exhibaient pour en mettre plein les yeux la galerie et aux bagues cinq mille piastres qui scintillaient de partout. Ingenious, je lutilisais pour avoir la paix. La sainte paix. Mme principe pour la somme que javais glisse dans lenveloppe destine aux maris : cinq cents dollars, gracieuset de mon pseudofianc et de moi-mme. Ils seraient grandement impressionns. Tout le monde le saurait et on me verrait avec un regard neuf. Foutaises. Mon but ntait pas de leur en mettre plein la vue, mais bien quon me foute la paix. Meringue, salsa, cha-cha-cha. Entre deux services, il fallait se trmousser sur la piste de danse et, bien que mon partenaire et une petite base en danse sociale, ses pas revenaient toujours au swing, une danse quil avait apprise luniversit entre deux cours dingnierie. Peu importe, il tait parfait pour loccasion. Jai crois les yeux de ma mre quand les maris ont coup le gteau. Je ne sais pas si cest lalcool qui me montait la tte, mais je pouvais presque sentir dans ses prunelles quelle jugeait que ma date du moment narrivait pas la cheville de Vittorio. Il ntait pas Italien. Rien ntait la hauteur de Vittorio, que ma mre adorait. Dailleurs, selon la version quelle racontait qui voulait lentendre, ctait moi qui lavais pouss dans les bras de cette Nancy. Elle nest jamais contente. Elle est comme son pre. Jamais contente de ce quelle a. Tout le monde tait heureux ou faisait semblant de ltre. Lalcool coulait flots. La famiglia chantait en chur avec lorchestre : Ti volglio bene Angelina I adore you E volglio bene Angelina I live for you alors que jentranais Ingenious dans les toilettes les plus proches. Ma vieille nonna, qui tait moiti sourde et ne voyait plus clair, se trouvait dans la cabine d ct. E un passione You have set my heart on fire But Angelina never listens to my song Merci dtre venu. Je lui ai mordu le menton en dgageant sa braguette. Il tait parfait. Ce soir. Oh ! De rien Vraiment, a me fait plaisir Hum Je vois a ! Longtemps, Ingenious se rappellerait cette fille saoule qui, pour lui tmoigner son extrme reconnaissance, lui avait taill une pipe dans les toilettes dune salle de rception italienne au son distinct de la trompette. Il se souviendrait galement du soulier de la mm, sans doute pas si sourde quelle en avait lair, qui battait la mesure dans le cabinet adjacent. Oh, mamma zooma zooma baccala, oh, mamma zooma zooma baccala, zooma zooma zooma zooma zooma baccala. Jtais une demoiselle de dshonneur. Jai pass le reste de la soire boire et danser comme une perdue, avant de conclure le tout, la tte dans la cuvette des toilettes, cramponne au bras de Nita, ma demi-sur qui portait la mme robe rose que la mienne et qui avait la manie denchaner langlais et le franais, comme si je ne pouvais pas comprendre : Youre wasted, girl ! Tes vraiment finie !

Du statut daccro , Ingenious a vite dcroch et pris ses distances. Les jours succdant ma msaventure, nos contacts se sont limits ce que je qualifiais de cyberbanalits (les politesses dusage, la toujours insatisfaisante mto mtropolitaine et un flirt sans enthousiasme). Comme moi, il voulait sauver la face. Je men foutais, au fond. Je lavais utilis. Du reste, je savais quune page tait tourne. Du gouffre, jen avais vu assez et je navais pas lintention dy replonger. Il tait temps de passer un autre chapitre.

CHAPITRE 4
Nous avions reu une invitation pour le shower de Nancy. Je suis arrive trs tard dun souper avec les filles du bureau. Jai vu la petite carte place bien en vidence sur la table de la cuisine, sans doute dpose par Mlo avant que cette dernire aille se coucher. Prvoyante, elle mavait laiss le reste de sa bouteille de vin, comme pour maider faire passer la pilule. Un peu ivre de lalcool ingurgit en compagnie de mes collgues, jai tout de mme port un toast la future famille en buvant mme la bouteille et je suis partie clbrer lvnement dans ma chambre. Moi, jtais libre, aprs tout Le lendemain matin, je me suis rveille recroqueville sur la causeuse de ma chambre, mche et moiti nue avec le vague souvenir davoir pass une partie de la nuit clavarder sur Internet. Un alter ego tait n, Zazz, avec tout ce quil fallait pour vivre dans un cyberunivers : adresse de courriel et fiche de rencontre. Jy avais mme ajout une photo de moi, mais tellement retouche quon ny voyait que du flou. Que de mystre derrire ce profil de vamp Cheveux noirs, jambes de velours. Sauras-tu me sduire ? Je suis ouverte toutes les expriences Sur le Net, encore plus que dans la ralit, le concept douverture sait attiser les feux. Chez lhomme, je suis ouvert peut sappliquer louverture desprit ou un temprament accommodant. Mais chez la femme, on ny voit que louverture des jambes. Javais ri de cette ide de fiche, de cette double personnalit invente. Zazz, une bisexuelle, dominatrice et vtue de cuir parce quimmanquablement cest laccoutrement qui vient avec. Zazz, qui avait clavard avec un type soumis manifestant virtuellement ses rections par le suremploi du point dinterrogation. Un individu prt toutes les bassesses pour la rencontrer, allant jusqu ramper tout nu entre deux plages horaires de son agenda de bisexuelle tellement trop occupe et de bibliothcaire cochonne (pour ajouter au fantasme). Le pauvre avait mordu lhameon (et au fouet !) tout fbrile lide de prendre ce qui restait, aprs le chum open et la matresse nympho. Clara, qui stait allum seule un joint rserv aux soires entre amis et qui avait ri de lui. Clara, qui avait d rire aussi delle-mme parce quelle navait pas ragi labrviation SM (sadomaso). Zazz, qui avait vite rajout des rpliques plus sensuelles pour que le gars nen puisse plus et quil enfonce le point dinterrogation pour de bon. Clara qui avait mang grandes poignes des chips au vinaigre en pouffant de rire, tout le gros sac, jusqu en avoir les lvres gonfles. Zazz, qui avait les lvres gonfles de dsir et pas juste celles du visage. Clara, qui avait fini par en perdre des bouts et par se rveiller avec des miettes de croustilles dans les cheveux et un soutien-gorge diffrent de celui port le jour prcdent. Clara, qui avait implor, en bonne athe, un Dieu capable de renverser le temps et de rparer les erreurs de la veille. Piti, faites que je naie pas utilis la webcam Clara qui na, malgr tout, pas supprim la fiche de la vamp (au cas o), mais qui a d manquer le travail le lendemain pour cause de mal de tte carabin.

Mon dsarroi a t remplac par le dsir de faire un pied de nez au clibat, un gros je massume, je retire le maximum de cette aventure, je me mets les mains dedans et je vis a fond . Thelma et Louise en cavale, un road trip sans destination, la capote ouverte, les cheveux au vent avec le majeur en lair, haut et fier part de a, ne faisant une halte que pour satisfaire des dsirs immdiats. Si la vie mavait retir un gros pansement dun coup sec et quil se trouvait que, des annes plus tard, la blessure tait encore vif, lunique solution tait dy mettre du baume. De badigeonner a grands coups de pinceau, grands coups de bite, sil le fallait. Pour ne pas avoir mal. Pour me sentir en vie. Renverser le mode passif pour celui de proactif. Susciter les rencontres. Baisser ses critres jusqu un certain degr. Arriver croire quon peut compartimenter ses relations et quon peut se distancier sans risquer de se faire gratigner. Russir apposer une tiquette sur le gars au premier coup dil : insignifiant, potentiellement intressant ou amant. V oir dans chaque rendez-vous ce quon peut en retirer et comment on peut utiliser la situation son avantage. Considrer que la dception nexiste pas et quon a toute la vie devant soi. Admettre que, dans chaque rendez-vous, il y a une corde de plus ajouter son arc, une suggestion de livre ou peut-tre simplement un bon restaurant dcouvrir. Et si tout va bien, une occasion de senvoyer en lair.

Tas cr un monstre ! a lanc Mlodie en brandissant sa crote de pizza comme pour incriminer Yan. H, cest pas moi la pipeuse qui a fellationn , et l jinvente le mot, un ingnieur au mariage de la cousine santa Maria ! Cest mademoiselle Clara, ici prsente, qui a jou du pipeau. De son index, il ma pointe et jai immdiatement rentr la tte dans mes paules dans un rflexe dautoprotection. Ah Jen reviens pas encore. Cest un peu irrespectueux, ce que tas fait l, a dit Mlodie. Pauvre mre-grand ! Elle savait combien je dtestais ma grand-mre. Ce qui mempchait de sombrer dans la honte totale, ctait le souvenir trs flou que javais de cette msaventure. Jtais saoule ! me suis-je justifie avec un petit rire nerveux. Pfft ! Elles disent toutes a, a soupir Yan, en roulant des yeux et en parlant la bouche pleine. Comment tu peux savoir ce quelles disent ? a rpondu Mlodie, prenant ma dfense. Tu nes pas comme un peu gai, toi ? Son regard est pass de Mlodie moi avant de revenir mon amie. Elle avait elle-mme plaid la surconsommation dalcool, quelques jours auparavant, aprs avoir commis lirrparable : coucher avec un gars la premire rencontre, ce qui tait contre toutes les rgles de la fille dsirant, plus que tout au monde, vivre une relation srieuse. Ctait la rgle ne pas transgresser, crite noir sur blanc dans les livres psychomochetons du genre Comment se trouver un mari en 30 jours et Rencontrer lme sur et la garder . Ctait anti rgle de trois jours , ctait romanticosuicidaire. Et ctait bon, si on pouvait mesurer lampleur du rouge aux joues de Mlodie. Ctait bon, enfin, jusquau jour o elle se mettrait attendre, bredouille, un coup de fil qui ne viendrait pas

et quelle en arriverait sautoflageller davoir laiss le dsir lemporter sur la raison. Yan sest tourn vers moi pour mbouriffer les cheveux. Il ne se montrait pas peu fier, comme sil avait lui-mme quelque chose voir dans ma transformation . Rpte-moi donc quiii tu vas voir ce soir, ma-t-il demand en jetant un coup dil Mlodie qui tait plonge dans ses penses. Dennis Dennis, un beau Portoricain que javais rencontr sur Internet, bien entendu. Il dansait comme un dieu et pour le reste il jouait galement dans la ligue des dieux, ce que javais pu constater la nuit prcdente. En voyant sa photo, Mlodie avait lanc : Oh, a va faire des beaux enfants en faisant rfrence nos origines latines respectives. Javais ri de lide considrant que javais peu de traits italiens. Denis ? Oh ! a lanc Mlodie mergeant de sa torpeur. Le danseur de salsa ? Non, pas De-nis ! la corrig Yan. Dennis Dnisss comme dans pnis. Dennis avec qui elle danse au Cactus de la rue St-Dnisss et qui lui montre son pnis aprs. Je nai pu mempcher de rire devant la boutade de mon ami. Il a ouvert sa paume dans ma direction pour que je tape dedans, geste auquel jai rpondu avec une sorte de rsolution comme si je venais de signer un pacte informel. Mlodie, fidle son habitude, lui a lanc un regard faussement outr, ce quoi notre ami a rpondu quelle tait trop prude. a va vous mener quoi dtre obsds par le sexe ? nous a-t-elle demand avec un brin de tristesse dans la voix. Pour ce que a donne a me faisait tout drle dtre mise dans le mme camp que Yan. Avec mes amis ctait tout ou rien. La recherche de lamour ou le dni total. Entre les deux, je ne savais o me positionner. Pencher vers le ple de Mlodie signifiait attendre et esprer lutopique grand amour et surtout risquer de me faire blesser au passage. Du ct de Yan, ctait linsouciance pure, saisir les occasions et samuser, point la ligne. Pour linstant, je ne savais sur quel pied danser, alors, jai opt pour la salsa avec Dennis. Je ne suis pas obsde par le sexe, Mlo, lui ai-je rpondu. Et, tas rencontr combien de gars cette semaine ? Euh, juste quatre

Avoir un fuck friend ou un ami pour passer le temps ntait pas si facile que je le croyais. Lindividu parfait ne devait pas tre trop irrprochable. Pour tenir le rle dami occasionnel, il ne devait surtout pas susciter dadmiration. Le pidestal amne une image magnifie et le magnifique finit par faire palpiter le ptit cur avec les consquences fcheuses que cela peut entraner. tre sduisant savre le critre numro un, et au lit, il faut quil ait le tour , sans forcment tre lamant du sicle. Car aprs avoir cr lextase, lamant formidable laisse le vide. Et, avec le vide vient la solitude. Je voulais me prmunir contre tout a. Il devait tre plus prs de la brute que de lintello. Plus prs de lrudit que de labruti. Et surtout, ne pas engendrer de qualificatif tel que cute . Le cute vous donne envie dcrire son prnom encore et encore, quarante-douze fois dans un ptit cahier dcolire, et a, sous toutes les formes de calligraphie possible. Le cute simprgne en vous et surgit mentalement tout instant de la

journe. Il sincruste dans votre vie jusquau moment o vous le voyez vos cts devant le sapin de Nol sur une photo de Sears. Quel salopard ! Dennis tait parfait pour tenir le rle damant. Il tait esthtiquement beau, mais peu nigmatique. Rien pour engendrer une obsession. part sexuellement et sur une piste de danse, le courant ne passait pas. Il savait garder ses distances, ne restait pas pour djeuner. Pour me faire frmir, il me susurrait loreille des mots auxquels je naccordais aucun crdit. Je jouais le jeu parce que a faisait partie du jeu, parce que ctait, en somme, excitant.

Il vient un moment o on arrive une sorte dimpasse. En rester l ou faire voluer le tout vers autre chose quune relation futile ? Je nai pas eu besoin de me questionner bien longtemps, car, lors dune soire de danse, jai atteint mon point de saturation. La meilleure danseuse de la place avait mis le grappin sur Dennis alors que je mtais dtourne pour commander un cocktail. Trop tard. Leurs mouvements se faisaient dj langoureux sur la piste de danse. Jai senti le vilain got trop familier de la jalousie sinfiltrer en moi. Cette fille, elle tait plus habile que moi. Elle tait sans doute plus belle que moi. a ma frappe : une toute petite partie de moi avait fait de Dennis sa possession. Et a ma fait honte. Jai compris que la page tait tourne. Malgr tout, je suis reste cette soire, dansant avec diffrents partenaires et partageant une autre danse avec Dennis. Lorsquil ma avou ne pas pouvoir me suivre chez moi parce quil travaillait le lendemain, je nai pas insist. Jaurais d partir plus tt, la tte haute et deux cocktails de moins dans le corps, mais lorgueil intact comme prix de consolation.

Une heure plus tard, je cognais la porte de Yan qui ma ouvert en me regardant avec des yeux bouffis. Quest-ce que tu fais l, Poune ? Poune , ctait pour poupoune. Je navais pas le look. Je ntais jamais trop maquille, ni habille avec des vtements voyants ou trop sexy. Poune, ctait mon surnom depuis toujours. Depuis la premire fois o il mavait vue avec du mascara. Ctait il y a longtemps. Je mtais entte le convaincre que je ntais pas une poupoune, ce quoi il avait concd en mappelant Poune . Le surnom avait perdur que je sois maquille ou non, mon meilleur ou carrment malade. Ce surnom allait minspirer un pseudonyme sur Internet. La Poune. Le filtre parfait. Ce soir-l, sur le pas de sa porte, Poune ctait pour ce qui restait de la poupoune qui tait sortie et qui avait vu ses yeux charbonneux se transformer pitoyablement en une version raton laveur. Est-ce que je peux dormir ici ce soir et te coller ? Il a acquiesc avec un demi-sourire entendu. Il nous arrivait parfois Mlodie ou moi daboutir en plein milieu de la nuit chez lui parce que nous tions sorties dans le coin. Il tait entendu que si Yan ne rpondait pas, cest quil se trouvait avec quelquun. Il ma laiss entrer avec un doigt

sur les lvres, me signifiant de garder le silence. Quil nait pas dinvit nocturne me surprenait un peu. Dinstinct, jai regard aux alentours et vu la jeune fille qui dormait sur le canap-lit, emmitoufle dans ses couvertures. Nomie devait avoir pris plusieurs centimtres depuis la dernire fois que je lavais vue. Des problmes avec la mre pour faire changement, a chuchot Yan avec un regard qui en disait long, plus long quil ne voulait mexpliquer. Si, dix-neuf ans, Yan stait retrouv pre, cest quil sen tait fallu de peu : un seul et unique spermatozode vainqueur, mais essouffl davoir tant essay de ne pas sortir du garde-robe. La mre de Nomie avait donn du fil retordre Yan qui devait lui payer une pension colossale, ce qui expliquait sans doute quil ait un appartement si petit. De plus, elle navait jamais accept son orientation sexuelle et faisait tout pour le dprcier aux yeux de leur fille. Il ny avait rien faire, la petite ladorait. Il aurait voulu avoir la garde de Nomie, mais cause de son diagnostic de bipolarit, et bien que son humeur soit stabilise par les mdicaments, ctait une cause perdue davance. La mre avait beau tre folle lier, elle tait assez manipulatrice et assez brillante pour limiter ses excs au rpondeur de Yan, ce qui navait pas de poids lgalement parlant. En cour, elle tait irrprochable. Quest-ce qui se passe ? ma-t-il demand avec douceur aprs une brve toilette qui avait consist tenter de me dmaquiller avec un douteux pot de Vaseline. Cest cause de Dennis ? Jai hauss les paules. Yan a ajout des oreillers son lit et a tapot la place ses cts pour que je my installe. Je suis un peu dcourage et peut-tre un peu due Je lui ai racont ma soire. Il a cout en hochant la tte, en sassurant du coin de lil que Nomie dormait toujours. Tu tattendais quoi ? Cest un sex toy, le gars ! Une option de plus et il a des piles dans le derrire et la facult de vibrer. Jai ri de lide. Le don de vibration. Yan ma lanc un de ses t-shirts pour remplacer la robe que je portais. Il na pas dtourn le regard tandis que je me changeais. Il ny avait pas dambiguts ni de fausse pudeur entre nous. Je ne sais plus trop comment ragir avec les candidats. Yan a pouff de rire. Le nombre de fois o javais fait ce lapsus Et pourtant, je ne mlais jamais le boulot et les affaires de cur. Je veux dire, avec les hommes, ai-je rectifi. Je sais encore moins comment ragir avec un amant coute, ce nest pas compliqu avec un fuck friend, a-t-il ajout en baissant la voix sur les deux derniers mots. Il faut que a soit temporaire. Cest soit occasionnel, soit intensif. Et si cest intensif, il ne faut pas que a stire, sinon tas deux possibilits Ou le gars finit par te taper sur les nerfs ou tu finis par tattacher. Si cest mutuel, cest tant mieux Mais bon, on ne va pas commencer discuter de a deux heures du matin, hein ? Donc, je te dirais, la rgle, cest deux semaines maximum, pas tous les jours et surtout pas trois fois dans la mme journe, sinon tu risques dtre accro ou irrite. Nous avons touff le mme clat de rire. Merci, docteur. Je me suis cale contre lui, en cuillre et jai soupir la fois daise et de fatigue. Je taime, Yaninou.

Tu pues la vodka, pauvre Poune. Merci ! Une chance quil tait l. Dans un demi-sommeil, le souvenir de notre rencontre sest impos mon esprit. Ctait lt 1993 Kurt Cobain planifiait peut-tre dj son suicide. Mlodie se pratiquait encore essayer de chanter I Will Always Love You popularis par Whitney Houston, au grand dam de mes pauvres oreilles perces trois fois. Ace of Base tait le groupe pop de lheure, mais on dansait aussi sur Informer de Snow qui on prdisait une grande carrire et enfin sur tout ce qui passait MusiquePlus, notre vritable gourou. Sinon notre activit principale tait de dambuler en rvassant dans les rues de la Petite Italie. Mlo et moi avions encore pleur en regardant pour la trentime fois la cassette de Mon fantme damour, esprant nous faire adopter par Patrick Swayze ou nous marier avec lui (selon notre humeur du jour). Mais lvnement marquant de lt a t larrive du petit nouveau dans le quartier. Il ntait pas trs grand, mais plus vieux que nous. a nous a frappes quand il est venu se poster devant nous alors que nous tions assises sur un bloc de ciment dans la ruelle, notre ruelle. V ous avez des cigarettes, les filles ? a-t-il demand avec une voix grave qui avait fini de muer, mais pas fini de nous impressionner. Mlodie a esquiss un geste en direction de sa poche et jai eu peur quelle nen sorte des cigarettes Popeye. Jaurais cri de honte, je laurais ignore, jaurais ni quelle tait ma meilleure amie depuis cinq ans. Je jure que je serais partie en courant avec le pouvoir arodynamique de mes Converses. Non, Popeye est rest dans son minisac dos en peluche. Elle a extrait son baume pour les lvres la fraise en levant les yeux vers lui, vers le gars. Non. On ne fume pas. Tes qui ? Tu viens de dmnager ici ? lui ai-je lanc en le toisant du regard, pas prs de me laisser impressionner par un garon, mme sil tait mignon. Ouin, juste l, a-t-il rpondu en pointant une maison qui tait perpendiculaire la mienne. Je mappelle Yannick, mais jaime mieux quon mappelle Yan. Moi, cest Clara, mais jaime mieux quon mappelle Cla ou Cleeeeeuh. Ben non, cest comme une joke genre ! Cest juste Clara. Point final. Ben genre l. Je me suis tourne pour laisser la parole Mlodie, mais elle tait bate dadmiration, le baume saveur de fraises fig en lair ct de sa bouche toute grande ouverte. Jai d prendre la relve. Elle, cest Mlodie ou Mlo genre. Faut pas que tu lappelles Mel Mel, cest comme Mlanie, ts l Nous avons fix le sol, la poigne de main ntant pas dusage notre ge. Deux semaines plus tard, je fumais la cigarette comme une pro grce aux enseignements de Yan. Mlodie observait la scne en mangeant des bonbons. Bien que nous nayons rien demand, elle stait vite crue oblige de nous acheter des cigarettes pour se sentir intgre. Elle tenait galement nous rappeler intervalles rguliers que si elle se refusait essayer la cigarette, ctait par choix. Sage Mlodie. Aprs avoir partag les cigarettes, nous sommes devenus intimes. Yan a propos de passer autre chose. Vous avez dj french ? a-t-il demand tout bonnement un samedi aprs-midi. Il nous posait toujours des questions toutes les deux, mme si Mlodie rpondait rarement. Elle sest touffe avec un gummy bear pendant que je rflchissais la meilleure rplique. Mentir et lui dire que javais de lexprience en la matire aurait prserv mon orgueil. La vrit tait que,

premirement, je mourais denvie dessayer. Deuximement, jen avais marre de me pratiquer sur mon poing ferm. Troisimement, jtais arrive court de qualificatifs pour dcrire lacte aux copines de mon cole qui, elles, taient toutes passes par l et qui me questionnaient sans cesse : Comment tu trouves a, frencher ? Qui tas french ? Pis ? Pis ? Jai genre jamais fait a, ai-je fini par avouer, lgrement honteuse, mais tout de mme remplie despoir. OK dabord. On essaie genre ? ma-t-il demand en jetant un coup dil Mlo qui avait recul sous leffet de la surprise. Wahou ! a y est ! Cest le jour J ! Je vais enfin frencher un gars ! Jai approuv dun signe de tte et il sest pench vers moi. Aprs limpact de nos fronts qui se sont cogns lun contre lautre maladroitement, jai cherch des points de comparaison. Un peu mou, juteux, trop de salive, un peu comme embrasser du jambon, mais sans le got de viande. Juste quand jai commenc aimer a, il sest tourn vers Mlodie. Il ne lui avait pas demand la permission, mais comme elle tait en position dattente, la bouche ouverte et les yeux ferms, il a plong, confiant et saisissant loccasion. Jai pouff de rire en voyant quelle se tenait raide comme une barre. Mlo a lch dune voix aigu quelque chose au sujet des feux sauvages et de la mononuclose. Aprs lavoir embrasse, Yan sest tourn une fois de plus vers moi pour rcidiver avec un tourbillon de langue vertigineux en sens horaire avant de revenir Mlodie, qui sest laiss faire nouveau, les bras ballants, mous comme des spaghettis. Ctait le bon vieux temps. Ctait bien avant la mode des trips trois. Pour Yan, ctait avant quil ne sache quil y avait un garde-robe dont il devait sortir. Lair dcourag, il a hauss les paules avec un soupir. Bon OK, dabord Avez-vous des jeux de socit ? Des jeux vido ?

CHAPITRE 5
(Extrait de fiche de FrileuxDesMamelons) Je suis un gars avec de bonnes qualits et de bonnes valeurs. Dans mes temps libres, je fais de la moto et jaime bien aller au gym de temps autre, trois cinq fois par semaine. Je prfre le soleil chaud la temprature froide de lhiver. Mes intrts : la moto, le gym, et toi ! Mes valeurs sont : tre vrai. Je suis une personne qui aime bien le soleil chaud, mais qui naime pas le froid et lhiver. Mais par temps froid, jaime beaucoup couter des films la grosse chaleur ! Sinon, je suis un passionn des salons de bronzage. (Extrait de fiche de MgaDICK_69) Hum Je vais tre FRAN avec toi. Je veux juste du sexe, du sexe et du sexe, mais peut etre un peut daffections aussi, avec lt qui senvient et le temps chaud, les libido augmentes expotentiellemnet. (Extrait de fiche de LeJackPot) Il est enfin arriv sur vos tablettes ! la demande gnrale, voici lhomme de vos rves. Avec lui, vous saurez quoi vous en tenir. Savant mlange de brute, dhomme rose et dhomme moderne, il saura vous divertir de par sa culture (sans avoir lair de pter plus haut que le trou), son sens de la rpartie et son sex-appeal. (Et non sexe--piles !) Avertissement : il ne vibre pas, mais fait la job comme il se doit. Htez-vous, il nest disponible quen un seul et unique exemplaire.

LeJackPot : Tu fais quoi ? L ? LaPoune : Je te parle et je rigole LeJackPot : coute Jai envie de te voir l, maintenant ! On se rencontre dans un endroit x. On va prendre un caf ou une bire. On jase et aprs, on repart chacun de notre ct, le sourire aux lvres. Quest-ce que tu en dis ? LaPoune : Es-tu malade ? Un caf minuit ? ! LeJackPot : Alors, une toute petite mini-bire ? Allez Dis oui Ce que je voulais lui crire, cest que ctait tout fait saugrenu comme ide, quil tait srement un peu fou ou pire un dpendant affectif sil tait si press de me rencontrer. Il tait minuit vingt et je devais me lever tt quelques heures plus tard pour aller travailler, mais javais pass les trois dernires heures rire devant mon cran et maudire mes doigts qui ne tapaient pas assez vite pour tout ce que jaurais voulu crire. Faire un pied de nez la routine hebdomadaire, un brin de folie le mardi ? Lide me plaisait. Pourquoi pas ? LaPoune (Panique en la demeure ! Je mhabille en pyjama ?) : OK, linconnu O ?

Moins dune demi-heure plus tard, je poussais la porte dune brasserie qui se situait mi-chemin entre nos deux appartements. Sur la vitrine, montrant firement quelques fanions du Canadien, tait aussi annonc quon y servait djeuner, dner, souper et bire, les quatre repas principaux dune journe. Lendroit tait presque dsert, ainsi je lai aperu la seconde. Il sest lev et a ouvert les bras puis les a rabaisss, me regardant fixement. tait-il surpris ? Agrablement surpris ? Du ? Victime dune crampe oculaire ? Cest toi LE JackPot ? Il a clign des paupires et a enfin ragi. Je lespre bien ! Il ma invite prendre place ct de lui sur la banquette. Ah ! Je le savais Quoi ? Que ttais jolie ! Ctait dit avec sincrit et sans flatterie force. Et lui, il tait mignon, trs mignon. Des cheveux noirs trs courts, de beaux yeux bruns et un beau sourire. Un beau trio. Nous avons command chacun une bire en ft et sans got et je me suis mise parler et rpondre ses questions avec aisance. Enfin, ctait comme si nous tions en terrain connu, un trange sentiment de familiarit stant dj install. Tourn dans ma direction, il me regardait intensment, buvant chacune de mes paroles. Tu chasses les ttes ? a-t-il dit en faisant mine de ravaler sa salive avec un air catastroph comme si je lui avais rvl que je les coupais en morceaux pour les faire cuire style mchoui. Une faon de parler. Je suis agente de recrutement, si tu prfres Et tu aimes ta job ? Oui, vraiment ! Cest un travail top secret, ultradangereux. Nul doute, il tait mignon et trs amusant. Sa main a agripp la salire. Quest-ce que ? Ah, a ajoute des bulles, a-t-il expliqu en secouant la salire au-dessus de sa bire. Aussi, a enlve le ct amer de la bire. Amer ? Hum, tes sr ? Il me semble quelle ne gote pas grand-chose, mais bon Et toi, tu fais quoi dans la vie part charmer les internautes au petit matin ? Je suis avocat. Oh ! Intressant Son sourire sest largi. Intressant ? La job ou moi ? Les deux Par-dessus mon verre, jai rpondu son sourire. Il passait le test assurment. Beau, professionnel, drle. Je lui souriais toujours, et lui faisait de mme, seulement, il continuait de verser une quantit impressionnante voire inquitante de sel dans sa pinte de bire. Je suis partie dun grand rire voyant quil ne se rendait compte de rien, tout occup me fixer. Ctait la limite flatteur pour moi, mais dangereux pour sa pression artrielle. Il a port le verre ses lvres sans me quitter des yeux.

Ouais Tes vraiment jolie Puis, il a bu une gorge qui lui a arrach une grimace. Sans ragir, il a relanc sa ronde de questions, toujours aussi captiv, me laissant interdite chaque nouvelle gorge de bire. Et il mcoutait comme si jtais le dala-lama en personne. Ce nest pas trop sal ? lui ai-je demand alors quil stait rendu bravement la moiti de sa pinte. pouvantable Nous avons ri tous les deux, nous rapprochant instinctivement lun de lautre. Il a dpos son verre, me regardant bien en face. Puis, il ma embrasse. Ses lvres gotaient le sel. Cest ce quon pouvait appeler une belle rencontre improvise.

Monsieur-Monsieur tait plutt grognon, ne voulant pas tre dlog du corridor do il sigeait pour avoir lil sur tout, sans avoir bouger dun poil. Il y avait trop daction pour Grosse Minoune qui, la fourrure du dos hrisse, stait prcipite sous le sofa du salon en entendant la balayeuse retentir dans un vacarme assourdissant. Recevoir tait une excellente raison pour tout nettoyer. Tout y tait pass. De toute faon, avec les poils danimaux partout dans la maison, nous navions gure le choix. En plus du grand mnage du printemps, un vnement hors du commun se dessinait lhorizon : une double date que nous avions improvise, un peu la dernire minute, avec nos candidats respectifs du moment. Mlodie frquentait MorduDeToi . Lorsquelle mentionnait ce nom pour nous parler du bonhomme qui y tait rattach, elle le prcdait toujours dun OK, faut pas rire ! . Mais, vu laspect drisoire du surnom, impossible pour Yan et moi de concevoir que le gars ait un vritable prnom et quil fallait en faire usage. Et, bien entendu, nous clations de rire, chaque fois. De mon ct, jattendais Jack (alias LeJackPot), que javais revu deux autres fois depuis notre premire rencontre. Nous avions plusieurs points communs que nous prenions plaisir dcouvrir. Selon Mlodie, ctait dans la poche. De mon ct, je trouvais lide de dfinir une relation ds le dpart tout fait absurde. Pourquoi fallait-il sortir ensemble au lieu de simplement dater ? Parce que nous navions pas le terme quivalent en franais ? Parce quil fallait obligatoirement mettre cartes sur table et safficher comme couple aprs un certain laps de temps de frquentation ? Malgr toutes mes rserves, lide de revoir Jack marrachait un sourire. Je pouvais faire un parallle avec mon boulot. V ous faites un gros coup, un cadre accepte un poste, ne montrez pas trop votre enthousiasme, car il saura que lentreprise est dans la merde. Un homme vous plat ? Soyez avare de ractions et ne lui laissez surtout pas croire quil pourrait tre llu parmi le lot dabrutis qui ont crois votre route. Parce que de la merde, en amour, il y en a aussi. Pas dintoxication lhorizon. Il tait un gars agrable avec qui jenvisageais une possibilit. Donc Vivre au jour le jour, sans trop de palpitations ou mme dattentes. Ctait la situation idale. Parfait pour moi !

une heure de laprs-midi, Mlodie tait encore en pyjama et chausse de ses normes pantoufles Bob lponge (cadeau de Nol dun de ses lves), alors que jtais habille et coiffe depuis dix heures. Mlo, grouille ! Il faut sactiver ! On doit passer lpicerie ! Cest dj fait, a-t-elle dit sans lever le nez de mon portable quelle stait appropri, puisquil tait l sur la table de la cuisine. Jai fait une cyberpicerie. Inquite-toi pas, jai command tout ce que tu avais mis sur la liste. On va recevoir a vers trois heures. Trois heures ? ! Cest de la bouffe relle, a ? Et puis, cest quoi lide au fait ? Jai une auto et on nest pas handicapes. Bah Cest juste pour le fun. Retrouvez vos amis du primaire, faites analyser les lignes de votre main par Internet (le nombre de photos numrises de sa paume gauche quelle avait faites, esprant pouvoir envoyer une image claire). Cultivez votre jardin virtuel, mais oubliez darroser vos vraies plantes dappartement. Maintenant, la cyberpicerie Bon, je vais quand mme faire un tour au march Jean-Talon pour aller chercher de la vraie nourriture frache ! Jai attrap mes clefs dauto en faisant mine de lever le nez sur le site quelle consultait. Elle ma lanc une grimace sonore. Pfft, snob ! Pfft, grosse paresseuse !

Cest qui, T.R. ? Un loser Je jonglais avec les casseroles et, de son ct, Mlodie, qui considrait avoir fait son boulot dassistante en coupant les lgumes et en les plaant dans de petits bols la manire dune mission de cuisine, stait prcipite au premier blip provenant de mon portable. Tes donc ben pas fine, Clara ! Il livre du poulet ! Je ne sais pas trop Quest-ce que a veut dire, T.R. ? Aucune ide Oh ! Mais moi, je suis intrigue ! a-t-elle lanc en sirotant son Bloody Caesar, puis en se rapprochant de lcran et en plissant les yeux, elle a ajout : Cest peut-tre lui lhomme de ma vie ! Hum, je ne pense pas Comment a ? Ben Il nest vraiment pas beau, je te jure, Mlo ! Jtais presque honteuse davouer que lapparence comptait autant. Peu importe quon veuille rencontrer le gars ou non, un verdict finissait par tomber. Il pouvait prsenter un texte rempli de verve et desprit, mais il suffisait dune seule photo moche pour faire fondre tout intrt. Peu importe la photo, jtais incapable de visualiser un gars en train de se mouvoir et de parler, si bien que je me

basais sur limage fige de son portrait pour y superposer mentalement une bouche articule la manire des marionnettes des ventriloques. Tas vu sa photo, Clara ? Combien sur dix ? Cest vraiment chien de demander a. Je me suis incline vers elle, le menton appuy sur son paule, et nous avons regard sa photo dans un silence constern. Ah, pauvre T.R. ! a lanc Mlodie un brin attendrie comme si lon discutait dun chat de gouttire ncessiteux quelle aurait voulu adopter. Quand mme Tu penses quil aimerait a, rencontrer quelquun lui aussi ? Je nen sais rien. Ah ! Mais pauvre lui ! Puis, elle sest mise taper sur le clavier, pendant que je continuais de prparer le souper. Jai d menqurir de lheure darrive de MorduDeToi Mlodie, qui rigolait sans pour autant prter attention ce qui se passait devant les fourneaux. Il demande si tas couch avec le gars Pardon ? me suis-je indigne. T.R. demande si tas dj couch avec le gars Avec Jack ! Javais compris, me suis-je impatiente. Dis-lui que cest pas de ses affaires Il dit, et je le cite, quune fille qui invite un gars souper lui envoie un message clair. Elle veut coucher avec Mais, quest-ce que tes en train de lui raconter, l ? Pas grand-chose Elle a ri en frappant la table puis a recommenc pianoter sur le clavier. Il dit quinviter un gars souper, cest un code. Parce que les filles savent que lestomac est le prolongement de la bite et que a fait partie dun rituel. Jai jet le linge vaisselle sur le comptoir en haussant le ton lgrement. Mais arrte de lui raconter nimporte quoi, l ! Et quest-ce quil en sait, lui ? Hou, hou, Clara se f che, a rpliqu Mlo en se dictant le mot elle-mme. Cla-ra diiiit que Ne lui dis pas mon vrai nom ! Oups ! Trop tard ! Contrarie de mapercevoir quelle tapait tout ce que je lui disais, je me suis dirige vers elle en une enjambe pour lui fermer le portable directement sur les doigts dans un claquement sec. Ouch ! Arrte Mlo ! Srieusement ! Cest pas drle ! Il est trop drle, lui Je peux lajouter mes contacts ? Non oui et va donc chercher ton ordi, fatigante ! Mais, le tien, cest un Mac ! Cest quoi, le rapport ? Il me semble quun Mac, a fait plus zen. Jaurais peut-tre plus de chances en amour si jen avais un ou si tu me prtais le tien plus souvent, a-t-elle exprim avec un air de reproche. Tu dis nimporte quoi ! Cest quoi ? La pense magique du jour ? Ou tes dj saoule ? Elle a baiss les yeux vers son verre maintenant vide.

Oups oui ! Mlo, tas un beau bonhomme qui vient souper. Et, youhou, un neuf sur dix , part de a ! Oui bof Je ne sais pas trop Oh, oh ! Je croirais mentendre. Tes qui ? Mon miroir ? Mais, elle ncoutait plus, elle avait rouvert mon portable et riait de ce que T.R. avait crit.

Je ne suis pas reste dupe des doutes soulevs par Mlodie surtout lorsque MorduDeToi a franchi le seuil de notre appartement avec deux bouteilles dun trs bon vin franais et un sourire clatant comme elle les aimait. Jai cru voir mon amie se liqufier sur place quand, du haut de ses six pieds, MorduDeToi sest pench pour lui donner un doux baiser. Elle sest vite tourne vers moi, le temps que je me prsente et quelle me lance dans son dos un Oh, my God ! bien senti. Puis, elle ma remis les bouteilles en me jetant un regard digne dAutant en emporte le vent, avant le tombage dans les pommes. Un phnomne trange stait sans aucun doute produit depuis leur dernire rencontre, car, soudainement, elle ralisait quil avait du charme et des yeux bleus absolument envotants. Jack est arriv quelques minutes plus tard alors que les tourtereaux taient lextrieur en train de lancer la balle Monsieur-Monsieur. Il est rest sur le pas de la porte en me dtaillant de la tte au pied avec un sifflement admiratif. Wow ! Wow ! Merci ! Merci ! Tout de suite, il ma embrasse, coinant son carton de bires entre nous deux. Javais hte de te revoir, a-t-il avou avant de me donner un autre baiser. Dfinitivement pas de palpitations. Mais il tait mignon. Il sentait bon et tait exactement ce dont javais besoin. Jtais ravie. Je lai tir vers la cuisine.

Jtais peut-tre trop difficile ou trop exigeante. Il y avait anguille sous roche. Jack me plaisait. Il tait charmant, intressant et plein dhumour. Javais envie dtre avec lui. Et pourtant Comment expliquer alors quaprs le souper, javais dcid de rester seule et de ne pas prolonger la soire ses cts ? Quil prfre la bire au vin, je pouvais my rsigner, mais quil ait sorti de son sac une bote de sauce Catelli en me demandant tout sourire : a tennuie si je me fais cuire des ptes ? , ctait ce que je pouvais qualifier, de faon potique, de bout de la marde . Ce quoi javais rpondu, avant de dglutir : Pas de problme, je men occupe. Alors quil y avait un sacr mgaproblme. Javais eu envie de hurler dexaspration dans lcho retentissant et mtallique de la casserole destine lui faire cuire ses spaghettis. table, pour leffort, il perdait encore des points. Sous nos regards persuasifs, il avait accept,

le teint vert, de prendre une petite bouche de mozzarella frache. Puis, il stait presque tordu de douleur la vue de lassiette de risotto, avait lanc des adjectifs comme mou, gris, visqueux, et stait plaint que la viande en gros morceaux lui roulait toujours dans la bouche alors quen petits morceaux, a allait. Tu veux que maman te cou-coupe ta vian-viande ? Fidle son habitude, parce que, sans aucun doute, cen tait une, il avait saupoudr sa bire de sel. Les sourcils interrogateurs, il avait pass au radar toute la table et avait fini par mettre de la fleur de sel dans son verre. Une gorge de la curieuse mixture et on entendait ses dents se dmener comme si elles sattaquaient un sac de croustilles. Cest quoi, a ? avait-il demand. De la fleur de sel Cest Mlo qui lui avait rpondu, car je ne pouvais produire un son tellement jtais choque par ses caprices alimentaires. Un grand bb qui ne semblait pas se rendre compte quil tait comme un extraterrestre table avec des adultes picuriens. MorduDeToi samusait follement de la situation. Hein ? Il y a des fleurs qui produisent du sel ? LeJackPot ou lart de saboter un souper Le vrai de vrai JackPot hallucin dans une lgende urbaine prs de chez vous. Une fois, cest un gars qui moins que ce soit le dbut dune joke de newfie ?

CHAPITRE 6
Mais comment je vais faire pour avoir confiance en moi aprs a ? Cest pas de ma faute si MorduDeToi est devenu mordu de moi, ai-je lanc la blague en laissant chapper un rire maladroit qui sest sitt teint devant lair dconfit de mon amie. Ah, l, l ! Cest chien, a Je savais combien il lui en cotait dtre l, au bout de mon lit, mexprimer le fond de sa pense. Jtais consciente de tous les efforts que Mlodie devait faire pour saffirmer et pour ne pas clater en sanglots. Elle tait alle en thrapie pendant deux ans pour en arriver ce stade. Excuse-moi, Mlo. Cest tout ce que javais trouv faire : accuser le coup, car, selon elle, jtais coupable davoir sduit MorduDeToi lors de notre souper. Devant le fait que LeJackPot stait montr compltement inculte culinairement parlant, je navais eu dautre choix que de prendre la chose avec un grain de sel littralement. Javais lch des propos absurdes et Mordu avait renchri jusqu ce que nous nous lancions dans une lutte verbale qui avait fait rire Mlodie, Jack, et mme son spaghetti profan de sauce Catelli. Mais, le verdict tait tomb. Jen avais trop mis. Javais pris trop de place, empit sur son territoire elle et javais sduit Mordu, sans men rendre compte. Mais on sortait ensemble depuis six jours l, l, ma object Mlodie dune voix tremblotante. Cest pas rien, a ! Comme elle me regardait avec insistance, jtais bien mal place pour la faire redescendre sur terre et lui signifier que, six jours, cest bien peu. Non cest pas rien. Tu peux avoir tous les gars que tu veux Moi, non ! Un coup de foudre par semaine, cest pas assez pour toi ? Il fallait que tu tombes dans lil de Jack ET de Mordu ! Ben l, mets-en pas trop ! On est loin du coup de foudre ! Et puis, franchement, Mlo, tes super belle, voyons ! Trois jours aprs le souper, soit le mardi suivant, javais reu un superbe bouquet de fleurs au boulot. Croyant quil venait de Jack, javais souri en imaginant quil crivait des excuses du genre : Je suis tellement con. Jaurais d natre moins difficile ou souper avec un pince-nez et enfourner le tout comme un grand garon. Je suis dsol dtre con. Maintenant, je mangerai tout ce que tu veux que je mange, allant du risotto au pouding de caca mou. Oui, je ferai TOUT pour toi. Le bouquet navait pas eu le temps de se rendre mon bureau que jen faisais cadeau la rceptionniste. Javais lanc la carte comme si elle tait contamine. Le message disait : Clara. Je suis tomb sous ton charme. Je suis mordu de TOI. Sign : P. alias M.D.T. xxx. De toute faon, cest clair quil a des problmes, ce gars-l, ai-je ajout, voulant lui signifier quelle ne perdait rien. Si, du jour au lendemain, il passe dune fille lautre, il nest pas normal. En tentant de le dprcier ses yeux et de lamener voir le bon ct des choses, je ne faisais que me tirer une balle dans le pied et lui envoyer malgr moi le message suivant : Tu tes entiche dun gars qui nen vaut pas la peine et tu nes pas capable de ten rendre compte par toi-mme Et cest moi, la fille qui est tombe dans lil du gars, qui dois te le dire Hum Pas fort ! Peut-tre que tu nen vaux pas la peine Cest chien quand mme !

Javais le got de lui remettre les pendules lheure et de lui rappeler qui jtais, que je ntais pas une Nancy . Je ntais pas une fille qui vole le chum dune autre. Les mots sont rests pris dans ma gorge et je me suis dtourne sans trouver la force dargumenter.

Nonna pense te dshriter. Ah bon Je suivais des yeux ma demi-sur entre deux talages de bibelots. Elle mavait convaincue de laccompagner dans sa tourne de magasinage. Ctait elle qui organisait encore une fois un shower de bb pour lune de nos nombreuses cousines. Elle cherchait des cadeaux remettre aux invits. Nita, Nonna ne ma jamais aime, de toute faon. Je le sais depuis le jour o je me suis rendu compte de ce que voulait dire se faire regarder de travers . Ma sur semblait hsiter entre deux petites bonbonnires surmontes dun poupon dans son berceau, deux sortes de dorures, un choix existentiel crucial. Kitsch ou dco classique ? Ici, la ligne tait pourtant mince. Quand jai appris ce que tu avais fait dans les toilettes au mariage de Maria, oh my God ! Clara, I was so shocked. What did you think ? Mais, quoi tas pens, for Christ sake ? Penser ? Maybe I was pas mal saoule, hein ? It has been pas mal longtemps that I did une pipe to un gars ! Sorry ? Je me moquais un peu delle et de sa fcheuse manie de passer de langlais au franais sans arrt. Nous tions vraiment diffrentes lune de lautre. Ma sur, elle, tait toujours impeccablement bronze, coiffe la perfection. Elle gesticulait, exhibant une manucure parfaite tout en se replaant constamment une mche de cheveux derrire loreille. Javais lair dune ple copie de madame ct delle qui soignait son apparence dune faon presque compulsive. Ctait une typique beaut italienne race. Elle avait, pour complter le portrait, des traits singuliers, des sourcils trs noirs et une paisse chevelure bne. Je me consolais en pensant que, bien quelle ft ma cadette, je faisais plus jeune quelle et plus naturelle. Pauvre Nonna, a-t-elle continu en riant un peu. Elle en a parl toute la famille. She basically told everyone. Mais pauvre toi, oui pauvre toi ! Jamais elle naurait os prendre ouvertement mon parti, mais je pouvais sentir dans son ton un brin dadmiration qui mtonnait. Bah, au prochain mariage, je mettrai trois cents dollars dans lenveloppe, six cents si je suis accompagne, et l, elle va me respecter. Elle a touff une exclamation devant la vracit de ce que jaffirmais. Largent. Saint Argent. Elle ne pouvait me contredire. Ctait comme a. Elle-mme tait impressionne par une telle somme. Jai roul des yeux. Notre plus gros point commun avait t depuis toujours den avoir vu de toutes les couleurs avec notre grand-mre et davoir subi silencieusement ses railleries. Si je lavais insulte en madonnant des actes obscnes dans le cabinet d ct, ctait un bon pied de nez, lui donnant raison sur toute la ligne et bizarrement, je nen prouvais aucune honte Pour ce dont je me souvenais de cette soire.

Ma demi-sur ma fait un clin dil complice. That guy was cute, anyway, a-t-elle conclu comme pour expliquer et excuser mon impair. Il est cute. Chre Nita qui essayait toujours de me comprendre sans jamais vraiment y arriver

Une heure plus tard, nous tions assises la table de la cuisine de notre mre. Mon beau-pre tait occup dans son commerce, comme toujours. Nita avait russi me traner l de force en prtextant quil y avait longtemps que nous navions pas popot ensemble ( Et, a ferait tellement plaisir maman. ) et en ajoutant que je pouvais toujours rapporter quelques plats pour ma colocataire et moi. Ctait le traditionnel dimanche de la sauce aux boulettes de viande. Quand tu te maries ? a fini par lcher ma mre aprs non loin de vingt minutes de silence lourdement prcdes des politesses dusage. Le mariage. Les Italiens nont que ce mot la bouche. Cest un symbole ultime de russite sociale. De quoi avoir lim pression de manquer le bateau. Ce grand navire rutilant que je regardais souvent passer avec un mlange dincomprhension et de rpulsion. Elle se tenait obstinment tourne vers le comptoir de la cuisine alors que nous tions, Nita et moi, table en train de faonner des boulettes. Je ne peux pas y croire ai-je marmonn dans le col de ma blouse en direction de ma sur. Elle a vraiment dit a ? Je tentends quand tu parles dans mon dos, a rpliqu ma mre sans pour autant se retourner. Je tentends tout le temps. Do je me trouvais, je pouvais percevoir le lger tremblement de sa tte caus par une nervosit constamment refoule. Elle a ajout entre ses dents : Tu ne peux pas passer toute ta vie coucher avec tous les garons. Jai cru lentendre marmonner comme une puttana , mais ctait sans doute mon imagination qui me jouait des tours. Jai pris une grande respiration. Avec notre mre, il fallait en prendre et en laisser. Surtout en laisser. Premirement, je ne couche pas avec TOUS les garons. Deuximement, avant de me marier, il faudrait bien que je rencontre un gars qui a du bon sens. Allora, pourquoi tu as quitt Vittorio ? Mamma ! sest crie Nita. Notre mre sest retourne pour me fixer durement. Elle a lev un doigt accusateur en lair. Dans son regard tait concentre toute la puissance dun cocktail Molotov. Ma seule dfense tait de dtourner les yeux. Si elle attendait une rvlation, elle ne laurait pas. Mais bon, tout ce quelle dsirait, ctait me lancer une autre flche, ou une brique pour massommer et me clouer le bec. Lhabitude de la dcevoir tait installe depuis longtemps. Souvent, ses commentaires me passaient par-dessus la tte, mais dautres moments, comme celui-ci, ils avaient le don de me piquer l o a faisait le plus mal. Tu ne sais pas ce que tu veux. ton ge, tu DEVRAIS le savoir.

L, elle navait pas tort Je ntais pas la hauteur. Jamais. Le seul aspect de ma vie sur lequel javais son absolution, ctait mon salaire. Pas le fait que jaie russi et que jaie une brillante carrire, non. Elle valorisait largent que je faisais. Ctait sa fiert, par procuration. Vittorio, il tait parfait pour toi. Si tu ttais occup de lui comme il fallait, tu serais dj marie. Ah non Ah non. Pas a. Surtout, pas A ! Bon. Je men vais. Please, dont go, ma supplie Nita. Javais d changer de teint, devenir livide. Mes oreilles se sont mises bourdonner. Elle a d voir des flammes en sortir, car elle sest immdiatement ravise. Elle sest leve et ma tendu mon manteau avec empressement. On se voit au prochain mariage ? ai-je demand entre mes dents. Un battesimo ! a tranch notre mre. Ouais, cest a. Au prochain baptme, alors ! Ciao, la famiglia !

Ouch a fait mal. Tes coince de partout Yan venait de toucher un point sensible. Mon premier rflexe avait t de me prcipiter au spa o il travaillait pour recevoir un massage thrapeutique. Souvent, il nous massait, Mlodie et moi, la maison sur une table portative que nous hbergions pour lui tant donn que lespace de rangement manquait dans son petit appartement. Le tout se droulait de faon bien informelle avec des clats de rire et un verre de vin en main. Cette fois-l, en sortant de chez ma mre, je navais pu attendre. Tant pis, javais trop besoin de mon ami et jtais prte payer le plein prix pour me faire masser. Je lui aurais arrach la tte ma mre ! Franchement ! Elle a le don de me faire pogner les nerfs. Cest inhumain. In-hu-main ! Il ma demand de me retourner sur le dos en plaant professionnellement la couverture comme paravent entre nous deux. Je tremblais encore de toute la rage contenue plus tt. Essaie de te dtendre ! Tu sais que tes drle de me dire a, toi ? Abdomen ? Jai acquiesc et il sest mis me masser le ventre pendant que je lui donnais moult dtails sur ma msaventure familiale. La morale de cette histoire : sois jamais vache avec ta fille, Yan ! Vache non, mais elle me dit des fois : Ah, Papa ! Tes donc ben chien ! Dj la pradolescence ? Ouais. a grandit vite, ces petites btes-l, a-t-il dit avec un soupir. Il ma fait remarquer, sur fond de musique zen et darmes dhuiles essentielles antifamille italienne, que mon foie tait engorg et que ctait srement d lalcool ou carrment la colre. Et Mlo, a va mieux avec elle ? sest-il enquis.

Moyen Je sens quelle rumine encore lhistoire de Mordu. a fait une semaine que cest arriv et elle men veut encore. Tu sais quelle est partie sur un trip feng shui ? Soyez heureux en amour grce au feng shui ou quelque chose du genre ! Il a contenu un petit rire avant de se verser une gnreuse quantit dhuile dans les paumes. Oui, elle ma racont a, mais tu sauras quil y a des principes pas fous dans le feng shui L, elle est en train de replacer les meubles dans la maison. Il parat que a lui prend une pivoine rouge dans sa chambre. Elle a enlev tous les portraits de femmes seules, tu sais, les images de princesses mdivales vraiment kitsch ? Puis, il y a tous les lments en double quelle doit disperser un peu partout parce que a favorise le couple. Le pire dans tout a, cest quelle a lair convaincue que a peut fonctionner. Yan en tait me masser les pieds quand jai ajout, un peu gne : Je pense quelle est venue modifier des trucs dans ma chambre. Quest-ce que tu veux dire ? Tu parles de sabotage ? a-t-il demand, lide le faisant sourire. Je ne sais pas En tout cas, elle devrait tre rassure depuis que je suis dtermine continuer de frquenter Jack pour lui montrer que je ne suis pas une menace pour elle. Dtermine ? Wow ! Jtais officieusement avec Jack, cest--dire quil tait dans ma vie sans avoir de statut particulier. Il avait des crotes manger et devait se dpartir du titre de M. Catelli. Et, comme ses crotes, il ne les mangeait pas Mais ce ntait pas tout Clara, a, vraiment, je ne comprends pas, sest-il exclam. Il est fucking nounomane , ton M. Catelli ! Yan avait lev la voix, sans sen rendre compte, traumatisant les clients en tat potentiel de relaxation qui pouvaient lentendre dans les pices adjacentes. Il nest pas normal, a-t-il ajout, se reprenant et chuchotant. Mme si cest srement un bon Jack ! Jack et sa passion du cunnilingus Jack qui nen avait que pour mon bas-ventre et qui pratiquait lacte sans grande expertise jusquau moment o je finissais soit par feindre lorgasme, soit par essayer de faire dvier son centre dintrt vers nimporte quelle autre partie de mon corps qui ntait pas irrite par le mouvement rgulier et presque douloureux de sa langue pointue. Oh, et Yan tu sais quoi ? Jai appris quil a une maladie appele la langue gographique ! a explique en partie ses caprices alimentaires Euh Quess a ? Cest une maladie dorigine gntique qui altre les papilles gustatives et peut perturber le got. La langue a laspect dune carte gographique et a peut entraner des fissures la longue. Allo, Wikipdia ! Jai fait mes recherches. Oh que jaurais le got de le frencher ta place ! Cest pas si pire ! ai-je dit en mtirant daise sur la table de massage. Il embrasse bien et maintient une haleine frache. Aussi, il a vraiment de belles qualits. Arrte, tu vas me faire pleurer. Ton romantisme est trop beau voir. Et au lieu de tamener au septime ciel, il pourrait te faire voir du pays petits coups de langue gographique. OK, vu comme a Ouache !

Dans un dernier espoir douvrir les papilles de lantiguerrier culinaire, je lavais tran lpicerie. Jtais la Mre Teresa des langues perturbes, attaquant les alles avec conviction et proposant un produit ou un autre Jack, bien sceptique la possibilit de se voir converti aux plaisirs de la table et la fine cuisine. Il semblait avoir lesprit ailleurs et rpondait par monosyllabes. Jai compris, une fois dans la voiture, ce quil avait en tte depuis une heure. Je navais pas dmarr quil se penchait vers moi pour me murmurer loreille : Je veux te manger Quoi ? ! Je veux te manger En couchant avec lui, javais libr le dmon. Nous navions plus de conversations. Il ne pensait qu A ! Maintenant ? ai-je dit affole en bouclant ma ceinture de scurit. Oui. Il a continu de membrasser dans le cou en dgageant le foulard de ma nuque. Jimaginais mal comment la manuvre tait possible avec mon manteau et quelle position contorsionniste serait ncessaire pour que la chose se fasse avec un minimum de classe. Jack, on doit sortir du stationnement, lpicerie est dans le coffre, cest dimanche, jour du Seigneur et Clara, sil te plat, laisse-toi faire Si je te disais que je ne suis pas laise ? Sil te plat Et si je te dis, non, je nen ai pas envie ? Sil te plat Bon sang Et si je tavouais quen ralit, jaime pas a et quune grande majorit de femmes naiment pas vraiment a ? Surtout quand la manuvre est excute avec la dlicatesse dun malaxeur Allez, sil te plat Et si je te dis que je ne suis pas propre ? Cest pas grave, a. Mayday ! Mayday ! Il a ri de mon malaise, comme si je jouais la coquette ne cherchant qu se laisser dsirer. Je me suis dgage en imaginant une caricature de moi-mme lui balancer la tte une incantation rpulsive du genre : Veux-tu que je te fasse un dessin ? Je pue de la noune, bon ! Peux-tu comprendre a ? Jaurais ajout en le regardant se contorsionner de douleur devant le sevrage de cunnilingus : Vade retro, Satanas del cunnilingus ! Chez Costco, tu trouveras lensemble-cadeau : Le sexe pour les nuls, Lart du cunnilingus pour les nuls et, en bonus, tu obtiendras Origami avec ton zizi pour les vraiment vraiment nuls. Jai dmarr en appuyant fond sur la pdale de gaz. Jaurais fui grce au sige jectable si ma voiture avait eu cette fonction. Et pourtant, une fois chez moi, il a su se montrer convaincant. Aprs une douche salutaire, aprs lamour (enfin, le sexe) nous tions nus et enlacs sur mon lit. Il me caressait les cheveux, pas peu

fier davoir russi sa manuvre. cet instant, jai cru quen creusant un peu je trouverais un potentiel exploitable dans cet trange candidat. Peut-tre juste un amant trs temporaire ? Je veux rencontrer tes parents, Clara. Jai sursaut et ouvert la bouche bien grand pour lui tmoigner ma stupfaction. Il y avait des limites ne pas franchir. Il naurait pas pu tomber plus mal. En fin de semaine, tu rencontres les miens, daccord ? Je me suis leve en prenant soin de menrouler dans le drap, ma pudeur soudainement revenue. Et dun ton calme, jai conclu laffaire : Non Jack, je suis dsole, mais a ne peut pas marcher nous deux.

(Extrait de fiche de LeJackPot) Message aux filles qui ne veulent pas sengager srieusement : si votre pass nest pas rgl, s.v.p. passez votre tour. Jai assez donn ! Je cherche une femme qui saura apprcier ce que jai de plus prcieux offrir.

CHAPITRE 7
LaPoune : Regarde sa photo Tu le trouves de ton got ? YinYang : Cest plutt ton genre toi, non ? LaPoune : Peut-tre Et lui ? YinYang : Bof On va souper o ce soir ? LaPoune : Attends, je vrifie. Portugais ? Vietnamien ? Tha ? Pas de litalien, piti ! YinYang : Jai le got de manger du piquant Miam ! Miam ! Mucho mucho caliente. (Mlodrama vient de se joindre la conversation) Mlodrama : Quest-ce que vous faites jaser sur le Net, vous deux ? YinYang : Long time no see ! Quoi de neuf, chrie ? LaPoune : Coucou beaut ! YinYang : Mlodrama ? Quess a ? Change de pseudo et vite ! Si a, cest feng shui en amour, je suis une poule et jai des dents. Mlodrama : Euh, allo ? Et LaPoune, han ? Cest mieux a ? Eille ! Je vous ai pas racont a ! Hier, jai vu Monsieur-Monsieur et Grosse Minoune en train de se zigner. Ouache ! LaPoune : Cest techniquement impossible, a ! Mlodrama : Ben, ctait pas vraiment a, mais Clara, je pense quand mme que ton chien est aux chats YinYang : Coudon ! On est les seuls ne pas baiser ? LaPoune : Ouais YinYang : Cest le printemps pour de vrai ! Mlodrama : Bon ben, cest trs intressant tout a, mais cest pas pour a que je venais vous jaser. Quelquun peut mapporter du papier de toilette, s.v.p. ? YinYang : Jarrive la rescousse, dame en dtresse. Dans la grande armoire droite, lui ai-je indiqu en pointant dans la bonne direction. Yan sest lev et ma fait une rvrence avant de sexcuter, prenant la pose du superhros prt dcoller. Jtais en train de passer en revue le rpertoire des restos Apportez votre vin et bourrez-vous la face pour pas cher quand Mlo est sortie des toilettes. Depuis quand tu tranes ton portable aux toilettes ? lui ai-je demand. Elle a ignor ma question dun geste de la main, a dpos son ordinateur sur une chaise et sest exclame : Eille ! On fait vraiment, mais vraiment dur ! YinYang : Nous sommes en effet assez pathtiques, merci ! LaPoune : Autant se tirer une balle dans la tte maintenant. YinYang : Ou rappeler tous nos ex-candidats msadapts, cest pareil. LaPoune : Ou pire Sinscrire Facebook ! YinYang : Oh non ! Pas a ! Veux-tu quon ait OFFICIELLEMENT plus de vie ? ! OK, arrtez, l ! a presque cri Mlodie en prenant place entre nous deux et en faisant mine de

refermer nos portables respectifs. Ce soir, on sort voir du VRAI monde ! Puis, nous avons abouti La Distillerie coin De Lorimier et Mont-Royal. Jen tais analyser les ingrdients de mon savoureux mojito. Jamais ceux que nous concoctions ntaient la hauteur de celui-ci. Il devait nous manquer un coup de baguette magique ou lintervention du barman que Yan voulait pouser dans le seul dessein de satisfaire nos exigences alcooliques. V oulez-vous bien me dire depuis quand tout le monde dans les bars est devenu jeune ? a demand Mlo avec un signe de la main la ronde. Et aussi, pourquoi on est les seuls ne pas stre fait demander nos cartes ? Parce quon est devenu des trentenaires dpasss, ai-je rpondu. Et que a va nous prendre huit jours pour cuver nos gros cocktails, a enchan Yan en levant son pot Mason bien haut. Huit jours et un six pack de tisane dartichaut et de radis noir pour la crise de foie. la table d ct, une jeune fille ayant peine lge lgal de consommer de lalcool sest mise rigoler des blagues dun garon la chemise carreaux qui venait de se prsenter elle. Il sest assis et sest cal dans sa chaise, enchanant avec une autre boutade qui a entran un nouvel clat de rire. Nous avons roul des yeux. Trop facile. On sentend que a ne peut plus nous arriver, a, ai-je affirm en buvant mon cocktail grandes gorges. Se faire aborder dans un bar, cest plus de notre gnration. Entre les jeunes qui commencent sortir et les hommes qui ont le dmon du midi, il y a un gros trou. Il faut se rendre lvidence, les gars de notre gnration sont tous en couple ou maris. Ah, toi et tes thories Tes donc ben dprimante, a lanc Mlo en me balanant un coup de coude. Jy crois encore moi, bon ! Les filles, vous pensez que je peux me taper un jeune cgpien ambivalent, la fin de la soire, si jamais je suis mal pris ? Mlo a grimac. Et jai dit : ce rythme-l, je pense que la fin de la soire senligne pour tre la prochaine gorge. Nous avons ri et nous nous sommes mis nous trmousser sur notre chaise sur le rythme dune vieille chanson du groupe The Cure. Enfin, nous ntions pas si dpayss ! Au deuxime round, Mlo buvait la Poire Asiatique, un martini succulent. Yan, lui, avait command un Cucumber Rickey, une variation base de gin. Javais choisi le Castro Flamb, un dlice droutant ! Et puis, nous avons jou au cocktail musical, faisant fi du lendemain. Tout coup, Mlo a sursaut en regardant vers lentre. Ah, mon Dieu ! Ah, mon Dieu ! Elle a rentr la tte dans les paules, nous intimant lordre de nous incliner vers elle. Devant nos airs interdits, elle a marmonn entre ses dents : Ma date de lautre jour Le gars vient dentrer. Elle sest positionne de faon se trouver face au mur et sest mise siphonner son cocktail avec urgence comme sil avait le pouvoir de la faire disparatre ou de la rendre invisible. Yan et moi nous sommes retourns dans un mme mouvement pas trs subtil alors que notre amie vocifrait en vain : Re-gar-dez pas en mme temps ! Oh non, il ma vue ! Il tait facile reconnatre. Limage exacte que Mlo nous avait dcrite. Un gars branch, avec des vtements branchs et toute lassurance qui vient avec. Bien entendu, elle lavait rencontr, comme tous les autres, via Rencontres-Montral. Leur premier et dernier rendez-vous stait termin quand il tait venu la reconduire en voiture. Le clou de la soire : il lui avait demand cinq dollars

pour lessence. Il sest avanc vers nous, vers Mlo, notre plus grande consternation. Ah ben, Mel ! Comment tu vas ? Euh, je euh, bien, et toi ? Il lui a fait la bise et Mlodie a rougi. Yan, qui avait le derrire du gars en plein visage, ne sest pas gn pour le reluquer et faire des grimaces suggestives notre amie dans le dos de celui-ci. Jai d enfouir mon nez profondment dans mon pot Mason pour masquer mon rire. Ben, on refera a. Je tenvoie un e-mail. OK ? Elle a hoch la tte avec un sourire ravi tandis quil sclipsait pour aller rejoindre ses amis. Yan la couv du regard. Il est cute, han ? V ous avez vu ses beaux yeux bleus ? Ah, oui, il est beau ! V ous pensez quil va me rinviter ? Non, Mlo, lui ai-je rpondu. Dont call us, well call you . a ressemble a, en version franaise. Mais il est venu ME voir, a-t-elle object. Et il a dit : on refera a ! Pour tre poli. Ah non, ne me dis pas quil est poli en plus dtre beau comme un cur. Je vais le regretter. Tu trouves a poli, un gars qui fait payer son gaz la fille ? a demand Yan, son regard toujours fix sur les fesses du gars. Notre amie sest rembrunie et a agripp son cocktail avec dpit. Yan ! Peux-tu arrter de lui regarder le derrire, sil te plat ? Minute Cest dans un but purement scientifique ! Nous avons suivi la direction de son regard un moment sans trop saisir. Sa manuvre manquait carrment de subtilit. Cela en tait presque embarrassant. Aprs un long moment, il a lev les bras en lair en signe de victoire. Bingo ! Eh non, MOI, je ne checke pas les fesses pour rien Les jeans ? Diesel ! Le tshirt ? Dolce & Gabbana ! Et ses souliers ? Pas sr de la marque, mais cest du cuir italien de trs grande qualit Et le cheap ta demand cinq piastres pour le gaz ! Pouah ! Surprises, Mlo et moi avons ouvert la bouche en mme temps. Yannick Lgar, est-ce que tu nous parles bien de linge ? lui ai-je demand en riant. Mais, tes donc ben GAI de dire a ! sest exclame Mlo. Yan a hauss les paules avec une grimace et nous avons tous les trois clat de rire.

(Extrait de fiche dHtro_450) Jaime les femmes de 30 50 ans, les hommes de 25 35 ans et jaime aussi les couples. Du moment que cest sensuel au dpart et aprs Hum Ce que je veux ? Rencontrer occasionnellement des femmes, des hommes et des couples. Je veux des soires chaudes et sans lendemain. (Extrait de fiche de GarsSrieux 007) Je suis un gars srieux. Je cherche une fille qui a le sens de lhumour et qui acceptera mon petit ct

rebelle au grand cur. (Vous avez reu un message prfabriqu de : PasTropSubtil) Tu ne me connais pas. Je tcris pour te proposer un massage gratuit et sans arrire-penses. Si tu es intresse, nhsite pas. Tu ne le regretteras pas. (Vous avez reu un message personnel de : PasPlusSubtil_MaisOhCombienMalPris) Bonjour ! Jespre que tu ne me trouveras pas effront de tcrire en priv. Je te trouve belle. Tu as lair ouverte desprit, alors, je tente ma chance. Jai 26 ans. Je suis relativement de belle apparence et propre de ma personne. Je suis encore vierge et je cherche une femme, une amante qui voudra bien mapprendre les joies de lamour.

Le temps sest coul, puis le printemps est arriv officiellement. Il y avait foule sur la rue SainteCatherine, en plein cur du centre-ville. Il sagissait quun seul pied se pose en bas du trottoir pour entraner un mouvement de masse et pour quune horde de pitons traverse lintersection au feu rouge, au grand dplaisir des automobilistes. Si la marmotte avait vu son ombre, le colon qubcois et lAnglo primitif, sortant de leur torpeur hivernale, staient mis gueuler chacun de leur ct (et leur faon) en apercevant les voitures sport qui vrombissaient dans les rues. Le Frappuccino de Starbucks avait refait son apparition pour enfouir sa paille dans toutes les bouches assoiffes dt et de chaleur. Ctait le retour de la petite jupe. Non, pas de la mini, qui ntait plus tendance, mais le petit genou la chair de poule tait l pour rester, car la saison estivale se laisserait encore un peu dsirer. Avec le printemps, oh ! vent de renouveau avec toutes ses promesses, ctait pour moi le retour de linlassable mantra : Je suis bien, seule. Oui, je suis bien, seule. Jy croyais vraiment. Tellement. Jy croyais avec une ferveur gale celle de Mlodie qui, elle, poursuivait sa qute assidment comme pour se con vaincre que tout ntait pas vide de sens. Comme si Internet ne nous laissait pas lamre impression dtre spectateurs dune vie rve, en plus de nous faire perdre du temps. Aprs Jack et aprs quelques aventures o javais russi parfaire lart du sexe sans attaches, javais dlaiss le site de rencontre que je ne consultais qu loccasion. quoi bon ? Javais d me rendre lvidence que cela ne mavait donn que limpression de ne pas faire du surplace. Alors, je me suis replonge corps et me dans mon travail.

T.R. (occup) : On fait un show samedi prochain. Tu viendras, si je vous donne des billets ? LaPoune : Cest que je suis pas mal occupe avec le boulot et tout. Parles-en Mlo. Elle ira peut-tre, mme que a lui fera plaisir, je crois. T.R. (occup) : Mais tu ne penses pas que a serait cool de pouvoir se jaser en vrai un de ces

jours ? Depuis le temps quon se jase sur Internet ! LaPoune : :-) T.R. (occup) : Hum Petit sourire virtuel poli et mon ptit doigt (virtuel lui aussi) me dit que a te tente plus ou moins. Me tromp-je ? LaPoune : Je ne veux pas que tu te fasses des ides, T.R. ! :-) T.R. (occup) : Ben voyons, cest quoi cette histoire-l ? On ne peut pas juste jaser et prendre un verre entre copains ? LaPoune : Jai assez damis comme a. T.R. (occup) : Je ne savais pas quon pouvait quantifier lamiti et arrter a un nombre fixe Dis-moi, tes amis et toi, vous pensez seulement vous matcher ? LaPoune : Je suis presse. Je dois y aller. Dsole Bye ! T.R. (occup) : OK. Bye.

Tout a sest dclench dune drle de manire. Au moment mme o une douce brise printanire commenait souffler sur Montral et que je dlaissais Internet pour les terrasses et le grand air, une de mes collgues sest mise sintresser de prs mon cas. Comme je mtais chappe sur la question de mon clibat, elle est venue ma rescousse. Rescousse tant un mot un peu fort considrant que javais fait une croix sur les rencontres. Clara, ma-t-elle lanc en me suivant dans le corridor de lagence. Jaurais peut-tre quelquun te prsenter. Brigitte, je ne sais pas trop Javais retrouv mon rythme de croisire. Il semblait que, depuis les dernires semaines, javais redoubl defficacit au bureau. Une fois les nuits blanches termines, et sans tous les tracas qui en dcoulaient, il ne me restait plus qu me consacrer mon travail o jarrivais gonfle bloc et bien dcide tout donner. Par le fait mme, lide de faire des rencontres tait sortie de mes priorits et de mes penses. Il serait parfait pour toi ! coute, cest mon ami depuis longtemps. Tu ne cracheras quand mme pas sur un gars qui vient avec une bonne rfrence ? La bonne rfrence ma gratifie dun grand sourire convaincant. En bonne entremetteuse et chasseuse de ttes, Brigitte ma dress un bref portrait trs vendeur de son ami. Elle en a dit assez pour piquer ma curiosit et me faire flancher. Oui, bien sr, jacceptais comme une folle dans une poche, comme une fille qui y croit. Il fallait bien montrer un tant soit peu denthousiasme loccasion, sous peine de passer pour la vieille fille de service, une lesbienne refoule et non assume ou pire encore, un cas fini. Alors, jai raval mon scepticisme derrire un gros sourire tout plein de dents et jai consenti sa proposition. Erreur

Deux jours plus tard, je lattendais dans un caf. Et il ne sest jamais point. Jamais. Jai observ la porte, je lai dtaille, jai tent de dceler davance le moindre mouvement pouvant indiquer quelle souvrirait, cette vilaine porte. Le caf tait presque dsert et moi, je suis reste l, comme une conne, un jeudi soir, attendre en vain que lami de arrive. Pourtant, ctait prometteur. Nous avions chang quelques courriels, histoire de faire connaissance avant de nous rencontrer. Professionnel : check ! De la conversation : check ! Sens de lhumour : check ! V oix incroyablement chaude au tlphone : check ! De ce que javais pu voir, il passait le test haut la main. Dsireuse de jouer le jeu jusquau bout, javais refus de lui envoyer une photo de moi et je lui avais demand de faire de mme. De toute faon, Brigitte mavait assur quil tait vraiment bel homme, et, bien quelle net aucune ide de mes gots, elle avait ajout que je ne serais nullement due en lapercevant. Jai patient un caf la main pour me donner une contenance. Jai fini par le boire en le savourant. Jai enfil le deuxime pour passer le temps, pour avoir quelque chose en main son arrive et surtout ne pas avoir lair dattendre. la fin du troisime double espresso, jaurais hurl de rage avec un vibrato gonfl la cafine. Jai marmonn : Ben oui, merde, hein ? Merde entre mes dents en ramassant mes affaires. Une blind date Je dois tre aveugle parce que je ne le vois pas, le maudit ! Tant pis si je parlais seule Le caf tait dsert si on ignorait le vieil homme qui sirotait le mme caf froid depuis des lustres en lisant son journal. Jtais prte partir quand jai vu lindicateur de message de mon cellulaire qui clignotait. Tout absorbe par mon attente, je navais pas pens y jeter un coup dil. Ctait lui. Je mattendais un message dexcuses, ce qui tait presque le cas. Salut Clara ! Cest Pierre-Luc, lami de Brigitte. Dsol de te laisser un message comme a. coute, jai vu ta photo et, malheureusement, je nai pas eu le dclic. Moi, jai vraiment besoin dun kick avant de rencontrer une fille. Jaime mieux tre honnte et ne pas te faire dplacer pour rien. Jespre que tu nes pas partie. En tout cas, je te souhaite bonne chance dans tes dmarches. Mes dmarches ? Mes dmaaaaarches ! Tremblante de cafine et dhumiliation, jai tout de suite compris que Brigitte lui avait montr la seule et unique photo quelle avait de moi, une photo peu avantageuse datant du dernier party de Nol du bureau.

Je suis arrive chez moi en coup de vent, laissant Mlodie interdite. Elle tait en train de se prparer des petits gteaux. Oh ! Mauvaise blind date ? a-t-elle demand, la cuillre pleine de glaage, fige en lair michemin de sa bouche. Attends ! Laisse-moi deviner ce que tu vas me dire Un autre con ? Sans commentaire ! Vraiment-pas-de-commentaire ! Je suis entre dans ma chambre en envoyant valser mon manteau sur mon lit. Jai ouvert mon portable et la porte de ma penderie presque simultanment. Changer de jupe, mettre dautres souliers. Peut-tre que Dennis le pnis serait libre ce soir ? Le soutien-gorge push-up et up pour lestime de soi qui suit la remonte force de la poitrine. Et si je relanais LeJackPot, juste pour une soire ? Non, mauvaise ide.

Personne en ligne, sauf T.R. (autre show dans 2 sem.) : Pourquoi tes en joual vert ? LaPoune (en joual vert) : Salut Jai pas le temps de te parler. Je suis occupe. T.R. (autre show dans 2 sem.) : Bien sr que tu es trop occupe pour me parler :-) Tas encore des problmes avec les maudits zzzhommes ? Bon Quest-ce quil voulait encore, lui ? LaPoune (en joual vert) : Jaime mieux ne pas en parler. Je pars L ! Les cheveux dtachs, y mettre du volume rapidement. Direction : salle de bain. Mlodie minterpellait depuis la cuisine : Tu te souviens de la super-bonne recette de glaage au citron pour les cupcakes ? Je ne la retrouve pas sur Internet ! Allo ? Clara ? Comme si javais annonc que je rentrais chez les surs, jai lanc une dclaration-choc : Non Je men vais me pogner un gars dans un bar ! Hein ? ! QUOI ? ! Oui, Mlo ! Je vais me pogner un gars ! Ah, mon Dieu ! Tes srieuse ? Dans un BAAAAR ? Elle stait exclame parce que lide tait saugrenue, parce que rien de tel ne mtait jamais sorti de la bouche. Parce que a sonnait presque rtro . Pour toute rponse, jai grogn depuis la salle de bain. Humidifier, bouriffer les cheveux, corriger son maquillage, sourire de toutes ses dents comme pour se jurer que, loin dtre une connerie monumentale, ce sera un exutoire pour se dfouler et pour se rassurer sur ses capacits de sduction. Mon orgueil en avait pris un sale coup. Jtais bien consciente que ma raction tait immature, mais je devais agir et faire quelque chose pour me dbarrasser de laffreux sentiment que mavait caus ce rendez-vous avort. Juste pour se sentir un peu en vie. Juste pour ne plus se sentir rejete. Je sors, ai-je annonc en retournant prcipitamment ma chambre. Hein ? ! a lanc Mlo qui ne dcollait pas de la cuisine et de son insparable portable. Mais quest-ce qui se passe ? T.R. (autre show dans 2 sem.) : O tu ten vas comme a ? T.R. (autre show dans 2 sem.) : Allo ? Clara ? T.R. (autre show dans 2 sem.) : Es-tu partie ? Dernire vrification dans le miroir. Tout semblait en place. Jtais mon meilleur, la frustration et la colre avaient allum un nouvel clat dans mon regard. Je me sentais sduisante et en pleine possession de mes moyens, du moins extrieurement. Mais quest-ce quil veut ? LaPoune (en joual vert) : Quoi ? ! T.R. (autre show dans 2 sem.) : Je peux te donner un conseil de gars ?

LaPoune (en joual vert) : Non ! T.R. (autre show dans 2 sem.) : La nuit porte conseil. Ah non, tiens, a, cest un conseil de grand-mre. Ha ! Ha ! LaPoune (en joual vert) : Je peux te donner un conseil de fille ? T.R. (autre show dans 2 sem.) : Bien sr ! LaPoune (en joual vert) : Mle-toi de tes affaires ! T.R. (autre show dans 2 sem.) : Ha ! Ha ! Cest bon a ! OK o tu vas ? LaPoune (en joual vert) : Bye !

CHAPITRE 8
Je me dirigeais vers le Bily Kun dun pas dcid, propulse par lexcs de cafine, quand il sest post devant moi, deux pas du mtro Mont-Royal. Directement dans ma bulle, il a lch un Bouh ! qui ma fait sursauter. Jai pens que a y tait, que je me faisais attaquer par un itinrant schizo alcoolo qui voulait me poignarder, me voler ma sacoche, mentarter ou simplement continuer de gcher cette soire de merde. Jai presque vu ma vie flasher devant mes yeux tellement jai cru mourir cet instant et, sil ne mavait pas retenue par le bras, je serais tombe la renverse. Chute qui aurait propuls mon soulier dont le talon pointu aurait atterri bien enfonc entre ses deux yeux, le tuant du coup dune hmorragie plus que sanglante au cerveau, rien de moins, et lui rglant son cas en moins de deux. Bada-bing ! Excuse-moi ! Jy suis all un peu fort ! a admis le sans-abri dune voix grave. Jai vivement dgag mon bras de ltreinte de litinrant qui nen tait pas un. En fait, il tait propre de sa personne. Jai dtaill lintrus de la tte aux pieds. Fin vingtaine, grand, des cheveux bruns qui semblaient nen faire qu leur tte, des yeux clairs et rieurs, un veston noir sport sur un tshirt gris, un jean bien coup. Et beau. Mais quest-ce que ? ai-je balbuti, dboussole par ce qui venait de se passer. Comme pour rpondre ma question laisse en suspens, il a hauss les paules et a dit : Je nallais quand mme pas te laisser aller comme a. Tu navais pas juste lair en joual vert sur le Net, mais en beau joual vert ! Jai ouvert la bouche sans quaucun son nen sorte. Le choc. Jai regard autour de nous les passants, en qute dune rplique, en qute doxygne, comme sils pouvaient ragir ma place. Les ides se bousculaient dans ma tte. Je comprenais tout et je ne comprenais rien. Paradoxalement. Bon, OK, ce nest pas du tout ce que jimaginais comme entre en matire, a-t-il dit en orientant son regard vers la pointe de ses souliers. Jai manqu mon coup, je pense. Il ma regarde, tentant un sourire dans ma direction et esprant srement une raction. Lorsque jai retrouv lusage de la parole, mes cordes vocales ont produit un son faible. T R ? Son sourire sest largi. Il sest pass une main dans les cheveux. Ouais si on veut Il a hauss les paules nouveau avant dclater de rire devant mon air bahi. Quoi ? Mais quest-ce que ? Je Quoi ? Mais cest quoi Cest une blague ? Cest une mauvaise blague Sur ces divagations remplies de profondeur et de contenu, javais gesticul, secouant les mains devant son visage comme pour lencadrer. Je lai observ. Je lai tois. Je lai dtaill. Je lai examin. Jai pos sur lui toutes les variantes de regards possibles. Du charme o se mlaient la nonchalance, la confiance. Un ct brut, mais distingu. Du style sans tre pour autant branch. Oui, du charme. Et, pour couronner le tout, un sourire dsarmant. Celui qui tait en face de moi navait rien voir avec le T.R. que javais vu sur le Net. Rien

voir. Eeeeeuuuh-rien--voir. Mais, tu nes pas mais Oui, cest moi, a-t-il dit en me regardant srieusement. Je suis T.R. Jai ouvert la bouche ralisant du coup quil tait l pour me rencontrer et que le hasard ntait pas en cause. Les mots ne me venaient pas, alors, jai tourn les talons, dcide poursuivre mon chemin et ne pas attendre dexplications. Dans ma fuite, il a vu une invitation me suivre. Cest Mlo qui ma dit o tu allais, a-t-il justifi, en me rattrapant dune grande enjambe. En toute innocence, jai russi lui faire cracher le morceau. Donc, le scnario tait clair maintenant : pendant que je me prparais sortir un peu plus tt, Mlodie, la barre de son portable, renseignait T.R. sur mes faits et gestes et lui donnait les coordonnes de ma destination. Rien dtonnant au fait quelle nait pas boug de la cuisine tandis que jtais en pleine crise existentielle. Jai press le pas pour traverser la rue et il me talonnait toujours. H ! Je ne suis pas un maniaque ! En toute quoi ? Innocence ? ! ai-je protest, ignorant son objection. Tu nas pas le droit de faire cracher le morceau sur mon compte Mlodie ou qui que ce soit. Javais appuy sur le prnom de mon amie pour quil saisisse quune quelconque familiarit son endroit navait pas sa place. Mlo ceci, Mlo cela. Mlo qui lui avait tout dvoil, et quoi encore ? Tout a sous prtexte quil ntait quun simple copain dInternet qui on pouvait jaser de tout. Et o sen va la copine qui a t laisse en plan avant une blind date ? Pourquoi ne pas lui rvler tous les dtails de son itinraire en toute innocence, tiens ? Cest beau, linnocence ! Eh bien, ce nest pas vraiment comme a que a sest pass. Je nai pas eu lui extirper grand-chose Mlodie parce quelle est assez volubile en ce qui te concerne. Et elle ne savait pas que jallais venir te voir, a-t-il ajout comme pour rpondre mes penses. Jai travers la rue Saint-Denis, T.R. me suivant toujours la trace. Il narriverait pas me faire dvier de ma destination : le Bily Kun. Jai continu de presser le pas, mes talons cliquetant sur lasphalte mouill. Tu me laisses mexpliquer un peu au moins ? a-t-il suppli en me saisissant doucement le bras avant que jentre dans le bar. Mais quoi ? ! Expliquer quoi ? Houla, quel caractre ! a-t-il rtorqu en levant les deux mains en lair. Tes toujours comme a quand tas bu trop de caf ? Bon sang ! Mais Mlo lui avait vraiment tout racont ! Non ! Il a ri. Ctait nervant. Il tait franchement nervant ! Mais, jai abdiqu et marmonn un faible daccord voir lair quil avait, il navait pas fini dinsister. Sil ne mavait pas tenu la porte du Bily Kun pour que jy entre, je jure que jaurais cherch un moyen de lassommer avec. Jtais fche parce quil stait trouv sur mon chemin alors que je ne my attendais pas, parce quil avait forc la note mme si je lui avais dit, de faon explicite, que je ne voulais pas le rencontrer. Mais ce qui me troublait par-dessus tout, ctait quil ntait pas celui quil avait prtendu tre. Javais limpression davoir t dupe. Et puis, malgr le fait que jtais branle par ce qui venait de se passer, une part de moi tait intrigue par celui qui se trouvait devant

moi. Faute de dnicher une table, nous nous sommes installs au bar. Jai retir mon manteau que jai dpos sur le tabouret et je me suis assise dessus. T.R., qui se tenait les coudes appuys au bar, a alors coul un long regard vers moi, tudiant ma nuque, mes paules. Une ultime seconde et ses yeux nont pas rat au passage mes cuisses avant que je ne me dcide tirer nerveusement sur ma jupe trop courte et franchement inapproprie la situation. Mme les ttes dautruches empailles au mur me dvisageaient avec insistance. Tu veux boire quoi ? ma-t-il demand, ne manquant pas mon malaise et dtournant aussitt les yeux. Il a fronc les sourcils, absorb par ltude de la carte des vins affiche au mur. Nous avons command dans un silence masqu par la musique du D.J. et le brouhaha des conversations. Jai sirot mon verre de vin, risquant un coup dil vers lui. Comme il regardait fixement devant lui entre deux gorges de bire, jai tourn la tte, fixant mon attention sur mes mains aux ongles frachement rongs. Sans tarder, jai senti son regard revenir sur moi et me brler la nuque. Je me suis retourne subitement. Il a clign des yeux et les a carquills, surpris. OK merde ! Ctait qui sur la photo si ctait pas toi ? ai-je fini par dire avec impatience. Tu ne mas pas laiss mexpliquer, a-t-il rpondu pour sa dfense. Justement ! Explique ! Maintenant ! De faon dsinvolte, il sest pass une main dans les cheveux et jai vu une mche prendre une dangereuse position horizontale et puis rester fige en lair. Le gars sur la photo, cest J-P, mon coloc. Son ordi est dans notre salon et tout le temps ouvert. Tas chatt trente secondes avec lui. Sans blague ! Aprs, cest toujours moi que tas parl. Mais cest quoi, votre petit jeu ? Il ny en a pas, ma-t-il assur en prenant une autre gorge de sa bire. Mon coloc, il sen fout un peu de jaser avec des filles sur le Net. Quest-ce que tu veux que je te dise ? La fentre de chat a fait pop , ttais l, jai trouv ton pseudo trs drle et je tai parl. Cest tout. Il a ajout : La Poune, puis il a souri, perdu dans ses penses, un court instant. Mais je pensais que que ttais lui Ton coloc ! Comment lui exprimer ma surprise sans me mettre carrment les pieds dans les plats ? Sans passer pour la reine des superficielles ? T. R., avoir su que tu ntais pas moche que tu es vraiment Vraiment mais vraiment Due ? Il ma servi un petit sourire de ct, attendant une rponse qui ne venait pas. Je me suis contente davoir lair absorb par la contemplation du fond de mon martini. Il a insist : Allez combien sur dix ? Ah Jai aval une gorge de travers et je me suis mise ricaner. Javais un vague souvenir de lui avoir dj mentionn cette vilaine manie. Oh, la gaffe Non, mais, je veux savoir ! sest-il impatient en partant rire. Allez, toi et Mlo, vous tes des pros ! Cest quoi, ma note sur dix ? Pfft

Jaurais voulu le rembarrer, mais il tait l me regarder, sans aucune arrogance, ses yeux scrutant les miens, guettant une rponse, comme sil tenait mordicus ce que je lui dise comment je le trouvais. Bon sang ! Ctait dune vidence plus quvidente : coloc laid. Toi beau. Miroir, oh miroir As-tu bien fait ton boulot comme il le faut ? Puisque tu poses la question, ai-je fini par dire en mclaircissant la voix. Moins quarantedeux parce que des questions comme a, a ne se pose pas ! Ouch Moins quarante-deux ! Donc, cest a que tu penses de moi ? Il a hauss les paules, son doigt caressant son verre de bire. Non, je pense que tes un imposteur.

Le lendemain matin, je suis arrive plus tard qu lordinaire au boulot. Ctait le vendredi donc je pouvais transgresser mes habitudes matinales. De plus, javais mal dormi, fixant le plafond une bonne partie de la nuit avant de finir par trouver le sommeil deux heures. Jtais peine installe mon bureau que Brigitte y entrait et se confondait dj en excuses. Je suis tellement dsole ! Il est con ! Il est vraiment con ! Comme Brigitte tenait des dossiers sous le bras, je me suis demand de quel client elle parlait et ce qui laffectait autant. Elle continuait de tenter de justifier la dbcle de son ami et javais de la difficult la suivre, mes penses tant mille lieues de l. Je lui ai dit : Gros niaiseux, tu ne peux pas te fier une photo ! Elle est magnifique Clara. Elle a un visage dange ! Ah ton ami, ai-je fini par comprendre. Ce nest pas grave a, Brigitte ! Javais compltement oubli cette histoire. Crois-moi, Clara, cest ce que je lui ai dit. Et je pensais vraiment que a cliquerait entre vous deux, mais l, jai honte davoir mme pens te le prsenter. Il est tellement superficiel ! Sil se fie une seule photo avant de rencontrer une fille, cest pas fort Non, cest pas fort Javais rpt cela dans un murmure. Se fier une photo, effectivement, ce ntait pas fort Jaurais franchement pu en rire gorge dploye tellement lide faisait cho en moi. Brigitte a fini par prendre cong toujours en sexcusant. Jai tent de me remettre le nez dans mes dossiers, mais rien faire. Je regardais fixement lcran de mon ordinateur, incapable de me concentrer sur mon boulot et envahie par le souvenir de la veille. Merde, merde, merde, merde

Ouch Moins quarante-deux ! Donc, cest a que tu penses de moi ? Non, je pense que tes un imposteur. Et nous avons pris un autre verre. tait-il dupe de ce pointage peu favorable ? Il nen a rien

laiss paratre. Je ne te connais pas vraiment, ai-je fini par concder aprs un moment. Ben oui, tu me connais Ah oui ? Tu sais que jtudie en cinma, que je fais de la musique et que mon cur balance entre les deux. Tu sais que jai un voisin compltement fou qui cogne au plafond avec son balai quand Windows dmarre sur mon ordi et que cest encore pire quand je joue de la guitare. Tu sais aussi que je suis clibataire depuis un an et demi peu prs Il a soutenu mon regard aprs cette dernire affirmation. Jai lanc un presque dsinvolte et dtach Ah et, gne, jai pris une gorge de vin. Et, il ma fait part de tout ce dont il se souvenait me concernant. Jai t tonne. Il avait une excellente mmoire. Pour le reste, cest--dire toute tentative pour relancer nos conversations du Net, je demeurais vasive, sur mes gardes, comme sil pouvait me piger au dtour et jouer avec ma mmoire slective. La vrit tait que je navais tout simplement jamais accord dimportance nos interactions. Mon cerveau ne retrouvait aucun souvenir, aucun mot chang. Mon cerveau navait en ce moment quune seule fonction : le regarder. Mes yeux revenaient sans cesse vers le petit trou qui souvrait sur le col de son t-shirt. Un brin nglig, mais sexy. Et quelques centimtres de l, une ligne de mchoire anguleuse qui se crispait quand il semblait plong dans ses penses. Et ses yeux lui qui meffleuraient ds que je tentais de braquer mon attention ailleurs. Jen tais calculer mes gestes, consciente de la tension qui grandissait entre nous. Ma tension montait en flche. Trop, trop de cafine. Embarrasse par ce chass-crois de regards furtifs, je me suis leve avec un peu trop dempressement. Je vais aux toilettes ! OK. Jai ramass mon sac main et je me suis dirige vers le fond du bar en prenant bien soin de jeter des coups dil intermittents par-dessus mon paule. Il va regarder mes fesses ! Il va tellement me reluquer les fesses. Ha ! Ha ! Mais non ! Il regardait droit devant lui en dgustant sa bire, lair compltement absorb par ses penses. Et pourtant, aussitt que je me retournais, je pouvais jurer que mais non. a devait tre le fruit de mon imagination. Je men suis sentie vexe puis aussitt honteuse davoir accord une quelconque importance cette thorie du rituel de rencontre. Bon, ce nest pas comme si ctait une date. Ctait autre chose. Je me suis rfugie dans les toilettes avec deux besoins essentiels combler : mappliquer du gloss illico et envoyer un texto Yan. Malheureusement, la pile de mon cellulaire tait plat. Merde ! Tu veux mon cellulaire ? ma propos une fille qui sortait de la cabine. Cest vraiment trop gentil, merci ! Jai laiss un bref message Yan, un message sans queue ni tte, avant de raccrocher. Je navais jamais saisi do venait cette solidarit qui naissait entre les filles dans les toilettes dun bar. Dordinaire, les filles ne croisent pas le regard, sauf en fin de soire. Comme sil fallait avoir

consomm de lalcool pour enfin se parler et se ctoyer dans cet espace oblig. Un regard complice, as-tu du papier de toilette ? , et une connivence sinstalle le temps de satisfaire quelques besoins hyginiques ou esthtiques. Moi aussi je suis venue avec un gars, ma dit linconnue tandis que je lui faisais une place pour quelle puisse se laver les mains. Hum ? ai-je rpliqu, pas certaine de comprendre. Ton mec, il tattend derrire la porte. Han ? Quoi ? Jai fait volte-face et laiss tomber mon brillant lvres sur le sol. Jai sursaut quand le curieux sche-mains auquel je mtais cramponne sest activ avec un bruit qui donnait plus limpression daspirer que denvoyer de lair. Test. Certifi. Hyginique. Mais. Quest-ce que. Quoi. Mon mec ? ! De mche, elle ma lanc un clin dil, a ouvert la porte et est sortie sans prendre la peine de se scher les mains. T.R. tait effectivement de lautre ct. Il sest inclin, a risqu un bref coup dil travers le petit hublot de la porte et, voyant que la voie tait libre, il a jet un dernier regard circulaire avant dentrer dans les toilettes. Euh Cest les toilettes des filles, ici. Il a ignor la remarque dun geste de la main, ma tendu ma coupe de vin que javais laisse au bar, puis sest appuy contre la porte, les bras croiss. Je nai pas mis de GHB dans ton verre, a-t-il dit en riant. Tinquite pas. Franchement ! Jai vite dpos ma coupe sur le comptoir derrire moi sans toutefois en prendre une gorge supplmentaire. Il sest inclin, a ramass mon brillant lvres et me la remis en souriant. Je lai rang avec agacement dans mon sac main. Donc, si jai bien compris, tes sortie ce soir pour rencontrer un gars. Rencontrer tant ici un code. Il ma servi un regard entendu et dun geste de la main, il a dsign ma tenue, lair dajouter ce que je vois . Mais je savais pertinemment quoi il faisait allusion. Rencontrer, comme dans me pogner un gars , un gars avec qui baiser. Cest tellement pas de tes affaires ! Il en savait trop. Dcidment, jaurais deux mots dire cette chre colocataire la cyberlangue un peu trop bien pendue. Et, tu crois que a va effacer ta blind date manque ? Tu ne trouves pas a un peu excessif comme raction ? En ce moment, lami de ma collgue et la colre qui avait suivi le dsistement de ce dernier taient bien loin derrire Bien loin. Mais pourquoi a taffecte comme a ? Je ne comprends pas Il avait ajout cette question, songeur, sadressant plus lui-mme qu moi. MAIS ! Quest-ce que Mlodie ta racont sur moi ? Excde, jai touff un grognement et aussitt plant mon regard dans le sien. V oil. Je devais le confronter immdiatement. Dans ce rendez-vous improvis, plusieurs lments mchappaient et, dj, jen avais assez de tous ces non-dits. Pourquoi tes venu me rencontrer, T.R. ? Pourquoi ce soir ?

Il a hauss les paules et sest mis fixer la pointe de ses souliers, lair de rflchir. Une minute, il tait frondeur, puis carrment timide. Il passait dun ple lautre. Ctait absolument dstabilisant. Ctait charmant. Jai suivi la direction de son regard. Au sol, on pouvait voir un T majuscule trac par les petites tuiles de cramique. T comme pour T.R. Un second marquait le plafond. Amusant Disons que jai senti la demoiselle en dtresse en toi. Tavais pas lair dans ton assiette, a-t-il tent. Tu ne la connais pas, mon assiette. Ha ! Ha ! Bien jou, a-t-il acquiesc. Mais, tu sais, javais un honneur de gars dfendre. Si tu penses que tous les gars sont des salopards qui abandonnent les filles avant une blind date, cest pas vrai, a. Et jallais pas te laisser coucher avec nimporte quel con. Jai fait un pas vers lui comme pour mieux le cerner, comme si, en crant une proximit, jarriverais saisir ses intentions. Mais quest-ce que tu cherches me dire ? Es-tu venu ma rencontre dans lide de me protger, de me prmunir contre une autre rencontre infructueuse ? Ou es-tu venu me rencontrer pour me RENCONTRER ? Alors, jai plong, tant qu parler par codes : Es-tu un con ? Il a relev la tte, bouriffant ses cheveux dune main, lair mi-embarrass, mi-taquin, encore dans un entre-deux droutant tandis que jattendais une rponse qui semblait suspendue dans lair. Peut-tre un peu Et vlan ! Nouvelles palpitations cardiaques, mais cette fois-ci, lexcs de cafine ntait pas en cause. Donc il est venu ma rencontre pour me RENCONTRER. Il sest mordu les lvres puis a ri de nouveau avant de lancer une tirade de clichs : Viens-tu souvent ici ? Cest quoi, ton signe ? On sest pas dj vus quelque part ? Quest-ce que tu manges en hiver ? Ah, euh ai-je balbuti court de mots. Minute, minute, minute Puis, il est redevenu srieux. Lair grave, il a franchi dun pas la distance qui nous sparait. Jai tout de suite senti sa main envelopper doucement mon coude, son souffle sur le dessus de ma tte. Quand jai relev les yeux, jai pu voir dans les siens des teintes de vert, de bleu et de gris. Il tait tout prs, trop prs, dlicieusement prs, son visage quelques centimtres du mien. Jai retenu ma respiration. Ses paupires se sont baisses, son regard sest fix sur mes lvres puis sest soud au mien comme sil attendait mon signal, dans une supplication silencieuse. Il ma sembl que ma vie avait bascul en lespace de quelques secondes, comme si, prise dans un tourbillon, jtais arrive l en coup de vent, sur le bord de la falaise. Lui qui devenait soudainement mon port, ma boue, mon souffle. Et merde, oui, je voulais lembrasser. Tellement. Je voulais Je le voulais. Je. Le. Voulais.

Alors, jai paniqu. Mais, tu livres du poulet ! Et, il sest immobilis. Avec cette riposte maladroite, javais laiss chapper la premire chose qui mtait passe par la tte. Un dtail futile et stupide, et cest cette information prcisment qui avait jailli des limbes de ma mmoire slective. Bravo. Autant lui dire : Tu nes pas la hauteur. Tu nes pas assez bien pour moi. De quoi le castrer dans tous les sens du terme. Mais, bon Dieu, il me plaisait. Tellement. Jen tais vire lenvers. Jtais sens dessus dessous et, tout ce qui tait sorti de ma bouche, ctait A : Tu livres du poulet ! Sa main a relch mon coude et son regard sest lgrement obscurci avant quil ne me serve un petit rire triste et vaincu. Ouais, mais, pas vraiment, a-t-il souffl. Bon Il a recul. Jaurais voulu quil revienne tout prs. Faire marche arrire et retirer mes paroles. Non ne ten va pas. Allez, je te donne quatorze sur dix. OK moins un pour le poulet, mais, on sen fout du poulet ! Prends ma cuisse, ma poitrine. Prends moi. T. R., je Il a entrouvert la porte, prt sesquiver. Une autre fille sest faufile entre nous deux, gne, comme si elle ntait pas en droit dtre dans les toilettes, et elle est entre prcipitamment dans une cabine. Il a hoch la tte. a ma fait plaisir, Clara. Il venait de me faire comprendre quil concluait ainsi notre soire, mais avant de refermer la porte derrire lui, il a ajout : Ou je devrais plutt dire : a ma fait plaisir Zazz ! Et, jai cru mourir sur place. Merde, merde, merde, merde, merde !

CHAPITRE 9
Yan, cest moi. Je suis dans un bar. Il vient darriver quelque chose de en tout cas, cest vraiment bizarre. Une fille ma prt son cellulaire parce que le mien est mort. Bon Tu nes pas l, hein ? Javais besoin de ton avis Laisse faire. Merci, tes vraiment fine de mavoir pr Le doigt de Yan venait dinterrompre mon babillage en appuyant sur le bouton arrt de son rpondeur. Il me regardait fixement. Bon, tu veux mexpliquer ce qui sest pass ? Tas revu Vitto ? Cest a ? Non, non ben non ! Pourquoi aurait-il fallu rejouer le mme disque rptition jusqu ce que la dpression sen suive (ou sen re-suive) ? Il existait des raisons, autres que revoir mon ex, pour que je me retrouve chez mon ami un samedi soir en qute dune oreille attentive Une rencontre particulire, entre autres cen tait une, bonne raison. Je me suis racl la gorge, ramenant mes jambes sous moi et lui faisant face sur sa causeuse tandis quil mobservait avec curiosit. Supposons quun soir tu tinventes un profil de nymphomane, juste pour le fun OK Nymphomane ? a interrog Yan en levant un sourcil. Moi ? Je te donne un exemple, l. Admettons que tu te cres un alter ego et que tu drives un peu dans le cybersexe. Tas trop bu, tas fum aussi. Et bon, ten perds des bouts. Le lendemain, les preuves sont l. Tu te rveilles avec un soutien-gorge diffrent et la possibilit que le petit film de ton striptease circule sur le Net. Et aussi, il y a la grosse grosse possibilit quun gars supposment laid tait vu nu. Nouveau haussement de sourcil de sa part. Jai poursuivi avec prcipitation : Comment a se fait que tu tes dshabill devant le faux gars laid ? Personne ne le comprendra jamais Ctait peut-tre par piti ? Mais vu quil nest pas vraiment laid, on a vu pire comme drame Seulement tu ne sais pas trop quoi penser de la situation OK, jai eu un conflit cognitif sur le moment o je me rveille avec un soutien-gorge. Niaiseux ! me suis-je exclame en lui donnant une petite claque sur le bras. Nous sommes partis rire tandis que mes dents sentrechoquaient douloureusement sur la tasse de porcelaine. Imaginer Yan en soutien-gorge tait une image trop dlure. Du tissu rose sur les muscles et le poil ? Non Cest que tes franchement pas facile suivre, Poune ! OK, donc il y a un faux gars laid dans cette histoire ? Oui, mais le faux gars laid, tu finis par apprendre un jour quil est quil Ouf ! Je me suis interrompue, prenant conscience que je pdalais relater cette histoire. a me mettait les nerfs en boule. Jprouvais de la difficult mexprimer et je me retrouvais incapable den venir aux faits, comme mon habitude. Oui ? a fait Yan, toujours aussi patient. Donc, je me rends compte quil est un VRAI faux gars laid ? Exactement Jai pris une gorge de th et me suis enroule dans une couverture toute douce, en qute dun certain rconfort. Jignorais si Yan tait atteint dune dformation professionnelle ou sil appliquait

les principes zen son appartement, mais chaque bout de tissu portait lodeur dune huile essentielle particulire. L, je pouvais humer la fracheur vivifiante du citron vert. Jai poursuivi : Avec du recul, tu te rends maintenant compte quaprs la soire o il ta vu nu, cest drle, mais il tait l presque tous les soirs vouloir te jaser en ligne. Il tait peut-tre un peu trop insistant mme. Mais toi, tu le rejetais parce que tu pensais quil tait laid ! Mais JE suis donc ben un superficiel et un curant ! En souriant de toutes mes dents, je lui ai fait un doigt dhonneur. Quand vous finissez par vous rencontrer Il ta reluqu les fesses ? Mais non, mme pas Javais limpression que oui, mais je ne pense pas Il nest peut-tre pas du type fesses . Plus cuisse ou poitrine ou sauce Tu livres du poulet ! Yan a grimac pour montrer son incomprhension. Et jai poursuivi mon rcit, avec le mme jeu de pronoms, laissant un flot de paroles sortir de ma bouche : Il montre clairement quil est attir par toi et quil voudrait coucher avec toi, ou enfin, cest limpression quil te laisse. On sentend que tu lui as donn un petit aperu de ta pseudonymphomanie quil a d prendre comme une invitation dans toute sa candeur de faux gars laid. Yan tait tourn vers moi et pinait les lvres pour ne pas rire. Malgr un hochement de tte qui mimait lcoute parfaite, je pouvais deviner dans ses yeux un flot de questions restes sans rponse. Mais disons que, sur papier, il nest pas ton genre. Sans vouloir tre snob, tu peux voir quil fait partie dune autre catgorie de gars de ce quoi tes habitu et que Mais, tu livres du poulet ! Mais, tu livres du poulaaaaaAAAAAAAA ! Il est hot ? ma-t-il interrompue en menvoyant un clin dil calcul. Je me suis sentie rougir, ou peut-tre tait-ce la tisane qui tait trop chaude ? Il me semblait que nous avions eu mille discussions du genre par le pass et je considrais que javais largement franchi, Dieu merci, la priode de ladolescence. Pourquoi a me gnait ? Jen avais vu dautres pourtant. Oui, quand mme, ai-je dit dun ton que jesprais dtach. Yan se montrait rarement inquisiteur, sauf pour les dtails de parties de jambes en lair, ce dont il raffolait. Jamais il ne cherchait me soutirer des paroles que je ntais pas prte dire contrairement Mlo qui, elle, avait tendance tout dcortiquer et analyser. Mais rien nchappait Yan. Bon, ben, il ny a pas de problme, a-t-il conclu en cognant sa tasse contre la mienne pour trinquer. Cest rgl. Couche avec ! Je me suis frapp le front avec une main, comme si lide ne mavait pas effleur lesprit. Qui est-ce que jessayais de mener en bateau comme a ? Yan ou moi-mme ? Bien sr ! Cest simple Je me suis parl voix haute, me rptant les leons donnes par Yan quelques semaines auparavant sur le thme de Comment matriser lart divin de trouver un fuck friend sans que a perturbe ta vie : Une fois, deux fois trois pas plus. Et juste pour le fun. Ce quoi mon ami a rpondu dun hochement de tte approbateur.

Jai laiss mon regard driver vers lobjet gris qui tait cach sous un amoncellement de magazines dactualit et de factures non payes. Essaie encore, a fini par dire Yan suivant la direction de mes yeux. Un moment plus tt alors quil stait affair dans la cuisine, javais mis prcipitamment la main sur son portable. Il avait d y placer un dtecteur de mouvement sinon comment avait-il fait pour deviner distance ce que je complotais ? Je navais malheureusement pu me connecter sur Internet, le fournisseur ntant plus en service. Yan navait pas d payer sa facture, pour faire changement Le rseau sans fil ntait toujours pas accessible. Tu dois essayer de te brancher sur le rseau dun des voisins, a-t-il expliqu en me lanant un petit sourire gn. Ainsi, jai cliqu sur la fentre pour apercevoir une panoplie de rseaux tels que El Rrrseau del Pepito, OhSoSexyCatWoman69 et Pnis-qui-cuit. Prudente, je me suis connecte sur Rseau2. T.R. tait toujours hors ligne. Il ltait en fait depuis quarante-huit heures, la minute prs. Depuis notre rencontre. Deux jours de silence virtuel. Pas son habitude. Je navais pas vrifi toute heure du jour, mais javais espr le voir en ligne et pouvoir lui glisser un mot, ne serait-ce que pour mexcuser. Mais mexcuser de quoi ? De lavoir rejet pour cause de livraison de poulet ? Car lui, de son ct, avait ripost en menvoyant un Zazz bien senti. Enfin, si je ne voulais pas mexcuser, je pouvais du moins lui tendre une perche pour essayer de dissiper le malaise qui stait install. Jai vrifi mes courriels tout hasard et il tait l, dans mes contacts. Il mavait crit un message, ce quil navait jamais fait auparavant. Quelle surprise ! Ctait dconcertant de constater quil pouvait appartenir un univers virtuel autre que celui du clavardage. Prudente, jai pris une gorge de th et tent de ralentir le spasme de mon doigt qui dsirait cliquer l, maintenant, tout de suite. Jai ton manteau. Tu las oubli au bar lautre soir. Il faudrait trouver un moyen T.R. Il faudrait trouver un moyen ? Cest tout ? Les yeux plisss, jai lu et relu le petit courriel dans lespoir dy dcrypter un message secret et cod. Et sil y avait un sens ces points de suspension, mais vraiment un SENS cach ? ? Il faudrait trouver un moyen de se voir sans se sauter dessus ? Il faudrait trouver un motel ? Il faudrait trouver un moyen oui.

Jtais la mme fille, celle qui simpatientait derrire les pitons nonchalants, et qui demeurait presse, efficace et profondment indpendante. En surface, du moins. Imperceptiblement, quelque chose commenait basculer en moi. Sinon comment expliquer le fait que cinq jours aprs ma

rencontre avec T.R. je navais toujours pas affront Mlodie et sa grande langue, moi qui russissais si bien mettre les points sur les i dhabitude ? Je lobservais son portable et la curiosit me rongeait. Est-ce quelle clavardait avec lui ? Lui avait-il parl de notre rendez-vous improvis ? taient-ils devenus proches au point de se confier lun lautre ? Avait-elle seulement la moindre ide que lavatar du gars joufflu, moiti chauve et au sourire ornement dune dentition ingale, navait rien voir avec lui ? Peut-tre avait-elle rencontr le vritable T.R. elle aussi ? Si oui, avait-elle craqu pour lui ? Pouvait-elle deviner que jessayais dpier leurs changes depuis le comptoir de la cuisine ? Tu veux que je lise ton horoscope ? Euh, non. Ben franchement, Clara Pourquoi tu restes plante l, dabord ? Et toujours ce silence virtuel qui perdurait Pas de nouvelles. Pas de rponse. Alors, je me suis enfin dcide rpondre son courriel : Daccord Oui, il faudrait trouver un moyen Cest ce que jai crit, rien dautre, ajoutant quelques points de suspension en rponse son pseudocode. Jai fouill mon portable pour y rechercher les conversations sauvegardes. Je me suis repass les quelque soixante sances de clavardage que nous avions en historique T.R. et moi, depuis les huit derniers mois. Jai tent de lire entre les lignes et de trouver un quelconque indice laissant deviner quil navait rien voir avec le gars de la photo. Non, aucun moyen. Si ce nest que, de faon rcurrente, il avait relanc les invitations. Et dire que je les avais refuses les unes aprs les autres Bravo, mais bra-vo ! Nous avions eu plusieurs discussions intressantes, mais jai d maudire lindiffrence et la condescendance que javais montres son gard au cours des semaines prcdentes. Notant quil stait rvl de plus en plus insistant la suite de ma phase Zazz , javais cru bon de me distancier. Quelle manie avais-je eue de linterrompre constamment, de prtexter que jtais trop occupe ? Que je devais partir dans lurgence comme si un tremblement de terre mobligeait sortir en courant sans prendre mon portable. Je nai pas le temps de te parler. / Je dois partir. / Cest pas de tes affaires. / Ouin, ouin. Bien sr. En tout cas / Excuse-moi, mais je nai pas le temps pour a. / coute Ne te fais pas dides, OK ? / Jaime mieux te le dire tout de suite, tes pas mon genre. a ne tenlve rien. Ne le prends pas personnel. / Jai assez damis comme a. Pour ce qui tait de Zazz et de son historique elle, aucune trace. Javais choisi en me crant un compte de ne pas archiver les conversations web. Un savant coup de fouet virtuel ct sauvegarde. Super !

Quand il a fini par se connecter quelques jours aprs notre premire rencontre, jtais au travail. Dans un moment dgarement, javais tlcharg MSN, ce dont jtais peu fire. Moi qui navais jamais voulu traner ma vie prive au bureau, voil que javais loption clavardage porte des

doigts. Ainsi donc, Mlodie menvoyait des messages instantans toute heure du jour. Ctait pire dans son cas puisquelle stait fait installer le logiciel sur lordinateur de sa classe. Elle courait donc vrifier ses courriels sous les yeux de ses lves qui ny faisaient plus attention, se contentant de lever un sourcil entre deux w cursifs bien tracs. De toute vidence, nous aurions pu gagner un prix pour notre professionnalisme. Installer MSN pour pier un gars : pathtique. ma plus grande consternation et sans que jy sois prpare psychologiquement, mon cur a fait un bond lorsquune petite fentre est apparue avec la mention : T.R. vient de se connecter. Devant mon propre affolement, jai pouss un grognement o se mlaient la surprise et lexaspration. Franchement ! me suis-je dit voix haute. En attente, jai ouvert la fentre de MSN, ne sachant trop ce que jallais crire. Je devais lui parler en premier ou pas ? Jai fix les deux lettres qui mavaient caus un moi, le curseur clignotant et battant la mesure du temps qui passait de seconde en seconde, marquant le cybersilence. Merde de merde ! Non franchement. Je devais arrter cette folie maintenant. Jai pouss le clavier de lordinateur dune main rageuse et repris avec empressement le dossier sur lequel je travaillais. Bromont & Bloom Financial se cherchent un directeur gnral. Pourquoi il ne me parle pas ? Lancien directeur manquait de transparence. Il y a peut-tre eu fraude. Merde, merde mais pourquoi tu ne mcris pas ? Lentreprise a besoin dun candidat expriment qui a fait ses preuves et qui arrive avec un certain bagage, de quoi les mettre en confiance. Espce dindpendant ! Tu ne vois pas que je suis en ligne ? ! Pourquoi pas Serge Dupuis de Soma Finances ? OK, T.R., je veux juste mon manteau. Il semblait ouvert la gestion active de carrire mme sil est chez Soma depuis dix ans. Je lai senti un peu blas la dernire fois au tlphone. Oh et puis va te faire foutre, maudit innocent ! T.R. : Mais o est passe LaPoune, cette dlicieuse princesse au pseudonyme si vocateur ? Jarrive trop tard ? Un prince est dj venu lembrasser ? Oh ! Ctait cucul. Cucul de chez Cucul et fils inc. Et pourtant, jai rougi comme une folle. Merde Jai compt jusqu dix avant de lui rpondre, essayant davoir lair virtuellement au-dessus de mes affaires. Si seulement je pouvais ne rien trahir Clara : Ah, allo. a va ? Jouer la carte du dtachement Sans point dexclamation. T.R. : Super bien. Et toi ? Dix, neuf, huit, sept, six, cinq, quatre, trois, deux, un Clara : Oui merci. Tu tais o ? Clara : Tout ce temps ? OK, ce ntait pas trs subtil de ma part

T.R. : On a fait une petite tourne dans quelques bars en rgion. Ctait cool. Et toi ? Quest-ce que tu fais en ligne en plein jour et toute vtue de ton vrai prnom ? Jai souri au mot vtue en imaginant avec grivoiserie le contraire et jai cherch une justification pouvant expliquer ma prsence en ligne. Dix, neuf, huit, sept, six, cinq, quatre, trois, deux, un Clara : Je suis au boulot. Jessaie un nouveau truc pour le recrutement, soit de remplacer le tlphone par Internet. Je me dis que a serait peut-tre moins offensif que dappeler les cadres directement dans lentreprise pour laquelle ils travaillent. Ce qui tait un mensonge frachement mont de toutes pices mais pas une si mauvaise ide aprs tout. Jai agripp un post-it pour en prendre note. T.R. : Je nen doute pas. H ! Jai ton manteau en passant. Dix, neuf, huit, sept, six, cinq Clara : Je sais T.R. : Tes partie vite ! Dix, neuf Clara : Tu ne mas pas retenue ! T.R. : Il aurait fallu ? Jtais sortie des toilettes du Bily Kun aprs cinq minutes, ce qui mavait sembl une ternit. Javais pens me creuser un trou dans le sol pour menfuir ou mclipser subtilement par la porte de derrire. Sortie durgence seulement. Merde ! Finalement, devant labsence dun passage secret, javais press le pas et fil vers la porte principale. Il tait toujours au bar, le dos tourn. Javais senti son regard qui me suivait et les yeux vitreux des autruches empailles qui nen revenaient pas. Bien sr Mature comme raction. Trs anti moi-mme. Top affirmatif. Une chiure de mouche aurait fait mieux. Clara : Cest que notre discussion sest termine abruptement Clara : Avec un gros malaise Bon Soyons honntes et lisons entre les lignes. Je ne parle pas de discussion ici. Je parle dun autre genre dactivit buccale Ta bouche demandant la mienne et pour toute rponse, une rplique assassine. Silence virtuel de son ct. Puis pendant un long moment, lavertissement : T.R. crit un message sest affich.

T.R. : Je veux juste te dire que oui, jai livr du poulet quelques fois (jai fait 3 000 autres jobines, en passant) pour arrondir les fins de mois et pour financer mon long-mtrage. Je travaille comme un malade l-dessus. Je ne vais pas te mentir et minventer une job de chirurgien ou de P.D.G. de whatever pour que tu me trouves intressant. Et, je ne suis pas un menteur chronique, mme si cest a que tu penses de moi. Clara : Non, ce nest pas ce que je pense de toi. Jtais juste surprise de voir que tu ntais pas celui que je croyais T.R. : Donc, tu me pardonnes davoir pris lidentit de mon coloc ? Clara : Oui, cest sr. Mais tu peux faire quelque chose pour moi ? T.R. : Quoi a ? Clara : Changer ton avatar et peut-tre ton pseudo ? Vu que tu nes pas lui La photo affiche tait pire que pire. Une silhouette de dos exhibait firement une craque de fesses susceptible de rendre jaloux le plus accroupi des plombiers, et qui tait surmonte dun prcieux bourrelet. Le coloc, sans aucun doute. T.R. : Ha ! Ha ! Tu naimes pas ? Clara : Au secours ! T.R. : OK attends Jai d patienter quelques minutes avant quun nouvel avatar napparaisse, une photo de lui en noir et blanc, un portrait. Les cheveux indisciplins, la gueule pas rase, le demi-sourire, le regard clair et vif. Jai glouss en me mordillant un doigt. T.R. : L, cest mieux ? Cest plus ressemblant ? Clara : Pas pire T.R. : Tu ne me laisses pas de chances, toi ! Clara : Jamais ! Et le pseudo ? Comment tu tappelles au fait ? T.R. : a, a ne changera pas. Dsol ! Jai le droit de revendiquer le T et le R dans lalphabet, autant que mon coloc du moins. Nous sommes des T.R. tous les deux ! Clara : Quest-ce que a veut dire, T.R. ? Trois-Rivires ? Techniquement Responsable ? Trs Rigolo ? T.R. : Tranche Radis Clara : Srieusement ? Trs Riche ? T.R. : Dsol de te dcevoir mais non. Clara : Je cherche un jeu de mots grivois, mais je ne trouve pas T.R. : Toujours Raide Clara : Vraiment ? T.R. : Ds que possible quand il le faut allez hop ! Clara : Trop Rouarrrr T.R. : Continue Jaime a Javais rougi tout dun coup. a commenait mal. a commenait bien. La suite de la conversation, je la voyais dj venir et elle tait susceptible de faire sauter un bouton de blouse; de ressortir

lventail ramass dans le quartier chinois par une oppressante journe de canicule; de mcarter les jambes et de dchirer ma jupe; denvoyer valser un talon aiguille et de terminer le tout dans un soupir repu. Bon, a y est. On est carrment en train de flirter Javais oubli o je me trouvais. Mon tlphone avait sonn et je ne lavais pas dcroch. Mais bon, il y avait dautres priorits. Puis, mon cur a manqu un battement T.R. : Hum Zazz es-tu l ? Dix, neuf, huit, sept, six, cinq, quatre, trois, deux, un un un Zazz : Oui on se connat ce quil parat ? T.R. : Un peu ce quils disent Zazz : MERDE ! ! ! ils ? ? ? T.R. : Est-ce que a se peut que tu ne te souviennes de rien ? Je te dis a comme a Ha ! Ha ! Zazz : S.t.p. ! Dis-moi ! Qui a ils ? T.R. : Ha ! Ha ! Non, tinquite pas. Il y avait juste moi. Zazz : Et tu mas vue sur la webcam ? Dix, neuf, huit, sept, six, cinq, quatre, trois, deux, un dix, neuf, huit, sept, six, cinq, quatre, trois, deux, un dix, neuf, huit, sept, six, cinq, quatre, trois, deux, un Mais rponds ! (T.R. crit un message) T.R. : Oui. Zazz : Nue ? (T.R. crit un message) T.R. : Oui Mon Dieu, mon Dieu, mon Dieu Ctait officiellement confirm dans le domaine de la confirmation de la chose. Devais-je tre insulte ? Ma mmoire, aide par le savant mlange cannabis et alcool, navait rien conserv de cet pisode. Ou alors, si je me retrouvais dans cet tat, allume par lide de la chose, tait-ce parce que jtais dprave ? Zazz : Et tu as aim ce que tu as vu ? T.R. : Hum ton avis ? Zazz : Jai limpression que oui Il faisait chaud. Il faudrait peut-tre rajuster lair conditionn. Jallais devoir faire une requte au service dentretien Nouveau post-it pour faire diversion. Clara : Est-ce que cest pour a que tu voulais me rencontrer ? T.R. : Disons que javais au moins trois bonnes raisons de te rencontrer Clara : ? ? ? T.R. : Deux seins magnifiques et un

Clara : QUOI ? ! T.R. : Relaxe, je niaise. Je voulais te rencontrer parce que jtais intrigu. Je lavais intrigu T.R. : Et, je nai presque rien vu ! a na pas dur longtemps Zazz : Presque ? Pas longtemps ? T.R. : Oui, bien dommage Je limaginais souriant devant son ordinateur, avec un petit soupir pas loin. Mon imagination allait bien plus loin Zazz : Et devant la webcam, est-ce que je ? T.R. : Est-ce que tu ? Zazz : Est-ce que je me suis euh tu sais quoi ? T.R. : Hum On a frapp la porte. En retenant un spasme, jai teint lcran de mon ordinateur, honteuse, mortifie, prise au pige et moustille. Je faisais face la porte, mais craignais quon voie ce que je tramais. Jai pens des espions rseau et un congdiement prochain. Honte, dsespoir, chmage pour cause de cybersexe deux heures trente de laprs-midi parce que ctait rendu au stade mgaporno-au-boulot. Enfin dans ma tte. Ctait Marie, la rceptionniste, qui voulait sassurer que jtais en mesure de prendre un appel. Le rouge aux joues, je me suis excuse davoir t si concentre sur mon travail que jen avais oubli de rpondre au tlphone. Ben bravo Bra vo ! Jai rallum mon cran dun doigt tremblant qui, avec laide de ses neuf congnres, est arriv taper au clavier malgr la nervosit. Zazz : T.R Je dois me dconnecter. Je suis occupe ! T.R. : Oui, oui, cest a Ha ! Ha ! :-) Clara : Mais cest vrai ! Je suis au travail ! T.R. : Moi aussi Je suis dans le labo de luniversit. Oups Javais envie de lui donner un rendez-vous Internet ou mieux, en chair et en os; de lui en dire plus, de le questionner, de retirer mes paroles; de me sauver toutes jambes ou de les rouler autour de son cou; de faire tout ce quil naurait surtout pas fallu que je fasse, mais que jaurais d faire si je navais pas t folle. Clara : On se reparle ? T.R. : Oui, bien sr. Clara : la prochaine alors ? T.R. : Dacc la prochaine.

CHAPITRE 10
Vous ne trouvez pas quil a lair un peu trop gai ? Mais, Yan, tes gai, lui a rappel Mlodie. Tu sais ce que je veux dire Moi, le genre moineau, a ne me fait pas triper, a-t-il dit en mimant, sans conviction, un mouvement de battement dailes. Regardez a ! Nous nous sommes penches vers son portable et avons pos chacune de notre ct la tte sur lpaule de notre ami pour avoir une meilleure vue. Sous nos yeux brillait de tous ses feux la fiche de prsentation dun certain gars dont Yan avait fait la connaissance quelques jours auparavant. Je ne trouve pas quil a lair si gai que a, ai-je dit plus par drision que pour le rassurer. Come on ! Mgamoune ! Sil fallait ignorer le chandail moulant en filet, les sourcils trop pils ainsi que la moue boudeuse, lnergumne sen sortait en thorie pas si mal ct prsentation, rvlant contre toute attente sur sa fiche quil aimait le hockey. Un leurre ? Une attrape mle ? Du reste, je navais quune question aux lvres, mais Yan, lisant dans mes penses, ma rpondu sans que jaie eu demander quoi que ce soit. Je sais, je sais. Cest pas mon genre. Je mennuie, que voulez-vous Javais rien faire, je lai rencontr. Pis cest a On va se marier, sacheter un bungalow, un caniche puis adopter un enfant africain. Sans lombre dun sourire, il avait lanc a, mi-amer et dsabus tout plein. Mlo a hoch la tte, comprhensive et empathique, car ce quil disait faisait drlement cho en elle. Cet ennui, cette peur de la solitude, elle connaissait. Javais tiqu sur le mot ennui , mais pas pour les mmes raisons quelle. Ce ntait pas le genre de Yan, de sexprimer ainsi. Je ne doutais pas quil puisse se sentir seul par moments, mais den parler de cette faon, avec tant daigreur, a ne lui ressemblait pas. Je comprends tellement. Je me remets en question, ces temps-ci. Je veux dire Pensez-vous que je suis dpendante affective ? Non, Mlo, tas juste pas t chanceuse jusqu maintenant Je serais victime, dabord ? Dis-moi, ce que ten penses, Yan ! Dans son ton suppliant, elle qutait la vrit. Sil avait t un arbre fruits, elle laurait secou jusqu ce quil en tombe quelque chose, comme sil dtenait la clef pouvant laider recoller les morceaux Pourquoi tu ne serais pas juste toi tout simplement, chrie ? a-t-il rpondu, fin psychologue peu convaincu. Il a pris une gorge de sa bire. Jobservais, de mon ct, les autres tables de la terrasse, les groupes damis qui riaient ou jouaient aux cartes malgr la brise qui menaait de les emporter, les couples damoureux, les collgues en plein cinq sept. Tout ce beau monde en train dinaugurer le printemps. Jai laiss mes penses driver tandis que Mlo talait encore ses doutes et ses inscurits. Il y avait dans ses suppositions beaucoup trop de thories qui dpassaient nos capacits danalyse, les miennes surtout. Yan, avec une patience infinie, lcoutait et essayait de la rassurer, comme toujours. Dans le brouhaha des conversations et lintarissable flot de paroles de Mlodie, je me suis rendu compte quil tait plus cern que dhabitude. Il avait russi se faire oublier.

T.R. me dit que je men fais trop avec a. Boum ! Comment sortir des vapes ? Comment redescendre sur terre ? Citez de but en blanc des initiales mystrieuses. Mon cur avait fait un bond. Encore. La surprise, ce ntait que leffet de la surprise. Quelle le mentionne tout bonnement dans un monologue et plus particulirement dans une de ces rflexions quelle nous lanait, voix haute, ctait un choc. Boum ! Et ma concentration tait revenue en flche. Assurment. Ah oui ? Il a dit a ? ai-je demand avec le plus de dsinvolture possible, surveillant la tonalit de ma voix qui menaait de monter dun cran et, par le fait mme, de me trahir. Trempant les lvres dans ma bire, jai masqu un sourire. Javais essay dopter pour un ton neutre, un brin amus, car quoi de plus normal que quelquun quelque part dise mon amie quelle sen faisait trop. Nous narrtions pas de le lui rpter, et ce, depuis des annes. Cest qui, T.R. ? a demand Yan distrait son tour. Un ami sur le Net. Oh, oh un ami ? la taquin Yan avec un clin dil complice mais strictement de routine. Yan, il est laid. Fin de lhistoire. Le nez enfonc dans mon verre, jai rprim un hoquet, raction qui na pas chapp Yan et laquelle il a rpondu par un regard coulant. Laid, comme dans un vrai laid ? a-t-il demand Mlodie. Pas un faux gars laid, toujours ? Parce que les maudits btards de faux gars laids, l Eux autres, cest les pires ! Quest-ce que tu veux dire ? a rpliqu cette dernire, un peu agace par ce jeu de mots qui lui chappait et me confirmant par la mme occasion quelle navait aucune ide de ce dont T.R. avait lair en ralit. Bien sr quil nest pas beau. Jai vu sa photo. ON a vu sa photo, hein, Clara ? Elle a fait un geste de tte dans ma direction tandis que jcrasais subtilement le pied de Yan sous la table, ce quoi il a ragi en mcrabouillant lorteil son tour. 10-4. Message reu. Je suis mal laise de dire a, a-t-elle ajout en baissant le ton comme si les occupants des tables voisines pouvaient lentendre. Ce nest pas de sa faute. Il doit tre beau mais, en dedans, tu comprends ? Jen aurais ri men taper les cuisses. Le laid, le beau. Les rles, les malentendus. La curiosit de Yan sen trouvait pique. Il a command une autre tourne de bires, tout captiv par le tournant que prenait la conversation. Sil a au moins la beaut intrieure, cest dj a, a dit Yan. Et vous jasez souvent, T.R. et toi ? ai-je demand innocemment Mlodie. Oui. Presque tous les jours. Yan a pouss un sifflement admiratif tandis que je me renfrognais. Mauvais. Mauvais. Mauvais parce que leurs liens semblaient se solidifier. Mauvais parce que je ne le voyais que rarement en ligne. Avec moi, il prenait ses distances, mais avec Mlodie, ils en taient au clavardage quotidien ? Me bloquait-il ? Oui mauvais. Et tu penses le rencontrer un jour ? a demand Yan. Pour quoi faire ? Il ne mintresse pas. Devant sa rponse, je nai pu mempcher dmettre un sourire satisfait. Malgr toute

louverture aux autres dont elle faisait montre et qui la mettait souvent dans lembarras, Mlodie venait de me confirmer que je ntais pas la seule faire preuve de superficialit. tais-je soulage dapprendre quelle navait pas lintention de le voir ? Peut-tre un peu Depuis la msaventure avec MorduDeToi, une ombre planait sur notre amiti et la dernire chose dont nous avions besoin tait dun autre gars entre nous deux. On fait juste chatter comme a, a-t-elle ajout. a ne veut rien dire. Jaime lui jaser sur le Net et cest suffisant pour moi. Mais toi, tu ne lui parles plus ? Jai hauss les paules nerveusement, ne sachant que rpliquer. Jai fait mine dtre dsintresse du sujet et dtre absorbe par la bire froide quon venait de poser devant moi. Mlodie me regardait avec insistance et je ne rpondais toujours rien. Yan de son ct se rembrunissait, ses penses drivant ailleurs. Et comme pour meubler linconfortable silence, il a pris la parole : V ous savez, je commence tre cur dInternet. Des fois, je me dis que je vais bizouner sur mon ordi quelques minutes. Et puis, une chose mne une autre, je ne peux pas dcoller de lcran, je relve la tte et je me rends compte que a fait quatre heures que je perds mon temps. a na pas de bon sens ! Cest ce que je me dis toutes les fois. Pourtant, je recommence chaque jour. Chaque jour ! Cest vrai quon passe beaucoup trop de temps sur Internet, a approuv Mlodie. Hum ai-je fait. Sinon, a ajout Yan, comment expliquer quon ait choisi dtre sur une terrasse avec Wi-Fi ? Je veux dire Fuck On est mme plus capables de se parler ! Il ma coul un autre regard en douce, faisant silencieusement allusion aux morceaux de cassette du cas T.R. qui manquaient Mlo et que je ntais pas prte lui livrer. On fait dur, a-t-elle soupir. Je me suis tire, souriant au soleil printanier. V ous tes donc bien intenses, aujourdhui, vous deux. Deux vraies faces de carme ! Il fait beau, il fait chaud. Cest le printemps. Tout le monde est content. Beau pome, a grogn Yan. Il a cogn sa pinte de bire contre la table en la reposant un peu trop brusquement : Merde. Internet, cest trop. Je ne fous rien de mes soires, vous comprenez a ? Mal laise, jai dgluti et tir sa pinte de bire vers moi. OK. Mollo avec lalcool. Yan, srieusement. Alterne avec de leau, OK ? Eille ! Veux-tu bien me laisser du lousse un peu ? Je peux consommer de lalcool avec le lithium. Cest OK. Mon doc ma donn le feu vert, la pharmacienne aussi ! Oui, mais Yan Il ny a pas de oui, mais Yan ! Si je peux tre normal deux secondes, faire comme tout le monde, boire comme tout le monde Je vais le faire, bon ! Il ma toise du regard en reprenant sa pinte de bire. Jai d mettre un petit sourire en guise dexcuse. Pour faire diversion, Mlodie a lanc ce qui sonnait comme lide du sicle : On devrait faire un sevrage dInternet ! Oui ! Couper a net et sec. a pourrait tre thrapeutique, a dit Yan en hochant la tte. Oui, on pourrait rapprendre cruiser en vrai. Sur le terrain ! Il doit y avoir des livres ldessus. Ou ben avoir une vie, ts ! Dcoller dInternet, apprendre le macram, revenir aux valeurs

essentielles comme la culture de la terre et jouer de la cuillre en famille ou chanter du Beau Dommage autour dun feu de camp. Ben, voyons quest-ce que vous racontez l ? Clara, on sait bien, toi tes pas accro, donc a va tre facile pour toi. Oh ! Jai une ide ! On devrait mme se dsabonner de notre fournisseur Internet ! Non ! Mlo ? ! Tes en SPM ou quoi ? ! Non Juste quand je commenais mamuser un peu sur Internet. Non ! Ah, cest vrai, ten as besoin quand tu travailles la maison. Exactement ! Et toi aussi, Mlo ! Dabord, on sinscrit Facebook ! sest-elle crie avec enthousiasme. Allez, allez ! On nest srieusement pas jour ! Facebook Non, a tranch Yan. Je ne veux pas perdre encore plus de temps ! Inscris-toi donc si a tintresse. Nous deux, a ne nous branche pas. Mais, a-t-elle object en dernier recours, si je nai pas mes VRAIS amis sur Facebook, a na pas de sens. Changement de sujet amorc. Jai exhal un discret soupir de soulagement. Pas dupe, Yan ma lanc nouveau un regard par-dessus la table. Nous tions une joyeuse bande de msadapts sociaux. Accros dInternet. Prts sacrifier notre jeunesse, lever le nez sur le beau temps et sabrutir devant un cran qui ne nous renvoyait que le reflet de nous-mmes.

Ctait quoi les cachotteries tantt ? Nous tions au dpanneur, en qute de ravitaillement pendant que Mlodie nous gardait une place sur la terrasse, reluquant sans aucun doute la faune masculine dans lespoir de mettre en pratique ses nouvelles rsolutions de drague dans la ralit . Les bras pleins de munitions telles que croustilles, rglisses, boissons dsaltrantes, jai stopp devant Yan, devant la caisse, devant le fait accompli. T.R., hein ? a questionn Yan en se grattant le menton. Pourquoi tu lui caches a Mlo ? Pis, veux-tu bien me dire ce que a veut dire T.R. ? Je sais pas. Touche Ronron ? Je ne veux pas la mler a. Tranche Rotative ? Comment a ? Je la sens fragile ces temps-ci. Trop Roro. Euh Quess a ? Tu veux la protger de quoi ? De ton kick ? V oyons Clara ! Tas peur quelle te le vole ou quoi ? T.R. ? Oh Top Rotoculteur ! Jai pas de kick, ai-je protest en ramassant quelques friandises. Je la sens dprime, cest tout. Parlant de dprime, toi, a ne va pas fort ? Change pas de sujet. Revenons Top Roteux Et, excuse-moi dinsister, mais je ne comprends pas lide de faire des secrets avec a. T.R. Trop Sexe ! Mauvaise lettre ! En rut et dyslexique en plus ? OK, ton T.R. Truc machin ra-re-ri-ro-ru, tu le

veux comme amant pour toi toute seule, je comprends, mais ce nest pas une raison pour tenir Mlo lcart comme a. En plus, elle le connat ! Tas jamais t discrte l-dessus avant, je ne vois pas pourquoi Euh, hello ? Top Rush, icitte ! sest impatient le caissier en sautillant sur place derrire le comptoir et en coupant court notre dialogue nbuleux. Jai vu mon ami lui lancer un regard noir teint dun mpris surprenant. Toute znitude , qui dordinaire tait accompagne dhuiles essentielles, de professionnalisme et de musique de mditation, avait pris le bord. Exit. Eille, la grande folle, on se CALME ! QUOI ? ! a gueul le principal intress faisant exploser le peu de muscles que laissaient deviner son mince torse et son t-shirt rose moulant. Ta gueule ! Mais TA gueule ! Ta gueule toi-mme ! Tu nous fais honte ! HONTE ! Sous mes yeux bahis, deux ples saffrontaient. Le Yin et le Yang. Leffmin et le mle. Jai vu le rouge monter au visage de mon ami et son poing sabattre sur les gratteux de Loto-Qubec tandis quen signe de riposte, les mains du caissier se sont mises papillonner avec nervement et foutre des claques dans le vide. Prestement, jai dpos vingt dollars sur le comptoir, fourr les aliments camelotes dans mon grand sac et entran Yan lextrieur sous les vocifrations du caissier qui menaait dappeler la police. Vite, passez la porte avant que a dgnre ou agitez un drapeau arc-en-ciel en guise de trve. Yan sest mis arpenter le trottoir, vitant de justesse des pitons bahis. Yannick Lgar ! Ctait quoi, a ? Homophobie the 13th ? Mais, quest-ce qui tarrive ? Comme il ne rpondait pas et ne ralentissait pas la cadence, jai d le rattraper en courant derrire lui. Yan ! Il sest arrt, se prenant la tte deux mains. Je ne savais que faire, ni quoi ajouter, alors je me suis poste devant lui, en attente. Lorsquil ma regarde aprs quelques secondes qui ont sembl aussi longues que des minutes, son teint avait pli, toute trace de colre avait disparu. Un grand gaillard dchu. Cest quand la dernire fois que tas pleur, Clara ? Quest-ce que tu veux dire ? Langage obscur quand on est une personne assume, indpendante qui a t, oui, brise par le pass, mais qui a appris se dtacher de tout ce qui pouvait lui faire mal. Sa question mavait prise au dpourvu. Jai raval ma salive, levant les yeux vers lui. Yan nallait pas bien et a me revirait compltement lenvers. Ctait lui, notre port, notre pilier. Mon ami, mon miroir. Cest quoi, notre vie ? On joue une game, on est dconnects, on est on est dsesprs, tu ne trouves pas ? a-t-il demand alors que son ton dmontrait plus une constatation quune interrogation. Pourquoi on se retient tout le temps et quon se fait croire quon a besoin de personne ? Je veux dire, merde, tas le droit de tomber en amour avec ce gars, si cest a que tu veux ! Mais de quoi tu parles ? ai-je souffl, dstabilise. Il a secou la tte tristement. Il ny a rien de vrai. O est-ce quon sen va, Poune ? Du coq lne, ctait dans cet ordre, mais je comprenais son raisonnement, mme si je prfrais faire comme si je narrivais pas saisir. Il a rpt sa question dune voix faible : O estce quon sen va ? Pour dtendre latmosphre, jaurais voulu rpliquer avec une remarque pleine

desprit ou totalement futile, mais tout ce que javais en tte tait : Nulle part On sen va nulle part. Jai raval mes paroles et lui ai servi mon sourire le plus rconfortant en lui frottant le dos. Je pense que tes en phase de dpression. Tu vas aller voir ton mdecin cette semaine ? Il a hoch la tte et, lair fatigu, a lch un ouais . Incriminons le houblon malfique et le lithium mal dos pour cet excs de lucidit. Et voil o nous en tions, quelques milligrammes du bonheur ! Ce qui rglait tout. Promets, Yan ! Oui, oui. Tinquite pas pour moi. a va aller.

Monsieur-Monsieur na pas bronch quand jai sursaut devant lcran. Il a appuy sa tte lourde sur mes genoux. T.R. : Tu nes pas couche, toi ? Clara : Salut. Je travaille sur un rapport. Ce qui avait t le cas deux heures auparavant, mais jtais reste plante l lattendre, esprer quil se connecte aux alentours de vingt-trois heures. Comme son habitude Mais bon, a, ctait AV ANT notre rencontre lorsque je me chargeais de lconduire assez schement et que je coupais court toute longueur dans la conversation. Ironiquement, maintenant que je souhaitais quil soit en ligne, il se faisait rare. Insaisissable. Et pour a, je men mordais les doigts. T.R. : Je ne te drangerai pas plus longtemps Clara : Non, non a va. T.R. : OK ! Quand je tai vue en ligne, je pensais que Zazz tait de service ce soir. Encore elle ! Dcidment, le personnage lavait marqu, plus que je ne le croyais. Bien plus que moi ? Bon, je nallais tout de mme pas tre jalouse de mon alter ego dun soir Je me suis efforce dignorer la mention de service . Sil prfrait mtiqueter comme telle, jai suppos que a allait simplifier les choses. Clara : propos de a Jaimerais savoir ce que tu as vu exactement. Autant avoir lheure juste. Je voulais me faire une ide des ravages causs, car je navais aucun souvenir de mtre montre T.R. Et, il aurait pu y avoir dautres cybernautes impliqus avant ou aprs lui, ce qui savrait encore plus horrifiant. T.R. : Cest un peu gnant de dire a. Clara : a TE gne TOI ? Eille ! Cest moi lexhibitionniste ! Toi, tout ce que tu as faire, cest de me raconter ce que tu as vu.

T.R. : Touch ! Les joies dInternet ! Clara : Alors ? T.R. : Hum a a dur dix secondes Tu mas fait une petite danse langoureuse devant ta webcam, avec quelque chose qui ressemblait une ceinture de cuir Ctait charmant. Je me suis mordu la lvre infrieure. Ae ! La ceinture de mon jean ? Clara : Tu disais lautre jour que tu mavais vue nue T.R. : Est-ce que le soutien-gorge pigeonnant et la culotte froufrous, a compte pour du nu ? En tout cas, moi, je ny ai vu que du feu. Clara : Donc une danse et rien dautre ? T.R. : Quoi a, rien dautre ? Clara : Tu sais de quoi je parle ! Ne fais pas linnocent. T.R. : Ha ! Ha ! Juste une petite danse rien dautre. Clara : Une minute, je reviens Fbrile, je me suis leve et Monsieur-Monsieur a roul sur le ct en mettant un grognement en guise de protestation. Jai d le faire sortir en le poussant avec mon pied en direction du couloir, et il sest excut de mauvaise grce. Ouste ! Ouste ! Sil avait pu le faire, mon chien maurait dit de ne pas refermer la porte de ma chambre. Clara : OK. Tu veux voir encore ? Silence Internet. Lourd. Long. Les secondes se sont coules. Je me suis pris le front dans la main. Quelle ide ? Et lui qui ne rpondait rien Il rflchissait ? Jallais taper un Laisse faire ! rageur quand il a fini par crire : T.R. : Tu me demandes si je veux te voir, toi ? Faudrait que je sois fou pour dire non ! Clara : OK Jai cliqu sur loption de webcam, lui montrant une vido de trois secondes. T.R. : Ah a, cest pas gentil, ni joli Ha ! Ha ! Je lui avais envoy une image de mon majeur dansant devant lcran. T.R. : Euh Tu men veux pour quelque chose ? Clara : Non, je dconne ! T.R. : Euh Ouf ! Clara : Mais a sera tout ce que tu auras de cybersexe pour ce soir T.R. : Cest tout ? Cyber ? Srieusement, dans mon frigo, il y a le vieux pepperoni pass date de mon coloc et cest plus affriolant que a. Et puis, tu veux que jaille dormir avec limage dun doigt dhonneur dansant ? Tu sais que je pourrais faire des vilains rves de haine et de guerre. Et si je restais pris dans ce cauchemar ?

Clara : OK, alors Jai fait pivoter mon portable pour que la webcam capte un gros plan de mon pied. Dun clic de souris, jai stopp limage afin quil ne puisse en voir plus. T.R. : Quoi ? ! Un pied ? Quest-ce que tu veux que je fasse avec a ? Tes pas correcte ! Ha ! Ha ! En vraie gamine, je jubilais devant mon portable, retenant un gloussement sonore qui aurait pu rveiller Mlodie lautre bout de lappartement. Je me le reprsentais, secouant la tte et articulant un quoi muet suivi dun clat de rire. Une main dans les cheveux bouriffs. Cette image de lui qui me venait lesprit ma fait frissonner. Craquant. Fantasme. Je. Voudrais. Que. Tu. Sois. Devant. Moi. T.R. : Tu ne peux pas me montrer un ptit bout de peau ? Juste un ptit bout ? Nouveau frisson. Jai pouff de rire, les joues enflammes. Il tait une heure du matin, tout le monde tait couch, sauf lui et moi. Nous tions seuls. Il ny avait pas de mal a. Zazz tait ne dune soire dabus et, moi, jtais l, jeun. Mais si je laissais tomber mes inhibitions Si je laissais tomber mes vtements au sol et que et que Je pourrais dire adieu une nuit de sommeil rparateur. Clara : Je suis en pyjama ! T.R. : Bah, au naturel, jaime a. T.R. : Juste un ptit bout de toi T.R. : Sans artifices Clara : Sans le soutien-gorge pigeonnant, tu veux dire ! T.R. : Juste toi. Je veux te voir toi. Un clic et mon image tait de retour lcran dans un petit encadr montrant mes cheveux emmls, un pyjama plus confortable que prsentable. Jai positionn la lampe de bureau pour offrir un meilleur clairage, consciente de son regard sur moi, jai modifi ma posture, souriant coquettement la camra, tudiant mes gestes et lui ddiant quelques battements de cils caricaturaux. T.R. : Bonsoir, vous ! Clara : Toi, as-tu une webcam ? T.R. : Non dsol. Trop vieux, lordi. Clara : Donc T.R. : Mais juste de te voir, je suis dj Clara : Arrte !

Gne, allume, je me suis cach le visage dans les mains. Jai ensuite obstru le trou de la camra dun doigt tandis quil saffolait virtuellement : T.R. : Nonnnn ! Mais jai rien vu encore Allez un ptit bout de peau un coude peuttre ? Jai retir mon index de la camra et recul pour mappuyer confortablement contre le dossier de ma chaise. Sans ajouter quoi que ce soit, jai dfait le premier bouton de mon pyjama, fixant le minuscule trou de la camra. Jimaginais son regard, le mme quil mavait servi en sinclinant vers moi dans les toilettes du bar, attendant la permission de membrasser. Consentement que javais t folle de lui refuser, je men rendais compte maintenant, alors que je men mordais les doigts, que jtais prte me montrer lui. Nerveuse, je narrtais pas de me rpter mentalement : Je ne peux pas croire que je vais faire a. Je ne peux pas croire que je vais faire a. T.R. : Oh Pourtant, je ne lui avais rien montr si ce ntait quune infime partie de mon cou. Le souffle court, le cur battant, jai dfait le deuxime bouton et puis le troisime dvoilant une paule et la naissance dun sein. Jai laiss un doigt glisser lentement sur ma peau nue en direction de lultime bouton. T.R. : Tes belle merde Je lui ai servi un regard la fois gn et sducteur. Hum Jusquo aller avec ce petit jeu ? Jai arrt mon geste pour revenir au clavier. Jtais en train de taper avec un air coquin et calcul : Et moi, quest-ce que jai en change si je ten montre plus ? quand il a crit : T.R. : Excuse-moi, je dois partir. Bonne nuit. (T.R. a quitt la conversation) Quoi ? ! ai-je hoquet en me redressant sur ma chaise. Tu me niaises !

Le lendemain matin, dans une squence modifie; dodo, mtro, boulot, jtais dune humeur ptillante malgr les vnements de la veille. Pourtant, la somme dune bauche de cybersexe et de trois misrables heures de sommeil aurait d galer une nuit de frustrations Certains pourraient croire un alignement des plantes, une machination du destin. Dautres sexpliqueraient cette rencontre fortuite par la thorie du hasard et de la synchronicit. Lui, il a pens que ctait voulu.

Je ne sais quel phnomne a jou pour que je dcide ce matin-l de prendre les transports en commun. Pourtant, avec larrive du beau temps, javais repris possession de ma voiture et de ma place de stationnement du centre-ville. Quest-ce qui ma pousse sortir la station de mtro BerriUQAM (ce que je ne faisais jamais), au lieu de descendre McGill comme dhabitude ? Pourquoi cette ide soudaine de parcourir le reste de mon itinraire pied ? Je ne sais quel hasard nous a amens monter lescalier en mme temps, chacun provenant dune direction oppose Comment avons-nous fait pour aboutir au mme moment, une distance quasi gale du banc rond, ultime point de rencontre o se croisent des centaines sinon des milliers dusagers du mtro chaque jour ? Il y a dans la synchronicit un phnomne inexplicable. Il sest avanc vers moi, alors que jtais cloue sur place, avec pour seule boue de sauvetage mon porte-document auquel je me cramponnais. Et lui, la main dans les cheveux, et en ce qui ma sembl ntre que deux enjambes rapides et fluides, sest post devant moi, ignorant la cohue matinale qui nous bousculait et ma mchoire dcroche qui gisait par terre. Je narrive pas y croire, a-t-il dit de sa voix grave en laissant les couteurs de son iPod tomber sur ses paules. Mais, tu me suis ou quoi ? Tranche Radis Et cest tout ce que javais trouv lui rpondre. Jadmets que ctait plus russi que : Mais, tu livres du poulet ! Euh, quoi ? ! Il a clat de rire. Quil occupe mes penses tait une chose, mais de lapercevoir au moment mme o je revivais mentalement et dans un tourbillon exaltant notre trange rendez-vous improvis, notre conversation de la veille parseme dimages relevant plus du fantasme que de la ralit, tait plus que saisissant. Jaurais pu croire une hallucination, si ce ntait son odeur frache de savon et de dentifrice qui tait bien relle, bien concrte. Nous tions mercredi matin. Et T.R. se trouvait devant moi, tout sourire. Jai d retrouver lusage de ma mchoire, car il tait l attendre que je ragisse. Quest-ce que tu fais ici ? lui ai-je demand. UQAM, a-t-il dit en pointant lentre de luniversit derrire lui. cole des mdias. Cinma. Et ce matin, cours de montage. Et toi ? O tu vas comme a ? Je pars avec toi o tu veux Au travail. Je voulais marcher un peu ce matin. Je vais travailler. Je veux dire je travaille prs du mtro McGill sur la rue Metcalfe prs du mtro McGill, tu connais ? Javais le got de marcher un peu avant daller travailler au bureau. Le bureau est sur la rue Euh, cest a Drle de hasard Comme sil y avait matire rflexion, il a hoch la tte en plissant les yeux, notant srement la redondance de mes propos et le fait que jtais compltement perplexe. Drle de hasard, oui. Il regardait tout autour de moi, les pancartes, les journaux offerts gracieusement et rouls sous le bras des passants, le haut plafond, le contrleur de mtro et les ascenseurs si peu frquents. Il dtaillait tout sauf moi. Puis, sans que jaie le temps de peser mes mots, je lui ai demand : Tas bien dormi finalement ? Il a gratt dune main sa barbe naissante, a pouss un Ha ! Ha ! , ma transperce de ses yeux pers lespace dune ultime seconde, puis sest absorb dans la contemplation de ses souliers.

Disons que, oui jai bien dormi et toi ? Jai hoch la tte. Ce ntait pas du tout le cas. Javais pass une bonne partie de la nuit essayer de comprendre pourquoi il stait dconnect aussi vite, avant de sombrer dans des rves tourments qui avaient fini par basculer dans lrotisme. Hier, je, a-t-il commenc avec lair de chercher ses mots. Oui ? Je mexcuse dtre parti et de tavoir laisse en plan. Ctait pas fort Jai lev un doigt accusateur vers lui, en mexclamant : Effectivement ! Son regard sest fix par-dessus mon paule avant quil ne poursuive en plissant les paupires : Mon coloc est arriv par surprise Ah OK Javais le scnario en tte. Sur lordinateur du salon dlabr de lappartement bordlique de deux clibataires, limage dune fille se prparant faire un effeuillage en direct pour le plus grand plaisir du gars qui navait rien demand, ou presque. Quant savoir si le gars en question avait t pris la main dans le sac, je nosais pas laisser mon imagination laborer l-dessus, mais lide me rendait compltement folle. Jai d couper la conversation vido, tu comprends ? Je devais avoir la face du ptit gars pris la main dans le bocal de biscuits Alors, je suis retourn bien sagement dans ma chambre. Il a ri. Jai rougi. Bien sagement ? Le bocal, le sac. Et, moi, jai mordu loreiller en pensant toi, T.R. Merci davoir protg ma web rputation Normal Si nous avions t en ligne, je laurais taquin. Je lui aurais dit des conneries. Jaurais fait bifurquer la conversation sur une note grivoise, mais je nosais pas. tait-ce le nouveau contexte dans lequel nous nous trouvions qui tait en cause, une gne matinale ou ce trouble que je ressentais comme jamais ? Et nous tions l, plants lun en face de lautre, embarrasss. Mais pourquoi ne me regardait-il pas ? Tu dois te demander ce quun gars de vingt-sept ans fait encore luniversit, a-t-il lanc, les mains enfonces dans les poches. Non, pas du tout. Ce ntait pas ce que javais en tte. Tout ce quoi je pensais tait darrimer son regard au mien. Je texpliquerai a un jour, si tu veux bien, a-t-il ajout doucement, avant de sexclamer avec un sourire : H ! Jai pas ton manteau ! Il a tapot une une ses poches, celles de sa chemise et de ses jeans, comme si mon manteau avait pu sy glisser de lui-mme. Cest pas grave. Jen ai pas besoin aujourdhui. Il va faire chaud. Oui, il parat a change dhier Tellement Super, maintenant la mto ! Encore plus intimids, nous avons ri tous les deux, lui, en direction de ses souliers et moi les

yeux fixs sur ses cheveux. Je pouvais voir les mots entre nous deux. Des mots plus francs. Des sous-entendus. Le jeu de la sduction. Du dsir, surtout. Et puis hier, quand je lui avais crit que jtais en pyjama, il avait rpondu : Au naturel, jaime a. Juste un ptit bout de toi Sans artifices Juste toi. Ces mots qui flottaient entre nous deux maintenant, je les avais lus et relus pour les apprendre par cur. Ces mots, je les revoyais. Je revoyais surtout comment il avait conclu cette supplication : Pour que je mendorme heureux Cest ce quil avait crit. Dhabitude, je ne me laissais pas branler par ce que les gars racontaient sur Internet. Mais l Quand il a relev la tte, nos regards se sont souds. Il a souri doucement. Je dois y aller. Je suis en retard. Ctait lui qui avait parl ou moi ? Ou peut-tre nous deux. Aucune ide. Jai lev la main en signe dau revoir. On se jase sur le Net ? lui ai-je demand quand tout ce que je voulais savoir, ctait si nous allions nous revoir, et surtout quand. Et puis, comme pour rpondre mes questions, il a dit : Ouais. Cest sr. Il a pivot sur ses talons et franchi les tourniquets, emport par lheure de pointe et la foule dtudiants presss. Derrire lui, deux mots flottaient : Bye, Clara. Il avait dit mon prnom. Mon prnom. Et jaimais comment a sonnait mes oreilles. Au mme moment, jai aperu un quilibriste dans le couloir menant la sortie Saint-Denis et de Maisonneuve. Hiss sur de longues chasses, il dambulait dans la cohue de gens presss en jouant de la flte traversire. Ses pas hsitants et presque tremblants donnaient limpression quil tait sur le point de tomber tout moment. Mais, quest-ce quil foutait l, cet hurluberlu, en pleine heure de pointe ? Incroyable. Mais, tu vas te faire mal ! Descends de l ! Tu vas te faire mal ! Jallais linterpeller, prvenir une chute fatale et le traiter dimbcile fini. Peu importe dans quel ordre. Puis, la vrit ma frappe. Cette petite voix qui invectivait, qui voulait mettre en garde, ne sadressait nulle autre qu moi-mme. Descends de l. Tu vas te faire mal. En guise de rponse, jai hauss les paules et jai pris le chemin du boulot, le pas un peu plus lger que dordinaire.

CHAPITRE 11
Quelques jours plus tard, au moment o je rentrais la maison aprs avoir fait quelques heures supplmentaires, il tait l. Chez moi. Dans mon entre. Je nen croyais pas mes yeux qui, de leur ct, ne me croyaient pas non plus. Je lai touch du bout des doigts pour massurer de sa prsence matrielle, que ctait bien lui, et non une projection de mon imagination. De faon assez saugrenue, jai poursuivi lexploration en le reniflant. Ainsi, Mlo et lui staient rencontrs. Sinon, quest-ce quil faisait l ? Il tait accroch sa place habituelle, prs de mon parapluie. Dabord tmoin dune rencontre imprvue et ensuite gard en otage par la force des choses, il tait de retour sur son crochet. Alors que jen palpais encore le tissu, la tte de Mlodie est apparue dans le cadre de la porte de sa chambre. Tavais oubli ton manteau quelque part ? a-t-elle demand avec un large sourire. Je euh oui. Il y avait sans doute plusieurs explications au retour dudit objet, mais jtais tout simplement stupfaite. Ils staient rencontrs. T.R. lui avait remis mon manteau et lui avait tout racont. Mais quoi prcisment ? Tout ? Rien du tout ? Il tait dans un sac, accroch la bote aux lettres, a-t-elle dit, me procurant, par cette information, une bouffe instantane doxygne. Tu lavais oubli chez qui ? Hum un gars que jai rencontr. Et voil que je pouvais lui rpondre sans mentir. Ah oui ? Qui a ? Enfin presque Un gars insignifiant, ai-je grogn en lui indiquant dun geste de la main que le sujet tait clos. Quest-ce quon mange ? Je lai suivie la cuisine avec deux questions en tte. Un : comment T.R. avait-il fait pour avoir mon adresse ? Deux : comment est-ce possible quun gars intress par une fille ne saisisse pas loccasion de la revoir alors quil avait le prtexte parfait pour le faire ?

La rponse la premire question na pas tard. Le lendemain, jai vu travers les rideaux une ombre se profiler sur le balcon. Il tait vingt-deux heures et des poussires. Quand jai entendu le bruit mtallique de la bote aux lettres qui se refermait, jai bondi du sofa, pousse par la logique ou par une quelconque intuition. Ctait lui. Je le savais. la vole, jai ouvert la porte. Il ny avait personne. En pyjama et en pantoufles, jai descendu en courant les quelques marches qui menaient au trottoir et je lai vu au loin qui sloignait avec des longues enjambes, les mains enfonces dans les poches. Jai failli linterpeller, mais jai ralis, en ouvrant la bouche, que je ne connaissais toujours pas son prnom et que crier T.R. ! aurait sonn comme thire . Alors, jai pouss en vain un faible : Eille ! qui sest perdu dans les bruits de la ville. Il a tourn le coin de la rue et a disparu. Zut ! En courant, jai grimp les marches qui menaient mon appartement sous le regard du voisin qui

se berait du matin au soir sur son balcon, trouvant plus palpitant le mouvement de notre quartier que les pripties des feuilletons tlviss. Dans la bote aux lettres, T.R. avait dpos un CD avec une petite note crite la va-vite. Pour Mlo. Tel que promis. T. T. ? ai-je grogn entre mes dents. Il y avait des limites utiliser le diminutif dun pseudonyme de deux lettres. Pourquoi tant de mystres ? Jai referm la porte, agace. Donc, cest Mlo qui lui avait donn notre adresse pour quil dpose un CD. V oil qui expliquait la livraison de mon manteau la veille. Subtilement, je suis retourne ma chambre sur la pointe des pieds afin de ne pas rveiller mon amie qui dormait poings ferms comme dhabitude. Jai insr le disque dans le lecteur de mon portable. Guitare acoustique. Une compilation de chansons. Rien que des chansons damour. Copier. jecter. Au bout dune minute, aprs un tour de passe-passe, le CD tait de retour dans la bote aux lettres, comme si de rien ntait.

Jai referm la porte de ma chambre, cure. Mlo, en pmoison, se repassait le CD en boucle et chantait tue-tte entre deux soupirs. Creep de Radiohead et Moondance de Van Morrisson. Et moi, jtais jalouse. Javais eu un plaisir coupable couter en douce la liste de lecture dans mon iPod, mais je devais me rappeler quelle ne mtait pas destine. Je ne comprenais plus rien. Javais srement tout imagin Et Mlo qui se retrouvait mle notre histoire You float like a feather In a beautiful world I wish I was special Youre so fuckin special But Im a creep

T.R. : H ! Salut toi ! Clara : Salut. Pas de point dexclamation. Rien dautre ajouter. Je fulminais intrieurement devant lcran de mon portable. T.R. : Tas eu ton manteau ? Clara : Oui. Jai ouvert plusieurs fentres de mon navigateur pour me donner une contenance virtuelle et lillusion dtre occupe ailleurs. Recettes, potins de vedettes, astrologie, actualit, Torrent, Mto-Mdia,

enlarge your penis avec LA crme miracle. Et, je me suis mise taper avec une colre qui me surprenait moi-mme. Clara : Oui, jai mon manteau, merci. Tant qu faire, tu aurais pu menvoyer a par Purolator, si tu tenais tant que a mviter T.R. : Euh Quest-ce que tu veux dire ? Clara : Je ne comprends rien ton ptit jeu T.R. : Mon ptit jeu ? Clara : Mlo a eu ton CD. Merci bien. Elle est accro et lcoute sans arrt. a tamuse de sduire deux filles en mme temps ? T.R. : Sduire ? Clara : Laisse faire a ! Et voil, ctait sorti. En memportant, je laissais tomber mon masque. Je mavouais sous son charme, la limite dsespre. Trs peu indpendante, la fille. Trs pas moi. Je me suis leve et me suis mise faire le mnage de ma penderie, tche que je repoussais depuis des mois. Vraiment, cette histoire allait me faire perdre la boule. Je narrivais plus grer mes mensonges. Mlodie ne se doutait de rien. Dailleurs, je naurais su quoi lui dire. Et lui, il paraissait jouer sur deux tableaux, profiter du silence quil y avait entre mon amie et moi, crer un lien avec elle, sloigner de moi, ce qui me rendait folle. Pourquoi ? Pourquoi ? Pourquoi ? Jai d prendre plusieurs respirations profondes avant de retourner devant mon portable avec un semblant de contrle. T.R. : Primo, je ne comprends pas pourquoi tes fche pour ton manteau. Il est toi et je me suis dit que tu en aurais besoin. Je voulais te le redonner sans plus attendre. T.R. : Deuxio, je ne joue pas de game. Je ne tvite pas. Dsol si a ressemble a. T.R. : Tertio, Mlo et moi, on jase de musique, donc jai pens quelle apprcierait srement une petite compilation. Et non, je nessaie pas de la sduire. Elle est une copine. On chatte, rien de plus. T.R. : OK, jessaie de justifier quelque chose, l. Je ne suis pas sr de comprendre moi-mme de quoi je parle T.R. : Allo ? Alors, jai os Clara : Tu dis que Mlo est une copine sur le Net. Et moi, je suis quoi ? Je men mordais les doigts. Quelle question pathtique ! Mais javais besoin de mettre les choses au clair, tellement que jtais prte perdre virtuellement la face. Tous ces non-dits me rongeaient. Javais d me faire des illusions sur toute la ligne. Pourtant, javais eu limpression quil sintressait moi. Ces choses-l se sentent. Je lavais vu dans ses yeux quand nous nous tions rencontrs la premire fois. Dans le mtro, je lavais senti dans lintensit de son regard qui se drobait au mien. Pourquoi devais-je compter les jours avant quil rapparaisse en ligne ? Pourquoi

ne cherchait-il pas me revoir ? minviter ? Et moi, tais-je vieux jeu au point dattendre quun gars fasse les premiers pas ? T.R. : Toi, tu es Zazz ! Clara : Mais, arrte avec a ! T.R. : Dsol. Mauvaise blague. Clara : Donc, tu me vois comme la fille qui fait des effeuillages sur le Net ? T.R. : Non mais javoue que limage est assez marquante Clara : Sois clair ! Tu veux quon couche ensemble ? Oui ou non ? Je narrivais pas croire mon audace. Pourtant, javais lhabitude dtre directe. Avec lui, je perdais toute mon assurance. En personne ou sur Internet, ctait du pareil au mme. Il me fallait crever labcs et surtout arrter de patauger dans cette histoire qui me troublait plus que ncessaire. Jattendais sa rponse, le cur battant, fche de mon propre moi. Avec un peu de courage, en tapant vite et sans rflchir, je pouvais retrouver mon sens de la rpartie. Rintgrer mon ancien moi. T.R. : Je ne suis pas sr que a se demande, ce genre de choses Clara : Je mexcuse de vous avoir offens, mon cher. T.R. : Non, non, ce nest pas a. (Mais quel caractre tu as, toi !) Je veux dire que ce nest pas un truc qui se planifie ou qui se demande. A se fait Tu ne crois pas ? Clara : Oui, A se fait. Mais explique-moi une chose Quand tu es venu livrer mon manteau et le CD pour Mlo, tu nas pas pens cogner ma porte, entrer et prendre un caf ? T.R. : Tu maurais invit prendre un caf ? Clara : Oui, un caf et tout ce que tu veux T.R. : Wow ! Je me suis enfoui le visage dans les mains. Ma peau tait brlante. Encore ici, je ne parvenais qu lui parler par codes. Mais quest-ce qui marrivait ? T.R. : Est-ce que je comprends ce que je dois comprendre ? Clara : Oui. T.R. : Donc linvitation prendre un caf ou prendre autre chose est lance officiellement ? Clara : Oui Quand tu veux T.R. : Re-wow ! Clara : Alors ? T.R. : OK. Jai gmi dagacement et de frustration. Jamais il ne mest pass par lesprit de clarifier le tout, de lui proposer de sexpliquer au tlphone. Jtais l, fige devant mon cran attendre et essayer de dcoder et de lire entre les lignes. Les joies dInternet Un univers dune incroyable clart ! Clara : Mais quest-ce que tu veux dire par OK ? T.R. : Je veux dire un o et un k . Dans le sens de oui . Je suis daccord. Je pense que

le caf pourrait tre bon. Clara : OK Jai pouss un petit cri que jai touff dans ma main. T.R. : Mais toi quest-ce que tu veux dire par OK ? Clara : Je pensais la sorte de caf T.R. : Jaime a velout, mais quand mme cors. Clara : Moi aussi Jtais deux doigts de linviter chez moi. L, maintenant. Jimaginais la tte de Mlo, en plein milieu de son mnage se demandant ce qui me valait une visite en plein aprs-midi et qui tait ce beau gars dont elle navait jamais entendu parler T.R. : Je te demanderais bien une petite image webcam, mais le coloc est derrire moi sur le sofa. Alors, je vais rpondre ta question initiale T.R. : Qui tu es pour moi Clara : Oui ? Jai retenu mon souffle. Le cur battant. Pleine despoir. Le petit cri aigu pas loin des lvres. T.R. : Tu es la fille qui va regarder tout de suite dans la poche de son manteau. Ha ! Ha ! Clara : Hein ? T.R. : Maintenant ! Va voir ! Jai ouvert la porte de ma chambre en coup de vent pour tomber nez nez avec Mlo qui poussetait les moulures du passage. Elle a clat de rire et Monsieur-Monsieur qui la suivait au pas a lev un regard canin vers moi. Tes donc ben rouge ! Excuse-moi, ai-je dit en la contournant. Jai referm la porte derrire moi pour masquer mon portable sa vue, comme si elle avait un il bionique capable de capter distance le pseudonyme de la personne avec qui je clavardais. Une fois dans lentre, jai fouill les poches de mon manteau pour y trouver deux billets pour un spectacle de musique lectronique. Son groupe. Enfin ! Une invitation ! Et cette fois-ci, je nallais pas la dcliner. T.R. : Tu vas venir ? Cest demain soir. Clara : Peut-tre T.R. : Tu pourrais venir me faire un coucou backstage Clara : Un coucou ? On verra

CHAPITRE 12
Quand lclairage du bar est devenu tamis pour mieux rvler la scne illumine et que de chauds applaudissements ont retenti, jai serr les fesses sur mon tabouret et rentr le ventre. Dans lespoir de ne rien laisser paratre de mon engouement, jai observ lassistance principalement compose dadolescents et de jeunes adultes. Nous tions, Yan et moi, de toute vidence les plus vieux de lendroit. Nos vtements noirs et classiques contrastaient avec les t-shirts leffigie de personnages Kelloggs, les couleurs primaires des Life Savers et les calottes inclines sur le ct dans un angle tudi. Nous tions immdiatement devenus la cible du serveur qui sempressait de nous approvisionner en cocktails et qui y allait de ses suggestions au grand plaisir de Yan qui ne se gnait pas pour le dvorer des yeux. Le band a commenc jouer et jai t surprise dentendre un amalgame de genres. Je ny connaissais rien ce style de musique lectronique hybride, mais le tempo tait accrocheur. Un brin de lounge, de funk et de jazz. Je regardais tout, sauf lobjet principal de ma prsence dans cet endroit, celui qui mavait invite. T.R. se trouvait sur scne, une dizaine de mtres de moi. Dun rapide coup dil circulaire, jai pu dnombrer six membres au groupe. la batterie, entre autres, comment ne pas manquer le bedonnant colocataire avec qui javais cru clavarder pendant des mois et qui faisait des grimaces la Kiss plus dignes dun band rock que dun groupe de musique lectronique. Comment sappelait-il dj ? Jai laiss mon regard driver vers la scne, vers ses souliers lui qui se sont mis battre la mesure. Je les reconnaissais mmes dissocis du tout puisquil stait appliqu les fixer tant de fois. Nobserver que ses pieds. Parce que je ne pouvais pas le regarder, lui. Enfin, pas encore. Jai feint un air semi-dtach, semi-blas, semi-proccup, semi-sductrice. Dans le semi rsidait le peu demprise que javais sur ma fbrilit de plus en plus grandissante. Il ne fallait pas quelle soit trop vidente, aprs tout jaurais bien pu atterrir l par hasard, passant aprs une visite chez ma vieille tante qui habitait vingt minutes de l. Daccord en y pensant vraiment fort et en me faisant des illusions, jaurais pu mettre cela sur le compte du plus pur des hasards. Tas presque russi me faire croire que tu minvitais pour me changer les ides, a dit Yan dans mon oreille. Quoi ? ! ai-je fait avec une innocence calcule. Le bassiste qui narrte pas de te regarder et que tu fais semblant dignorer Hum, tes ici pour lui, je suis sr de a. Gne, jai enfoui le nez dans mon verre, ce qui ma permis de boire quelques longues gorges salutaires. Jaurais d venir seule. Avec mon ami dans les pattes, ctait dautant plus intimidant. cet instant prcis, je pouvais presque sentir le regard de T.R. sur nous, comme sil savait que nous parlions de lui. Jai repouss une mche de mes cheveux derrire mon oreille et jai souri Yan, calculant mes gestes. Il y avait de llectricit dans lair. a se peut Quand jai fini par relever la tte vers la scne, T.R. jonglait dune main avec sa basse et de lautre, avec la console de son. Il enregistrait des chantillonnages, la voix de celui qui faisait office de chanteur et repassait le tout en boucle. Entre deux transitions, il ma regarde une longue seconde,

peut-tre deux ou trois. Puis, il a lev deux doigts de son instrument en signe de salut et a hoch la tte, marquant le tempo. Jai entendu Yan pousser un : Hot Je me suis sentie rougir. T.R. ma rpondu distance par un sourire craquant et jai tout de suite dtourn la tte. Arrte a, veux-tu Bien sr que je suis venue le voir. Arrte. On ne va pas en faire tout un plat. Ah Je comprends l ! Quoi a ? Est-ce quon a devant nous, Mesdames et Messieurs, le fameux, le mystrieux, le fantasmatique T.R. ? Mon ami tait dans une forme clatante, des annes-lumire de ses tats dme des dernires semaines. Ctait de bon augure. En fait, peut-tre pas pour moi. Il me talonnerait. Il nallait pas lcher le morceau jusqu ce que je crache le mien. Oui, cest lui, ai-je d avouer en prenant une autre gorge de margarita. T.R. comme dans Touche Ronron et Trop Ragotant ? a demand Yan en jonglant avec la carte des cocktails et des bires. Oh, attends une minute Il a brandi les billets de spectacle qui se trouvaient encore sur la petite table rendue collante au contact de nos boissons sucres. Tadam ! sest-il exclam en donnant un grand coup juste ct de son verre. Regarde a ! Lvidence mme ! Javais un billet quelques millimtres du nez. La pice du casse-tte qui mavait manqu. Et je navais pas fait le lien ! Toxic Robot ! me suis-je crie. Le nom du groupe ! T.R. ! Bingo, hein, ma Poune ? a dit Yan de sa grosse voix. Bin-go ! Ainsi donc, tant de mystres pour arriver cette rponse. Le pire dans tout cela tait que javais maintenant le vague souvenir davoir demand au principal intress ce que ses initiales signifiaient. Il fallait croire que javais relgu ces informations dans la catgorie des donnes sans importance. Il ne fait pas un peu ado ? ai-je interrog Yan en dtaillant discrtement les vtements de T.R. qui portait une tuque noire enfonce sur la tte, un t-shirt gris ajust avec des logos indchiffrables. Et que dire des filles qui poussaient des cris et qui ragissaient ses petits solos et ses expressions faciales. Bon sang, il tait la coqueluche des adolescentes de la place ! Jhsitais entre rire ou avoir honte. Un nempchait pas lautre Clara, je tripe sur Tintin, je mange des Froot Loops chaque matin, est-ce que je suis ado pour autant ? Tes retard mental, cest pas pareil ! Je peux te dire que ce gars-l il te veut. Cest clair Cette fois-ci, je me suis sentie rougir. Voyant que Yan me dvisageait avec insistance, je me suis cach le visage dans les bras. Il samusait me pousser avec les siens qui taient appuys sur la table. Jai secou la tte et lui ai mordu lpaule avec un petit gmissement de honte. Mais non pas tant que a Oh, il regarde encore par ici. Arrte a, Yan ! Il ma frott le dos doucement comme pour me rconforter. Pauvre Poune, tu vas survivre. Tas juste un gros kick sur le gars. Je nai pas de kick ! ai-je object en lissant distraitement ma robe. Un flirt, peut-tre, mais un

kick ? Non. Les kicks, cest pour les ados. Voyons donc toi ! Dun mouvement de la main, je lui ai dsign le groupe de filles agglutines devant la scne. Notre serveur est rapparu pour senqurir de nos commandes. Comme il nous avait approvisionn rgulirement, je commenais ressentir les effets de lalcool. Javais carrment oubli de souper avant de rejoindre Yan et de stationner ma voiture chez lui. Quand le serveur sest clips avec un dernier clin dil Yan, jai poursuivi, me sentant oblige de lui donner des explications ou de me justifier : Oui, il mintresse dune certaine faon, ai-je hsit en pesant mes mots. Mais, on senligne pour tre amants, vois-tu ? On en a parl. En parler ? Quoi ? Es-tu en train de me dire que vous ntes pas encore passs lhorizontale ? ! Non pas encore. Eh, ben ! Yan secouait la tte en rigolant et rptait : en parler en parler comme sil ne pouvait concevoir lide. Je me suis sentie dautant plus honteuse et jai cru bon ajouter sur Internet dune voix faible, ce qui a fait rire Yan encore plus fort. On dit nimporte quoi sur Internet. Nimporte quoi ! Amuse-toi, ma Poune, cest tout ce que je peux te dire. Quest-ce que tattends ? Soulage-toi ! Couche avec lui, une fois pour toutes ! Soulage-toi Couche avec lui. Je narrivais plus comprendre Yan. Une semaine auparavant, il semblait se torturer lide que je passais sans aucun doute ct de quelque chose. Il tait mme all jusqu insinuer mon grand dsarroi que jtais amoureuse de T.R. et, maintenant, tout ce quil me suggrait tait de menvoyer en lair la Yan . Ne te pose pas de questions, a-t-il ajout comme pour rpondre mes penses. Tas ma bndiction. Il est hot comme dans HOT. Du menton, il a fait un mouvement en direction de la scne. Comme T.R. regardait ailleurs, jai pu mintresser au spectacle que le groupe donnait. Si javais eu une quelconque crainte dtre due, mes doutes savraient non fonds. La musique de Toxic Robot tait excellente. Le bassiste ltait particulirement. Yan marquait le rythme en tambourinant sur la table, un brin survolt. Nos consommations suivantes sont arrives avec un vieux sac de croustilles Yum-Yum, gracieuset du serveur qui avait tout fait pour me trouver quelque chose grignoter la demande de mon ami. Nous avons port un toast. Sur mon tabouret, je me suis balance au rythme de la musique. Yan me taquinait, me lanait des regards complices qui en disaient long, auxquels je rpondais en tentant de rester le plus neutre possible. Je ne pensais qu lentracte. Quand celui qui faisait office de chanteur a annonc que le groupe prenait une petite pause, je me suis dit que a y tait. Tu pourrais venir me faire un coucou backstage Un coucou ? On verra Je me suis leve de mon tabouret, les jambes ramollies par toutes ces margaritas joyeusement ingres. Je vais aller lui dire bonjour, ai-je dclar le plus naturellement du monde Yan. Oui, oui, cest a. Bonjour, comme dans : Salut bb, je te prsente mon dcollet.

Il ma regarde dun air faussement lubrique en me dtaillant par-dessus son verre de martini. Cest pas si pire que a ! ai-je protest. Sous mon veston de cuir que jai retir en tirant la langue Yan, je portais une robe noire fines bretelles franchement plus approprie une chaude soire dt qu un printemps incertain. Javais pris soin de mettre mes dessous les plus affriolants pour cette occasion. Dun petit coup de main, jai remont ma poitrine. La dentelle rouge de mon soutien-gorge en a t dvoile et Yan a lev un pouce approbateur en lair. Tas des capotes, jespre ! Jai roul des yeux son intention et je me suis dirige vers larrire de la scne. Plusieurs membres du groupe staient joints lassistance pour prendre un verre. Aucune trace de T.R. dans le bar. Il mattendait Les coulisses il mavait invite aller lui faire un coucou dans les coulisses. Jai glouss intrieurement cette ide. Jimaginais une horde dadmiratrices en dlire, une collection de soutiens-gorge accroche aux murs dun long corridor obscur et moi qui passais au travers, victorieuse, prte lenfourcher dans sa loge. Le beau bassiste, cest moi qui vais lavoir. Il va boire MON caf. Donc, nous en tions l. Il suffisait que jaille le voir pour briser la glace. Rien de plus simple. Jtais l pour a. Pour le sduire. Jai emprunt la sortie qui se trouvait droite de la scne et jai travers un corridor sombre. Il ny avait que trois portes, dont une qui menait un petit bureau o deux hommes conversaient une bire la main. Bonsoir, je cherche, euh le bassiste V oyant mon air interdit, un des deux ma indiqu la porte du fond que jai pousse. ma grande surprise, je me suis retrouve lextrieur dans une ruelle faiblement claire. Jai frissonn et immdiatement crois les bras sur mes paules pour les couvrir. Le temps tait frais. Je me doutais bien que tu viendrais quand mme Ctait lui. Il tait appuy contre le mur, une bire la main. Quand mme ? Son ton avait une amertume que je ne mexpliquais pas et qui est passe huit cent mille pieds audessus de ma tte. Bon sang quil tait beau ! Jai fait quelques pas vers lui. Je me sentais lgrement ivre, mais totalement sduisante. Top power margarita ! Salut, ai-je dit en le gratifiant du plus charmant de mes sourires, auquel il a rpondu en regardant ailleurs. Je pensais que ttais clibataire, a-t-il rpliqu dune voix gale en oubliant les salutations et les politesses dusage. Pourquoi tu dis a ? Cest cool pour toi. Ouais, je suis content. Mais, taurais pu men parler sur le Net ou menvoyer un court courriel du genre : H, dsole, jai repris avec mon ex. Jaurais compris. Mais regarde, tas pas mexpliquer. Jai eu un flash, limage de Vittorio, mon ex. Mais je ne comprenais rien Mais, de quoi tu parles ? ! me suis-je exclame. Je suis clibataire ! Sans comprendre mon affirmation, il a insist : Fallait pas te sentir oblige de venir avec lui pour me le montrer ou je ne sais pas trop

Il a pris une longue gorge de bire, a point derrire lui en direction du bar et a ajout ton ex et jai compris. Oh ! Oh ! Je nous revoyais, Yan et moi, mais avec sa perspective lui. Ma tte sur son paule, le baiser taquin quil avait plant sur mon cou, la morsure dont je lavais gratifi, nos illades complices. a expliquait pourquoi javais senti le regard de T.R. se faire plus rare, se posant partout, sauf dans notre direction. Jai ri. Cest Yan. Mon AMI et il est gai ! Lui, gai ? Gai ? ! Mais non ! Gai comme dans homosexuel, comme dans fifi mle, comme dans va par l que je te pousse. Il a chang dair compltement et est parti rire. Il a lev les mains en lair en signe de renoncement. Woh ! a va, jai compris ! Donc, tes pas venue mannoncer que tas repris avec ton ex ? Non. Donc, tes venue Je me suis installe sa droite, appuye contre le mur, calculant mes gestes et bougeant avec une certaine lenteur, le temps de lui lancer un regard en douce. Nos bras se touchaient presque. Oui te faire un coucou. Alors, coucou, a-t-il dit doucement. Jai tourn la tte vers lui et lui ai servi une moue coquine par-dessus mon paule. Jtais laise, confiante, un poil de battre des cils. Ctait simple. Il tait sduit. Je le voyais dans cette faon quil avait de dtourner les yeux et de les reposer sur moi quelques secondes plus tard avec un regard intense et brillant. Sur Internet, tu men dis des choses, toi, a-t-il dit avec un sourire amus. Comme si tu narrivais pas men parler en personne Tes petites propositions Des propositions disons sexuelles ? Ha ! Ha ! Il est parti dun grand rire puis a pris une gorge de sa bire avant de faire un hum . Jtais la fois fire de mon audace et surprise davoir t aussi directe. Enfin. Je commenais redevenir moi-mme grce lalcool. Non pas que jaie vraiment eu besoin des trois margaritas pour lapprocher, mais la substance aidant, toute peur, toute pense inhibitrice tait enfouie dans un recoin de mon esprit. Et jtais toute l prsente et joyeusement allume par sa proximit, le souffle court, en manque de peau. Dj en manque de lui alors quil ne mavait mme pas touche. Il a retir sa tuque quil a fourre dans la poche arrire de son jean avant de se passer une main dans les cheveux laissant au passage une mche rebelle en lair. Il ma regarde de biais. Donc, prendre un caf , hein ? a-t-il demand en mimant des guillemets avec ses doigts. Ten as pas un dans ta poche par hasard ? Il a pos son index sur la petite poche qui ornementait le devant de ma robe. Jai retenu mon souffle. Il la laiss l deux ou trois secondes pour ensuite reprendre une gorge de bire. Non Ctait pas a, le plan ? Quel plan ? ai-je dit, jouant la carte de linnocence et rprimant un petit rire. Je ne vois pas de quoi tu parles Hum ! a ne sera pas si facile finalement

Il sest frott le menton entre le pouce et lindex en faisant une grimace qui ma fait glousser. Non, a ne sera pas facile. Merde Il a bu une autre gorge de bire en retenant un rire avant de changer de sujet : Il ny a pas de loge en fin de compte. Le seul endroit qui ressemble une loge, cest un placard balais. Il y a entre autres une mascotte en plumes et un grille-pain. Je ne suis pas certain de comprendre le lien entre les deux. On est loin de la grosse vie de vedette. Pas trop due ? Sans lui rpondre, je me suis tourne vers lui et jai remis en place la mche de ses cheveux qui, rebelle, pointait toujours la verticale. Il a carquill les yeux surpris de ce geste puis les a baisss vers ma poitrine en maintenant son dos appuy ngligemment au mur. Jai repens la boutade lance par Yan quelques minutes plus tt : Salut bb, je te prsente mon dcollet. Du coin de lil, il ne manquait rien, mais il avait assez de classe pour ne pas se faire trop insistant, se contentant dun demi-sourire pour montrer son apprciation. Je sentais une nergie sexuelle irradier de partout. Jaurais eu envie de lui lancer quelque chose de fou comme : Mets ta main sur ma poitrine quon en finisse Ou quon commence Taimes le show jusqu maintenant ? Oui, cest super bon ! Nous avons chang quelques mots sur les projets du groupe. Pour lui, ctait dabord loccasion dtre avec ses copains. Il ne visait pas une carrire mais il apprciait les petits contrats. Il misait davantage sur le cinma, la ralisation et la scnarisation. Jessayais du mieux que je pouvais de me concentrer sur ce quil racontait, mais jtais consciente de tout ce qui nous entourait : les bruits de la ville; la fracheur de la nuit sur ma peau; les lumires diffuses de la ruelle; la lueur taquine de son regard; ses lvres; son sourire; la ligne bien nette de sa mchoire; ses mains qui revenaient intervalles rguliers jouer dans ses cheveux avec une fbrilit qui faisait cho la mienne. T.R. hein ? ai-je fait. Comme dans Toxic Robot Donc, tes pas un Tonton Roger ? Ha ! Ha ! Mais je suis dmasqu ! Et, ton prnom, cest quoi ? Il a dpos sa bouteille de bire ses pieds puis sest tourn vers moi, son paule droite appuye au mur. Il ma ddi un de ses sourires en coin absolument ravageurs avant de me tendre la main. Damien. Jai gliss ma main dans la sienne. Premier contact lectrisant. Il la serre doucement, mais fermement. Jai frissonn. Enchante. Il a fait une petite grimace tout en gardant toujours ma main chaleureusement au creux de la sienne. En fait, je naime pas mon prnom. Ctait celui de mon arrire-grand-pre. Je nai rien contre le vieux, tu sais. Tu peux mappeler Dam ou T.R. Cest correct aussi. Ou Roger Beaudru, si tu prfres. Jai baiss les yeux pour voir son pouce qui caressait avec hsitation le dos de ma main. Jai immdiatement senti les muscles de mon bas-ventre se contracter et un dlicieux frisson me parcourir des pieds la tte. Sa main tait douce, sauf pour quelques doigts o une petite ligne de corne stait forme. Des doigts de guitariste.

Jaime ton prnom, Damien Du coup, ses yeux se sont clairs dune lueur, il a eu lair de rflchir, puis son regard a fouill le mien, inquisiteur, ses pupilles bougeant de mon il droit mon il gauche. Il a d y lire un encouragement puisquil ma attire lui. Moi, jtais l, le cur battant, attendre. Jai senti quil dgageait sa main de la mienne puis laissait filer ses doigts vers mon poignet et puis vers mon coude quil a captur doucement dans sa paume. Je serais fou de ne pas tembrasser maintenant. Oui Il avait dit cela avec une voix rauque, ses yeux fouillant toujours les miens. Et, vaincue, javais donn mon accord dans un murmure, incapable de bouger ou mme de hocher la tte de peur de briser la magie. Jen avais oubli pourquoi jtais l et surtout mes rsolutions de le sduire tout en gardant le contrle de la situation. Garder le contrle ? Ctait dj foutu ! Il a souri doucement en regardant mes lvres. Dpche-toi, Damien Nattends pas Sil te plat Je pourrais changer dide Enfin presque changer dide Presque Jai os lombre dun pas vers lui, puis ses mains ont cueilli mon visage. Dans un murmure, il a rpt : Je serais pas mal fou Puis, il sest excut en posant ses lvres douces, chaudes, invitantes, entrouvertes, sur les miennes. Jai entendu une longue exhalation qui venait de lui ou de moi, je ne savais plus. Sa bouche sur la mienne, sa main a frl ma nuque et sest enfouie dans mes cheveux tandis quil glissait sa langue entre mes lvres. Ctait fou. Jai cd, avec limpression que le sol se drobait sous mes pieds. Jai rpondu son baiser en me pressant contre lui, mes mains sur sa poitrine, mes doigts enfoncs dans sa chair. Je me sentais gronder, trembler dans cette absurde passion que je ne pouvais mexpliquer. Non a ne devait pas se passer comme a. Non. Je navais pas le droit de ressentir a. Comme a. Je ne devais pas me sentir comme si mon cur allait me lcher. Mon cur Mon cur qui saffolait grands coups. Jen avais presque mal. Non Mais ctait bon. Bon Dieu que ctait bon. Ses mains ont dvi vers ma taille puis il ma attire tout contre lui. Je me retrouvais les paumes plaques au mur. Nos regards se sont croiss. Intenses. Enflamms. Reprendre son souffle, chercher des yeux ses lvres pour les embrasser encore. Plonger sur sa bouche. Encore. Mes doigts dans ses cheveux. Gmir en sentant sa langue se faire plus insistante. Et ses mains qui semblaient partout en mme temps; caressant ma nuque, mon cou, ma taille, ma joue, le bas de mon dos, mon ventre. Et ma main, sous son t-shirt, prs de sa ceinture, un doigt carrment plong sous llastique de son caleon. Pas ici, a-t-il dit en interrompant notre baiser. tourdie, excite, jai ri de confusion. Sa bouche sur mon cou, le souffle court, il retenait ma main dans sa poigne, cette main qui voulait sans doute aller trop loin et trop vite. Woh, attends une minute, a-t-il murmur. Doucement et tout en reprenant sa respiration, il a trac dun doigt la ligne o se tenait

auparavant la bretelle de ma robe qui avait gliss de mon paule. Il la replace minutieusement. En avril, ne te dcouvre pas dun fil, a-t-il murmur. Cest a quon dit, hein ? Nous tions le 30 avril. Il devait faire dans les quinze degrs Celsius, mais jtais, depuis quelques minutes, brlante. Et en mai ? Il ma souri et de toutes petites rides dexpression se sont formes au coin de ses paupires. Je ne sais pas Laisse-toi aller ? Demain matin, 1 mai, tu seras dans mon lit. Comme pour rpondre mon invitation silencieuse, il sest empar nouveau de mon visage, ma embrasse lentement en exhalant un long soupir avant dappuyer son front contre le mien. Je me suis laisse aller contre lui pendant quil caressait mes bras nus du revers des doigts mentranant dans un doux balancement comme sil cherchait me faire danser un slow. OK est-ce que je peux enfin savoir ma note maintenant ? Han ? Ma note sur dix, a-t-il insist avec un demi-sourire. Ah, a Puis, jai souri dun air mystrieux sans rien ajouter. Jai pos un baiser sur la commissure de ses lvres et sur chacune de ses paupires. Il a soupir daise en gardant toujours les yeux ferms. Hum Cest pas que cest dsagrable, tout a, a-t-il dit en se raclant la gorge. Mais, jai un show finir Il a ri. Alors quil posait un baiser sur mon paule et menlaait pour me serrer contre lui, la porte arrire du bar sest ouverte la vole, nous faisant sursauter tous les deux. Dam ! Fuck, a fait dix minutes quon te cherche partout ! Ctait son colocataire. Celui-ci, en sapercevant de ma prsence et en me voyant dans les bras de son ami, lui a lanc un regard entendu suivi dun clin dil quil mtait impossible de rater. Lnergumne vtu dun pantalon vert fluo trop court devait avoir pas mal bu pendant lentracte, car il empestait dj la bire. Ha ! Ha ! Il me semblait, sest-il moqu. Excusez mamselle, mais notre Don Juan de service est attendu sur scne. Tes con, J-P ! Dgage ! a rpliqu le principal intress avec une grimace dagacement. Jarrive Laisse-moi une minute. Le coloc reparti, Damien sest tourn vers moi. Il a resserr le bras quil avait gard autour de ma taille et ma pos un baiser sur le sommet du crne. Dsol, faut que jy aille. Il a ramass la bouteille de bire quil avait laiss traner par terre. Mais h, a-t-il poursuivi en revenant prs de moi. Tu mattends aprs ? Oui, ai-je dit dans un souffle. Jai tir sur son t-shirt pour lui planter un baiser aguichant sur la bouche. Il a grogn faiblement puis sest cart. Tu me tues, a-t-il dit en rigolant et en secouant la tte. Ouais et je suis cens retourner sur scne aprs a ? Tu me tues vraiment. Il a souffl un peu et a remis en place sa tuque en spcifiant que ctait le look de lemploi. Il ma embrasse regret une dernire fois. On en a encore pour une heure et quand le show sera fini, on devra dmonter la scne et ranger
er

nos trucs mais, aprs, on ira o tu veux. Daccord, je vais tattendre. Ravi, il ma souri, avant de refermer la porte derrire lui.

Ttais o ? ma demand Yan alors que je me glissais sur le tabouret ses cts. Backstage a fait vingt minutes que le show a recommenc Non, mais sans blague, ttais o ? Aux toilettes Pendant vingt minutes ? Jai ignor sa question. Jai bu dun trait ce qui restait de mon cocktail. La glace avait fondu et mon cocktail gotait leau. Jai grimac. Et puis, comment il va, ton cyberami ? Bien. La musique tait bonne. Je ne regardais mme plus en direction de la scne. Jvitais galement les yeux de Yan. Vous avez bais backstage ? Non. French ? Je lui ai lanc un regard noir auquel il a rpondu par un Oh, oh avant de placer ses doigts en signe de croix. Jai french le serveur, moi ! Tu nas pas perdu de temps Ouin, ben, il est bi Soulage de changer de sujet, jai forc un sourire. Je tentais de faire mentalement abstraction de la prsence de celui que javais appel T.R., qui tait sur scne et qui devait regarder dans notre direction. Je pouvais entendre le son distinct de sa basse. Un son qui vibrait en moi comme jamais. Et vous vous tes dit a tout bonnement ? Tu ne trouves pas quil fait un peu trop bi ? Un peu trop bi ? Je connaissais le genre un peu trop gai, mais un peu trop bi, a Yan, tu ne nous las jamais servi cette rplique-l ! Mais cest que jai besoin de savoir qui va conduire le train ! On ne peut pas tre deux avec cette fonction ! Jai ri. Ha, mais, tes vraiment pouvantable ! Merci pour limage mentale ! Jai ramass mes effets et sans un regard vers la scne, vers T.R. ou Damien, ou peu importe, je me suis leve. O tu ten vas, Poune ? Chez moi. Je vais prendre un taxi Jai fait mine de fouiller dans mon sac main pour me donner une contenance. Ctait comme si tous les regards taient fixs sur moi. Celui de Damien. Celui de Yan particulirement, qui devait

brler dincomprhension. Et puis mon propre regard, ma petite voix intrieure, que je devais faire taire. La faire taire et partir. Immdiatement. Et quest-ce qui arrive avec T.R., le beau gosse qui nest non pas un Top Rotoculteur, mais un Toxic Robot ? Il narrive rien. Yan a fronc les sourcils devant mon air dconfit et a ramass son portefeuille. Je te suis Et ton serveur ? Bah ! Tu connais mes tactiques Il a dj mon courriel.

CHAPITRE 13
T.R. : Tu vas mviter encore longtemps ? T.R. : Quest-ce qui se passe avec toi ? T.R. : Clara, je sais que tu es dans ta chambre et que ton MSN est hors ligne . T.R. : Mlo me la dit. Clara : Mlo na pas de comptes te rendre. T.R. : Bon Une raction ! Enfin ! Clara : Ni moi non plus dailleurs. T.R. : Excuse-moi, mais, aprs une semaine de silence, tu pourrais peut-tre me dire pourquoi tes partie lautre soir ? La vrit tenait dans un mot de quatre lettres lourd de sens : peur. Javais eu peur. Javais t dstabilise par ce flot dmotions et de sensations enivrantes. Cette impression de dcoller de terre quand il mavait embrasse. Et la perte de contrle qui mavait donn limpression dtre la drive. Sil ntait pas rentr dans le bar afin de poursuivre son spectacle, je laurais suivi nimporte o linstant mme. Jaurais pass la nuit avec lui. Sil navait pas rejoint son groupe, nous serions partis ensemble et je ne serais pas rentre lintrieur mon tour. Je naurais pas abouti aux toilettes pour masperger le visage deau froide afin de me ressaisir. Le miroir ne maurait pas rvl ces plaques rouges qui parsemaient mon cou et ma peau brlante, ces yeux de braise, les miens, qui taient trop brillants et qui me dvisageaient. Je naurais pas t l quand une fille est entre en criant : Fuck off ! son chum, enfin, celui qui deviendrait son ex. Et je naurais pas t tmoin de leur rupture, en direct, mon plus grand dplaisir. Je ne voulais pas que a se passe comme a. Je ne voulais pas te faire de peine. On na pas fait exprs. Cest arriv sans quon sy attende. On ce pronom et des paroles pour se dfendre. Je connaissais Ils mignoraient, elle aveugle comme elle ltait, les yeux injects de sang, et lui sur ses gardes, parant les coups de poing et de pieds quelle lui balanait. Fuck you ! Fuck you ! Tes juste un curant ! Elle aurait voulu arracher le meuble du lavabo et le lui lancer au visage. Je le savais. Pas besoin dexplication. Je le savais. Il lavait trompe. Va-ten ! Je veux plus JAMAIS te voir ! Fuck you ! Si Damien ntait pas rentr pour rejoindre son band, je laurais suivi. Je laurais suivi nimporte o. Loin dici et avec lide folle de repartir neuf. Tabula rasa . Comme vierge de toute douleur, de tout doute. Jaurais fait lamour avec lui. Ou encore, jaurais pass la nuit lui tenir la main, marcher ses cts, le regarder dans les yeux. Juste a. Jaurais fil avec lui et je naurais pas consol linconnue qui stait effondre sur le plancher de la salle de bain, trahie par celui quelle aimait. T.R. : Je veux juste savoir pourquoi tes partie lautre soir Clara : Ton coloc, il ta surnomm le Don Juan de service .

Long silence virtuel Tu nas rien dire pour ta dfense, Damien ? Qui ne dit mot consent ? Cest a ? Jai vis juste ? T.R. : Je ne sais mme pas pourquoi il a dit a ! Jai pris ma coupe de vin et jai bu une lente gorge en dfiant du regard lcran de mon portable. Clara : Et a tarrive souvent davoir des aventures avec des filles qui viennent voir ton show ? T.R. : Drle de question, a ! Clara : Rponds, sil te plat ! T.R. : OK bon, je vais tre honnte Oui, cest dj arriv, mais pas si souvent que a. Je ne saute pas sur toutes les filles ! Clara : Ton coloc qui arrive saoul et qui me voit comme une AUTRE fille qui vient de tomber dans tes bras. Wow Ctait pas fort ! T.R. : Mon coloc, il peut penser ce quil veut. Mais toi cest pour a que tes partie ? Parce que tu pensais que tu es juste une AUTRE fille ? Clara : Je ne sais pas Navais-je pas espr, mme si ctait tout ce quil y a de plus absurde, quil balance sa guitare de la scne et quil me dise : je ne suis pas un gars comme a. Comme sil savait dinstinct contre quel monstre il devait se battre T.R. : Tu ne sais pas ? Regarde Pour moi, cest simple : tu me plais. Je sais que je te plais aussi. Veux-tu quon se revoie ? Oui ou non ? Clara : Oui T.R. : Alors, je tinvite souper ce vendredi Une vraie date. Clara : Je ne veux pas de a. Je ne cherche pas de chum. T.R. : Je ne cherche pas de blonde non plus, mais est-ce que a nous empche dapprendre se connatre ? Clara : Je ne veux pas que tu sois intress par moi, Damien ! T.R. : Ha ! Ha ! Cette phrase, cest du dj vu (mon prnom en moins), mais a, ctait AV ANT quon se rencontre Clara : Je veux juste un one night stand, cest tout. Voil, je lai dit. Nouveau silence virtuel T.R. : Je rcapitule Tu ne veux pas tre une AUTRE aventure, ni quon sorte ensemble un soir. L, tu me dis que, finalement, tu veux une aventure. Et dans cinq secondes, tu vas me dire quoi ? Laisse faire ? Lui qui avait t si insaisissable depuis notre rencontre, voil quil tait maintenant sur la ligne de front. Il nen manquait pas une. La dernire chose laquelle je mtais attendue tait quil argumente.

Je me rendais compte de labsurdit de la situation et, en mme temps, je ne me comprenais pas moimme. Tout ce quil me restait faire tait de maccrocher toutes griffes dehors cette ide daventure. Prends ce que je toffre. Voici mon corps livr pour toi. Prends-moi . Cest tout ce que je peux donner. Clara : a doit tre si compliqu ? T.R. : Cest justement la question que je me pose ! Clara : On ne peut pas seulement samuser ? T.R. : Oui bon, mais lautre soir aprs le show, si tu voulais quon s amuse, pourquoi tu tes sauve ? Clara : Cest pas de tes affaires ! T.R. : Une fille qui veut juste une baise ne laisse pas un gars en plan comme a, moins dtre une vraie sainte-nitouche Ha ! Ha ! Clara : Va chier ! Javais frapp les mots au clavier avec rage, imaginant que je le giflais en vrai et en personne. Lide mallumait au plus haut point. T.R. : Ouais merci. Clara : De rien. T.R. : La game que tu joues, je ne la comprends pas. Clara : Je ne joue pas de game ! T.R. : Tu viens me voir pendant lentracte avec lair de vouloir baiser L mais tu ten vas ! Si cest pas une game alors, cest quoi ? Clara : Mais pour qui tu te prends de me dire des choses pareilles ? Tu ne me connais mme pas. T.R. : Je me prends pour Ah et puis laisse faire ! Clara : Jai eu peur OK ? T.R. : Mais peur de quoi ? De moi ? Clara : Mes barricades, mes petits soldats qui combattent dans deux camps diffrents Un jour, un tank mest pass dessus. Jai connu la guerre. Elle a fait des ravages et ma fait tout perdre ou presque. Jai eu un chum et un jour, il ma trompe avec mon amie. V oil la fabuleuse lgende du tank qui mest pass dessus. Jesprais quil comprenne sans que jaie besoin de lui expliquer, mais T.R. : OK euh Pas sr de comprendre Jen avais trop dit. Jen avais marre. Ctait trop compliqu. Je voulais en finir au plus vite, avec un sentiment durgence. Clara : On a assez discut Viens chez moi. T.R. : Quoi ? Maintenant ?

Clara : Oui. Viens chez moi. Maintenant. T.R. : Pour baiser ? Clara : Oui. Je me tenais devant lcran de mon portable le cur battant tout rompre, les joues en feu. Cest ce quil fallait faire. Une fois. Baiser avec lui pour me le sortir de la tte une fois pour toutes. Juste une fois. T.R. : On couche ensemble une fois et aprs, on nen parle plus ? Pourquoi toutes ces questions ? Cest croire que a lamusait dtre ainsi inquisiteur Clara : Oui, cest a. Je voyais lavertissement T.R. crit un message apparatre et disparatre, comme sil tapait, se ravisait, tapait, se ravisait. Puis T.R. : Et si, aprs, je nai pas le got de repartir ? Ha ! Ha ! Jai soupir. Jai pris une gorge de vin. Jai lu. Jai relu. Pourquoi me disait-il des choses comme a ? tait-il un tant soit peu srieux ? Clara : Ne dis pas de conneries On dirait que cest moi le gars et toi la fille ! T.R. : H ! Woh ! Quand mme ! Clara : Mais cest vrai ! Clara : Invitation prendre ou laisser Clara : Si tas le moindrement des couilles Clara : Si tes un homme Clara : Allo ? (T.R. a quitt la conversation)

Bien sr, il stait dconnect, il en avait eu assez. Ctait trop compliqu. Jtais trop complique. En prenant mes distances cette semaine-l, il mavait sembl facile de me faire croire que je pouvais tout rationaliser et surtout ne rien ressentir. Compartimenter et lui rserver une petite case, une tiquette damant comme je lavais fait avec les autres avant lui. Bien sr, il reviendrait sans doute la charge sur Internet, mais je lui couperais toute ouverture. Ctait sans doute mieux comme a aprs tout. Et puis, jprouvais de la colre envers lui. Il ne comprenait pas, ne lisait pas entre les lignes. Et sil avait eu encore plus peur que moi ? Alors, cest quil ntait quun lche. Il navait pas ragi comme je lavais escompt.

Pissou, peureux, couilles molles, mauviette Je cherchais des synonymes Mais quoi mtais-je attendue ? rien Mon orgueil sen trouvait bless, encore une fois. Jtais chavire, tellement que les yeux me piquaient. La fatigue, que de la fatigue Il tait tard. Jtais sur le point daller au lit et, avec mon pyjama en main, je morientais vers la salle de bain. Mlo, qui tait une couche-tt, dormait dans sa chambre depuis des heures. Quand on a frapp la porte, Monsieur-Monsieur a japp une fois pour mavertir, mais na pas boug dun poil de chien de garde, bien confortablement install sur le plancher froid de la cuisine. Ces quelques coups rapides mont donn un vritable coup de poing au ventre. Et mon cur sest arrt, l, douloureusement, avant de repartir tout aussi affol au moment o jai ouvert la porte. T.R Damien. Il tait l. Une main appuye au chambranle, il avait le souffle court comme sil avait couru. Il me semblait quil venait tout juste de se dconnecter dInternet. Avait-il pris lautobus ? Un taxi ? Comment ? Je naime pas tre provoqu, a-t-il dit. Je voulais que tu saches a. Bonsoir, ai-je dit en dglutissant pniblement. Cest tout ce que javais trouv rpliquer tandis quil faisait un pas lintrieur de mon appartement, dans ma direction. Jtais sous le choc de le voir devant moi. Mais je savais pour quelle raison il tait l. Et je suis un homme, OK ? ! Il a tir sur le pyjama que je tenais en boule entre mes bras comme si ma vie en dpendait, puis la lanc dun geste sec sur le sol. Son regard presque dur, enflamm, tait accroch au mien. Exit, le gars timide qui faisait un pas en avant et un pas en arrire. L, il sapprtait foncer sur moi. Il tait maintenant plus prs du prdateur, et jtais sa proie. OK, ai-je fini par articuler, voyant quune rponse tait de mise. Il a ferm la porte derrire lui, lentement, sans faire de bruit et sans me quitter des yeux. Puis, comme a, sans que je retrouve mon souffle, ma raison, il ma plaque au mur. Il ma embrasse avec violence, enfonant sa langue dans ma bouche, sa poigne dans ma nuque et pressant une rection aussi victorieuse que surprenante contre mon ventre. Jai gmi. Il a grogn. Jai rpondu son baiser. Je tremblais. Jtais excite, ravie et apeure. Tout a en mme temps. Toutes ces motions qui mtranglaient la gorge. Et mon cur qui bondissait. Jen avais mal. Je voulais le repousser. Je voulais quil me prenne, l, tout de suite. Je le voulais. Il a bais mon cou en respirant fortement, jouant de ses lvres et de sa langue. Sous ma main, je sentais son cur battre, comme le mien. Donc a-t-il murmur contre mon oreille. Tu veux que je te baise fort, cest a ? Oui oui Il a fix son regard au mien. De sa main, il a caress mon cou puis, quand cette dernire a gliss plus bas pour se poser sur mon sein, jen ai eu le souffle coup. Juste une fois, cest a ? a-t-il cru bon de demander. Hum ? Cest a que tu veux ? Je haletais. Dun mouvement rapide, il a abaiss ma camisole, exposant ma poitrine dun coup. Oui Il la effleure du bout des doigts, guettant ma raction, avant dy mettre sa bouche, sa langue, ses dents. Jai renvers la tte. travers le tissu de son jean, jai touch son sexe. Ses lvres contre

ma peau, il a grogn : Attends puis a repouss ma main, enlaant mes doigts dans les siens en continuant dembrasser ma poitrine. Il est remont en sens inverse, revenant mon cou, mon menton puis mes lvres. Je nen pouvais dj plus. Jai gmi son nom, des supplications pressantes. Jai enfoui mes mains dans ses cheveux cherchant sa bouche, lattirant moi en enroulant une jambe derrire la sienne, mes ongles plants dans son dos. Vite, me donner lui. Baiser comme on tire sur un pansement. Vite, sans trop rflchir et pour en finir. Sauter dans le vide, le faire pour oublier. Pratiquer lacte. La chair. Linterdit. Juste une fois, a-t-il rpt en reprenant son souffle. Tas peur, l ? Il a ri doucement avec un soupon de moquerie dans la voix. Je ne sais pas Juste une fois. Un one night stand. Ce nest pas si compliqu. O est le mal ? Le mal tait l. Javais mal de tant le dsirer. Jespre que a-t-il commenc en dtachant le nud de ma jupe dune main. Que tes petits soldats peureux sont prts se rendre parce que Il la fait glisser au sol et ses doigts sont remonts lascivement le long de ma cuisse. Les miens, a-t-il continu dans un murmure. Mes soldats, ils partent en guerre L. Mais Ses yeux fouillaient les miens. Sa bouche frlait la mienne. Il faisait mine de membrasser, mais se ravisait juste comme jentrouvrais les lvres, samusant de leffet quil produisait sur moi. Tout pour me rendre folle. Damien Mais sils veulent faire la paix tout de suite et ici je nai rien contre Et toi ? Sans me laisser le temps de rpondre, il a baiss ma culotte dun mouvement sec. Jai touff un petit cri de surprise. Dune main presse, il a cart mes jambes, sa langue avide dans ma bouche, sa paume plaque fermement sur ma hanche, tandis que je me dbattais avec les boutons de son jean de mes doigts tremblants. Monsieur-Monsieur a japp une seule fois depuis lautre bout du corridor. Nous avons sursaut tous les deux au mme moment, surtout Damien, qui sest post devant moi pour me soustraire au regard du monstre poils dont on ne voyait que les pupilles luisantes dans lobscurit. OK, cest quoi, a ? a-t-il demand, un peu abasourdi en me refaisant face immdiatement. Il a ri dans mon cou, en essayant tant bien que mal de me cacher et de ramasser mes vtements simultanment. Monsieur-Monsieur, au bout du corridor, tait assis bien droit, aux aguets et prt lancer un autre Wouf ! interrogateur. Mon chien Et, il va me bouffer, ton chien ? Non. Cest un gros toutou inoffensif. Nous avons pouff de rire tous les deux. Constatant que je me dmenais avec mon pyjama roul en boule et ma jupe, il a vite pass son t-shirt par-dessus sa tte et la retir pour me couvrir. Il y a des choses que mme un gentil chien-chien ne devrait pas voir, a-t-il lanc la blague. Il sest gratt le crne et a secou ses cheveux en me gratifiant dun demi-sourire que je lui ai rendu. Jai fait un pas vers lui et pos mes lvres sur les siennes. Il a cueilli mon visage doucement entre ses doigts tandis que, de ma main libre, je laissais mes doigts driver le long de son torse, vers son ventre. OK. OK. OK a-t-il gmi avec un petit rire. Ta chambre elle est o ?

CHAPITRE 14
Un one night stand On pourrait traduire cette expression par rester une nuit . Si jai gard Damien dans mon lit, ctait pour mieux en profiter, pour recommencer, pour gmir son nom encore. Si je me suis endormie contre lui, contre sa peau chaude alors quil me caressait les cheveux, ctait d la fatigue. Strictement la fatigue. Sil a bais mon front en me chuchotant des mots absurdes que je ne voulais pas entendre et que je me suis assoupie berce par sa respiration lente, ctait d la fatigue. Lpuisement. Une langueur rassasie. Pour lui, comme pour moi. Rester une nuit. Parce quaprs la nuit vient le matin. Parce quau petit matin quand la lumire commence percer les rideaux, les jambes sentrecroisent encore. Parce que les bouches se cherchent. Parce que les respirations se font haletantes. Parce que Damien Parce que T. R Parce que le robot est toxique.

Damien sortait de la douche et se schait les cheveux avec une petite serviette. Je me suis tire langoureusement dans mes draps. Jaime le mois de mai, ai-je dclar en lui faisant un clin dil. En avril, ne te dcouvre pas dun fil En mai ? Laisse-toi aller Euh jai crois Mlodie, tantt, a-t-il dit prudemment. Avant dentrer dans la salle de bain Je me suis redresse sur le lit, interdite. Damien na rien manqu de ma raction. Elle ntait pas dj partie ? Oh, a-t-il fait en haussant les paules. L, elle est partie. Et assez vite, part a. Il a gratt sa barbe naissante en me regardant du coin de lil. Il restait debout devant mon lit, incertain. Euh Clara est-ce que je me trompe o Mlo ntait pas vraiment au courant pour nous deux ? Nous deux Nous deux ? Je veux dire hum, a-t-il hsit en sasseyant sur le bord du lit. Elle a eu lair surpris que je la connaisse. Quand je lui ai dit H ! Salut Mlo ! La tte quelle a fait Il continuait de relater ce quil lui avait racont et, plus il en ajoutait, plus je me renfrognais. Dans dautres circonstances, jaurais ri de le voir mimer la scne. Jai fini par me prsenter et elle a revir de bord sans rien dire. Jai pas eu le temps dajouter quoi que ce soit. Elle a ramass ses affaires en vitesse et est partie en claquant la porte. Oh, non, ai-je gmi en me cachant le visage dans les mains. Cest pas bon. Cest vraiment pas bon, a. Monsieur-Monsieur a choisi ce moment pour se pointer le bout du museau dans ma chambre et faire sa tourne gnrale du matin. Il a tourn sa grosse tte vers notre visiteur puis est venu me renifler pour voir ce qui nallait pas. H, le chien, a dit Damien avec un air boudeur. Tes plus mon ami ?

Se sentant interpelle, la bte sest retourne et sest affale ses pieds levant son museau pour quil lui gratte le cou. Comment lui expliquer les raisons pour lesquelles javais omis de parler de lui Mlodie ? Je narrivais mme pas comprendre moi-mme ce qui mavait pousse faire de lui un tabou, un secret bien gard dont Yan ne connaissait que quelques parcelles. Cest grave ? a-t-il demand, concern. Jai fait une gaffe ? Personne nest mort. Cest tout comme lair que tas Jai descendu de mon nuage, par lascenseur rapide. Bang. Mlo et moi, nous nous tions loignes ces dernires semaines, pas que nos divergences soient irrconciliables, mais je ne trouvais jamais le temps ni le bon moment pour lui parler. Et je naurais pas su comment trouver les mots pour lui expliquer ce que je vivais. Javais fait une erreur sur toute la ligne. Mme avec lui. Est-ce que je peux rparer ma btise dune quelconque faon et te faire sourire un peu ? Il sest inclin vers moi, lil taquin avec lintention de me poser un baiser dans le cou. Jai stopp son initiative en reculant. Monsieur-Monsieur a pivot sur lui-mme avec lourdeur et est sorti de la chambre, dsintress. a ne rgle rien, a. Il sest immobilis et je me suis emporte : Et puis, cest quoi, lide de mentir aux filles sur ton identit ? Arrte de te faire passer pour ton coloc ! Tu trouves peut-tre a drle, mais cest enrageant, je te le dis. Et l, Mlo a cre de la confusion. La prochaine fille que tu rencontres, tu ne lui fais pas A. Ha La prochaine fille que tu rencontres. V oil, je lui avais dit. Et, il avait tout compris. Il sest pass la main sur le visage puis dans les cheveux en regardant fixement devant lui. Clara, je pensais que Jai t claire sur mes intentions, lai-je interrompu un peu trop schement. Il faut vraiment quil y ait une date dexpiration ? Cest con. Je voyais la surprise quil tentait de contenir. Je la devinais dans le froncement de ses sourcils. Mon petit doigt me disait quil ne devait pas tre le genre quon repousse. Plutt le contraire Mon petit doigt me disait : Mais quest-ce que tu fais l ? Je lui ai intim lordre de se taire. Jai rpliqu : Cest comme a. OK. Damien sest lev dun bond, droit dans la lumire du jour. Du coin de lil, je lai vu amorant un geste dans ma direction et puis se raviser. Bon, faut que jy aille. Jai un cours. Il a ramass ses souliers en silence. Je me suis habille en lui tournant le dos, submerge par une gne aussi subite quabsurde. Comme sil ne mavait pas vue nue. Comme sil ne mavait pas touche toute la nuit. Yan est arriv alors que nous nous dirigions vers lentre. Comme je ne faisais pas les prsentations, il a lev un sourcil interrogateur. Cest dun air perplexe quil a serr la main de Damien qui avait pris linitiative de la lui tendre sans doute pour dissiper le malaise qui planait. Euh, OK je tattends dans la cuisine, ma dit Yan. Caf ?

Jai hoch la tte et jai referm la porte du corridor derrire moi tandis que mon ami lanait un salut Damien. Jaurais prfr que ce dernier parte immdiatement pour nous pargner de vaines paroles, mais nous sommes rests un long moment face face, sans mme nous regarder, avant quil se dcide parler. Donc l, on ne se revoit plus, cest a que tu veux ? On fait comme si on ne se connaissait pas ? Jai excut un mlange incertain de hochement de tte et de haussement dpaules en signe dacquiescement. Ttais pas bien avec moi cette nuit ? a-t-il demand, son ton radouci. Damien Pour masquer mon motion, jai fix avec attention les tuiles du plancher. Il faudrait les changer prochainement plus tard un jour quand jaurai la tte a. Et, si moi, ce nest pas ce que je veux, Clara ? Arrte, tu compliques tout JE complique tout ? Le regarder droit dans les yeux, avec dtermination. Ravaler sa salive. Se dominer. Penser dtachement, distance. Ne pas penser que, ds le moment o il aura franchi la porte, je serai dj en manque de lui. Tu dis nimporte quoi Tas raison, cest vrai Oublie ce que je viens de te dire. Cest con. Nous tions dans lentre, au mme endroit que la nuit prcdente, et, pourtant, tout avait chang. Son regard tait dur, comme celui quil mavait servi la veille, mais, au lieu dy lire du dsir, jy voyais du vide et une certaine colre qui ma fait mal. Hier, une porte souvrait et, maintenant, elle se fermait. Je la refermais. double tour. On se dit quoi ? Adieu ? Bye, Damien. Sans un dernier coup dil, il a fait demi-tour et a dval lescalier. Je suis reste un long moment, une ternit de secondes lourdes et implacables regarder dans le vague, fixer la rue. Il tait parti sans dire un mot de plus. Je lavais laiss faire sans un mot de plus. Avec une rsignation fataliste, jai tran les pieds jusqu la cuisine alors que tout ce que jaurais voulu faire tait de me recroqueviller sur moi-mme. Pouah ! a pue le sexe dans cette maison, sest cri mon ami en riant. Je nai pas envie de faire des blagues. Quest-ce que tu fais ici, Yan ? Je me suis assise table, la joue appuye dans le creux de la main. Il tait un lve-tard. Il commenait travailler vers dix heures et, lorsquil tait en cong, il pouvait dormir facilement jusqu midi. Le voir devant moi sept heures trente du matin et en pleine forme tenait du miracle ou de la catastrophe imminente. Mlo, a-t-il formul simplement en me lanant un regard catgorique et en posant un bol de caf au lait sur mon napperon. Quest-ce quelle ta dit ? Comment elle va ? Hum Comment te dire a sans causer de panique gnrale ? Elle est en beau sacrament ! Je ne lai jamais vue comme a. Elle ma dit de venir chercher ses choses. Elle va dormir chez moi pendant quelques jours, le temps darrter de pleurer Ah, non !

Elle est probablement en plein SPM. Ten fais pas trop avec a ! Je limaginais avec ses l, l , ne sachant que penser de la situation, ni comment grer la dception de ne pas avoir t mise dans la confidence. Et Damien chez nous Quest-ce quelle a d en penser ? Quest-ce quelle a d penser de moi ? Je suis tellement CONNE ! Ma voix sest trangle. Atterre par le tour quavaient pris les vnements, je nai pu empcher mes yeux de sembrouiller immdiatement. Mon ami, dabord surpris de ma raction, a littralement bondi de sa chaise pour mtreindre. Les larmes ont roul sur mes joues tandis quil me frottait le dos. Monsieur-Monsieur me regardait dun air piteux, sa lourde tte appuye sur mes genoux. Ben non, ben non, tu fais ton possible, Poune. On fait tous notre possible. Il ma tendu une serviette de table en tissu, celle avec des motifs de curs que Mlodie affectionnait particulirement. Des petits curs. Ah ! a, ctait bien mon amie ! La Saint-Valentin lanne. Et moi ? De lamertume lanne. Je me suis mise rire en mme temps que jtais secoue de sanglots. Bon, je me demandais bien quand tallais laisser sortir ce gros motton dmotions ! Je suis correcte a va, a va. Jai essuy mes joues avec nergie et je me suis mouche bruyamment. Yan ma retenue dans une treinte solide. Veux-tu ben brailler comme toutes les filles normales que je me sente utile un petit peu ?

Jai pris cong cette journe-l. Avec une voix enroue, il ma t facile de faire croire que jtais afflige dun vilain rhume. plusieurs reprises, jai tent de joindre Mlodie. Bote vocale, textos, MSN, message la secrtaire de son cole, sans succs. Le reste de laprs-midi a t consacr fixer la tlvision sans y porter intrt, laisser mon regard driver vers la fentre, cette fentre trop vide et arpenter mon appartement encore plus vide avec Monsieur-Monsieur sur les talons. Deux personnes avaient pris la porte cette journe-l et jen tais lunique responsable.

Objet : Mensonge par omission Bonjour Clara, Jai eu tes nombreux messages. Je ntais pas capable de te rpondre, mais, l, il faut que a sorte ! Depuis trois jours, je narrte pas de me creuser la tte essayer de comprendre pourquoi tu ne mas jamais parl de lui. Donc, T.R. sappelle Damien. Le gars qui tait chez nous na aucun rapport avec celui quil prtend tre sur Internet. Depuis combien de temps tu sais a ? a fait combien de temps que tu le frquentes ? Non ! Laisse faire ! Jaime mieux ne pas le savoir ! Que ce soit srieux ou une aventure, tu mas toujours tout racont. L ? Rien ! Pas un mot ! Tu te souviens de ton amie, de ta confidente ? Celle qui a toujours t l ? Non, tu las oublie ! De toute faon, on ne peut pas se confier elle parce que a ne marche jamais ses affaires, hein ? Et les

amants, elle est bien trop prude pour comprendre, hein ? Et puis, si ce ntait pas a, si ctait plus, avais-tu peur que je te le vole ? Franchement ! V oil, jai laiss sortir le morceau Dsole si mon message est bte, mais cest ce que je ressens. Je trouve que tu as chang. Mlo Objet : RE : Mensonge par omission Mlo, Je suis vraiment dsole ! Jai fait une gaffe terrible. Jamais, mais jamais, je nai voulu te mentir. Je ne sais pas comment mexpliquer Plus le temps passait, plus jtais nerveuse lide de te raconter la vrit. a na jamais t dans lintention de te faire du mal, jespre que tu pourras ten rendre compte. a me fait de la peine de te lire si fche. Jaimerais ten parler de vive voix. Tu peux mappeler ? Mon amie me manque Clara xx P.-S. : Cest termin avec Damien. Ctait une histoire dun soir Cest tout. Sujet : re : RE : Mensonge par omission Clara, a te fait de la peine que je sois fche ? Et moi, je nai pas de peine, tu crois ? Nous nous sommes trop loignes ces dernires semaines Je devrais peut-tre me chercher un autre appartement. Ce nest peut-tre pas possible dtre amies et colocataires Je ne sais plus trop Mlo Sujet : RE : re : RE : Mensonge par omission Mlo, Sil te plat, rponds au tlphone ! Je ten supplie ! Clara

YinYang : Oui, elle est partie dormir chez ses parents quand elle a appris que jtais au courant de ton histoire. Clara : Oh non ! YinYang : Ben non, Mlo va sen remettre. Parlant de ton histoire , o tu en es avec T.R., ton Toxic Robot ? Du nouveau ? Clara : Appelons-le par son prnom Damien. Et non, rien de nouveau. YinYang : Charmant comme prnom, en passant. Mlo dirait que cest romantiiiiiiiiique ! Nous en tions aux questions de routine. Yan qumandait des dtails croustillants, du racontable au plus indiscret. Pour lui avoir partag ce genre dinformation maintes fois, javais lhabitude. Je lui ai toutefois rpondu de faon sommaire. Oui, je lui avais spcifi que je ne voulais quune aventure.

Non, je ne lui avais pas demand, comme jaurais d le faire, de rentrer tout de suite aprs avoir couch avec lui. Non, je navais pas su prendre mes distances. Javais t saoule par cette faon quil avait de me regarder, de me toucher. Jen avais voulu encore. Lide quil parte avait t inconcevable. Donc, oui, nous avions dormi en cuillre. La gaffe. YinYang : Combien sur dix pour sa performance lhorizontale ? Clara : Hors catgorie YinYang : Bravo ! Je ne vois pas o est le problme Quand un gars remporte le prix Nobel de la baise, on en veut encore. Clara : Cest a, le problme. Je lai dans la peau, tu comprends ? YinYang : Ouch ! Clara : a va passer. Je vais laver mes draps. Je vais passer autre chose. YinYang : Ha ! Ha ! Le pire cest que je suis certain que tu y crois quand tu dis a. Clara : Je suis quelquun de dtermin, tu sauras. YinYang : Oh que je le sais ! Mais des fois, Poune, la dtermination, ce nest pas assez

LaPoune : Depuis combien de temps es-tu sur Rencontres-Montral ? Insignifiant_1 : Quelques jours seulement. LaPoune : a fait seulement quelques jours que tu es clibataire ? Insignifiant_1 : Oui, depuis mardi. LaPoune : As-tu un pass bien rgl ? Insignifiant_1 : Quoi ? LaPoune : Fais le tour du site, tu devrais comprendre le concept

LaPoune : Cest quoi, ta plus grande passion ? Insignifiant_2 : Moi, jaime a, aller au gym. LaPoune : Wow ! Passionnant jaimerais que tu men parles davantage Insignifiant_2 : Ben, jy vais 3 fois par semaine. Je fais des poids. Tu veux voir une photo ? LaPoune : Bien sr ! (Cliquez ici pour ouvrir le fichier envoy par Insignifiant_2) LaPoune : Incroyable ! Beau passe-temps ! Et tu fais quoi dans la vie part promener cette belle collection de mumuscles-l ?

LaPoune : OK, explique-moi pourquoi tu as choisi ce pseudo, Petit_Monsieur . Tu nes pas

petit, si je me fie aux infos de ton profil. Insignifiant_3 : Non, je mesure bien 510, mais mon pseudo cest pas cause de ma grandeur. Mais enfin Jaime mieux tre honnte Tu comprends ? LaPoune : Ah Insignifiant_3 : Il y a des petites madames qui peuvent aimer a, ts

LaPoune : Wow ! Tu as vraiment une fiche hyper captivante et trs accrocheuse ! Travailles-tu en publicit ? Insignifiant_4 : Tu aime ? Ses mon frre qui ma aider il travail en publiciter Bain oui ! ! !

LaPoune : Sur ta fiche, tu as crit que tu voudrais rencontrer une fille qui aime sortir des sentiers battus. Quest-ce que tu veux dire par l exactement ? Insignifiant_5 : Ben qui est diffrente LaPoune : Diffrente par rapport ? Insignifiant_5 : Ben, je sais pas Pas pareille comme les autres. LaPoune : Mais les sentiers battus , quest-ce que cest pour toi ? Insignifiant_5 : Coudon, cest un interrogatoire ou quoi ?

Il est arriv avec son banjo accroch lpaule et chauss de ses patins roulettes. Il ma reconnue de loin. Point de rencontre : face au Thtre St-Denis. Sans plus de crmonie, il a empoign son instrument et a chant une srnade devant tout le monde. Embarrasse, jai regard ailleurs pendant quun public de curieux laissait tomber quelques sous dans le chapeau plac cet effet. Pour te payer le souper, a-t-il expliqu. Jai scrut le contenu de la cagnotte dun air sceptique. Il a fourr les sous dans sa poche et a remis le chapeau sur sa tte avec un sourire candide. Un artiste PacoLeBanjo Sa chanson termine, nous avons march rapidement en direction de la rue Ontario, puis Sherbrooke, jusqu Roy. Il tait tout de mme mignon, diffrent de sa fiche, mais il avait un petit quelque chose de sduisant, pour ce que je pouvais en retirer. Mes rflexes taient mcaniques maintenant : plaisanter; faire rfrence ce quil avait racont sur le Net; rire de ses blagues pour quil se sente important et privilgi; le regarder de biais, camper le rle de la mystrieuse; lui laisser payer le souper pour lui laisser croire quil est lhomme de la situation; avoir dans lide de le ramener chez moi aprs. Toute

cette mascarade dans un seul but : ne plus penser Damien Juste me le sortir de la tte quelques heures. Auprs de ma blonde, cest le bistrot o nous sommes alls, lendroit quil a choisi. Et pas pour rien. Paco, dont le vritable nom mtait inconnu, navait tout compte fait pas assez jou de banjo pour me payer le repas, ce quil ma annonc en suffocant devant le menu. Avec acharnement, jai essay de faire abstraction de ses roller-blades qui reposaient sous la table, le laissant nu-pieds. Comme je my attendais, il ma reluqu les fesses avec une insolence non contenue quand je me suis leve pour aller aux toilettes. Typique et prvisible. Quand il ma avou avoir une blonde, jai eu envie de me planter la fourchette dans la main. Oui, dans MA main parce que ctait MON erreur si jtais en sa prsence. Je trouve a dur, il y a trop de belles filles, a-t-il admis en riant comme si a lamusait. Tu vois, aujourdhui, dans le Vieux-Port, il y avait plein de belles filles qui venaient me voir et qui mcoutaient jouer. Cest trop tentant daller plus loin Je lai gratifi de mon regard le plus noir, le genre quon lance en serrant les dents. Ah, linnocent ! Et l, il y a toi, a-t-il ajout. Ouais, il y a vraiment trop de belles filles. Taimes vraiment a, jouer du banjo ? lui ai-je demand en piquant ma fourchette sur le coin de mon assiette. Trop ! a-t-il rpondu content que je sorte de mon mutisme. Jespre Parce que tu vas en jouer longtemps pour payer MON addition. Je me suis leve et jai quitt le bistrot sans regarder en arrire.

LaPoune : Bonsoir. a va ? T.R. : Salut. Je suis surpris que tu ne maies pas supprim de ton MSN. LaPoune : Ben non Voyons T.R. : Tas repris ton ancien pseudonyme de site de rencontre. (Simple constatation) Clara : Oups ! Erreur de configuration. T.R. : Ouais Jai jamais compris pour ton pseudo LaPoune , a pogne avec les gars ou pas ? Jai ignor sa question, prfrant lui renvoyer la balle. Clara : Tu nas pas rpondu ma question initiale : a va, toi ? T.R. : Oui, occup, mais bon Clara : Trop occup pour venir chez moi ? Je men mordais les doigts, honteusement en manque de lui. Je navais qu fermer les yeux pour sentir son odeur, sentir sa peau contre la mienne. Les jours qui passaient ny avaient rien chang. Je pouvais voir lavertissement T.R. crit un message apparatre et disparatre comme sil hsitait sur ce quil allait rpondre. Les yeux rivs lcran, javais le cur qui cognait dans ma

poitrine. T.R. : En tant que sex toy ? Service rapide et courtois votre domicile. Utilisez et jetez aprs usage Ha ! Ha ! Clara : Pourquoi tu dis a ? T.R. : Je ne sais pas ? Clara : Sil te plat, viens T.R. : Le service est ferm pour la soire. coute, je blague. Non srieusement, je suis en plein montage, jai du boulot par-dessus la tte. Jai une vie, tu sais. Je ne peux pas aller satisfaire les dames sur demande. Jtais humilie. Mon niveau de honte venait datteindre des sommets ingals. Quest-ce que javais imagin ? Quaprs lavoir rejet, il accourrait la moindre perche tendue comme un chien ayant retrouv los quil avait cherch partout ? Clara : Je mexcuse. Je pensais que tu en aurais eu envie toi aussi Je suis vraiment dsole pour tout ! Je tai trait de faon cavalire lautre fois. Tu dois men vouloir T.R. : Non, du tout. H, je ne suis pas une victime. Jen ai profit moi aussi. Javais envie de toi ds le dpart, mais lerreur a t dtirer a. Envie de moi ds le dpart Lerreur tirer a Il dmontrait un dtachement que je ntais pas capable davoir. Et, il avait russi esquiver brillamment mon invitation. Clara : tirer ? T.R. : Les one-nights, a se fait rgle gnrale entre deux inconnus. Autrement, cest toujours un peu fuck . Et quand cest bon, cest encore plus fuck . Clara : Ctait bon, oui. Lourd et long silence virtuel Clara : On aurait sans doute d coucher ensemble ds notre premire rencontre. T.R. : Ouais Direct dans les toilettes du Bily Kun (Ha ! Ha !) ou jaurais d te balancer pardessus mon paule, tentraner dans le coin sombre dune ruelle et te prendre de force. Clara : Tu naurais pas eu besoin de me forcer T.R. : Sur ces belles images vocatrices, je dois vraiment aller continuer mon montage. Je suis dans la merde jusquau cou. Mais h, si tu veux, on peut se jaser sur le Net, une fois de temps en temps. Jaser de banalits. viter toute forme de flirt comme avant notre rencontre, avant que tout ne bascule. Faire comme si de rien ntait, comme si on pouvait faire abstraction de notre nuit passe ensemble, comme si je pouvais effacer lempreinte que ses mains avaient laisse sur moi. Comme si je ne mtais pas rsolue cette soire-l lui avouer que je mtais royalement trompe en le laissant partir et lui avouer ce que je ressentais pour lui.

Clara : Oui, bien sr. T.R. : Alors Bonne nuit. Clara : Bonne nuit, Damien.

CHAPITRE 15
Elle tait assise bien droite avec son petit calepin fleuri et son stylo odeur de fraise. Je lavais invite prendre place sur lune des causeuses qui avaient t installes dans mon bureau. Tu me le dis si tu ne comprends pas ou si je parle trop vite. Daccord ? Elle avait voulu prendre un caf pour jouer le jeu. Alors quelle avait le dos tourn et regardait mes collgues passer, javais appuy sur la touche dcafin de la cafetire automatique, ne dsirant pas tre responsable dune crise dhyperactivit chez une pradolescente. Elle goterait aux mfaits de la cafine bien assez tt dans sa vie. Daccord, a rpondu Nomie en buvant une autre gorge de caf avec une grimace. Bon ! On y va ! Dabord, jidentifie le rseau dentreprises qui correspond au profil du client pour connatre son champ dexpertise. Aprs, je cible les candidats avec le directeur gnral. On commence entrer en relation. Jobserve sil y a une synergie, disons des atomes crochus entre le candidat et le futur employeur. Excuse-moi ma belle Il me semble que je mexprime avec des mots compliqus. Tu me suis ? Oui, a va, a-t-elle dit avec un certain agacement. Nomie tait brillante. Premire de classe ou pas loin derrire. Avec un srieux accompagn dune calligraphie soigne, elle notait tout ce que je lui disais dans son petit calepin. Elle faisait une recherche sur les mtiers pour lcole. Selon Yan, sa fille se disait trs intresse par le boulot de chasseuse de ttes. Javais donc accept de lui faire vivre une journe de stage et de rpondre ses questions. Si a clique, cest l quon commence vendre lemploi au candidat potentiel. Cest l que je sors tous mes arguments de sduction. Sduction ? Nomie avait accroch sur le mot et rougi. Elle la not dans son calepin en prenant bien soin de lencercler. Quand elle a sorti son surligneur fluo, je me suis dit que ctait du srieux. Comme avec les gars ? Ma chouette, avec les gars, cest mille fois plus compliqu ! Je lui ai servi un retentissant clin dil, fire de ce beau moment de complicit, mais Nomie continuait de fixer le mot sduction . Je sais, a-t-elle soupir. Javais le got de lui demander : Mais quest-ce que tu en sais ton ge ? , mais a aurait t prsomptueux de ma part. Mme les enfants avaient des histoires de cur, je devais le savoir. Alors, je suis reste l, attentive, attendre les confidences. Elle semblait avoir besoin de parler. Il y a un gars que jaime Je me suis dit : bon, a y est ! Jai souri de mon sourire le plus attendri. Aprs tout, cest mignon, les amourettes denfants. Cest un garon de ton cole ? Non, un gars avec qui je chatte sur Internet. Oups Mais tu sais Nomie, il faut faire attention qui on parle sur Internet, a peut tre nimporte qui, tu pourrais tomber sur un maniaque. coute. Je ne vais pas te mentir, il y a des pdophiles qui se

font passer pour des jeunes. Il pourrait tarriver quelque chose de trs grave si tu ne fais pas attention. Cest pas une blague ! Merci pour la leon, matante Clara, mais je suis dj au courant de ces choses-l ! ma-t-elle object. On nous en parle lcole. Jrmie et moi, on sest rencontrs. Je suis alle chez lui et on a bu de la bire dans son sous-sol. Si mon caf avait t lui aussi dcafin, jen aurais srieusement dout cet instant. Compltement dsaronne par le naturel de son aveu et par ses grands yeux bleus qui guettaient ma raction, jai raval ma surprise derrire un hochement de tte attentif et elle a poursuivi. Premier test de confidences russi. Seigneur On sest vus quatre fois en tout. Et chaque fois, on sest embrasss vraiment longtemps. L, Jrmie, il veut quon couche ensemble QUOI ? ! ai-je cri, estomaque. Oh, mon Dieu ! Nomie, tu as juste trois ans et demi ! MATANTE CLARA, jai treize ans maintenant, tu sais, a-t-elle dit en levant les yeux au ciel. Et je connais tous les moyens de contraception. Je sais mme comment installer un condom. Linfirmire de lcole nous a montr comment faire. Bravo, mais bravo. Super systme scolaire de merde que denseigner comment mettre un condom des lves de premire secondaire. De quoi leur donner des ides. Pourquoi pas le Kama Sutra comme comptence transversale ? Et a fait deux ans que jai mes rgles, donc je suis une femme Euh Attends une minute En signe dobjection, jai lev un doigt, raval ma salive le temps de traiter son affirmation. Jtais sous le choc. Jamais je ne me serais attendue ce type de confidences. Le temps avait pass trop vite. Il ny a pas si longtemps, Nomie venait vers moi en chancelant sur ses petites pattes dodues, avec la main un hochet sonore. La semaine dernire ou presque, tout ce quelle avait en tte, cest--dire entre ses deux lulus hisses bien hautes, ctait de jouer la poupe et aux Barbies. Ctait le bon vieux temps o Ken ntait quune poupe sans pnis. Comme elle me regardait avec dtermination, je nosais la confronter et lui dire quelle ntait encore quune enfant. Effectivement, elle avait gagn quelques formes depuis la dernire fois que je lavais vue. Elle tait vraiment jolie avec ses cheveux lgrement boucls et ses grands yeux bleu clair qui rappelaient tellement ceux de son pre. Mais tre une femme ? Elle nen tait pas l. Elle avait un soutien-gorge esprer remplir pour a. Et toi, quest-ce que tu veux ? ai-je fini par lui demander aprs un long silence et en ravalant ma salive douloureusement. Tu veux coucher avec lui ? Je pense que je ne suis pas prte encore. Cest a que je lui ai dit. Bonne rponse ! Cest bien dattendre Fais-le attendre looonnngtemps. Mais il ma demand de lui faire une pipe. UNE QUOI ? ! Ma gorge de caf est passe de travers dans ma gorge. Jai touss et touss en songeant ce que je devais rpliquer. Du revers de la main, je me suis essuy les lvres en me faisant violence pour rester le plus neutre possible. Il veut que je lui fasse une pipe une fellation ! Je Javais compris. Devait-on encore blmer lcole de mettre les bons mots dans la bouche des enfants ? Aprs, ils

voulaient se mettre autre chose dans la bouche. Avoir t croyante, jaurais implor une entit suprme (Dieu ou tout autre candidat mythique disponible) de mattribuer le courage de passer au travers de ce moment dhorreur ou de me lancer un seau deau glace au visage, selon les comptences du bonhomme. Euh Et il a quel ge, ce Jrmie ? Seize ans, a-t-elle proclam, fire davoir remport le gros lot. Ha ! Le vieux cochon ! me suis-je exclame intrieurement. Et tu vas le faire ? Tu veux lui faire une une Je lui ai dit que jallais y penser avant de lui donner ma rponse. ... Et de lui tailler une pipe aprs avoir mang ton Pablum, ai-je song avec amertume. Good Jai juste peur quil ne me respecte plus autant aprs. L, je tenais quelque chose. Je pouvais latteindre par les motions ! Ma ptite, il ne te respecte pas puisquil te la dj demand, leffront. Il devrait attendre de la mriter, sa gterie. Pauvre ptit con darrogant, de profiteur de jeunes vierges innocentes, de ! Nomie coute, ai-je dit doucement en sortant les grands mots, les grands clichs. Tu es jeune, encore toute jeune. Laisse-toi du temps, ma belle. Ces choses-l, a se fait idalement quand on est vraiment en amour avec un gars. Dabord, tu apprends le connatre. V ous pouvez vous coller, vous embrasser longtemps, juste a, pendant des semaines, cest super prcieux. Sil taime vraiment, il va te respecter. Et pour a, tu as besoin de temps. Ctait presque touchant. Je pouvais y croire moi-mme. Mon pre, il couche avec plein de gars et, toi aussi, tu le fais ! Puis vous tes jamais en amour avec personne ! Oh, mon Dieu Oh, my God ! Oh, mon Dieu Oh, my G Je me faisais penser Nita, ma sur, qui passait de langlais au franais en alternance. Dans le cas prsent, ctait pour moi lquivalent den perdre mon latin. Jtais compltement mortifie. Jamais je navais eu aussi honte de toute ma vie. Cest normal, a-t-elle dit comme pour nous excuser. Cest a, la vie daujourdhui !

Salut Yan, Je sais que tu travailles en ce moment, cest pour a que je tcris. Nomie vient de partir. Mon cher ami, tu as besoin davoir une conversation srieuse avec ta fille ! Bon, elle ne ma PAS fait jurer de ne rien te dire alors cest pour a que je me permets de ten parler. En bref, il y a un ptit cochon qui veut coucher avec elle et qui essaie de se ngocier une pipe comme prix de consolation. Donc, voil, je te lai dit ! De toute faon, elle navait pas lair gn den parler puisquelle a un pre qui est pas mal open, nest-ce pas ? Jaurais aim que tu ne mentionnes pas le fait que je couche droite et gauche ta fille de treize ans. Je couche juste gauche. Je tembrasse quand mme !

Clara xx Chre Poune/croqueuse dhommes qui ne sassume pas, Tu sauras que ma douce progniture est en droit davoir une vie. Cest ce que je me rpte chaque jour pour ne pas devenir plus fou que je le suis Tu sauras aussi que peu importe ce que je lui raconte, elle sarrange pour tre au courant de tout. Le petit cochon, je me fais copain-copain avec lui ou je le bute. Jen suis l. Dsol pour lindiscrtion ! Je tembrasse en retour ! Yaninou, pre par dfaut

Jtais anxieuse lide de le revoir. Quand il ma appele, jtais bouleverse au point den avoir la nause. Comment expliquer quil ait ressurgi dans ma vie ? Pourquoi maintenant ? Pourtant, je me ltais jur et javais formul la douloureuse promesse de ne plus jamais tre en sa prsence. Il le savait et il avait pass outre cette volont. En proie un certain masochisme et avec le sentiment de faire une grave erreur, jai pris place sur le sige de cuir de sa rutilante voiture, une place que javais occupe tant de fois auparavant. Bonsoir, Vitto. Bonsoir, Clara. Il sest pench vers ma joue pour y poser un baiser sous lequel je me suis raidie instantanment. Il a dmarr dans un vrombissement typique de moteur, chose qui marrachait un gloussement lorsquil tait mon chum, mais qui mirritait maintenant au plus haut point. Regardez-moi, je passe. Tellement show off Et dire que javais aim cet aspect de lui. Tout me revenait en mmoire. Sa trahison, leur trahison. Une voix, la mienne, qui crie avec colre : Tes donc ben lche ! Tant qu me briser le cur, tu pouvais pas me laisser avant ? Me faire croire que ctait pas pour elle ? Ben non, tas CHOISI de me jouer dans le dos, de me tromper ! Tes dgueulasse ! Et lui qui rpond avec lassitude : Je ne pouvais pas risquer de la perdre Alors, il avait choisi de me perdre moi. Et puis, dans mon souvenir, tout a dboul, le gouffre en version acclre et lacceptation de la ralit comme quand on reprend une bouffe dair aprs avoir bu la tasse. Jai dgluti, attendant que la douleur encore trop familire matteigne dun coup au ventre, mais non. Mon ex tait moins dun mtre de moi et pourtant ces images se manifestaient avec le dtachement propre au visionnement dun film. trangement Vittorio nous avait rserv la meilleure table dans un restaurant du Vieux-Port. Impeccable, il portait comme toujours des vtements bien coups et griffs. Ses mains taient parfaitement manucures pour ne pas laisser paratre quil sadonnait des travaux manuels quand il ne soccupait pas de sa compagnie. Il tait dune perfection digne dune pub deau de Cologne pour hommes, le genre rac, mystrieux, nigmatique. Le genre qui capte le regard tous coups.

Nous avons command en silence et, par-dessus le menu, il me dvisageait de ses yeux noirs. Quand le serveur a tourn les talons, il a eu le culot de me demander : Tu tes ennuy de moi ? Non. Sans la moindre colre, jai soutenu son regard. Comment aurais-je pu mennuyer dun homme qui mavait trahie et profondment due ? Mennuyer de lui ? Non Celui qui me manquait, celui qui surgissait dans mes penses tout moment et dont je me languissais, je lavais chass de chez moi deux semaines auparavant. Tas rencontr quelquun Ce ntait pas une question, mais bien une affirmation. Jai hoch la tte en signe dassentiment et puis jai t immdiatement bahie de ne pas avoir hsit une seconde. Un oui clair, sans le mais . Pourtant Cest super a, Clara. Sant, alors ! Avec un clin dil, il a lev son verre de vin pour trinquer. Alors que nous dgustions lentre de foie gras, il sest mis disserter sur son travail, sur sa compagnie. Je lcoutais moiti, essayant dtudier son langage non verbal et de percer les raisons de cette invitation. Il avait esquiv la question polie Comment va Nancy ? et continuait de parler affaires. Il avait besoin dun nouveau comptable et pensait faire appel aux services de lagence pour laquelle je travaillais. Je moccupe maintenant des cadres, mais je peux te recommander un autre conseiller, si tu y tiens Pourquoi mavait-il invite ce soir ? Mon petit doigt me disait que cela navait aucun lien avec le boulot sinon le tout aurait pu se rgler par tlphone ou mme par courriel. Il connaissait les procdures de mon employeur, Nancy avait travaill chez nous et il savait pertinemment que je ne servais jamais dintermdiaire. Quand il a achev de me faire une mise jour de ltat de sa compagnie, il a daign sintresser un peu mon travail. Sans trop de dtails, je lui ai fait part de quelques-uns de mes derniers bons coups, non par fiert, mais bien pour meubler la conversation. Jtais mal laise et javais hte de rentrer chez moi. Nous avions rapidement fait le tour. Avec un arrire-got amer, je le voyais tergiverser jusqu ce quil se lance : Donc, tas rencontr quelquun, a-t-il fini par rpter, prs dune heure aprs que nous ayons abord le sujet. Moi qui pensais quon pourrait se faire une petite soire comme dans le bon vieux temps. Mon cur a stopp net et ma fourchette dessert a atterri dans mon assiette dans un tintement retentissant. Quest-ce que tu veux dire, Vitto ? ai-je demand dune voix faible alors que je savais pertinemment de quoi il parlait. Tu minvites prendre un verre chez toi ?

La pluie ne battait pas le pare-brise de ma voiture, non. Le ciel tait au beau fixe. Pourtant, je voulais faire fonctionner les essuie-glaces. Jy tenais. Une fixation. Ctait tout ce que javais en tte. Javais oubli comment faire, comment respirer, comment penser. Je ne pouvais me reprer dans le noir. Lclairage qui perait les vitres ne suffisait pas.

Comment le ciel pouvait-il tre aussi beau, avoir ce bleu encr, laisser prsager une superbe journe alors que ctait la nuit partout ? La nuit, dehors. La nuit, dans ma vie. Il y avait une forme qui bougeait prs du tableau de bord. Elle papillonnait. Une forme trange, blanche. Abasourdie, je la regardais sans pouvoir la reconnatre ou lidentifier. Je me suis mise me bercer davant en arrire avec lenvie de casser quelque chose, nimporte quoi, et de concentrer toute ma rage, toute ma peine dans ce geste. Non. Non. Non. Non. Non La chose continuait de bouger dans un mouvement saccad, elle se mouvait devant mes yeux et sa frnsie meffrayait. Cette forme blanche qui bougeait, ctait ma main. Ma main. Jai tent den contrler les tremblements en focalisant mon attention sur ma respiration. Inspirer. Expirer. Inspirer. Expirer Mais, je ny arrivais pas. Je ne pouvais pas. Ma poitrine tait oppresse sous leffet de la panique. Javais une forte envie de lancer mon cellulaire bout de bras. Mlodie ne rpondait pas. La sonnerie tait incessante, sa bote vocale tait pleine. Alors, jai recommenc et recommenc dans lespoir dune rponse. Mlodie, rponds sil te plat Rponds Rponds Rponds Pas de rponse. Plan B C D comme dans Damien. LInternet mobile. Javais install cette option quelques semaines plus tt quand jtais obsde lide de savoir sil tait en ligne ou pas. Un doigt qui appuyait sur une touche et qui accrochait lautre. La panique me faisait sombrer de plus en plus. Jai d my prendre plusieurs reprises, enrageant, pleurant. Ma main tremblait, mais je retentais le coup, esprant arriver composer un message texte cohrent. Clara : Je doiste voir je ten suppliew maintenantr urgence 911 apppellemoi Jesprais quil soit l. Dhabitude, il y tait. En fin de soire. Enfin, avant Usant de toute ma concentration, jai laiss le numro de mon cellulaire en dernier recours, sans arriver tre certaine davoir russi bien lcrire. Je ntais mme pas sre davoir raccroch. Je ny comprenais plus rien. Quelle heure tait-il au juste ? Ctait sans doute la nuit Le cadran numrique de la radio indiquait onze heures quarante-sept. Jai clign plusieurs fois des yeux travers mes larmes pour observer les minutes qui passaient. Me concentrer sur les minutes qui passent. Juste des chiffres. Le temps ne passe pas. La vie ne file pas. Les chiffres changent. Cest tout. Et puis, mon cellulaire a sonn. Clara ?

Jai clat en sanglots en entendant sa voix. Si je disais les mots, si je les prononais alors lincident deviendrait rel et je ne pourrais pas le supporter. Damien Da Mon coloc a vu ton message sur MSN et il ma appel immdiatement. Je suis lhpital Notre-Dame le stationnement je Damien quelque chose quelque chose de Jai vu rouge cet instant et je me suis mise crier dans le tlphone sans arriver contrler mes pleurs. Jtais trangre mon corps, spectatrice dune raction qui mapparaissait dmesure. Une sauvage spoumonait, griffait le sige de sa voiture. Elle hurlait. Elle pleurait, vocifrait dans son tlphone cellulaire comme si lobjet ou le destinataire du message tait responsable de son malheur. Il y a eu un silence constern lautre bout du fil. Clara, coute-moi bien ... Clara, tu mcoutes ? Oui Tu ne bouges surtout pas. Jarrive. Je vais te trouver. Ne bouge pas, OK ? Bouge pas. Combien de temps sest-il coul avant quil soit l ? Je nen ai aucune ide. Cinq minutes, quarante minutes, deux heures ? Jtais recroqueville sur le sige arrire, les mains autour des genoux quand Damien a ouvert la portire. Tes blesse ? Jai secou la tte pniblement, je me suis redresse et lui ai fait face alors quil sasseyait. Je voyais son regard affol sur moi. Qui ? a-t-il demand dune voix grave. Jai t prise dun tourdissement et jai tendu une main vers lui, vers son bras que jai serr fort jusqu ce que mes jointures en deviennent blanches. Yan il a Yan Il a tapot ma main et dgag mes ongles de sa chair. Dun hochement de tte, il mencourageait poursuivre. Il sest fait Jai eu un hoquet ml dun frisson avant de mcrouler dans ses bras. Ctait un sacrilge, ctait comme poser cet acte horrible moi-mme. Si jen parlais Si je prononais le mot Ce mot qui faisait tellement mal. Mais si jomettais de le faire, la ralit nallait pas disparatre pour autant. Alors, jai parl : Poignard. Oh, mon Dieu Jai plus personne je je suis toute seule Je suis toute seule. Ben non, tu nes pas toute seule, a-t-il murmur en mtreignant. Clara, tu es en tat de choc. coute Tu ne peux pas rester ici. Je te ramne chez toi. Rapidement, il a trouv mes clefs par terre et sest gliss la place du conducteur.

CHAPITRE 16
Javais reu lappel du pre de Yan en revenant de ma soire avec Vittorio et cest dans un tat second que jai conduit jusqu lhpital. Jai travers le dpartement des urgences en courant, le regard trouble. Il vient darriver aux soins intensifs, ma dit la rceptionniste prudemment. Je suis dsole, si vous ntes pas de la famille, on ne peut pas vous laisser entrer. Je suis tombe dans les bras du pre de Yan quand lui et sa femme sont venus ma rencontre. Un peu mal laise, il ma tapot le dos. Jtais aussi embarrasse que lui, mais je ne savais plus quoi ni qui me cramponner pour ne pas sombrer. On se connaissait si peu. Sa mre ma lanc un regard noir et un peu fou par-dessus lpaule de son mari. Il a rencontr un maniaque sur Internet, cest a ? a-t-elle cri. Dis-le, cest a, hein ? Je lui ai dit de faire attention ! Je lui ai dit que ctait dangereux et quil pouvait tomber sur des malades, mais il ne ma pas coute ! Il ne mcoute jamais ! Elle semblait au bord de lhystrie et me regardait comme si jtais en cause dans lagression de Yan. Comment le pre de Yan faisait-il pour ne pas faire une crise de nerfs lui aussi ? Il demeurait calme et pos. Est-ce que Nomie est au courant ? L, il a tiqu, avec un voile dans les yeux. Il a acquiesc. Et Mlodie ? Mlodie tait l, mais ses parents sont venus la chercher. Elle tait sous le choc, cest sr. Ah Les mdecins ont dit que Yan a perdu beaucoup de sang. On ne sait pas sil va sen sortir Il faut esprer. Il est fort, notre Yan, a-t-il conclu dune voix vacillante. Dans une squence au ralenti, je me suis vue lui laisser mes coordonnes, lui dire que jattendrais des nouvelles. Je devais retourner ma voiture, reprendre mon sac main et mon cellulaire pour quon puisse garder contact. Ensuite, jirais la caftria. Je resterais proximit juste au cas o. Juste au cas o Jai tourn les talons pour aboutir je ne sais o. Jai emprunt la mauvaise sortie et fait le tour du stationnement plusieurs fois avant de retrouver lemplacement de ma voiture. Quand jai pris place derrire le volant, jai vu noir. Cest l que ma main sest mise trembler et trembler.

Javais refus dentrer chez moi. Je ne voulais pas y mettre les pieds. Je voulais tre ailleurs, si Yan ne sen sortait pas Si Yan ne sen sortait pas, je ne devais pas tre dans un lieu qui tait marqu par sa prsence. Ce nest que lorsque Damien a gar la voiture devant chez moi quil a lch ma main. Ce contact mavait apaise. Ensuite, quand il est entr pour ramasser mes effets personnels et sortir mon chien, jai allum la radio, mais lai teinte sur-le-champ, craignant dassocier une chanson lvnement. Si Yan ne sen sortait pas

Damien ma amene chez lui. Nous avons franchi le seuil de lappartement et il sest confondu en excuses en poussant des dbris avec son pied. Son colocataire tait affal sur le sofa du salon et dormait la bouche grande ouverte. Jai vu du coin de lil lordinateur qui avait servi nos clavardages. Lendroit tait comme je lavais imagin. Des murs blancs peu dcors, un savant bordel. Sur la table basse, ct du pied gant du colocataire, une bote de pizza et quelques bires semblaient constituer les vestiges de la soire du personnage qui ronflait. Tas besoin de manger quelque chose ? Non, je suis alle au resto ce soir. Damien ma souri, rassur de constater que je pouvais lui rpondre et que javais recouvr un semblant de cohrence. Jtais en fait dans un tat second. Ds que je me remettais penser, limage de mon ami simposait brutalement mon esprit et jentrevoyais le pire : Yan en sang. Yan bless. Tu veux un verre ? Du fort ? Ou peut-tre deux verres ? Trois verres ? a-t-il demand avec nervosit. Oui, oui et oui. Nous nous sommes installs face face la petite table de cuisine. Jai bu dune seule traite la tequila quil ma servie tandis quil ne me quittait pas des yeux. Sil meurt, je Yan, cest ma famille. Cest comme mon frre, tu comprends ? Oui. Jai rprim un sanglot. Pudique, il a tapot ma main puis a dgag mes doigts un un pour librer le cellulaire que je tenais toujours fermement. Je men occupe, OK ? Je vais rpondre Jai hoch la tte et jai commenc boire mon deuxime verre, mais cette fois-ci plus lentement, sentant une chaleur monter mon visage. Mon esprit demeurait embrouill. Je devais mengourdir, noyer ma douleur. Merci dtre venu me chercher, lui ai-je dit en dposant mon verre sur la table. Nous sommes rests assis en silence. Javais tant de choses lui dire, mais les mots restaient pris dans ma gorge. Le moment ntait pas le bon. Il sest vers un verre quil a cogn contre le mien, trinquant sans grande conviction. Je ne vais pas te demander pourquoi cest moi que tas appel ce soir, a-t-il affirm en hochant la tte avec lair de penser que ctait sans aucun doute la chose dire. Merci Tu veux que je te fasse couler un bain chaud ? Tu penses que a taiderait ? Il a bondi de sa chaise et est parti en direction de la salle de bain avant mme que jaie le temps de rpondre. Aprs le troisime verre de tequila, je me suis mise sur pieds, les jambes molles. Damien ma montr une serviette plie ngligemment. Il ma aussi tendu un sac dpicerie contenant divers objets de toilette quil avait ramasss la va-vite chez moi, le tout incluant, entre autres, ma brosse dents, une crme de nuit (comme si javais la tte penser aux rides !) et une bote de tampons. Il a ri, admettant avec un haussement dpaules son peu dexpertise en la matire. Excuse-moi, je nai pas vraiment rflchi. Jtais mal laise de fouiller dans tes affaires. Merci pour tout vraiment Jai russi lui sourire. En un clin dil et une enjambe, il est sorti de la salle de bain.

Non ton cellulaire na pas sonn, a-t-il dit avant que jaie eu le temps de demander quoi que ce soit. Je devrais peut-tre retourner lhpital. Clara, il est deux heures du matin Oh ! Un sanglot a remont dans ma gorge. Les bras ballants, je me tenais dans lentre de sa chambre, habille de la nuisette de coton quil avait ramasse chez moi. Jtais profondment embarrasse quil mait trouve dans un aussi piteux tat un peu plus tt. Le reflet de la glace de la salle de bain mavait montr quel point mes yeux taient bouffis et lgrement hagards. Malgr leffet de lalcool qui se faisait sentir, javais encore cette impression dirralit, comme si jmergeais dun cauchemar qui menaait de me tirer vers le bas tout instant. Yan oh non, Yan Ne me laisse pas tomber. Tu nas pas le droit. Jtais honteuse de mon propre dsespoir. Mon ami luttait pour sa vie et je pensais moi. Je pensais ma vie sans lui. Ma vie moi ? moi ? Et la sienne ? Je navais pas le droit dtre aussi goste. Limage de Nomie sest impose moi. Mon Dieu, si Nomie perdait son pre Mon Dieu De son lit, Damien sest lev dun bond pour passer son bras autour de mes paules. a va aller Tes sr ? ai-je demand avec une toute petite voix. Jai relev la tte vers lui et plong mes yeux dans les siens pour essayer dy lire la certitude que Yan sen sortirait. Il a sembl hsiter puis ma rpondu avec sollicitude : Il faut esprer. Oui. Il a pivot sur ses talons et a tapot mon cellulaire pour mindiquer quil lavait plac stratgiquement sur sa table de chevet. Les murs de sa chambre taient garnis daffiches de films. Je voyais des piles partout. Des piles de livres, des piles de CD, des piles de feuilles et plusieurs guitares. Le tout tait align contre le mur, organisation de dernire minute quil avait d faire alors que jtais dans le bain. Sur le lit, Damien sest plac droite en tapotant la place ct de lui. Puis, en croisant les bras sur sa poitrine, il ma gratifie de son sourire en coin. En plus de ne pas te poser de questions, je te promets dtre sage et de ne pas profiter du fait que tes dans mon lit a te va comme a ? Jai fait quelques pas et me suis installe ses cts. Il a tourn la tte dans ma direction, a esquiss un nouveau sourire craquant et, du coup, jai fondu sur lui en une seconde. Jai plant ma bouche sur la sienne et je lai embrass avec passion, le laissant bout de souffle. Woh ! sest-il exclam la fois surpris et ravi. Woh Et ma promesse, ten fais quoi ? Jai replong sur sa bouche quil a entrouverte en touffant un grognement de plaisir. Ma main sest aventure sous son t-shirt et jai caress les poils de son torse, qui a frissonn sous mon toucher. Clara, ce nest pas une bonne ide, a, a-t-il protest entre deux baisers. Vraiment pas Hum Oui, cest une bonne ide. Je nai pas arrt dy penser de penser toi Ma voix tait rauque davoir tant pleur, rauque aussi cause de ce dsir que javais de lui et

que javais essay de refouler sans y parvenir. L, jen oubliais Yan. Cest ce que je voulais. Entre autres Tu ne penses pas que le moment est mal choisi ? Je veux baiser, Damien. OK euh, jentends ce que tu me dis mais non Il sest oppos moi avec un petit rire en tentant de maintenir mes mains. Je lai tir violemment par le t-shirt pour lembrasser. Interdit, il a carquill les yeux. Alors, toi, lai-je test, baise-moi. Ha ! Ha ! Euh, cest pas le mme concept, a ? Et ma rponse reste non. mi-chemin entre lamusement et le malaise, il essayait de rester de marbre en retenant sa respiration et en se crispant. Jai lch le lobe de ses oreilles, mordill son cou en me pressant contre lui. Tu nas pas envie de moi ? ai-je grogn, ma bouche effleurant la sienne. Tellement mais arrte a. Baise-moi. Non. Il avait lch un non ferme en pinant les lvres. Jai arqu le bassin, sentant son sexe dur contre le mien, et ne pouvant contenir un petit cri de victoire et de plaisir. Merde, Clara, merde Jai tir sur ses mains, je les ai plaques fortement sur mes seins en me frottant sur lui, une chaleur irradiant de mon bas-ventre. Il a renchri : Je ne peux pas. Tu es compltement bouleverse ! Je ne peux pas abuser de la situation. a ne serait pas correct. Merde Clara Jai touff ses protestations dun baiser langoureux, une main sur sa braguette augmentant la pression sur son sexe, lautre forant la sienne frotter mon sein. Ses hum commenaient faiblir pour laisser place une respiration plus haletante. Il senhardissait, ses doigts sactivaient. Abuse, OK ? Nouveau baiser aguichant. Ma langue sur ses lvres. Sa main sur mon sein. Contre ma bouche, il a pouss un grognement avant dabdiquer et de repousser mes mains avec empressement pour terminer la tche lui-mme. OK OK Sil te plat Jai dit oui, a-t-il pouff de rire en baissant son jean. a va. Tu mas eu Sil te plat Sil te plat Ma voix tait suppliante, brise. Jai senti des larmes chaudes rouler sur mes joues, sur mes lvres et une grande douleur menvahir la poitrine limage de Yan qui venait de ressurgir dans ma tte. Damien a paru dsorient lespace de quelques secondes, puis il sest assis, ma attire contre lui et ma serre dans ses bras. Quand il sest mis me bercer, je nai pu retenir les sanglots qui grimpaient dans ma gorge. Tu vois, a-t-il chuchot. Tu vois Ce ntait pas une bonne ide Doucement, il a embrass les larmes qui coulaient sur mes joues, mes paupires et mon nez. Sa main caressait mes cheveux, ma nuque et mon dos travers le tissu. Je me suis dgage de son treinte et jai fait passer ma nuisette par-dessus ma tte pour me

dvoiler lui. Il a clign des yeux, dstabilis. Cette fois-ci, jai pris sa main sans brusquerie pour la laisser effleurer ma peau, mon sein puis je lai amene sur mon cur qui semballait de plus belle. Son regard avait suivi la trajectoire de cette caresse. Ses dernires rserves menaaient de tomber. Je le sentais. tait-ce parce que je me retrouvais nue sur lui ? tait-ce le fait que, pour la premire fois, jarrivais soutenir son regard avec ferveur ? Fais-moi lamour, Damien Ou tait-ce le choix des mots ? Il a ferm ses paupires un instant, le temps dassimiler la requte, puis les a ouvertes nouveau, un sourire chatouillant ses yeux. Daccord a-t-il souffl de sa voix rauque. Il a pris mon visage entre ses mains et a dit tout bas oui avant de membrasser doucement. Et il ma fait lamour tendrement, en me berant dans ses bras, en effleurant et en baisant chaque partie de mon corps comme si ctait la premire fois, comme si jtais une chose dlicate quil avait peur de briser. Et moi, je cherchais ce regard clair que javais pourtant crois si souvent, mais jamais comme cet instant. travers mes larmes, je lui souriais, rpondant ses baisers, trouvant du rconfort dans nos doigts entrelacs, dans le mouvement lent de nos corps, dans nos soupirs, dans sa main qui caressait mes cheveux humides colls sur ma peau. Quelques heures plus tard, laube, alors que jtais plonge dans un tat semi-comateux, mon cellulaire a sonn. Mon cur sest arrt l. Damien a saisi lappareil et a parl dune voix alerte aprs stre racl la gorge. Oui, cest bien le cellulaire de Clara. Je suis son ami. Oui, elle est ct de moi. Oui, dites-moi, sil vous plat Comment va Yan ? OK Oui OK Merci, je lui transmets votre message immdiatement. Encore dans un demi-sommeil empreint de confusion, jhsitais entre garder les yeux ferms et affronter la dure ralit. Jaurais voulu ne jamais me rveiller. Je ne pouvais me rsoudre me tourner vers Damien et voir son visage. Dj, les larmes coulaient sur mes joues. Yan, non Yan, non Damien a embrass ma nuque doucement. Yan va sen sortir. Son pre a dit quil va dj mieux Sous le choc de la nouvelle, jai clat en sanglots en me recroquevillant en position ftale. Il sest lov derrire moi en resserrant son treinte et ma caress le bras du bout des doigts dans un geste dune douceur apaisante. Woh tout doux, il va sen sortir Je taime, Damien. Il a pouff de rire dans mon cou et ma serre tout contre lui. Jai pos un petit baiser sur son index. OK, je crois que tes vraiment fatigue. Dors maintenant. Oui.

CHAPITRE 17
Donc, tas rencontr quelquun. Moi qui pensais quon pourrait se faire une petite soire comme dans le bon vieux temps. Quest-ce que tu veux dire, Vitto ? Tu minvites prendre un verre chez toi ? Tu veux quon couche ensemble ? Dexposer ses intentions et de les expliciter rendaient sa proposition encore plus indcente. Contrari, il a tiqu avant de boire une gorge de caf en fronant les sourcils. a serait bien, tu ne penses pas ? Bien ? ai-je lch, estomaque. Payer moins de taxes, ce serait bien. Ne pas transpirer des aisselles, ce serait bien. Avoir du jus dorange qui coule directement des tuyaux de la ville, ce serait bien. Sept sur dix dans une dicte au primaire, cest bien. Mais coucher avec son ex, ce nest pas bien ! Et Nancy ? Il a esquiss une grimace douloureuse. Elle ne le saura pas Tu me niaises ? Mais, elle est enceinte, Vitto ! Oh, elle a accouch il y a deux semaines. Ben oui, belle affaire ! a change tout ! Bon sang, pincez-moi quelquun Je narrive pas y croire ! Je me suis pris la tte deux mains. Ctait insens. Celui que javais cru pendant des annes tre lhomme de ma vie me trompe avec une copine. Il me quitte pour elle, la met enceinte et alors quelle ne sest mme pas rtablie de son accouchement, il veut coucher avec moi Donc, la cocufier avec moi. Tu nes pas contente ? Contente ? MAIS, quest-ce que tu veux dire ? Parce que, moi, je ne te suis pas du tout ! Eh bien, tu pourrais te venger Et jai explos, faisant fi des autres clients attabls prs de nous. Mais tas du culot, Vittorio Pasi ! Tes vraiment un curant ! Cest quoi ton problme ? Tas besoin de cul au point de ne pas pouvoir attendre que ta femme cicatrise de son accouchement ? Cest dgueulasse, vraiment dgueulasse ! Cest pas a, a-t-il dit entre ses dents mintimant dun regard dur lordre de baisser le ton. Cest pas le manque de sexe, cest Mon problme, cest Il a fouill dans la poche intrieure gauche de son veston puis a lanc une photo sur la table. Cest A ! Sur le clich, je pouvais voir le visage souriant de Nancy et le bb envelopp dune couverture bleue quelle tenait dans ses bras. Jai pliss les yeux, perplexe. Euh Cest un garon ? ai-je demand. Cest a, le problme ? Je me rappelais le courriel de Nancy et lannonce de la naissance prochaine dune petite fille. Non, cest pas a. Regarde ses yeux. Regarde la forme de sa tte. Un regard rond, des paupires lgrement brides.

Nancy, elle ne veut rien voir, a-t-il dit dune voix qui se mettait trembler. Elle dit que le petit est parfait. Elle est dans le dni total. Quand je lui en parle, elle fait comme si elle nentendait pas. Elle na rien compris. De quoi tu parles l ? ai-je demand en sentant ma colre flancher. Je te parle de trisomie. Trisomie 21 Mais voyons mais Jai dtaill la photo du regard sans parvenir assimiler linformation. Les mdecins nous ont tout expliqu. Nancy, elle ne veut rien comprendre. Elle fait la sourde. Cest elle qui ne voulait pas passer les tests pendant quelle tait enceinte. Pense magique, hein ? Il avait prononc le tout avec ddain. Je veux savoir, Clara On ta fait beaucoup de mal, cest a ? Est-ce que tu crois quon la mrit ce qui nous arrive ? Que cest notre karma ? Et tu voulais coucher avec moi pour conjurer le mauvais sort ? ai-je demand avec confusion. Non, non. Je suis mlang, a-t-il marmonn en secouant la tte. Ce que je veux savoir cest On est des mauvaises personnes et on paie pour a. Cest a, notre punition ? Ben voyons, Vitto, tas pris a dans la Bible ou quoi ? Je me rappelais que la famille de Vittorio tait trs croyante et pratiquante. La sacro-sainte culpabilit. Il a ignor mon interrogation dun revers de la main. Es-tu heureuse ? Mal laise, jai choisi desquiver la question, mais il a renchri : Tu mas dit que tas rencontr quelquun. Est-ce que a va bien avec lui ? Jai regard ailleurs, nayant aucunement lintention dentrer dans les confidences. Pour ce que javais raconter sur le sujet Mon visage a parl de lui-mme. Cest ce que je pensais, a-t-il dit avec srieux. La ralit sest impose clairement. Vittorio mavait brise sa faon, mais je mtais laiss dtruire en lui donnant tout ce pouvoir et en permettant notre sparation de me dvaster au point o je me sentais maintenant incapable daimer. Clara, je mexcuse Mais arrte, a ne change rien. Cest du pass. Tu sais, ctait pas joyeux entre nous de toute faon. On ntait pas faits pour tre ensemble. Je me surprenais essayer de le rassurer, lui donner raison, en balayant du revers de la main la mention du pass, comme si lon parlait de banalits, comme si je navais pas eu mal. Il ma saisi le poignet par-dessus la table et ma force le regarder. Jai dgluti avec peine en voyant ses yeux se remplir de larmes. Clara coute-moi bien, a-t-il rpt lentement. Je mexcuse Ces mots, il les avait dits auparavant, mais pas de cette faon. Devant lintensit de son regard et de ces excuses qui semblaient cruciales pour lui comme si, du coup, elles pouvaient renverser le destin, je navais dautre choix que dabdiquer. Je te pardonne. Merci. Soulag, il a pris ma main et a pos un petit baiser sur mes jointures. Jai bauch un sourire. Mais, je ne vais pas coucher avec toi. Tant mieux, a-t-il rpondu.

Tu veux quon arrte pour tacheter un caf, un muffin ? a va comme a, je ramasserai quelque chose lhpital. Considrant quil tait neuf heures trente et que lheure des visites tait amorce, je navais pas de temps perdre. Aprs lappel du pre de Yan, javais dormi comme un bb dans les bras de Damien. Quand nous nous tions rveills, il stait excus de navoir moffrir que des crales ramollies. Il avait tenu me reconduire lui-mme lhpital, reprenant le volant de ma voiture avec plaisir. Je lavais laiss faire de bonne grce, profitant de loccasion pour me tourner vers lui et le dvorer des yeux pendant quil conduisait. Euh je suis gn, l, a-t-il dit en se grattant la tte dune main. Pourquoi ? Tu me regardes comme si tu voulais me croquer. Cest peu prs a, ai-je avou, le rouge aux joues. Ce nest pas dsagrable Je me suis tire pour poser un baiser sur son bras et il a paru surpris de cette marque daffection. Il faut que je te dise Hier, jtais avec quelquun quand tu as appel. Une fille ? Ouais. Une date. Moi, jtais avec mon ex. Wow Nous avons hoch la tte, chacun de notre ct, assimilant la confidence de lautre. Ctait la limite de lanecdote, un aveu franc fait sous lempreinte de la confiance, du dsir dtre limpide, damener lautre comprendre que tout avait bascul la minute o nous nous tions revus et que le reste navait plus dimportance. Une fois dans le stationnement de lhpital, Damien a arrt la voiture et sest tourn vers moi avec un air dtermin. Je tai dit hier que je ne te poserais pas de questions, OK mais si tu me dis encore quon ne se reverra plus, je te jure que je kidnappe ta voiture, est-ce que cest clair ? Et, la ranon, a sera quoi ? Hum a. Un murmure, un baiser doux, puis un autre encore plus long, plus lent, plus langoureux, saupoudr dun soupir. Sa main dans mes cheveux et sur ma joue. Puis une promesse solennelle faite entre deux clats de rire, dautres baisers et des doigts qui ne veulent pas se dtacher. La promesse de se revoir bientt, le plus tt possible. Cinq minutes ou un moment dternit plus tard, jai merg de ma voiture, enivre, jambes molles et cur battant.

Je suis reste au chevet de Yan pendant prs de deux heures le regarder lutter entre lveil et le sommeil, phases entre lesquelles il ma gratifie dun faible sourire en serrant faiblement ma main. Avec une boule dans la gorge, jobservais ses traits tirs, les ecchymoses qui marquaient la ligne de ses sourcils, de son nez et de ses lvres. Il souffrait dune blessure au niveau de la clavicule. Si le poignard avait atteint son poumon, le pire serait peut-tre arriv. Lui qui avait fait des cours darts martiaux pendant plusieurs annes naurait jamais cru se retrouver ce point sans dfense. Nous navions pas russi avoir plus de dtails, mis part que son agresseur avait t fou de rage de constater que Yan navait pas dargent dans son portefeuille. ma droite se trouvait Mlodie qui pleurait de fatigue, de peine et de soulagement, tout a en mme temps, croire quelle navait pas puis sa rserve de liquide lacrymal. Je lui avais tendu la bote de mouchoirs en papier tandis quelle me regardait avec des yeux suppliants. Tes encore fche contre moi ? lui ai-je demand pour la forme alors qu lair quelle me lanait, il tait clair que ce ntait plus le cas. Srieux, Mlo, un courriel ? Ah, je sais, cest tellement niaiseux, a-t-elle gmi avec un petit rire et en se tamponnant les paupires avec un mouchoir en boule. Jai fait toute une histoire avec a. Ce ntait pas si grave Ce ntait rien en comparaison de Yan qui est pass proche de de Oh, mon Dieu Je lui ai tendu un autre mouchoir alors quelle repartait de plus belle. Sil tait mort je je Je sais, Mlo, ai-je murmur. Euh allo, je suis quand mme vivant, l, a grogn Yan, pince-sans-rire. Braille pas pour rien, fatigante. Puis il a grimac un sourire sous le torrent de baisers de Mlo qui stait lance son chevet. Quelques instants plus tard, nous sommes sorties de la chambre, laissant Yan se reposer. Jai pass un bras autour des paules de mon amie et nous avons march lentement dans le corridor. Tu sais, je ne suis pas aussi centre sur mes problmes que jen ai lair. Je lavais bien vu que Yan ne filait pas, a expliqu Mlodie en frissonnant. Il tait vraiment sur un high ces derniers temps. Je ne suis mme pas surprise quil soit all rencontrer un gars bizarre. Quand il est dans cette phasel, il ne voit pas le danger. On dirait quil cherche juste a Et moi, je navais rien vu venir. Bien sr, javais trouv notre ami plus fbrile que dordinaire, mais que pouvait-on qualifier dordinaire pour lintense Yan ? Sa vie tait constitue de hauts et de bas et, entre ces deux ples, de priodes daccalmie. Je navais pas cru bon intervenir, trop proccupe par mes propres problmes. Jaurais d laccompagner pour quil aille voir son psychiatre. Aprs tout, nous lavions fait auparavant. L, je men voulais terriblement. Hier, ma vie tait finie, a dit Mlodie dune voix touffe. Dabord notre chicane, une niaiserie, je sais, et puis Yan Surtout Yan Oh, mon Dieu Alors, entre les murs beiges de lhpital, les chariots, les patients qui dambulaient dans le corridor, jai os lui dire ce que je pensais depuis longtemps. Tu ne russiras jamais le faire virer de bord. Jespre que tu ten rends compte Elle a dabord sembl estomaque, carquillant les yeux avec exagration et a ouvert la bouche pour protester sans parvenir articuler un son. Jai su que javais vis juste. Ce que javais peru durant toutes ces annes, jen avais maintenant la confirmation. Ma psy pense que cest pour a que je choisis toujours les mauvais gars, ceux qui ont des gros dfauts, a-t-elle fini par avouer en baissant la tte. Oh, Clara, cest que je fais de lautosabotage parce que jespre toujours depuis tellement longtemps que Yan que Yan quil

Hum Yan et ses beaux yeux BLEUS ! me suis-je exclame. Mais tu oublies le gros gros dfaut de Yan Il est gai ! Elle a hauss les paules. Et tas pas pens men parler, te confier moi ? lai-je taquine en feignant un air offens. Elle sest mordu la lvre infrieure. Je voyais une Mlodie bien diffrente, celle qui se languissait de lautre, mais de celui quil ne fallait pas. Rien de mieux que limpossible a aurait t trop bizarre davouer que jaurais aim a, tre la mre de Nomie, tu comprends ? Jaurais voulu que ce soit moi la seule blonde que Yan a eue Je laurais aim Yan. Mais vraiment aim. a aurait t platonique. En fait, comme maintenant, mais taurais eu de la peine. a naurait pas pu marcher, tu sais bien. Mais il mappelle sa chrie. Ma chrie par-ci, ma chrie damour par-l Jai pens que Non Will and Grace ? Madonna et Rupert dans le film, l ? Non ? Non Nous avons ri toutes les deux. Je lui ai frott le dos en signe de rconfort. Nous avons fait quelques pas en silence et puis, comme je poussais un soupir, elle sest tourne vers moi, lil vif. Rien ne lui chappait. H, tu ne serais pas en amour, toi ? Quoi ? ! Pour cacher la bouffe de chaleur qui mtait monte aux joues, jai fourrag dans mon sac main la recherche dun quelconque objet, dune contenance, dun clown chantant qui lance des oiseaux. Mlo ! Regarde le ptit oiseau ! Oh et puis arrte de jouer linnocente ! On ne te croit plus, maudite fausse indpendante. Mais, regarde-toi donc lair rien quun peu ! Tu vas fondre sur place ! Argh Mlo mais voyons comment ? Elle sest poste devant moi, les bras croiss. Nessaie mme pas de me mentir ! Je vous ai vus tantt dans le stationnement. Si lauto avait pu flotter, elle laurait fait. Ben voyons donc ! Je ne sais pas ce que tu lui as fait au juste, mais sur Internet, il narrtait pas de me poser des questions sur toi. Jai eu un peu peur, je pensais que ctait un maniaque et puis, lautre jour quand je lai vu sortir de la salle de bain, tout beau bonhomme quil est, et gentil aussi, et quil sest prsent, jai tout compris Jaurais juste aim lapprendre autrement ! Pour seule rponse je nai russi qu mempourprer davantage. Mlodie avait vraiment tout vu. Et si je lui avais cach la vrit sur ma rencontre avec Damien, cest que je voulais lui cacher MA vrit. Jaurais rougi et elle aurait tout devin avant que je nadmette moi-mme cette vidence : coup de foudre, papillons et compagnie Clara, je dois te dire que je lui ai parl lautre soir sur Internet. On a parl de toi, bien sr. Je lui ai fait de gros yeux. Elle a lev les deux mains en signe de dfense. Et, hum, je lui ai dit pour Vitto, a-t-elle continu. Je naurais pas d, hein ? Mais cest sorti tout seul, tu sais comment je tape vite au clavier ? Je lui ai dit avec qui il ta trompe et que la fille ctait notre amie, ben ton amie. Une double trahison, a fait mal a. Je pense que, maintenant, il

comprend pourquoi tes comme a Pourquoi je suis comme je suis Je me suis adosse la distributrice de boissons gazeuses. Je navais ni lnergie, ni le got de la remettre sa place. Je me suis contente de dire la vrit. Mlo, jai peur Elle ma regarde le plus srieusement du monde et articulant bien ses paroles pour mamener saisir la porte de son message, elle a dit : Je sais, je sais Mais tu nas plus le droit de reculer. Lamour, cest dur de le trouver. Tas juste pas le droit de le laisser passer.

T.R. : Salut, beaut fatale ! Clara : Salut, bel inconnu ! T.R. : Je sais que tu travailles en ce moment chez toi, je ne vais pas te dranger longtemps. Clara : Je pensais justement toi T.R. : En bien, jespre ! Clara : Toujours. T.R. : Tu pensais quoi exactement ? Clara : Sexe T.R. : Oh non, pas a. Je suis chaste, je suis pur je suis je suis dans un endroit public ! Clara (qui pourrait cesser de travailler et se toucher en pensant Damien) : Pas moi T.R. (qui se lance un seau deau froide en plein visage parce quil doit finir son putain de travail de fin de session) : Tes cruelle Clara (qui fait exprs de torturer le pauvre tudiant en rut) : On se voit toujours vendredi soir ? T.R. (qui se fait tirer le bras par ses collgues) : Oui ! Jaurai enfin lesprit tranquille !

Renoncer stagner et faire du surplace. Lcher prise. Rapprendre faire confiance. Tout tait l. L rsidait mon blocage. Enfin, ce qui en subsistait. Quand javais revu Vittorio, une page avait t tourne; celle de la haine, mais une douleur senttait me piquer comme une pine, alimentant mes doutes. Et pour a, je devais pardonner. Tout. Il ne me restait quune personne voir. Vittorio avait not ladresse sur un petit papier que je tenais bien pli dans ma main moite. Jaurais pu vivre ici. a aurait pu tre moi. Nous aurions eu cette maison ou une autre du mme genre. Je me sentais paisible devant ce revirement de scnario, voire soulage. Ce futur improbable appartenait au pass.

Quand elle a ouvert la porte, elle a su immdiatement pour quelle raison je me trouvais sur le seuil. Vittorio avait dit quelle tait dans le dni, quelle se mentait elle-mme et quelle ne voulait pas voir la vrit en face. Or, la fille que javais devant moi est passe en lespace dune seconde de radieuse compltement livide. Tes venue me voir parce que mon enfant est handicap, a souffl Nancy, en mme temps que la ralit la frappait. Elle ma servi un air dvast avant que sa tte ne tombe sur sa poitrine qui sest enfle dans un grand sanglot dchirant. Sans hsiter, je me suis prcipite pour la soutenir, car elle semblait sur le point de scrouler. Plus tard, aprs avoir essuy ses larmes, aprs avoir discut longtemps avec celle qui avait t mon amie, aprs lavoir rassure que Vitto reviendrait, mais quil faudrait lui laisser du temps, elle ma dpos son petit Alessandro dans les bras. mon tour, jai senti une larme perler au coin de ma paupire. Elle sest trac un chemin sur ma joue puis a atterri sur la menotte du poupon. Jai embrass son front tout rose et ri du sourire bat quil affichait. Nancy me regardait dun air o se mlaient le soulagement et le vide. Tu crois quon va sen sortir ? ma-t-elle demand aprs un long silence. Je ne dtenais pas la vrit. Jtais bien mal place pour lui rpondre, mais je lui ai dit la seule chose qui mapparaissait comme vraie et qui expliquait ma prsence devant elle. On finit toujours par sen sortir.

CHAPITRE 18
On finit par chrir ces papillons en lattendant et en se faisant belle pour lui; sortir tous les vtements de la penderie; choisir la tenue idale, celle qui le fera craquer en moins de deux et qui allumera un Ping ! apprciateur dans ses prunelles, nous faisant la fois rougir et glousser de bonheur. Les papillons, lide mme de la soire quon passera avec lui, se regarder par-dessus lassiette encore pleine avec une boule dans lestomac, des palpitations jusquau bout des doigts. Ces doigts quil prendra dans sa main chaude avant dy poser un baiser. Un baiser qui aura pour but de nous faire revivre, en rtrospective et tout en frissons, le souvenir de ce que ses lvres savent si bien faire et nous donner un aperu de ce quelles accompliront une fois quon aura quitt le resto. Le resto qui devient trop petit pour nous deux, pour nos rires, pour nos regards qui senflamment jusquau moment o on finit par lui dire quon nen peut plus et quon le veut l. Quil nous prenne sur la table, dans une cabine tlphonique peu importe, du moment que a se fasse. Aux yeux de tous, on se donnerait en public, on dposerait un chapeau pour rcolter la monnaie et sous les applaudissements des passants, on se mettrait gmir faon opra de bas tage : Ouiiii, ouiiiiii Prends-moi ! Sil initiait, lespace dune soire, dtre vieux jeu, de nous amener faire une promenade juste pour le plaisir de capturer notre main dans la sienne et de voir sil y a des toiles dans le ciel, dans nos yeux, il ny verrait quadmiration, comme si ctait lui qui les y avait accroches. Mais on ne penserait qu a. Et, lui aussi. On brlerait de lui dire : Merde, sais-tu que je mouille juste ta faon de me regarder ? On finirait par lui dire : Je suis bien avec toi , et ce serait scell. Il comprendrait que le pied de nez au pass est initialis, que la grande loterie de lamour a t remporte, quon la choisi, lui. Mais On exclut le je . En ce vendredi soir, les papillons, je ne pensais qu les craser dun pied rageur.

Clara : Salut Damien. Je nai pas ton numro de tlphone, cest pour a que je tcris sur MSN. Clara : Cest vraiment con ! Je nai PAS ton numro de tl. Clara : Es-tu l ? Allo ? Clara : Il est 20 h 30 Je tattends depuis 19 heures Clara : Allo le coloc ? J-P, cest a ? Si tu vois mon message, tu peux dire Damien de mappeler ? Mon numro est Clara : 21 h 30 Clara : Damien, si tu es l et que tu ne me rponds pas, cest que jai de srieuses raisons de minquiter Clara : Nous devions nous voir ce soir, tu ten souviens ? Une vraie date, hum ? Es-tu mort, dans le coma ou, pire, plus intress me voir ?

Clara : Bon il est 22 heures. On oublie a ! BYE !

Ce soir-l, en compagnie de Yan et Mlo, jai redcouvert de vieilles bouteilles dalcool oublies depuis des annes. V odka, curaao, tequila et rhum sont redevenus mes amis. Yan, qui, avec ce qui restait de ses ecchymoses, avait tout lair dun boxeur entre deux combats, faisait office de barman, jonglait avec les moyens du bord et nous fabriquait des cocktails tous plus inusits les uns que les autres. Un toast Vitto, Nancy, leur bb et quils soient heureux malgr tout. Une rasade cul sec pour lagresseur de Yan. Et, quand lalcool a fini par simprgner en nous et nous faire pouffer de rire au-dessus de la bouteille, une rasade pour tous les trous de cul rencontrs par Internet, une rasade pour le clibat, une rasade la vie, la mort. Engourdie et ivre, jobservais Mlodie qui dvorait toujours Yan des yeux en se ravisant dun air coupable quand elle croisait mon regard. Ctait fou, javais conscience de tout maintenant. Toutes ces annes attendre, esprer en vain un amour impossible Et Yan, lui, continuait de ne rien voir ou encore prfrait feindre lignorance. Comment savoir ? tait-ce notre vie, de ne pas avoir ce que nous dsirions vraiment ?

Le lendemain matin, jtais dune humeur particulirement morose au rveil. Javais un got amer dans la bouche. Je naurais pas d me rveiller seule en ce beau samedi de mai avec une gueule de bois et le cur qui serre, l, et qui rappelle son douloureux emplacement. Tylenol Caf ont t les deux seuls mots que jai prononcs avant que nous accompagnions Yan au Jean-Coutu le plus proche. Il devait renouveler son ordonnance danti-inflammatoires. Entre les chaussettes diabtiques , les granules homopathiques V olu-Sein, la minceur boire au got agrable de th-pche , jhsitais entre acheter un de ces produits et faire une dpression profonde. Yan, son ordonnance la main, a accept de mauvaise grce daccompagner Mlo au rayon des cosmtiques. Il y a des produits exprs pour cacher les cernes et les cicatrices, je suis sre quil y a quelque chose pour tes bleus. Je les ai suivis dans les alles comme lombre de moi-mme, souriant pour la forme Mlo qui sexclamait devant les articles en solde en les touchant les uns aprs les autres. Yan la tirait par le bras. Chrie, arrte de niaiser et viens donc me montrer ta petite poudre miracle avant que je change dide ! Dans le dpartement des cosmtiques, je dambulais, regardant la marchandise sans la voir vraiment. Ce nest pas grave. Nous avons pass un bon moment et cest tout. Il maura servi me librer de mes peurs. Il maura donn un avant-got de ce que a pouvait tre ce nest pas rien.

Je me souviendrai de lui longtemps Rien narrive pour rien. Ce ntait sans doute pas un gars pour moi. Je suis mieux toute seule. Cest trop compliqu tout a. Clara ? a va ? Ctait Mlo qui venait de se poster devant moi et qui me regardait avec de gros yeux. Jai balbuti un oui, oui empress et me suis frott le crne pour simuler une migraine. Elle ma dsign dun signe de tte la scne qui se droulait deux mtres de nous. Yan tait sagement assis sur un tabouret tandis quun cosmticien appliquait du fard pour camoufler son il tumfi. Cest le principe de la neutralisation par la couleur. Pour cacher les bleus, il faut y aller avec la couleur oppose du cercle chromatique qui est le ? Jaune ! sest exclam Yan. Bravo champion ! Jai vu un curieux mlange de Yan : gamin et gn. Il gardait un il rsolument ferm et lautre bien grand ouvert, fix sur le cosmticien qui sagrippait son biceps comme si lapplication de maquillage requrait plus dquilibre quil ntait capable den gnrer seul. Le jeune homme devait tre dans la mi-vingtaine. Il tait mince, coiff impeccablement. Ses traits fins presque parfaits, ses yeux verts perants et ses sourcils dfinis captaient le regard. Tu ne tes pas manqu, a dit le jeune homme. Tu es boxeur ? Non, je suis massothrapeute. Cest pareil, tu travailles avec tes mains Wow Regard admiratif et coul en douce. Sourire de Yan en retour. Faible grognement de Mlo en signe de dpit. Le cosmticien en tait appliquer de la poudre compacte. Avec un soin infini, il lissait la paupire de Yan du bout du doigt. Jai pens cet instant que je navais jamais vu dhommes travailler dans ce dpartement. Enfin, on avait vu plus mle Excuse-moi dtre indiscret, a-t-il dit en reculant dun pas pour le dtailler. Es-tu ? Oui, je le suis, a rpondu Yan de sa grosse voix. Vraiment ? ! a cri le jeune homme avec ravissement. Oui, tout fait. Et toi ? Ce qui ntait que pour faire poli et mignon parce que la rponse tait vidente. Sils se reconnaissaient toujours entre eux, ils pouvaient du moins jouer le jeu et se rserver la surprise de se lannoncer. Ben oui, voyons donc, toi ! a rpliqu lesthticien en rougissant sous le grand sourire de Yan. Cest mon jour de chance, a ! Je pense que oui. Il y avait de llectricit dans lair ou trop dclairage. Jai d cligner des yeux, sous le choc, moi aussi. Mlodie avait fait marche arrire et semblait sintresser ltalage de parfums alors quelle nen mettait jamais. Je mappelle Yannick ! Hein ? Moi aussi ! Ils sont partis dun grand rire et se sont serr la main. La patte douce dans la patte ferme. Aprs, Yannick le cosmticien ne savait plus quoi faire de ses cinq doigts lectriss. Il les a tamps sur sa joue dans un geste affect. Jai cherch dans les yeux de mon ami un air moqueur, mais non, pas du tout Un grand sourire illuminait son visage. De son tiroir, le cosmticien a extrait des chantillons

de produits pour Mlo et moi, avant de se dmener avec la caisse pour faire payer Yan oubliant compltement une cliente qui attendait pour rgler ses achats. Si tu as besoin dautres informations sur les produits ou de nimporte quoi dautre, a-t-il dit en crivant lendos du reu de caisse. Je te laisse mon courriel Un courriel ? Parfait ! Tellement parfait Je naime pas le tlphone. Ah, moi non plus ! Je me tiens tout croche avec le tlphone sur mon paule et je deviens tout courbatur au niveau du cou. Je suis masso je peux te Ouiiii Nouvel clat de rire, chacun jouant dans les octaves opposes. Yan a pli le reu de caisse soigneusement et la gliss dans la poche de sa chemise sans quitter lautre Yan des yeux. Je tcris ce soir, OK ?

Le temps tait suspendu depuis vendredi soir. Les minutes semblaient scouler telles des heures et les heures tels des jours. Dimanche matin, jtais toujours plante devant lcran de mon portable, le fixant jusqu men arracher les yeux. Lanticipation des dernires semaines lide de voir son pseudonyme apparatre avait t remplace par une amre dception. Pas de nouvelles depuis deux jours. Jattendais en vain. Bredouille au max. Il nallait pas se connecter. Il nallait plus se connecter.

Il a lair tellement gai, je le sais. Mais je men fous ! On a parl au tlphone jusqu quatre heures du matin ! Jai parl au tlphone Moi ! Je pouvais entendre son rire dans le combin. Yan avait pris la peine de mappeler pour me raconter a, ce qui tait assez incroyable si on ajoutait cela quil tait neuf heures du matin et que Yan tait debout, dans une forme resplendissante. Cest vraiment super, Yaninou ! Je suis tellement sur mon petit nuage que jai le got daller mexcuser au gars du dpanneur. Tu te souviens ? Le gars avec qui je me suis pogn le mois pass ? Wow Il a le droit dtre gai ! Sil veut tre une grande folle, il a le droit aussi ! Vivre et laisser vivre, hein ? Il a souffl lautre bout du fil. Il tait survolt. Cest fou, Clara. Toi et moi, on est amoureux en mme temps, tu te rends compte ? a-t-il poursuivi avec excitation. Quest-ce que cest, ce virus-l ? a nous tombe dessus sans quon le demande, on ne les a pas choisis et ils sont l. Bang ! On ne peut mme plus se passer deux. Fuck de fuck !

Oh Yan, ai-je dit dune toute petite voix. Je suis contente pour toi, vraiment mais moi, a na pas march, donc, ne me mets pas dans le mme bateau que toi Toujours pas de nouvelles ? Non et sil men donne, je vais lenvoyer promener, tu sais bien, ai-je soupir en mtendant sur mon lit et en regardant le plafond. On ne traite pas une fille comme a. Cest un con, bon ! Ben l ! Il a srement ses raisons Et peut-tre que a na mme pas rapport avec toi. Yan ! Je lui ai dit que je laimais ! Jai touff un petit cri dans mon oreiller. OK pas top, pas top. Et comment tu lui as dit a exactement ? Et l, je veux les mots exacts ! Euh Je taime Damien ? Jattendais anxieusement le verdict de mon ami. Ctait plutt inusit de se parler au tlphone. La dernire fois datait de notre adolescence et le contenu de nos conversations dalors tait trangement semblable. Ayoye ! Pas pire clair et prmatur comme dclaration ! Il doit avoir le tour en maudit ! a rigol mon ami. Je mexcuse, mais ctait quoi lide de passer proche de mourir ? Yan sest esclaff doucement. Et lui, il a dit quoi aprs ta dclaration-choc ? Il a ri. Rire jaune ou rire content-content ? Je ne sais pas ! Je ne suis pas une spcialiste de linterprtation du rire ! Oh, Yan ! Je me suis mise dans la merde, vraiment ! Je lui ai fait un compte rendu des ractions de Damien, de son attitude protectrice mon gard quand Yan tait hospitalis, de nos paroles changes dans lauto le lendemain, de ces baisers qui nen finissaient plus, de nos conversations enflammes sur MSN. Le tout relat avec une certaine pudeur et surtout sans les dtails croustillants. Sil est vraiment intress toi, il va revenir, a dit Yan aprs quelques secondes de rflexion. Non il VA revenir. Tu es sr et certain ? Tu peux me le jurer ? Il est parti rire. Non, pantoute ! Mais dici l, je te dfends de retomber dans tes vieux patterns. Tu ne vas PAS coucher avec un autre gars pour te venger. Tu restes chez vous et tu-ne-bouges pas ! Tu ne vas PAS sur Internet pour remplacer le gars de perdu par dix tarlas de retrouvs. Non, ma chre ! Tu brailles en coutant des comdies romantiques poches et tu manges tes motions. Et aprs, tu brailles parce que tas trop mang et que tu te trouves grosse. Tas compris, Clara Bergeron ? Gnial comme programme !

CHAPITRE 19
Le lundi soir, Yan avait nouveau pris dassaut notre canap. Sil avait pass la semaine suivant son agression chez nous, se laissant dorloter par ses deux amies prfres et lanant la blague quil avait peur chez lui, maintenant javais bien limpression quil tait de retour pour moi, pour me tenir compagnie. Mlodie, elle, gardait ses distances et stait planifi des activits pour tous les soirs de la semaine. Si je reste, je vais lui tomber dans les bras et lui dire quil est lhomme de ma vie, ma-t-elle chuchot alors que Yan venait tout juste darriver avec assez de bagages pour sinstaller quelques jours. Il na pas besoin de a, et moi non plus. Yan a lev un sourcil en signe dinterrogation. O tu vas, ma chrie damour ? Elle est passe rapidement ct de lui, lui a souffl un baiser un peu triste et a referm la porte dentre derrire elle. Il faut que tu arrtes de lappeler chrie damour . Pourquoi a ? Vraiment, il ne se doutait de rien. Il ne sen tait probablement jamais dout ! Il faut juste que tu arrtes, cest tout ! Je remplace a par quoi ? Ma grosse ? Ah, Yan ! Franchement ! Tes pas avec ton double ? lui ai-je demand presse de changer de sujet et laidant apporter ses sacs au salon. Non, ce soir, je suis avec mon ne sur toi ! Hihan ! Hi-han ! On va jouer au Ouija comme dans le bon vieux temps et on va demander aux esprits de nous dire cest quoi leur problme aux gars Il ma serre dans ses bras en riant. Oh non Des problmes avec Yan numro deux ? Meuh non Yan ! Nous nous sommes installs face face sur mon sofa. Jai ramass rapidement les boules de mouchoirs, vestiges des dernires heures passes me taper la mthode la Yan . Quest-ce que tu as fait ? lui ai-je demand, convaincue son air quil tait en cause dans ce revirement de situation. Mon ami, je ne le connaissais que trop bien. Il a fini par mexpliquer quaprs trois jours de symbiose, il avait senti que ctait trs intense, trop intense. avait t plus quil tait capable den prendre, lui qui tait habitu tre seul et qui grait mal ce quil qualifiait de grandes motions . Clara, cest trop fort. Je fais juste le regarder et je me sens tout lenvers. Jai de la misre respirer, jarrive plus penser. Il continuait de sexprimer cur ouvert tandis quun nouveau son de cloche se faisait entendre en moi. L, jai juste besoin de remonter la surface avant de le revoir et de replonger.

Damien ! Quoi Damien ? Des semaines de chasss-croiss. Je lavais attir, je lavais repouss pour le tirer moi encore. Javais dout. Javais combattu. Javais eu peur. Puis, javais compltement chavir loppos. Jtais passe de froide brlante. Entire, intense. Et lui, il navait pas eu le droit davoir peur deux minutes et de prendre ses distances que je le condamnais dj. Trop intense, tu dis ? Yan a hoch la tte, un clair de comprhension dans le regard. Cest en plein a.

Le lendemain soir, alors quil faisait encore clair, jtais assise sur ma terrasse en train de lire. Yan a ouvert la porte-fentre, sest envelopp dans les rideaux et na laiss merger que sa tte. OK, je te lavais dit, sest-il cri avec fbrilit. Et, a me fait plaisir de tavoir dit que je te lai dit. Bye l, moi jai plus rien faire ici ! Hein ? Tas de la visite, Poune ! Dans un geste thtral, il a cart les rideaux avec un Tadam ! . Jai sursaut et laiss tomber mon livre en voyant Damien debout dans mon salon. Il sest avanc et a pos sa main sur la portefentre, faisant bouger ses doigts en signe de salut et me souriant avec hsitation. Yan sest prcipit avec une chaise pliante, a ouvert grande la porte pour laisser passer Damien et linviter sasseoir face moi. Yan lui a serr la poigne fermement et ma embrasse rapidement sur le dessus du crne. Faites lamour, pas la guerre et faites pas comme moi, l Faut que a soit par en avant, et pas par en arrire. Quoique ! Mais bon, avant a, parlez-vous ! Bye pour de vrai, l ! Tes donc ben niaiseux, Yan ! Jai ri et roul des yeux. Damien a retenu un petit rire nayant rien manqu de la citation lance par mon ami. Yan sest clips aprs lui avoir empoign lpaule dans une accolade masculine conclue par un Bye, man ! Tu peux tasseoir. Merci. Nerveux, Damien a pris place, les coudes appuys sur les genoux. Il na pas laiss une seconde scouler avant de prendre la parole en regardant fixement devant lui. Premirement, je suis vraiment dsol. Jai agi comme un con Il sest clairci la gorge et a poursuivi : Deuximement, je suis pass hier, mais tu ntais pas l. Je ne voulais pas te parler de a sur Internet. Tas eu peur, tu tes senti touffer, lai-je interrompu. Parce que ctait trop intense entre nous deux. Il a carquill les yeux, surpris.

Ben, euh a doit ressembler a, mais bon, dans ma tte, ctait pas aussi clair que ce que tu me dis l Et troisimement ? Jai t con, je lai dit a ? Jai hoch la tte, il a secou la sienne avec un petit rire. Il a liss son jean comme pour en enlever des plis imaginaires et sest ensuite pench pour ramasser mon livre. Tu lis quoi ? Les hommes viennent de Mars, les femmes viennent de Vnus, ai-je dit en rougissant. Euh cest Mlo. Il est parti rire en retournant le livre entre ses mains. Et a rpond tes questions ? Il a fix un regard amus sur moi alors que je mempourprais de plus belle. Un peu oui Tes sorti de ta grotte ? Ton lastique a fini par se dtendre ? Quoi a ? sest-il exclam. Des thories purement scientifiques. OK Il a approch sa chaise de quelques centimtres pour me faire face et a laiss un long moment scouler avant de reprendre finalement la parole. Javais le got de jouer dans ses cheveux, de le toucher, mais je me contentais de tripoter nerveusement le tissu rche de ma chaise pliante. Sil ntait rien arriv Yan, aurais-tu voulu me revoir ? ma-t-il demand avec srieux. Oui. Javais senti que ma rponse tait conditionnelle ce qui allait suivre. Il a pris le temps dassimiler linformation avec lair de rflchir. Il sest gratt le menton. Faisait-il le lien avec ce qui stait pass chez lui, au fait que ctait lagression de Yan qui mavait pousse dans ses bras ou du moins qui avait t le dclencheur de nos retrouvailles ? Je lui avais demand de faire lamour avec lui ce que nous avions fait. Et javais laiss chapper que je laimais. Est-ce cette dclaration prmature qui le mettait dans lembarras ? Sur le Net au dbut, ttais une fille difficile saisir, tellement indpendante, tellement audessus de ses affaires Puis quand on sest rencontrs, ctait encore pire, a-t-il commenc en guettant ma raction. Tu me filais entre les doigts et je dois tavouer que jai aim a. Tu tais un beau dfi Il a hauss les paules, gn de son aveu tandis que je retenais un hoquet de stupeur Un beau dfi ? Un beau dfi Tu te sentais comme un chasseur ? Une autre thorie, a ? a-t-il demand, amus. a se peut Il ma servi un de ces sourires en coin qui me faisait craquer tous les coups. Mon cur sest affol un peu beaucoup. Mais je me suis laiss prendre au jeu Mais l, le jeu est termin, le dfi nest plus l, cest a ? lai-je interrompu. Aussi, avec ce que tu sais maintenant de ma relation avec mon ex, et aprs ce qui est arriv Yan, tu as d trouver a trop intense. Clara, laisse-moi parler, sil te plat OK, OK

Il semblait chercher ses mots. Vendredi, je suis sorti avec mes chums pour fter la fin de session. Jaurais d reporter notre rendez-vous, mais je ne voulais pas te dcevoir. Ces choses-l, annuler une date, a ne se fait pas. Fuir, cest cave ! Eh oui jai eu enfin peut-tre que jai pris peur un peu. Samedi, je suis sorti. Dimanche aussi. Je Il a lev un doigt tandis que jallais rpliquer et a poursuivi rapidement : Jai pass une fin de semaine de merde essayer de penser autre chose qu toi. Mon cur a manqu un battement. Son regard pers sest accroch au mien. Embarrass, il sest pass une main dans les cheveux. Et me demander, a-t-il poursuivi avec un petit rire nerveux. Bon sang, est-ce que tu vas finir par me la donner, ma note sur dix ? Tes trop cute ! Je me suis contente dun sourire nigmatique. Donc, tu ne vas pas rpondre ? Jai secou la tte et nous avons ri. Il sest pench et a pris mes mains entre les siennes pour en caresser les phalanges. On peut prendre a cool ? a-t-il demand. Prendre notre temps ? a se fait, a ? Ben oui. Nous nous sommes regards intensment. Je devais me matriser et rsister lenvie de lui sauter au cou et de lembrasser. Je voulais te demander quelque chose. Cest con. Il y a un genre de soire disons habille qui est organise par luniversit pour la fin de notre bac et Tu as un bal de finissants ? Il a grimac. Ouin euh Jessayais de ne pas le voir comme a, mais je suppose que cest un peu a. Tu dois avoir plein de robes, toi, avec tous tes mariages italiens ? Tu nas pas ide Il ne lchait toujours pas mes mains, les gardant dans les siennes. Accepterais-tu dtre ma date ? Cest dans deux semaines. Daccord. Cool On va se voir avant a, cest certain ! Ben Si tu veux Ben oui ! Nous sommes rests un long moment nous parler de la fin de sa session duniversit et de ltat de sant de Yan. Pendant que ses doigts effleuraient les miens, je voyais quil mtudiait dun regard neuf et un peu pudique. Quand il sest lev pour partir, je lai suivi contrecur. Je ne voulais pas quil sen aille, mais je lai accompagn la porte avec des supplications dans les yeux. Ne ten va pas Ne ten va pas Ne ten va pas Il ma regarde en se mordillant la lvre infrieure. Je vais tre sage pour ce soir, daccord ? Daccord, ai-je consenti, malgr moi. Jtais prte faire tout ce quil souhaitait, dire oui tout, le suivre partout, et mme jouer Jean dit Si Damien dit : Nous serons sages , eh bien, nous serons sages.

Mais on reste en contact, OK ? Cette fois-ci, je te laisse mon numro de tlphone. Tu peux mappeler quand tu veux Il a fouill dans la poche de son jean pour en extraire un stylo. Il a saisi ma main, ma fait frissonner et a not son numro de tlphone dans ma paume tandis que je humais son odeur, un mlange discret de savon, de shampoing et deau de Cologne. Jai ri sous leffet du chatouillement du stylo sur ma peau, mais aussi parce que javais limpression quil avait pris sa douche juste avant de partir, quil avait voulu sentir bon pour moi. Il a pos un petit baiser sur ma main en la refermant sur elle-mme. Bye, Clara. Bye, Damien. Sans que je puisse y rpondre, il ma embrasse dun baiser court et doux avant de reculer regret et de descendre les marches. Il ma envoy un petit salut de la main par-dessus son paule en sloignant et il sest gratt la tte comme il le faisait si souvent. Ten va pas Ten va pas Tout coup, mi-chemin vers le trottoir, il sest ravis et a pivot sur ses talons, je lai entendu grogner : Et pis, merde En deux enjambes rapides, il tait de retour devant moi, essouffl comme sil avait couru. Ses deux mains se sont agrippes de part et dautre du cadre de porte. Je tai menti tantt, a-t-il dit. Quoi a ? Jtais inquite. Javais le got de pleurer. Les mensonges, jen avais eu assez. Je voulais la vrit. Quand jai dit que javais pass la fin de semaine penser toi. Ce nest pas juste a que je voulais te dire Jai raval ma salive pniblement pendant quil continuait, cherchant son souffle. Ses yeux un peu affols fouillaient les miens. Je veux dire que Clara je Oui ? De nouveau, il sest gratt la tte nerveusement avant de se lancer et de me scier les jambes Je me rveille, je te vois. Je mendors, je te vois. Je respire, je te vois, a-t-il dit dune voix rauque. Je vois juste toi, OK ? Je vois juste toi, Clara. Oh Et il ma embrasse men faire perdre le souffle, sa main fourrageant dans mes cheveux, caressant ma joue. Il a pris une pause, le temps de rire de mon air surpris et a fini par poser un autre long baiser sur mes lvres en me soulevant de terre. Dclenchez le concerto de violons, tlportez-nous jusqu la tour Eiffel, faites tomber une pluie de ptales de rose ou, plus petit budget, visualisez-nous devant la fontaine de la place JacquesCartier. Nous ntions que dans ltroite entre de mon appartement, entours de quatre murs beiges mais les feux dartifice taient bien l. En prime, des toiles plein les yeux. Il a interrompu notre baiser pour me serrer trs fort contre lui. L, cest vrai Si je reste, je ne voudrai plus repartir, a-t-il murmur dans mes cheveux. Maudit niaiseux, qui ta demand de partir ? Il a ferm la porte derrire lui avec son pied, ma souleve et ma balance sur son paule. Jai pouss un petit cri en voyant le sol.

Aaaaah ! Mais, quest-ce tu fais ? ! Ta note, cest dix, OK ? Tes content, l ? me suis-je crie. Dix sur diiiiix ! Ttais mieux de me donner un dix ! Et, il ma porte jusqu ma chambre pendant que je me dbattais en riant.

PILOGUE
Cet t-l, PacoLeBanjo continua de se donner en spectacle dans le Vieux-Port de Montral. Il fit plusieurs rencontres fructueuses et devint le gigolo dune dame riche en vacances. Sa blonde neut jamais connaissance de cette aventure.

MorduDeToi pensa avoir rencontr son match parfait en la personne de JolieVampiresse. Or, sur le lieu du rendez-vous, la fille qui se prsenta tait son ex. Il mangea un retentissant coup de poing sur la gueule.

Yaninou : Tes beau Yan-itou : Toi aussi, tes beau Yaninou : Tu me manques ! Yan-itou : Ouiiiiii ? Yaninou : Go ! , on ferme nos portables et on se saute dessus. On fait a sur la table, deal ? Yan-itou : Oh, tes nasty toi ! OK ! Un Yaninou : Deux Yan-itou : Trois Yaninou : GO ! Yan-itou : GO !

Mercedes_Pete fit la rencontre de UneFemmeHorsDuCommun. Elle fut impressionne par le contenu de son portefeuille et captive par son irrsistible sens de lhumour. Comme elle sexprimait dans un anglais malhabile, elle lappelait elle aussi Piteur . Elle fut charme par son habitude de parler de lui-mme la troisime personne. En fait, ce nest que le soir de leurs fianailles prcoces quelle saperut que cette vilaine manie ntait pas de lhumour. Oups ! Trop tard

LeJackPot et Jolie-fleur allrent au cinma pour leur premier rendez-vous. son plus grand bonheur

lui, elle apporta une paire de menottes et lui attacha les poignets pendant toute la dure du film, le nourrissant de pop-corn avant de lui faire la pipe de sa vie. Il se promit de lui rendre la pareille en sortant du cinma et de lui lancer son clbre : Je veux te manger !

Clara : Attends de rencontrer ma mre Damien : Houuuu ! Jen tremble dj Clara : Ce nest pas une blague ! Je te le redis. Elle ne sera pas fine avec toi. Elle ne tacceptera pas aussi facilement que tu le penses. Aussi craquant que tu sois Damien : Elle naura pas le choix de sy faire. Cest elle que je dois demander ta main ? Clara : QUOI ? ! Damien : Ha ! Ha ! Clara : Dam ! Tu dis nimporte quoi, l ! Ne me balance pas de conneries sur Internet, sil te plat ! Damien : Je suis peut-tre srieux Qui sait ? Clara : Eille, le malade !

Mlodrama fit lacquisition dun nouveau portable : un Mac. Elle changea immdiatement son pseudonyme pour Douce_Mlodie et se fit le serment de ne plus jamais se fier aux photos envoyes par des candidats, esprant rencontrer elle aussi un vrai faux gars laid .

Anik Thibault obtient une bourse pour prparer sa thse de matrise Coba, au cur du mystrieux pays maya. Sa directrice de thse, membre de Transparence mondiale, lui demande de profiter de son sjour pour sinformer sur de prtendues malversations, car elle reoit des documents dun mystrieux internaute qui se fait appeler Mambo. Daprs lui, derrire les palmiers et les plages de sable blanc, le narcotrafic et la corruption sont devenus de vritables gangrnes pour la Riviera Maya. Anik se sent prte assumer son destin daventurire et relve le dfi ! Son voyage lamnera faire de nombreuses dcouvertes, des vestiges de lpoque classique jusquaux paysans mayas daujourdhui, hritiers dune civilisation qui lutte pour sa survie. Hypnotise par Hadrian, un beau relationniste, elle sembourbera peu peu dans les rseaux du narcotrafic et prendra tous les risques, dont lamour nest pas le moindre. Aprs le succs, tant en franais quen espagnol, de Lhomme-ouragan, Lucie Dufresne, auteure dune thse de doctorat sur les Mayas, signe ici son deuxime roman.

En septembre 1941, Katharina Lindemann, une jeune Berlinoise qui travaille pour le docteur SS Karl Gebhardt, se rend Prague o elle passe la nuit avec un homme dont elle ne connat alors pas lidentit. Le lendemain, Katharina dcouvre quil nest autre que le gnral SS Reinhard Heydrich, nouvellement nomm Protecteur du Reich Prague et chef des services de scurit. Commence alors entre eux une passion charnelle teinte de domination. Heydrich sefforce toutefois de conserver la tte froide pour mener bien sa tche, llimination des Juifs dEurope, tandis que Katharina sabandonne ses sentiments, car elle ignore lampleur et lhorreur de la mission de son amant. Cest par la voix de Katharina que lauteure raconte cette relation troublante, jusqu lattentat dont est victime Heydrich et ses funrailles nationales en juin 1942. Dans la seconde partie du roman, cest Heydrich, dont la survie a t tenue secrte par Himmler, qui prend le relais de la narration. Exil en Suisse pour diriger clandestinement les services de scurit, Heydrich, marqu par de longs mois de souffrance, est confront ses souvenirs et parvient de moins en moins assumer le rle quil a tenu durant la guerre. Cette prise de conscience sera acclre par larrive de Katharina, qui il devra confier ses

terribles secrets, au risque de se perdre avec elle au cur dun labyrinthe de culpabilit et de remords. Avec ce premier roman audacieux, Dominike Audet ose mettre en scne une histoire damour entre une jeune Berlinoise et un des personnages les plus effrayants de la Seconde Guerre mondiale, Reinhard Heydrich, dit le boucher de Prague , tristement clbre pour avoir mis en place la solution finale .

AUTRES TITRES PARUS DANS LA MME COLLECTION


Alain, Sonia, Le masque du gerfaut Audet, Dominike, Lme du minotaure Barcelo, Franois, Jenterre mon lapin Barcelo, Franois, Tant pis Barthe, Pierre, lu. Lhomme venu de nulle part Bergeron, Mario, Ce sera formidable ! Berrubey, Isabelle, Les seigneurs de Mornepierre Borgognon, Alain, Drapages Borgognon, Alain, Lexplosion Bouchard, Roxanne, Whisky et paraboles (Prix Robert-Cliche 2005) Boulanger, Ren, Les feux de Yamachiche Boulanger, Ren, Trois ptits chats Boily, Marie-Claude, Jours de tourmente Breault, Nathalie, Opus erotica Caron, Pierre, Thrse. La naissance dune nation. T. I Caron, Pierre, Marie. La naissance dune nation. T. II Caron, Pierre, milienne. La naissance dune nation. T. III Cliff, Fabienne, Kiki Cliff, Fabienne, Le nid du Faucon Cliff, Fabienne, Le royaume de mon pre. T. I : Mademoiselle Marianne Cliff, Fabienne, Le royaume de mon pre. T. II : Miss Mary Ann Windsor Cliff, Fabienne, Le royaume de mon pre. T. III : Lady Belvdre Collectif, Histoires dcoles et de passions Ct, Jacques, Les montagnes russes Ct, Reine-Aime, Les bruits (Prix Robert-Cliche 2004) Dsautels, Michel, La semaine prochaine, je veux mourir Dsautels, Michel, Smiley (Prix Robert-Cliche 1998) Dufresne, Lucie, Lhomme-ouragan Dufresne, Lucie, Neige maya

Dupuis, Gilbert, Les cendres de Correlieu Dupuis, Gilbert, La chambre morte Dupuis, Gilbert, Ltoile noire Dussault, Danielle, Camille ou la fibre de lamiante Fahmy, Jean Mohsen, Frres ennemis Fauteux, Nicolas, Comment trouver lemploi idal Fauteux, Nicolas, Trente-six petits cigares Fortin, Arlette, Cest la faute au bonheur (Prix Robert-Cliche 2001) Fortin, Arlette, La vie est une virgule Fournier, Roger, Les miroirs de mes nuits Fournier, Roger, Le stomboat Gagn, Suzanne, Lna et la socit des petits hommes Gagnon, Madeleine, Lueur Gagnon, Madeleine, Le vent majeur Gagnon, Marie, Des toiles jumelles Gagnon, Marie, Emma des rues Gagnon, Marie, Les hrones de Montral Gagnon, Marie, Lettres de prison Glinas, Marc F., Chien vivant Gevrey, Chantal, Immobile au centre de la danse (Prix Robert-Cliche 2000) Gilbert-Dumas, Mylne, 1704 Gilbert-Dumas, Mylne, Les dames de Beauchne. T. I (Prix Robert-Cliche 2002) Gilbert-Dumas, Mylne, Les dames de Beauchne. T. II Gilbert-Dumas, Mylne, Les dames de Beauchne. T. III Gilbert-Dumas, Mylne, Lili Klondike. T. I Gilbert-Dumas, Mylne, Lili Klondike. T. II Gilbert-Dumas, Mylne, Lili Klondike. T. III Gill, Pauline, La cordonnire Gill, Pauline, Et pourtant elle chantait Gill, Pauline, Les fils de la cordonnire Gill, Pauline, La jeunesse de la cordonnire

Gill, Pauline, Le testament de la cordonnire Girard, Andr, Chemin de traverse Girard, Andr, Zone portuaire Grelet, Nadine, Entre toutes les femmes Grelet, Nadine, La belle Anglique Grelet, Nadine, Les chuchotements de lespoir Grelet, Nadine, La fille du Cardinal. T. I Grelet, Nadine, La fille du Cardinal. T. II Grelet, Nadine, La fille du Cardinal. T. III Gulliver, Lili, Confidences dune entremetteuse Gulliver, Lili, Lunivers Gulliver 1. Paris Gulliver, Lili, Lunivers Gulliver 2. La Grce Gulliver, Lili, Lunivers Gulliver 3. Bangkok, chaud et humide Gulliver, Lili, Lunivers Gulliver 4. LAustralie sans dessous dessus Hbert, Jacques, La comtesse de Merlin Htu, Richard, Rendez-vous ltoile Htu, Richard, La route de lOuest Jasmin, Claude, Chinoiseries Jasmin, Claude, Des branches de jasmin Jasmin, Claude, Papamadi Jobin, Franois, Une vie de toutes pices Lacombe, Diane, La chtelaine de Mallaig Lacombe, Diane, Gunni le Gauche Lacombe, Diane, LHermine de Mallaig Lacombe, Diane, Morane Lacombe, Diane, Nouvelles de Mallaig Lacombe, Diane, Sorcha de Mallaig Laferrire, Dany, Cette grenade dans la main du jeune Ngre est-elle une arme ou un fruit ? Laferrire, Dany, Le got des jeunes filles Lalancette, Guy, Il ne faudra pas tuer Madeleine encore une fois Lalancette, Guy, Les yeux du pre

Lamothe, Raymonde, Lange tatou (Prix Robert-Cliche 1997) Lamoureux, Henri, Linfirmire de nuit Lamoureux, Henri, Journes dhiver Lamoureux, Henri, Le pass intrieur Lamoureux, Henri, Squeegee Landry, Pierre, Prescriptions Lapointe, Dominic, Les ruses du poursuivant Lavigne, Nicole, Les noces rouges Lazure, Jacques, Vargld. Le temps des loups Major, Ginette, Napolon. T. I Mass, Carole, Secrets et pardons Maxime, Lili, ther et musc Messier, Claude, Confessions dun paquet dos Moreau, Guy, Lamour Mallarm (Prix Robert-Cliche 1999) Nicol, Patrick, Paul Martin est un homme mort Ouellette, Sylvie, Maria Monk Racine, Marcelle, va Bouchard. La lgende de Maria Chapdelaine Renaud, Jean, Le came et le bustier Robitaille, Marc, Des histoires dhiver, avec des rues, des coles et du hockey Roy, Danielle, Un cur farouche (Prix Robert-Cliche 1996) Saint-Cyr, Romain, Belle comme un naufrage Saint-Cyr, Romain, Limpratrice dIrlande Sicotte, Anne-Marie, Les accoucheuses. T. I : La fiert Sicotte, Anne-Marie, Les accoucheuses. T. II : La rvolte Sicotte, Anne-Marie, Les accoucheuses. T. III : La droute St-Amour, Genevive, Passions tropicales St-Hilaire, William, Les femmes plantes Thibault, Yvon, Le chteau de Beauharnois Tremblay, Allan, Casino Tremblay, Franoise, Loffice des tnbres Trussart, Danielle, Le train pour Samarcande (Prix Robert-Cliche 2008)

Turchet, Philippe, Les tres rares Vaillancourt, Isabel, Les mauvaises frquentations Vignes, Franois, Les compagnons du Verre Soif Villeneuve, Marie-Paule, Les demoiselles aux allumettes Villeneuve, Marie-Paule, Lenfant cigarier Yaccarini, Antoine, Meurtre au Soleil Yaccarini, Antoine, Magouille au Manoir

Version ePub produite par Dominique Rochefort

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