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Du mme auteur

Collectif
Q comme Queer, Lille, Gay Kitsch Camp, 1998.
Fiction
Lesvos, Oui, Paris, ditions Gaies et Lesbiennes, 2000.
1 MODERNES 1 BALLAND
Marie-Hlne Bourcier
Queerzones
politiques des identits sexuelles.
des reprsentations et des savoini
ditions Balland
33, rue Salnt-Andrtl-des-Arts
75006 Paris
Sommaire
Prface Beatriz Preciado
Avant note
Post porn
Baise moi, encore
Ceci /l'est pas une pipe: Bruce LaBruce pornoqueer
SM
Surs de sang: SIM et sexe risques chez les lesbiennes d'Eressos
HOl11osadomaso : Lo Bersani, lecteur de Foucault
Sade n'etait pas sado-maso, Les Spanners et Foucault, si
Butch
Classes X : q/li crit l'histoire des butchs Ifems?
La lesbeauvoir entre fminit, fminisme et masculinit
Trans
"Femmes travesties" et pratiques transgenres : repenser et
queeriser le travestissement
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1
9
Politiques queers
Foucault et aprs, thorie et politiques queers
Le Queer Savoir
Ouvrages cits
Films cits
Sites Web
Index
Mercis
173
175
195
213
231
233
235
249
Prface
\\ U ne thorie, c'est exactement comme une bote outils ... Il faut que
a serve, il faut que a fonctionne. Et pas pour soi-mme. S'il n'y a
pas des gens pour s'en servir; commencer par le thoricien lui-mme
qui cesse alors d'tre thoricien, c'est qu'elle ne vaut rien, ou que
le moment n'est pas venu ... Traitez mon livre comme une paire de
lunettes dirige sur le dehors, eh bien, si elles ne vous vont pas, prenez-
en d'autres, trouvez vous-mme votre appareil qui est forcment un
appareil de combat."
Gilles Deleuze en conversation avec Foucault 1
Des semaines que je n'avais pas ouvert un journal New York ... Assez
de voir les titres sur la fin de la thorie queer, la fin de l'activisme
contre le sida et la fin de la gauche. Toutes ces fins me faisaient penser
ce \\nouveau dossier" intitul \\fin de l'histoire" cr par Fukuyama
dans le disque dur du capital digital global ... Je n'ouvrais mme plus
1. "Les intellectuels et le pouvoir", entre lien avec Gilles Deleuze, 4 mars 1972, L'Arc nO 49,
Gilles Deleuze. 1972, pp. 310.
les mails qui m'arrivent des quatre ou cinq listes gaies et lesbiennes
acadmiques auxquelles je suis abonne, de peur d'y trouver encore
un autre message m'voquant les droits des homosexuel(le)s voter
pour ... Bush. A tel point que je faillis presque laisser passer" Baise
Moi, Encore" un message envoy par zoomhb@club-interneUr avec
Hard On en doc attach, l'image de Sadie Lee que vous voyez main-
tenant sur la couverture du livre. Je l'ouvris : ~ co il " tif< <al ~ ..
J'avais presque oubli ce qu'on peut faire avec la thorie queer.
J'ai rencontr Marie-Hlne dbut 99 lorsque je suis arrive en
France, ptrie de ces malentendus "amricains" qui en font le pays du
French Feminism et de la philosophie politique radicale ou tout au
moins corrosive. Je n'ai rien trouv de tout cela dans les universits
franaises. Et pour cause. Je sus que j'tais au bout du voyage le jour
o je suis tombe sur un flyer noir et blanc pour un sminaire queer qui
se droulait la Sorbonne: le sminaire zoo. Une semaine aprs, j'y
vis Marie-Hlne prsenter en V.O sous-titre un article de Judith
Butler "Imitation and Gender Insubordination" et un chapitre du der-
nier livre de Judith Halberstam, "Female Masculinity". Elle parlait de
retravailler l' Histoire de la Sexualit de Foucault, tout en confrontant
la notion de genre et celle de "rapports sociaux de sexe" propose par
Nicole Claude Mathieu et d'autres lesbiennes (radicales) franaises.
Les textes de Butler et d'Halberstam n'taient pas traduits en franais
- ils ne le sont toujours pas. Alors les zoophiles avaient travaill pour
dlivrer une traduction des textes pour ceux et celles qui ne lisaient
pas l'anglais. J'appris plus tard que Marie-Hlne avait mont le zoo
en urgence en 1997, pour ragir aux effets normatifs du systme sexl
genre hgmonique dans le champ acadmique, notamment mais pas
seulement, et pour pallier l'absence d'espace ddi aux tudes sur les
sexualits et les genres.
Tout ce tintouin organis par une butch si minuscule ... J'eus l'impres-
sion d'avoir trouv le lapin blanc qui vous emmne de l'autre ct du
miroir. Bourcier me rappelait les personnages virtuels des nouvelles de
William Gibson. Elle ressemblait plus un cyborg post-humain der-
nire gnration qu' un tre de chair et d'os. J'avais l'impression
qu'elle tait munie d'un anus solaire encphale o je voyais tlchar-
ger les programmes et leurs nouvelles versions: formation trs straight
dans les maisons d'ducation de la Lgion d'honneur et puis thorie
radicale des genres et des sexualits ... Normale Sup, tudes littraires
et puis criture lesboqueer; sociologie, Hautes-tudes, Paris et puis
cole de Birmingham, Cultural Studies, immersion tout terrain: festi-
vals gais, lesbiens, transgenres, enqutes en Grce; 2miologie post-
structurale (Barthes, Metz, Eco) et puis smio-porno; thse sur la
guerre du Golfe la TV et puis culture populaire et politiques de la
reprsentation; mlancolie a-politique baudrillardienne et puis fmi-
nisme amricain et queerisation de Foucault via les thoriciennes les-
biennes ; fminisme franais et puis post-fminisme queer et retour sur
Monique Wittig ...
Comme dit Morpheus dans Matrix :
- une chose est de connatre le chemin, c'en est une autre de le prati-
quer. Les programmes n'taient pas configurs pour que se dfasse leur
matrice sexe/genre : ~ : Erreur de systme!
Aprs avoir lu ses articles et suivi ses sminaires, je commenai
raliser comment le post-fminisme queer pro-sexe de Bourcier s'loi-
gnait radicalement de son "homologue" amricain. Ici, la critique
queer des effets normatifs et excluants de l'identit "gay et lesbienne"
est ne de la revendication de la prise en compte des diffrents
"autres", des plac(e)s en dehors, des "intersections" identitaires, (les
lesbiennes de couleur, les chicanas, les pds cuirs, etc.). Mais la mani-
festation thorique de ces critiques a t ultra-sophistique et s'est
lrs rapidement loigne de son contexte de formation politique pour
1
13
devenir une discipline acadmique de deuxime rang, dsireuse de se
fondre dans le langage de l'Acadmie globale (entendez amricaine>.
D'une certaine manire, la soi-disant queerisation des matres de la
philosophie franaise entreprise par les divas et les playgays Amri-
cains a eu un prix. Elle s'est traduite par un abandon, entre beaucoup
de choses, du ct m p u ~ trash, in your face, de la profration queer. Il
devint soudain plus urgent de trouver une drogation pour la maternit
lesbienne dans la thorie lacanienne que d'organiser un nouveau lan-
gage pour comprendre les nouvelles formes transgenres post-pre ou
post-mre ...
Alors que la thorie queer devenait juste une autre thorie, Bourcier
essayait les outils qu'elle avait trouv dans la premire bote. Surquali-
fie dans nombre de disciplines et indiscipline, identitaire et commu-
nautaire mais rejete de bien des familles, Bourcier a taill sa voie,
russissant ne pas rester prisonnire de cette grande lacune qui a
pour nom "lesbienne" dans le fminisme franais et tranant la tho-
rie queer exactement l o les thories ne peuvent arborer l'insigne de
leur nom propre et purifi.
Les zones queers de Bourcier sont le rsultat de traductions culturelles
et politiques et par "traduction" je ne veux pas parler du rendu d'un
message lorsqu'il passe dans une autre langue. Par traduction, j'entend
la cration d'un nouveau langage partir de la rencontre inattendue
de diffrents contextes de production de signification. La thorie queer
crite en franais par Bourcier est l'un de ces moments la fois cra-
tifs et intrigants dans le flux continuel des traductions culturelles et
politiques si l'on songe que la dite thorie queer amricaine est une
relecture/reconstruction de la thorie et de la philosophie franaise.
Deleuze a bien dit que l'vnement de la pense se produit seulement
dans les intervalles, dans l'entre-deux des disciplines dj tablies et
des mthodologies bien installes. Les zones de Queer Zones relvent
de ce genre d'espace. En frquentant les frontires, en recentrant les
marges, en se "draguant" transversalement dans des espaces dont tout
nous carte, les lesbiennes sropos, le porno trash, la philosophie du
fouet ... Bourcier modifie la carte sexe/genre et enregistre la vie l o
la matrice prfrerait indiquer des vides.
. ... \
Ce faisant, Bourcier ouvre pour la premire fois en France la voie
une ~ r i t i q u post-fministe des reprsentations des sexualits et des ..
genres. En interpellant le fminisme par ce "post" prosthtique, je
veux voquer un fminisme qui sache critiquer les effets normatifs et
excluants de l'identit "fminine" blanche-classe moyenne-franaise et
la relation que celle-ci entretient avec ses "autres" : les femmes pro-
sexe, les travailleurs et les travailleuses du sexe, les femmes non blan-
ches, les femmes masculines, les hommes fminins, les lesbiennes et les
gays, les F2M et les M2F ... Un fminisme queer "excentrique" pour
reprendre les termes de Teresa de Lauretis, qui compte sur l'identifi-
cation et la ds-identification avec le sujet /abject "femme". Et donc
un fminisme qui ne privilgie pas le sujet humaniste rpublicain, le
sujet "d'avant la loi" pour en faire LE sujet politique, mais un fmI-
nisme qui prenne en compte toutes les reprsentations du sujet comme
tant des zones valables pour l'action politique. Un fminisme pro-sexe
qui ne tombe pas dans le pige des revendications abolitionnistes, qu'il
s'agisse de "la prostitution" ou de la pornographie mais qui interroge
plutt les relations constitutives qui existent entre diffrentes formes
de travail sexuel (du mariage au tlphone rose) et les constructions
normatives des genres et des sexualits.
Il existe une diffrence fondamentale entre la riche thorie amricaine
queer et le \\queer povera" de Bourcier. Dans les annes 60 et 70, le
genre est devenu la catgorie d'analyse par excellence, ce qui a permis
au fminisme (amricain) de se dtacher des connotations dtermi-
nistes, essentialistes, naturalistantes assignes au sexe. Au dbut des
annes 90, la thorie queer a jou la carte du genre contre le sexe fai-
sant du genre le mcanisme mme de la production de la diffrencE
sexuell?}n dcrivant la relation qui existe entre sexe et genre comme
l'effet la fois arbitraire et culturel d'un appareil discursif particulier,
la thorie queer a eu tendance fondre sexe et genre. Rsultat: elle a
zapp le corps. Et avec lui, tout ce qui rendait le menu queer indi-
geste: le sida, les drogues, le travail sexuel, les pratiques trans(sexuel-
les). .. Bourcier fait l'inverse, elle joue le sexe la fois pour et contre
le genre, en reprant les manires dont les diffrentes pratiques sexuel-
les (htro, homo et trans) sont lies des reprsentations de genre.
E Ile dcode trs "graphiquement" les implications qu'ont les perfor-
mances et les rgulations de genres sur les diffrents corps et les dif-
frentes sexualits.
Loin de tout dterminisme social et discursif, Bourcier montre bien que
la matrice sexe /genre est un systme qui fuit de toutes parts, mme
l, et peut-tre surtout l, o l'htrosexualit se prsente comille
stable et elle, parce que ce qui caractrise l'poque
contemporaine est l'hybridation, la juxtaposition, la grande promis-
cuit des technologies sexuelles et de genre, il n'y a pas de reprsenta-
tion qui ne vaille le coup d'tre dcode et pas de
zone privilgie pour l'action politique. Toutes les zones. sont queeri-
sables. Bruce L-aBruce vaut bien Proust et le cinma porno peut nous
plus sur les reprsentations rgules des genres et de
la sexualit que Lacan. Et il se pourrait bien que nous soyons amens
dcouvrir que Violette Leduc est plus anale que Proust et Bruce
LaBruce runis et que la psychanalyse lacanienne n'est gure loigne
des codes de la reprsentation htropornographique classique.
C'est que Bourcier n'a que faire de la figure de l'intellectuel et a fOIl-
damentalement rompu avec l'idoltrie pour la "haute culture" et la
thorie pure. Pour la thorie qui ne lui sert pas ou qu'elle ne peut pas
utiliser elle-mme. Comme dans Matrix, chaque programme est juste
charg et utilis pour jouer dans une situation donne. Sinon quoi
bon la thorie? A quoi bon perdre son temps? Deux raccourcis claviers
[Bourcier] particulirement efficaces: le "high & low saut du tigre"
et "outil de recherche" "partout se trouve le politique". En traant
et en connectant les extrmes, elle est capable d'utiliser les instru-
ments de la smio et de l'analyse textuelle sans jamais tomber dans la
trappe structurale ou post-structurale d'un rductionnisme discursif
a-politique. Elle traite la culture populaire, la reprsentation porno-
graphique, le travail du sexe et du cul non comme des formes de repr-
sentation subalternes, "classes basses", mais comme des formations
sociales et culturelles qui entretiennent une continuit avec les pra-
tiques et les discours de la soi-disant haute culture, montrant ainsi
qu'elles relvent toutes de cette histoire des "technologies de genre"
comme les a si pertinemment dsignes Teresa de Lauretis. Une his-
toire qui reste crire.
Queer Zones est un instrument de navigation ncessaire dans notre
univers aussi visuel que verbal et dans une poque de dsintgration
disciplinaire et de mtamorphoses discursives. Les trouvailles de
Bourcier exhumes coup d'analyse post-fministe queer dans le
cinma, la pornographie, les discours mdicaux, littraires, historiques,
dsignent plus les rsidus des diffrentes technologies de sexe et de
genre qui dsormais interfrent - et ces interfrences iront croissantes
- qu'elles ne disent la vrit dfinitive sur la vrit sur la fminit et la
masculinit, sur l'htrosexualit ou l'homosexualit. Plutt que de
diaboliser les technologies contemporaines de la reprsentation et leur
pouvoir performatif dans la production des inscriptions de sexe et de
genre, Bourcier dconstruit et reconstruit la reprsentation, montrant
un, que la production et la circulation des reprsentations sexuelles et
de genre ne saurait tre unidirectionnelle ou dterministe, et de deux,
que la chane des images peut tre interrompue et drive chaque
instant. Les "queers" comme les "femmes" n'ont pas tre des hros
non plus que des victimes. Il y a juste beaucoup de travail faire, c'est
tout.
Tel est message dlivr par Queer Zones: faites vous-mme votre poli-
tique. Trop tard pour la rhtorique de la parousie. Nous n'avons pas
besoin d'un autre intellectuel franais - et d'ailleurs n'avons-nous pas
appris que les intellectuels ne sont rien d'autre que des agents de pou-
voir qui jouent leur rle dans le circuit du savoir. Ce dont nous avons
besoin, c'est d'une petite butch hacker pour nous apprendre pntrer
le systme de la matrice sexe /genre et circuler dans les reprsenta-
tions et les discours qui le nourrissent.
J'ignore si vous tes prHe)s suivre Bourcier l ou elle veut VOLIS
emmener et ce que vous auriez rpondu Morpheus vous demandant
quelle pilule vous voulez prendre. Lire ou prendre la pilule bleue et
continuer de croire que la matrice sexe-genre est la ralit, c'est vous
de voir.
Avril 2001, Princeton, New Jersey
Beatriz Preciado
Avant Note
Les livres tels qu'il continuent d'tre conus et vendus nous privent.
Des images que nous aimerions montrer d'autres et de celles que
nous aimerions renvoyer et resignifier. Pourquoi faut-il que le droit de
citation ne s'tende pas ces images de films, de publicit, de maga-
zines auxquelles nous sommes constamment exposs? Il manque dans
Queer Zones toutes les images, icnes, traces visuelles qui nous entou-
rent.
Les livres ont encore un haut et un bas. La note est l'indice mme de
la hirarchisation dans la page et dans le savoir: elle subit la subordi-
nation dans la page mais de manire perverse, elle est l'indice de la
scientificit et du savant qui la fait vivre ou la dsire.
Dans Queer Zones, les notes ne fonctionnent pas comme des intimida-
tions faussement modestes. Je n'ai pas voulu les rejeter en fin de cha-
pitre ou dans les dernires pages sachant que personne n'y va. Et puis
ces notes-textes qui caviardent l'unit de la page, voire se payent le
luxe de courir sur deux "rez-de-chausse" de page, ne sont ni secon-
daires, ni annexes non plus qu'elles ne connotent "le srieux de l'tude".
Quee/ Zones n'est pas un texte accompagn de notes, muni d'un appa-
reil consquent ... C'est une bote outils o l'on trouve des analyses,
des rfrences, des cartes, des pieds-de-biche, des godes, des ouvre-
botes ... Les notes et leur prsence envahissante rappellent qu'il n'y a
pas de corps principal du texte mais deux niveaux de lecture. Et l'un
n'est pas plus important que l'autre. Les pages fonctionnent trans-
versalement et non verticalement. La note 25 qui devient lieu de ren-
contre entre Eileen Wuornos, premire seriai killer lesbienne selon la
presse amricaine et Bruce La Bruce vient heureusement parasiter le
texte du haut o il est question de Bernard-Henry Lvy et de la croi-
sade anti-porno du Nouvel Observateur. On peut zapper. Les noms et
les titres de bouquins qui reviennent sont autant de repres immdiats
pour tous ceux et celles qui s'intressent aux et modifient les genres,
les sexualits, les politiques sexuelles et qui peinent s'quiper ou
travailler vue la rsistance franaise " la chose". Ce sont aussi autant
de programme de publication pour des diteurs franais qui feraient
bien de secouer leur politique de traduction et de publication. A eux
aussi un jour, il sera demand d'tre reprsentatifs et moins normatifs.
Post porn
Baise moi, encore
Ce n'est pas l'ide que je me fais de la littrature
- Moi non plus
(Sagan et Sollers propos de Baise Moil
- Ce ne sera pas l'ide qu'ils se font du cinma
(Virginie Despentes sur le site web de Baise Moil
Pour Nadine et Manu, Rafaella Anderson et Karen Bach
Juillet 2000
Nul n'est sans ignorer que toute femme htrosexuelle voit son accs
aux privilges et la performance de la masculinit svrement
contrl, surtout lorsqu'elle s'aventure en territoire pornographique
masculin. Rompre la continuit suppose entre sexe biologique et genre
ou pire encore avoir une vision entirement constructiviste 1 du sexe/
genre (genre femme inclus) sont des impossibilits fortes dans la
culture htronormative. Il suffit donc de peu pour qu'on qualifie la
femme butch (masculine) d'\\agressive" et qu'on la souponne d'tre
1. C'est--dire dtache de l'ancrage biologique ou naturalisant qui aligne "sexe fminin" et
"fminit", "sexe masculin" et "masculinit".
(une sale) lesbienne. Qu'elle incarne une tueuse, qui plus est en com-
pagnie " et elle enfreint la rgle majeure de la reprsentation htro-
centre: elle donne voir des femmes qui agissent ensemble contre les
impratifs de la culture dominante en matire de genre, des femmes
qui tuent alors que la passivit sociale et sexuelle des femmes reste un
impratif, leur lot de consolation tant la douceur fminine. "La norme
htrosexuelle qui dicte ce qu'est une femme dit aussi ce qu'est la vio-
lence. La violence dfinie comme le droit de limiter ou de rendre une
vie est exerce par les hommes pour les hommes et contre les femmes.
Par dfinition, une femme n'est pas violente et si elle est violente, ce
n'est pas une femme '." C'est une lesbienne comme le prouve assez les
insinuations au sujet de Nadine et Manu, les deux protagonistes de
Ba;se Mo; 4 : Il Pourquoi dans certaines scnes baisent-elles par plaisir
alors qu'elles n'aiment pas les hommes? Pourquoi, pour la mme rai-
son ne baisent-elles pas entre elles 5?"
Il est vrai qu' dfaut d'avoir pu tre inscrit dans ses gnes, le crime
fait partie de la gnalogie de la lesbienne dont le paradigme est jus-
tement la lesbienne butch, c'est--dire la lesbienne masculine '. Dans
le discours sexologique du XIX' - les crits d'Ellis notamment - la
collusion s'est trs vite opre entre lesbienne masculine (l'invertie, la
lesbienne par excellence) et criminelle". C'est que la butch est rpute
2. Ne serait-ce que dans Thelma et Louise (uSA, Ridley Scott, 199Il par exemple.
3. Jeffner Allen, Lesbia/1 Phi/osophy : Explorations, Palo Alto, Cillifonlia, Inslitllic of
Lesbian Studies, 19Bo, p. 3B. Cite par Lynda Hart, Fatal Wonlen, Lesbian Sex/lality and the
Mark of Aggressio/J, Londres & New York, Roulledge, 1994, p. 142. Notre traduction.
4. Baise Moi est sorti sur les crans franais le 2B juin 2000 pour ~ t r e retir des circuits de
distribution le 8 iuillet suite une plainte dpose au Conseil d'tat par Promouvoir, une
association donl le prsident est li au Mouvemenl national rpublicain, le parti raciste el
fasciste de Bruno Mgret.
5. Courrier envoy Libration par Jean-Paul Carminati, Libratio/J 15-16 juillel 2000,1). o.
o. ~ n'est pourtant pas faute d'avoir essay.
7. Voir ce sujet la typologie quatre niveaux concocte par I(rafft-Ebing dans la
Psychopathia Sexualis <18Bo) pour catgoriser la lesbienne. Plus la lesbienne est masculine,
plus on approche les stades ultimes de l'inversion et de la dgnrescence (stade 3 & 4l.
B. Lynda Hart, op. cit., p. 10.
active dans la sduction et la sexualit contrairement celle qui sera
souvent dcrite comme l'objet de sa une femme "htro-
sexuellement correcte", c'est--dire une femme qui continue de laisser
concider genre \\fminin" et sexe "faible" malgr les errements secon-
daires dont tmoignent ses pratiques sexuelles quand elle est couche
par des femmes ...
Mais qu'elle soit lesbienne ou non, la femme butch est menaante
parce qu'elle renvoie en miroir une forme de violence dont les hommes
sont habituellement les sujets et non les objets. C'est l'une des cls
pour comprendre certaines ractions masculinistes dclenches par
Baise Moi.
Fucl< Off! Fuek Me 10!
Avec un titre pareil, Baise Moi, les ralisatrices se rapproprient une
phrase qu'on aime voir dire aux femmes pour confirmer leur dsir
la fois de sexe (ce qui en fait des salopes et ou des putes) et d'objec-
tivation (ce qui en fait des femmes). En devenant sujets - et non
plus simplement pour le sexe mais pour le sexe aussi 11 -, Nadine et
Manu, Virginie Despentes et Coralie Trinh-Thi par amalgame, resigni-
fient une formule consacre leur dpens. Elles font subir la phrase
\\Baise moi" ce que les lesbiennes, les gays ou les trans ont inflig
des termes initialement injurieux comme \\pds", "gouines" ou
9. C'est Ellis plus particulirement que l'on doit cette sparation entre la vritable Inver-
tie et l'htrosexuelle potentielle, la premire constituant une espce dangereuse en pleine
expansion selon lui, avec l'augmentation du nombre d'Institutions et d'tablissements divers
tenus par des femmes la fin du XIX' sicle.
10. Va te faire foutre! Baise moi!
11. C'est d'ailleurs ce qui gne: que Despentes et Trinh-Thl critiquent les effets de la domi-
nation masculine tout en tant pro-sexe et pros du sexe, qu'elles soient la fois fministes et
pro-sexe, ne donnant ainsi que peu de prises l'accusation-dfinItion rserve aw( lesbiennes
- elles n'aiment pas les hommes - et cette autre rserve aux fministes ou aux lesbiennes
- elles sont des mal-baises.
"queer" 12. En se rappropriant la sentence porno, en la 'faisant tomber,
elles dstabilisent l'identit mme de la femme qu'elle indique et les
privilges de la masculinit dominante : parce que Baise Moi veut
dire la fois Fuck me! et Fuck off! C'est l que rside la prouesse du
film: constituer une resignification opre par des femmes, fministe
et politique, qui ne fait pas l'conomie de la sexualit. Une contradic-
tion dans les termes pour les tenants de la domination masculine et
de la gauche straight emmene par certains collaborateurs du Nouvel
Observateur tendance vieux mateurs. Il n'est que de voir les termes
utiliss par le rdacteur en chef du magazine qui s'escrime vouloir
rabaisser l'une des ralisatrices de Baise Moi sa condition "naturelle-
culturelle" d'objet sexuel : "Virgine Despentes reprsente une sorte
de fascisme derrire humain Il.''
Comment mieux signer sa dpendance envers une culture de la mas-
culinit oppressive qui a fait son temps ds lors que les femmes et
pas seulement les femmes cinastes ou celles biologiquement dfinies
deviennent les agents de la reprsentation (cinmatographique et poli-
tique) en pratiquant les codes de la reprsentation de la violence et de
la pornographie qui les a objectives. Laurent Joffrin veut couper la
tte Despentes parce que, pour lui, les femmes ne sont que des culs
que peut bourrer sa queue. Au mieux accorde-t-il certaines d'entre
elles le bnfice des bonnes intentions motionnelles. Mais de raison-
nement, une tte bien faite pour changer et pour faire de la politique,
point: Catherine Breillat a la chance de ne pas tre rsume un cul
mais elle n'est tout de mme qu'un cur, ce qui revient dire qu'elle
est conne. Il faut rappeler "la constitution" celle qui n'a gure le sens
des institutions: "II faut apprendre Catherine Breillat, rdactrice
12. Sur les ligures (retournement, rappropriaLion, resignificalioll) et les enjeux perfonllatifs
de la politique de l'injure, voir Judith Buller, "Critically Queer" in Bodies that Matter, 011 the
Oiscursive Limits of "Sex", Londres & New York, Routledge, 1993, pp. 223-242, Excitable
Speech, A Polities of the Performative, Londres & New York, Routledge, 1 'l'l7 et infra, pp. 195-212.
13. Le Nouvel Observatellr, n1862,13-19 juillet 2000, p. 64. "Pornographie, Violence, La
Libert de Dire Non", titre de l'article de Laurent Joffrin qui a aussi servi pour la couver-
Lure de l 'hebdo.
de la ptition, sympathique dans son indignation mais ignorante dans
son raisonnement" que \\Ie Conseil d'tat n'est pas plus une commis-
sion de censure qu'un club de bilboquet ou un sextuor cordes. C'est
une institution prcieuse de la Rpublique, qui garantit au citoyen que
l'tat applique sans excs de pouvoir la loi vote par le Parlement 14".
On ne peut mieux dire qu'une femme (butch) n'a pas sa place dans le
champ politique et l'espace public.
Le film de Catherine Breillat, Romance X 15 pose cependant moins de
problmes que Baise Moi en ce qu'il donne la possibilit de placer l'h-
rone fminine en position victimisante (dans la scne de viol notam-
ment). Pourtant en y regardant de plus prs, il s'agit aussi d'un film
sur l'impossibilit d'tre butch pour une femme. L'obligation mainte-
nir un alignement svre entre la fminit de Marie (Caroline Ducey)
l'hrone dprime et sa passivit sexuelle culmine dans la scne o elle
se fait littralement jeter du lit (qui n'est plus conjugal depuis long-
temps), ayant eu le malheur de dire Paul (Sagamore Stevenin), son
amant rcalcitrant qu'elle chevauche presque, qu'elle est un mec. Dans
le film, l'accs la position masculine sera toujours refus celle qui
va pourtant procrer sans que son amant ait joui et aprs l'avoir occis.
Il lui est refus par un homme qui jouit de l'autorit que lui confre la
privation sexuelle qu'il inflige et qui se paye le luxe d'incarner une mas-
culinit dpourvue de virilit. Comme le dmontre assez la premire
scne du film o Paul incarne avec force rouge lvres un torero dans
un spot publicitaire (occupant cette place masculine/fminine qui est
celle du torero par rapport au taureau), la fminit ne lui est pas Inter-
dite. Butch macho fatal, homo ou fem ses heures, le choix est large
pour celui qui n'a plus recours l'activit sexuelle comme preuve de
sa virilit. Mais il n'en va pas de mme pour la femme qu'il repousse
et contient, dans un film o la masculinit n'a pas le droit de circuler
et o la performance butch/fem est bloque.
14. Le Nouvel Observateur, op. cit., p. 64.
15. Romance X, Catherine Breillat, France, 1999.
En fait, Romance X s'arrte l o commence Baise moi. Le film de
Virginie Despentes et de Coralie Trinh-Thi nique les genres et nous rap-
pelle q u ~ le cinma.- raison pour laquelle il hrisse tant les aptres
de la haute clture - est une "technologie de genre") pour reprendre

l'utile formulation de Teresa de Lauretis lb. Il s'agit de ne plus com-
prendre le genre (masculin/fminin) seulement par rapport la dif-
frence sexuelle comme si elle en tait la cause ou la source mais d'y
voir \\Ie produit de diverses technologies sociales comme le cinma, les
discours institutionnaliss, les pistmologies, les pratiques critiques
comme les pratiques de la vie quotidienne 17." Le genre n'est pas ce qui
dcoule de la diffrence sexuelle, non plus que \\Ia proprit des corps
sur quelque chose qui existerait l'origine dans les tres humains, mais
l'ensemble des effets produits sur les corps, les comportements et les
relations sociales (, .. ), le dploiement d'une technologie complexe lB".
Autrement dit, les mdias en gnral jouent un rle essentiel dans la
construction-reconstruction incessante des genres, sachant que la re-
prsentation du genre est ce qui le constitue. Rien d'autre. Le genre ne
prexiste pas sa reprsentation.
Mars 2001
Le rayon Q
- Baise moi, la cassette est bloque, on n'a pas la cassette parce qu'on
ne sait pas si on doit la mettre dans le rayon class X ou ailleurs. C'est
quand mme interdit aux moins de dix-huit ans me dit le garon qui
tient le vido club. Est-ce que tu as vu Fight Club, c'est super ...
16. Teresa de Laurelis a propos une utile redlinition de la notion de genre: corrigeant
Foucault au passage qui ne pensait qu'au sexe, elle propose de parler de "technologies de
genre" .
17. Teresa De Lauretis, Technologies of Gender, Essays on Theory, Film and Fiction, Indiana
University Press, Bloumington & Indianapolis, 1987, p. 2. Notre traduction.
18. Ibid., p. 3.
la mi-fvrier, la cassette de Baise Moi n'tait toujours pas dans les
vido-clubs du quartier. En retard sur les annonces et les publicits.
Catherine Breillat a eu plus de veine: A Ma Sur! son dernier film en
comptition au festival de Berlin et surtout Romance X a trouv sans
problmes son rayon d'accueil dans les vidos clubs ... Rayon drama-
tique, film franais ... Baise Moi la vido a des difficults trouver son
rayon parce que le film de Virginie Despentes et Coralie Trinh-Thi ne
s'est pas content de niquer les genres (masculin! fminin). Le film a
galement mis en crise la reprsentation pornographique habituelle.
Le 0 Rage! 0 Dsespoir! du directeur de la rdaction du Nouvel
Observateur est aussi rvlateur du rapport qui existe entre perturba-
tion de la carte des genres et... genre pornographique.
L'horreur anale
L'une des obsessions de notre honnte homme qui n'est gure contra-
sexuel est cette horrible scne ou Manu oblige le client d'un club
changiste se mettre quatre pattes et grogner comme un porc. Il
se retrouve avec un pistolet dans le cul et comme on dirait dans Sade,
cette diffrence prs que, parlant de Sade, ce serait de la littrature
et que l'on s'attirerait les louanges des libertins de Saint-Germain-des-
Prs, le pistolet dchargt ~ : "Elles aboutissent la fin du film dans
1 q. Comme l'a trs bien rappel Marion Mazauric, dans son article paru dans Libt!ratlon
le 5 juillet 2000, la censure de Baise Mol est aussi la censure de la rorte de la culture popu-
laire et de son potentiel politique qui gnent dans une France litiste et hirarchique. Elle
tmoigne de la rsistance " toute forme de rapproprlatlon critique du rel" et j'ajouterais
des identits "par ceux qui ne reconnaissent ni les modes de reprsentation ni les modles
antrieurs comme pertinents pour reprsenter, comprendre, changer ou simplement survivre
dans le monde d'aujourd'hui". Gageons que si Despentes ne ngligeait pas les bonnes manires
littraires, maniait l'imparfait du subjonctif la perfection ou nous Infligeait des plans
squences digne d'un grand auteur et une construction de l'intrigue citer dans les manuels
scolaires, Il lui serait beaucoup pardonn. D'ailleurs Laurent Joffrln ne se prive pas d'valuer
le scnario de Baise Moi avec des critres de maTtre d'cole Jugeant une rdaction de 4' :
"Son film montre deux protagonistes qui, loin d'exprimer leur personnalit travers l'che-
veau d'une intrigue construite passent placidement d'un meurtre l'autre:" Mais le narra-
Url club de rencontres dont elles massacrent la trentaine de clients
dans une farandole de corps transpercs et d'organes clats, gardant
pour la fin celui qui leur avait mal parl 20. Celui-l est contraint de se
dshabiller puis de marcher quatre pattes en imitant le grognement
d'un porc, le canon d'un pistolet enfonc dans l'anus, jusqu' ce qu'en
appuyant sur la dtente, une justicire achve d'une manire originale
ce rebut de l'humanit 21./1 L encore, ce qui meut profondment notre
sergent du sexe est la transgression de la frontire sexe/genre : une
passivit fminine insupportable inflige un homme. Par un autre
homme, ce serait dj dommageable mais se faire enculer par une ou
deux femmes est impensable. Cette scne est impossible parce qu'elle
renverse symboliquement les rles que l'on retrouve dans la grande
majorit des pornos straights 22 o ce sont les filles qui se font enculer
mais o l'on voit rarement des filles enculer les garons. On peut d'ail-
leurs interprter la drle de formule traitant Despentes de "derrire
humain/l comme la rflexion type du client standard du porno straight
habitu voir les femmes se faire enculer.
tologue se plante en mettant en parallle la structure narrative de Baise Moi et celle de
Rambo Il. Ces deux films sont loin d'offrir la mme clture narrative: les hrones de Baise
MOI meurent la fin, l'ordre social est sauf et le crime puni, ce qui n'est pas le cas dans
Rambo Il, justement. C'est qu'il y a bien une bonne violence, celle masculine avec sa logique
et sa zone de puret-propret - la guerre: "JI Faut Sauver le Soldat Ryan, le film de Steven
Spielberg consacr au dbarquement en Normandie atteint des sommets de violence, c'est
une violence logique ne d'une opration de guerre bien connue ... " Et puis il ya l'autre, forc-
ment gratuite si elle est "opre" par des femmes.
20. C'est justement parce que ce client du club leur a manqu de respect en les abordant
comme les "putes" ou les "salopes" que devient automatiquement toute femme sexuelle qu'il
se fait flinguer comme il se fait flinguer. La question du manque de respect envers les femmes
qui sont d'une manire ou d'une autre dans le sexe est centrale dans le film. Cette scne
dnonce justement le double bind dans lequel se retrouvent les femmes qui les hommes
demandent d'tre sexuelles et qui se font traiter de salopes en tant sexuelles. Le "toutes des
salopes" qui fait la jaquette de nombre de vidos pornos parlicipe de cette rhtorique asym-
trique: on n'entend jamais dire que les hommes htrosexuels trs sexuels sont des salauds ...
21. Le Nouvel Observateur, op. cil., p. b2. Passons rapidement sur l'ignorance de la culture
porno de notre observateur et sur l'appel l'identification avec la victime. "L'encul de ser
vice" n'est autre que Costes, bien connu pour ses performances pornosociales et anales, ce
qui change un peu le contrat de lecture du film.
22. Straight : droit, rectiligne, qui n'est pas homosexuel.
(Par parenthse, l'un des messages du porno straight et que rpercute
magnifiquement A Ma Sur, le dernier film de Breillat, c'est qu'il y a
bien une bonne et une mauvaise analit. la premire correspond la
configuration anale enculeur/encule, la seconde enculeuse-enculeurl .
encul. Rien d'tonnant ce que le film de Breillat tape encore dans
le mille puisqu'elle est passe matre dans l'art de faire des films sur
la crise de l'htrosexualit et que le porno straight est, dans une
crasante proportion, la clbration hyperbolique et hyperraliste
des lois de l'htrosexualit. Enculeur/encule (femme derrire
humain), on retrouve donc ce motif dans une scne d'A Ma Sur.
dfaut de pouvoir pntrer Elena vaginalement, Fernando qui veut la
baiser mais enrobe la chose dans la rhtorique du don de soi (enfin
pour la fille) l'encule sans gel, sans prservatif et en lui faisant mal.
Passons sur le fait qu'il n'imagine pas une seconde de faire jouir Elena
qui fait l'amour pour la premire fois en la suant par exemple. Par
contre, il n'oubliera pas de lui demander de la sucer au petit matin
avant de la quitter.
Par la suite, Fernando n'aura de cesse de pntrer Elena vaginalement.
C'est qu'il est obsd par la bite et la pntration comme signes de
sa masculinit mais aussi, corrlativement, d'une certaine fminit. Si
Fernando ne peut pas se contenter de pntrer Elena analement ou dif-
frer la pntration avec un grand P, c'est bien parce que seule la pn-
tration vaginale compte pour faire d'Elena une femme et de Fernando
un homme, un vrai. Seule la pntration vaginale (qui permet d'op-
poser bite et vagin) conforte la diffrence sexuelle en l'ancrant biolo-
giquement. On en peut pas en dire autant de la pntration anale ... Et
si Fernando pratique la bonne analit autorise (il est actif avec une
femme), il ne faudrait pas qu'il s'y fixe ... sous peine de glisser dans la
sphre homosexuelle (contact sexe-anus). Il faut qu'il ralise l'aligne-
ment du sexe "biologique", du genre et de la pratique sexuelle : on
devient une femme quand on a t pntre. Tel est le destin htro-
sexuel de la femme, le rite de passage auquel elle doit se soumettre
- dans la douleur si possible -, l'une des briques essentielles de la
construction htrocentre de la fminit et donc de la virginit.
L'tablissement de cette continuit sexe/genre/pratique sexuelle a cela
de visiblement non naturel qu'elle ncessite un apprentissage social et
culturel, et de visiblement fragile que bien des exemples viennent la
contrarier: les pds passifs, les drag queens, les translesbiennesl.
Pour en revenir au fascisme derrire humain, videmment, la rfrence
Bernard-Henry Lvy a le mrite de faire humaniste et c'est d'ailleurs
la tradition discursive de notre homme qui aurait tout aussi bien pu se
rclamer de L'Idologie franaise, autre chef-d'uvre du mme auteur
s'il en ft. Car il est tout de mme troublant de voir que la chane
Pntration(anale)-Passivit-Fminit que dclenche l'apparition de
nos deux Thelma et Louise classes X dans le club changiste (confi-
guration enculeuselencul cette fois) fut aussi la squence coupable
retenue en 1998 pour tenter de ixer Super 8 1/2 ", un film du ralisa-
teur canadien queer Bruce LaBruce 24. On retrouve dans ce film la mme
progression dans l'horreur anale (donc suppose homosexuelle ... ) avec
les images qui ont cristallis l'attention des censeurs: une premire
scne de sodomie est juge "trop longue" ... mais "l'intolrable'' est
atteint avec des scnes de pntration "sur un homme" lorsque deux
lesbiennes bien azimutes s'emparent d'un garon promptement
extirp de sa voiture et le mettent avec un flingue en plastique Z5 ...
23. Super 8 1/2 est sorti en 1994.
24. Bruce la Bruce et Virginie Despentes ont en commun de se faire traiter de fascistes alors
Qu'ils se situent prcisment dans Une revendication identitaire qui signale les excs et les
exclusions de l'identit dominante, Bruce laBruce allant jusqu' transposer cette critique
dans la sphre identitaire gaie qui n'est pas l'abri des tentations hgmoniques et norma-
tives. Voir sur ce sujet, l'analyse Que fait Beatriz Preciado, infra pp. 54-60.
25. Cette scne est extraite du film dans le film Submit to My Finger. Super 81/2 raconte
l'histoire d'une ralisatrice qui a entrepris de faire un documentaire sur Bruce la Bruce.
Submit to My Finger est aussi l'une de ses uvres. le couple de lesbiennes terroristes est
inspir de l'histoire d'Aileen Wuornos, une lesbienne prostitue actuellement dans le couloir
de la morl. Aileen Wuornos a reconnu avoir tu sept clients qui l'avaient pris en stop sur une
autoroute de Floride, ce qui lui a valu d'tre labellise premire seriai killer lesbienne par le
FBI et la presse populaire amricaine. Wuornos a toujours affirm qu'elle avait agi ell situa-
Sans tirer pourtant. Laurent Joffrin va vraiment souffrir lorsque sorti-
ront en France les pornos queers tourns par une ralisatrice comme
Nan I<inney, qui aprs avoir ralis nombre de vidos pornos lesbiennes
s'est mise en tte de faire des vidos queers o les filles font beaucoup
des choses que faisaient les garons ... aux filles. Analement aussi.
Il lui sera toujours possible de se rfugier dans un anti-amricanisme
gaulois ... qui est dj le principal argument de sa diatribe contre Baise
Moi qui aligne le film sur La Violence avec un grand V (remarquez
l'intransitivit de la chose) et Hollywood: "le modle Seven", Scream,
Reservoir Oogs sans oublier Rambo II. Comme chacun sait, les Am-
ricains sont violents mais aussi et surtout ils sont "communautaires",
"identitaires" ... Sous l'accusation psychologique et la revendication
morale pourrait poindre l'argument politique: opposons la Rpublique
une et indivisible et pourquoi pas la France napolonienne tant qu'on
y est tous ces dbordements. "Communautarisme", "exaltation de
l'identit" les mots vont tre lchs. Mais c'est Despentes qui va devoir
les porter ... Car au beau milieu de son sermon, Joffrin a brutalement
lion de lgitime dfense argumentant du fait que sept hommes tus sur les milliers de clients
qu'elle a eu reprsentait une faible proportion, susceptible de correspondre avec les clients
violents. De fait, le cas d'Aileen Wuornos soulve le problme des agressions (viol, vol et pas-
sage tabac) qui sont le lot des prostitues, comme n'ont pas manqu de le rappeler les dif-
frentes associations de travailleuses du sexe pendant le procs. Sur les raisons qui font que
le renversement symbolique opr par Wuornos (la proie qui devient "prdatrice") est
impossible dans une conomie masculine de la prostitution (notamment celle qui ne veut pas
reconnaitre le travail sexuel) et comment Wuornos sera la fols construite comme "seriai
kil 1er", "femme fatale" et un danger fministe, Il faut lire l'excellente analyse de Lynda Hart
dans Fatal Women, Lesbian Sexuality and the Mark of Aggression, Londres, Routledge,
1994, chapitre 8 pp. 155-1&0. Pour ce qui est de la prsence de cette figure dans le film
de Bruce LaBruce, elle ne doit rien au hasard. II s'agit d'une allusion fministe comme Il
y en a dans chacun de ses films post-pornos. En mettant en scne des lesbiennes
"Wuornosiennes" qui humilient des clients, Bruce La Bruce montre en les retournant les
rgles habituelles de l'objectification : celles du commerce sexuel destination du consom-
mateur masculin htrosexuel, celles qui font que les prostitues sont les proies les plus pri-
ses des seriai killers. Cette scne entretient des rapports structuraux avec la scne du club
changiste dans Baise Mol. On volt bien pourquoi et l'on ne peut que souligner ce qui ras-
semble un ralisateur queer fi identification fminine voire lesbienne, imprgn de culture
fministe et punk et Virginie Despentes.
dlaiss l'Amrique de tous les dangers pour jeter son dvolu sur les
perversions identitaires de Despentes qui menacent l'identit franaise
universaliste: "La pense Despentes se ramne ceci: l'apologie de
la force allie au communautarisme. Voil qui nous conduit dans des
rgions tranges. Comment s'appelle en effet, l'exaltation combine de
la violence et de l'identit, le culte de la force et de la communaut
runie? Le fascisme? Sans le savoir par inattention ou par perversion
Virgine Despentes a ralis un film fascisant." On le voit, les perver-
sions sexuelles de Despentes sont peu de choses au regard de ses per-
versions politiques. Joffrin fait mieux que les sexologues du XIX' sicle.
L ou Ellis et Ebing pathologisaient psychologiquement les "perver-
sions" sexuelles, Joffrin pathologise la politique de Despentes ... La tra-
duction politico-sexuelle de l'quation de dpart, pntration anale/
passivit/fminit est donc pntration anale = homosexualit = com-
munautarisme = fminisme donc danger pour la nation, c'est--dire
l'intgrit du corps national franais. Et de fait, aprs quelques annes
de sdimentation historique et sociologique, les identits politico-
sexuelles minoritaires sont en mesure de damner le pion au sujet natio-
naliste-universaliste franais qui se prtend indiffrenci et indiffren-
ciant mais dont on voit bien qu'il correspond au sujet htrocentr
blanc et masculin.
Joffrin a bien flair les rapports qui peuvent exister entre le post-fmi-
nisme pro-sexe de Despentes et une dmarche identitaire en ce qu'il
s'agit de ne pas se soumettre ce point de vue universel indiffrenci.
Et il est fascinant de voir comment s'opre la dsactivation du poten-
tiel politique du film de Despentes via une diabolisation extrme qui
permet de se rserver les ressources d'une dmarche identitaire prati-
que sans rien dire. Qui dit que la politique de l'identit tait fascisle?
(Sans compter qu'il est pour le moins renversant de voir Joffrin fas-
ciser Despentes alors que son film a t attaqu par une association ...
familialiste fascisante), Qui stigmatise certaines pratiques identitaires
plutt que d'autres une poque ultra capitalistique o la contrainte
l'identit et au changement d'identit est monnaie courante - c'est
le cas de le dire - dans le discours et la ralit de l'entreprise pour ne
citer que cet exemple o l'on exige des salaris qu'ils mettent leur iden-
tit en conformit tous les deux ans en moyenne? L'identit est deve-
nue la proccupation marketing nl mais aussi l'une des ressources
politiques majeures des minorits sociales et sexuelles. Ce que Joffrin
oublie de dire, c'est qu'il capitalise lui aussi sur une identit: l'identit
htrosexuelle. Que l'hgmonie de celle-ci soit menace ainsi que les
privilges qui en dcoulent, telle est la vraie cause de son ire rpubli-
caine.
Le ghetto porno
Habituellement, c'est le trope du "ghetto" qui est appel la rescousse
pour diaboliser les cultures minoritaires "communautaires" qui mena-
cent l'unit rpublicaine et le lien social : les fministes lorsqu'elles
s'isolent alors que les hommes disposent d'endroits non mixtes spa-
ratistes bien tablis 2b - raison pour laquelle on ne les voit pas -; les
pds du Marais qui boivent, dnent et achtent des livres dans un
mme quartier; les gouines de France et de Navarre qui se font des fes-
tivals de films \\spcifiques"; les crivains qui ne se prennent pas avant
tout pour des tres humains, des gnies ou des crivains mais pour des
gays ou des lesbiennes qui crivent... Ce mcanisme de pointage rpt
du ghetto homo & co sert masquer l'existence d'un "ghetto htro-
sexuel" culturel et politique dont la seule diffrence est qu'il est plus
grand et qu'il se d-marque justement en apparaissant naturel et nor-
mal, vierge de toute gnalogie politique et culturelle. Joffrin n'utilise
pas explicitement les quations assassines communauts = ghetto,
identit = ghetto mais cette rhtorique est implicitement active dans
son article. Et l'on peut noter au passage ce que la dnomination
2b. Les Automobile clubs, la majorit des Conseils d'administration ...
inflige" de "ghetto" doit la mauvaise conscience rpublicaine fran-
aise vis--vis des identits et des communauts, qu'elles soient dfi-
nies sexuellement ou racialement ou les deux. Elle est lie la probl-
matique de l'identit juive marque/efface pour le pire dans une
France la tradition antismite pr-fasciste puis fasciste avre. Il est
tout de mme significatif de voir ressurgir une problmatique de race
chaque fois que sont voques des figures de rsistance discursives
et politiques gaies et lesbiennes. Lorsque ceux-ci parlent de outing 2",
il leur est invariablement demand si "a" ne leur rappelle pas un mau-
vais souvenir qui n'est pourtant pas le leur: la dlation comme sport
national dans la France de Vichy. Bref c'est celui qui dit qui y est, c'est
un cho invprs qui rpond ds qu'il est question de culture spcifique,
un cho qui renvoie aux ghettosations infliges et non aux commu-
nauts et aux identits choisies et construites de l'intrieur.
On pourrait risquer une brve histoire de l'apparition de la porno-
graphie dans la modernit l'aide de ce redoutable trope politique du
ghetto. Elle nous mnerait jusqu' Baise Moi et on y verrait comment
l'mergence de la pornographie est aussi l'histoire d'une progressive
sortie de placard. A condition de comprendre avec Eve Kosofsky
Sedgwick '", le placard comme une conomie gnrale, un rseau de
savoirs et de pouvoirs, une gestion permanente des silences, du cach
et du montr.
De l'obscne au on/scene
"L'invention de la pornographie, c'est--dire d'une "catgorie de pense,
de reprsentation et de rgulation,:3:0ncide avec la naissance de la
27. Vritable d-nomination puisqu'elle masque l'existence d'une pratique d'auto-dsignalion
(politico-sexuelle), le coming out.
28. La tentative d'outing d'Act Up en 199B en est un bon exemple.
29. Eve I<osofsky Sedgwick, Epistemology of the Closet, Londres, Penguin, 1991.
30. Lyn Hunt, "Obscenity and the origins of modernity, 1500-1800", in Feminism a ~ d
Pomography, Cornell, D, (dir.), Oxford University Press, p. 356.
modernit occidentale. De ce point de vue, la pornographie n'est pas
vieille comme le monde ou comme les Grecs ... et ne se rsume pas
sa dfinition fonctionnelle (que l'on aurait galement tort de penser
comme transculturelle ou anhistorique) : la description explicite des
organes et des pratiques sexuelles en vue de provoquer une excitation.
Cette dfinition restreinte qui nous parat familire et suffisante a
pourtant mis du temps pour s'imposer au dbut du XIX' sicle. C'est
cette poque que sont labores des lois visant rguler la consom-
mation de l'obscne, une notion qui correspond une dcoupe bien pr-
cise dans un genre pornographique beaucoup plus large auparavant.
Des diffrentes pornographies qui s'taient dveloppes du XVI' au
XVIII' sicles, notamment avec l'explosion du dialogue pornographique
en Italie puis du roman pornographique en France, de la pornographie
politique et anticlricale, il ne restera que l'obscne et l'outrage aux
bonnes murs JI la fin du XIX' sicle.
Ce qui reste inchang par contre, c'est que lk pornographie est tou-
jours rserve une lite masculi. Selon certains auteurs 32, il faut
d'ailleurs comprendre l'apparition Ces muses secrets et des diverses
mises au secret des crits et images obscnes comme une tentative
de rgulation de la consommation de l'obscne destine en exclure
les "classes basses" et les femmes. On "ouvre" le \\ Private Case"
la British Library et L'Enfer la Bibliothque nationale JJ. De grands
catalogueurs comme Peignot J4 s'y enferment et classent...
Cette volution dans le confinement qui devait pallier la dmocrati-
sation redoute de la pornographie rendue possible par une baisse de
31. "Pornographique", "pornographe" et "pornographie" au sens d'crits et images obscnes
font leur apparition dans les annes 1830-40.
32. Voir notamment Walter Kendrick, The Secret Museum: Parnagraphy in Modern Culture,
New York, Penguin, 1987.
33. En 183&.
34. Peignol est le compilateur du Dictionnaire critique, t t ~ r a i r e et bibliographique des prin-
cipaux livres condamns au feu supprims ou censurs ClBO&l. Peignot employait "porno-
graphique", "pornographe" et "pornographie" au sens d'crits et images obscnes. Cf. Lynn
Hunt, op. cil., p. 35B.
l'illettrisme et un accs plus large l'ducation dbouche sur l'isole-
ment de la pornographie entendue dans un sens restrictif comme un
genre de reprsentation spar et que l'on ne cessera ds lors de d-
finir suivant des critres qui permettent non de l'interdire mais d'en
contrler la diffusion qu'il s'agisse de littrature ou de cinma par la
suite.
L'apparition de la vido et du magntoscope constitue une autre
grande rupture dans l'volution de la diffusion et de la reprsentation
pornographique : dans les annes 80, la pornographie sort des salles
obscures pour faire irruption dans l'espace domestique priv. la
consommation monogenre des univers strictement masculins qui fut
celle des salles de cinma porno et qui pouvait encore tre celle des sex
shops, s'ajoute dsormais celle des couples htrosexuels dans leur
salon, qui s'approvisionnent dans leur vido-club de quartier le samedi
soir. Comme l'a si bien dit Linda Williams, on est pass de l'ob/scene
l'on/scene l5. L'espace de diffusion et le mode de consommation de la
pornographie s'est tendu aux femmes, comme en tmoigne la scne de
Baise Moi ou l'on voit Nadine regarder seule des vidos pornos depuis
son canap pour se branler. Le porno fait partie de sa culture.
Il ne faudrait pas en conclure un effet de libration. Que d'interdit,
cach, le porno serait soudainement devenu libre d'accs. Ce sont les
modalits de la censure productive pour reprendre une notion foucal-
dienne qui ont chang. En disant oui au sexe pornographique, ne
croyons pas que nous disons non aux savoirs-pouvoirs, aurait pu dire
Foucault lb. La pornographie n'est-elle pas, aprs tout, un discours sur
35. Cf. "Pornographies on/scene or diff'rent strokes for diff'rellt folks", in Sex Exposed,
SexLla/ity and the Pomography Debate, Lynne Segal, & Mary Mclntosh, Rutgers University
Press, 1992, pp. 233-2b5.
3b. Dans le tome l de l' Histoire de la Sexualit, Foucault a propos une nouvelle conception
du pouvoir et des rapports sexualit/pouvoir et sexualit/savoir. Il y procde Lille critique du
modle mancipationniste de la sexualit et du modle juridique du pouvoir selon lesquels la
sexualit est le meilleur atout contre la loi et peut tre hors la loi. Selon Foucault, il Il'y a
le sexe parmi d'autres, resituer dans la prolifration de discours sur
le sexe qui date du XIX' sicle? Dans une perspective foucaldienne, la
censure produit des vrits du sexe, elle incite se plier diffrentes
vrits du sexe bien plus qu'elle n'interdit. La pornographie ne doit
donc pas tre envisage sous un angle libratoire mais bien plutt
productif ... obligeant. On a affaire un rgime disciplinaire dont on
peut d'ailleurs signaler les accointances qu'il entretient avec le dis-
cours mdical ou sexologique : forte technicit, grande homognit
thmatique - on n'y parle que de sexe - construction du discours du
point de vue de la masculinit, codes de reprsentation visuels hyper-
ralistes (les gros plans sur un corps dcoup en diffrents organes et
dff-rentes zones), Autant de contraintes de cohrence qui expliquent
les difficults faire sortir le porno du porno ou l'intgrer dans un
espace de reprsentation qui \\n'a rien voir".
Violette Leduc, Catherine Breillat et Virgine Despentes
montrent leurs bites
Lorsque le porno se voyait assign une localisation rserve aux
hommes, l'on avait donc affaire une modalit particulire de censure
productive. E Ile se traduisait par un isolement et des rgles de produc-
tion et de diffusion strictes et diffrentes, celles-l mme qui expliquent
l'exclusion du champ pornographique d'une Violette Leduc pornographe
dans les annes 50. Violette Leduc ne parviendra jamais ce que
Ravages" paraisse en entier, c'est--dire muni de sa premire partie
pas d'un ct, le pouvoir, de l'autre, le sexe, la libert l'nergie subversive. Cette conception
aboutit essentialiser le sexe et le sparer des rapports de pouvoir et de sa dimension his-
En fait, qui dit sexualit dit pouvoir. Le discours sur le sexe est satur d'effets de
savoir-pouvoir. Sexualit et pouvoir sont coextensifs. Par sexe, il faut comprendre un systme
de savoirs, discours, pouvoirs historiquement construits et dont le but cach est de perp-
tuer des relations de savoirs-pouvoirs ..
37. Violette Leduc commence la rdaction de ce roman en 1948 avec la ferme Intention d'y
raconler deux de ses passions lesbiennes (Isabelle et Denise) et l'chec de son mariage avec
Jacques Mercier. Denise y devient Ccile, Jacques, Marc et Violette, Thrse. Le texte est crit
la premire personne. Cf., Violette Leduc, Carlo Jansitl, Paris, Grasset, 1999, p. 215.
qui, en se dtachant, allait prendre pour titre Thrse et Isabelle J8. Ce
texte qui raconte la relation de la narratrice alias Thrse avec Isabelle
relve de la pornographie. Violette se branle en l'crivant: \\J'crivais
d'une main et, de l'autre ... je m'aimais pour les aimer, pour les retrou-
ver, pour les traduire, pour ne pas les trahir. Drogue dans mes pieds.
Je les informais '"." La crudit et la technicit genetienne des pages
n'chapperont pas une Simone de Beauvoir un peu cure, comme
'toujours, pas le dtail de la sexualit lesbienne: "C'est une histoire
de sexualit lesbienne aussi crue que du Genet. Elle dcrit par le menu
comme une fille en dpucelle une autre, et ce qu'elle fait avec ses
doigts, et ce qui en' dcoule dans le sexe de l'autre, un tas de tripa-
touillages atroces qu'ensemble elles inventent avec du sang, de l'urine
et ainsi de suite, qui mme moi m'ont lgrement dgote 'o." Crus et
techniques et surtout crits du point de vue d'une femme et ne relevant
pas de la tradition pornographique, les autres passages figurant dans
les deux autres parties de Ravages et qui seront censures sur l'injonc-
tion des ditions Gallimard" le sont tout autant. "L'histoire de col-
lgiennes 42", pour reprendre les termes exacts utiliss dans le rapport
au comit de lecture de Gallimard rdig par Jacques Lemarchand,
aurait pu faire l'objet d'un tir part sous le manteau (aprs tout les
lesbiennes sont l'un des topo majeurs de la pornographie htro-
sexuelle) : "Lemarchand a lu votre manuscrit. Il l'aime beaucoup. Il
aime la premire partie et suggre une publication part, sous le man-
teau "." Il n'en va pas de mme de la scne du taxi o Violette Leduc
38. Une version incomplte de Thrse et Isabelle est parue chez Gallimard en 1966. La
'version non censure vient de paratre en 2000.
3'1. Violette Leduc, La Folie en Tte, Gallimard, L'Imaginaire, p. 457.
40. Lettre de Simone de Beauvoir Nelson Algren, cit par Carlo Jansili, op. cit., p. 21 '1.
41. Carlo Jansili, op. ci!., p. 265.
42. L'histoire des collgiennes pourrait, elle seule, constituer un rcit assez envoCilant-
si l'auteur consenlait i\ entourer d'un peu d'ombre ses techniques opratoires. Rapport de
lecture du 10 mai 1'154 cit par Ren de Cecatty dans Violette Leduc, loge de la Btarde,
Paris, Stock, 1'1'14, p. 17.
43. Lettre de Simone de Beauvoir il Violette Leduc datant du 11 mai 1'154, cite par Carlo
JansiLi, op. ci!., p. 264.
ose dcrire un pnis et de celle de l'avortement racont par le menu 44.
Ces deux passages seront publis avec des points de suspensions la
place des phrases juges gnantes dans l'dition de 1955.
Claude Lanzmann titrait donc juste en publiant en 1954 une critique
de Ravages dans France Dimanche intitule "Violette Leduc parle de
l'amour comme un homme" 45. Avec ces descriptions oses, Violette
Leduc s'arrogeait l'un des privilges de la reprsentation pornogra-
phique masculine: objectiver le sexe(masculinL Elle menaait en cela
la rpartition genre des pouvoirs dans la reprsentation. L'objecti-
vation du pnis par les femmes: tel est le retournement de situation
pourtant prvisible mais indsirable dans une conomie masculine
de la reprsentation. C'est aussi le geste qui relie Leduc, Breillat et
Despentes et les expose de si violentes critiques: elles montrent leurs
bites. La leur et celle de l'homme dans le taxi, du violeur de Manu, de
Paul et de Rocco.
Dans le cas de Violette Leduc, il ne fallait surtout pas que le reste du
texte puisse subir la contamination de \\ la partie pornographique" et
ce pour maintenir la distinction entre littrature et littrature porno-
graphique. Entre littrature et sexe. Entre homme et femme. Car le
genre pornographique classique obit un rgime de la vrit du sexe
et de la diffrence sexuelle dont on peroit bien ce qui pourrait le
fragiliser: une rupture de l'unit thmatique partir du moment ou
le porno se mlange autre chose, glisse dans d'autres genres, dans la
reprsentation dite non porno, qui plus est via des mdias de masse
et populaires; que le discours SUr le sexe soit tenu par des femmes. En
un mot que le porno sorte de son "ghetto".
44. "Trop longue, trop technique. Il faut supprimer les sondes" dit Lemarchand, leltre
de Violette Leduc Simone de Beauvoir, 16 mai 1954, cite par Carlo Janslti, op. cit.,
p.265.
45. France Dimanche, 22 mai 1954.
La nouvelle pornographie
Baise Moi remplit ces trois conditions et c'est ce qui en fait l'un des
premiers films franais post-porno. Il s'inscrit dans une tendance qu'il
faut bien appeler la nouvelle pornographie, ne en partie des lectures
en retour du porno opre par des femmes. Il fallait s'y attendre, en
regardant des pornos qui n'taient pas raliss de leur point de vue, les
femmes ont compris que ce n'tait pas tant qu'elles n'aimaient pas la
pornographie mais que la pornographie disponible ne leur convenait
pas. Certaines femmes htrosexuelles prfrent de loin regarder des
pornos gays plutt que des pornos straights. E Iles vitent ainsi des
reprsentations de la femme qui ne leur conviennent pas, tout pouvant
s'identifier des acteurs dont les rles sont souvent plus interchan-
geables.
Ajoutons cela l'mergence d'une nouvelle cible sur le march du
porno: le couple pour qui il allait falloir produire d'autres types de
porno. Candida Royalle qui ralise et produit des films pornos aux
tats-Unis sous le label de Femme Productions depuis 1984 est tout
fait reprsentative de cette modification de la reprsentation porno-
graphique et des rpercussions directes qu'elle entrane sur les cahiers
des charges des films pornos. Candida Royalle s'est explique plu-
sieurs reprises sur les raisons qui l'ont amene supprimer les "cum
shot" ou "money shot" (la scne oblige du film porno: l'jaculation
visible qui oblige les hommes sortir de leur partenaire pour ja-
culer sans que la camra n'en perde une goutte) : "Lorsque j'ai com-
menc Femme, j'en avais tellement assez de voir les cum shot dans
tous les films - dans un contexte qui ne tenait pas compte du plaisir
des femmes - que j'ai dcid de ne plus avoir de cum shot dans mes
films. Je me suis toujours demand en voyant tant de films avec les
46. Voir ce sujet la page "Candida's Royalle wet page" sur le site de Femme Productions:
http://db.phenet.comlcatalog/femme/home.htmlet la reprise de "Porn in the USA", une
conference donne Columbia University, dans Social Text nO 37, hiver 1993.
cum shots pourquoi les hommes voulaient voir les pnis des autres gicler
du sperme plutt que de voir les orgasmes des femmes C.'> Des annes
plus tt quand j'tais actrice, j'avais dj pos la question: qu'est-ce
qu'ils font l? Et on m'avait rpondu: \\ Pour prouver que a s'est vrai-
ment pass." Et je me m'tais faite cette rflexion: \\S'il faut faire a
pour prouver que tout est rellement arriv, c'est qu'on s'est plant 47."
Dans Hardcore 4S, qui est sans doute l'un des meilleurs ouvrages parus
ce jour sur la pornographie au cinma, Linda Williams a avanc
toute une srie d'hypothses intressantes pour tenter de comprendre
en quoi cette mise en scne pornographique moderne du pnis et de
la jouissance masculine jaculatoire ne regardait pas les femmes. Le
come shot inviterait se concentrer uniquement sur l'orgasme mas-
culin. La visibilisation du sperme oblige l'acteur cesser tout contact
avec le sexe ou la bouche de sa partenaire et instaure une convention
de reprsentation selon laquelle ce sont les acteurs qui dsirent passer
une excitation visuelle, la garon comme la fille (sachant que sou-
vent la fille ne voit rien). Le film se construit alors autour du hardeur
en train de se voir jaculer, ce qui le concerne plus lui et le spectateur
potentiel que la fille qui est dans la scne. Williams y voit une logique
plus autorotique que duel le, au dtriment de la relation sexuelle entre
les deux partenaires l'cran, au profit du lien entre l'acteur et le
spectateur masculin. Le fait que beaucoup de films tentent de faire
concider l'orgasme solitaire du hardeur et la jouissance suppose de
la partenaire expliquerait galement le dsintrt des spectatrices
fminines pour ce genre de films pornos.
Le raisonnement de Candida Royalle concernant les scnes anales fil-
mes dans la perspective de montrer aux femmes ce que les hommes
aimeraient qu'on leur fasse va dans la mme sens: \\Au dbut, je pen-
47. Ibid., Porn in the USA, p. JO. Notre traduction.
48. Hardcore, Power, Pleasure and the "frenzy of the Visible", Berkeley, University of
California Press, 1989.
1
43
sais la mme chose du sexe anal que des cum shots. En ngociant avec
le distributeur, je me suis entendue dire: "Tu sais Candida, ce que tu
dois faire, c'est mettre plus de sexe anal dans tes films. Je sais qui
regarde ces films. Ce sont les maris qui achtent ces films pour mont-
rer leurs femmes ce qu'ils veulent qu'elles leur fassent." J'tais cho-
que. Je me disais: est ce qu'il sait qui il parle? Moi, une femme qui
veut faire des films d'un point de vue de femme et tu me dis de faire
quelque chose qu'un mari puisse ramener la maison pour dire sa
femme ce qu'elle doit lui faire? "C'est comme a que j'ai commenc
ma propre maison de distribution '"."
Cette remise en question des figures obliges de la reprsentation
pornographique traditionnelle bouscule le genre pornographique en ce
qu'elle en fait apparatre les conventions et les codes. C'est d'ailleurs
le jeu auquel se livre Baise Moi en reprenant, par moments certains
codes de la reprsentation pornographique : gros plans sur le sexe
pntrant dans la scne de viol par exemple, le tout hors du ghetto de
la reprsentation et de la diffusion porno. H ors de la sphre soi-disant
prive o l'on voudrait confiner la sexualit, puisque le film tait
destin tre projet dans un circuit de distribution comme M 1<2. Or
si 1'011 commence jouer avec les codes pornographiques, voil qui
sous-entend qu'il pourrait en exister d'autres et revient affirmer que,
contrairement ce que l'on voudrait nous faire croire, le porno n'est
pas plus rel que ne l'est le journal tlvis de 20h00. Que ces formes
de reprsentations ont en commun d'tre des ralismes qui cherchent
se naturaliser pour faire plus rel.
Tout est ralisme mais il faut le cacher en prtendant qu'il existe
une part irrductible de rel. L'effet de rel roi de la tlvision on le
sait, c'est la nature prtendument rfrentielle de l'image et le direct
comme espace-temps qui ne saurait mentir. Pour le porno, c'est le sexe
avec cette partie du rel que l'on ne montre pas ailleurs ma}s que "tout
49. Porn in ltle USA, op. cil., p. 30. Notre traduction.
le monde a", les parties gnitales "masculines et fminines"; avec
cette ide que les gens baisent pour de vrai dans les pornos et que la
manire dont on nous reprsente l'acte sexuel est vraie. Et pourtant
l'jaculation rendue visible est un agencement narratif et raliste
particulier. Une "perversion" en soi par rapport au schma normatif
du cot (visant la reproduction) 50. Un bel exemple de sexualit mise
en scne au profit d'un effet de rel: le jet de sperme.
D'ailleurs pas de "come shot" dans les scnes de cul quatre dans
Baise Moi, o les prtentions ralistes du porno sont d'autant plus sen-
sibles que l'intromission d'lments pornos dans le film les place au
mme niveau "que le reste", sans hirarchisation aucune. Le porno est
sorti du ghetto et c'est pour cette raison que le film ne peut tre dif-
fus. Baise Moi intgre un type de reprsentation raliste gnrique,
le cinma, menaant la diffrence tablie et que l'on veut maintenir
entre deux types de ralismes. Le cinma et le cinma porno, le ra-
lisme et le rel porno et c'est l que a bloque.
L'autre brche qu'ouvre le film de Despentes et Trin-Thi dans le genre
pornographique est de rendre poreuse la frontire entre acteurs et
hardeurs. On assiste depuis Romance X une instrumentalisation
galopante des hardeurs dans les films non pornos pour tourner les
scnes de cul. Loin d'tre "subversifs", ces emprunts, lorsqu'ils rser-
vent les scnes de cul aux hardeurs, visent solidifier la diffrence
entre l'acteur et le hardeur, exemplifie lorsque c'est Jean-Pierre
Laud qui va se retrouver avec les professionnels du sexe sur un pla-
teau " ... On peut se demander s'il ne serait pas plus intressant de
voir Jean-Pierre Laud lui-mme en train de baiser comme dans un
porno. Car enfin cette manire d'enkyster les hardeurs pour les scnes
hard sert la "ghettosation" du porno. Le porno aux hardeurs, le tra-
50. Linda Williams, op. cil.
51. Il semble bien qu'Ovidie, K. Sandra et Titoff aient t recruts pour les scnes ... de cot
el de fellation dans le Pornographe, le prochain film de Bertrand Bonello. On verra bien.
vail d'acteur allx actellrs. C'est qu'udel de la carrire de Jean-
Pierre Laud, il laul III<lillll'11r celle quation sexe/ pntration = rel
= pas de jell d'iHlt-uJ"s VI'I',IIS l'dcl.ellr qui joue et donc ne baise pas
l'cran. I.ui rsl 'd visll<llisi.llion raliste des scnes de pn-
tration. Talll d'I'IIO! h pli Il 1" l "ralil vrit" du sexe alors
que tout 111111111,- '"Iil hi"1i qlle les acleurs pornos sont des acteurs et
qu'ils jollt'ili il". ',{','IIl", '" n. P;IS seulement parce qu'ils feignent l'or-
gasme 011 dll pclr dll blalle: d'uf et autre chose en
CJS de d(f.lill.III1.I ...
DallS IVI tI " I.J. lt dl' 11111 dl' lil disl inr.t ion ae:tellrs/Ilarcleuses a
silul,', Ct '1111 Il'1''.1 pl'lIl l'III' poiS le cas dans Romance X qui rduit
.t du porlio. Les harcleuses du film de
1:1 dl' 1'111'.1111' Il iI"l Illi jUII('1I1 tOlit el IOllt clairement corn-
'I11t h- ',t'Xl' .111., ... 1 .. .,t IlPrlonllclllce au sells thtral et perfor-
1I1.llil du Il Ile IdUI le dire lIIais cela explique tout. Et
pOllrquol Il l .... t illlp0.,slhlt' de voir la hite de Depardieu
enlrpr et dll COli dl' CaUH'rilie [knellve.
<":llIllpll' Il'1111 dl' 1.1 1"<,1111 d01l1 Il.1;,c Moi S,III'> cesse les
d'ilill' C.Cll.llIl. Il .. dilillll 1IIIIIHlljI'Oiplliqlll', 1 l' lilill pas lin
pUI1IO Iilili .. il '11'1'.1 ''l'',i'llll' 1111111111' Id dt' 1l1.Jllillt .J l'vill')' qll'il soit
VII. COlIlllIC Il .. , lililis C.lllllid.l qlli III' IrClllvl'lll 1';1\ "'111' case
sur le rnarclif pO l'II 0 clll'lIpell, fl//.I; l'II',.' dl' '.l'ricllx pl'olMllles
de classerllenl. C'esl ce lilili 1'1 ""In", lillll', pOl"nos
le ralisme pornographiquc, qui Il't'''' qll'ilile lit:! illil Ic,lIiSlt'
parmi d'autres, LIlle organisation de la iOIl ,,1 111111 1.1 "Jt',1
lit" du sexe a chang de main. La pornographie Illdililllllll'lI.
pleine dconstruction. Ses fonctions prillcipales, Id i'('lltlllll'.lli'.dlil.lll tll'
la diffrence sexuelle, la rigidi fication des idellti ls dc tJCIIll." et d,",
pratiques sexuelles pour ne citer que celles-ci sonl l'II cause
par le post-porno post-frniniste.
52. Cf. infra: "Le Qllecr So.Ivoil'''. pp. 195-212.
Ceci n'est pas une pipe 53
Bruce LaBruce pornoqueer
A Marco et Francesco
fn janvier 2000,. le festivl gai et lesbien de Bruxelles a invit le zoo" venir
dbattre dl/ den lier filtll de Bruce l.dBruce, Skin Flick, Le lecteur trol/vera ici
qllt'lql/'S Illies des problmatiques voques aprs la projection,
Me yOLl sick of nice fags 55?
(1VIarie-Hlne BOlln:ier)
Queslion,till'e d'une soire vido organise San Frallcisco dans les
alliles 80 lb qui pourrait tl'e le mot d'ordre des cinastes queers des
J Ce texte est paru ddllS ulle wrsioll diffrente dans la Revue de l'Univnil de 8/(/)(elles,
cdiliolls COlllplexe, automne LOOO,
'),1. Aucilioll qlleer cre Cil 199b, le zoo a organis jllsqu'en 2000 Lille srie de sminai-
reS L1"e"r il f'aris et ell ddis aux relectures et tradudions queer de Foucaull,
Delrida, Wiltig, Deleuze avec le souci de meltre disposition les textes cie rfrences non tra-
Uuits : Ilaiperin, Buller, De l.aUl'etis, Seydwick et bierr d'autres, Pour plus de dtails sur le
du 100, voir Q comlIIe Queer, Lille, Gay Kitsch Calnp, 1998,
l 'ell ilS pas marre des j)ds gentils"
Mdrc Sieuel & Daniel HellrJricksell, "PeLite histoire du cillrna qLleer", in Q COlT/Ille
1) ",'er, 1 ille, GKC, 199B, pp. 19,Lt).
annes 90, lasss par un cinma gai positif fait pour diffuser les belles
images et les beaux rles qu'Hollywood avait toujours refus aux
\\homosexuels" 51. Si ce cinma positif a pu occuper une valeur de posi-
tion non ngligeable en jouant le rle d'un puissant instrument d'auto-
reprsentation dans le circuit des festivals gais et lesbiens puis dans
les circuits de production et de distribution grand public, il n'a pas
chapp un figement esthtique et politique sensible. En mettant en
scne des pds de couleur et des marginaux ... (lesbiennes, punks, SM,
ftichistes, skins .. .l, les films de Bruce LaBruce mais aussi ceux d'un
Marion Riggs 58, pour ne citer que ces exemples, contrent la logique
identitaire du cinma gai en particulier et la logique d'identification
du cinma en gnral : ils proposent une critique des effets normatifs
et excluants d'une identit gaie dominante, blanche, issue des classes
moyennes et volontiers assimilationniste. Dans le travail de Bruce
LaBruce, cette critique se manifeste par une pratique de ds-identi-
fication permanente (qui, de manire transpose ", n'est pas sans
rappeler le disclaiming invoqu par Judith Butler dans sa rflexion
sur l'nonciation identitaire>. En tmoigne la relation trs ambivalente
qu'entretient LaBruce avec la dnomination "queer" ds lors que
celle-ci a perdu son sens \\voyou", son sens premier: On m'a mis dans
le mme sac que le nouveau cinma queer et cela n'a pas de sens. VOLIS
57. Sur la reprsentation des homosexuels l'cran et la notion de placard cin mato-
grarhique il Hollywood, l'une des rfrences incontournables reste l'ouvrage de Vito Russo :
Tlle Cellulod Closer, Homosexuality in the Mo vies, Hal'per & Row, New York, 1981. Voir
plus particulirement le chapitre 4 et les analyses de films comme Advise alld COllse,,'
d'Otto Preminger (l %2) el The Chi/drell'S Hour de William Wyler (1 %2l. La liste intitule
"necrology" qui figure en fin d'ouvrage et qui rassemble "les homosexuel(le)s qui connais-
sent un sort tragique" dans les films est difiante.
58. Avec Tangues Ul1tied (I989, 55 mn) et Black i5 ... Black Ai,,'! <l9CJ4, 87 mn).
59. Le disclaiming s'articule ici par rappal'! aux ellets idenlitaires infra-commllllilutaires et
lion pilr rapport au coming out et l'pistbnologie dl! placard dans son ensemble, comllle
('est le cas dans le texte de Butler; mais il suHit de Iemplacer hornophobie par idenlil pOlir
cOlllprendl'e l'intrt de la prillique : "le disclaimilllj - qui n'est pas une activit simple .. sera
ce que j ~ i offrir comme forme de rsistance affirillative certaines oprations rgulatrices
de l'hollOophobir", Judith Butler, "Imitation and Gender Insubordination", in InsidelOut, FlIss
Diallil, (dir.) Routledge, New York, 1991, pp. 13-31.
savez, je pense que je n'ai pas grand-chose en commun avec ces gamins
de riches, bards de diplmes en smiotique, qui font des films secs,
acadmiques, riches en mtaphores surdtermines pour parler du sida
et qui sont remplis de mecs du genre Advocate. Je n'ai jamais t
l'aise avec le nouveau mouvement "queer" et je n'ai jamais assist
une runion de Queer Nation ou particip aucune de leurs actions
L .. ) Non, je ne suis pas "queer" et je me demande bien pourquoi ils
se sont mis en tte de dtruire un mot qui tait si parfait. Ils sont
vraiment gays 60. Pour mieux prendre ses distances encore, Bruce
LaBruce s'est situ volontairement la marge de la communaut
gay urbaine 61 : par exemple, en commenant sa carrire de cinaste
porno partir de la scne fanzine et de la scne punk plutt homo-
phobe. Il ne cesse de vocifrer contre l'uniformisation de la culture gay
et son conservatisme en matire de genre et se plat insister sur son
identification fminine voire lesbienne ou sur sa qualit de "bottom"
(passif sexuellement) : "La communaut homosexuelle n'offrait gure
de choix moins que vous n'ayez envie de vous conformer aux rgles
de la vie gay, ce qui impliquait de suivre des codes vestimentaires
incroyablement stricts, de renoncer son individualit intellectuelle
et politique et de rejeter les folles, les camionneuses et tous les non-
conformistes qui eurent leur heure de gloire dans le monde de la sexua-
lit dviante 6'."
bD. The Relue/an/ Pomographer, Gutter Press, 1997, p. 15, notre traduction. Cf. galement
p.getp.47.
b1. The Relue/ant Pomographer, op. ciL, p. 10, p. 13, p. 45 et les chroniques intitules "What
Homosexuals have to be Proud of" (pp. 49-51); "Jurasslc Punk", (pp. 51-53); "Homosexual
is crimlnal" (pp. b3-66), qui tmoignent d'une vision assez genetienne de l'homosexualit
(paradigme du hors-la-loi). Cf. galement "Par-del la valle du New Queer Cinema", ln Les
Gays Savoirs, Paris, 1998, p. 13 7.
b2.The Reluctanl Pornographer, op. eit., p. 16, notre traduction. Pour un autre exemple de
manque de correction vestimentaire source d'exclusion potentielle, voir The Reluctant Porno-
grapher, op. eit., p. 35.
Couper/dcoller
Le rappel de la coupure excluante ou meurtrire est pratique cou-
rante dans les films et les crits de Bruce LaBruce. Dans Hustler
White 01 : par exemple. premire vue, Eigil Vesti, le tapin amput a
l'air d'avoir t recrut pour un casting \\scientia sexualis" (l'aspect
\\cabinet" des perversions si prsent dans ce film de La Bruce est un
motif que l'on retrouve d'ailleurs dans d'autres films queers comme
Virgin Machine 04, My Father is Coming os et Seduction The Cruel
Woman 00 de Monika Treuil; tout se passe un peu comme s'il tait
l pour donner voir ''l'inmontr" que seul le porno peut se prvaloir
de ne pas cacher: un unijambiste qui encule un autre garon avec son
moignon. Mais "le pied perdu" a son histoire: Eigil Vesti est certes
le nom de celui qui dans le film se fait rouler dessus par un Tony Ward
un peu distrait - le hros en fuite qui vient de se prcipiter dans une
voiture vole aprs avoir drob un portefeuille - mais il renvoie direc-
tement une affaire de SM qui a mal tourn (le cas Andrew Crispo)
et dans lequel un jeune tudiant du mme nom a t tu par un riche
marchand d'art adepte du SM qui n'a pas vraiment tenu compte du
safe word et a abandonn le corps cagoul de son partenaire dans un
champ 0'.
L'identification Bruce LaBruce/Prince des homosexuels participe de
la mme rhtorique de la coupure. Alliant l'intronisation la perfor-
mance avec photos 08 et dguisement l'appui, le roi, la "monstar" des
homosexuels ne cesse de rappeler la dcollation qui (le) menace: "En
parlant de ttes coupes, on m'a rcemment compar Jayne Mans-
field dans le Vil/age Voice et laissez-moi vous dire, en tant que prince
63.1995,80 mn.
64.1988,85 mn.
65. 1991,82mn.
bb. 1985,84 mn.
67. The Relue/an/ Pornographer, op. eit., p. 134.
68. Cf. le site web de l'intress el The Relue/ant Pornographer, op. eit., p. 17.
des homosexuels, ce n'est pas facile de garder la couronne sur la tte
quand elle a t sectionne de votre corps dans un cruel accident de
voiture ... 6011 Une manire de dire que rappeler les exclusions produites
par la communaut gay est... double tranchant.
Le porno sans pipe
Les films de Bruce LaBruce sont devenus clbres pour leur scne de
baise mais aussi pour leurs pipes. Dans Super 8 &1/2, Bruce LaBruce
taille une pipe d'anthologie qui dure certes moins longtemps que le
baiser d'Andy Warhol 70 ou que Blow Job 71. Des rfrences filmiques
utiles car mme si elles supportent mal la comparaison en matire
de sexe oral, elles ne sauraient laisser indiffrent un Bruce LaBruce
acteur ralisateur dont Super 8 &1/2 nous offre le portrait en vri-
table rplique warholienne. Surtout ces deux films ont en commun
d'tre des films qui exhibent une sexualit tronque. Gros plan fixe sur
le baiser dans J<iss et focus sur le visage d'un homme qui a l'air de se
faire sucer dans Blow Job. Mme opration de dcoupage dans Skin
Flick puisque nous avons affaire un porno sans pipe filme selon les
codes ralistes de la pornographie. Les sexes en rection sont furtive-
ment montrs, ce qui est plutt rare dans ce genre de films et l'image
saute au moment de la pipe : Dieter et Dick se retrouvent dans un
cimetire et se branlent mutuellement sans que l'on puisse voir le sexe
de l'un ou de l'autre; la camra cadre drlement mal la bite en rec-
tion de Manfred. Voil ce que l'on pourrait appeler un film privatif.
La pornographie rcalcitrante
Parler de la coupure/privation et la pratiquer constituent avec la ds-
identification l'une des stratgies de rsistance pratiques par le
69. The Reluetant Pornographer, op. cil., p. 11, notre traduction.
70. Kiss, 1963, 50 mn.
71. 1963, 30 mn.
cinaste queer et dont les figures principales sont prsentes de mul-
tiples niveaux dans le texte autobiographique et autofilmique de Bruce
LaBruce. Le refus de la syntaxe au profit de la parataxe, la multi-
plication des niveaux narratifs 72 qui restent distincts, l'entrelacement
des niveaux de ralisme et la juxtaposition des genres (documentaire,
archive) ", autant de motifs du cinma queer qui onl d'ailleurs pu tre
interprts de manire foucaldienne, comme la volont de visibiliser la
confluence des discours disciplinaires sur le sexe et les perversions ".
La logique privative dicte galement une rgle de tournage que s'im-
pose Bruce La Bruce avant de tourner la plupart de ses films: dcider
dlibrment d'un trou dans le film, choisi cause de la relation qu'il
entretient avec ce qu'il faut bien appeler les arbitraires de la reprsen-
tation. Tout se passe comme s'il s'agissait de ragir une censure pro-
ductive qui a gnr non tant des interdictions que des obligations, (le
Xage porno relevant d'ailleurs des deux oprations) et dont on trouve
de nombreux exemples dans le cinma identitaire et politico-sexuel.
1\ Pour mon troisime film, Hustler White, j'ai dcid d'liminer compl-
tement les femmes en partie pour faire la nique la reprsentation des
femmes, en partie pour montrer la fantaisie berce d'illusions utopi-
ques de mecs qui rvent d'une plante libre de toute comptition
avec les femmes pour se gagner leurs adorables tapins. J'ai mme
72. La plupart des films de Bruce LaBruce comportent gnralement un film dans le film
(cf. Super 8 et 1/2 et HI/st/er White) et un jeu entre ralisme documentaire et ralisme porno.
73. Poison <l 991,85 mn) de l'amricain Todd Haynes avec ses trois histoires dont l'une est
un vrai-faux reportage de tlvision; Urinal <l'l'lI, 100 mn) du canadien John Greyson qui
mixe rcit documentaire et images exprimentales et entame la distinction faiUfiction en
mettant en scne le outing d'Eisenstein, Frida I<ahlo, Langston Hughes et Mishima, entre
autres clbrits.
74. DilllS Viryin Machine de MOllika Trcul pr exclllpic. DilllS la prclllicrc prlic du fillll,
Dorothe, le personnage principal, mne ulle ellqute journalistique sur l'amour qui se tra-
duit par un dfil de discours mdicaux et scientifiques et par une prsentation de pratiques
sexuelles alternatives (SM, godes lesbiens, etc) dans la deuxime. Voir sur ce film, l'excellent
article de Chris Strayer, "Coming out in a New World : Monika Treut's Virgin Machine, in
Deviant Eyes, Deviant Bodies, Sexual Re-orientation in Film and Video, 1'l'lO, Columbia
University Press, New York, pp. 23-41.
essay de sortir du cadre toute femme qui aurait pu passer l'arrire-
plan. Cela aussi fut une libration puisque vous tes senss, bien en-
tendu, contrler soigneusement la reprsentation de la femme selon les
lois de l'orthodoxie fministe et non les liminer compltement 75."
Hustler White sera donc un film sans femmes, un film pour contre rI
rappeler la police de la reprsentation exerce par un certain fmi-
nisme orthodoxe anti-sexe ce qui n'empche pas LaBruce de com-
mencer Skin Flick avec une scne fministe: une femme qui ne s'en
laisse pas compter en matire d'objectivation (la scne sur les quais
avec le photographe qui se fait dchirer la pellicule>. Mais avec Skin
Ffick, la logique privative atteint le sommet de son potentiel d-mons-
tratif : le porno sans pipe, sans \Ivraie pipe" en dit long sur le caractre
injonctif du porno et sa fonction libratoire. Une comprhension
foucaldienne des rapports entre sexe savoir et pouvoir amne penser
assez rapidement que le porno au mme titre que la mdecine et la
psychiatrie est digne de figurer au rang des rgimes disciplinaires de
la sexualit ne serait-ce que parce qu'il est la mise en image de l'in-
jonction au sexe ... Qui sert mieux la vrit du sexe que le ralisme
pornographique? Qui le dessert le mieux? Rponse de la rhtorique
privative la censure productive: un porno sans pipe, le porno tant
le paradigme du film privatif avec ses focalisations rgules sur telle
ou telle partie du corps, sur le sexe en tant qu'acte. Sachant que cette
logique privative pointe le propre de toute reprsentation et de ses
contraintes : toujours tronque mais toujours productive; dans le
porno mais aussi dans le cinma en gnral o aprs tout on s'est tant
habitu voir le baiser comme mtonymie de l'acte sexuel.
Ceci est un porno
On n'en finirait pas de drouler les effets de la coupure/privation, ce
que permet son rappel (invers quelque fois) et son redploiement. En
75. "Par-del la valle du New Queer Cinema", in Les gays Savoirs, Paris, 1998, p. 140.
jouant des codes du porno, Bruce LaBruce russit placer le porno-
graphique dedans et non dehors. refuser l'isolement du porno, son
confinement dans une unit thmatique et formelle, homogne et dta-
chable, commercialisable dans les rseaux parallles de l'dition sous
le manteau et au sex shop. Bruce La Bruce contre ainsi le destin de la
pornographie ou de ce qui est jug comme tel. Alors coller/recoller
porno et documentaire 7b, porno et romantisme 77 recycl en refaisant
Mort Venise et le baiser de Warhol avec Tony Ward dans la scne
finale d'Hustler White, o l'on voit "le plus long baiser gay du
cinma", c'est une manire comme une autre d'tendre la culture
pornographique. Comme le dit lui-mme LaBruce : "II y a des gens
pour dire que je ne vais pas assez loin pour pouvoir tre un vrai porno-
graphe. Mais je pense que c'est une bonne chose si mon travail peut
encore me faire rougir. Et d'ailleurs, ce n'est pas parce que je ne ne
montre pas des sries de plaies bantes et d'organes dsincarns qui
bavent les uns sur les autres que cela veut dire que je ne suis pas un
pornographe 78."
Un film irregardable
<Beatriz Preciado)
Pour le spectateur, Skin Flick est vraiment "casse-couilles". Ce film
tourn en Grande-Bretagne et financ par l'Allemagne, voque le quo-
tidien d'un groupe de skinheads fascistes dont les pratiques homo-
sexuelles dbrides ne les empchent pas de voler, violer et violenter
de "gentils pds". L'identification malaise, l'impossibilit de conte-
nir la direction et l'intensit du regard, l'absence de squences pornos
compltes font qu'il est non seulement difficile de jouir de ce film
mais presque impossible de le regarder: "ce film est irregardable"
7b. Dans Skin Fliek.
77. Dans Hustler White.
78. The Relue/ant Pornographer, op. ci!., p. Il, notre traduction.
comme le souligne un critique de cinma amricain 79. La reprsenta-
tion devient indchiffrable, ardue voire impossible dcoder que ce soit
selon les critres du regard dominant ou ceux de l'objet domin. En
dehors d'une conomie d'change fonde sur des identits binaires, la
reprsentation peut paratre sans but et improductive.
L'une des raisons pour laquelle ce film est \\irregardable" rside dans
le fait qu'il soulve une question insoluble, faisant cho, de manire
inattendue, l'interrogation de Siavoj Zizek. \\Comment pouvons-nous
comprendre le plaisir en tant que facteur politique 80?" se demande
ce philosophe slovne qui a relu Lacan travers Hegel en analysant
le rle de la vision, de la violence et du plaisir pendant la guerre en
ex-Yougoslavie. Une des rponses possibles cette question se trouve
non dans la rflexion et le discours philosophique mais dans le jeu des
identits.
Homoqueer
Si les mouvements des politiques identitaires aux tats-U nis se sont
structurs en raction aux effets de rpression et de marginalisation
des homosexuel( le)s au cur de la culture htrosexuelle dominante,
le mouvement \\queer" s'articule plutt comme une critique interne des
processus de standardisation et de totalitarisme d'une identit l'in-
trieur mme de la communaut homosexuelle. Dans cette mesure,
bien que Bruce LaBruce ait voulu se dmarquer BI de la tendance du
\\cinma queer", Skin Flick est en adquation avec deux des objectifs
de la thorie queer identifis par Teresa De Lauretis dans le numro
programmatique de la revue Differences paru en 1991 : "articuler
79. www.cinezine.com/html/issues/19991125/indes.html
80. Slavoj Zizek, The Metastases of Enjoyment : Six essays on Woman and Casualty, Verso,
New York, 1994, p. 1.
81. "Par-del la valle du New Queer Cinema", op. cil.
les termes grce auquels les sexualits gays et lesbiennes peuvent
tre comprises et imagines comme des formes de rsistance l'ho-
mognisation culturelle, en contrecarrant le discours dominant par
d'autres agencements du sujet culturel", et situer \IL'> les discours
et les pratiques des homo-sexualits en relation avec le genre et la
race, ainsi que les diffrences de classe ou de culture ethnique, de
gnration et la situation gographique et socio-politique 82".
Avec Skin Flick, Bruce LaBruce prend le risque de provoquer le
spectateur via l'identification ou la projection et choisit de souligner
prcisment les contradictions l'intrieur de la communaut homo.
Plutt qu'un film sur la sexualit gay ou sur la subculture skin, c'est
un film qui exacerbe la question de l'identit en tant que telle. Skin
Flick positionne toutes les identits sur un mme plan, sans jugement
pralable. Celles-ci jouent (agissent) librement et jouissent les unes des
autres, les unes sur les autres tout au long du film.
En montrant des skins qui baisent ensemble mais qui ne sont pas
pds, Bruce LaBruce met en cause l'homognit de la communaut
homosexuelle et vite la double impasse inhrente la dfinition de
l'identit sexuelle: l'identit sexuelle ne peut tre rduite ni des
pratiques ni une identification sexuelle. Au contraire, le film joue
sur le paradoxe de l'identit ractive, c'est--dire sur une identit
qui peut se construire (et se construit peut-tre toujours ainsi) comme
raction contre quelque chose, et plus prcisment sur une identit
(homosexuelle) skin qui se construit potentiellement contre l'homo-
sexualit elle-mme. Au-del d'une critique de la commullut homo,
c'est la composante "homo" d'homosexualit qui se retrouve sur la
sellette.
82. "Queer Theory : Lesbian and Gay Sexualilies, An Introduction", in Differences, JOl/mal
of Feminisl and Cullural Siudies, Vol. 3, nO 2, Summer 1991, pp. III-IV.
Transversales
Le film ne s'appuie pas sur une opposition entre l'htrosexuel homo-
phobe et l'homosexuel victime de l'homophobie. Bruce LaBruce s'y
met d'ailleurs dans la position du pd effmin qui se fait agresser
par deux skins homos. Skin Flick nous amne penser qu'il n'existe
pas une contradiction mais plutt une continuit structurelle entre
homophobie et homosexualit. Le film ne s'appuie pas davantage sur
l'opposition homme/femme fonde sur le sexe biologique. Au dbut
du film, la femme (Nikki Richardson) qui se fait photographier par
un homme est d'abord son objet visuel (sexuel) mais elle attrape l'ap-
pareil photo, l'ouvre et jette la pellicule. Nous, spectateurs, venons
d'assister la mise en pices de la reprsentation objectivante.
En choisissant de reprsenter une femme qui anantit la reprsenta-
tion du regard masculin .', le film apporte ce que l'on pourrait appeler
une solution iconoclaste, une sorte de \\nihilisme visuel", au problme
de la reprsentation asymtrique et hirarchique. Skin Flick soulve
alors les questions suivantes : comment un objet peut-il rsister au
pouvoir de la reprsentation? Que se passe-t-il lorsque l'objet de la
reprsentation force l'accs au mdium? S'cartant de l'opposition
facile, regard masculin/femme objet rotis, le film montre comment
cette asymtrie de la reprsentation visuelle va au-del de la dif-
frence des sexes et des tensions visuelles et sexuelles et se rinscrit
l'intrieur des structures de pouvoir du genre: les hommes peuvent
aussi tre objectivs par le regard masculin. L'opposition qui struc-
ture le film est donc une opposition de genre qui coupe transversale-
ment les diffrences de sexes, de races, de classes et de sexualits, bref
les diffrences identitaires.
83. Laura Mulvey, "Visual Pleasure and Narrative Cinema", Screen, Automne 1975-76,
Vol. 16, nO 4, pp. 119-30.
Machoskin ou la masculinit hyperbolique
En tirant les conclusions de la thorie de l'identit performative de
Judith Butler, Judith Halberstam a invent l'expression "masculinit
fminine" pour dsigner la masculinit dans les corps fminins. Selon
Halberstam, "la masculinit fminine nous permet en fait d'avoir un
aperu de la manire dont la masculinit est construite en tant que
masculinit 8411. Le rejet de la masculinit fminine (chez la lesbienne,
le garon manqu, la camionneuse etc.> est la condition de possibilit
pour que la masculinit d'un homme puisse apparatre vraisemblable,
pour qu'il puisse en tre un, un "vrai". Pourtant, toutes les masculi-
nits demeurent des effets de la performance du genre.
La rigidit et l'exagration qui caractrisent les skins sont pertinentes
dans la mesure o elles exposent le mcanisme performatif de la
construction de l'identit masculine. Contre toute attenle, on pourrait
conclure que les skins de LaBruce se travestissent en homme dans le
cadre d'une conomie des corps masculins. Ce film n'a pas besoin de
juger le skin pour ce qu'il est ou ce qu'il fait, mais il choisit simple-
ment de montrer le skin comme un thtre d'auto-rvlation de l'ar-
tificialit du mcanisme de la construction de l'identit masculine.
Porno sans baise, Skin Flick est aussi une mise en scne parodique de
la construction du genre.
La cration d'un rseau de genre masculin, d'un lien homosocial y
prvaut sur toute (oplposition identitaire : il n'y a pas d'identit natio-
nale ou ethnique, pas d'idologie politique derrire l'unit apparente
de la subculture skin en dehors de l'affirmation d'une fraternit du
genre masculin. L'homosexualit skin est ainsi redfinie comme un
lien homosocial rotis. La violence sexuelle et la phobie du genre
fminin sont prsentes dans le film comme conditions de possibilit
84. Judith Halberstam, Female Masculinity, Duke University Press, Durham, 1998, p. 1.
de la construction de la masculinit. Reprsentation objectivante (des
femmes) et viol (d'un noir - Bastian - rduit la double impuissance
fminine et animale) sont les deux rituels initiatiques du processus de
la construction de la masculinit. Toutefois, la critique de la construc-
tion de l'identit masculine ne rsout pas l'ambigut du film : celui
qui exerce cette critique n'chappe pas pour autant au plaisir visuel.
Chaque scne met le spectateur dans la position "de jouir du symp-
tme" et de se sentir mal l'aise 85. Cette conomie du plaisir
travers une identification/ds-identification nous fout les boules. En
renonant la reprsentation de la pipe, Skin Flick relve de la mas-
turbation visuelle. Comment apprcier un film qui montre le thtre
cruel de la construction du genre? Et comment chapper au plaisir
de voi r le genre montr dans sa production de vrit?
Pussy boy
Sile film remet en cause toute projection ou identification du regard
du spectateur, celui-ci peut se dtendre un peu grce au personnage
de la "femmelette" ("pussy boy"). Figure paradigmatique de l'chec
de l'identification, cette "femmelette" reprsente la rupture entre le
genre masculin et l'identit homosociale au sein de la subculture skin.
La "femmelette" choue systmatiquement former une identit
totale; il n'arrive pas jouir en regardant la photo d'H itler - et c'est
la chute. Il n'arrive pas refaire les lacets blancs de ses rangers - et
c'est la chute. Skin Flick laisse entendre que les processus de forma-
tion de l'identit sexuelle (htrosexuelle aussi bien qu'homosexuelle),
de l'identit nationale (que ce soit les soldats britanniques, l'hymne
russe ou encore le drapeau allemand), de l'identit de race (blanche
aussi bien que noire), de l'identit ethnique (le juif qui se dfinit
85. Je fais allusion ici la formulation de Slavo) Zizek : Jouissez du symptme. Cf.
Enjoy Your Symptom, Jacques Lacan in Hollywood and out, Routledge, New York, 1992,
p.91.
comme skin et qui raconte que quand il prend une douche il cache son
sexe pour que son ami ne voit pas qu'il est circoncis) et de classe
(pd riche, pd skin trash) sont le rsultat d'un mme processus
totalitaire: le "fascisme ou autoritarisme identitaire". Si du point
de vue du genre, le skin se rvle comme le signe hyperbolique de la
construction de la masculinit, du point de vue de l'identit, le skin
est le signe de la construction hyperbolique de l'identit en tant que
telle. Au milieu de toutes les identits totalisantes et mercantilises, la
"femmelette" et ses "chutes" ou ses "checs" s'imposent comme la
proposition la plus forte de LaBruce en matire d'identit positive.
Les chutes de la "femmelette" lui permettent de raliser son identit
au travers de l'chec. Celui qui voulait apprendre casser du pd
n'apprend qu' se casser la gueule.
SM
Surs de sang: le rle du SIM dans le sexe
risques chez les lesbiennes d'Eressos 86
Natalie Clifford Barney et Rene Vivien seraient-elles de retour
Lesvos qu'elles devraient transfrer leur clbre et aristocratique vill-
giature de Mytilne Eressos, un petit village populaire et sans noto-
rit littraire, situ l'oppos de l'le sur la cte sud-ouest. En arri-
vant au bar lesbien officiel - le Marianna -, elles se retrouveraient
au cur d'une Babel o l'Anglais le dispute l'Italien, au Grec,
l'Allemand et au Franais dans une certaine mesure. Depuis les annes
70, des lesbiennes venues de toute l'Europe convergent chaque t vers
cette petite station balnaire grecque formant une communaut ph-
mre principalement ddie aux plaisirs de la plage et du corps.
En aot 1988, j'ai conduit une enqute sur la perception du VIH et
des pratiques risques auprs des lesbiennes d'Eressos o est apparu
le rle qu'a jou le paradigme SM 87 dans la construction politique
8b. Une premire version de ce texte (Representations of un/safe sex within the lesbian
community of Eressos/GreeceJ a fait l'objet d'une communication orale Sex on the Edge,
un colloque interdisciplinaire sur les sexualits qui s'est tenu il l'Universit de Concordia il
Montral, les 9 et 11 octobre 1998.
87. Par paradigme S M, il faut entendre pratiques sadD-masochistes et culture sadD-maso-
chiste telles qu'elles ont t recodifies par la culture gaie et lesbienne dans les annes 80 et
et discursive de la sexualit lesbienne risques auprs des estivantes
d'Eressos.
Sexographie lesbienne
Quel fut le rgime d'nonciation adopt durant cette enqute? Si je ne
parle pas de rgime d'observation, c'est parce que collecter des donnes
sexographiques en ce qui concerne les comportements et les reprsen-
tations sexuelles ne relve ni de l'observation ni d'une approche "objec-
tive". Il ne s'agit pas d'observation parce qu'il est trs difficile d'ob-
server al
l
sens littral du terme, des scnes ou des pratiques sexuelles.
Et ceci est encore plus vrai en ce qui concerne les lesbiennes qui ne
pratiquent gure le sexe en public (ou du moins trs rarement) et qui
ne frquentent pas, l'instar des gais ou des hommes et des femmes
htrosexuels, des lieux publics ou semi-publics vocation sexuelle (les
saunas, les bains, les sex-clubs ou les parcs). Si l'observation doit avoir
quelque rapport avec le fait d'tre objectif dans le sens classique du
terme, c'est--dire le fait de promouvoir l'il rationnel occidental - le
fait de regarder plutt que d'agir ou de s'engager dans une interaction
- si observer veut dire objectifier (scientifiquement) un "groupe" ou un
chantillon, je ne pense pas que cette approche soit utile pour mieux
apprhender la sexualit lesbienne, c'est--dire des comportements
sexuels mais aussi et peut-tre surtout comment les lesbiennes pensent
au sexe/pensent la sexualit.
La dmarche adopte tout au long de cette enqute ne relve pas non
plus de l'observation participante ou plus exactement, je rsisterai
la nommer ainsi pour pointer avec force l'impens (post-colonial) de
cette formulation. Une certaine tradition sociologique et anthropolo-
gique requiert la neutralit, le regard froid et le silence sur soi lors des
diffrentes tapes du processus dit df\'observation" (entretiens, sjour
plus largement Lout ce qui est susceptible de renvoyer une rotisation revendique et
consensuelle des rapports ~ pouvoir.
sur place), Plutt que regarder ou observer, j'ai parl et agi avec les
personnes que j'ai interviewes.
Lors des entretiens, j'ai toujours mentionn ds le dbut que je pour-
rais m'expliquer sur les raisons qui motivaient ma recherche sur les
lesbiennes et le VI H d'un point de vue personnel et professionnel. tre
"objective" ne consistait pas garder ou reprendre "ses" distances
au cours de l'entretien eUou de l'analyse. Ma consigne fut d'avoir
recours l'analyse du discours et l'analyse smiologique de manire
"dcrypter" non seulement le matriel des entretiens mais aussi ma
propre position dans une situation d'nonciation spcifique. J'ai donc
fait porter l'analyse sur le contenu des entretiens mais aussi sur la
manire dont j'ai parl de sexualit avec les personnes que j'ai inter-
viewes ainsi que sur les difficults qui surgissent pour parler de sexua-
lit lesbienne. Et puis, j'tais une lesbienne parlant avec des lesbiennes.
Comme le rappelle trs justement Ralph Bolton , mme si l'habitude
a t prise de penser que les "homosexuels" ne pouvaient tudier
"l'homosexualit" parce que l'approche s'en trouverait automatique-
ment biaise , c'est l'inverse qui est vrai, tout particulirement dans
le domaine de la recherche sur la sexualit, les genres et les cultures
sexuelles. Celle-ci doit tre de prfrence effectue par quelqu'un qui
appartient la subculture sexuelle qu'il ou elle analyse, ne serait-ce que
parce qu'aucune des lesbiennes que j'ai interviewes n'auraient parl
de la mme manire avec un homme ou une femme htrosexuelle.
Sur les quinze lesbiennes interviewes, j'ai eu des contacts sexuels avec
cinq d'entre elles. Ces situations sexuelles n'taient pas planifies.
E Iles font partie du terrain au mme titre que les autres types d'inter-
88. Ralph Bolton, "Mapping Terra lncongnlta : Sex Research for Al DS Prevention, an
Urgent Agenda for the 1990'5", ln Gilbert Herdt & Shirley Llndenbaum, The Time of
AlOS, Social Analysis, Theory and Method, Sage Publications, Newbury Park, 1992,
p.137.
89. Remarquons au passage que nul ne songe tenir le mme raisonnement concernant un
htrosexuel tudiant l'htrosexualit.
action qui ont pu se produire lors de cette recherche. Le fait d'avoir
des contacts sexuels avec les interviewes est aussi considr comme
l'introduction d'un biais. Pourquoi? N'est-ce pas la preuve que la
sexualit est et doit rester toujours une affaire prive, comme chacun
sait, mais aussi que la frontire entre la sphre prive (la sexualit) et
la vie professionnelle (parler de ou analyser la sexualit) doit tre
maintenue de manire remplir le rle du bon sociologue ou du bon
anthropologue? Voire que c'est justement la situation sexuelle qui sert
de limite pour dcider du degr acceptable de "compromission" de
l'ant.hropologue? Est-ce donc que le binarisme priv/public doit homo-
logiquement concider avec cet autre binarisme tout aussi prgnant:
le corps et l'esprit? Avoir des contacts sexuels serait ncessairement
trop subjectif mais l'observation ou la parole pourraient tre garantes
d'objectivit?
Il faudrait ouvrir plus compltement la problmatique pistmologique
et politique que soulvent les couples "objectivit/subjectivit", "sujet!
objet"'o mais ce que je peux dire, c'est qu'il m'a t extrmement
simple de m'auto-objectifier et d'analyser mes rencontres sexuelles dans
ce contexte. En parlant et en agissant, j'ai pratiqu ce que j'appellerais
une sur-rflexivit prfre pour l'occasion toute forme orthodoxe
d'objectivit. La sur-rflexivit peut tre dfinie comme une manire
de s'objectifier autant que l'on objectifie les autres. Elle permet de
tirer parti d'un type d'exprience et d'un niveau de subjectivit qui ne
peuvent tre rduits un point de vue personnel ou individuel. Cette
manire d'approcher la sexographie peut tre qualifie de "queer" 91
dans la mesure o il s'agit aussi de tirer parti d'un tour discursif carac-
90. le discours ethnologique et anthropologique devraient tre interrogs cOlllme autant de
rgimes de savoirs-pouvoirs qui impliquent des conceptions (universalistes, humanistes) du
sujet connaissant qu'il faut dconstruire l'aide des rcents dveloppements de la thorie
post-coloniale.
91. "Quee,JI dans ce contexte a le sens d'aborder la rflexion sur les sexualits et les genres
en tirant parti de points de vue et de propositions mthodologiques et thoriques non
htrocentrs.
tristique - historiquement et socialement - de la culture gaie et les-
bienne. E Ile prsuppose l'existence d'un point de vue gai ou lesbien,
d'une sur-rflexivit gaie ou lesbienne qui se dveloppe depuis que les
gais et les lesbiennes, d'objets des catgorisations disciplinaires sont
devenus les sujets de leur identit, des producteurs de thorisations et de
reprsentations spcifiques, notamment en matire de culture sexuelle.
Cette ressource critique ouvre des perspectives diffrentes et cre de
nouvelles dcoupes pistmologiques et mthodologiques.
Les apports concrets de cette approche mritent que l'on s'y attarde.
Les formes d'interaction pratiques m'ont permis de mieux compren-
dre la complexit du rseau d'changes sexuels qui est celui d'Eressos
et de disposer d'autres critres pour choisir les personnes inter-
viewer. Si j'ai tir des informations de ces rencontres sexuelles - dont
toutes ne dataient pas de l't 1998 - il est utile de prciser que celles-
ci ne relvent pas d'une logique du contre-examen qui viserait mesu-
rer les carts entre ce qui peut tre dit et ce qui peut tre fait. Il est
difficile de disposer de donnes sexographiques non tant parce que les
gens "mentent" au sujet de la sexualit ou du sexe sr'
z
mais parce
qu'il est difficile de produire des relations exactes des rencontres
sexuelles en gnral, encore plus d'en donner une description en l'ab-
sence de scripts sexuels 03, sachant que les scripts sexuels lesbiens sont
rares, que la liste des sexmes lesbiens attend d'tre ralise et que
le rpertoire sexuel lesbien aliment aux sources de l'exprience per-
sonnelle et des rfrences filmiques littraires ou tlvisuelles, pour ne
citer que ces sources, reste limit.
92. Nous avons pris le parti de traduire "safe sexe" par "sexe sOr" parce que cette dnomi-
nation est positive et non privatiye comme peut l'tre "sexe sans risques" et qu'elle corres-
pond mieux il la signification culturelle el politique que recouvre la nolion de sOret pour les
femmes et les lesbiennes. Ce choix de traduction correspond aussi il une volont de marquer
la diffrence qui ~ i s t entre la culture sexuelle des lesbiennes et celle des gais.
93. Nous utilisons ici le concept de "script sexuel" dans la dfinition qu'en donne John. H
Gagnon. Cf. Simon, W, & Gagnon, J.H, "5exual scripts: Permanence and change", in Society
1122, 1984, pp. 52-bO.
Genre et safe sex
En 1998, 3.000 lesbiennes environ se sont rendues Eressos. Elles
venaient d'Allemagne, d'Angleterre, d'Italie et de Hollande. Comme
les autres annes, les Franaises et les Espagnoles taient moins
nombreuses. Les personnes interviewes taient italiennes, allemandes,
grecques et anglaises dont deux lesbiennes italiennes sropositives qui
viennent Eressos rgulirement, c'est--dire une fois par an depuis
six ans.
La notion de scurit Eressos doit tre apprhende hors du cadre
restreint des pratiques sexuelles et du contexte historique qui a pro-
voqu la collusion scurit/VI H. Il est impossible de ne pas prendre
en compte l'antriorit de la signification culturelle et politique de
cette notion en relation avec l'espace, une problmatique centrale dans
le fminisme et le fminisme lesbien q. qui ont critiqu la construction
genre et htrocentre des lieux domestiques et publiques. Eressos est
un espace plus sr pour les lesbiennes en qute de relations sexuelles
par comparaison avec le pays o elles vivent le reste de l'anne, notam-
ment lorsqu'il s'agit de pays mditerranens tels que l'Espagne,
l'Italie ou la Grce, o ce qu'il est devenu commun d'appeler la "visi-
bilit", c'est--dire la pratique ou la revendication manifeste de ses
pratiques sexuelles et/ou de son identit lesbienne dans l'espace public
ou familial est moins aise ou moins dsire que dans des pays comme
l'Angleterre, l'Allemagne ou la France (dans une certaine mesure) plus
marqus par la culture anglo-saxonne du coming out .S. Eressos est
galement ressenti comme tant plus sr en ce que la stigmatisation
des pratiques sexuelles entre filles du mme sexe y est moins sensible
94. Comme en tmoigne la question de la cration d'espaces sparatistes ou non mixtes qui se
lraduit chaque anne par des discussions sur la dlimitation de la plage lesbienne a Eressos.
95. Une lesbienne originaire de Mytilne me rapporta qu'elle avait des amies lesbiennes qui
~ v i e n t t lectrochoques la demande de leurs parents lorsque ceux-ci apprirent que
leur fille n'tait pas straight.
pour des raisons la fois culturelles et linguistiques. Les manifesta-
tions lesbophobes explicites l'gard des "trangres" sont rares et les
estivantes non grecques ne comprennent gnralement pas le grec. Ce
gain de scurit favorise potentiellement un plus grand nombre d'oc-
casions sexuelles. La plupart des lesbiennes interviewes disent avoir
proportionnellement plus de partenaires sexuelles Eressos que dans
leur lieu d'habitation, y compris en milieu urbain.
En ce qui concerne les techniques de sexe sr en relation avec le VIH,
il apparat trs rapidement que ce sont les groupes de lesbiennes fmi-
nistes ainsi que les groupes SM (" Lesbian Sex Mafia" de Berlin par
exemple) qui ont import le "safe sex" l'amricaine % en Allemagne
et Eressos. La plupart des Allemandes dcrivent volontiers les pre-
miers endroits qu'elles ont frquents et o il tait possible de se
procurer des gants et des digues dentaires. Dans ces ateliers ducatifs
gnralement organiss par des femmes pour des femmes dans le cir-
cuit militant fminl5te ou fministe pro-sexe"', l'interrogation sur la
transmission du VIH n'tait pas centrale et largement clipse par un
seul mot d'ordre: tre sOre (safe) chaque rapport sexuel.
Cette manire de promouvoir le sexe sOr l'amricaine et non le sexe
moindres risques est aussi le rsultat d'une situation pistmologique
plus globale dont on peut dire qu'elle n'a gure volu: il existe un
manque d'information, peut-tre vaudrait-il mieux dire de savoir 98
9b. Ces techniques tant l'utilisation de gants en latex pour la pntration et de la digue den-
taire pour les contacts bouche/sexe; le rouleau de film alimentaire pour le corps dans son
entier comme dans les rares pornos lesbiens safe tourns dans les annes 90 (Safe is DesIre
de Debi Sundhal, 1993),
97. Le mouvement fministe pro-sexe s'est constitu dans les annes BO dans les pays anglo-
saxons en raction notamment au courant fministe antl-pornographle.
9B. C'est aux tats-Unis que la recherche mdicale et pldmlologlque est la moins sous-
dveloppe. Cf. Garcia, D, Mllls, S et al, "Lesbian and blsexual women : indicators of hlgh-
rlsk behaviours with men", Berlin conference on AlOS, 1993; Lemp, G.F, Jones, M, Kellogg,
Tl'. et al : "H 1 V seroprevalence and risk behaviors among lesblans and bisexual women in
San Francisco and Berkeley", American Journal of Public Health, nB5, 1995, pp. 1549-1552.
qu'il soit mdical ou militant en ce qui concerne la transmission sexuelle
du VI H entre femmes. L'quation information = pouvoir popularise
et politise par des groupes de lutte contre le sida comme Act-Up
n'a pas eu d'quivalent pour les femmes en gnral. Le discours
lesbien sur le risque par rapport au VI H s'est structur autour de ce
manque d'information sur la transmission. La recherche sur les les-
biennes europennes et le VI H reste faire; en attendant, il est pos-
sible de comprendre pourquoi le sexe sr l'amricaine a t promu
de manire aussi forte par les groupes SM europens.
Le sexe sOr radical comme mtaphore politique
L'importance des politiques sexuelles est capitale pour saisir non seu-
lement le rapport des lesbiennes leur sexualit et aux genres mais
aussi comment celui-ci a t mdiatis (au sens de mdiation) par une
culture fministe qui a largement contribu miner la frontire entre
priv/public, donner une dimension politique et sociale au corps et
la sexualit mais aussi gnrer des normes sexuelles ou d-sexua-
liser les femmes et les lesbiennes. Pour les groupes SM anglais et
allemands qui ont fait leur apparition dans les annes 80, rpandre ce
que nous appellerons le sexe sr radical (c'est--dire une conception
du sexe protg obligatoire et continue) a pu fonctionner comme une
manire de raffirmer l'existence des lesbiennes par opposition aux
fministes htrosexuelles ou aux lesbiennes fministes anti-sexe .'.
Une tude a t mene en Italie: Fora. R, Gioannini. P, et al : "Seroprevalence, risk factors
and attitude to HIV-l in a representative sample of lesbians in Turin", Genitourinary
MedicinE, n70, 1994, pp. 200-205. Sur la transmission par voie sexuelle entre femmes, cf.
Brigitte Lhomond: "Les risques de transmission du VIH chez les femmes ayallt des rapports
sexuels avec des femmes", Transcriptase, n"46, juin 1996, pp. 8-10; Raiteri, R, Fora, R, &
Sinicco, A: "No HIV-l transmission through lesbian sex", Lancet, n344,1994, p. 279. Si le
risque sexuel peut tre considr comme tres faible pour les lesbiennes, il n'en va pas de mme
pour le risque social comme l'a bien soulign Brigitte Lhomond:" Lesbiennes: un risque moins
sexuel que social", Journal du sida, n043-44, 1992, pp. 43-44.
9'1. La guerre du sexe (sex wars) a t ouvertement mene dans les pays anglo-saxons. Elle
s'es't manifeste diffremment et plus tardivement (les annes '10) et de manire nettement
Il s'agissait de re-sexualiser les lesbiennes en les opposant un modle
homo-sensuel devenu dominant avec le fminisme essentialiste notam-
ment: celui de la lesbienne identifie femme et non lesbienne, associe
des pratiques sexuelles tendres et non violentes. II s'agissait aussi de
crer un accs aux registres d'identification masculine (associs des
pratiques sexuelles comme la pntration, la sexualit dite \\hard" et la
sexualit gaie). Enfin, la prescription du sexe sOr constituait galement
une faon d'affirmer que la sexualit SM est sOre. De fait, la probl-
matique de la scurit constituait un paradigme pour les lesbiennes
SM avant l'apparition du VI H et du sida et celles-ci avaient dj eu
se dfendre d'accusations d'abus de pouvoir par certaines fministes
et lesbiennes fministes 100. De nouveau, l'on ne peut que constater
quel point la notion de scurit est d'une tendue culturelle et poli-
tique complexe pour les lesbiennes. En cela, elle se diffrencie dans
son sens et ses effets de la notion de scurit chez les gais.
Les lesbiennes d'Eressos ont t exposes des dmonstrations de sexe
sr l'amricaine par l'intermdiaire de vidos allemandes. En 1993,
ces films furent projets pour la premire fois l'occasion d'une soire
lesbienne non mixte organise dans un club en plein air, le Silvermoon,
situ sur la route qui relie le bord de mer, Skala Eressos et le village
d'Eressos proprement dit situ quatre kms. Cette projection eut lieu
l'initiative de l'une des lesbiennes sropositives italiennes qui proposa
une autre lesbienne italienne de sa connaissance, galement sro-
positive, de parler de sexe sr. Les lesbiennes grecques et l'ensemble
plus discrte dans les pays europens. Sur ce sujet, voir Lisa Duggan et Nan D, Hunter, Sex
Wars, Sexual Dissent and poli/ieal Culture, Routledge, New York & Londres, 1995. Sur
l'quivillcllce SM = sexe et la manire dont le SM lesbien fonctionne comme une mtaphore
politique, cf. Marie-Hlne Bourcier, "De la dimension politique du SM ", Revue H, n 4, prin-
temps 1997, pp. 10-21, Infra pp. 92-102.
100. Voir Pal Califin, "A Personal View of the History of the Lesbian SIM community and
Movement in San Francisco", in Coming to Power, Writings and Graphies on Lesbian SIM,
Boston, Alyson, 1981, pp. 245-286; Pat Califia, & Robin Sweeney, "Safer-sex guldelines
for leatherdykes", The Second Coming, 1996, Los Angeles, Alyson, pp. 251-354 et Against
Sadomasoehism, Robin, R.L, Pagano, D, Russel, D et al, San Francisco, Frog in the Weil, 1982.
des lesbiennes prsentes rejetrent en bloc le modle du sexe sr dont
les vidos faisaient la promotion.
Cependant, pour l'une des jeunes lesbiennes grecques qui s'identifie
avec force comme une "activiste" <selon ses propres termes) sachant
que ce type de revendication est rare en Grce, cette manire de prati-
quer le sexe sOr a pu vouloir dire tre lesbienne, voire tre un "freak"
(un monstre), une dnomination qu'utilisent nombre de lesbiennes
grecques et de Grecs htrosexuels pour dsigner les lesbiennes tran-
gres trs codes, c'est--dire celles portant cheveux courts, se rasant
la tte ou arborant des piercings. Cette jeune lesbienne avait t in-
forme des techniques du sexe sOr par des lesbiennes allemandes SM
venues Eressos. En 1997, elle initia son tour un atelier sur le sexe
sOr Antiopi, un htel pour femmes que venaient d'ouvrir deux les-
biennes, l'une grecque, l'autre allemande. Ce fut pour elle l'occasion
de promouvoir le sexe sOr l'amricaine (utilisation des gants et des
digues dentaires mme en dehors des priodes de rgles) et de mar-
teler des slogans tels que "le virus ne connat pas de frontires", alors
mme que les deux lesbiennes sropositives qui assistaient mduses
l'atelier proposaient des voies de protection diffrentes: ne pas uti-
liser les gants hors des priodes de rgles et pas de sexe lorsque l'une
des deux partenaires a ses rgles. En fait, pour cette jeune lesbienne
grecque, parler du sexe sr relevait plutt de la mtaphore politique:
une manire d'tre "out", d'tre une lesbienne visible par opposition
la majorit des lesbiennes grecques qui rejettent l'injonction la
visibilit ou les marques identitaires ("les tiquettes") ainsi que le sexe
sOr radical.
Le problme, c'est qu' tre pris en charge par des groupes lesbiens
SM ou par les lesbiennes en qute d'identit, le discours sur le sexe
sr radical a rat le corps. En se focalisant sur les accessoires, les
gants et la digue dentaire, il a rendu visible la protection mais non le
c o r p ~ lia concentr toutes les attentions sur une seule substance: le
latex. Il a contribu mettre l'accent sur le sexe oral (contact bouche/
chatte) et sur un seul vecteur de transmission du virus: les scrtions
vaginales. Le discours sur le sexe sOr a ainsi cristallis sur une pratique
risque non lucide: le "cunnilingus" qui tait et qui reste la princi-
pale source de doutes et de peurs pour les lesbiennes, notamment pour
celles avec qui j'ai pu m'entretenir et qui n'ont pas connu de lesbiennes
sropositives.
Ce n'est pas un got personnel pour le paradoxe qui va maintenant me
conduire dire que si le discours politico-sexuel europen SM a rat
le corps, le sexe SM a nanmoins permis l'accs une reprsentation
raliste du risque dans la sexualit lesbienne en relation avec le VI H et
que le sexe SM peut tre considr comme tant la principale rserve
de reprsentations en ce qui concerne les risques rels encourus par
les lesbiennes. En interviewant des lesbiennes qui taient sropositives
ou qui avaient eu des relations sexuelles avec des lesbiennes sroposi-
tives, des "aventurires sexuelles" (les lesbiennes qui l'approche de la
trentaine ont eu entre 50 et 150 partenaires sexuelles), j'ai t amene
constater que la plupart d'entre elles rapportaient des anecdotes sur
le sexe SM. Elles faisaient rfrence une perception gnralement
menaante de ce type de pratique. On me raconta l'histoire d'une fille
qui serait dcde Londres au cours d'une sance SM ainsi que des
scnes de sexe plusieurs qui mettaient mal l'aise parce qu'elles
donnaient l'impression de ne pas tre consensuelles.
En fait, tous ces rcits traitaient directement ou indirectement d'un
sentiment de peur, du risque en gnral, de perte de contrle et du
sang. Aucune de ces lesbiennes ne s'identifiaient comme SM et elles
ne frquentaient pas la scne SM. Nanmoins, pour toutes, le risque
majeur en matire de sexe lesbien tait sans conteste le sang. E Iles se
montraient d'ailleurs trs suspicieuses vis--vis du degr de risque
encouru avec les pratiques sexuelles orales et les scrtions vaginales.
Le SM et la matrice du sang
Pourquoi tait-il donc ncessaire pour ces lesbiennes de faire const.am-
ment rfrence aux pratiques sexuelles SM? Pour parler du sang.
Car non seulement le SM intgre un plus large ventail de pratiques
sexuelles lesbiennes mais il donne accs ce qu'il faudrait appeler la
matrice du sang, sexuelle et raliste, o il est plus simple de parler du
sang qui peut rsulter d'une pntration (forte ou moins forte), du
sang qui peut se trouver sur les doigts ou sur un gode; du sang issu
de pratiques comme le cutting 101 ou le fist fucking 102; du sang qui
peut jaillir du corps dans la vie quotidienne, en se coupant les mains,
en se mordant la joue, lorsque les gencives saignent; du sang qui peut
se loger dans une seringue - les deux lesbiennes sropositives qui fr-
quentent E ressos rgu lirement ont t contamines via un change
de seringue. Le spectre de la sexualit SM constitue un paradigr:ne
plus large et renvoie une autre perception du corps en englobant
d'ailleurs des pratiques sexuelles qui ne surviennent pas uniquement
dans la sphre de la sexualit SM: les diffrents types de pntration
par exemple. Dans ce paradigme, il est plus facile d'voquer un certain
type de sang qu'il faudrait appeler le sang lesbien, un sang sexuel par
opposition au sang "naturel" des rgles.
Signifiant majeur du sexe S M, le sang est donc devenu le signifiant
majeur de la sexualit lesbienne et du risque lesbien. En autorisant
une reprsentation sexualise du sang, le SM lesbien braque le pro-
jecteur sur la substance et le vecteur de transmission qui importe en
matire de protection pour le sexe entre femmes. C'est d'ailleurs la
focalisation sur le sperme et les scrtions vaginales qui explique
comment il a pu tre aussi facile d'exclure deux fois les lesbiennes du
101. Pratique s e ~ u e l l e ) qui consiste inciser la peau.
102. Pratique s e ~ u e l l e qui consiste pntrer analement ou vaginalement avec une ou deux
mains.
discours officiel sur le sida et la prvention 10l. En effet, le sida a t
construit comme une maladie sexuelle en relation avec une substance
reine, le sperme, et ce pour les personnes htrosexuelles et homo-
sexuelles, le sang figurant loin derrire et le sang sexuel tant tabou
dans les rapports htrosexuels comme dans les rapports homosexuels.
Pour les lesbiennes d'Eressos, en l'absence d'information fiable, sans
reprsentation claire avoue ou disponible des pratiques sexuelles et
non sexuelles risques, il s'est avr plus facile de parler de sexe, de
sang et de risque en faisant un dtour par le SM. Les expriences SM
dbouchant sur une reprsentation plus large de la sexualit lesbienne
ont permis de dplacer l'accent du latex vers le corps: un corps rendu
visible en tant que corps total susceptible de saigner partout et d'tre
ouvert en de multiples endroits et situations.
Le sang, sex symbole lesbien
Ainsi, qui dit SM dit visibilit sexuelle, et ce pas seulement par le
biais des accessoires, mais aussi par l'intermdiaire de cette substance
trs visible qu'est le sang. Si l'on se penche maintenant un peu plus
sur l'histoire de la reprsentation de la sexualit lesbienne, il est int-
ressant de constater que le rle qu'a pu jouer le paradigme SM est
similaire de bien des manires celui qu'ont pu assumer les films de
vampires lesbiens 104.
103. Diana Richardson, "The social construction of immunity : HIV risk perception and pre-
vention among lesbians and bisexual women", ln Culture, Health & Sexua/lty, vol 2, n l,
2000, pp. 33-49.
104. La vampire lesbienne est l'une des reprsentations les plus constantes de la lesbienne
dans l'histoire du cinma. On la retrouve ds les annes 30 et Jusque dans les films des annes
BD, aux tats-Unis, en Grande Bretagne, en France, en Allemagne, en Belgique, en Espagne
et n Italie, cf. Andrea Weiss, Vampires and Violets, Lesblans ln Films, Penguln, Londres,
1993, p. 84.
Le sang coule flots dans les films de vampires lesbiens des Studios
Hammer 105. Les accessoires SM sont lgion dans les films de vampires
lesbiens du type srie B, plus particulirement dans ceux du franais
Jean Rollin 10. o abondent les chanes en mtal, les piques et les viols
collectifs. Les films de vampires lesbiens et la sexualit SM met-
tent l'accent sur l'importance du sang dans le sexe lesbien. Ils ont en
commun de donner accs une reprsentation sexualise de la les-
bienne par l'intermdiaire du sang, au travers d'un fluide corporel
rendu visible et qui vient tenir lieu de symbole du sexe. A cela, il faut
ajouter que non seulement les films de vampires lesbiens et le sexe
SM lesbien proposent des reprsentations crues du sexe lesbien (qui
ne sont pas si nombreuses), mais aussi qu'ils traitent des rapports de
pouvoir 101 et des rles de genre dans le sexe lesbien et les relations les-
biennes. De fait, la plupart de ces films voquent des dynamiques de
pouvoir en mettant en scne des relations rotiques entre deux femmes
dans laquelle l'une - la prdatrice - prend le dessus. De leur ct, les
pratiques SM lesbiennes ont gnr un discours explicite sur les rela-
tions de pouvoir dans le sexe lesbien, une question qui avait t efface
par les lesbiennes et/ou les femmes fministes anti-patriarcales.
Les films de vampires lesbiens et la sexualit SM ont une autre
qualit : ils queerisent la carte traditionnelle des genres. Le baiser
de la vampire lesbienne a pu tre interprt comme tant "l'essence"
du baiser lesbien en ce qu'il est base sur une inversion de genre 10., la
bouche passive (rpute fminine) devenant la bouche active (rpute
masculine) qui mord et qui pntre: "En tant que site primaire de
105. The Vampire Lovers (Roy Baker, l'l70),Twins of Evil (John Hough, l'l7!), Lust for a
Vampire (Jimmy Sangster, l '171l.
106. Le Viol du Vampire (1'167), La Vampire Nue (1'16'1), Le Frisson des Vampires n'l70)
et Vierges et Vampires (1 '17l).
107. Le lesbiannisme dcrit comme le rsultat d'une interaction malheureuse entre une les
bienne et une femme innocente, jeune de prfrence, est l'un des strotypes les plus rpan-
dus dans la littrature et le cinma.
lOB. Trs sensible galement dans le portrait de Sadie Lee, Hard On que j'ai choisi pour la
couverture de cet ouvrage.
l'exprience rotique L . .), cette bouche est ambigu. Au premier abord,
elle semble renforcer le mensonge selon lequel la sparation entre le
masculin et le fminin est vidente L . .). Mais l'orifice incitateur, pro-
messe de douceur rouge va se substituer un os qui perce. La bouche
vampire sme la confusion L .. ), elle remet en cause les catgorisations
genres de ce qui pntre et de ce qui reoit 100."
La mme observation en ce qui concerne l'inversion des rles de genre
peut tre faite pour un type de pntration forte qui est souvent class
dans les pratiques sexuelles SM par les lesbiennes. Au lieu d'tre
rendue visible par le biais du jet de sperme manant du partenaire
sexuel actif, la pntration lesbienne peut tre rendue visible via le
sang manant de la partenaire sexuelle "passive". De nouveau, le sang
devient le signifiant majeur du sexe lesbien par opposition au sang
"naturel" des rgles. Ce scnario de la pntration lesbienne dissocie
la double squence de la pntration masculine (pntration et ja-
culation), les deux partenaires sexuels pouvant tre codes comme
masculines: celle qui pntre et celle qui tient la marque visible de la
pntration. Les pratiques SM lesbiennes de mme que les films de
vampires lesbiens dissocient le genre du sexe biologique et soulignent
l'aspect actif de la sexualit lesbienne.
Au vu de toutes ces interprtations rjouissantes pour l'esprit pervers,
l'on aimerait bien se dire que la valeur du sexe lesbien SM ou des films
de vampires lesbiens en tant que formes sub-culturelles est dans leur
potentiel ducatif et qu'ils ont pu constituer une puissance source
d'auto-reprsentation et d'auto-comprhension pour une minorit
sexuelle qui a t rendue invisible ou rendue visible partir de cadres
culturels dominants en ce qui concerne le VI H et certaines pratiques
risques spcifiques. On pourrait galement conclure dans un geste trs
109. Christopher Craft, "Kiss me with those ruby lips" : gender and inversion in Bram
StQker's Dracula", in Representations, automne 1984, n04, p. 109. Cit par Andrea Weiss,
op. ci!. (notre traduction).
post-moderne au potentiel subversif du paradigme S M, en soutenant
qu'en l'absence d'information et de prvention officielle, institution-
nelle et mdicale pour les lesbiennes, et malgr le rejet du sexe sr
l'amricaine, les lesbiennes ont trouv une chappatoire efficace. Et
de fait, pour les lesbiennes d'Eressos, le fait d'voquer le sexe SM a
constitu la seule manire de se rfrer un risque peru tant sur le
plan motionnel que sexuel, tant donn que le SM renvoie de manire
immdiate aux notions de pouvoir, de danger et de scurit. Mais cette
vocation reste floue voire confuse partir du moment o le manque
de discours et de reprsentations prcises en ce qui concerne la
manire dont une lesbienne peut en contaminer une autre (en ne rv-
lant pas son statut srologique par exemple) perdure. Et cet accs
la reprsentation du corps et du risque ne concerne que trs peu de
lesbiennes et ne saurait remplacer l'information ou la prvention. Pour
la plupart des lesbiennes d'Eressos, le sang renvoie un symbole de
danger la fois important et imprcis et il est trs souvent peru en
tant que substance en dehors de tout contexte.
Si nous pouvions savoir combien de lesbiennes sont devenues sropo-
sitives et de quelle manire, si les lesbiennes n'avaient pas t exclues
des catgories pidmiologiques, nous dcouvririons peut-tre que le
sang lesbien n'est pas seulement un risque spcifique mais doit tre
considr comme le principal et transversal vecteur de transmission
chez les lesbiennes. Celles qui ont t contamines par change de
seringues, par le sang sexuel au sens o nous l'avons dfini et la trans-
fusion sanguine sont surs de sang.
Homosadomaso Lo Bersani, lecteur de Foucault 110
"L o les tats-Unis nous laissent des manuels
(The Leatherman's Handbook, de Larry Towsend,
par exemple est une mine), nous avons eu Navarre
et les Loukoums ou Guibert et les Chiens: perti-
nence psychologique totale, technicit zro. 1/
Guillaume Dustan, Nicolas Pages, Balland, 1999
Les foucaldisations ha.tives ou de masse (notamment dans les "cultural
studies" des pays anglo-saxons), l'habitude de faire de l'auteur de La
Volont de Savoir la rfrence centrale de la thorie queer ont parfois
masqu le lien que continue d'entretenir celle-ci avec la psychanalyse.
Loin d'tre toujours froidement relgue au rang des discours discipli-
naires, la psychanalyse (freudienne et lacanienne) a suscit nombre de
relectures critiques 111 (largement inities ll2 par les thories fministes)
110. Ce texte a t prsent au colloque "Psychanalyse et thorie queer" l'cole Laca-
nienne de Psychanalyse Paris <ENS, 9 octobre 1999) et publi dans la Revue L'Unbvue,
EPEL, Paris, mai 1999.
111. Thoricienne fministe et l'une des rfrences de la thorie queer, Judith Butler a pro-
pos nombre de relectures non htrocentres de la psychanalyse. Voir notamment, et pour
ne citer que cet exemple, le chapitre "Prohibition, Psychoanalysis and the production of the
Heterosexual Matrlx" dans Gender Trouble, Feminism and the Subversion of Identlty, Rout-
ledge, Londres, New York, 1990.
112. Voir notamment Juliet Mitchell, Psychoanalysis and Feminism, New York, Pantheon,
1974.
et a galement donn lieu de renversantes et globales reformulations
par les sujets pervers qu'elle avait si bien su objectiver. Aprs tout, aux
tenants d'une conception de la perversion comme versant ngatif de la
sexualit dite "normale", il tait possible de rappeler que la "norme"
tenait sa vrit-fiction approximative et finalement si succincte de la
dpendance absolue qu'elle entretient avec les dites perversions.
Lo Bersani se situe dans cette pratique de la rcriture excentrique
et excentre des modles du dsir et de la perversion. Cependant, son
utilisation du discours psychanalytique dans la lecture qu'il propose
du SIM selon Foucault et du SIM en gnral dans Homos 113 suscite
plutt une envie renouvele d'interroger encore et toujours la place
hgmonique et htrocentre que peuvent prendre l'interprtation et
le discours psychanalytique dans le champ du dsir et de la sexualit;
d'appeler une pistmologie gnralise du placard psychanalytique;
de confronter le discours psychanalytique d'autres thorisations des
sexualits ainsi qu' l'mergence d'une culture sexuelle o le sling le
dispute avantageusement au divan.
En passant par la backroom ...
Foucault ne s'est jamais exprim publiquement sur ses pratiques SIM
en France o il a d'ailleurs t "out" Il. comme SIM aprs sa mort.
Mais dans quelques interviews donnes aux tats-Unis m, il avait vo-
113. Homos, Cambridge & Londres, Harvard University Press, 1995. Voir le chapitre intitul
"the gay daddy" et qui a t traduit - c'est dommage - par "le bonheur gay" en franais
(Hall/OS, Pat'is, Odile Jacob, 1995).
114. "Le outillg" consiste rvler publiquement l'orientation sexuelle de quelqu'un. La IJI"e-
mire mention crypte de la sexualit SIM de Foucault se trouve dans le rcit cl d'Herv
Guibert, A L'Ami qui ne m'a pas sauv la vie, Gallimard, Paris, Folio, 1990, pp. 29-30. Guibert
y voque un certain Musil adepte du SIM qui n'est autre que Foucault. Voir galement sur
ce sujet James Miller, La Passion de Michel Foucault, Paris, Plon, 1995, p. 213-221. Sur les
sources de M iller, cr. note 48.
115. Voir entre autres, "Sex, Power and the Politics of Identity", entretien avec Gallagher et
qu trs positivement les pratiques SIM gaies et lesbiennes en des termes
qui ont pu faire penser qu'elles participaient des nouvelles "formes de
plaisir" qu'il appelait de ses vux: "Je pense que le SIM est beaucoup
plus que cela (la mise au jour ou la dcouverte de tendances sado-
masochistes profondment enfouies dans notre inconscient) : c'est la
cration relle de nouvelles possibilits de plaisir que l'on n'avait pas
imagines auparavant llb."
En mme temps Foucault a toujours singulirement manqu de prci-
sion pour dsigner ce que recouvrent exactement les pratiques SIM
dont il parle: "N ous savons trs bien que ce que ces gens font n'est pas
agressif; qu'ils inventent de nouvelles possibilits de plaisir en utilisant
certaines parties bizarres de leur corps L .. >. Ce que les pratiques SIM
nous montrent, c'est que nous pouvons produire du plaisir partir
d'objets trs tranges, en utilisant certaines parties bizarres de notre
corps, dans des situations trs inhabituelles, etc. 11111
En reprenant une scne voque par Foucault dans un entretien avec
Jean Le Bitoux liB, Lo Bersani se propose de rduire le flou en
essayant d'imaginer ce que deux homosexuels susceptibles de parti-
ciper d'une nouvelle conomie des plaisirs ont fait dans un sex club
amricain : "Ils venaient de quitter le slot, un sauna sadomaso fort
regrett de San Francisco, aujourd'hui ferm, o l'un des deux - ils
auraient bien pu changer de rle pendant la nuit - avait fouett, sou-
mis au fistfucking, injuri et brl l'autre au bout des seins m."
Wilson, The Advocate nO 400,7 aoOt 1984, pp. 26,30, trad Fr. "Michel Foucault, une inter-
view : sexe, pouvoir et la politique de l'Identit", dans Dits et tcri/s, Paris, Gallimard, tome IV,
1994, pp. 735-746.
116. Dits et cri/s, tome IV, op. cil., p. 737.
117. Dits et crits, tome IV, op. cil., p. 738.
118. Cet entretien Indit a t publi dans La Revue H n 2, automne 1996. " date de juillet
1978.
119. C'est la traduction franaise qui ajoute le terme"soumis" Homos, op. cit., p. 102
Je vais profiter mon tour du relatif manque de clart des formula-
tions de Foucault pour proposer une fiction un peu diffrente. Aprs
tout, il est toujours intressant de se retrouver dans la position de
croire savoir ce que les gens font au lit comme on dit, ou, mieux
encore, hors la chambre coucher, dans la backroom.
D'autres raisons en forme de questions justifient l'exercice. Que re-
couvre vraiment la locution SIM? Les choses s'claircissent-elles vrai-
ment en diffrenciant Sadomasochisme et SIM, le sadomasochisme
comme catgorisation psychologique psychanalytique et le SIM dfini
par la culture SIM comme un jeu de rle, une rotisation des rapports
de pouvoir eUou de la douleur 120? Le fist-fucking est-il une pratique
SIM? Voil qui est loin d'tre vident surtout si l'on songe que l'un des
bons critres dont on croit disposer pour reprer ce qui est SIM et ce
qui ne l'est pas est la prsence ou l'absence de sexe dit gnital ou de
contact dit sexuel: comment ds lors qualifier la pntration d'un anus
par un poing dans un environnement sexuel gay? Et si l'on en croit les
descriptions ethnographiques que donne Gayle Rubin de la scne SIM
de San Francisco et notamment de ce qui se passait aux Catacombes,
les fist-fuckers ne se considraient pas ncessairement comme des
sadomasos et vice versa 121.
Enfin, s'il fallait donner une ultime raison, je pourrais dire que je m'in-
quite un peu de ce que pour dcrire ce que nous "savons" de la sexua-
lit, l'on ait encore tendance favoriser les mmes axes de catgori-
sation : les pratiques sexuelles et l'identit ou la dynamique psycho-
sexuelle gnralement assortie d'une vision duelle du rapport sexuel et
analytique. J'aimerais donc ajouter ces critres qui me paraissent la
fois psycho-centrs et htrocentrs d'autres lments d'apprciation,
120. Sur ces dlinitions du SIM, voir notamment Pat Califia, Coming ta Power: Writings
and Graphies on Lesbian SM, Boston, Alyson, 1981.
121. "The Catacombs : A temple 01 the Butthole", dans Leather Folk, Radical Sex People,
Polities and Praetiee, Mark Thompson (dir.l Boston, Alyson, 1991, pp. 129130.
suggrs par Gayle Rubin 122 et Eve Kosovsky Sedgwick 12) deux tho-
riciennes assez reprsentatives de ce que la thorie queer peut appor-
ter en matire de construction de l'objet sexualits au pluriel, d'une
utilisation de la catgorie de la sexualit comme possibilit de sortir
du rgime htrosexuel. J'emprunte donc pour commencer, les quatre
binarismes suivants Eve Kosovsky Sedgwick : singulier/pluriel; auto-
rotique/allorotique; orgasmique/non orgasmique; public/priv 124.
Si l'on retrouve maintenant nos deux garons avec tous ces critres en
poche qui changent un peu de l'axe genre/sexe gnralement utilis
pour dfinir l'objet du dsir, il est possible de filer la fiction suivante:
ils n'taient peut-tre pas deux dans le sex club; l'un ou l'autre, peut-
tre les deux se sont fait goder, l'un en a fouett plusieurs, l'un d'entre
eux, peut-tre les deux se sont masturbs sans se voir en regardant une
scne deux ou plusieurs et s'ils avaient t moins occups, ils
auraient fait beaucoup d'autres choses encore ... Et puis, j'ai envie de
dire aussi qu'ils sont sortis sparment; ce qui suffirait extraire les
pratiques SIM du modle conjugal et binaire dans lequel on veut les
faire entrer pour les analyser dans les termes de la psychodynamique
ordinaire du couple.
Mais admettons qu'ils soient sortis main dans la main pour reprendre
le raisonnement de Foucault dans la version franaise de l'histoire. La
vision de deux garons heureux bloque la machine fantasme d'un
ventuel passant dit Foucault: "Mais qu'y a-t-il derrire le bonheur?
Nos puissances explicatives n'ont plus rien dire, et c'est cela que l'on
ne tolre pas. Il n'y a pas d'angoisse derrire le bonheur, il n'y a pas
de fantasme derrire le bonheur 125." Un raisonnement que Foucault
122. "Thinking Sex, Notes for a Radical Theory of the Polltics of Sexuallty", ln P/easure and
Danger: Exp/oring Fema/e Sexua/ity, d. Carole.S. Vance, Londres, Routledge, 1984,
pp. 267-319.
123. Epistem%gy of the Closet, Berkeley, University of Cal/fornia Press, 1990.
124. Epistem%gy of the C/oset, op. cit., pp. 22-33.
125. La Revue H n02, automne 1996, p. 48.
aurait pu tenir au sujet donc de nos deux garons sortant du Slot,
comme l'a bien restitu Lo Bersani. Selon l'auteur d' Homos, cette
analyse de Foucault renvoie sa volont plus globale de dpsycholo-
giser l'homosexualit et l'homophobie. Cette dpsychologisation ferait
cho la dsexualisation qu'invoque ailleurs Foucault propos des
pratiques SIM. M ais que faut entendre par dpsychologisation et d-
sexualisation?
Dpsychologisation et dsexualisation
ou resexualisation contrasexuelle?
La question qui se pose est de savoir si l'on n'a pas dcrit ces deux
oprations dans des termes non foucaldiens. Au point justement de
construire un Foucault un peu "parano radical", qui chercherait obs-
tinment mais en vain faire sans la psychologie. Mme si l'on rus-
sit faire de la dsexualisation le rsultat d'une volont, cette volont
consiste A se dfaire non du fantasme mais du fantasme du "psy"
c'est--dire du discours psychanalytique sur le sexe. Et si la dsexua-
lisation se produit, ce n'est pas tant parce que Foucault le veut mais
parce que le rgime disciplinaire sur le sexe qu'est majoritairement le
discours psychanalytique, du fait mme qu'il s'est fond sur la possi-
bilit d'objectiver, de catgoriser et d'interprter des actes sexuels, est
aveugle. D'o cette impossibilit pour certains passants de savoir ce
que je vais appeler la resexualisation dont viennent de se rendre cou-
pables les deux garons. Car dsexualiser ce n'est pas simplement
dgnitaliser mais resexualiser, c'est-A-dire raffirmer l'indissociable
relation entre sexe et lien social, sexe et apprentissage, sexe et poli-
tique, sexe et gographie.
L'analyse de ce qui s'est pass dans le sex club peut se poursuivre en
rsistant la position hgmonique du discours psychanalytique qui
produit les phobies de Foucault et en parlant dsormais de resexuali-
sation pour voquer ce "plaisir que l'on peut produire partir d'objets
trs tranges en utilisant certaines parties bizarres de notre corps dans
des situations trs inhabituelles, etc. 12611.
Ces pratiques ne se limitent pas une simple redistribution des zones
rognes et l'on peut d'ailleurs interroger la propension interprter
la dsexualisation dont parle Foucault dans les limites du corps phy-
sique. Le sexe gnital et/ou orgasmique perdrait ses privauts? Il n'y a
l de dsexualisation que par rapport au discours sur le sexe htro-
centr, que dans le cadre d'une vision privative qui ne rend pas compte
de l'apparition des godes et des poings dans un cul.
Le fait que ces pratiques bizarres aient lieu dans \Ides situations t.rs
inhabituelles", en public et plusieurs, dans des lieux diffrents de la
chambre coucher va l'encontre de l'habituel confinement de la
sexualit dans la sphre prive et domestique. La resexualisation se
traduit par une relocalisation et une resocialisation qui laissent appa-
ratre et se produire de nouveau et autrement la dimension sociale,
politique et pistmologique du sexe 127. Elle est synonyme de contre-
productions de pratiques et de savoirs diffrents, de cration de rela-
tions diffrentes entre les personnes qui font du sexe ensemble. Comme
le rappelle Beatriz Preciado dans son Manifeste Contra-sexue/
l28
, les
126. The Advocate, trad fr. Dits et crits, Paris, Gallimard, tome IV, 1994, op. cil.
127. Voir ce sujet les analyses de Marc Siegel et Daniel Hendrlcksen sur le ghetto sexuel
des rcits de Guillaume Dustan ("The Ghetto Novels of Guillaume Dustan", polycopi smi-
naire queer du zoo, 4 fvrier 19Q9, traduction Xavier Lemolne) : "La sexualit au sein du
ghetto de Dustan n'est pas naturelle, elle s'apprend. Fort heureusement, le ghetto a de nom-
breux professeurs: les films pornos, les amants ("Je pense Quentin parce que c'est lui qui
m'a appris retirer les godes avant de Jouir, pour ne pas endommager les sphincters," Dans
Ma Chambre, p. 34), les sex toys et sol-mme ("a, c'est moi qui me le suis appris tout seul,"
Dans Ma Chambre, p. 34). Cet" apprentissage et les aptitudes acquises de cette faon sont
ce qui donnent la sexualit sa valeur motionnelle. Quand aprs avoir bais, un mec dit
Guillaume qu'il est" mu", Guillaume lui demande pourquoi: "II a dit Parce que j'ai band
sans me toucher pendant tout le temps que Je t'al flst. J'al dit: c'est normal, parce que tu
l'as bien fait, moi quand je godaiS mon ex, a me faisait triquer comme un fou" (Dans Ma
Chambre, p.l0Q).
128. Beatriz Preciado, Balland, collection Le Rayon 1 Modernes, 2000, chapitre "qu'est-ce
que la contrasexualit", pp. 17 -29.
1
85
dlimitations spatiales et temporelles, les divisions entre public et priv,
domestique et institutionnel imposes aux pratiques sexuelles et aux
lieux de production de savoir sur le sexe relvent d'une architecture
politique gnrale qui inclut la gestion de l'espace et des corps.
Toutes ces donnes sont reconfigures dans la resexualisation globale
que je viens de dcrire et que l'on peut comprendre comme une rsis-
tance sous forme de contre-productivit gnralise, comme une
contra-sexualit J2q pour reprendre le concept de Preciado, c'est--dire
une contre production de plaisir et de savoir contractuelle qui vise se
dfaire du sexe comme technologie de domination htrosociale 130.
Voil ce que ne pouvait ni voir ni savoir le passant "psy" ...
Du sling au divan ou la psychanalyse du fouet
lire les analyses qu'il fait du SIM, on peut parier que La Bersani
ne se retrouverait pas dans cette gographie contra-sexuelle. Selon lui,
le SIM est profondment conservateur en ne faisant que reproduire
des structures de pouvoir opprimantes III et ne serait que de \\Ia pure
psychologie" 132. L'analyse de ces deux thses va me conduire des
considrations plus gnrales sur ce rgime de savoir Ipouvoir parti-
culier qu'est le discours psychanalytique.
Par parenthse, en ce qui concerne la question de la valeur politique
ou subversive qu'il faut accorder la reptition des structures binaires
et/ou htrosexuelles, il s'agit l d'une problmatique rcurrente dans
la critique gaie, lesbienne, queer, voire transgenre. La discussion sans
fin au sujet de la culture butchlfemme ou du drag pour savoir si la
129. Ibid.
130. Ibid.
131. Homos, op. cil., p.10S & p.l13.
132. Homos, op. cil., p. 114.
rptition des codes de la masculinit et de la fminit par exemple
tait subversive ou non est exemplaire de ce point de vue (cf. notam-
ment le dbat autour du film Paris is Burning) m. Il serait d'ailleurs
assez intressant de se demander avec Judith Butler en quoi la rp-
tition et l'exhibition des structures de pouvoir peuvent avoir une force
performative qui n'est pas forcment conservatrice. Une force qui
viendrait du caractre contractuel et langagier, pas seulement vesti-
mentaire, des pratiques SIM. Le SIM ne met-il pas en vidence le
caractre performatif du pouvoir? Un pouvoir compris comme perfor-
mance, c'est--dire comme "un processus de rptition rgul 134" qu'il
est possible de dnaturaliser 13S?
Mais pour en revenir au reproche qu'adresse Bersani au SIM dans
Homos - le fait de ne pas proposer de changement de la structure des
rapports de pouvoir -, est-ce que les diffrences de point du vue sur ce
sujet ne tiennent pas la conception du pouvoir qui est prsuppose?
Significativement ds qu'apparat le vocabulaire de l'oppression pour
parler des alinations sociales ou autres, l'on a souvent affaire une
vision structurale et non relationnelle, stratgique, productive du pou-
voir. Et l'on peut aussi se demander dans quelle mesure, il ne s'agit pas
d'une caractristique du discours psychanalytique, lacanien notam-
ment, que de promouvoir une vision extrmement statique et fige du
pouvoir et de la loi 1lO? Ce qu'il y a de sr, c'est que dans une accep-
tion foucaldienne du pouvoir, la structure du pouvoir n'est prcisment
pas garante de la prennit de sa capacit d'oppression. Autrement
133. Cf. Judith Butler, Bodies That Matter, Routledge, Londres, New York, 1993, pp. 121-142
ainsi que "Queens of Language: Paris is Burnlng", Jackie Goldsby, dans Queer Looks, Gever,
Martha, Parmar, Pratibha et Greyson, John (dlrol, Routledge, Londres, New York, 1993,
pp. 108-115.
134. Pour cette formulation de la performance-performativit, Preclado Beatriz, "Performlng
the lesbian body : Butler and Derrida at the Limlts of the performative," paraitre dans
Reverso, juin 200l.
135. Voir ce sujet Judith Butler, Excitable Speech, A pol/tics of the Performative,
Routledge, New York & Londres, 1997.
130. Cf. Judith Butler, Gender Trouble, op. cit., p. 57.
1
87
dit, que le SIM ne fasse que reprendre, rpter, ne prjuge en rien du
rsultat.
Il faut souligner que l'adoption d'une conception du pouvoir trs svre
aboutit gnralement une rhtorique de la subversion avec une figure
impose trangre la notion de pouvoir productif : la rvolution
ou l'injonction changer - rien de moins - les structures mmes du
pouvoir ou du champ de l'oppression. Mais pourquoi demander l'im-
possible au SIM, voire un projet politique? N'est-ce pas l la pro-
position-pige rserve toutes celles et tous ceux que l'on construit
comme marge?
Pour ce qui est du "tout est psychologique", en admettant que le SIM
relve de la psychologie, pourquoi devrait-il seulement relever d'un
discours psychologique totalisant et qui finit toujours par le condam-
ner? C'est ce discours qui cre une confusion entre ses propres cat-
gorisations (le sadomasochisme de Sade, Sacher Masoch et Freud)
et des pratiques contra-sexuelles abusivement psychologises voire
pathologises. L encore, il faut s'interroger Sur la manire dont le
SIM peut-tre construit comme une situation psychologique extrme.
Quand Mark Thompson, l'auteur d'un collectif de textes pro-SIM
voque "des sentiments longtemps retenus d'infriorit ou de manque
d'assurance, de douleur et de perte, de rejet ou d'abandon familial qui
remontent la surface au cours du rituel SIM 1)7", en quoi cela ren-
voie-t-il des sentiments trangers au sexe ordinaire ou conjugal?
Ou au quotidien du mariage?
Dire que le SIM s'est construit contre la psychologie est une critique
produite par le discours psychologique. Foucault ne dit pas qu'il n'y
a plus de fantasmes dans les backrooms, simplement ceux-ci ne sont
137. Leather Folk, Radical Sex People, Polilics and Praclice, op. ci1., p. XVII. Cit par
Bersani.
pas pris en charge par un discours disciplinaire sur le fantasme, voire,
ils peuvent tre le rsultat d'une proposition technique ou d'un travail
(le travail du cul par exemple) et non d'une disposition psychologique.
C'est aussi que la scne SIM entretient et propose peut-tre un autre
rapport la psychologie. la diffrence de ce qui se passe dans le
cabinet du psy, la psychologie n'est pas la thorie du SIM. Heureu-
sement. Ne serait-ce que parce que le fait d'accorder des privilges
exorbitants la thorie et au couple thorie/pratique, sans parler du
couple hommelfemme, est une caractristique du discours psychana-
lytique. Le rapport la psychologie de bon nombre de militants du
sexe ou de pratiquants du SIM est tout simplement instrumental. En
tout cas, la dimension psychologique du SIM ne prend pas le pas sur
d'autres dimensions et surtout pas sur la dimension sociale de cette
culture sexuelle qui pratique d'autres formes d'objectivation et de
savoir-pouvoir que celles proposes aux patients de la scienta sexualis.
bauche d'une pistmologie du placard psy
Avec la subculture S M, nous sommes en prsence d'un rgime de
savoir-pouvoir sur le sexe diffrent: de par les pratiques, les lieux et
la manire dont circule et se produit le savoir sur le sexe. Ce rgime
de savoir-pouvoir contraste singulirement avec le rgime de savoir-
pouvoir psychanalytique et il faudra bien un jour faire l'pistmolo-
gie du placard analytique. On pourrait commencer en distinguant tous
les niveaux de savoir dont les patients sont les objets potentiels: le
recours excessif la littrature (la haute) comme rfrence, la thorie,
la pratique analytique,. l'interprtation, la littrature de cas, le tout se
droulant dans des espaces ferms et payants qui renforcent la privati-
sation du sexuel : on passe de la chambre coucher au cabinet du psy.
Motif en commun: le lit. Il faudrait interroger un rgime disciplinaire
qui capitalise sur le maintien svre de la diffrence entre thorie et
pratique, ignore les donnes empiriques et descriptives, produit ses
catgories htrocentres, ses experts et ses praticiens qui entretien-
nent des relations hirarchises et sanctionnes par une culture du
secret. Un rgime qui vacue toute dimension sociale et politique, dans
le cadre d'une conomie ferme qui coince l'individu isol dans la rela-
tion patient-experts. L'on mesure ici toute la diffrence qu'il peut y
avoir entre le placard psychanalytique et une culture sexuelle devenue
espace de transmission et d'apprentissage et non le lieu de rptition
secrte des alinations.
Est-ce donc la voix du passant sociologue qui ne verrait pas d'inconv-
nient analyser les patients de la psychanalyse qui cherche se faire
entendre au cours de notre revisitation de la backroom? Assiste-t-on
un simple changement de point de vue ds lors que l'anthropologue
ou le sexographe se mlent de sexualits? Non, pas simplement. Une
volution pistmique et politique ne rsulte pas d'une approche inter-
ou multidisciplinaire ou bien d'un changement de la position de l'ob-
servateur. Nous assistons un dveloppement de cultures sexuelles
qui n'entretiennent pas de lien de dpendance avec les rgimes de
la vrit du sexe. Le SIM dgenderise, d-htrosexualise en montrant
qu'il est possible de penser le dit rapport sexuel autrement qu' travers
la diffrence sexuelle exprime par une conception binaire voire bio-
logique du genre. Le SIM lesbien selon toute probabilit ll8 a permis de
ragir la dsexualisation de la femme et plus encore des lesbiennes
ainsi que de rsister ce lieu commun paradigmatique des thories
analytiques: la femme comme manque.
La critique de l'htrocentrisme du discours psychanalytique et de ses
catgories s'effectue aussi et surtout sur le plan pistmologique. Elle
porte sur un rgime de vrit du sexe producteur de modes interpr-
13B. Sur ce SlIjel voir Julia Creel, "Dauyhler of lhe MovcllIclIl : lhc PsychodYllil,"ics 01
Lesbian SIM Fanlasy", Differences, vol 3, n" 2,1991, pp. 135159 & Marie-Hlene Bourcier,
"De la Dimension Politique du SM", Revue H n 4, printemps 1997, pp. 10-25 et infra
pp. 99-102.
tatifs coiffants (de positions de savoir hautes et basses qui en excluent
d'autres) et foncirement a-social et a-politique. Enfin, si la psychana-
lyse franaise a ignor la thorie queer, l'inverse n'est pas vrai. Nombre
de gais, comme Lo Bersani mais aussi de fministes lesbiennes se sont
demandes quelles taient les attitudes adopter par rapport au
primat de la psychologie et comment queeriser la psychanalyse? lien
ressort des postures critiques qui ne sont pas forcment exclusives les
unes des autres: la dconstruction (Judith Butler); la dstabilisation,
avec une remise en question de la discipline (Gayle Rubin); la rcu-
pration et la rcriture des scnarios thoriques et interprtatifs du
point de vue de la perversion (Lo Bersani, Teresa De Lauretis, Kaja
Silverman, Linda Hart); et pour finir la rptition avec Pat Califia et
certains praticiens du S&M.
Autant de positions critiques qui visent relativiser la position hg-
monique de la psychanalyse dans le champ du dsir et de la sexualit
et son mode de production du savoir. Elles permettront peut-tre de
s'inscrire efficacement contre des tentations totalisantes et une concep-
tion du symbolique dconnecte de sa dimension sociale et politique:
comme dit Gayle Rubin, "une relation symbolique spcifique qui pr-
cderait toute vie sociale quelle qu'elle soit me pose problme mil. On
a envie d'ajouter en se souvenant de ce qu'a pu donner concrtement
l'instrumentalisation de la thorie lacanienne l'Assemble nationale
et ailleurs pour y parler du Pacs, de la famille et de la filiation: "L'im-
position d'une relation symbolique spCifique qui dnie sa dimension
politique pose problme."
139. "A specifie symbolic relation that precedes any social lite whatsover, 1 have a problem
with that, Gayle Rubin, "Sexual Traffie, interview", dans Feminism Meets Queer Theory, d.
Sehor, Naomi et Weed, Elisabeth, Boomington, Indiana University Press, 1997, p. 75.
Sade n'tait pas SM, les Spanner et Foucault, si 140
Le 19 fvrier 1997, la Cour europenne des droits de l'homme s'est
mise en peine de lgifrer sur le sadomasochisme comme pratique
sexuelle dviante 141. Les euroflics ont dbout Laskey, Jaggard et
Brown, trois Anglais qui avaient t condamns des peines de prison
ferme dans leur pays d'origine pour avoir eu des pratiques SM en
priv. Les policiers britanniques avaient fait irruption leur domicile
pour confisquer des enregistrements de leurs sances. L'affaire "Span-
ner" comme on allait l'appeler par la suite, du nom de code utilis pour
la descente de police nous rappelle - si besoin tait - que la politique
sexuelle "est partout", qu'elle n'est ni l'invention ni le fait des mino-
rits sexuelles militantes. La dcision de la Cour europenne nous ren-
seigne sur la dimension politique et historique du SM.
Le SM n'est pas une pratique sexuelle en soi, une perversion fixe
comme l'aurait dsir Havelock Ellis et tant d'autres encore aujour-
d'hui mais une pratique qui fait sens d'une certaine manire, dans un
140. Une version diffrente de ce texte a t publi dans La Revue H n" 4, printemps 1997.
141. CEOH, Laskey, Jaggard et Brown (/Royaume Uni (19/02/1997, affaire Spannerl.
contexte donn, condition de pointer la dimension culturelle et poli-
tique de la sexualit et des genres.
Il n'est donc peut-tre pas inutile de revenir sur le SM comme pratique
politico-sexuelle telle qu'elle a t labore et revendique par les
pds et les gouines aprs Stonewall, dans le sillage de la \\rvolution
homosexuelle" des annes 70. Une rflexion sur le pouvoir et le genre
au grand dam des fministes (essentialistes), un paradigme de la sub-
version qui grisa Foucault au point d'en faire le premier philosophe
apologiste du fist fucking, des kilos de matos pour partir en week-
end, un langage spcifique et des codes vestimentaires svres, c'est
tout cela le SM et un pan non ngligeable de l'histoire lesbienne et gay.
Le dveloppement des pratiques SM dans la communaut lesbienne et
gay ne se rsume pas une perversion post-moderne. Il tmoigne de la
frquence des conflits et des remises en question qui agitent la sphre
homo : pas toujours essentialiste en ce sens que les moments de fixa-
tion identitaire et d'excessive \\Iabellisation" y sont souvent dbords.
Raffirmer la dimension politique du SM, c'est aussi mettre en vi-
dence la mobilit et la flexibilit qui peuvent exister dans la commu-
naut queer et rduire le spectre du communautarisme et du mouve-
ment identitaire mal compris tout en rappelant une revendication plus
gnrale: il faut contrer les instances qui non seulement lgifrent
sur nos corps mais qui tentent de sexualiser outrance nos pratiques
sexuelles pour mieux en amoindrir la porte politique.
Attendu que la Cour discourt
Que prouve exemplairement l'arrt rendu par la Cour europenne des
droits de l'homme dans l'affaire p a n n e ~ si ce n'est que le priv est
politique? Et l'inefficacit de l'argument de la protection de la vie
prive? En France, on aime par-dessus tout se targuer de la sparation
que l'on y maintient entre priv et public et se gausser des pays anglo-
saxons qui lgifrent sur le date rape (viol survenu lors d'un rendez-
vous entre des personnes qui se connaissent et se frquentent) et o un
prsident peut perdre son job pour un blow job (une pipe). Mais force
est de constater que le priv est toujours investi par l'tat et qu'il
serait peut-tre plus intressant de renverser la vapeur. La voile aussi.
En raffirmant a contrario la dimension politique et "publique" du
priv, mme et surtout en ce qui concerne les questions "sexuelles".
Car c'est bien le caractre politique du S M, le fait qu'il puisse gnrer
une autre vision des rapports entre personnes, une dimension contrac-
tuelle diffrente pour ne pas dire concurrente, une autre conception de
la violence et des rapports de pouvoir qui a motiv la svre dcision
de la Cour europenne des droits de l'homme.
La glose qui suit fait sciemment l'conomie des cadres qu'impose le
raisonnement juridique (situation par rapport au droit pnal, prise en
compte de la jurisprudence) forcment tributaire de la ralit juri-
dique. Il s'agit simplement de revenir sur le double discours de la cour
(britannique et europenne), ses dngations et contradictions.
Rappel des conclusions principales
II tait acquis ds le dpart que les poursuites pnales engages contre
Laskey, Jaggard et Brown, contrevenaient l'article 8 de la conven-
tion des droits de l'homme en constituant une "ingrence d'une auto-
rit publique" dans la vie prive des accuss. Le problme juridique-
ment pos n'tait pas de savoir si celle-ci tait lgitime, puisque la loi
prvoit des situations o l'ingrence est justifie. En l'occurrence, il
tait possible d'invoquer" la protection de la sant ou de la morale"
( 2 de l'article 8l. Il fallait seulement dbattre du caractre "nces-
saire de l'ingrence dans une socit dmocratique". La rponse des
juges fut bien videmment positive et il fut conclu la non violation de
l'article 8 de la convention des droits de l'homme.
L'arrt final et la plupart des autres jugements rendus au cours de
l'ensemble de la procdure s'appuient plus sur le second motif: "la
protection de la sant" mais il est clair que le jugement est morale-
ment orient. Et d'ailleurs la cour ne manquera pas de rappeler dans
le dernier paragraphe de l'arrt que la protection morale reste l'une de
ses prrogatives et qu'il lui aurait suffi d'en arguer: "La cour, l'ins-
tar de la commission, ne croit pas ncessaire de rechercher si l'ing-
rence dans l'exercice par les requrants du droit au respect de leur vie
prive pouvait galement se justifier par la protection de la morale. Ce
constat ne doit cependant pas s'interprter comme mettant en cause
le droit de l'tat de chercher dtourner de l'accomplissement de
tels actes (des actes sadomasochistes) au nom de la morale ( 51)."
Ce que refuse la cour
Premire dngation: la cour s'vertue nier que "la violence" est
scrte par la socit - peu avare de rapports de domination et de
pouvoir - en originant la violence chez les pervers et les rendant res-
ponsables de sa diffusion: "Les rencontres caractre sadomaso-
chiste C . .) engendrent et exaltent la cruaut C . .) et la socit a le
droit et le devoir de se protger contre le culte de la violence (, .. ).
La violence sadomasochiste suppose une certaine cruaut de la part
de sadiques ainsi que l'humiliation des victimes ( .. .) Il est pervers
de tirer du plaisir de la souffrance d'autrui. La cruaut est barbare
( 20) 142."
Comme c'est souvent lecas, le point de vue est toujours celui du top
que le juge prfre assimiler au sadique-pervers. Il va de soi qu'avec
cette conception de la violence, il n'y a pas de place pour une discus-
i42. Jugement du 11 mars 1993 : la Chambre des Lords rejette le pourvoi de Jaggard et
Brown (R v Brown>.
sion sur le bien fond et non forcment nocif d'une pratique sexuelle
consensuelle. C'est sans succs que les requrants ont tent de reven-
diquer la notion dl\\expression sexuelle" ( 39) auprs de la Cour
europenne ou de mettre l'accent sur le caractre contractuel de la
relation sexuelle SM. chaque fois l'amalgame a t fait entre une
violence que l'on pourrait qualifier d'intransitive ("les actes de vio-
lence que l'tat est en droit de punir, d'ailleurs assimils des actes
de tortures", 40) appelant le couple fixe bourreau/victime et la
violence S M, transitive, appelant le couple non fixe, dominanUdomin,
top/ bottom dans le cadre d'une relation qui n'est pas objectivante de
manire univoque: l'objet peut devenir le sujet et vice versa.
Deuxime dngation: le sadique n'est pas sadomaso. La cour ne veut
pas tablir de distinction entre sadique et SM. C'est bien la rfrence
psychiatrique qui se profile et se mlange au fantasme: "pervers", "bar-
bare", le sadique a "des pratiques pour le moins curieuses" ( 2I) 141.
dfaut de situations incontrles dment constates, Lord Jauncey
de Tullichettle se fait peur en voquant des possibles "pulsions in-
contrlables" avec prise d'excitants la cl. Le ton se fait docte pour
prvenir une situation dont il est explicitement dit que rien ne prouve
qu'elle ait exist en contexte: "Un sadique emport par l'excitation
sexuelle, la boisson ou la drogue peut trs facilement provoquer une
souffrance ou des lsions dpassant le seuil que la "victime" a accept.
La Chambre ne sait pas si cela s'est produit dans le cas d'autres
sadomasochistes ... ( 21>."
De nouveau il est clai r que la dimension contractuelle du SM est
vite. aucun moment, une quelconque dynamique n'est prise en
compte de manire n'adopter, encore une fois, que le point de vue du
"mchant" qui fait l'unanimit, savoir le sadique. La cour n'ose pas
stigmatiser les masos sans doute parce que leur passivit imagine
143. (R v Brown).
constitue une moindre menace pour la socit (prgnance du couple
sadique/"victime" dans tout le jugement et non du couple sado/maso
par exemple) ou relve d'un incidible (il y a des hommes masos). Les
choses sont tout de mme plus simples avec les sadiques de tout poil
qu'il suffit de reprsenter comme anims par des pulsions inavouables
et une violence incontrlable que la socit se propose de contrler.
Aprs tout, selon un lord Jauncey de Tullichettle dcidment trs bien
inform, les accuss taient "out of control" et "il semble que l'ab-
sence d'accidents graves soit dOe la chance plus qu'au discerne-
ment" ( 21).
Le double discours de la cour
La Cour achoppe justement sur la question du contrle. Elle tient un
double discours sur l'organisation. Elle refusera d'accorder une quel-
conque lgitimit l'aspect organis et contractuel donc contrl des
sances SM qu'elle reconnat cependant plusieurs reprises. Parallle-
ment, elle va argumenter dans le sens de la dbandade gnralise. Le
fait que les sances aient rpondu un certain nombre de rgles, une
discipline (l'utilisation avre d'un mot de scurit par exemple) est
double tranchant et dclenche l'ambivalence des juges. C'est que l'effet
de miroir est l : l'organisation d'une partie SM chez Laskey, Jaggard
et Brown n'avait rien envier celle d'un combat de boxe ( 29), Mais
les combats de boxe relvent du "correctement organis" de mme que
les corrections et les chtiments lgaux H4. .. Qui dit structure dit dan-
ger, un pouvoir organis qui va se voir rapidement stigmatis via l'ac-
cusation de proslytisme et de la non moins sculaire accusation de
corruption de la jeunesse: "Le risque de proslytisme et de corruption
de jeunes gens constitue un danger rel (21l," "Compte tenu du
144. Rien (".l ne remet en question la lgalit reconnue des jeux et sports correctement
organiss, des corrections et chatiments lgaux, des Interventions chirurgicales justifies, des
spectacle dangereux, etc. ( 29).
caractre organis des pratiques, du petit nombre de charges retenues
dans le cadre des poursuites, l'ingrence n'tait pas disproportionne".
Tout en se disant magnanime, la cour raffirme sa capacit contenir
une structure de pouvoir rivale: "Tenant compte de ce que les infrac-
tions commises par les requrants prsentaient un certain caractre
d'organisation, les mesures prises leur encontre ne sauraient passer
pour disproportionnes ( 49},"
Le caractre contractuel des pratiques pourtant prouv '45 restera
lettre morte, puisqu' aucun moment le consentement des victimes
ne pourra tre invoqu comme moyen de dfense. Revendiquant son
droit la gestion des corps, des chtiments corporels et des combats
de boxe, l'tat se substitue aux intresss partir du moment o il est
"incontestablement en droit de rguler par le jeu du droit pnal, les
pratiques qui entranent des dommages corporels. Le choix du niveau
de dommage tolrer lorsque la victime est consentante revient en
premier lieu l'tat concern."
Pour la cour, c'est le modle que pourrait constituer une relation SM
fonde sur un certain type de jeu avec le pouvoir, la consensualit et
la scurit (une valeur SM qui rend caduque ds le dpart toute
l'argumentation sur l'atteinte l'intgrit physique et donc irrecevable
les inculpations de "coups et blessures" '4., "complicits de coups et
blessures" et "blessures illgales") qui a reprsent le vrai danger
"prjudiciable l'intrt gnral". La boucle politique boucle, la
rsolution de l'affaire renvoye aux instances juridiques et psychia-
triques: "Les requrants perdirent tous leur emploi et M. Jaggard dut
145. "Ces aclivits Laient libremenl cOllsenties el menes cn priv apparemment sans autre
but que la recherche du plaisir sexuel. Les souffrances taient infliges selon cerlaines rgles,
dont un mot de scuril qui permettaient la "victime" de mettre un terme l'agression et
ne donnrent lieu en aucun cas des infections ou des lsions permanentes, ni ne ncessit-
rent l'assistance d'un mdecin, ( Bl."
146. L'expression "coups et blessures" dsigne "toute lsion ou atteinte l'intgrit phYSique
inflige dans le but de nuire la sant ou au bien-tre d'autrui" ( 27).
subir un traitement psychiatrique prolong ( 24)." Dans ses conclu-
sions, Pettiti, un juge franais se distingua en se chargeant de filer la
mtaphore de la contamination: \\La confrence de Stocklom a souli-
gn les dangers d'un laxisme effrn qui peut conduire du libertinage,
la pdophilie ou la torture d'autrui. La protection de la vie prive
est la protection de l'intimit et de la dignit de la personne et non la
protection de l'indignit de celle-ci, ni la promotion de l'immoralisme
dlictuel
147
."
Le Sm mtaphore politique d'une sexualit radicale gouine et
gaie
SM = Sexe. Le SM a fonctionn comme une mtaphore politique
pour les filles et les garons. Signifiant la radicalisation de la sexualit
pour les premires surtout, il peut aussi tre interprt comme une
reconqute des signes de la masculinit pour les seconds. Il y a plu-
sieurs manires d'aborder les enjeux de ce que l'on a appel la sex
war l4a que se sont livres les gouines SM et les fministes amricaines
ou anglaises dans les annes BD. On peut s'interroger sur la perception
du SM dans le contexte fministe amricain et anglais. Se demander
si le SM est fministe. Voil qui revient polariser la rflexion sur
l'argumentation fministe et c'est ce que je ne ferai pas. Plutt que
de savoir ce que signifie le SM pour les fministes, je prfre retour-
ner la question: que dit le SM lesbien aux fministes mais aussi aux
lesbiennes radicales anti-queer, anti-SM et anti-gode 1 4 ~ et interro-
ger plus largement la relation entre imagination sexuelle et politique.
147. Cf. Opinion concordante de M ~ le juge Pettiti.
148. Sur les enjeux et la chronologie de la sex wars, voir Sex Wars, Sexual Dissent and
Political Culture de Lisa Duggan et Nan.D. Hunter, Routledge, New York et Londres, 1995.
149. Comme celles qui ont distribu des tracts antl-S M figurant des filles arborant des croix
gammes sur la cuisse lors de l'dition du festival de films de Cineffable d'octobre 199b o
fut projet BloodSisters, le film de Michelle Handelman sur la scne SM filles San Fran-
cisco. En 1997, se cre Les Maudites Femelles la premire association de filles SM Paris.
Comment le politique - les enjeux idologiques "internes" aux mouve-
ments fministes ou gays -, peut-il informer le fantasme SM?
Ce qui ressort de la sex war est que la revendication du SM a valu
pour une revendication de la sexualit tout court, le SM devenant le
signifiant le plus cinglant ou le plus criant ... d'une sexualit radicale
par opposition au type de sexualit majoritairement promu par les
fministes. U ne sexualit normative et souvent efface au profit d'une
sensualit rpute plus adquate pour les femmes.
Les thoriciennes du S M, Pat Califia 150 en tte ont voulu remettre en
cause le fondement biologique et naturalisant de la sexualit fministe/
fminine. Non, les femmes ne sont pas plus douces que les hommes
(sexe versus homosensualisme). Non, les femmes ne sont pas tran-
gres au pouvoir. Voil qui replaait au premier plan la question du
pouvoir et de son exercice remettant en cause l'quation pouvoir =
mle et l'un des combats central du fminisme: l'galit dans la rela-
tion 151. l'utopie fministe rvant un monde hors pouvoir, les gouines
SM ont propos une vision raliste des relations intersubjectives, des
possibilits de les symboliser (avec les jeux de rles), un antidote
l'amour romantique (en sparant amour et sexe) et des valeurs diff-
rentes comme l'honntet par exemple 152.
150. Pat Califia est l'une des fondatrices de Samois, le premier groupe de gouines sado-
maso amricain. Connue pour ses prises de position et thorisations sur le SM, elle a
publi un nombre considrable d'articles, d'essais et de nouvelles. Elle a dirig le premier
collectif de textes publi par Samois en 1981 : Coming To Power, Writings and Graphies
on Lesbian SM, Alyson, Boston; co-dirig Le tome 2 de Coming to Power, The Second
Coming, A Leatherdyke Reader, Pat Cali fia & Robin Sweeney (dir.!, los Angeles, Alyson,
1996.
151. "J'tais choque par l'importance de la dichotomie domination/soumission dans le SM
et je n'tais pas sre que cela puisse tre compatible avec l'galit promue par le fminlsme",
Margaret Hunt, "Report on a conference on feminism, sexuality & power: the elect clash
with the perverse" in COl1Jing to Power, op. cit., 3' dition p. 83. Notre traduction.
152. Julia Creet a bien montr comment l'honntet est une valeur cardinale dans la nou-
velle de Pat Cali fia intitule "The Hustler" :" Elle (Jackie) me dit: je ne t'aime pas. Je (Noh)
pleurais, brise, libre et je lui rpondis: a m/est gal. Tu ne m'as jamais menti. Je prfre
Ce refus des postulats des fministes (essentialistes) a permis aux
gouines SM de raffirmer la "nature" sociale et culturelle du genre. Le
pouvoir est peut-tre cod comme masculin dans nos socits, mais il
peut faire l'objet d'une rappropriation par tous et toutes: les fel,11mes
ne doivent pas tre exclues du champ de la masculinit (les femmes
fministes qui luttrent au dbut du sicle pour avoir accs des pro-
fessions jusqu'alors rserves aux hommes ne disaient pas autre chose),
d'autant que pour les gouines butch, la masculinit fait partie de leur
identit.
Selon Julia Creet, l'on peut galement interprter le mouvement SM
lesbien comme une lutte contre la figure maternelle m moralisatrice
qu'avait fini par incarner le courant fministe anti-pornographie et
anti-pro/sexe : "L'un des traits les plus frappants de la littrature les-
bienne SM et de beaucoup d'crits qui traitent du SM lesbien, c'est
que ce n'est pas la loi du pre (la femme en tant que manque) qui y
est transgresse mais ce que j'appellerai la loi de la mre, la mre
fministe (la femme en tant que moralement suprieure) m." En s'op-
posant aux fministes, les gouines SM ne se seraient donc pas leves
contre la formation d'une nouvelle loi symbolique abusive et phallo-
gocentrique. Leur riposte ne viserait pas la re-constitution d'un ordre
symbolique dont l'accs serait sanctionn par la castration et le nom
du pre dans la terminologie lacanienne. En fait, les pratiques SM les-
biennes auraient permis de se dmarquer de "la mre svre" et de
remettre en cause la formation d'une loi symbolique abusive, non SM
l'honntet l'amour. Quel devise! Eh oui c'tait a notre ide de l'amour. Les gens qui nous
avaient dit qu'ils nous aimaient nous avalent fait subir des choses horribles." Macho S/uts,
Boston, Alyson, 19BB, p.1B1 (notre traductionl. "Ce qui est recherch (dans cette nouvelle),
c'est l'honntet, un traitement transparent. La punition est plus digne de confiance que
l'amour parce que la rhtorique de l'amour masque l'ambivalence et l'ambigut." Julia Creet,
"Daughter of the mouvement: the psychodynamics of lesblan SIM fantasy", Differences,
A Joumal of Feminist Cultural Studles, vol 3, n 2, 1991, p. 153.
153. C'est aussi la thse de Ruby Rich, cf. "Feminlsm & sexuallty ln the 1980'5", ln Femin/st
Studies, 12-31986, pp. 525-61.
154. Julia Creet, Differences, op. cit., p.145. Notre traduction.
parce que non consciente et non rversible. Une manire d'affirmer
la ncessit de subvertir une loi qui ne dit pas son nom. Le SM vient
dfaire une mtaphore politique plus ancienne celle qui fait du lesbia-
nisme, la pratique des femmes thoriciennes souvent mres.
Mtaphore politico-sexuelle, le SM le fut aussi pour les garons. C'est
l'avis d'Edmund White, pour qui l'essor des pratiques et des signes
sado-masos dans les annes 70 m peut tre compris, entre autres,
comme la volont d'affirmer une masculinit ISb jusque l refuse au
gays partir du moment o ceux-ci avaient t majoritairement repr-
sents voire s'taient autoreprsents comme des tres effmins 151.
On peut se demander en quoi le dtour par le SM tait ncessaire pour
coder la masculinit. Il y avait sans doute d'autres alternatives du
point de vue de la reprsentation pour contrer une image de l'homo
pr-stonewaillien. Mais le plus troublant dans l'histoire n'est-il pas de
constater que, de fait, les gouines comme les pds faisaient cause
commune : en remettant en cause le fait que la masculinit soit la
chasse garde de l'htrosexualit avec une rpartition impose des
genres (en stricte correspondance avec le sexe biologique)? De ce
point de vue, le SM n'est peut-tre que le rvlateur ultime de l'un des
aspects les plus drangeants de l'univers gaylesbotrans o le masculin
et le fminin se rpartissent diffremment et ne s'articulent pas nces-
sairement sur le sexe ou la sexualit. Mine de rien, les lesbiennes, les
trans, les intersexes et les gays n'arrtent pas de dire et de montrer
155. Selon Gayle Rubin, les premiers bars cuirs pds font leur apparition au millieu des
annes 50 New York, Los Angeles et Chicago. Le premier bar de ce type (Le "Why Not")
ouvre assez tardivement San Francisco: en 1960. Ce n'est que dans les annes 70 que l'on
voit natre des associations ou groupes SM politiss. La cration de la Socit de Janus
San Francisco date de 1974, celle de Samois, 1978, (Gayle Rubill, "The catacornbs : a
temple of the butthole", in Leather Folk, Radical Sex, People, Polilics and Practice, Mark
Thompson (dir.), Boston, Alyson, 1991, pp.n9-141l.
156. Ce qu'Edmund White appelle le "sadomachisme". Cf. l'article du mme nom paru dans
La Bibliothque qui Brle, Paris, Plon, 1997, pp. 55-64.
157. Edmund White, interview avec Marie-Hlne Bourcier, Ttu, mars 97, n012, p. 21. Voir
galement States of Desire, Edmund White, Londres, Picador, 1986 (1'" ed 1980), pp. 54-56.
que les genres ne sont pas fonction du clit ou des couilles. Et s'il est
vrai que la culture htrosexuelle est htrosexiste, on comprend bien
pourquoi la masculinit et le pouvoir qui lui est attach a t interdite
aux femmes, aux pds et aux gouines. Le SM en tant que pratique
symbolique particulire a permis de se confronter directement au pou-
voir, de se jouer de lui notamment en re-figurant des configurations
politico-sexuelles telles que actif/passif, domin/dominant, objeUsujet,
regard/ regardant.
Est-ce l une simple reproduction des normes et des binarismes htro-
sexuels ou bien une imitation distancie? Dplacement des structures
de domination dans la sphre homo ou parodie instructive?
L'utopie SM selon Foucault
Foucault a rpondu ces questions. En plaant sans hsitation les
pratiques SM du ct de la reproduction distancie du pouvoir: \\Je ne
dirais pas qu'il (le SM en tant que rapport stratgique) constitue une
reproduction l'intrieur de la relation rotique, de la structure du
pouvoir. C'est une mise en scne des structures du pouvoir par un jeu
stratgique capable de procurer un plaisir sexuel ou physique 158."
Cependant, ce n'est pas le caractre ludique du SM qui motiva l'in-
vestissement intellectuel de Foucault pour un type de pratique qu'il
connaissait bien 159 jusque dans la sous-culture laquelle elle donna
158. "Sex, Power and the poli tics of identity", entretien avec B. Gallagher et A. Wilson, 1982,
The Advacate, n0400, aot 1984, trad Fr. Dits et crits, Paris, Gallimard, tome IV, 1994,
"Michel Foucault, une interview: sexe, pouvoir et la politique de l'identit", pp. 735-74b.
159. ce sujet voir Herv Guibert (A l'Ami qui ne m'a pas Sauv la Vie, Paris, Gallimard,
Folio, pp. 29-30) et James Miller, La Passion de Michel Foucault, Paris, Plon, 1995 : "Aprs
sa premire visite en Californie en 1975, Foucault ne cachait pas sa fascination pour l'ven-
tail de plaisirs qu'offrait Folsom Street, le centre de la scne cuir alors en pleine expansion",
p. 312. Foucault tait aussi fascin par l'utilisation des drogues dans les sexualits SM.
naissance sur la cte Ouest des tats-Unis 1.0. Foucault n'emprunte
gure l'argumentation thorique ou militante qui se dveloppa sur la
scne SM amricaine. Ce n'est qu'en de rares occasions qu'il voque
ou valorise les renversements de pouvoir (le "top Il qui devient le "bot-
tomll' le dominant qui se fait dominer) au sein de la relation SM pour
diffrencier celle-ci du sadisme ou du masochisme ordinaire ainsi que
des rapports de pouvoir et de domination tels qu'ils se manifestent et
sont subis dans la socit : "Ce qui me frappe dans le SM, c'est la
manire dont il diffre du pouvoir social L .. ) Au sein des rapports de
pouvoir, la mobilit est donc limite L .. ) Cela signifie que les rapports
stratgiques entre les individus se caractrisent par la rigidit. cet
gard, le jeu SIM est trs intressant parce que, bien qu'tant un rap-
port stratgique, il est toujours fluide 101.11
En fait, le philosophe des rapports de pouvoir et des stratgies de re-
tournement de pouvoir a labor une valorisation politique du SM trs
personnelle qui tient plutt de l'utopie discursive. Pour Foucault, la
pratique SM favorise/doit favoriser la dsexualisation, mais aussi, plus
paradoxalement, la d-psychologisation et donner accs une crati-
vit. La dsexualisation est la riposte opposer aux savoirs dominants
qui ont impos la vrit du sexe et bon nombre de catgories sexuelles.
L'enjeu est pistmologique, il s'agit de se dbarrasser du discours sur
le sexe et de se dfaire de la volont de savoir 102 ... des autres. Mais il
faut galement se dbarrasser du discours sur le dsir Ibl, chose aise
avec la pratique SM partir du moment o celle-ci a t situe par
160. Sur le dveloppement de la scne SM lesbienne et gay, voir Gayle Rubin, op. cit., et
David Stein,"S/M's coperniclan revolutlon : Irom a closed world to the infinite universe" ln
Leal/1er Folk, Radical Sex, People, Polilics alld Praclice, op. cit., pp. 142-156. Voir gaIe-
ment Pal Califia : uA personal view 01 lhe history of lesbian SIM commullity and movement
in San Francisco", in Coming to Power, Writings and Graphies on Lesbian SIM, op. cit.,
pp. 245-284.
161. Dits et crits, tome IV, op. cit., p. 742.
162. Celle-l mme dont le premier tome de L 'Histoire de la SexualiM lait la gnalogie.
CI. Michel Foucault, La Volont de Savoir, Paris, Gallimard, l'H6.
163. C'est l que Foucault et Deleuze divergent radicalement.
Foucault du ct du plaisir: "Le SM C . .) c'est la cration de nouvelles
possibilits de plaisir que f'on n'avait pas imagines auparavant ~ . "
Dsir fuir, plaisir construire, telle est l'quation idale pour Fou-
cault. Le SM rompt avec l'hermneutique du dsir qu'elle soit d'ob-
dience psychanalytique (le dsir interprter) ou ontologique (le dsir
comme rvlation d'un soi cach). Il permet de s'extirper de la sphre
du dsir crible de discours pour revendiquer une sexualit crer soi-
mme, jusque dans ses prolongements sociaux et politiques. Dsir
fuir, plaisir construire, identit dtruire perptuellement: in fine, le
SM - l'instar du gay en devenir - serait une forme culturelle et cra-
trice qui casse toute vellit identitaire.
Daniel Halperin a pu donner une version fministe de cette stratgie
de plaisir - dsexualisation/dgnitalisation - en l'interprtant comme
une entreprise de "r-rotisation qui fait du sexe masculin un endroit
vulnrable et non un objet de vnration 165". En fait, cette lecture
smio-perverse (on utilise les signes de la masculinit pour dviriliser)
laquelle s'ajoute la dimension performative reprise chez Butler (je
joue les rles et mime les codes du genre jusqu' plus soif) sont des
grilles thoriques anglo-saxonnes souvent projetes sur la pense de
Foucault. Mais Foucault ne s'intresse pas la d-gendrisation - ou
gender fucking - c'est--dire un jeu parodique et politique avec les
signes de la masculinit, valant pour critique des rles sexuels et
sociaux impartis au masculin et au fminin. Cet vitement des genres
est d'ailleurs l'une des limites problmatiques de la pense de Foucault.
Tout se passe comme si, pour lui il n'y avait qu'un genre, le masculin
homorotique pour ne pas dire antique, grec ...
164. Dits et crits, tome IV, op. cit., p. 737.
Ib5. David Halperin, Saint Foucault, Towards a Gay Haglography, Oxford University Press,
1995, p. BB; pour une dition partielle en francals qui ne comporte malheureusement pas
le chapitre consacr aux diffrentes fictions biographiques de Foucault, voir Saint Foucault,
Paris, EPEL, 2000.
On ne critique pas les signes de la masculinit, on les cultive ... pour
s'inventer dit Foucault sans jamais prciser vraiment le lien qui existe
entre les deux oprations. Ce qu'il y a de sr, c'est qu'il opte pour le
corps libr de la rfrence la fminit plutt que pour une flexibi-
lit du genre: "Ces accoutrements, toute cette mise en blason de la
masculinit, ne concident absolument pas avec une revalorisation du
mle en tant que mle C.'> Au contraire, cela va tre des usages du
corps qu'on peut dfinir comme dsexus, comme dviriliss C.') Cette
nouvelle avance permet vraisemblablement de s'affranchir de cette
ide qui a t certes stratgiquement intressante que l'homosexualit
masculine a un rapport fondamental avec la fminit C.') et par cons-
quent il faut essayer de penser l'homosexualit comme un certain rap-
port au corps et aux plaisirs qui n'a pas se rendre intelligible en soi
en se rfrant la fminit 1 "
Le sujet foucaldien est trs loin du gender bender : il ne profite pas
de ce qu'apporte la distinction entre le sexe et le genre qui est de
poser une discontinuit radicale. entre les corps sexus et les genres
socialement et culturellement construits 1.'. Le travestissement comme
forme de rsistance symbolique et politique lui est tranger alors que
c'est l'un des lieux imaginables - et familier des gays - de la subver-
sion des codes de la masculinit et de la fminit : "U ne fois que la
masculinit est conue comme une comdie, du style pur, l'imposture
phallique est expose comme telle et perd sa lgitimit selon les par-
tisans du dguisement (drag). Si l'on suit cette logique, le pd cuir et
la folle en frou frou peuvent tous deux faire figure de pragmatiques
post-modernes qui dconstruisent l'identit de l'intrieur, de manire
Ibb. "Le Gai Savoir", entretien avec Jean Le Bitoux, Revlle H na 2, automne 9b, p. 50.
Ib7. " partir du moment o le caractre construit du genre est thoris comme tant radi-
calement indpendant du sexe, le genre lui-mme devient un artifice changeant. Consque-
ment, l'homme et la masculinit peuvent tout aussi bien signifier un corps fminin qu'un corps
masculin; la femme et la fminit peuvent tout aussi bien signifier un corps masculin qu'un
corps fminin", Judith Butler, "Subjects of sex/gender/desire", in Gender Trouble, Feminism
and the Subversion of [dent/ty, New York, 1990, p. o. Notre traduction.
ne pas sacrifier le dsir sur l'autel de l'essentialisme puriste et
puritain \b"."
En fait, Foucault cherche potiser lb9 le champ du plaisir 170, un
champ qu'il se plat imaginer vierge de constructions, de structures
et de significations. Le plaisir n'est-il pas ce mot qui ne veut rien dire
parce qu'on ne lui a rien ou moins fait dire: \III me semble qu'en uti-
lisant le mot de plaisir, qui la limite ne veut rien dire, qui est encore,
me semble-t-il, assez vide de contenu et vierge d'utilisation possible, en
ne prenant le plaisir pour rien d'autre que finalement un vnement,
un vnement qui se produit, qui se produit je dirais hors sujet, ou la
limite du sujet, ou entre deux sujets, dans ce quelque chose qui n'est
ni du corps ni de l'me, ni l'extrieur, ni l'intrieur, est-ce qu'on
n'a pas l, en essayant un peu de rflchir sur cette notion de plaisir,
un moyen d'viter toute l'armature psychologique et mdicale que la
notion traditionnelle de dsir portait en elle 17l?"
Pote du concept plus que dramaturge des corps, Foucault cherche
les vocables des nouveaux usages du plaisir. Hermtique pour ne pas
dire mallarmen il sera, en restant sibyllin l7l dans ses allusions aux
nouvelles pratiques sexuelles et une topographie rotique trans-
forme. quoi correspondent donc les \\certaines parties bizarres de
notre corps" m qu'investissent les membres de la sous-culture SM?
168. Carole-Anne Tyler, "Boys will be girls : the polltlcs of gay drag", in Inside/Out,
publi par Diana Fuss (dir.l, Routledge, New York & Londres, 1991, pp. 32-33. Notre
traduction.
169. Au sens tymologique du terme (le "poeln" grec: fabriquer) et littraire du terme.
170. Foucault n'a cess de dnoncer le diktat du dsir et son corrlat, la rvolution sexuelle:
"Nous devons librer notre dsir, disent-lis. Non, nous devons crer des plaisirs nouveaux",
in Dits et tcrits, tome IV, op. clio, p. 738.
171. "Le gai savoir", op. cit., p. 45.
172. Sur la rticence de Foucault tre clair dans ses formulations relatives aux pratiques
sexuelles, voir La Bersanl, "Is the rectum a grave?", ln Aids : Cultural Ana/ysis, Cultural
Activism, Cambridge Mass, 1988, pp. 219-20; "Le rectum est-II une tombe?", Paris, EPEL,
Cahiers de /'Unbvue, 1999.
173. Dits et crits, tome IV, op. cit., p. 738.
Quid de ces "autres fabrications extraordinaires de plaisirs auxquels
les Amricains arrivent en s'aidant d'un certain nombre de drogues
ou d'instruments 17"'. Mme s'il est vrai que ce n'est pas en tant que
simple pratique sexuelle mais aussi en tant que forme culturelle que le
fist fucking figure en haut de la liste des nouvelles formes de plaisir
selon Foucault (en relation avec les formes et les lieux de sociabilit
qu'il a suscit: quartiers, saunas, runion de collectes de fonds ou sex
parties), paradoxalement, c'est plus la dimension potique que th-
trale ou politique du SM que valorise l'auteur de Surveiller et Punir.
SM = Death
Bersani a stigmatis le conservatisme du SM et son investissement par
Foucault par la mme occasion "'. Loin de contester les structures de
pouvoir (les mimer ne suffirait pas pour s'en distancier), le SM les ren-
force et les rifie. La critique du pouvoir devrait conduire remett(e en
cause les structures bipolaires ou binaires 17& de l'alination (dominant!
domin), voire rver d'un exercice du pouvoir diffrent: "L'alterna-
tive cette singerie (le SM) de l'idal de domination de la culture
dominante ne consiste pas renoncer au pouvoir. La question est de
savoir si l'on peut imaginer des relations de pouvoir structures diff-
remment 177." C'est la psychanalyse qui nourrit la critique de Bersani
et sa vraie dmonstration du caractre nocif du SM s'appuie sur une
interprtation no-freudienne signalant les accointances de la dyna-
174. "Le gai savoir", op. ci!., p. 50.
175. Lo Bersani, "The gay daddy", in Homos, Cambridge & Londres, Harvard University
Press, 1995, pp. 77 -112; Homos, Repenser l'identil, Paris, Odile Jacob, 1 99B, pour l'dition
franaise.
176. " Si tant est que la rversibilit des codes dans le SM puisse renfermer un quelconque
potentiel subversif, une rversibilit qui remettrait en cause des conceptions du pouvoir qui
se rpartissent "naturellement" selon le sexe ou la race, ce que l'on peut dire, c'est que les
adeptes du SM sont extrmement respectueux de la dichotomie domination/soumission en
elle mme , Lo Bersani, op. cit., p. B5; p. 107 dans "dition franaise.
177. Bersani, op. cil., p. B6; p. lOB dans l'dition franaise.
mique SM avec la pulsion de mort: \\ La rvlation la plus radicale
et la plus choquante du SM, c'est que les tres humains sont suscep-
tibles de renoncer contrler leur environnement pour atteindre un
certain type de simulation 178" <...> \\ Le SM fait tomber les dfenses
par rapport la joie que l'on peut prouver dans la dissolution de
soi m" C.,} \\ En laissant apparatre la ralit nue au-del des sub-
terfuges, le SM allge la rpression sociale. Mais dans son refus de se
distancier des structures de pouvoir en elles-mmes, dans son apptit
pour l'extase dont elles sont la promesse, le SM est complice d'une
culture de mort 180."
Cette acception du pouvoir selon laquelle celui-ci secrte la tentation
de son abolition ou du renoncement total est typiquement freudienne.
Elle s'articule sur le primat du masochisme sur le sadisme 181 tel qu'il
est formul dans la seconde topique freudienne 182. Aurions-nous ici
assez d'espace pour entreprendre une discussion teneur psychana-
lytique que nous ne le ferions pas. De mme que c serait perdre un
temps prcieux que de se scandaliser de l'quation finale pour ne pas
dire terminale que propose Bersani : SM = Death lU.
178. Bersani, op. cit., p. 95 i p. 118 dans l'dition franaise.
179. Bersani, op. cit., p. 96-97 i p. 120 dans l'dition franaise.
180. Bersani,op. ci!., p. 97 i p. 120 dans l'dition franaise.
181. Pas tonnant donc que Bersani prcise qu'II prsuppose "le primat du masochisme sur
le sadisme", op. cit., p. 95.
182. Cf. la distinction entre masochisme primaire comme comportement agressif tourn
contre le sujet et masochisme secondaire comme comportement agressi f tourn vers le sujet
rsultant d'un retournement du sadisme primaire. Pour les textes de Freud, voir A u D e / ~ du
Principe de Plaisir, 1920 et On Bat un Enfant, 1913.
183. Ou mieux encore SM=plaisir=death? : "le problme, c'est que si le bondage, la disci-
pline ou la douleur sont des sources de plaisir aussi extraordinaires, peu de gens se contente-
ront de se limiter aux parties qu'Ils organisent le week-end"! Bersanl, op. cil., p. 91 i p. 113
dans l'dition francaise. Comme les juges de la cour britannique et europenne dans l'affaire
Spanner, Bersani fantasme le SM comme une pratique sexuelle dangereuse parce qu'In-
contrlable alors qu'il s'agit d'une pratique sexuelle trs code, discipline et qui refuse l'In-
contrl. Ce que l'on reproche eUou refuse au SM ... c'est de contrler prcisment. On
retrouve ici cette mme Ide de dbandade gnralise qui va de pair avec une relle ambi-
valence par rapport au fait que le SM puisse tre organis.
1
109
Il vaut mieux revenir sur l'un des postulats sur lequel se fonde Bersani
pour psychanalyser le SM ainsi que sur les lectures psy qu'il inflige aux
textes thoriques et militants issus de la scne SM amricaine. Plus
que "le tout est psy" ou "le recours la force universelle de la pulsion
de mort", c'est le fait de poser une continuit entre le sado maso-
chisme ordinaire et les pratiques SM qui autorise Bersani moraliser
le SM: "En extrayant les matres et les esclaves de leur contexte (les
superstructures et les critres de race), le SM en dpit de lui-mme,
milite profondment pour l'existence d'une continuit entre les struc-
tures politiques d'oppression et l'conomie libidinale des corps m."
Ce qui est refus ici, c'est l'ide rpandue, thorise et revendique
dans la communaut SM selon laquelle il existe une discontinuit radi-
cale et une diffrence de nature entre les rapports de domination (ro-
tiques ou pas) tels qu'ils sont vcus dans la socit et les rapports de
pouvoir/domination tels qu'ils sont ritualiss dans une scne S M, entre
les options politiques des SM et leurs comportements sexuels; qu'il
n'y a pas forcment de continuit entre les rapports de domination
qu'a pu subir un sujet donn hors SM et les rapports de domination
que ce mme sujet vivra dans un cadre SM. La propension de Bersani
citer les adeptes du SM la, qui voquent une forme de continuit en
faisant rfrence au caractre cathartique ou thrapeutique du SM
cautionne implicitement l'ide que le SM n'est rien d'autre que le
sadomasochisme freudien et que c'est le SM psychique qui permet de
rendre compte de l'ensemble des pratiques SM.
C'est en cet instant o s'ouvre la trappe discursive et pistmologique
que le tour critique foucaldien est ncessaire. Le SM continue d'tre
184. Bersani, op. cit., p. 113 dans la traduction francaise.
185. Mark Thomson, introduction p. XVII et Robert, H. Hopcke, "SM and the psychology of
gay male Initiation: an archetypal perspective" in Leatherfolk, op. cit., p. 65 ; Geoff Mains,
Urban Arboriginals : A Celebration of Leather Sexuality, San Francisco, Gay Sunshine
Press, 1984.
pens l'aide des catgories mdicales et psychiatriques datant du
XIX' sicle. L'analyse de Bersani reste puissamment anime et inspire
par une nomination exogne : c'est Freud qui a accoupl les termes
sadisme et masochisme ... C'est Krafft Ebing 18. qui a cr le terme de
masochisme en souvenir de Sacher-Masoch, celui de sadisme en rf-
rence Sade. N'est-il pas temps de \\traduire" sadomaso sans l'aide
de Krafft Ebing et de Freud? Grands classificateurs devant l'ternel
et dignes reprsentants d'un savoir/pouvoir qui svit encore de nos
jours ... Ne serait-ce qu'en France o il ne se passe pas une anne dito-
riale sans que l'on vienne nous rabattre les oreilles avec un Sade qui
n'tait pas sado-maso, sadique tout au plus 187?
Bersani omet de prciser qu'il est assez rare finalement de trouver
dans les textes de Pat Califia ou d'autres tmoins moins prominents
de la scne SM une justification psychologique et/ou cathartique de
leurs pratiques. Que le texte de Juicy Luicy extrait du collectif Coming
To Power 188 qui fit rfrence dans la communaut SM lesbienne et
qu'utilise Bersani pointe bien la diffrence qui existe entre le SM mo-
tionnel et le SM sexuel. Que dans le manuel de SM publi par Pat
Califia au titre significatif (Guide du SM lesbien en toute scurit 189),
il est clair que l'utilisation du SM comme thrapie n'est pas un objec-
180. Dans la Psychopathologia Sexualis qui date de ... 1880.
187. Il suffit de relire quelques pages des Cent Vingt Journt!es de Sodome pour se convain-
cre de la diffrence qui existe entre une relation SM contractuelle et le sadisme littraire:
"les suivants sont des bougres qui ne veulent que des meurtres masculins. Il enfonce un canon
de fusil, charg grosse mitraille, dans le cul du garcon qu'il vient de foutre, et lui lache
le coup en dchargeant L..l Il lui arrache les couilles et les lui fait manger sans le lui
dire puis remplace ses testicules par des boules de mercure, de vif-argent et de souffre, qui
lui causent des douleurs si violentes qu'II en meurt. Pendant ces douleurs, il l'encule, et les
lui augmente en le brOlant partout avec des mches de souffre en l'gratignant et en brOiant
ses blessures. Il le cloue par le trou du cul sur un pieu trs troit et le laisse finir ainsi. Il
encule, et pendant qu'il sodomise, il enlve le crane, te la cervelle, et la remplace par du
plomb fondu", Les Cent Vingt Journt!es de Sodome, Paris, 1975, ditions 10/18, tome 2,
p.285.
188. Op. cil.
189. The Lesbian SM Safety Manual, Pat Califla (dlr.l, Lace Publications, 1988.
tif en soi JOO et que toute utilisation cathartique/psy du SM doit faire
l'objet d'un choix et d'une ngociation entre partenaires lOl.
L'utilisation de termes aussi chargs de ce que les SM ne sont pas -
des sadiques, les hritiers directs de Sacher Masoch, des femmes au
top de leur masochisme sculaire - contribue entretenir la confusion.
Il y mille et une raisons dont certaines sont communes aux pds, aux
gouines, aux sado-masos, aux bisexuelUels, aux transsexuelUels et aux
transgenres, aux travailleuses et aux travailleurs du sexe, aux mino-
rits sexuelles en gnral, de crer son propre langage et d'opter pour
l'auto-nomination de manire se rapproprier leur site d'noncia-
tion (que l'on ne parle plus notre placel et une capacit de savoir
(que l'on ne sache plus mieux que nous ce que nous sommes ou ce nous
faisonsl. Nul doute qu'il serait politiquement intressant et pertinent
plus que correct de substituer au syntagme "sadomasochisme" celui
de jeu de pouvoir ("power play "wl, de redfinir priphrastiquement
le SM comme "une forme d'rotisme fonde sur un change consen-
suel de pouvoir 103" ainsi que le propose le collectif Coming to Power
ou plus lapidairement d'y substituer une quation du type: pouvoir =
confiance ("power = trust"),
critiquer le no-freudisme de Bersani, on se dit que Foucault avait
raison de se mfier de la redoutable science discipline que reste la
"psy" en gnral. Faut-il pour autant, si tant est que l'on ait envie de
croire au potentiel subversif et/ou critique du SM, sur le plan personnel
190. "Bien que les effets secondaires du SM puissent tre ressentis comme thrapeutiques
pour certaines d'entre nous, il n'est pas souhaitable de substituer le SM une thrapie"
(Karen Johanlls, "Chanllels of communication or emolional satety : a vlew trom the top" in
Tile Lesbiall SM Safety Ma/1ual, op. cit., pp. 9-10, notre traduction).
191. Cynthia Astuto & Pat Califia : "Sa U wanna be a sadist? How to make il hurt sa good
in one easy lesson", in The Lesbian SM Safety Manual, op. cit., p. 50.
192. Comme le suggre Rebecca Dawn, "Sex, lies and heteropatriarchy", in The Second
Comill9, op. cit., p. 128.
193. "A form of eroticism based on a consensual exchange of power", Comil1g to Power,
op. cit., page de garde.
et politique, adhrer l'utopie intellectuelle et discursive foucaldienne?
Cette dernire a ceci de post-moderne et de quelque peu tlologique,
dans la formulation du moins, qu'elle appelle la fuite hors d'un
champ particulier maudit: celui de la psychologie. cette vision un
peu dfensive, on peut opposer une perception plus modeste des glisse-
ments l'intrieur des champs de savoir comme il est des glissements
de terrains. Qui parle "psy" et comment. La voix de son matre dans
l'article de Bersani. Mais dans les scnes SM et nombre d'articles des
membres de la communaut SM? Comment ne pas penser qu'il s'est
produit une appropriation des concepts ressortissant de la psychologie
au sens large tels qu' "identification", "figure paternelle" ou "mater-
nelle", "famille", "pre et mre de substitution" comme le montre la
terminologie de la scne daddy par exemple. Loin d'tre les outils
rservs des psychologues et sexologues, ces notions sont devenus les
instruments favoris des SM et l'exploration "mentale" l'un de leur
jeu prfr. C'est dans cette instrumentalisation de la psy, du savoir et
du pouvoir psy que l'on peut dceler un potentiel subversif, voire une
stratgie d'appropriation et de rsistance. quoi bon partager les
rticences de Foucault quant au discours psy partir du moment o le
site d'nonciation de celui-ci a chang: ce ne sont plus les mdecins
ou les psychanalystes qui formulent ou utilisent eux seuls la psycho-
logie? Et si l'une des forces du S M, c'tait - au jour d'aujourd'hui -
son ct simili cuir et kitsch psy? La rcupration des concepts (une
psycho pop sans psychotropes) et la cration d'n langage relationnel
et contractuel spcifique?
Butch
Classes X : qui crit l'histoire des butchs/fems?
U ne asymtrie rcurrente marque la plupart des prsentations de
l'histoire et de la culture lesbienne: soit l'impasse y est faite sur les
lesbiennes des classes ouvrires, soit tout se passe comme si la culture
butch/femme tait une spcificit de ces classes laborieuses gnrale-
ment sexuelles et dangereuses comme chacun sait. Par contre, de cer-
tains couples htro-genrs appartenant la moyenne ou la haute
bourgeoise, l'on ne retient que la partenaire "fminine" : Colette sans
Missy. Les bonnes manires enjoignent ne pas trop s'appesantir sur
la dynamique du couple Stein/Toklas et s'merveiller plutt du flair
de collectionneur de l'auteur de Q.E.D 194. On ferme les yeux sur les
cravates et les costumes de Jane Heap m, Solita Solano 1'., Nancy
Cunard, Thelma Wood m, Sylvia Beach en campagne m, sur "les pro-
194. Editions Remue Mnage, 198&.
195. Photos de Jane Heappar Berenice Abbott, Mc Farlin Library, University ofTulsa, repro-
duite dans Shari Benstock, Women of the Left Bank, Paris 1900-1940, Londres, Virago
Press 1987, n dition 198&),2' srie d'illustrations.
19&. Photo dans Andrea Weiss, Paris Was a Woman, Portraits From the Left Bank, Londres
Harpers, and Collins, Pandora, 1995, p.17&.
197. Ibid., p. 22.
198. Ibid., p. 28.
thses de la butch" pour reprendre la formule de Beatriz Preciado 199 :
le cheval 200, la machine imprimer 20', la bicyclette 202, la moto, sans
oublier l'illet blanc la boutonnire et le bouledogue francais tif
(eh oui! dja), Plus prs de nous, on iconise plus volontiers une Elula
Perrin, relguant aux oubliettes de la nuit les costumes trois pices
clinquants et la Rails Royce blanche d'Aim Mori.
Les Jules au placard
La mise au placard de la culture ouvrire lesbienne butch/fem est le
fait du fminisme (fminisme lesbien compris) mais aussi de lesbien-
nes pr- ou post-fministes issues de classes aises ou qui en adoptent
les codes, d'historien(ne)s, de discours politiques et mthodologiques
qui Ollt en commun d'objectiver ou d'instrumentaliser l'histoire des
cultures sexuelles minoritaires des fins politiques eUou intellectua-
listes. L'utilisation qui va tre ici faite du trope du placard doit tre
comprise dans sa dimension pistmologique et performative, telle
qu'elle a t dcrite par Eve Kosofsky Sedgwick 20), La logique du pla-
card renvoie un dispositif de savoir qui relve de la censure produc-
tive et non de simples questions d'effacement (volontaires ou pas) :
\\ 1 1 n'y a pas faire de partage binaire entre ce qu'on dit et ce qu'on
ne dit pas; il faudrait essayer de dterminer les diffrentes manires
de ne pas les dire [comment se distribuent ceux qui peuvent et eux
qui ne peuvent pas en parler] 20', quel type de discours est autoris ou
quelle forme de discrtion est requise pour les uns et les autres. Il n'y
199. Cf. le texte hilarant de Beatriz Preciado, "Prothse, mon amour", Attirances, lesbiennes
butchllesbiennes fem, Editions Gaies et lesbiennes, mal 200l.
200. Avec Natalie Clifford Barney.
201. Paris Was a Woman, op. cit., p. 210.
202. Ibid., p. 197.
203. Cf. chapitre intitul "Axiomatic", Eve Kosofsky Sedgwlck, Eplstemology of the Closet,
londres, Penguin, 1991, pp. I-b3 (ln edition University of California Press, 1990).
204 Entre crochets la partie de la citation de Foucault coupe par Sedgwick. Cf. Foucault,
Michel, Histoire de la Sexualit, Tome l, Paris, Gallimard, 197b, pp. 38-39.
a pas un, mais des silences et ils font partie intgrante des stratgies
qui sous-tendent et traversent les discours. La placardisation est en
elle-mme une performance initie en tant que telle par l'acte de lan-
gage que peut constituer un silence - non un silence en particulier,
mais un silence qui tire sa particularit d'un fonctionnement par -
coups par rapport au discours qui l'entoure et le constitue 205./1
Sans revenir en dtail sur les motifs qui tiennent la tendance moniste
et l'idal monogenr du fminisme moderne, non plus que sur les
exclusions qui en dcoulent (absence du sujet lesbien comme sujet du
fminisme qui ne peut tre que le sujet "femme" 20b), essayons plutt
de voir comment la placardisation de la culture butch/femme doit tre
analyse en fonction d'un critre de classe (socio-conomiquement et
socio-symboliquement> sachant qu'il s'agit de prendre en compte la
transversale entre classe, sexe et genre et non simplement d'ajouter le
critre de classe l'analyse. L'enjeu est de revenir sur "les construc-
tions discursives et les silences construits en ce qui concerne les rap-
ports entre race, identit et subjectivit dans les pratiques des homo-
sexualits et les reprsentations du dsir entre personnes du mme
sexe/l 207. Mme si on a tendance l'oublier, c'est l l'exacte dfinition
du positionnement queer 208.
205 Eve Kosofsky Sedgwlck, op. cit., p. 3. Notre traduction.
20b Cf. la cinglante critique de Monique Wlttlg sur l'exclusion de la politique lesbienne du
fminisme dans le texte intitul" Les Questions Fministes ne sont pas des questions les
biennes" et Marie-Hlne Bourcler, "Wlttig La Politique", prface la Pense Straight in La
Pense Straight, Paris, Balland, Le Rayon 1 Modernes, 200I.
207 Teresa De Lauretis, Differences, Brown University Press, t 1991, vol 3. Notre tra-
duction.
20B. Raison pour laquelle, Il est Inexact de dire que la "tendance" queer "rencontre de vives
oppositions chez certaines lesbiennes et fministes, notamment les fministes de couleur u ~
tats-Unis" en ce qu'elle privilgierait "les aspects symboliques, discursifs et parodiques du
genre au dtriment de la ralit matrielle et historique des oppressions subies par les
femmes" (Dictionnaire Critique du Fminisme, article "sexe et genre", Paris, PUF, 2000).
Le succs ou la visibilit d'une certaine thorie queer universitaire (Butler notamment> ne
doit pas masquer le fait que la critique et l'Identification queer sont en grande partie nes
des revendications des femmes et lesbiennes de couleur dsireuses d'en finir avec un fmi-
nisme bien blanc, bourgeois et htrocentr, voire un lesbianisme eurocentr peu soucieux des
A premire vue, on pourrait penser que les lesbiennes ouvrires ont t
mises au placard parce qu'elles pratiquaient un style social et rotique
spcifique. En fait, il semble plutt que la classe lesbienne ouvrire ait
t construite comme telle, comme rceptacle unique d'une culture qui
n'aurait pas exist ailleurs et ce pour deux raisons au moins. Pour
restreindre l'accs la qualit de sujet politique aux fministes bour-
geoises. Le critre de classe joue tant politico-sexuellement que poli-
tico-symboliquement : les lesbiennes issues des classes ouvrires sont
induques donc dpolitises donc sexuelles ou bien sexuelles donc
dpolitises. Leur attachement au fonctionnement butch/fem est la
mtaphore d'une prfrence politique antidmocratique alors que pour
la gnration de fministes claires et socialement mancipes, l'idal
du couple est l'galit souvent dcline en termes d'galit profes-
sionnelle 209.
Vouloir cacher le fait que la culture butchlfem (dfinie comme un
ensemble de pratiques sexuelles et de genres) existait aussi dans les
sphres bourgeoises mais relevait d'une conomie du placard ayant
ses codes de visibilit/invisibilit et de respectabilit est la seconde
questions de race et de classe. Le texte programmatique de Teresa de Lauretis qui introduit
les diffrentes contributions du premier numro Queer de la revue fministe Differences ne
parlent que de a : de la prise en compte des diffrentes diffrences: de race, de classe, de
genre et d'orientation sexuelle. Par la suite, les critiques manant des fministes noires se
sont leves non contre l'insoutenable lgret de la thorie du genre comme performance
mais contre la critique de l'identit opre par la thorie queer. " est vrai que celle-ci taxait
un peu vite toute dmarche identitaire d'essentialisme. C'est sur la question politique d'un
"essentialisme stratgique" qu'interviennent les minorits de couleur (politico-sexuelles). Et
pour ce qui est de la critique de l'identit de genre comme performance ressentie comme
dcorporalisante, c'est du ct des transsexuels qu'il faut la chercher dans les ouvrages de
Jay Prosser, Second Skins, the Body Narratives of Transsexuality (New York, Columbia Uni-
versity Press, 199B) et de Viviane K. Namaste, Invisible Lives, The Erasure of Transsexual
and Tr<lllsgendered People (Chicago University Press, 2000).
209. "Pour elles (les femmes de la classe ouvrire), un couple qui fonctionne requiert des
individus dichotomiques qu'il s'agisse d'un homme et d'une femme ou bien d'une butch et
d'une femme", Lilian Faderman, Odd Girls and Twi/ight Lovers, A His/ory of Lesbian Life
in Twentieth Century America (New York, Columbia University Press, 1991, 1" dition), New
York, penguin Press, 1992, p. 167>. Notre traduction.
raison qui explique son confinement social par les fministes et les les-
biennes, que celles-ci soient politiques ou non. Car le rejet de la culture
butch/femme est aussi le rejet d'un certain type d'espace, celui qui
signale trop clairement les non concordances avec le systme sexel
genre dominant et qui oblige ne pas toujours faire du sexe une mta-
phore politique.
Les Jules la plage
Ce n'est sans doute pas un hasard si tant d'efforts ont t dpenss
pour stigmatiser conjointement lesbiennes butchlfem et" lesbiennes de
botes" 210, culture butch/fem et culture de bar. La culture butch/femme
enfreint les rgles de la discrtion de deux manires. Un, en adjoignant
la visible performance des genres une dimension performative: lors-
qu'il se pratique une autonomination diffrente et revendique et que
celle-ci est profre pour marquer une diffrence. C'est notamment le
cas avec certaines butchs aux tats-Unis des annes 50, noires et blan-
ches qui ont voulu tre identifies comme "queers" 211, synonymes
dl\\homos" ce qui indique la dimension volontairement non htrocen-
tre de ces cultures lesbiennes dites pr-fministes.
Deux, parce que contrairement aux jardins privatifs des lesbiennes de
la Rive Gauche, o l'on peut avancer sans trop de risques qu'il ne
devait pas s'y drouler que des thtralisations maison 212 la gloire de
Sapho et des desses grecques, les bars de Buffalo - mais il faudrait
210. Cette dnomination pjorative est susceptible de dsigner conjointement les "Jules",
les"gouines" et les lesbiennes non politiques dans les annes 70-80. J'utilise Ici cette expres-
sion dans un sens gnrique pour voquer les lesbiennes qui frquentent le circuit nocturne
lesbien dit populaire. Merci . Suzette Roblchon de m'avoir signal l'existence de cette
"appellation" .
21l. Elisabeth Lapovsky Kennedy & Madellne Davis D., Boots of Leather, SlIppers of Go/d,
The h/story of a Lesbian Commun/ty, New York & Londres, Routiedge, 1993, p. 7.
212. Sur les "happenings" dans les Jardins privatifs des lesbiennes de la Rive Gauche, voir
chapitre V ln Women of The Left Bank, Paris 1900-1940, Sharl Benstock, op. c/t., pp. 177-
182 plus particulirement n dition 1986).
1
121
y ajouter les plages de Riis Park 2ll (et non celles de Cherry Grove 21')
ou plus prs de nous celles d'Eressos (et non celles de Mykonos 21') -
sont des espaces privs/publics la fois autocrs et ouverts, exposs
et non ferms, des espaces de confrontation et d'appropriation et non
des cachettes o le "huis clos" pour les ftes en "pantalons longs et
smoking" 210 est requis,
La description que fait Joan Nestle de l'occupation par les lesbiennes
de la plage straight de Riis (situe au)( confins de Brooklyn), qui ne
bnficiait pas de la scurit que confrent les les (comme Fire Island
ou Cherry Grove), ne laisse aucun doute sur son caractre populaire,
politique et sexuel: "Je quittais la 9' rue tt le samedi matin, J'avais
213. Sur la plage de Riis Park, voir Joan Nestle, "Lesbian Memories 1 : Riis Park, 1960", in
A restricted Country, Documents of Desire and Resistence, Pandora, 1996, 3' ed, pp. 34- 36
(1" dition, 1987l.
214. Cherry Grove est l'une des plages de Fire Island, une le situe une soixantaine de kms
de New York qui a t investie par les gays et les lesbiennes dans les annes 30. Sur le dpart
des "ladies", les lesbiennes "wasp" qui participrent la fondation de cette communaut
estivale mais qui quittrent l'ile l'arrive des "dykes", les lesbiennes butchs des classes
ouvrires: "Just one of the "boys", in Esther Newton, Cherry Grove, Fire Island, Sixt Y years
in America's First gay and lesbian Town, Boston, Beacon Press, 1993, pp. 221-234.
215, Situe sur la cOte Ouest de l'le grecque de Lesvos, Eressos est devenue la mecque des
lesbiennes europennes depuis les annes 70. Les lesbiennes grecques aises prfrent passer
leurs vacances sur l'le de Mykonos, Eressos tant frquent par des lesbiennes (grecques
ou venant d'autres pays europens) plus "voyantes" ou issues de classes populaires: les
"freaks". En 2000, le maire d'Eressos a tent de se dbarrasser des estivantes lesbiennes,
riches ou pauvres, butch ou fem (cf. Lesbia Magazine, Oct. 2000l.
216. Sur le caractre secret du cross dressing dans les millieux frquents par Colette, voir
Le Pur et l'Impur, Paris, Hachette, Livre de poche, 1971, pp. 63-64 (1" dition, 1932) : "
la faveur d'insignes tels que le plastron plis, col dur, parfois gilet, toujours pochette de soie,
je frquentais un monde qui prissait, en marge de lous les mondes. Si les murs, les mau-
vaises et les bonnes, n'ont pas chang depuis vingt-cinq ou trente ans, l'esprit de caste, en se
suicidant, mina peu peu la secte dbilite de laquelle je parle, qui essayait, tremblante de
peur, d'exister en dehors de son air respirable, l'hypocrisie. Elle faisait appel la "libert indi-
viduelle", se posait en gale devant l'imperturbable et solide pdrastie. Elle frondait mais
mi-voix, le pre Lpine qui n'eut jamais le got de badiner avec le travesti. Elle exigeait des
ftes huis clos o elle se comportait en pantalons longs et en smoking, le plus civilement
du monde. Elle entendait se rserver des bars et des salles de restaurant Loo). Ses proslytes
intranSigeantes ne traversaient pas la rue, ne quittaient pas leur phaton sans endosser, le
cur battant, un grand manteau svre de dame patronnesse qui cachait leur complet veston
ou leur jaquette borde."
mon maillot de bain sous mon short. J'allais jusqu'au BMT et m'em-
barquais pour un voyage de deux heures en mtro et en bus qui m'am-
nerait Riis Park, ma cte mon Fire Island, ma plage gay. L
o je pourrais tendre ma serviette de bain et contempler les butchs
puissantes qui rivalisaient entre elles en levant les poubelles. L o
je pourrais voir les tatouages gonfls par l'effort des femmes C.') Je
m'asseyais sur le bord de ma serviette, attentive au moindre contact,
tout mouvement autour de moi, remarquant les courbes de la
les rections, les ttons durcis par l'irritation ou le dsir L .. l. Je pas-
sais mes jambes autour de mon amante; elle me lanait dans la mer
et je plongeais sous l'eau pour lui sucer les ttons. chaque fois que
mes yeux quittaient l'ocan, pour faire face au petit mur de bton qui
bordait la plage derrire nous, j'tais force de me rappeler que nous
tions observes: par les adolescents bicyclette qui nous montraient
du doigt en riant et par d'autres observateurs plus professionnels
qui utilisaient des tlescopes pour nous fixer de plus prs. Mais nous
ne nous laissions pas dmonter. Mme quand les flics se dcidaient
nettoyer la plage en arrtant les hommes dont les maillots taient
soi-disant trop petits et leur faisaient quitter le sable pour le panier
salade, ils ne parvenaient pas dtruire notre soleil m."
On raide les bars et les plages et non la maison de Nathalie Clifford
Barney ou le microscosme exotique plein de senteurs de Rene Vivien,
parce que s'y affichent le sexe mais aussi et surtout des genres les-
biens spcifiques et menaants qui gneront tout autant Simone de
Beauvoir 218 que les lesbiennes fministes du mouvement des lesbien-
nes 219 qui les relgueront dans les bas-fonds de la culture lesbienne.
217. Joan Nestle, op. cit., pp. 34-3b, notre traduction.
218. Simone de Beauvoir, Le Oeuxime Sexe, tome 2. Paris, Gallimard Folio/Essais, p. 217,
1997 U" dition, Paris, Gallimard, 1949). Sur la stigmatisation des "lesbiennes de boites"
et des butchs par Beauvoir, cf. infra pp. 14b-147.
219. Dans le journal du groupe des lesbiennes de Lyon, "Quand les femmes s'aiment", c'est
bien aux "lesbiennes de bote" qu'il revient de supporter l'affirmation de l'existence des
butch et des fem : "II existe plusieurs degrs dans l'homosexualit: certaines sont trs trs
La pondration des pratiques des codes de la masculinit chez les
femmes de la Rive Gauche ou chez l'auteur du Puits de Solitude vient
aussi du fait qu'elle est mdiatise par des valeurs plus esthtiques que
sociales et se manifeste de faon plus mtonymique que vitale: John
alias Radclyffe Hall use de la cravate et de la cigarette, du monocle
avec d'autres 220, le tout suivant un critre d'lgance qui en fait une
manifestation idiosyncrasique plutt qu'un rle. Hall est "John" 221
avant d'tre butch comme le confirme cette suggestion faite par des
lesbiennes amricaines de remplacer "butch", un terme jug inlgant,
par celui de Clyffe 222. Le raffinement dans le cross dressing gagne en
esthtisme ce qu'il perd en valeur politique dans ces portraits vivants
deux o Rene Vivien emprunte les costumes de la masculinit du
pass et pose avec Natalie Clifford Barney dguis en page m. La dilu-
tion de la performance de genre passe par une pratique coDteuse et
socialement rserve l'poque, le luxe de la mode. Rue Jacob, on ren-
contre des dandy (butchs) et non des butchs, qui sont les prcurseurs
de ce lesbianisme mondain qu'est "le lesbian chic".
Florence Tamagne, au pays des homosexuel(le)s,
euh ... des lesbiennes, euh ... des invertj(e)s ...
Invisibiliser la culture butch/femme ou les butchs en les circonscrivant
ailleurs est loin d'tre l'apanage du fminisme ou bien de lesbiennes
femmes, d'autres jules. C'est comme chez les pds, il y a des travestis et d'autres qui sont
barbus, virils." Ce propos de "lesbienne de boite" est rapport exceptionnellement dans ce
journal o s'expriment plutt des lesbiennes aux prises avec la masculinit htrosexuelle -
les lesbiennes pass htrosexuel. Le support reflte galement une relle mfiance vis--
vis de la sexualit perue comme ennemie potentielle de la cohsion politique. Cf. Chronique
d'une Passion, le Mouvement de Libration des femmes Lyon, op. cit., pp. 191-192.
220. Comme dans le clbre portrait d'Una Lady Troubridge par Romaine Brooks (1924),
221. Radclyffe Hall s'est elle-mme nomme John. Sur la gnalogie complte de cette auto-
nomination masculine, voir Sally Cline, Radc/yffe Hall, A Woman Called John, Londres, John
Maurray, 1997.
222. Faderman, Lilian, Odd Girls and Twilight Lovers, A History of Lesbian Ufe in Twen-
tieth Century America, op. cit., p. 173.
223. Photo reproduite dans Paris Was a Woman, op. cil., p.l02.
socialement favorises. On retrouve ce ton dans ce que l'on pourrait
appeler l'historiographie straight au double sens que l'on peut donner
ce terme : htrocentre et relevant de la pense straight comme
dirait Monique Wittig 224. Il est frappant, par exemple, de voir comment
Florence Tamagne, dans son histoire de l'homosexualit, voque les
clubs lesbiens berlinois des annes 30 m, ce qu'elle appelle significa-
tivement "la scne fminine" m en stigmatisant les manquements la
loi des genres et en les affectant socialement, pour nous proposer un im-
parable diptyque, o les lesbiennes chics et cultives vont tre dotes
de toutes ces qualits qui font cruellement dfaut la plbe les-
bienne. S'il est vrai que "l'adjectif est le dire du dsir" pour reprendre
une formulation de Barthes, gageons que ceux choisis par l'historienne
pour dcrire successivement les lesbiennes chics et "les lesbiennes de
bote" nous en disent long sur la manire dont les prjugs politico-
sexuels informent sa dmarche.
Noblesse oblige, la visite du Berlin lesbien commence par les temples
de la distinction: "En gnral, les tablissements lesbiens de Berlin se
224. La "pense straight" dfinie par Monique Wittig renvoie au jeu de catgories de pense
prsentes comme naturelles qui sont massivement utilises dans la thorie et les sciences
humaines: Il s'agit de "femme" "homme" "diffrence" et de toute la srie de concepts qui
se trouvent affectes par ce marquage y compris des concepts tels que "histoire" "culture"
"rel" . L'un des intrts de l'historiographie queer est Justement de dcentrer la pense
straight. Wittig note d'ailleurs au passage comme celle demlre a fait l'impasse sur la remise
en cause de ces catgories opre par les "mouvements de libration des fministes, des les-
biennes et des hommes homosexuels". Voir "La pense straight", in La e n s ~ e Straight, op.
cil.
225. Florence Tamagne, Histoire de l'Homosexualit en Europe, Berlin, Londres, Paris,
1919-1939, Paris, Le Seuil, coll. Univers Historique, 2000.
226. Une telle nomination est rvlatrice la fols d'un manque de connaissance de la
culture gaie et lesbienne mals aussi d'une ferme croyance en la "diffrence sexuelle"
("l'homme", "la femme") qui fait bien sOr l'conomie de la critique des effets oppressifs des
mthodes et penses dcoulant "naturellement" de ce couple "fondateur". C'est un peu
comme si on parlait d"'htrosexuallt fminine" et d"'htrosexualit masculine", rifiant
par l mme la diffrence sexuelle en la faisant apparatre comme un dj-toujours l.
C'est l'htrosexualit, en temps que rgime sexe/genre particulier, qui cre les positions
hommes/femmes et non la diffrence sexuelle ("biologique") qui justifie l'htrosexualit.
caractrisaient par une atmosphre raffine 227." Le souci esthtique
et domestique y est criant: l'intrieur du trs ferm club Monbijou est
trs \\lgant 228". Le Maly und Jugel aussi, o \\l'atmosphre tait
savamment entretenue par un jeu de couleurs grenat et gris perle, des
tableaux lgers, des fauteuils profonds et un piano 220". La clientle est
slect, on ne peut plus frquentable : La clientle du salon Meyer
tait "particulirement raffine m.u' : \\on y rencontrait au milieu des
habitues, des comtesses, des artistes, des personnalits illustres mil;
au club Monbijou \\se runissaient des toiles du cinma, des chanteuses
et l'lite intellectuelle des lesbiennes 23211.
Apprenant que \\l'ambiance'' de ces clubs tait \\chaste" 2JJ et conju-
gale, l'on comprend mieux ce que les cafs ou mme "les bouges de
mauvaise rputation mil peuvent avoir de dcadent, de sexuel, de trans-
gressif en termes de genres, bref de visiblement lesbien et de \\class
X". Car dans les clubs chics, point de drogue, point de drague, point
de sexe, point de sduction et surtout point de femmes masculines:
autant de dviations rserves aux lesbiennes plus modestes et fran-
chement "frustres" m si l'on en juge par l'avalanche de connotations
ngatives et moralisantes qui rserve Florence Tamagne sur les les-
biennes issues des \lcouches populaires ""II, \\femmes d'affaires, ven-
deuses, travailleuses manuelles, petites employes WII.
C'est donc en compagnie d'une historienne qui tient du Rodolphe des
Mystres de Paris que nous poursuivons, comme si nous tions, notre
227. Florence Tamagne, op. cil., p. b4.
228. Ibid., p. b4.
229. Ibid., p. b5.
230. Ibid., p. b4.
231. Ibid., p. b4.
232. Ibid., p. b4.
233. Ibid., p. b5.
234. Ibid., p. b5.
235. Pour reprendre un adjectif utilis par l'auteur.
23b. Florence Tamagne, op. cil., p. bb.
237. Ibid., p. bb.
descente dans les bas-fonds lesbiens: "Le caf Olala, Zilenstrasse est
assez grossier 238." "Parfois, tard dans la soire y sont accueillies des
chanteuses, des actrices, des danseuses connues mais l'atmosphre
gnrale est plutt sordide 23911 comme nous l'indique notre guide qui
joint pour illustrer son adjectif une interprtation bien personnelle d'un
extrait de Charlotte Wolff qui relate l'apparition d'une femme "qui
portait un sombrero noir et ressemblait un homme" ... "Sordide" 2'0,
"bigarr jusqu' l'extravagance mil, (queer?) pour un peu, les pithtes
se feraient de nature partir du moment o l'on peut remarquer dans
ces mauvais lieux "une nette distinction entre les lesbiennes mascu-
lines et les lesbiennes fminines mil et o "beaucoup de femmes vien-
nent l travesties en homme 243/'. Des femmes qui ont dcidment tous
les vices. Elles sont alcooliques: \\Les joyeuses mgres ne lvent la
sance qu'une fois ivres 2"." Elles sont videmment sexuelles au point
d'organiser des loteries pour faciliter les rencontres : \\ L'atmosphre
est fruste, sexuelle et les disputes frquentes 2'5." Quelle horreur!
Comment en est-on arriv une telle absence de prise en compte dans
l'analyse des catgories de genre et de classe, ou plutt comment
peuvent-elles entretenir des liaisons aussi dangereusement stro-
types? Pourquoi Florence Tamagne ne parvient-elle pas les perce-
voir comme tant historiquement construites? Pourquoi nglige-t-elle
le fait qu'elles aient pu tre stratgiquement et politiquement investies
par les minorits tudies?
Une rponse partielle se trouve dans l'absence de rflexivit qui carac-
trise l'auteur d'une histoire de l'homosexualit dont le titre mme dit
238. Ibid., p. 65.
239. Ibid., p. 65.
240. Ibid., p. 65.
241. Ibid., p. 65.
242. Ibid., p. 67.
243. Ibid., p. 66.
244. Ibid., p. 67.
245. Ibid., p. 66.
assez - non sans arrogance - qu'il embrasse une vieille matire que
soutient une antique mthodologie qui ne touche d'ailleurs pas que les
lesbiennes. aucun moment, Florence Tamagne ne s'interroge sur sa
position par rapport au systme sexe/genre dominant mais nanmoins
construit, ce qui l'amne une prsentation dpolitise de celui-ci et
recollduire un discours normatif sur la sexualit et les genres mais
surtout se prsenter comme un sujet neutre et objectif alors Qu'elle
crit l'histoire des lesbiennes (et des gays d'ailleurs) depuis une posi-
tion htrocentre abusivement naturalise.
L'historiographie straight
Le discours de la mthode de Florence Tamagne est aussi "straight"
que sa conception des genres et des sexualits. E Ile refuse d'oprer
la rvolution 24. pistmologique minimale largement entame par
d'autres et nombre de disciplines 247, notamment en manifestant un
souci d'objectivit avec une candeur thorique dont on a du mal
imaginer qu'elle ne soit pas feinte. Car enfin d'o vient la fortune du
paradigme de l'objectivit dans la recherche historique? Comment la
dimension politique de ce type de scientificit peut-elle chapper une
lve de Sciences-Po qui se montre, il est vrai, assez doue pour objec-
tiver les homosexuel(le)s tudi(e)s qu'elle traite avec la violence insi-
dieuse du style dmographique, en se livrant l'observation compare
des dplacements et des transgressions de frontires de ces "popu-
lations" comme elle les appelle. Qu'est-ce qui peut bien motiver la
reprsentation sous forme de schma triangulaire des "dplacements
de lesbiennes" et des "dplacements d'homosexuels" comme celui qu'a
tabli Florence Tamagne dans un article paru dans Les Actes de la
246. Au sens astronomique du terme.
247. Je pense entre autres l'anthropologie et l'ethnologie mais aussi aux sciences dites
dures ou des champs plus rcents comme les sciences du dveloppement.
Recherche en Sciences Sociales
2
'., qui est une prsentation partielle
des rsultats de sa thse publie au Seuil :
+
-- --
I . ~ ) =:..:...... *"* ==
."A' = D :::'ftlI.
Point de dpart : le drle de cadre d'analyse comparative historico-
gographique typique Sciences Po. Le rapprochement de trois pays
synecdoques de l'Europe gnre, oh! dcouverte scientifique des diff-
rences et des ressemblances: "En effet, en comparant trois pays sur une
mme priode, des similitudes et des divergences apparaissent 2 ..... "
Pour continuer jouer au jeu des ressemblances et des diffrences, reste
choisir un axe, une cohrence pour la ressemblance. C'est la nation
qui s'y colle et qui permet de gnrer des modles d'homosexualit
248. "Histoire compare de l'homosexualit en Allemagne, en Angleterre et en France dans
l'entre-deux guerres" Actes de la Recherche en Sciences Sociales, Paris, dcembre 1998,
n 125, pp. 45-49.
249. Ibid., p. 45.
nationaux. Les diffrences spcifiques sont suffisantes et nationales
et surtout accessibles qui sait pratiquer "I 'observation fine 2 ~ O l et
macrostructurelle des "comportements et des mentalits 2 ~ 1 : De fait
si l'on peut dfinir un ensemble de donnes stables pour les trois pays,
une sorte de "fonds commun homosexuel", on ne doit pas ngliger
les spcificits nationales. En nous fondant sur ses singularits, nous
sommes mme de dfinir des modles nationaux interactifs. On
constate dans les trois pays des phnomnes communs tant du point
de vue du comportement homosexuel que du point de vue des menta-
lits 252 ... On se retrouve donc avec une homosexualit l'allemande,
une la franaise et une l'anglaise. Bnfice de l'opration : les
frontires sont sauves tel point que l'on peut maintenant observer
sans rire que les homosexuels les transgressent (enfin, les riches et les
intellectuels) et complter le schma par deux sries de flches entre
pays: la plus paisse pour les homosexuels, la plus fine pour les les-
biennes ...
Imagine-t-on un schma nous indiquant "les dplacements d'htro-
sexuels?/I Car ils bougent aussi, non? quel genre d'objectivit a-
t-on affaire lorsque le souci de l'exactitude historique est de marquer
le fait que les lesbiennes et les homosexuels (osent?l se dplacer
partout en Europe, enfin dans trois de ces pays? Qu'est-ce qui est
repr ici au fond? Quelle est la valence de cette mobilit pour l'his-
torienne qui se targue d'avoir effectu pour la postrit ilia mise en
modle des comportements homosexuels" et qui ne cille pas un instant
devant cette formulation de laboratoire? Quelle est la validit d'une
dmarche qui fait ple-mle l'histoire des \\homosexuels", des \\Ies-
biennes/l ou bien est-ce des \\homosexuelOe )s" 25l en confondant
250. Ibid., p. 46.
251. Ibid., p. 46.
252. Ibid., p. 45.
253. Tous ces termes sont utiliss conjointement dans l'article et l'ouvrage de Florence
Tamagne.
tous les niveaux de construction dfinitionnelle de ''l'homosexualit/l
(orientation sexuelle, identit, culture, genres) mais qui reprend sans
problme son propre compte les dnominations mdico - et psycho-
pathologiques de l'homosexualit. Et notamment la terminologie de
l'inversion: "Sauf dans certains milieux (public schools, grandes uni-
versits, bohme, haute socit), il n'est pas de bon ton d'afficher son
inversion 25411; "les universitaires pratiquent le culte de l'homosexualit
et pourtant l'inversion est considr comme une dgnrescence 255."
Sans guillemets s'il vous plat. Pourquoi l'historienne parle-t-elle la
langue de Krafft Ebing? Et finalement que penser de cette mise en
scne surplombante des nations, des frontires et de ceux qui les traver-
sent quand une historienne "omniscience" ose des formulations comme
"les instances dirigeantes sont domines par des homosexuels ?'i pour
rendre compte de "la singularit anglaise m."
Toute cette mthodologie comparative hautement scientifique 257 est
surtout une excellente manire, effectivement, de garder la distance -
l'objectivit, c'est fait pour a entre autres objectifs "politico-scienti-
fiques" - par rapport des objets d'tude avec lesquels l'on ne saurait
se confondre et notamment avec l'un des aspects les plus gnants de la
culture gaie et lesbienne: la dnaturalisation du genre et de l'htro-
sexualit. Mais il y a plus. Les a priori en matire de genre et de classe
ainsi que la manire dont Florence Tamagne se pose en sujet de la
connaissance ont des implications directes sur sa manire d'apprhen-
der et de slectionner les sources, ce qui se traduit, entre autres cons-
254. "Histoire compare de l'homosexualit en Allemagne, en Angleterre et en France dans
l'entre-deux guerres" Actes de la Recherche en Sciences Sociales, op. cit., p. 45.
255. Ibid., p. 48.
256. Ibid., p. 48.
257. "II est possible de faire l'histoire de l'homosexualit et cela de manire rigoureuse et
scientifique. Je voudrais en donner la preuve partir d'un exemple prcis. J'al choisi de faire
l'histoire de l'homosexualit dans les annes 1920 et 1930, en Angleterre, en France et en
Allemagne", ibid., p. 44.
quences, par une non prise en compte des butchs et de la culture butch/
fem.
Dans l'histoire de l'homosexualit en Europe, la hirarchisation 258
entre source crite et source orale au dtriment de cette dernire est
flagrante. Elle se voit renforce par une rpartition des ples subjec-
tivit /objectivit suivant un double critre: la valorisation de l'crit
au dtriment de l'oral conjugue la valorisation de certaines sources
d'nonciation plutt que d'autres.
L'oral a toutes les chances de se voir entach de subjectivit, l'objec-
tivit se voyant rserve aux sources crites (les sources institution-
nelles par exemple!) et la savante, qui mme si elle s'en dfend,
ne rsiste pas aux sirnes de la haute culture crite, plus digne de
confiance. Cette rpartition faite, ajoutons y deux quations de bon
aloi au premier abord: "homosexuels" moyenne et haute bourgeoise =
gros capital symbolique = sources et documents foison; "homo-
sexuels" "petite bourgeoise et classe ouvrire"= degr zro de la capa-
cit symbolique crite = pas de sources. Sans revenir sur les questions
que posent dj ces quations, on peut s'attarder sur les choix pour le
moins critiquables qu'elles ont inspirs Florence Tamagne, et ce plus
particulirement du point de vue de l'histoire des lesbiennes.
voquant son traitement des sources, l'historienne des homosexuelles
ou des lesbiennes ou des inverties, expose aussi clairement les limites
de sa raison critique. Si l'on s'en tient au classement des sources
orales qui dcoule de sa prsentation, il en ressort que c'est une bonne
ide de ngliger les sources orales surtout quand il y a peu d'entre-
tiens raliser. Un tmoignage crit (et "ancien", une archive de la
police par exemple .. ,) vaut mieux qu'un tmoignage oral (rcent). Il se
produit comme une valorisation magique de ce support vritatif en soi
258. Sans parler de celle entre source littraire et source orale.
que serait le support papier assortie du raisonnement selon lequel plus
le tmoignage est rcent, plus la mmoire est dfaillante. Gageons
qu'un tmoignage plus ancien est meilleur parce qu'il sent dj la
bonne poussire de l'archive du pass, proprit garde de l'historien
et qu'il instaure plus de distance entre celui-cl et les sources d'non-
ciation de l'archive. Car aprs tout, qui parle dans l'archive classique-
ment conue, qui la fait parler? Il est intressant de constater que pour
Florence Tamagne, la question de la mmoire trompeuse se pose plu-
tt par rapport au tmoignage : en seraient donc exempts les sources
institutionnelles (judiciaires, mdicales, policires ... ~ ) et les sources
littraires grand style (Proust, Colette, Gide ... >...
Tout ceci nous renvoie galement la rpartition des rles suivants:
l'historien objectif aux prises avec la subjectivit des tmoignages et
des homosexuel(e)s faut-il ajouter car ceux-ci, plus que d'autres, mri-
tent une lecture critique svre: "Beaucoup d'ouvrages utiliss ont
ncessit une lecture critique. Ce sont essentiellement les mmoires
et les recueils de souvenirs rdigs par des homosexuels. Ils sont fort
prcieux, car ils constituent une source irremplaable quant au mode
de vie homosexuel. Il convient cependant d'tre prudents, surtout quand
les ouvrages ont t rdigs de nombreuses annes aprs les vne-
ments Z&O."
On a rarement vu tant de confiance tre objective et faire fonc-
tionner son profit et celui des sources disciplinaires les couples
objectivit/subjectivit, science/mmoire ... Mais surtout, on a rarement
lu autant de mpris pour les rflexions entreprises dans le domaine
de l'historiographie lesbienne, qu'il s'agisse de la question de l'archive
259. En admettant que ce type de source ne soulve pas la question de la mmoire, elles
en soulvent d'autres comme le pointent fort bien Davis et Lapovsky Kennedy: manque de
reprsentativit, prise en compte limite des points de vue diffrents. Cf. Davis & Lapovsky
Kennedy, op. cit., p. 15.
2&0. Florence Tamagne, Histoire de l'HomosexualiM en Europe, Berlin, Londres, Paris,
1919-1939, op. cit., p.19,
- videmment manquante - du travail accompli sur la relation entre
subjectivit et histoire des minorits sexuelles et qui a entran une
salutaire dconstruction des prtentions l'objectivit.
On se demande aussi ce qui a bien pu pousser Florence Tamagne se
priver d'une source dont on sait qu'elle est cruciale pour l'histoire des
lesbiennes (plus encore pour les lesbiennes issues des classes popu-
laires) et de certaines minorits, savoir la source orale. Pour Davis
et Lapovsky qui ont ralis une monographie consacre la culture
butch/fem des annes 30 aux annes 50 dans la ville de Buffalo,
c'est justement parce que la vie des lesbiennes des classes populaires
n'est pas documente qu'elles en concluent la ncessit de faire de
la source orale leur source prioritaire 2.'. Aprs tout, si comme le dit
Florence Tamagne, il n'y avait que peu de personnes interviewer -
car c'est bien d'entretiens qu'il s'agit et non de tmoignages pour ne
pas reprendre les mauvais termes constamment utiliss par "notre"
historienne - pourquoi ne pas les avoir fait? Significativement, l'on
touche ici la situation limite o ne peut s'exercer "la lecture critique"
des sources dont se prvaut Florence Tamagne : une situation d'in-
terlocution mettant en scne une lesbienne - qui sait peut-tre une
butch - face l'historienne puisqu'elle se dfinit comme telle. Avec
ces "tmoignages oraux" dcidment trop subjectifs, trop difficiles,
intenables. Comment se fait-il que l'historienne renonce dans ce cas
prcis corriger le tir subjectif au bazooka de l'objectivit? Pourquoi
ignorer que les problmes mthodologiques que pose ce type d'archive
ont suscit des propositions mthodologiques 2.2?
C'est que Florence Tamagne est incapable de concevoir une archive
orale, prouvant la fois la vision strotype qu'elle a de l'archive, la
valeur abusive qu'elle accorde l'crit et sa vision nave - mais ne l'ou-
261. Madeline Davis & Elisabeth Lapovsky Kennedy, op. cil., note B p. 391.
262. Madeline Davis & Elisabeth lapovsky Kennedy, pour ne citer qu'elles, ibid., pp. 15-
25.
blions pas source de puissants effets de savoir-pouvoir - de la vrit.
C'est qu'elle a vit des situations d'interlocution qui pour en tre
gnantes ou rares n'en sont pas moins capitales. C'est que, finalement,
sa source prfre est bien le document de l'lite et non la culture
populaire (peu de rfrences au cinma, un recours \\aux pires romans
de gare 2U" qui relve de l'encanaillement>. C'est que \\Ia vrit" est
moindre dans les classes ouvrires puisqu'elle sort de la bouche des
livres. C'est aussi que la plupart des sources homosexuelles sont lou-
ches quand elles ne sont pas lgitimes par le talent, le bon goOt,
l'esthtisme en un mot, quand elles ne rpondent pas des critres
de classes (socio-conomiques et socio-symboliques>. L'on convoquera
donc Colette pour faire l'conomie de la culture butchlfem et l'on s'ap-
puiera sur des axiomes dont la modernit tonne: \\l'crivain est le
tmoin de son temps 26411 ou d'autres qui font moins rire "le romancier
homosexuel apporte sa propre perception de la situation, le roman-
cier htrosexuel reflte toujours une tendance de l'opinion 2b511.
Heureusement, le temps o il tait possible de se construire une posi-
tion de savoir dominante d'o l'on pouvait se croire autoris(e) oppo-
ser l'exprience (spcifique) aux oprations rationnelles suprieures
(plus gnrales) sans s'exposer la critique est rvolu. C'est mme
la mise en cause de ce genre d'opposition (subjectif/objectif) et de sa
pseudo-concidence avec d'autres (femmes/hommes, homosexuels sen-
sibles et htrosexuels cartsiens, occidentaux-blancs/non occidentaux-
non blancs), la dconstruction des discours qui les imposent et en tirent
profit ainsi que la mise au centre de l'exprience et des savoirs des
\\subalternes spcifiques" qui ont contribu renouveler l'criture de
l'histoire des effacs de l'histoire, des identits et des diffrences 266.
263. Florence Tamagne, Histoire de l'Homosexualit en Europe, Berlin, Londres, Paris,
1919-1939, op. cit.
264. Ibid., p. 20.
265. Ibid., p. 20.
266. Pour une brillante et utile rflexion sur les notions de diffrence et d'exprience et
ce qu'apporte une approche historiographlque plus relationnelle qu'identitaire, voir Joan W.
C'est la mise mal de l'ordre de la diffrence sexuelle qui a permis
de ne plus faire l'histoire des lesbiennes en zappant celles qui furent
pendant longtemps les seules vouloir affirmer explicitement leur
vie sexuelle et leurs genres spcifiques. L'histoire des lesbiennes s'est
longtemps faite en fonction de dfinitions extrmement restreintes et
excluantes de la lesbienne. La manire dont on crit l'histoire des les-
biennes est fonction de la dfinition de la lesbienne que l'on se fait,
raison pour laquelle se pose aussi la question de savoir qui crit l'his-
toire des lesbiennes.
S'il est vrai que "l'histoire, c'est d'une certaine manire pour une
socit de donner statut et laboration une masse documentaire dont
elle ne se spare pas 2671/, il n'est pas trs difficile de situer Florence
Tamagne et de voir que la mthode qu'elle a choisie pour crire l'his-
toire des "homosexuei(s)s" ou des "lesbiennes" vient obstruer un
horizon historiographique qui se dgageait peine et que son ouvrage
vient s'ajouter la liste des "histoires de l'homosexualit" productrice
de silences dfaire. Pour en finir avec ce type de privilge pist-
mologique qui relve du (vouloir) non savoir, et corrlativement avec
le silence sur/des (lesbiennes) butchs, fems ... il faut dconstruire cette
tradition discursive et travailler des mthodes qui permettent de re-
documenter l'exprience de l'invisible 2&8.
Scott, "The Evidence of Experience", in Criticallnquiry, UniversIty of Chicago Press, vol 17,
t 1991, pp. 773-797.
267. Michel Foucault, L'Archologie du Savoir, Paris, Gallimard, p. 14.
268. Pour reprendre une expression de Davis & Lapovsky Kennedy, op. cit., p. 15.
La Lesbeauvoir entre fminit,
fminisme et masculinit 2&9
Butch : dsigne diverses dclinaisons de la mas-
culinit chez les lesbiennes mais peut s'appliquer
toute femme qui pratique des codes du genre
masculin ou des identits masculines.
Lesbienne butch : dclinaison de la masculinit et
de la sexualit stigmatises dans le chapitre "La
Lesbienne" au profit d'une masculinit de situation
rserve aux lesbiennes htrosexuelles.
S'il est vrai que Le Oeuxime Sexe 270 peut tre considr comme fon-
dateur en ce qu'il inaugure une critique radicale du systme des genres
dominant, celui htro-bipolaire, il rgne dans le chapitre IV du second
tome intitul Il La Lesbienne" une trs forte ambivalence vis--vis de
la masculinit des lesbiennes alors que ilia protestation virile" des
femmes htrosexuelles susceptibles de devenir ponctuellement homo-
sexuelles est positive sans ambigut.
269. Ce texte est la reprise d'une intervention au colloque international consacr au cin-
quantenaire du Deuxime Sexe Paris (Jresco eN RS, Janvier 1999) et qui avait pour titre
La Lesbeauvoir entre fminin/t, fmlmisme et masculinit ou comment contenir /a butch.
270. Simone de Beauvoir, Le Deuxime Sexe, Paris, Gallimard (2 vols), 1949.
Sexe/genre et protestation virile
premire lecture pourtant, la valorisation de ce que Beauvoir appelle
"la protestation virile" ou les "qualits viriles", c'est--dire la pratique
par les femmes de certains codes de la masculinit, que ceux-ci soient
vestimentaires, psychologiques ou politiques peut paratre exception-
nelle en 1949. E Ile semble aussi s'inscrire en faux par rapport la
pathologisation de la lesbienne masculine qui bat son plein dans le
domaine scientifique c.omme dans le domaine littraire depuis plus
d'un demi-sicle.
Dans le domaine SCientifique au sens large, les diffrentes classifica-
tions opres par les sexologues tels que Krafft-Ebing - auquel Simone
de Beauvoir fait abondamment rfrence - ainsi qu'Havelock Ellis 271
sont l'origine du rapprochement ntre masculinit et lesbianisme et
aspirations fministes comme l'a bien rappel Esther Newton "'. La
mesure de la perversion chez Krafft-Ebing est le degr de masculinit
atteint dans les quatre catgories de lesbienne distingues par l'illustre
auteur de la Psychopathia Sexualis m. La pathologisation de la mas-
culinit chez les femmes est galement prgnante dans le domaine
littraire avec cette rfrence dominante de la culture lesbienne qu'est
The Weil of Loneliness 274 paru en 1928 et o John, plus connu sous
le nom de Radclyffe Hall, revendique, d'une manire qui a pu tre
diversement apprcie, la dfinition biologisante de l'''invertie'' au tra-
vers de Stephen Gordon, un personnage principal forte identification
masculine.
271. Havelock Ellis, Sexua/ Inversion in Women. Alieflis/ and Neur%gis/lb, 1695, pp. 141-
56.
272. Esther Newton, "The mythic mannish lesbian : Radclyffe Hall and the new woman", ln
Duberman, Martin .B, Vicinus, Martha et Chauncey, Georges Jr (dir.). Hidden From Hislory,
Rec/aiming the Gay and Lesbian Past, Londres, Penguin, 1969, p. 287.
273. Richard, Von Kfrafft-Ebing, Psychopathia Sexua/is, 1886; Trad. ang. New York: Bell,
1965, pp. 262-279.
274. Paru en France chez Gallimard en 1946 sous le titre Le Puits de Solitude.
Loin de s'mouvoir au vu d'exemples qui remettent en question la
division et la rpartition traditionnelles des genres masculin et fmi-
nin, Beauvoir semble plutt en apprcier la valeur critique. Aprs
tout, la femme et la lesbienne masculines n'existeraient tout sim-
plement pas si le genre tait naturel ou bien si la relation causale
tablie entre un sexe biologique entranant automatiquement l'attri-
bution d'un genre n'tait pas simplement l'effet d'une construction
sociale et culturelle. Et de fait, l'intrt non ngligeable du chapitre \\La
Lesbienne", est qu'il peut gnrer une critique pour le moins radicale
du systme des genres que nous subissons dans nos socits occiden-
tales. Il n'est que de lire le premier paragraphe pour s'en convaincre.
En deux temps trois mouvements, Beauvoir y fait voler en clats la
pseudo unit qui existerait entre sexe biologique et genre d'une part,
entre genre et orientation sexuelle "correspondante" d'autre part: II
y a beaucoup d'homosexuelles parmi les odalisques, les courtisanes,
parmi les femmes les plus dlibrment \\fminines"; inversement un
grand nombre de femmes \\masculines" sont des htrosexuelles. C . .>
L'immense majorit des \\damnes" est constitue exactement comme
les autres femmes. Aucun "destin anatomique" ne dtermine leur
sexualit 275.
En affirmant que toutes les femmes masculines ne sont pas des les-
biennes (distinction entre 1'\\lnvertie" et la \\virago") et que toutes les
lesbiennes ne sont pas masculines (il y a beaucoup de lesbiennes fmi-
nines), Beauvoir dissocie clairement sexe biologique et genre. Elle
dconnecte la masculinit de toute dtermination biologique ainsi que
de ses interprtations pathologisantes dont participe la thorie de l'in-
version applique la lesbienne; une thorie selon laquelle les lesbien-
nes seraient des hommes prisonnires d'un corps de femme comme le
prouveraient assez certains signes physiologiques: clitorfs anormale-
275. Simone de Beauvoir, Le Deuxime Sexe, Paris, Gallimard, Folio, tome 2, 1997, p. 192.
Les pages indiques renvoient l'dition de poche.
1
139
ment dvelopp, absence de hanches, taille rduite des seins, etc "".
Beauvoir dit aussi, mine de rien, que la masculinit n'est pas rser-
ve aux hommes. E Ile devient un signe social et culturel accessible
toutes. Il s'agit d'une donne transversale que l'on peut retrouver aussi
bien dans la sphre homosexuelle que dans la sphre htrosexuelle.
De ce point de vue, toutes les adeptes de \lIa protestation virile" dnon-
cent un rapport sexe/genre abusivement naturalis.
En voyant quel point Beauvoir est fascine par le culot social des
transgenres qui ne sont pas des lesbiennes, je pense tous ces garons
qu'elle voque et qui s'identifieraient peut-tre, de nos jours, comme des
"female to male 27711 - la travestie de Steckel, une femme biologique
identification masculine et sexualit htrosexuelle 278 ou Sarolta-
Sandor, htrosexuel lui aussi m - l'on pourrait aussi tre tent de
conclure au caractre rsolument progressif et cratif de la conception
beauvoirienne des genres.
Mais s'il est vrai de dire que, pour Beauvoir, "le genre est un projet,
une capacit, quelque chose que l'on poursuit, une entreprise voire une
industrie 28011, les femmes doivent nanmoins rester des femmes et pra-
tiquer la masculinit bon escient.
La vrit de la sexualit
Il n'est peut-tre pas inutile de revenir sur les nombreuses limites qu
repose la modification du par Beauvoir:-

2710. Margaret Gibson, "Clitoral corruption : body metaphors and American doctors'
construction of female homosexuality, 1970-1906", in Vernon Rosario A. (dir.), Science and
Homosexualities, New York, Londres: Routiedge, 1997, pp. 108-132.
277. Transsexuels ou transgenres dans le sens "fille" vers "garcon".
278. Simone de Beauvoir, op. cil., p. 202.
279. Simone de Beauvoir, ibid., p. 203-204.
280. Judith Butler, "Gendering the body: Beauvoir's philosophical contribution", ln Ann
Tout en prenant acte du dclic constructiviste que dclenche la concep-
tion beauvoirienne du genre fminin, Judith Butler a bien not que
celle-ci reconduit une moderne du Slljet 281 et pouse le dua-
lisme cartsien corps/esprit 2BZ. La critique formule par Butler selon
laquelle Beauvoir n'a pas su se dfaire d'un binarlsme qui n'a cess
de secrter des constructions abusives des genres (la masculinit tant
traditionnellement associe l'esprit tandis que la fminit se voit
allouer le corps) vaut pour l'utilisation du couple actif/passif. Force est
de constater que si Beauvoir ouvre la brche constructiviste, elle le fait
d'une manire pour le moins asymtrique. La valorisation de la varia-
bilit et de la mobilit des genres est sens unique: significativement,
Beauvoir ne semble gure enthousiasme l'ide que la fminit ne
soit pas rserve aux femmes. Mais surtout, elle fait preuve d'une sin-
gulire rigidit pour ce qui est de la relation sexe/sexualit au point de
promouvoir un dterminisme biologique sans faille ds que l'on aborde
la question de la sexualit.
Ce que l'on gagne en dnaturalisation de l'articulation sexe/genre,
on le perd ds qu'il s'agit de la suppose correspondance entre sexe
et sexualit. t.eauvoir pose l'existence d'un alignement strict entre
sexe biologique et pratique ou plutt faudrait-il dire
en de de la variabilit des genres, les femmes sont et restent sexuel-
lement passives et les hommes sexuellement actllif Beauvoir pense
comme Fernando dans A Ma Sur. On se trouve en prsence d'un
systme ou pratique sexuelle et genre, genre et sexe biologique sont
confondus: "L'homosexualit de la femme est une tentative parmi
d'autres pour concilier son autonomie et la passivit de sa chair 28)11;
"entre l'homme et la femme, l'amour est un acte: chacun arrach
Garry & Marilyn Pearsal (dld, Women, Knowledge and Reality in Feminist Philosophy,
Boston, Unwln Hyman, 1989, p. 256.
281. Judith Butler, Gender Trouble, Feminism and the Subversion of Identity, New York,
Londres: Routledge, 1990, p. 143.
282. Judith Butler, ibId., p. 12.
283. Simone de Beauvoir, op. cit., p. 195.
soi devient autre: ce qui merveille l'amoureuse, c'est que la langueur
passive de sa chair soit reflte sous la figure de la fougue virile 2.4."
L'branlement de la relation normative entre genre et sexe ctoie donc
une vision de la relation du systme sexe/sexualit des plus naturali-
santes. Ce revirement biologisant est loin d'tre un cas unique dans le
chapitre sur la lesbienne o Beauvoir entretient une relation pour le
moins changeante avec les dterminations biologiques et psychologiques
susceptibles d'informer sa perception de l'homosexualit fminine.
Mais revenons plus prcisment sur les limites que s'impose et qu'im-
pose Beauvoir la masculinit chez les femmes. Pourquoi en arrive-
t-elle cette valorisation trs circonscrite et trs circonstancie de la
lesbienne masculine? Que signifie cette fascination-rpulsion vis--vis
de \\l'invertie" et de Iq virilit/masculinit des lesbiennes? Car il y a
bien deux poids, dans le chapitre IV du Deuxime Sexe.
Beauvoir va contenir les effets de la dbiologisation et de la dnatura-
lisation du genre masculin en distinguant implicitement homosexuelle/
htrosexuelle et homosexuelle/homosexuelle. Il y aurait d'une part, la
lesbienne femme htrosexuelle et, d'autre part, la lesbienne
sexuelle voire I"'invertie". Parce que mme si Beauvoir dpathologise
l'homosexualit fminine en s'levant contre tout destin anatomique et
l'utilisation de pseudo caractristiques physiologiques, il n'en demeure
pas moins qu'elle rserve sa vision positive de l'homosexualit une
forme d'homosexualit sltuationnelle.
Du bon usage htrosexuel de l'homosexualit de situation
Il est frappant de voir que, politique - c'est--dire fministe - ou non,
c'est une homosexualit de situation qui trouve grce aux yeux de
284. Simone de Beauvoir, ibid., p. 207-208.
Beauvoir. Ce qui revient dfinir l'homosexualit comme une phase,
un stade qui doit tre abandonn voire dpass, au mieux dcid. Qu'il
s'agisse de l'homosexualit adolescente pr-htrosexuelle motive par
une peur du sexe masculin, c'est--dire de la pntration cause par
l'tranget radicale - suppose - du corps masculin; ou de l'homo-
sexualit de situation post htrosexuelle et dceptive : celles des
femmes htrosexuelles qui se consolent de leurs amours rates dans
un no man's land o s'panouissent les amours fminines saphiques,
douces et passives, o existe un parfait continuum physique et sexuel
entre des corps supposs identiques. En fait, Beauvoir, les psychana-
lystes et les psychologues ont en commun de tolrer l'homosexualit
condition qu'elle puisse se rsumer une phase que celle-ci soit
d'ordre politique ou psychologique. Beauvoir pense comme Freud.
lout l'effort de Beauvoir consiste dbiologiser ilia protestation virile"
pour en extraire la porte critique, politique et sociale de manire
en faire une forme fministe d'homosexualitty::t ce, destination des
femmes htrosexuelles principalement qui, ds lors, sont toutes les-
biennes puisque leur(!iomosexualit devient la mtaphore politique de
leur rvolte contre la domination masculinilcontre le patriarcat. Voil
qui explique galement que ce soient les femmes htrosexuelles qui
fassent les meilleures lesbiennes et qu'elles soient dtentrices du bon
usage de ilia protestation virile". Elles ont choisi une homosexualit
ractive vis--vis des hommes dans une sphre htrosexuelle dont
elles ne font que prendre cong. Elles sont donc plus menaantes pour
les hommes, ne serait-ce que parce qu'elles fondent leur homosexualit
transitoire partir d'eux, voire contre eux :"L'homme est plus menac_
par une htrosexuelle active et autonome que par une homosexuelle
non agressive. La premire seule conteste les prrogatives masculines:
les amours saphiques sont bien loin de contredire la forme tradition-
nelle de la division des sexes 285."
285. Simone de Beauvoir, ibid., p. 196.
L'homosexualit selon Simone de Beauvoir ne trouve sa valeur que
dans son potentiel de contestation temporaire de l'hterosexualit,[fn
fait, l'affirmation que l'on trouve dans le chapitre "La Lesbienne" et
qui peut paratre "rvolutionnaire" - selon laquelle toutes les femmes
sont homosexuelles - a pour consquence d'exclure la l e s i e n ~ e
"totale", celle qui n'a pas pratiqu l'homme sexuellement et celle qui
s'adonne compltement au genre dit oppos: la lesbienne masculin .
Paradoxalement, la dfinition tendue de l'homosexuelle articule par
Beauvoir entrane un quadruple rejet des lesbiennes: leur invalidation
en tant que sujet politique, le rejet de la sexualit lesbienne exclusive,
le rejet d'une identit de genre masculine constante et, pour finir, le
rejet d'une culture source de nouvelles formes de sociabilit.
Le pnis, c'est le destin
"La plupart des lesbiennes refusent l'homme avec rticence" (c'est
nous qui soulignons) '8b. Cette trange affirmation est aussi la cl de la
conception que se fait Beauvoir de ce qu'il faudrait appeler la lesbeau-
voir plutt que la lesbienne. Une affirmation dont on rduit l'ambigut
en lui restituant son tour concessif: "la plupart des lesbiennes refu-
sent l'homme avec rticence", alors que les femmes htrosexuelles
les refusent avec panache. L'on comprend mieux la valeur de position
polmique qui est celle des femmes htrosexuelles et la dprcia-
tion donl les lesbiennes exclusives font l'objet: "Plutt que de s'user
dans cet effort (la conciliation entre sa personnalit active et son rle
de femelle passive), il y aura beaucoup de femmes qui renonceront
le tenler. Parmi les artistes et crivains fminins on compte de nom-
breuses lesbiennes ( .. .> N 'admettant pas la supriorit mle, elles ne
veulent ni feindre de la reconnatre ni se fatiguer la contester, elles
cherchent dans la volupt dtente, apaisement, diversion 281." Les
286. S irnone de Beauvoir, ibid., p. 216.
287. Simone de Beauvoir, ibid., p. 201.
lesbiennes exclusives et constantes se dtournent, se sparent. vitant
la confrontation, elles n'ont pas le courage d'une Isabelle Ehberardt
qui "ne s'estimait en rien diminue quand elle s'tait livre quelque
vigoureux tirailleur 208". "La protestation virile" active socialement et
culturellement est voue rester passive sexuellement. En aucun cas,
"la protestation virile" ne doit dgnrer en une "triomphante viri-
lit 20911, d'ailleurs biologiquement interdite aux femmes et a fortiori
aux lesbiennes.
Le rejet de la sexualit lesbienne exclusive dcoule de la vision beau-
voirienne de la sexualit lesbienne qui est tributaire d'une conception
masculine htrocentre de la sexualit. vrai dire, il n'y a pas de
grande diffrence entre la construction des lesbiennes dans les films
pornographiques htrosexuels ou les films rotiques du Dimanche
Soir sur M6 et l'interprtation rductrice, amoindrissante et d-
.sexualise de ce que les lesbiennes font au lit selon Beauvoir. Qu'elle
confine ces dernires des amours maternelles, doucereuses et pas-
sives ;"Ia lesbienne aime souvent boire sec, fumer du gros tabac, parler
un langage rude, s'imposer des exercices violents: rotiquement, elle a
la douceur fminine en partage 290." Ou bien qu'elle n'accorde aucune
valeur des pratiques de pntration sans pnis. C'est que la vraie
sexualit (htrosexuelle) est pnistique, organique et raliste d'ail-
leurs plutt que phallique. Et que la conception fministe de l'homo-
sexualit fminine selon Beauvoir est indissociable des aspects trs
gnitaux de la domination masculine qu'elle combat. Tout coup, l'ana-
tomique redevient le destin ; le pnis, c'est le destin en tout cas, la
mesure, j'ai envie de dire l'talon ... de ilia protestation virile" :"La
lesbienne pourrait facilement consentir la perte de sa fminit si elle
acqurait par l une triomphante virilit. Mais non. Elle demeure
videmment prive d'organe viril; elle peut dflorer son amie avec la
288. Simone de Beauvoir, ibid., p. 201.
289. Simone de Beauvoir, ibid., p. 203.
290. Simone de Beauvoir, ibid., p. 216.
main ou utiliser un pnis artificiel pour mimer la possession. E Ile n'en
est pas moins un castrat 291."
L'irrductible incompltude des lesbiennes butchs
La conception de la sexualit lesbienne construite comme forcment
passive et incomplte, en contrepoint critique de la sexualit mle
htrosexuelle, va de pair avec une prompte repsychologisation des
lesbiennes masculines. Aprs avoir t mises en avant, celles-ci vont
donc tre soumises caution anatomique. Et l'on assiste de nouveau
l'un de ces revirements biologisants si caractristiques du chapitre
Il La Lesbienne". Finalement, il est possible de trouver une cause phy-
siologique au comportement des Il inverties".
Se montrant pour le moins versatile par rapport certains types de
savoirs "disciplinaires" au sens foucaldien du terme, Beauvoir objec-
tive les "inverties" sujettes des "psychoses" - moyennant le recours
une grille psychanalytique qu'elle a pourtant rejete plusieurs re-
prises et dont on sait qu'elle n'avait gure sa faveur. Sandor n'a pas
t analyse; l'auteur du e u x i ~ m e Sexe s'en charge: Il 1 1 est frappant
qu'elle dtestt les hommes et qu'elle chrt singulirement les femmes
ges. Ceci suggre que Sandor avait l'gard de sa mre un complexe
d'dipe masculin m."
Et si elle jette son dvolu sur ce "cas" prcis, n'est-ce pas parce qu'il
est le symbole d'un dsir qui dpasse la protestation virile et relverait
de ilia triomphante virilit"? "Fixation maternelle", "narcissisme",
les tropes psychanalytiques sont lgion pour cerner lice type de les-
bienne qui ne s'est jamais identifie sa mre 20111. Beauvoir qui ne
lsine pourtant pas quand il s'agit de marquer subjectivement ses pro-
pos thoriques se laisse aller des registres impersonnels d'noncia-
291. Simone de Beauvoir, ibid., p. 203.
292. Simone de Beauvoir, ibid., p. 205.
293. Simone de Beauvoir, ibid., p. 205.
tion qui tendent renforcer le bien fond de la typification exemplaire
et scientifique qu'elle vient d'oprer.
Il existe donc bien une bonne et une moins bonne protestation virile.
Beauvoir finit un chapitre o elle s'est employe dbiologiser la
femme et l'homosexuelle, accorder certaines formes de protestation
virile forte implication sociale et politique aux femmes et certaines
homosexuelles, en tirant un portrait charge des lesbiennes mascu-
lines et de la culture lesbienne des bars et selon toute probabilit de la
culture butch/fem. Elle va donc critiquer violemment ces homosexuelles
qui s'affichent. Elle dplore qul\\elles ne se frquentent qu'entre elles,
qu'elles forment des sortes de clubs pour manifester qu'elles n'ont pas
plus besoin des hommes socialement que sexuellement. De l, on glisse
facilement d'inutiles fanfaronnades et toutes les comdies de l'in-
authenticit. La lesbienne joue d'abord tre un homme; ensuite tre
lesbienne mme devient un jeu; le travesti, de dguisement se change
en une livre; et la femme sous prtexte de se soustraire l'oppression
du mle se fait l'esclave de son personnage C.,}. Rien ne donne une
pire impression d'troitesse d'esprit et de mutilation que ces clans de
femmes affranchies 294".
La force critique du travestissement, consciente ou pas, revendique ou
non, sera dnie ces lesbiennes masculines qui s'affranchissent mal
et commettent le pch existentialiste d'inauthenticit. En un mot qui
ne sont pas des femmes - comme chacun sait - mais des lesbeauvoirs.
L'htrosexualit comme thorie et l'homosexualit comme
pratique
Finalement, le chapitre "La Lesbienne" est exemplaire de nombre de
textes "traitant" de l'homosexualit dans une perspective htrocen-
tre. La lesbienne selon Beauvoir, l'homosexualit en gnral, la lesbo-
294. Simone de Beauvoir, ibid., p. 217.
voir en particulier peuvent servir critiquer l'htrosexualit mais elles
ne doivent pas la menacer en tant que systme politico-sexuel domi-
nant. L'homosexualit ne peut en aucun cas tre la source d'une socia-
bilit clive, diffrente, susceptible de transformer la culture sexuelle
htrosexuelle, voire d'branler le binarisme qui la fait vivre: l'oppo-
sition construite entre homosexualit/htrosexualit m.
La brche ouverte dans le systme contraignant des genres par \\ La
Lesbienne" se refermevite tandis que se reforment des carcans biologi-
sants et que se dessine un cadre idologique et politique bien prcis:
celui, devenu clbre, du fminisme comme thorie et du lesbianisme
comme pratique. Celui-l mme qui allait contribuer l'invisibilisation
de bien des lesbiennes commencer par les plus masculines d'entre
elles dans le Mouvement Fministe.
11 se manifeste dans \\ La Lesbienne" comme dans bien des discours
d'origine trs diffrente, cette volont si particulire de placer l'homo-
sexualit dedans et dehors: de la positiver et de la dis-
crtiii1l ce qui revient lui assigner ultimement, depuis une position
discursive dominante et abusive, des rles d'ailleurs contradictoires.
Une figure de domination discursive frquente et dont sont parti-
culirement friands les grands philosophes franais. Il n'est que de
voir le traitement inflig par Sartre Jean Genet dans Saint Genet,
Comdien et Martyr "b (1952) qui devait servir de prface la publi-
des uvres compltes de l'auteur de Notre Dame des Fleurs.
Lorsque Beauvoir rend poreuse la frontire entre homosexualit et
ntrosexualit, c'est pour que se recrent immdiatement d'autres
partages au profit d'une culture sexuelle normative et d'une carte des
genres restreintD En relation avec un systme sexe/genre qui accorde
une fonction crrtlque l'homosexualit fminine des femmes htro-
295. Eve. K Sedgwick, The Epis/ern%gy of the C/oset, Londres, Penguin, 1999, pp. 1-3.
296. Jean-Paul Sartre, Saint Genet, Comdien et Martyr, Paris, Gallimard, 1952.
sexuelles et qui contient "la protestation virile" des lesbiennes mascu-
lines. Qui dconstruit plus la fminit que la masculinit htro-
sexuelle qu'elle laisse pratiquement intacte ou qu'elle pare de son
aura sexuelle transcendantale.
Trans
Des "femmes travesties" aux pratiques transgenres .
repenser et queeriser 297 le travestissement 298
De qui parlons-nous lorsque nous utilisons l'expression "femmes tra-
vesties?" De George Sand ou de Jeanne d'Arc? Des drag kings
Z
9'I en
vire chez Madame Tussaud dans le Londres des annes 1990? Des
Testosterone Girls Joo de San Francisco ou des garonnes des Annes
folles? De Claude Cahun J01 0U de Madeleine Pelletier? Parler de
297. Queeriser dans ce contexte a le sens de reprendre la rflexion sur le travestissement en
ne ngligeant plus le point de vue et les conceptions des minorits sexuelles concernes qui se
sont vues objectives par les discours mdicaux, Juridiques et psychlatrlsants htronorma-
tifs. C'est aussi tenir compte des apports de la thorie queer pour travailler sur la diffrence
sexuelle et de genre.
298. Ce texte a t publi dans la revue Clio, Presses Universitaires de Toulouse Le Mirail,
novembre 1999.
299. J'utilise Ici ce terme dans la dfinition qu'en donne Judith Halberstam dans Female
Mascullnlty, Durham, London, Duke University Press, p. 232 : "Un drag king est gnrale-
ment quelqu'un de sexe fminin qui s'habille en homme de manire reconnaissable et qui
ralise ainsi habill une performance d'ordre thtraL" Notre traduction.
300. L'appellation Testosterone GIrls mane de la scne transgenre amricaine et dsigne
des femmes biologiques qui s'injectent de la testostrone des fins exprimentales, cratives
ou rcratives, dans un contexte gnralement diffrent de celui de la transition transsexuelle
et du traitement hormonal qui lui est li. Pour des tmoignages de Testosterone GIrls, voir le
film de Jewells Barker, St Pelagius, the Penitent and other Staries, 1997, 10 mn, UK.
301. Pote, crivain, traductrice, comdienne et photographe, Claude Cahun !l894-1954l a
notamment ralis toute une srie d'autoportraits o elle se met en scne en homme et en
femme. Cahun est une rfrence de la culture drag-king anglaise: lorsque Della Grace fait
1
153
"femmes travesties", est-ce dsigner des corps biologiques o vien-
draient s'inscrire des marques du genre inverses? Mais quel est le dis-
cours ou la srie de discours qui font qu'une telle dnomination nous
est devenue familire? Qui nous pousse continuer de parler ainsi,
prisonniers des dfinitions mdicales, htrocentres et focalises sur
le vtement comme le sous-entend le terme mme de travestissement?
Que gagnerions-nous utiliser d'autres dnominations telles que "pra-
tiques transgenres"; laisser le langage thorique que nous utilisons
se laisser dformer par les positions nonciatives minoritaires (le mou-
vement transsexuel ou transgenre par exemple); remettre en cause
la frontire tablie entre thorie et pratiques discursives d'une part et
la frontire maintenue entre discours universitaire et discours politique
d'autre part?
Telles sont les quelques interrogations auxquelles je vais essayer de
rpondre ici tout en rpertoriant trois modles la fois interprtatifs
et dfinitionnels du travestissement des femmes: le modle mdical,
le modle de la libration et le modle de la performance. D'autres
modles auraient mrit d'tre pass au crible, le modle psychana-
lytique et le modle de la mode )02 notamment. Une autre fois.
Les \\travesties" : la cage sexologique o elles n'entrent pas
La gnalogie encore balbutiante des discours qui ont contribu la
pathologisation des "travesties" confirme l'asymtrie structurelle de
l'histoire des femmes et des lesbiennes: d'un ct, une abondance de
discours concernant les hommes qui se travestissent (Krafft-Ebing lOI,
son atelier de drag king l'universit de Cambridge le 9 lvrier 199b, l'une des premires
diapositives qu'elle montre est une photo de Claude Cahun.
302. Voir ce sujet les analyses que lait Christine Bard de la figure de la Garonne dans Les
Garonnes. Modes el fantasmes des Annes folles, Paris, Flammarion, 199B.
303. Dans la Psycliopalliia Sexualis OBBb), Krafft-Ebing traite de quatre "cas" de tl'aves-
tisme (tous masculins) dont deux sont rpertoris comme relevant dll ftichisme. Ce mde-
cin allemand OB40-1902) est l'un des grands producteurs de classifications de ce qu'il tait
commun d'apeller son poque "perversions sexuelles".
Havelock Ellis )04 pour les plus connus et les plus influents), de l'autre,
un silence construit concernant les femmes, une non existence ou plu-
tt une inscription en creux.
On a un peu pris l'habitude de rsumer la mise en perspective foucal-
dienne des discours disciplinaires qui ont gnr les identits sexuelles
(et non les pratiques) une critique des catgorisations des sexologues
qui ont largement contribu, il est vrai, dessiner les contours du pay-
sage sexuel dans lequel nous voluons depuis la fin du XIX' sicle et qui
s'est avr dterminant et contraignant pour les premires interprta-
tions du travestisme. Mais cette taxinomie o la diffrence sexuelle est
fixe de manire htronormative ne vient pas toujours "d'en haut".
Dans le cas du travestissement notamment, l'invention de cases/cages
dfinitionnelles est le fait de sexologues triomphants, mais aussi d'un
mdecin "homosexuel", adepte du travestissement, Magnus H irsch-
feld lO5, qui sera le premier en 1910 tenter d'extirper le travestisme
de certains amalgames. C'est en tenant compte de ce va-et-vient entre
les "disciplinants" et les "disciplins", de cette constante reconfigura-
tion de catgorisations d'origines diffrentes, qu'il peut tre intressant
de voir ce que les discours disciplinaires d'origine mdicale et psychia-
trisante gardent du travestisme des hommes pour construire celui des
femmes.
304. "Sexo-Aesthetic Inversion" in Alienist and Neurologist, 34,1, mai 1913, pp. 3-14;
Alienlst and Neurologist, 34, 2, aot 1913, pp. 1-31; "Eonism and Other Supplementary
Studies", in Studies of the Psych%gy of Sex, 192t1. Philadelphia, F. A Davis. Sexologue
avant l'heure, cet crivain britannique (1659-1939) fut au moins autant consult que Krafft-
Eblng sur les questions des "perversions sexuelles" au premier rang desquelles figure
l'''inversion fminine". noter qu'II fut amen se prononcer sur le cas de Radclyffe Hall
la parution du Puits de Solitude en 1926.
305. Die Transvestlten : Elne Untersuchung ber den Erotischen Verkleidungstrieb mit
Anfangreichen Casulstischen and Historlschen Materlal, Leipzig, Max Spohr, 1910. Ce
mdecin allemand a fond en 1697 le Comit scientifique humanitaire, un institut destin
aider les personnes considres comme sexuellement dviantes. Homosexuel dclar, Magnus
H irschfeld a notamment uvr pour la rforme des lois allemandes en matire de sexualit.
Il est considr comme l'un des fondateurs du mouvement homosexuel allemand.
Selon le modle mdical du travestissement tel qu'il est dclin chez
les sexologues, ce n'est pas tant que les femmes travesties n'exis-
tent pas. Tous disposent de tmoignages ou de "cas" (Westphal JOb,
H irschfeld JO'). C'est plutt qu'elles ne vont pas entrer dans ce que l'on
pourrait appeler la case /la cage sexologique. Ainsi, alors qu'il dis-
pose de la dfinition du travestisme par H irschfeld non exclusive des
femmes, Havelock Ellis J08 substitue au terme de travestisme celui
d'onisme en s'inspirant de l'histoire du chevalier d'on de Beaumont
(1728-1810> qui vcut plusieurs annes de sa vie en tant que femme.
Plusieurs raisons peuvent expliquer cette nouvelle dlimitation du tra-
vestissement qui aboutit l'exclusion des "femmes travesties" de la
typologie sexologique. Il semble bien que la premire phase de patho-
logisation du travestissement se soit concentre non sur le sexe biolo-
gique en tant que constituant de l'identit sexuelle ou de genre JO', mais
sur la stigmatisation d'une pratique rotique dviante, d'une source
de plaisir interdire, savoir le plaisir sexuel que procure le port
des vtements dits de l'autre sexe. On peut dj lire dans Tissot JlO que
l'onanisme (la masturbation) regroupe l'homosexualit et le travestis-
sement. Le travestissement entre donc au XVIII' sicle dans la catgo-
rie trs ouverte des perversions contre-nature et des orgasmes contre-
nature. Dans les dfinitions du XIX' et du dbut du XX' sicle, la concep-
tion restreinte du travestissement, rduite au port des vtements du
sexe fminin pour un homme ainsi qu' une pratique rotique, se ren-
306. Le mdecin allemand Westphal (1833-1990) dcrit deux cas de "travestissement"
dont celui d'une femme dans "Die Kontrilre Sexuellempfindung", Archiv fr Psychiatrie und
Nervenkrankheiten, 2, 1869, pp. 73-108.
307. Dix-sept cas de "travestisme" dont celui d'une femme sont tudis dans Magnus Hirsch-
fe/d, op. cit.
30B. Studies of the Psych%gy of Sex, op. cil.
309. Comme ce sera le cas avec Stoller par exemple dans Sex & Gender : 011 the Deve/op-
me"t of Mascu/illity and Feminity, Londres, Hogarth Press and the Institute for Psycho-
Analysis, 196B.
310. Samuel-Auguste Tissot, L'Onanisme. Dissertation sur les Maladies Produites par /a
Masturbation, 1769, Lausanne. Rd fr, Paris, Editions de La Diffrence, 1991.
forcera avec l'apparition de la formalisation d'une autre perversion
rpLjte uniquement masculine: le ftichisme dcrit par Freud m.
Que des plaisirs et des dviations sexuelles aient pu tre rserves
aux hommes serait analyser en relation avec une construction de la
masculinit et de la fminit bien prcise qui se fonde - entre autres -
sur les perspectives htrocentres et phallocentriques des sexologues
et des psychanalystes. Voil qui nous obligerait aussi rpondre la
question de savoir pourquoi et comment la femme se voit constamment
soumise une dialectique de sexualisation-dsexualisation par rapport
l' "homme". Avec une question secondaire et d'ordre sexographique
cette fois et qui viterait de tomber dans le pige essentialiste selon
lequel les femmes seraient de toute vidence naturellement moins
sexuelles que les hommes: pourquoi les "femmes travesties" interro-
ges ne tiennent-elles pas le discours de la jouissance du vtement?
Entre parenthses, et cela va dans le sens d'une approche construc-
tiviste des pratiques sexuelles et de l'identit sexuelle ainsi que
d'une critique du discours psychanalytique, notons que les "travesties
contemporaines 31211 et certains drag kings qui ont fait leur apparition
aux tats-Unis, en Allemagne et en Grande-Bretagne au dbut des
annes 90 revendiquent le plaisir ftichiste du travestissement m et
311. Voir l'article Intitul "Ftichisme" (1927) et Les Trois Essais sur la TMorie de la
SexualiM (Freud 1988>' Sur le ftichisme fminin et lesbien, voir les relectures perverses et
dcisives de Teresa De Lauretis, (The Practlce of Love, Lesbian Sexuality and Perverse
Desire, Bloomington & Indianapolis, Indiana University Press, 1994) et Elisabeth Grosz
("Lesbian Felichism", in Spa ce, Time and Perversion, New York, Routledge, 1995, pp. 141-
154), ainsi Que l'analyse du film Vera par Judith Halberstam, op. cit., pp. 220-225.
312. Dans Stoller, "Tranvestlsm ln women", Archives of Sexual Behavlor, 11, 1982. pp. 99-
115, une jeune femme de 30 ans dcrit la manire dont elle rotise les jeans Levis.
313. "Le drag king, c'est aussi une forme de ftichisme. Personnellement, je ftichise cer-
tains lments masculins Que Je prfre rencontrer chez une femme. Certains vtements
ports d'une certaine manire m'excitent. Par exemple, un 501 port trs large et taille
basse. Les bites l e s i ~ n n e s en sont un autre exemple" (Della Grace, interviewe par Ana
Papadopoulos,3 Keller n 20, mars 1996>. Le trope du 501 semble tre assez rpandu. Voir
galement le tmoignage de Sandy Bernstein qui se dfinit comme" crossdresser dans le sens
qu'il existe des thorisations culturalistes et fministes concluant
l'existence d'un ftichisme fminin et lesbien )14.
Ce n'est pas parce que les femmes qui se travestissent au dbut du
sicle dcrivent plus souvent leur exprience comme une libration
sociale que comme une rotisation qu'il faut conclure une dsexua-
lisation relle de leur pratique. Peut-tre ne leur a-t-on pas pos les
bonnes questions. Elles ne disposaient sans doute pas d'un \\script
sexuel 115" leur permettant de dcrire leurs pratiques et leurs jouis-
sances localises diffremment ou pas. Reste que le tmoignage de la
\\femme travestie" cit par H irschfeld lib fait rfrence une pratique
de travestissement source d'une satisfaction plus sociale qu'rotique.
Et c'est prcisment cette dimension sociale qui ne figure pas/qui ne
peut figurer dans la dfinition sexologique, d'o un effacement des
\\femmes travesties" de la case travestissement.
On pourrait se dire que bnfices rotique et social coexistent dans
le cas des femmes travesties plus qu'ils ne sont exclusifs. Aprs tout,
se dguiser en homme est toujours garant d'un confort social et co-
nomique immdiat et pour cause. L'on retrouve le mme bnfice
social \\automatique" chez les transsexuels qui s'estiment tous davan-
tage respects en tant qu'homme dans leur vie quotidienne et sociale.
Il n'est que de comparer le profil professionnel et les revenus des
transsexuelles et des transsexuels. Ou de noter que ce sont des trans-
sexuelles qui se retrouvent dans la position de travailleuses du sexe, ce
qui n'est pas aussi souvent le cas des transsexuels. Comme le prcise
fminin-masculin" dans un numro de FTM, une lettre d'information destination des trans-
sexuels cre en 1986 ("A Crossdresser's Closet : A Different kind of "Coming Out", FTM,
16, juillet 1991).
314. Teresa de Lauretis, Elisabeth Grosz et Judith Halberstam pour ne citer qu'elles.
315. Pour John Gagnon et William Simon, les activits sexuelles sont aussi des activits
sociales fondes sur des scripts sexuels ("Sexual Scripts: Permanence and Change", Society,
22, 1973, pp. 55-60l.
316. Magnus Hirschfeld, op. ci!.
Max Valrio, un F to M 111 interview par Monika Treut 318 dans son film
Female Misbehavior
J19
, son salaire est la hausse depuis qu'il vit en
tant qu'homme.
En fait, la fonction sociale du travestissement est caractristique
d'une position, critique, fministe de fait, par rapport une ingalit
fonde sur une conception naturalisante et alinante de la diffrence
sexuelle ... et de la sexualit. C'est cette "fibre sociale et politique" que
l'on retrouve aussi chez les drag kings de Londres, Paris et Berlin en
passant par New York. La presse populaire 320 s'est complue donner
une image ludique et provocatrice des drag kings des annes 1990,
mettant l'accent sur leur vie nocturne (le club Knave Londres anim
par Jewels Barkers et Della Grace 321) et non sur leur culture. Mais
il suffisait d'assister au concours de drag kings 322 qui s'est droul
Londres en 1995, dans le cadre du festival gai et lesbien organis tous
les ans au National Film Theatre, pour percevoir la dimension critique
et politico-sexuelle assume de la dmarche drag king. On pourrait
en dire autant de la scne drag king actuelle New York, notamment
avec les spectacles de Murray Hill, Mildred lB et des drag kings qui se
produisent au Slipper Room. Au concours de drag kings organis
Londres en 1995, Hans Scheirl (une vidaste autrichienne installe
Londres et ralisatrice de films cultes lesbiens comme Flaming fars 324)
317. Abrviation utilise dans la communaut transsexuelle amricaine et qui signifie "du
fminin vers le masculin" et dsigne des transsexuels (oprs ou non) et des transgenres.
318. Monika Treut, ralisatrice allemande, est une figure Importante du cinma queer.
319. Female Misbehavlor, Monika Treut, 1983-1992,80 mn Allemagne/USA.
320. Pour la presse franaise, voir notamment le numro de VSD n947, octobre 1995.
321. Della Grace/Del LaGrace Volcano est photographe et vit Londres. Ses photos de la
scne drag king europenne et amricaine sont parues dans The Drag King Book, London,
Serpent's Tail, 1999, avec une prface de Judith Halberstam.
322. le concours se droula en prsence d'un Jury compos de Jordy Jones (laurate du
concours de drag king qui s'tait droul San Francisco quelques mois auparavant> et d'au-
tres figures de la scne drag king de Londres dont Della Grace.
323. Voir l'entretien de Dred par Beatriz Preciado dans TechnoBollos, Cuerpos Queer en la
Era de la Reproduccion Mecanlca, Madrid, Reverso, paratre courant 2001.
324. Flaming Ears, Ursula Prrer, Angela Hans Scheirl & Dietmar Schlpe, 1992,84 mn.
1
159
avait choisi de mettre en scne la mort accidentelle m par pendaison
d'un dput conservateur anglais S M, remontrant s'il en tait besoin
que" le placard du priv est politique"?
\\Travestisme fministe" ou le modle de la libration et ses
\\perversions"
U ne certaine tradition fministe moderne a interprt le type de trans-
gression sociale que constitue le "travestissement" en relation avec
l'oppression sociale des femmes (accs barr certaines professions
par exemple), Cette lecture fministe prend la femme pour paradigme
de rfrence et correspond au modle de la libration. Celui-ci pr-
suppose dj une certaine dnaturalisation du genre, du type de celle
entame par Simone de Beauvoir dans Le Deuxime Sexe m, dans la
mesure o le travestissement permet aux femmes de transgresser la
frontire hommes/femmes dans ce qu'elle a de contraignant sociale-
ment.
Le modle de la libration de la femme appliqu au travestissement
pratiqu par les femmes est loin d'avoir perdu de son actualit. Holly
Devor m par exemple, et pour ne citer qu'un exemple rcent parmi
d'autres, s'inscrit dans cette ligne en considrant les femmes htro-
sexuelles et les lesbiennes "travesties" comme des gender blenders
(des personnes qui mlangent les genres) exprimant de concert une
forme de rbellion contre le patriarcat, une rbellion qui est et se doit
d'tre transitoire, tout comme "la protestation virile mIl chez Simone
de Beauvoir.
325. Pratiquant le SM seul et cachette, il a trouv la mort au cours d'une sance de bondage.
326. Simone de Beauvoir, Le Deuxime Sexe, Paris, Gallimard, (2 vols), 1949.
327. Holly Devor, Gender Blending : Confronting the Limits of Duality, Bloomington, Indiana
University press, 19S9.
32S. Simone de Beauvoir, op. cil.; pour une analyse du chapitre sur la lesbienne qui stigma-
tise la lesbienne butch, cf. infra pp. 137-149.
Le modle de la libration gnre de nouvelles exclusions parmi les
"femmes travesties" qui tiennent toutes au fait que son pivot central
est la femme (biologiquement dfinie, souvent essentialise), par rap-
port qui toutes les pratiques de travestissement vont devoir prendre
leur sens. Ainsi une "femme travestie" est une femme avant d'tre une
lesbienne ou une lesbienne butch (une lesbienne masculine) 329. Dans
le modle beauvoirien, "la protestation virile" s'entend comme une
forme de protestation sociale et politique au service de la libration de
la femme. En aucun cas, elle ne doit tre confondue avec l'expression
de la lesbienne (c'est--dire, selon Beauvoir, de l'homosexuelle non
htrosexuelle qui ne pratique pas l'homosexualit de situation) encore
moins avec un code rotique (les rles butchlfem ou le ftichisme du
vtement) ou une expression du genre. Beauvoir rejoint les sexologues
dans sa vision ncessairement dsexualise de "!a protestation virile".
Avec la lecture fministe d'Holly Devor, pour qui le travestissement des
femmes htrosexuelles et des lesbiennes est une critique de situation
amene disparatre avec la fin de l'oppression des femmes, on re-
trouve ce biais Interprtatif frquent avec le modle de la libration:
mme si les femmes qui portent des vtements d'hommes ne sont pas
des femmes htrosexuelles, mme si elles ne sont pas militantes ou
ne se dfinissent pas comme fministes, elles le deviennent sous l'il
de l'analyste adoptant un point de vue fministe. Ce qui reconduit sou-
vent des descriptions dsexualisantes, une vision du "travestissement"
htrocentre et surtout l'oubli de l'hypothse transsexuelle.
Les sexologues avaient fini par exclure les femmes de la sphre du
travestisme dfini comme perversion sexuelle. En attribuant au tra-
vestissement une valeur polmique qui ne se comprend qu'en rfrence
la relation homme/femme dans le cadre du systme htrosexuel, les
fministes ont construit le modle de la libration et leur interprtation
329. Les butchs sont des femmes mals aussi des hommes, biologiquement dflnl/e/s qui
pratiquent un registre d'identification masculine voire revendiquent une Identit mas-
culine.
du travestissement par rapport La Femme en invisibilisant culturel-
lement les lesbiennes et les transsexuel( le )s. Le modle de libration
produit son tour ses normes, ses frontires et ses "perversions".
Cette volont d'imposer des normes au travestissement est perceptible
dans les divers investissements dont les drag kings ont fait l'objet.
Pour certaines femmes htrosexuelles et certaines fministes, les ate-
liers de drag kings anims par Diane Torr ou Annie Sprinkle HO aux
tats-Unis dans les annes 90 ont pu remplir la fonction positive des
groupes de prise de conscience fministes des annes 70. L'objectif du
sminaire de Diane Torr tait d'apprendre passer pour un homme en
24 heures (en se bandant les seins, se collant des poils et en portant
les vestes adquates Hl) et de passer une soire en ville en homme. Une
occasion de constater les changements d'attitudes trs concrets et les
privilges que confre immdiatement la masculinit par rapport la
fminit dans notre socit.
Mais ces ateliers taient aussi frquents par des lesbiennes mascu-
lines, des transgenres m ou des F to M (Female to Male), c'est--dire
par des participantes identification masculine, en tout cas pas nces-
sairement fminine. Et ce sont justement elles qui se sont trouves
exclues de la valeur libratoire du "travestissement" dans sa dfinition
fministe mancipationniste. E Iles se sont vues reprocher d'tre des
vecteurs de l'oppression masculine, accuses de reproduire de manire
aline les modles honnis de l'oppression patriarcale. Et ce, par des
femmes htrosexuelles et des lesbiennes participant d'une tradition
330. "Drag King for a Day", 1'1'11.
331. C'est d'ailleurs le scnario repris par un programme de real tv, Boys Meel Grls, diffus
sur la chaine britannique Channel Four o un groupe de garons et un groupe de filles sont
invits vivre dans le "genre oppos". Merci Jean-Christian Rgnier pour cette informa-
tion.
332. Le terme de "transgenre" est apparu pour se dmarquer de la dnomination purement
chirurgicale de transsexuel. Il peul dsigner des transsexuellels ou des personnes qui, pour
diverses raisons, ne souhaitent pas avoir recours une modification chirurgicale.
fministe naturalisante mais aussi matrialiste. La rception du film de
Monika Treut Virgin Machine m est un bon exemple de la construction
de la \\perversion drag king" par rapport au modle de la libration.
La squence du film o l'on voit Ramona, une femme biologiquement
dfinie jouer un homme la masculinit outre et machiste et simuler
un orgasme l'aide d'une bouteille de bire, a pu tre lue non comme
une contestation en matire de normes sociales et de genre mais bien
plutt comme un renforcement des normes de genres et de leur poten-
tiel oppressif. C'est le mme type de lecture en rfrence au modle de
libration/oppression qui a pouss plus rcemment (en juillet 1999)
des fministes de Berlin (dont des lesbiennes fministes) qui ftaient
la sortie d'un guide lesbien se concerter pour savoir s'il fallait auto-
riser ou non la prsence de Johnny Berlin, un drag king berlinois qui
s'identifie Elvis Presley 334.
Les fministes partisanes de la protestation virile homopathique, sym-
bolique et mancipatrice n'ont pas t les seules, loin de l, rejeter
certaines formes d'identification masculine. Les lesbiennes aussi, toutes
la dnonciation de l'oppression sociale des lesbiennes masculines ont
eu tendance donner une interprtation restreinte du travestissement
et ne pas prendre en compte le fait que des femmes biologiquement
nes femmes et qui ont vcu une grande partie de leur vie ou toute leur
vie en tant qu'hommes taient peut-tre non pas des lesbiennes mais
des transsexuelles ou des transgenres.
Billy Tipton, par exemple, a vcu toute sa vie d'adulte en tant
qu'homme. N Kansas City dans le Missouri en 1914, il a emprunt
18 ans le numro de scurit sociale de son frre, quitt la maison
familiale et effectu plusieurs tournes aux tats-Unis avec le trio
de jazz qu'il avait fond. Il s'est mari trois fois et d'aprs ses parte-
333. Virgin Machine, Allemagne, 1988,85 mn.
334. Merci Suzette Robichon pour cette anecdote.
naires ne leur a jamais rvl son anatomie fminine. Avec sa dernire
femme, I<itty Oakes, il a adopt trois fils. Il est mort de n'tre pas all
l'hopital se faire soigner un ulcre craignant sans doute d'y tre iden-
tifi comme femme 3)5. Billy Tipton tait-il une "femme travestie"
mlomane, une lesbienne, un homme ou un transsexuel13&? Un homme
rpond l'intress, ses fils et ses diffrentes femmes ainsi que la com-
munaut transsexuelle amricaine ))1.
Teena Brandon se fit appeler Brandon Teena son arnvee dans une
petite ville du Nebraska o il allait vivre en tant qu'homme htro-
sexuel ce qui lui valut d'tre viol et assassin en 1993. Brandon Teena
tait-il une "femme travestie", une lesbienne, un homme, un trans-
sexuel? U ne lesbienne selon la journaliste du Village Vaice)}8, Donna
M inkowitz, qui s'attira les foudres de la communaut transsexuelle
amricaine notamment du female ta male Jordy Jones pour qui
Brandon Teena tait transgenre JJ9. Il faut dire que Brandon Teena ne
s'identifiait pas en tant que lesbienne, bien au contraire. C'tait
mrne l'une de ses plus grandes angoisses que d'tre pris pour une les-
bienne puisqu'il s'identifiait comme un garcon htrosexuel "0.
335. Voir la biographie de Tiptoll par Dialle Wood Middlebrook, Suils Me. Tlle Douole Life
of Billy Tip/on, New York, Mariner Books, 1998.
336. "Bas les palles, Billy tait l'un d'entre nous, c'tait un homme" (TNT: TrclflsscKLlal
News Telegrapll 1, t 19931. Rponse dans la presse populaire amricaine la mort du
jazzman: Tiplon tait une femme.
337. Billy Tipton mais aussi Brandon Teena, Jack Bee Garland alias Babe Bean font partie
de la longue liste de transsexuels ou transgenres rcemment exhums par le mouvement trans-
sexuel ettransgenre amricain. Voir les ouvrages de Lou Sullivan, From Female ta Male: The
L ife of Jack Bee Garland, Boston, Alyson, 1990 et de Leslie Feinberg, Transgender Warriors.
Making His/ory from Joan of Arc ta Rupaul, Boston, Beacon Press, 1996.
Dt:!. Donna Minkowitz, "Love Hurts", Village Voice, 19 avril 1994. Il faut dire que la presse
gaie franaise a repris en chur l'ide selon laquelle Brandon Teena tait lesbienne il l'oc-
casion de la sortie en France de Boys Don't Cry, le film de Kimberley Peirce. Brandon n'a eu
~ cesse de raffirmer son identification en tant que garcon htrosexuel.
339. Jordy Jones, "FTM Crossdresser Murdered", FTM, 26, fvrier 1994.
340. Voir Marie-Hlne Bourcier, Boys Don't Cry ou le mlange des genres, Libration, 12
avril 2000.
Au-del des phnomnes de rappropriation parfois sauvages l<l dont
ces figures de "femmes travesties" ont pu faire l'objet au sein des
diverses communauts politico-sexuelles amricaines, si les rponses
divergent tant, c'est peut-tre le signe aussi que la ncessit se pose
crment sur le plan thorique, philosophique et historiographique de
repenser le "travestissement". De le comprendre comme une mani-
festation parmi d'autres de la dstabilisation des frontires qui ont
t assignes entre les genres (l'une des volutions majeures de la
culture sexuelle occidentale actuelle) Qui oblige dnaturaliser et
dconstruire le systme binaire sexe/genre htrosexuel et le penser
en fonction d'une reconfiguration des identits de genres, des identits
et des pratiques sexuelles. Il se pourrait bien que nous n'ayons pas
tout compris de Jeanne d'Arc ... C'est le Front National qui va jouir
d'appendre que Jeanne tait peut-tre trans.
La cage smiologique: ftichisme du vtement
et performance du genre
L'expression mme de travestissement, outre qu'elle oblige focaliser
sur le vtement, prsuppose qu'il existe une vrit du genre: celle-l
mme que l'on travestirait. Or cette affirmation ne peut se compren-
dre que d'un point de vue htrocentr, dans le cadre du systme de
relation sexe/genre impos par le rgime htrosexuel. Un rgime dans
lequel rduire le travestissement la smiologie du vtement permet
aussi de prsupposer l'existence d'un sexe biologique spar (intronis
par le "c'est une fille"/"c'est un garon") indiscutable et naturel
auquel viendrait se superposer des vtements discordants en matire
de genre. C'est cette articulation normative entre catgorie de sexe et
catgorie de genre qui amne considrer le travestissement comme
341. Sur les diverses identits attribues Brandon Teena, il faut lire l'excellente analyse
de Jacob C. Hale, "Consumlng the living, Dis(re)memberlng the Dead ln the Butch Ftm
Borderlands", GLQ, vol. 4, 2, 199B, Duke University Press.
1
165
simple inversion au sein d'un systme binaire qui a tabli une concor-
dance entre sexe et genre et qui a naturalis ces deux catgories. Il
existe un troisime modle d'interprtation du travestissement qui,
la diffrence des deux premiers modles dcrits ci-dessus (le modle
mdical et le modle de l'mancipation>, n'est pas dpendant de la
vrit du sexe et d'une rpartition orthodoxe des marques du genre.
Ce modle est celui de la performance. Il a connu son dveloppement
dans la thorie queer, au travers notamment d'une rflexion sur le drag
(le travestissement>.
Gender Trouble de Judith Butler, l'un des textes rfrences de la tho-
rie queer, propose une conceptualisation du genre comme performance.
Selon Butler, le genre est performance et performativit 3-42. Il n1y
a que des performances de la masculinit et de la fminit. Cons-
quemment, la performance du genre est loin de se limiter aux vte-
ments et aux \\cas" de travestis rpertoris. La critique queer du sys-
tme htrosexuel mene par Butler se situe dans le prolongement de
la critique fministe des genres. En s'appuyant sur Foucault (analyse
de la discipline) et sur le Derrida de la dconstruction (analyse tex-
tuelle et relecture des thories de la performativit), Butler propose
une interprtation radicale du travestissement, qui serait cette possibi-
lit d'imitation-rptition infidle des normes en matire de genre :
\1 E n imitant le genre, le travestissement rvle implicitement la struc-
ture imitative du genre en lui-mme, de mme que sa contingence ""."
La possibilit mme du travestissement constituerait la preuve que le
genre n'est que fiction et performance (au sens thtral et linguistique
du terme). Qu' des degrs divers nous sommes tous des "travestis".
342. Dans ses ouvrages suivants, Judith Butler affinera la relation qu'elle tablit entre per-
formance et performativit (Voir Bodies Tilat Matter, Routledge, New York, Routledge, 1993
et Excitable Speech: A Politics of the Performativity, New York, Routledge, 1997.
343. Judith Butler, Gender Trouble, Feminism and the Subversion of ldelltity, New York,
Routiedge, 1990, p. 137. Notre traduction.
Selon Butler, le prtendu original que serait le modle htrosexuel (
un sexe fminin correspondrait les indices du genre fminin) n'existe
pas. Les exceptions la rgle htrosexuelle que sont les pratiques
transgenres remarquables dans la sphre gaie et lesbienne (avec les
drag kings et les drag queens par exemple) ne sont pas des except-
ions mais la preuve mme que cette rgle est arbitraire et normative,
qu'il s'agit d'une "production disciplinaire des genres qui effectue une
fausse stabilisation des genres au service d'une construction et d'une
rgulation htrosexuelles de la sexualit dans le cadre de la repro-
duction" JO'.
Dans ces conditions, "tre un homme", "tre une femme" consiste
raliser des performances de la masculinit et de la fminit: "De
tels actes, de tels gestes, de tels dcrets gnralement construits sont
performatifs, en ce sens que l'essence ou l'identit qu'ils prtendent
exprimer sont des inventions fabriques et maintenues grce des
signes corporels et d'autres moyens discursifs. Dire que le corps
genr est performatif revient dire qu'il n'y a pas de statut ontolo-
gique du genre mis part les actes divers qui constituent sa ralit 345."
Avec cette dfinition du genre comme performance, l'on voit bien qu'il
n'y a de sens parler de "femmes travesties" que si l'on veut rester
fidle la dfinition tymologique du travestissement (du latin "trans-
vestire"l. Celle-ci est rductrice puisqu'elle ne prend en compte ni l'en-
semble des actes et des signes qui participent de la performance du
genre (les oprations rpertories par Marjorie Garber : l'habillement,
la nomination, la performance et l'acting out H"). Elle est aussi tribu-
taire d'une ide normative et htrocentre des expressions de genre.
Et de fait, les pratiques transgenres, si on donne ce terme le sens de
344. Judith Buller, ibid., p. 135. Notre traduction.
345. Judith Butler, ibid., p. 136. Notre traduction.
346. Marjorie Garber, Vested Interests. Cross-dressing and Cultural Anxiety, New York,
Roulledge, 1992, p. 134.
"qui transgresse les frontires habituellement imposes en matire de
genre et y incluant les performances du genre" ne reposent pas sur des
excentricits ou des inversions vestimentaires isoles. C'est probable-
ment ce que donne voir, de trop prs peut-tre ou de manire specta-
culaire, le drag king si frquemment affubl de godes l" ou de substi-
tuts (la bouteille de bire dans le film de Monika Treut, un appendice
qui se dresse au moment o Hans Scheirl se pend) et qui amne
penser que la masculinit est une performance, pnis inclus. Comme
le fait remarquer Judith H alberstam commentant la raction d'une
journaliste du Village Voice qui avait assist un atelier de drag king
anim par Annie Sprinkle mais n'avait pas voulu mettre de chaussettes
dans son slip (packing) : "Ce que n'a pas compris Solomon, c'est que
les pnis comme la masculinit deviennent artificiels et constructibles
ds lors que l'on remet en cause la naturalit du genre 348."
Trans-genres
Parler de "pratiques transgenres" plutt que de "femmes travesties"
permet de ne pas reproduire les dcoupes et les exclusions auxquelles
prdisposent les catgories mdicales et idologiques relatives au
travestissement; de ne pas enfermer des expressions du genre dans des
catgories qui ne rendent pas compte des expriences et de la manire
dont s'identifient toutes celles et ceux qui pratiquent des registres
d'identification masculines/fminines qui participent de la perfor-
mance masculinelfminine. Mais aussi et surtout, opter pour une dno-
mination comme "pratiques transgenres" aide rompre avec les cadres
pistmologiques qui ont form notre apprhension des genres et qui
347. La prsence des godes est conslante dans les photographies de Della/Del LaGrace
Volcano el ce, ds Loves Bites, London, GMP Publishers Limited, 1991. Voir galement le
catalogue de l'exposition Della Grace de 1996, Bregenz, Vorarlberger I<nstverein, l.
348. Judith Halberstam, "F2M : the Making of Female Masculinity", in Laura Doan ed., The
Lcsbian Postmodem, New York, Columbia University Press, 1994, p. 214.
continuent d'informer la perception et la rflexion des \\experts" de la
culture et de la socit que sont les historiens, les sociologues, les
anthropologues ... Aprs tout, la majorit d'entre eux, d'entre nous,
continuent de travailler en s'appuyant sur des catgories telles que la
femme et l'homme, le masculin et le fminin mais aussi sur les liens
culturellement construits qu'entretiennent ces catgories. A partir du
moment o nous acceptons de parler de pratiques transgenres, nous
admettons que nous sommes nous aussi en pleine performance et
donc que nous faisons partie de l'objet/du sujet de l'tude.
Judith Halberstam a sans doute raison de dire qu'il est temps de briser
avec la rhtorique binaire du trans - et du cross - (qu'il s'agisse de
cross dressing ou de cross sex) puisque cette manire de voir les cat-
gories et les frontires reconduit une logique bipolaire et installe une
alter-native contraignante et qu'elle oblige tre d'un ct ou de l'au-
tre, "passer" d'un ct ou de l'autre. De dire que l'on gagnerait
concevoir toutes les techniques d'altrations du corps (qu'elles soient
d'ordre idologique, chirurgicale ou autre) comme autant de technolo-
gies du genre et de situer les cas soi-disant exceptionnels de \\traves-
tissement" par rapport des technologies de genres couramment pra-
tiques voire conseilles comme la chirurgie esthtique m.
Peut-tre est-ce aussi que le \\travestisme" en tant que case impos-
sible pour les femmes ou en tant que cage trop ouverte signale assez
la caractristique mme de toute entreprise de catgorisation relative
l'identit sexuelle: ces catgories ne marchent pas et elles sont tou-
jours en crise. Ce que montre l'effort d'H irschfeld, tentant d'extirper le
travestissement de sa gangue homosexualisante 350. Ce qu'atteste aussi
le statut du travestissement, longtemps peru comme une sous cat-
gorie, un degr infrieur du transsexualisme. Marjorie Garber pense
34Q. Judith Halberstam, ;b;d., p. 21b.
350. H irschfeld dpensa beaucoup d'nergie critiquer la doxa psychiatrique selon laquelle
tous les travestis talent aussi homosexuels eUou ftichistes.
mme que c'est l une des fonctions les plus effectives du "traves-
tisme" dans la culture: pointer la crise de la catgorie 351. La crise se
produisant au moment o les frontires entre catgories deviennent
instables.
Et de fait, il est intressant de noter comment le \\travestisme" met
en crise la grammaire htrosexuelle des genres et la notio.n mme
de genre avec la thorie queer. Si la visibilit culturelle de certaines
pratiques de genres est une histoire en pointills, c'est peut-tre que la
monstration de la masculinite comme performance a t invisibilise.
Alors qu' l'inverse, on demande depuis toujours la/La f/Femme de
renchrir dans l'artificialit-performance de la fminit. Il aura fallu du
temps et une certaine altration de la construction de la masculinit
pour qu'il puisse tre montr que la masculinit aussi n'est que per-
formances. C'est ce que semblent aussi dire les F to M qui embotent
le pas des drag kings en proposant des versions de la masculinit ou
des pratiques de genres o l'opration chirurgicale (la phalloplastie)
n'est plus un point de passage oblig 352.
Gageons que la crise de la catgorie gagne aussi le champ universitaire
o pourrait s'oprer ce renversement copernicien minimal qui consis-
terait ne plus faire l'histoire mais aussi la sociologie, la littrature,
l'anthropologie du point de vue des productions disciplinaires (parce
qu'elles ont contrl la position des \\femmes travesties" mme si
j'espre avoir commenc dire ici que c'est aussi parce qu'il se pas-
sait autre chose en rapport avec la dconstruction de la masculinit);
une mise en perspective qui permettrait aussi de concevoir les pra-
tiques transgenres du point de vue de ceux qui les pratiquent et qui
ne sont pas avares en catgorisations. C'est ce qui m'amne finir
ce texte comme Leslie Feinberg (se dfinissant comme He-She) com-
351. Marjorie Garber, op. cit., p. lb.
352. Voir Trapping of Translloodde Christopher Lee, USA, 1998.
mence son ouvrage intitul Transgender Warriors. Making History
from Joan of Arc to Rupaul :
Bien que je dfende le droit quiconque d'utiliser le terme de tra-
vestie en tant qu'auto-dfinition, je n'utilise que rarement ce terme
dans ce livre. Bien que certaines publications et organisations trans
utilisent encore "travesti" ou l'abrviation TV dans leurs titres, beau-
coup de gens ont rejet ce terme parce qu'il voque des concepts rele-
vant de la pathologie psychologisante, le ftichisme sexuel et l'obses-
sion, alors que cette forme d'expression de soi n'a rien de malsain. Et
les industries mdicales et psychiatriques ont toujours dfini les tra-
vestis comme tant des hommes, mais il y a beaucoup de femmes cross
dressers aussi L .. J.
Parce que c'est notre esprit tout entier, l'essence de ce que nous
sommes, qui n'est pas conforme aux strotypes triqus en matire
de genres, beaucoup de personnes qui, dans le pass, ont t compris
comme des cross dresser, des travestis, des drag Queens et des drag
kings se dfinissent aujourd'hui comme des transgenres. En fait, nos
communauts remettent en question toutes les frontires et les res-
trictions en matire de sexe et de genre. Le ciment de ces diverses
communauts est la dfense du droit de tout un chacun de se dfinir
soi-mme.
Alors que J'cris ce livre, le mot de trans est de plus en plus utilis
dans la communaut transgenre comme un terme qui unifie une coali-
tion. Si le terme avait dj connu sa reconnaisance populaire, j'aurais
intitul ce livre Trans Warriors. Mais comme le terme de transgenre
est encore le plus facile reconnatre pour tout le monde, je l'utilise
ici dans son sens le plus inclusif: en rfrence tous les combattants
trans qui ont men leurs batailles et qui se sont rebells tout au long
de l'histoire et ceux qui aujourd'hui se mobilisent pour avoir le cou-
rage de se battre pour leurs identits et leur vies.
Transgender Warriors n'est pas une histoire exhaustive des trans ou
mme l'histoire de la naissance et du dveloppement du mouvement
trans moderne. Au lieu de cela, c'est un regard nouveau sur le sexe et
le genre dans l'histoire et sur les interactions entre la classe, la natio-
nalit, la race et la sexualit. Est-ce que toutes les socits ont
reconnu deux sexes seulement? Est-ce que les gens qui ont trans-
gress les frontires des sexes et des genres ont toujours t diabo-
liss? Pourquoi le changement de sexe ou le cross dressing relvent-ils
des instances juridiques J5J?
353. Leslie Feinberg, op. cif., XI, notre traduction.
Politiques queers
1
173
Foucault et aprs 3 5 ~ thorie et politiques queers 355
entre contre-pratiques discursives et politiques de la
performativit
La thorie queer se distingue des rflexions post-modernes et post-
structurales dont elle est partiellement issue en ce qu'elle a engendr
une repolitisation du champ sexuel: en proposant une critique hyper-
bolique des centres de formation des identits sexuelles et de genre
normatives ainsi que des formes d'intervention dans l'conomie poli-
tique des discours disciplinaires qui sont autant de faons de remettre
en question les rgimes de la vrit et le bio-politique. En effet, la tho-
rie queer problmatise et politise non seulement le corps mais aussi
- et c'est l sa forte dimension pistmologique - le savoir et la pro-
duction de vrit, bref les rapports savoir-pouvoir. Les formes et les
lieux d'action politiques qui dcoulent de cette conception critique du
pouvoir et de la politique des identits entranent un changement de
culture politique qui a t svrement critiqu par certains courants
,
354. Une version de ce texte est paru dans la revue Reverso sous le titre Foucault 'y despus":
Teorla y pollticas queers entre contra-practicas discursivas y pollticas de la peformatividad,
Reverso, Madrid, juin 2000.
355. Il vaudrait mieux parler de contre-thorie queer ou mieux encore de contre-pratiques dis-
cursives queers, ce qui permettrait de ne pas avoir il respecter la contrainte pistmologique
que pose le partage thorie-pratique. La dnomination "contre-pratiques discursives" a le
mrite de ne pas dsigner la thorie il l'exclusion de la pratique et vice versa.
1
175
fministes ou penseurs gais"" qui lui reprochent son potentiel. .. d-
politisateur.
Retour dOllc sur cette rflexion il est vrai post-identitaire et le genre
de pratiques politiques qu'elle a gnr, en passant par la queerisation
de Foucault qui joue un rle non ngligeable dans cette histoire.
Dfinitions et nouvelles versions de l'in-version
Cerner l'apparition de la thorie et des pratiques politiques queer,
mme aux tats-Unis o l'on peut avoir la fausse impression que
"c'est l que tout a commenc" n'est pas chose aise. La thorie queer
ne dispose que de rfrents rcalcitrants. Foucault, grand manitou a
postriori de la thorie queer ne se serait probablement pas reconnu
dans cette appellation. Judith Butler proclame reine du queer '" se
dsigne avant tout comme une fministe, mme si elle a jou un rle
central dans la thorie queer. cela, il faut ajouter que bien des voix ".
35b. Voir Homos, Repenser l'identit (Paris, Odile Jacob, 1998) Ol! Lo Bersani procde une
l'emise en qucstion de la dgaysation dont seraient responsables la thorie queer et l'idenli-
fication queer ainsi qu' un dmontage en rgle des prtentions politiques du "queer" (voir
dans le chapitre intitul "L'absence gaie," sa critique des diffrents articles rassembls dans
Feal' of a Qlleer Planet, QlIeer PoUties and Social Theory, sous la direction de Michael
Warner, University of Minnesota Press, 1993l.
357. Juclill, Butler a racont dans une interview comment c'est lors d'un dner une conf-
rence SilO' les tudes gaies etlesbienncs organise aux qu'elle a appris qu'elle tait
devenue l'un des pontes de la thorie ([ueer : "Gender as Performance", Radical PlliiosoplW
n
O
b7, t 1994, interview par Peter Osborne et Lynne Segal (polycopi des sminaires du
zoo, 1998-1999).
358. Notamment chez les femmes et les lesbiennes de couleur. Voir en particulier l'article
trs svre de Glol'ia Anzaldua : "To(o) Queer the Writer : Loca, escrita y chicana", in
InVersions: Writi/lgs by Dykes, QlIeers a/ld Lesbians, sous la direction de Betsy Warland,
Vancouver Press Gang, 1 'l'lI. Mais aussi chez les transsexuels et les transgenres. Voir Viviane
Ki Nalllaste, "TragicMisreadings" : Queer Theory's Erasure of Transgender Subjectivity, in
Qlleer Siudies, A Lesbia/l, Gay Bisexual and Transge/lder An/hology, New York, New York
Ullivc"ity PI'CSS, 19%, pp. 183-203. noter qlle la focillisalioll dc cerlaincs thorics ([Ilcers
sur Ics scwalits ail dtriment dcs 'jellrcs cst Ull problme qlle sOlllvellt SOllvcnt les fllli,
Ilistes, les trallsseXllels et les transgenrcs (cf. notamment les dbats sur la question au col-
s'lvent non sans raison contre une "classe" acadmique m qui ne
jurerait finalement que par "le queer chic" et en aurait fait une mode
intellectuelle rserve des privilgis (voire aux gais blancs issus des
classes moyennes) qui se payeraient le luxe de disserter sur les mino-
rits des minorits lbO.
Donner une dfinition du terme est galement difficile. Le rflexe a
rcemment t pris de consulter le dictionnaire franais-anglais pour
y constater que "queer" a pu vouloir dire quelque chose comme "sale
pd!" et par extension "bizarre, trange". L'on peut dire sans trop se
tromper que d'aucuns se sont fait traiter de "queer!" mais que l'in-
croyable violence du propos est difficilement restituable en franais.
Pour sonner juste, il faudrait trouver la manire d'exposer la gna-
logie de la force performative de cette injure m. Ce qu'il y a de sOr,
c'est que d'autres se sont rappropris la signification stigmatisante
de ce terme et que de cette rappropriation est ne une thorisation
de la sexualit manant des minorits gaies et lesbiennes qui a rapi-
loque "Sex on the Edge", qui s'est droul l'universit de Concordla de Montral les 9-11
octobre 1999), Et puis, au lieu de permettre l'articulation d'une politique des diffrences
prenant en compte les multiples niveaux d'oppression, la thorie queer aurait finalement
abouti les aplanir. C'est d'ailleurs le grief principal de l'ensemble de l'ouvrage dirig par
Brett Beemyn & Mlchey Eliason (op. cit.) l'encontre de la thorie queer.
359. A ce sujet, voir Gloria Anzaldua, op cit & Sheila Jeffreys, "The queer dlsappearance of
Lesbians : Sexuality in the Academy", in Women's Studies International Forum, 1994, 17,
n5, pp. 459-472.
3&0. A ce sentiment de dpossession exprim par les diffrentes minorits, Il faut ajouter les
phnomnes de dpolitisation que favorise le degr d'ouverture smantique du terme. David
Halperln voque lui aussi la faiblesse du terme qui expose de nombreuses appropriations
exognes et sans lien avec une quelconque forme d'oppression sexuelle. En ce qui concerne la
France et les appropriations de ce type, "le boom du queer" s'est produit en 1999. Avec
notamment le dpt du terme 1'1 N PI (l'Institut nallonal de la proprit industrielle) par
Thierry Ardisson en janvier 1999. Ailleurs, la promotion d'une vision la fols marketing et
cumnique du queer s'est significativement traduite par un discours o il tait principale-
ment question des htrosexuels: en tant que cible commerciale et pour les inclure dans un
pansexualisme gnralis ou une htroflexibilit trs "tendance".
361. Sur ce sujet, voir Marie-Hlne Bourcier & Beatriz Preciado, Le Queer Savoir, com-
lIlunication au colloque Les tudes gaies, lesbiennes et queers : nouveaux objets, nouvelles
mthodes; nouveaux enjeux; Centre Georges Pompidou, 25 juin 1999, infra pp. 195-212.
177
1
dement dbord la sphre homosexuelle au point de bouleverser les
conceptions que l'on pouvait se faire du sujet et de l'identit gaie ou
lesbienne.
C'est que le positionnement queer rsulte d'une dconstruction des
identits sexuelles: Renverser la position de l'\\homosexuel'' qui d'ob-
jet devient sujet, c'est donc mettre disposition des lesbiennes et des
gais un nouveau type d'identit sexuelle, caractris par un manque
de contenu dfinitionnel clair. Le sujet homosexuel peut maintenant
revendiquer une identit sans essence C.'> L'identit (homo) sexuelle
peut dsormais se constituer non en substance mais de manire oppo-
sitionnelle, non pas partir de ce qu'elle est mais en tenant compte de
o elle est, ainsi que de la manire dont elle opre. Ceux qui occupent
sciemment un tel lieu marginal, qui assument une identit dessen-
tialise et de pure position sont proprement parler queer et non
gais lb'.
Parler d'identits ou d'essence queer est donc une contradiction dans
les termes. Il n'y aurait que des identits de position ou des positions
queers. Queeriser les espaces, les disciplines, les modes de savoir-
pouvoir htrocentrs tout en gardant en mmoire l'ancrage politico-
sexuel du terme, tel pourrait tre le programme d'un \\sujet queer" for-
cment \\mauvais lve", anti assimilationniste et \\out", qui cherche
exploiter les ressources de la marge lb] et reste attentif aux discrimi-
nations, que celles-ci se produisent l'extrieur ou l'intrieur de la
communaut politico-sexuelle dont il se rclame: Le but est plutt
de concevoir l'homosexualit comme une position partir de laquelle
362. Saint = FoucaL/lt, Towards a Gay Hagiography, New York, Oxford University Press,
1995, pp. 61-62, notre traduction. Pour la traduction francaise paru en 2000, cf. Saint
FOL/calllt, Paris, E PEL.
363. Pour une rflexion sur la logique de la construction de la marge, des limites, des fron-
tires et sur la dconstruction des oppositions binaires homo/htro, dedans/dehors, voir
"lnside/OuL", l'inLroduction de Diana Fuss l'ouvrage qu'elle a dirig: InsidelOut, Lesbian
Theories, Gay Theories, Routledge, New York, 1991, pp. 1-9.
il est possible de connatre, de la concevoir comme une possibilit lgi-
time de savoir. Selon cette vision foucaldienne dl\\un gai savoir", d'une
science gaie, l'homosexualit n'est pas quelque chose mais une posi-
tion excentrique qui doit tre exploite et explore: un site potentiel-
lement privilgi pour critiquer et analyser les discours culturels 31>4.
tudes gaies & lesbiennes et identits
L'apparition de la thorie queer dans les annes 90 est aussi concomi-
tante d'une remise en question de l'identit gaie dfinie uniquement
par le choix de l'objet sexuel et en passe de devenir hgmonique (en
sous-estimant l'importance d'autres traits identitaires ou des sexua-
lits alternatives: les pratiques SM par exemple). Par ailleurs, les
tudes gaies et lesbiennes mergentes aboutissaient elles aussi des
conclusions dstabilisantes pour l'identit homosexuelle. Mary Mc-
lntosch m et Jeffrey Weeks 3U puis Jonathan Katz m, David Halperin 3bS,
et Georges Chauncey 3&9, en suivant des voies certes diffrentes, ont
cependant converg vers une vision trs constructiviste de l'homo-
sexualit. De l insister sur le caractre profondment social, histo-
rique et culturel de la production des sexualits, il n'y avait qu'un pas
qui fut vite franchi 370 et s'accompagna d'un retournement de probl-
3b4. Saint = Foucault, Towards a Gay Hagiography, op. clt., pp. bO-bl. Notre traduction.
3b5. Mary Mclntosh, "The Homosexual Role", Social Problems lb, n
D
2, 19b8.
3bb. Jeffrey Weeks, Sex, Polltics and Society: The Regulation of Sexuality since 1800,
Londres, Longman, 1991.
3b7. Jonathan Ned Katz, "The Invention of the Homosexual", in Gay/Lesbian Almanach,
New York, Harper & Row, 1983 et The Invention of Heterosexuallty, New York, Dutton, 1995.
3b8. David Halperin, One Hundred Years of Homosexuality and Other Essays on Greek Love,
Routledge, New York,1990. Paris, EPEL, 2000.
3b9. e o r g ~ s Chauncey, "From Sexual Inversion to Homosexuality : Medecine and the
Changing Conceptuallzation of Female Deviance", Salmagundi, n58-59, automne 1982-
hiver 1983, pp. 114-45 & Gay New York, The Maklng of the Gay Male, New York, 1890-
1940, Harper & Collins, New York, 1994.
370. La mise en perspective gnalogique de la sexualit effectue par Foucault, avait ouvert
le chemin, sachant que cette dmarche n'avait pas abouti chez lui une remise en cause pr-
1
179
matique spectaculaire avec toute une srie d'tudes sur la ~ s t r u
tion du couple homosexualit/htrosexualit o l'htrosexualit est
dcrite comme produisant l'homosexualit, notamment en lui assi-
gnant un rle de terme marqu et stigmatiser, de manire s'im-
poser par contraste comme nature ou ralit objective. La mise en
perspective queer allait galement se traduire par une reconstruction
de l'objet... dconstruire. Il ne s'agissait plus de privilgier un travail
sur l 'homosexualit mais de s'interroger sur les sexualits en gnral
et de repenser la marginalit )71, en examinant de plus prs comment
le rgime htrosexuel normatif ne peut exister sans les sexualits
queers ]72.
Le dveloppement de la rflexion sur l'identit sexuelle conduisit aussi
une critique des paradigmes de rfrence politiques et thoriques
univoques, indiffrenciateurs et normatifs terme. Un exemple de cette
remise en question est certainement la critique post-fministe adresse
un courant fministe qui prsupposait un \l nous" fministe homo-
gnisant, la rfrence une catgorie universalisante et/ou essentia-
lisante - La/les Femme (s) m - susceptible de nier la complexit de
l'identit et de devenir la source de multiples exclusions (de race et
de classe notamment), Un fminisme devenu trs dsexualisant ou nor-
matif. La guerre du sexe (dont la pierre d'achoppement fut la discus-
sion sur la pornographie et le SM m) qui opposa fministes pro-sexe
cise ou nominale de l'htrosexualit. La premire avoir trait de l'htrosexualit comme
rgime politique est Monique Wiltig (The Straight Mind and Other Essays, Boston, Beacon
Press, 1992; La Pense Straight, Paris, Balland, Le Rayon 1 Modernes, 2001!.
371. Diana Fuss, op. cil.
372. Sur ce sujet, voir notamment Eve Kosofsky Segdwick, Epistemology of the Closet,
Berkeley, University of California Press, l 'l'l0.
373. Voir Judith Butler, Gender Trouble, Feminism and the Subversion of Iden/ity,
Routledge, Londres, New York, 1 'l90, chapitre l plus particulirement.
374. Comme le souligne Steven Seidman, la culture SM a pu reprsenter une menace pour
une majorit de gais parce qu'elle remettait en cause le critre du genre dans la dfini tian de
l'identit sexuelle: "Les gais qui pratiquent le SM peuvent avoir des relations sexuelles
exclusivement avec des hommes mais ils dfinissent souvent leur identit sexuelle par rapport
leurs pratiques SM en priorit", in Warner, Michael, op. cit., p. 125. L'on voque souvent
et fministes anti-sexe m allait donner toute son acuit ce dbat que
prolongeraient chacune leur manire l'anthropologue Gayle Rubin m
et Eve Kosovsky Sedgwick m en posant les jalons d'une approche cri-
tique post-fministe des sexualits qui ne soit ni htrocentre ni
naturalisante 378.
Cette redistribution de la pense sur les sexualits, les genres et
l'articulation sexe Igenre s'est opr via une relecture et une repo-
litisation constante d'auteurs franais : Michel Foucault mals aussi
Monique Wittig, Jacques Derrida, Jacques Lacan, Gilles Deleuze et
Jean-Franois Lyotard pour ne citer qu'eux. Ainsi donc, la thorie
queer serait aussi cet hypertexte constant qui s'est fait et se refait dans
le sillage de la dconstruction. De ce point de vue, il peut paratre assez
vain d'essayer d'apprhender les thories et les pratiques queers en
termes d'influence (dans le sens USA/France), encore moins de dialo-
gue ou de traduction (au sens littral du terme) entre pays et nations.
la guerre du sexe qui a oppos les fministes anti-pornographie pour parler du rejet des
sexualits marginales. Mals sous des formes diffrentes certes, le rejet du SM et d'autres
sexualits (la culture cuir ou celle des flst-fuckers) est aussi une ralit dans la communaut
gale ( ce sujet voir Steve Seldman, op. cit., p. 124-125). l'abondance de rfrences anglo-
saxonnes sur les Infradiscrlmlnatlons et les dbats qui ont pu agiter la communaut gaie et
lesbienne amricaine ne prjuge en rien de l'Inexistence de ce genre de polmiques en France.
Simplement le travail de recueil de donnes et d'analyse est la fols fait et rendu plus dispo-
nible dans les pays anglo-saxons. En France, comme chacun sait, il est difficile de travailler
sur ces questions. Notons cependant que si la guerre du sexe n'a pas clat de manire spec-
taculaire en France, les tensions ne manquent pas au sein de la communaut lesbienne et de
la communaut gaie pour que l'on puisse tracer les rsistances qui ont pu surgir l'apparl-
lion des sexualits dites "hard" (cf. 3 Kellern 24,jullleUaoOt 1996>' En ce qui concerne plus
spcifiquement les lesbiennes et le SM, Il n'est que de voir la teneur des tracts antl-SM qui
ont fait leur apparition au festival de films lesbiens de Cineffable "Quand les lesbiennes se
fonl du cinma" en 1996.
375. Dans les annes 80-90, aux tats-Unis et en Angleterre principalement.
376. "Thinklng Sex : Notes for a Radical Theory of the Politics of Sexuality, ln P/easure and
Danger,' Exp/oring Fema/e Sexuality, sous la direction de Vance, Carole. S, Routledge, New
York,1982.
377. Voir notamment l'introduction d'Epistem%gy of the C/oset, op. cit.
378. Sur ce sujet, voir "Sexual Traff/c", interview de Gayle Rubln par Judith Butler, ln
Feminism Meets Queer Theory, sous la direction d'Elizabeth Weed & Naomi Schor; Indiana
University Press, 1997, pp. 68-108.
Queer made in France: Foucault
Nul n'a sans doute t l'objet d'une relecture queer et d'une instru-
mentalisation aussi fortes que l'auteur du volume l de L 'Histoire de
la Sexualit. La conception du pouvoir labore par Foucault n'y est
pas trangre. Elle est mme l'un des points de dpart - ce n'est pas
le seul - de la thorie et des pratiques politiques queers.
la diffrence du modle d'inspiration librale (qui localise le pouvoir
dans les institutions judiciaires et les lois), des analyses marxistes qui
traquent l'oppression dans la sphre conomique en fonction de l'tat
bourgeois et des bnfices qu'en tire une classe dominante, Foucault
a propos de penser le pouvoir en termes de relations de pouvoir sus-
ceptibles de se produire partout 319. Partout, c'est--dire y compris
un micro-niveau et peut-tre surtout l o l'on ne pense pas le trou-
ver tant on a pris l'habitude de se concentrer sur des effets de pouvoir
coiffants et supposs connus.
Pour Foucault, le pouvoir n'est pas une substance qui se possde mais
une relation qui s'exerce lIO et il n'est pas l'apanage des possdants ou
des dominants; surtout, il ne s'exerce pas sur un mode majoritairement
rpressif mais productif: on oblige faire, on cadre plus qu'on n'inter-
dit de faire. Ainsi la sexualit et les identits sexuelles sont-elles le pro-
duit des diffrentes catgorisations issues des savoirs disciplinaires. Le
corps et la vrit sont politiques, la sexualit est "I 'ensemble des effets
produits dans les corps, les comportements, les rapports sociaux par
un certain dispositif relevant d'une technologie politique complexe lSIlI.
La conception du pouvoir selon Foucault concerne donc non tant des
individus brims ou brimables que la manire dont des individus ou les
379. Michel Foucault, La Volont de Savoir, Paris, Gallimard, 1972, p. 122.
380. David Halperin, op. cit., p. lb & Michel Foucault, Ibid., pp. 121-122.
381. La Volont de Savoir, ibid., p. Ib8.
identits sexuelles ont pu tre produites culturellement, en quoi elles
sont la rsultante de savoirs-pouvoirs disciplinaires (la scienta sexua/is
dans son ensemble). Elle conduit faire porter l'interrogation poli-
tique sur le corps et indissociablement sur la vrit et ses modes de
production. C'est la dimension pistmologique de l'analyse foucal-
dienne. partir de l, si les savoirs-pouvoirs sont partout, comment
risposter? Quelles sont les solutions foucaldiennes, les autres contre-
pratiques discursives possibles telles que les dcrit un grand queeri-
sateur de Foucault comme David Halperin?
Savoirs, pouvoirs, rsistances et contreproductions
Les savoirs pouvoirs sont partout mais la rsistance est contenue dans
le pouvoir. LuUer contre le pouvoir ne revient donc pas s'en librer
mais lui opposer une rsistance. Il est donc illusoire de se situer
hors pouvoir. Selon l'auteur du Saint Foucault 382, la premire forme
de rsistance consiste contrer la volont de savoir. Comment? En
construisant une relation diffrente au savoir justement qui peut se
traduire, par exemple, par un rapport renouvel l'archive et la
vrit (la dmarche gnalogique), Le travail intellectuel, la frquen-
tation des documents peuvent dboucher sur une exprience et une
transformation: aller vers le document pour montrer comment une
vrit s'est tablie; transformer la relation que nous entretenons avec
nous-mmes et notre univers culturel, en un mot avec le savoir et les
effets de savoir-pouvoir, puisqu'en identifiant certains mcanismes de
pouvoir, il serait possible de s'en dtacher en les percevant de manire
totalement diffrente.
Contrer la volont de savoir, construire un rapport au savoir diffrent
consiste aussi s'interroger sur la circulation du savoir, sa diffusion
382. Op. cit.
et essayer de la modifier. Il s'agit de crer de nouveaux dispositifs
de savoir susceptibles d'altrer une certaine configuration des relations
de pouvoirs. Selon Halperin, Foucault voulait permettre et ventuel-
lement inspirer une pratique critique et politique qui ne procde pas
des savoirs scientifiques ou thoriques, des savoirs d'experts mais de
savoirs jugs mineurs. Avec la cration du G! P (Groupe d'! nformation
sur les Prisons), par exemple, l'objectif tait de faciliter l'mergence
de nouveaux circuits de savoir qui puissent changer les rapports stra-
tgiques existant entre les gouvernants et les gouverns. Le but du G! P
n'tait pas de faire des propositions de rforme du systme pniten-
tiaire franais mais de rassembler et de dissminer de l'information
de manire ce qu'elle drange le plus possible. Les questionnaires
distribus aux prisonniers devaient leur servir relater leurs exp-
riences, identifier des problmes ou des abus spcifiques. Il s'agissait
de rpandre ces sources d'information et de permettre ceux qui sont
habituellement les objets des discours des experts, ceux dont on
parle et qui restent silencieux sur leur propre exprience, de parler
en leur propre nom, de manire ce qu'ils deviennent matres de la
formulation de leurs besoins. Que les parls parlent, qu'ils rsistent
des effets de domination sociale et symbolique, que les objets du dis-
cours deviennent les sujets de leur propre discours.
Une autre manire de contrer la volont de savoir consiste pratiquer
sciemment le retournement des discours disciplinaires. Selon Foucault,
le discours est la fois un effet de pouvoir et un point de rsistance,
donc un instrument possible. L'exemple de "discours en retour" donn
dans La Volont de Savoir est la reprise par le mouvement mancipa-
tionniste allemand des catgories mdicales utilises au XIX' sicle
pour pathologiser l'homosexualit. Re-prises littralement, ces catgo-
ries qui disqualifiaient les homosexuels allaient leur fournir une lgiti-
mit qu'on leur avait refus jusqu'alors. Halperin invoque Act Up dont
Foucault serait la non thorie. En ayant t l'origine d'une mobilisa-
tion tout azimuts et sans contre les docteurs, les assureurs,
les banques de sang, les laboratoires, les systmes de scurit sociale
ou quivalents, les chercheurs, le systme pnitentaire, les employeurs,
les propritaires, les mdias, etc, le militantisme d'Act Up serait un
exemple de rsistance, de retournement de pouvoir rendu possible par
le fonctionnement mme de ce dernier.
En fait, il semble que pour Foucault le retournement ne soit pas une
contre-pratique discursive majeure. Foucault semble avoir pass plus
de temps chercher les moyens d'chapper aux discours plutt que de
les renvoyer. Et la dernire solution foucaldienne participe de ce type
de stratgie: aprs avoir dconstruit les savoirs, on construit en per-
manence un soi, un certain rapport soi. Il faut s'inventer, se crr,
prendre soin de soi, dvelopper un style de vie, une technologie de soi,
une thique de soi; Foucault donne peu d'exemples de ralisations
collectives et Halperin se pose d'ailleurs la question de savoir si cette
stylisation de soi n'est pas de l'ordre d'un no dcadentisme ou ne rel-
verait pas d'un individualisme exacerb. Non, tranche-t-il car le mode-
lage de soi est impersonnel. Cette conception du soi cultiver est un
art de vivre, une techn qui ne doit pas dboucher sur une identit per-
sonnelle. II s'agit plutt d'une relation de rflexivit. Il ne s'agit pas
d'une substance, d'une essence mais d'une opportunit stratgique. Il
s'agit d'un travail qui permet d'chapper aux dterminations sociales
et psychologiques.
En fait, il est possible de remplir les blancs laisss par Foucault en
accordant ces technologies de soi une valeur sociologique et sexuelle 3Bl
qui pourraient les faire correspondre certaines formes de sociabilit
et de sexualit issues de la culture gay et SM 3B moins de penser
qu'il ne faille en rfrer des usages somme toute assez classiques
de la philosophie et de l'homosexualit qui auraient finies par tre
383. Pour une redfinition contrasexuelle de la notion de technologie, voir Beatriz Preciado,
Manifeste Contra-sexuel, Paris, Balland, Le Rayon 1 Modernes, 2000.
384. Infra Homosadomaso : Lo Bessanl, Lecteur de Foucault, pp. 79-91.
comprises par Foucault comme deux technologies de la transformation
de soi, des visions modernes de l'ascse et de l'exercice spirituel. Ce qui
reviendrait s'appuyer sur des figures discursives modles emprunts
la tradition philosophique classique, socratique ou autres, dignes de
raliser l'alliance homosexualit et philosophie.
Des solutions autrement plus intellectualistes et litistes que les
contre-productions discursives ajoutes par Halperin la liste foucal-
dienne : l'appropriation crative et la resignification, l'appropriation
et la thtralisation, l'exposition et la dmystification. Les stratgies
d'Halperin renvoient aux dimensions critiques et performatives de la
rsistance et des identits et s'enracinent sans ambigut dans la culture
populaire et la culture gaie '.'. Comme le prouve assez la rfrence au
"camp" compris comme une stratgie de rsistance culturelle, qui se
fonde sur la conscience partage du fait que l'on est pris dans un
systme complexe de significations sociales et sexuelles. \\ Le camp"
propose d'y rsister de l'intrieur via la parodie, l'exagration, la th-
tralisation, la prise au sens littral des codes tacites qui rgissent notre
manire de vivre et la reprsentation (les codes de la masculinit par
exemple>. Surtout, les stratgies d'Halperin ne font pas l'conomie de
la problmatique du genre, la grande absente des thorisations de
Foucault qui reste scotch dans la sphre homosexuelle et homo-
rotique.
Politiques queers
Queerise aux tats-Unis et de retour en France ainsi dguise, la
thorie foucaldienne devient particulirement efficace pour le dvelop-
pement des (micro)politiques (sexuelles>. La conception du pouvoir
productif et les contre-pratiques no-foucaldiennes dbouchent sur des
formes d'intervention et la cration de lieux politiques qui obligent
385. Cf. David Halperin, op. cit., p. 2'l.
un changement de culture politique qui explique en partie les critiques
qu'ont pu susciter la thorie et les politiques queers.
D'une certaine manire, la mise en perspective queer est fondamenta-
lement dceptive en ce qu'elle invite rompre avec des modles poli-
tiques sans doute trs valorisants mais qui n'ont pas forcment fait
la preuve de leur efficacit. On l'a bien compris en suivant Halperin et
Foucault, la thorie et les politiques queers sont trangres une
rhtorique de la libration ou de la rvolution. Le devoir de rsister
peut paratre moins sduisant, moins \\glamour" que l'entreprise de
se librer soi-mme ou le monde. D'autant que l'abandon du modle
mancipationniste touche tout, et notamment des champs ou des pra-
tiques dont on aurait pu penser qu'ils relvent du domaine rserv de
la libration ou de la libert individuelle: la sexualit ou le coming out
par exemple. Or pour Foucault, l'ide mme de libration sexuelle sui-
vant laquelle il y aurait quelque intrt librer des pulsions sexuelles
pr-existantes une rpression sociale fait partie intgrante du dis-
cours sur le sexe. Il est donc vain de chercher re-constituer la sexua-
lit comme un objet de savoir lgitime ou bien de continuer la conce-
voir comme une donne individuelle et psychologique, comme un lment
de dveloppement ou de dcouverte personnel. De mme, le coming out
stratgiquement peru n'est pas une libration en soi mais un repo-
sitionnement diffrent dans un jeu de relations de pouvoir qui altrera
le prcdent tout en exposant de nouveaux dangers et de nouvelles
contraintes 3Bb.
On voit bien qu'avec une conception stratgique et productive du
pouvoir, c'est aussi toute la valorisation par la subversion qui devient
386. David Halperin, op. cil., p. 30. Le fait mme qu'II puisse tre de plus en plus frquent
de subir l'injonction au "coming out" de la part des mdias notamment est la preuve mme
du caractre rversible de cette pratique. En mai 1999, le ministre des sports britannique
Tony Banks a demand officiellement aux joueurs de football anglais de faire leur "coming
oui" : "Grande Bretagne, invits se rvler pour lutter conlre l'homophobie, le ministre en
appelle aux footballeurs gays", (France Soir, titre, 18/05/99>.
difficile tant sur le plan politique (au sens classique du terme) que
sur le plan politico-sexuel. Toutes les formes politiques rputes radi-
cales ne sont plus indispensables voire douteuses. Ainsi en sera-t-il du
modle rvolutionnaire. En ce qui concerne les solutions sparatistes
ou utopiques, elles sortent du champ du pouvoir productif partir du
moment o elles s'articulent sur une conception du pouvoir diffrente.
Celles-ci mettent gnralement l'accent sur l'oppression plutt que
sur la rsistance et aboutissent des solutions de type abolitionniste.
C'est le cas pour certains courants du lesbianisme radical inspir de la
critique marxiste de l'htrosexualit formule par Monique Wittiy
et qui se donnent pour objectif l'radication d'un systme oppressif
(le patriarcat ou l'htrosexualit) qu'il est opportun de combattre de
l'extrieur (positionnement sparatiste), Voil qui prsuppose que l'on
ait intrt se situer en dehors du rgime htrosexuel pour agir poli-
tiquement et que cela soit possible.
L'approche queer se situe aux antipodes du rve abolitionniste parce
qu'elle se fonde sur l'ide que les instruments que l'on a sa disposition
pour contrer le rgime htrosexuel viennent de l'htrosexualit. Ce
rgime de savoir secrte oppression et possibilit de rsistance et il est
donc possible d'exploiter la faillibilit intrinsque du rgime compul-
sif htrosexuel
l
.'. Au risque de paratre moins hroque dans ses pro-
positions politiques, plus raliste ou plus modeste, c'est selon, voire
complices du systme ou capitalistes ds lors que les contre-pratiques
discursives - la resignification voque par Halperin par exemple -
peuvent emprunter des circuits de diffusion tels que les mdias ou par-
ticiper de la constitution de modes, de styles de vie spcifiques lBB.
387. Sur la dfinition performative de l'htrosexualit comme processus de rptition et le
rle de la resignification, voir Judith Butler, op. cil., pp. 142-149.
388. Sur ce type d'argument et de dbat voir les sminaires du zoo 1998-1999, sance du
15 mai 1999, o sont intervenues nombre de lesbiennes radicales. Ainsi que les tracts anti
queers distribus lors de l'dition 1998 du festival "Quand les lesbiennes se font du cinma",
repris dans le polycopi des sminaires du zoo (1998-1999) et o l'on peut lire que: -le
pouvoir htrosocial est tel qu'il ne suffit pas que les hommes soient absents physiquement
Outre l'abandon brutal des grands desseins politiques et la localisation
des lieux de lutte l'intrieur des rgimes disciplinaires, la mise en
perspective queer gnre des formes de manifestation politiques qui
tout en ayant souvent la visibilisation exacerbe pour objectif peuvent
devenir invisibles terme. Consquence de l'axiome foucaldien selon
lequel "le pouvoir est partout", les critiques et les luttes ne s'exercent
pas ncessairement dans les arnes politiques traditionnelles. En ten-
tant de se poser stratgiquement partout, de faire du corps un lieu
de luUes politiques partout, et notamment l o la pseudo sparation
public/priv est source de technologies de contrOle social et politique,
il y a de fortes chances pour que les activistes queers investissent des
centres commerciaux ou des panneaux publicitaires tout autant, sinon
plus, que l'Assemble nationale 389. La paradoxale invisibilit de ces
actions ,.0 provient du fait que la rsistance aux pouvoirs se fait un
micro-niveau, hors des circuits classiques de la politique traditionnelle.
Et de fait, si l'on a tant de mal complter la liste des activistes
pour qu'un vnemenl culturel soit vraiment d'esprit non mixte, c'est--dire que le rfrent
homme ou gay soit totalement absent, ainsi que la symbolique phallocratique. Il faut une
dcision dlibre pour qu'un festival lesbien soit rellement non mixte et donc participe
la cration d'une culture autonome lesbienne. Or cette dcision n'a pas t prise pour ce fes-
tival qui fait l'apologie de la sexualit dominante de l'htropatriarcat avec ses caractris-
tiques:
- Commerce de la sexualit et march sexuel; - Apologie du corps objet et instrumentalls;
- Culpabilisation et ridlculisalion de celles qui refusent cette vision: les ringardes et les "mal
baises" - Prdominance de la symbolique phallique (ex: objeUgodes; langagef'Je te baise"),
Actuellement, ce type d'optique ou le laisser-faire au nom de la libert et de la diversit s'Ins-
crit dans un mouvement plus large qui s'appelle l'idologie QUE ER. Anti-sociale et antl-fml-
niste par excellence, la queer thorie nie les rapports de pouvoir existants et par l mme neu-
tralise toute contestation de ceux-ci L,} Parce que nous avons eu Ici la force et le plaisir de
crer un mouvement tle lesbiennes autonomes et fministes, veillons le garder et ne cdons
rien l'idologie htropatriarcale et la thorie queer . (Sign: "Des lesbiennes fminis-
tes, des lesbiennes radicales et toules celles qui approuvent ce texte"),
389. En ce qu'ils constituent des espaces publics htrocentrs qui renforent les normes en
matire de dsir et de consommation rotique, proscrivent toute forme de manifestation
sexuelle alternative sans pour autant renoncer tirer parti de l'homosexualit ou de l'homo-
rotisme en tant que produit et argument publiCitaires. Sur ce type d'action aux tats-Unls
ainsi que sur leur principe, cf. Lauren Berlant & Elizabeth Freeman, "Queer Natlonality", ln
Warner, Michael, op. cil., pp. 193-229.
390. Auxquelles Il faut bien sOr ajouter toute la dimension lobbying.
queers une fois cit Act U p m, et le dsormais mythique Queer Nation,
c'est sans doute cause de leur positionnement gopolitique infime
et du type d'action qu'ont men ces groupes militants. Du fait aussi
qu'ils se constituent le plus souvent ad hoc et non priori, sur la base
d'objectifs ponctuels trs spcifiques et non ncessairement sur une
base identitaire.
Politiques de la performativit
Nombre de pratiques contre-discursives tirent plus parti d'une logique
de monstration hyperbolique, de visibilisation extrme d'un groupe ou
d'une minorit invisibiliss ou bien encore du fonctionnement d'une
institution (la police, l'glise)OZ par exemple) que d'une stricte logique
de confrontation. Act Up visibilise les exclus ainsi que des ralits
indsirables: la mort de personnes sropositives au milieu d'une conf-
rence internationale sur le sida runissant laboratoires et sommits
scientifiques. Dans un style plus performatif que confrontationnel ou
raliste, le militant d'Outrage m pousse les hauts cris ou oppose un
"j'ai le sida" au policier qui le menace ou le charge et il adopte rare-
ment le style viril qui lui ferait tancer les forces de l'ordre avec un "je
vais te casser la gueule".
391. Mais il faudrait aussi parler de tous ces groupes aux dnominations significatives:
ASlUT (Artists Siaving under Tyranny), DORIS SQUASH (Qefending Our Rights in the
Streets, Super Queers United against Savage Heterosexuals); G HOST (Grand Homosexual
Organization to Stop Televangelists); HI MOM (Homosexual Ideological Mobllization
against the Military); lABIA (lesbians and Bisexuals in Action); QUE ER PLANET (groupe
queer pour l'environnement); QUEER STATE (groupe queer en relation avec les institutions
gouvernementales); QUE ST (Queers Undertaking Exquisite and Symbolic Transformation);
SHOP (Suburban Homosexual Outreach Program); UNITED COlORS (groupe pour les
queers de couleur>. Cit par Lauren Berlant & Elizabeth Freeman, "Queer Nationality", in
Warner, Michael, op. cit., p. 225.
392. Avec un ordre comme Les Surs de la Perptuelle Indulgence par exemple.
393. lan Lucas relate les actions mene par Outrage dans Impertinent Decorum, Gay
Theatrical Manuvres, Londres, Cassell, 1994.
On retrouve ici une posture foucaldienne : refuser de s'impliquer dans
les termes poss par une forme d'autorit ou un rgime disciplinaire
et chercher plutt trouver la position stratgique qui permet d'en
exhiber les mcanismes. Cette manire de se positionner par rapport
aux formes d'autorit est indissociable de la dimension rsolument
thAtrale et performative des actions politiques queers qui viennent
d'ailleurs rappeler in fine le caractre fondamentalement performatif
du politique. Comme s'il s'agissait de jouer la performance de la per-
formance en quelque sorte. Bref, la thorie et les pratiques queers
accordent une grande place aux politiques de la reprsentation et de
la performativit 39' qui sont autant d'oprations de dnaturalisation
des sexes, des genres, des rgimes disciplinaires et donc de repolitisa-
tion. Gageons qu'elles sont souvent traduites comme tant de pures
oprations symboliques, linguistiques ou textuelles inefficaces par des
experts de la domination symbolique 395 que ce type de contre-pratiques
394. Sachant que les ressources de la performativlt abondamment exploites par les mIno-
rits sexuelles ne leur appartiennent pas bien sOr. Le coming out et l'affirmation Identltaire
- stratgiques ou pas - qui sont la base de ce type d'action politique sont trs pratiqus
depuis un an ou deux maintenant en France par la droite conservatrice homophobe, lesbo-
phobe et transphobe qui a adopt les codes d'une affirmation identitaire htrosexuelle.
Preuve en est la manifestation Gnration Anti-Pacs qui a eu lieu Paris le 31 janvier 1999
et o l'on vit fleurir des slogans dignes d'une "htro pride" : "nous sommes htros" scan-
daient les manifestants tandis que d'autres collaient des affiches qui n'taient pas sans
rappeller l'identit visuelle d'Act Up et o l'on pouvait lire Pacs = pds. Il ne serait pas
etonnant que les Surs de la Perptuelle Indulgence aient la surprise de voir bientt dfiler
des consurs ordonnes par Christine Boutin, compte tenu de la premire tentative de mons-
tration difiante joue place du palais Bourbon par des militants anti-Pacs et o l'on a pu
assister une scnette digne des mystres du Moyen ge, mettant en scne des vierges effa-
rouches par le Pacs sous les yeux ravis des dputs. Mme si l'inspiration rhtorique gn-
rale semble plus relever de la vlctimlsatlon et d'une martyrologie dont le premier pisode
serait Chritine Boutin recevant le don des larmes l'Assemble nationale lors des discus-
sions sur le Pacs en janvier 1999 et qui s'est vue rtribue de sa peine par une pluie de roses
manant du prsident de l'Assemble nationale en personne, Dieu ne nous gardera pas de la
rversibilit des indulgences et de la performaUvit.
395. Il n'est sans doute pas indiffrent que ce soit l'un des plus grands intellectuels franais
familier de toute la misre du monde qui soit le plus prompt se gausser "du radicalisme de
campus qui dans sa forme extrme peut aller avec un certain fminisme (mais le raisonne-
ment vaudrait pour les gais) analysant le corps fminin comme le produit d'une construc-
tion sociale performative, jusqu' croire qu'il suffit de changer le langage pour changer la
discursives fragilise dans leurs pratiques hgmoniques de savoir-
pouvoir. Soulignons au passage que cette manire d'exploiter les res-
sources de la performativit participe d'un type de contre-pratique
discursive loigne de Foucault qui se mfiait du langage et de la
parole. En effet, il n'a jamais distingu entre sexe-histoire, sexe-signi-
fication et sexe-parole. Pour Foucault, la dconstruction du discours
sur le sexe tait une histoire du sexe parl plutt que du sexe qui parle.
Remise en cause de l'image que l'on peut se faire du pouvoir, des
formes d'action et de l'efficacit politique, fort investissement dans
les politiques de la reprsentation et de la performativit, la liste des
techniques politiques queer serait incomplte et d'ailleurs incompr-
hensible si l'on n'y ajoutait pas la remise en question mme de la
notion de sujet (politique) qui dcoule de l'approche foucaldienne des
discours et de la conception du pouvoir productif.
Politique de l'identit post-identitaire
La conception d'un sujet comme produit des discours, comme site
construit pour ne pas dire sur-construit, la dfinition purement strat-
gique du sujet queer peuvent rsonner comme la promotion d'un vide
ou d'une impossibilit politique. Comment fonder une action politique
sur un nous construire instable? Qu'est-ce qui peut constituer le
principe actif du "sujet" post moderne? Et pourquoi jeter si vite les
identits naissantes avec l'eau du bain essentialiste pour ainsi dire m?
ralit", cf. "Quelques Questions sur la Question Gay et Lesbienne", in Les tudes Gay et Les-
biennes, Didier Eribon (dir.), Paris, Centre Georges Pompidou, l 'l'la, p. 50. Pierre Bourdieu
est sans doute d'autant plus prompt faire l'conomie des effets positifs d'une forme de
rsistance subjective qui ne saurait se confondre avec une affirmation individuelle ou carna-
valesque qu'elle se joue sur le terrain de la culture populaire et dans le champ acadmique
el qu'elle remel en cause le rle de l'intellectuel franais seul capable de surplomber de sa
hauteur interprtative l'ensemble des mouvements s o c i u ~ et de percer l'horizon de l'avant-
garde du haut de son promontoire.
3'lb. Aulanl d'arguments invoqus par Diane Griffin Crowder lors de son intervention au
sminaire de Nicole-Claude Mathieu, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales le
Nombre de fministes ou de lesbiennes opposent la critique de l'iden-
tit issue de la thorie queer l'identit comme une ncessit politique.
Elles s'lvent principalement contre l'anti"essentialisme radical de la
thorie queer m qui dans sa promotion diune identit sans essence ou
performative prive du mme coup les minorits de tirer parti des res-
sources de l'affirmation identitaire. La thorie queer serait l'origine
d'une surfragmentation des causes et du sujet politique 398 qui rendrait
l'action politique impossible.
En fait, la thorie queer fait "disparatre" le sujet de l'action politique
pour les tenants d'une vision ontologique ou humaniste du sujet et de la
connaissance. Mais ceux-ci ne se rfrent-il pas - non sans nostalgie -
une vision du sujet comme matres et possesseurs de l'identit?
Sont-ils dstabiliss par la dconstruction de la notion de sujet ou bien
craignent-ils de perdre les privilges que leur confre une conception
humaniste, universalisante ou unifiante du sujet de la politique? En un
mot de quelle tradition discursive sont-ils les dfenseurs? Surtout en
France, o la thorisation et les formes politiques queers constituent
une svre remise en cause de l'hypocrite modle galitaire rpublicain.
La perception des limites des catgories identitaires n'est pas forc
1'1 mars 1'1'1'1. Pour remdier la dissolution du sujet politique dans les thories post-
modernes, Diane Crowder propose de dfinir un sujet ou une identit "Iesblgay" qui viterait
le pige de l'essentialisme et qui se construirait en suivant des palliers rflexifs successifs
conscients qui pourraient quivaloir Il une dconstructlon suffisante de l'htrosexualit.
3'17. Le mme argument traverse bon nombre d'analyses. On le retrouve en filigrane dans les
analyses de Lo Bersani, op. cit.; dans les analyses bisexuelles (cf. Ruth Goldman, "What is
lltat Queer 4ueer? Explorlng Norms around sexuality, Race and Class in Queer Theory", in
Ql/eer Studies, A Lesbian, Gay Bisexua/ and Transgender Anth%gy, op. cit. Pour les ana-
lyses fministes et transgenres, cf. Infra., note 5.
39B. La mort du sujet politique que consacrerait la thorie queer serait galement dOe la
manire dont celle-ci fait l'conomie des rapports sociaux de sexe et des formes d'oppres-
sions concretes ainsi qu' sa promotion d'oprations discursives comme instruments poli-
tiques valables (cf. Louise Turcotte,"Thorle queer : transgression ou rgression" et Nicole-
Claude Mathieu, "Drive du genre/stablit des sexes", in A.mazones d'Hier, L.esbiennes
d'A.ujourd'hui n 24, octobre 1 'l'lb). Cette prise de position renvoie l'opposition sense
dsunir le fminisme ou le lesbianisme radicaux et matrialistes et le fminisme post-
moderne voire dconstructlvlste. Aux unes, la "ralit", aux autres, le "symbolique".
ment une invitation viter de tirer stratgiquement parti d'une affir-
mation identitaire. Et l'on peut se demander si un relatif manque de
scurit dfinitionnelle \\ l'identique" n'est pas l'ultime gage d'une
plus grande potentialit oppositionnelle finalement moins oppressive.
Une autre manire de dire qu'il n'y a aucune raison pour que l'essence
ou l'identit prcdent l'existence de la thorie et de l'action politique.
Le Queer Savoir 399
Cette intervention deux voix a t donne Beaubourg en juin 1999 dans
le cadre d'une table ronde intitule: "Les tudes gaies, lesbiennes et queers,
nouvel/es mthodes, nouveaux objets, nouveaux enjeux. Il
Beatriz Preciado : la politique des identits a travers le mouvement
noir, le mouvement fministe et le mouvement de libration gay et les-
bien. Elle se situe dans le prolongement des mouvements sociaux am-
ricains datant des annes 60. la fin des annes 80, des oppositions
binaires comme blanc/noir, homme/femme, htrosexuel/homosexuel
qu'elle avait contribu cristalliser furent critiques comme naturali-
santes et essentialistes terme. Au dbut des annes 90, en retravail-
lant la philosophie post-structuraliste franaise, la thorie queer pro-
posa une nouvelle lecture des diffrences et des identits sexuelles:
celles-ci seront dsormais comprises travers les effets de la perfor-
mance du genre et de ses apparences. Dans ce contexte, la question
399. Une version diffrente de cette intervention a t donne au Congrs International
sur la Sexualit et la Littrature du xx' sicle en France et en Espagne qui s'est tenu
l'Unlversidad Politcnica de Valencia les 29 fvrler-3 mars 2000. parattre dans Contra-
bandos Queer, Actas dei Congresso Miradas Sobre la Sexualidad, Universidad de Valencia,
Espagne.
de l'identit s'en substitue une autre: comment fonctionne la signifi-
cation et la resignification? Cette conception d'une identit constitue
non par une "essence" mais par une opration performative est une
des notions cls de la "thorie queer".
Dans cette intervention, nous allons revenir sur l'apport spcifique de
la thorie queer dans la comprhension des identits sexuelles. Nous
allons parler de l'un des aspects fondamentaux de la thorie et de la
praxis queer : de la politique de la performativit en gnral et du
genre comme performance et identit performative au travers notam-
ment de la lecture butlrienne de Foucault et de Derrida 400. Il s'agira
galement d'baucher une premire valuation du renversement pis-
tmologique qui rsulte de la critique hyperbolique de la construction
du sujet et de l'objet dans ces disciplines que nous appelons sciences
humaines par la thorie queer.
Politiques de l'inversion et de la retraduction
Aujourd'hui, je dois m'adresser vous en franais, dans une langue
qui n'est pas ma langue "naturelle". A cause de la force de la majo-
rit et du fait qu'tre trangre, tre en dehors, tre lesbienne, tre out
et vouloir parler implique toujours traduire. Je suis donc contrainte
de me traduire moi-mme. Si j'insiste sur ce travail de traduction, c'est
tout d'abord cause de la ncessit de traduire le mot "queer" que
nous proposons aujourd'hui comme site de rflexion et qui ne va pas de
soi dans le langage politique et culturel franais. A cause de la signifi-
cation du terme "queer" en lui-mme, mais aussi parce que le savoir
400. Gender Trouble, Judith Butler, Routledge, New York, 1990, 2' dition (1999); Bodies
That Matter, Judith Butler, Routledge, New York, 1993 et plus particulirement le chapitre
intitul "Critically Queer", pp. 223-242 ainsi qu'Excitable Speech, A PoiitiC5 of the Pero
formative, Routledge, New York, 1997. Sur la performativit, voir galement Eve Kosofsky
Sedgwick, Tendencies, Routledge, London, 1994 (chapitre "Quecr and Now" pp. 1-20) et
"Queer Perforrnativity", GLQ, vol l, nO 1, printemps 1993.
queer est en soi une thorie de la ncessit et de l'invitabilit d'une
re-traduction constante. Et de fait, s'il est impossible de parler en
dehors des contraintes matrielles d'un langage donn, il est toujours
possible de crer une certaine discontinuit au sein de ce langage, de
produire par le biais de la resignification un espace de contestation
politique. L'autre difficult est que le dveloppement de la thorie
queer dans les universits amricaines dans les annes 90 est le rsul-
tat d'une certaine re-traduction politique de philosophes franais 401
contemporains comme Derrida, Foucault ou Deleuze qu'il est difficile
d'voquer en peu de temps.
Marie-Hlne Bourcier : pour tre franaise, bien que ma culture
sexuelle me porte m'identifier comme transnationale, je me trouve
moi aussi touche par la question de la traduction du terme "queer."
Puisqu'il circule en France, qu'il a fait l'objet d'un dpt l'institut
de la proprit industrielle, que l'association zoo 402 dont je fais partie
le diffuse aussi et que ces quelques annes de pratique et de discours
queer que nous avons notre actif nous exposent une forte pression
dfinitionnelle. Pression dfinitionnelle laquelle je vais me soumettre
quelques instants avant que Beatriz ne revienne sur la politique de la
performativit, ce qui nous permettra ensuite de voir et pour finir les
dcadrages pistmologiques qui en dcoulent, dans la perspective de
cration de dpartements universitaires sur les genres et les sexua-
lits.
401. En ce qui concerne ces re-traductions et queerlsations des philosophes franais voir plus
particulirement les ouvrages de Judith Butler <ibidJ David Halperln (Saint = Foucault,
Towards a Gay Hagiography, Oxford, Oxford University Press, 1995; pour une dition par-
tielle : Saint Foucault. Paris, EPEL, 2000) et Eve Kosofsky Segdwick (Episternology of the
Closet, Berkeley, University of California Press, 1990J.
402. Association queer cre en 1996. Le zoo a organis jusqu'en 2000 une srie de smi-
naires queer Paris et en province ddis aux relectures et traductions queer de Foucault,
Derrida, Wittig, Deleuze avec le souci de mettre disposition les textes de rfrences non
traduits: Halperin, Butler, De Lauretis, Segdwick et bien d'autres. Pour plus de dtails sur
Je travail du zoo, voir Q comme Queer, Lille, Gay Kitsch Camp, 1998.
La premire re-traduction du terme "queer" part du centre dfinition-
nel de "queer" : du terme "queer" synonyme de pd, lope et par exten-
sion gouine ... II s'agit d'une traduction littrale impossible, ce qui est
le propre sans doute de la traduction de l'injure en situation et de SOfi
corrlat: un pouvoir performatif exerc par une minorit stigmatise
sans lequel la concatnation improbable "thorie queer" n'aurait jamais
exist.
Traduction donc: ordure, tar, pd, anormal, gouine, trou du cul,
malsain, vraiment bizarre!
Et encore pour faire sentir toute la force de cette traduction approxi-
mative, il faudrait runir tous les acteurs de la dsignation-action: il
faudrait que quelqu'un d'autre que moi ait pris du temps pour la rp-
ter, capitalisant par l mme sur ce que Judith Butler appelle la force
de l'autorit qui "dissimule son historicit 401", une force performative
qui dpend, elle aussi, de la rptition ou de la citation d'un ensemble
de pratiques qui prexistent et qui est la condition de succs d'un tel
acte de langage. Pour que je dise ce que \\queer" veut dire, il faudrait
que je parle ensuite et que se produise Le Miracle de la Rose gene-
tien : que les crachats se transforment en fleurs.
"Je prends la peine mon compte et je parle 40411 dit Genet, telle est
la scne performative queer. Mais il reste expliquer comment ces
vocables propices la dsignation et l'isolation de l'abject ont pu
faire l'objet d'une rappropriation positive en leur sens par les inju-
ris concerns et que se soit constitu une thorie queer, une thorie
abjecte, une thorie de l'abject, une thorie \\trou du cul".
Pour rpondre partiellement ces interrogations, il peut tre utile de
s'attarder sur une seconde re-traduction du terme "queer" atteste
dans le champ thorique. Cette utilisation du terme a bien souvent t
403. Judith Butler, Bodies Thal Mailer, op. cit., p. 227.
404. Jean Genet, Miracle de la Rose, Paris, L'Arbalte, 1946, d de poche, 1982, p. 344.
cite comme la premire occurrence et elle concerne aussi un autre
aspect fondamental de la thorie et de la praxis queer : les politiques
de la reprsentation. Teresa de Lauretis, serait donc la premire
avoir pratiqu l'expression de \\queer theory" dans son introduction
au numro de la revue Differences 405 datant de l't 1991. Le terme
\\queer" lui aurait t suggr un colloque sur le cinma et la vido
queer qui se droulait aux tats-U nis en 89 400. en juger par la teneur
des interventions publies par la suite 407, \\queer" dans ce contexte tait
simplement synonyme de \\gay et lesbien". Teresa de Lauretis allait lui
donner une toute autre signification qui ne devrait rien Judith Butler,
celle-ci ayant d'ailleurs t estampille reine de la thorie queer par
d'autres 408.
Ces \\anecdotes" montrent assez qu'il y a plus gagner en abordant
le terme \\queer" au travers de la chane de rappropriations qu'il sus-
cite plutt que par le biais dfinitionnel. Ce que pointe galement le
fait que le terme ait gliss de la sphre nominale la sphre adjecti-
vale, voire verbale et que l'on soit pass de l'injure la thorie queer
ou au cinma queer. C'est d'ailleurs ce mouvement qui s'opre dans le
texte de De Lauretis o elle assigne des objectifs la thorie queer et
au substantif "queer".
Pour De Lauretis, loin d'tre un terme gnrique qui diluerait les iden-
tits ou rsumerait l'numration \\gai, lesbienne, bi, trans", le terme
\\queer" permet de critiquer la locution \\gai et lesbienne" et de pren-
dre ses distances par rapport toute identit qui devient hgmonique
et monolithique, essentialiste ou naturalisante. Paradoxalement sou-
ligne De Lauretis, \\nos diffrences sont moins reprsentes par le cou-
405. Differences: A Journal of Feminist Cultural Studies, "Queer Theory, Lesbian and Gay
Sexuallties", summer 1991, vol 3, Brown University Press.
40&. Differences, op. cit.
407. How Do 1 Look, Queer Film and Video, (dlr.> Bad Object-Choices, Bay Press, Seatle,
1991.
408. Cf. note 357 infra p.171.
plage discursif qu'est la phrase politiquement correcte "Iesbian and
gai". Au contraire, celles-ci sont lides dans la plupart des contextes
dans laquelle cette phrase est utilise 409".
L'un des rles de la thorie queer et du terme "queer" serait donc de
rappeler et de dconstruire les checs de la reprsentation, les silences
qui ne finissent pas quant la spcificit des lesbiennes dans le dis-
cours contemporain gai et lesbien, quant la spcificit des lesbiennes
et des gais de couleur. Quant la spcificit des transsexuels et des
transgenres par rapport aux gais et aux lesbiennes ... faudrait-il ajou-
ter. En utilisant le terme de \\queer", il serait possible de remarquer
les diffrences. Avec la thorie queer, l'objectif serait de conceptualiser
les intersections d'identits et d'oppression en contexte.
Ce faisant, De Lauretis rappelait en des termes qui ne sont peut-tre
pas aussi loigns que cela de la Segdwick de L 'Epistmologie du Pla-
card 410 que les ciseaux de la dconstruction queer permettent de se
dfaire du poids des discours disciplinaires ou des visibilits imposes
partir de la dialectique ignorances/savoirs 411, discours/silence. Une
dialectique qui a assujetti les homosexuel( le)s historiquement mais
dont tout groupe pratiquant le langage de l'identit est susceptible
d'user son tour. Il s'agit donc de dconstruire les discours de l'iden-
tit en ce qu'ils construisent eux aussi des silences 412. C'est la mise en
abysme de la leon historiographique foucaldienne 4J1. Il s'agit de se
409. Differences, op. cit., p. V. Nolre traduction.
410. Eve I<osofsky Segdwick : Epistern%gy of the Close t, op. cit.
411. Voir l'introduction de Episternology of the Closet, op. cit., p. 8.
412. Cf. Teresa De Lauretis, Differences, op. cit., p. VI.
413. "II n'y a pas faire de partage binaire entre ce qu'on dit et ce Qu'on ne dit pas; il fau,
drait essayer de dterminer les manires de ne pas les dire, comment se distribuent
ceux qui peuvent et ceux qui ne peuvent pas en parler. quel lype de discours est autoris ou
quelle forme de discrtion est requise pour les uns elles autres. Il n'y a pas un, mais des silen,
ces et ils font partie intgrante des stratgies qui sous-tendent et traversent les discours."
Michel Foucault, Histoire de la Sexualit 1, La Volont de Savoir, Paris, Gallimard, 197&,
p. 3839. Cile pal' Eve I<osofsky Sedgwick dans la traduction ilnqlaise de Hl/rley in Episte,
llIology of Ille Close!, op. cit., p. J.
demander qui a le pouvoir de parler de quoi, de penser une politique
de l'nonciation. C'est la rflexion-action sur la performativit.
Ce travail sur les constructions discursives, silences construits inclus,
cette constante re-dlimitation des zones d'exclusion, la critique de la
prminence de certaines catgories d'analyse au dtriment d'autres
tels que le genre, la race ou la classe font de la thorie queer une tho-
rie de la production de la marginalisation et de la marge, du fait d'tre
"in" et "out" 'l'.
Foucault, Derrida, Butler
Beatriz Preciado : l'un des points de dpart de la thorie queer est le
livre de Judith Butler, Gender Trouble, paru en 1990. En y dveloppant
une critique post-fministe de l'essentialisation et de la rification des
catgories de sexe et de genre et en explorant le lien structural qui
existe entre la production de l'identit sexuelle et la rgulation de la
performance des genres, Butler a ouvert un nouvel espace d'analyse
pour la critique des genres et des sexualits.
Elle se situe dans le prolongement des intuitions de Monique Wittig 41.
(avec la notion de contrat htrosexuel notamment), tout en quittant
le cadre de l'analyse matrialiste pour adopter une grille discursive
et textuelle. Mais elle ne dveloppe pas, comme il a t souvent dit,
une thorie du genre dterministe sur le plan social et constructiviste
sur le plan culturel qui s'opposerait une thorie du genre base sur
la diffrence sexuelle. La conception butlrienne de l'identit sexuelle
performative est le rsultat de plusieurs lectures croises: les analyses
414. Cf. ce sujet la prface de [nside/Out, Lesbian Theories Gay Theories, (dlr.J Diana Fuss,
Routledge, New York & Londres, 1991, pp. 1-12.
415. Monique Wittlg, The 5traight Mind and Other Essays, Boston: Beacon Press, 1992;
La Pense Straight, Paris, Balland, Le Rayon 1 Modernes, 2001.
de Foucault (dans Surveiller et Punir notamment> sur la formation
des subjectivits par des rgimes discursifs disciplinaires; l'interpr-
tation que donne Esther Newton 4'b de la performance, du "drag", du
travesti; les analyses de Derrida sur l'itrabilit performative ..
Drag queen et gender fucking
Butler s'interroge sur la production performative de ce lien soi-disant
"naturel" entre sexe et identit de genre dans le cadre d'un systme
htrosexuel de production et de reproduction. E Ile aboutit ainsi une
critique pistmique de la production disciplinaire des genres au sein
du rgime discursif htrosexuel. S'appuyant sur les analyses foucal-
diennes, elle en conclu qu'au vu des traditions discursives mdicales et
psychologiques, l'identit sexuelle a t comprise comme tant la re-
prsentation naturelle du sexe biologique. un corps mle correspond
une identit sexuelle masculine et un corps femelle correspond une
identit sexuelle fminine. Dans le cadre de cette configuration norma-
tive o le dsir et l'identification sont mutuellement exclusives, l'homo-
sexualit est stigmatise comme perversion contre nature, c'est--dire
comme une inversion de la relation naturelle qui doit exister entre sexe
et identit sexuelle.
Butler va ensuite "r-activer" Foucault politiquement, et ce, de deux
manires. D'une part, en dcrivant tous les signes secondaires et les
pratiques de l'identit sexuelle comme tant parties intgrantes de
la performance du genre. D'autre part, en comprenant ces codes de
signification comme autant de rptitions et de citations de la loi
htrosexuelle au sein d'un contexte particulier de pouvoir. Son ana-
lyse exploite les failles, les trous du systme htrosexuel. Ainsi pour
416. Mother Camp, Female lmpersonators in America, Esther Newton, University of
Chicago Press, Chicago et Londres, 1972.
saisir les mcanismes de la construction sociale du genre, elle tudie
la production de l'identit sexuelle avec, entre autres, l'exemple de la
drag queen (une personne biologiquement dfinie comme masculine qui
joue, qui ralise la performance de la fminit> en reprenant le concept
anthropologique de \lfemale impersonation" d'Esther Newton m. "En
imitant un genre", dit Butler, "le travesti, la drag queen rvle impli-
citement la structure imitative du genre en elle-mme, ainsi que sa
contingence 418". La drag queen occupe cet espace paradoxal qui se
situe entre le sexe anatomique et le genre qui est jou et laisse appa-
ratre l'identit de genre comme quelque chose de contradictoire et
comme une impossible vrit. Si elle suscite des blagues, le discours
homophobe ou des agressions physiques, c'est prcisment parce la
performance thtrale du travestissement est subversive en ce
qu/elle dnaturalise le lien normatif entre sexe et genre et laisse
voir les mcanismes culturels qui prodUisent la cohrence de l'iden-
tit htrosexuelle. \1 La parodie du genre" remarque Butler \lrvle
assez que l'identit originale sur laquelle se modle le genre est une
imitation sans origine 410". Il n'y a pas d'identit de genre derrire les
expressions du genre. L'identit sexuelle est construite. Elle est le
rsultat de pratiques ou de performances du genre: le genre est per-
formatif, c'est--dire qu/il n'a pas de statut ontologique en dehors des
diffrents actes qui constituent sa ralit ....
Autrement dit, l'htrosexualit est une parodie du genre sans original,
dans laquelle les positions compulsives de genre (ce que l'on appelle
la masculinit ou la fminit ordinaires> sont le rsultat de rptitions,
de performances du genre \lcomme il faut". Des expressions telles que
\lgender trouble" ou d'autres comme \lniquer les genres" renvoient aux
effets dnaturalisants des pratiques de re-codification et de rptition
417. Esther Newton, ibid.
418. Judith Butler, Gender Trouble, op. cit., p. 137, notre traduction.
U 9. Judith Butler, Gender Trouble, Ibid., p. 13B, notre traduction.
420. Judith Butler, Gender Trouble, ibid., p. 136, notre traduction.
parodique du travestissement ou des rles butch/fem qui se produisent
en marge de la fiction htrosexuelle.
L'identit de genre entre performance et performativit
Le concept d'identit performative tel qu'il tait formul dans Gender
Trouble pouvait faire croire une quivalence entre performativit et
performance avec le risque de faire passer l'arrire-plan le pouvoir
politique que procure la resignification du genre en dstabilisant le
contexte de la loi et de rduire le pouvoir performatif une parodie
thtrale ironique et ludique. Pour rpondre ces lectures errones,
Judith Butler approfondit la relation performance/peformativit dans
Bodies that Matter'21 ainsi que dans Excitable Speech: A Politics of
the Performative 422 o elle reprend l'analyse du genre et de l'htro-
sexualit partir des formulations de Derrida et de la notion d'''actes
de langage performatif" d'Austin.
Austin est l'origine de la distinction entre actes de l n g ~ consta-
tatifs et actes de langage performatifs. Les constatatifs sont des actes
de langage qui dcrivent une situation donne ou un vnement et qui
peuvent donc tre vrifis dans la ralit et tre qualifis de vrai ou de
faux. Par exemple: "demain, c'est Nol" (et c'est vrai). Les perfor-
matifs sont ces actes de langage qui "produisent l'vnement auxquels
ils se rfrent" et qui ne sont ni vrai ni faux, mais russis ou rats.
L'nonc "je vous dclare mari et femme" par exemple, s'il est profr
par les personnes autorises dans le contexte crmoniel appropri,
effectue dans la ralit la relation qu'il nomme. Les actes performatifs
sont donc, comme le souligne Butler, des formes de parole d'autorit
o le pouvoir opre travers le discours.
421. Op. cil.
422. Op. cil.
Mais d'o vient la force de l'nonc performatif qui cre une ralit?
En d'autres termes, sur quoi repose ce pouvoir discursif? Comment
ce discours interpelie-t-il et constitue-t-il des positions de sujets? Et
finalement, comment ce pouvoir peut-il chouer produire ce qu'il
nomme. Qu'est-ce qui se passe, par exemple, lorsqu'une drag queen
nonce ce qui est, en apparence, un constatif : je suis une femme?
Cette expression est-elle simplement fausse?
Austin s'est inquit trs tt d'un possible chec du performatif, ce qui
l'a conduit dvelopper toute une rhtorique du parasite. Celle-ci vise
isoler soigneusement le bon usage du pouvoir performatif du langage
en stigmatisant certaines situations de discours: le thtre, la citation
littraire et le soliloque. Mais en quoi ces utilisations qu'il qualifie
de "non srieuses" et dl\\accidentelles" sont-elles si parasitantes et si
contaminantes? Que nous p p r ~ n d cette logique de l'accident chro-
nique? Ou mieux encore, que nous apprend la faillibilit structurale de
la force de la performativit? Comment devons-nous comprendre cet
enttement d'Austin tablir une distinction entre les noncs perfor-
matifs, entre ceux qui sont prononcs dans une situation ordinaire et
ceux qui le sont sur une scne de thtre? La mairie n'est-elle pas un
thtre institutionnalis?
Derrida va se montrer extrmement sensible au lien qu'tablit Austin
entre performativit et contamination. L'acte de langage comme mal-
heur, comme parasite, l'acte de langage relevant de l'anormalit, de
l'chec, du manque de srieux et de l'accident: autant de mtaphores
utilises pour dsigner les ratages de la force performative faire ce
qui est dit. Autant d'exemples o l'autorit performative ne "per-
forme" pas, ne ralise pas ce qui a t promis. Autant de cas, pourrait-
on dire, d'instances de la performativit queer et pour lesquelles la
lecture d'Austin par Derrida devient cruciale pour comprendre l'utili-
sation que fait Butler des notions de performance et de performativit.
C'est une fille!, C'est un garcon!
Dans l'interprtation de Derrida, Austin tente d'exclure comme anor-
mal ou non srieux la citation dcontextualise (sur une scne, dans un
pome, dans un soliloque) d'un certain code d'autorit, cette citation
tant la condition mme de possibilit pour que tout nonc performa-
tif soit un succs: \\ U n nonc performatif dit Derrida pourrait-il rus-
sir si sa formulation ne rptait pas un nonc cod ou itrable, autre-
ment dit, si la formule que je prononce pour ouvrir une sance, lancer
un bateau ou un mariage n'tait pas identifiable comme conforme
un mme itrable, si donc elle n'tait pas identifiable en quelque sorte
comme citation 423."
La force du performatif procde de la coupure de l'nonc d'avec les
contextes de pouvoir donns ainsi que de la r-citation de ces gestes
discursifs d'autorit dans une autre situation. Le succs du perfor-
matif drive donc de la cration et de la rptition d'un contexte ritua-
lis o la citation est mise en scne. Il n'y a pas de force performative
sans que ne soit invoque une certaine situation thtrale, un certain
\\processus de rptition rgul".
Avec cette comprhension du performatif, les nonciations descriptives
du genre n'existent pas. Comme Butler le souligne, des expressions
comme "c'est une fille! ", \\c'est un garon!" qui sont prononces la
naissance, devraient tre considres comme des performatifs initia-
tiques, c'est--dire comme des invocations ou des citations ritualises,
des conventions de genres. Ce type de citation inaugure un processus
transitif de \\gendrisation" par rapport des idaux htrosexuels
rgulateurs (et qui sont impossibles incarner) de la fminit et de la
masculinit et qui doivent tre constamment reffectus et renforces
sous peine de punition. La notion de \\performance de genre" peut
423. Derrida, JacQues, Marges de la Philosophie, Paris, Minuit, 1972, pp. 3BBB9.
maintenant tre comprise comme une opration de la performativit.
La performance du genre n'est pas une imitation secondaire d'un genre
donn par un drag king ou avec les parodies thtrales des travestis
mais la technologie grce laquelle toutes les positions de genre
(htrosexuelle comme homosexuelle) sont produites.
pistmologie des espaces de savoir et des disciplines:
le point de vue subalterne
Marie-Hlne Bourcier : cette comprhension du performatif nous
ramne la question de la traduction du mot "queer" ainsi qu'aux
implications politiques du caractre performatif du genre. Le terme
"queer" est une injure, une interpellation qui produit les positions
du sujet abject dans un certain type de discours homophobe. "Queer"
dsigne alors l'autre, le dehors de la normalit htrosexuelle. "Queer"
construit une exclusion spcifique qui scurise l'identit htrosexuelle.
Le terme "queer" a aussi t r-utilis par des micro-groupes poli-
tiques 424 issus de Queer Nation et de Gran Fury New York 425, Outrage
Londres, les Lesbian Avengers ou encore Act Up dans le cadre d'une
stratgie d'autonomination et d'autoproduction de visibilit par cer-
taines minorits sexuelles qui se sont leves la fois contre le dis-
cours homophobe institutionnalis et les pratiques d'assimilation et
de normalisation des secteurs conservateurs de la communaut gaie.
"Queer" recouvre alors des pratiques de resignification et de recodi-
fication anti-hgmoniques et performatives dont le but est de dfi-
nir des espaces de rsistances aux rgimes de la normalit. Or cette
possibilit de resignification des positions dsignes comme abjectes
vaut galement pour l'espace universitaire et acadmique.
424. Pour une liste de ces groupes voir Infra, note 319, p. 190.
425. Queer Nation (1990), Outrage (1990), Gran Fury (1988), Lesbian Avengers (1992l.
Queeriser la discipline
La critique queer des sexualits et des genres se double d'une approche
pistmologique interrogeant les rgimes de savoir et de vrit ainsi
que leur fonctionnemenl performatif. Ds lors que l'identit sexuelle
est toujours performative, les normes htrosexuelles produisent la
fois des identits "l'intrieur", "straights" et excluent certaines sub-
jectivits comme tant "dehors" ou "queers": les gais, les lesbiennes,
les transsexuel(le)s, les bisexuel(le)s, les transgenres dans cette insti-
tution de savoir qu'est l'universit. En rponse la paralysie qui a saisi
le sujet post-moderne ou post-structural, prisonnier de systmes dis-
ciplinaires de pouvoirs/savoirs surproductifs, la thorie queer affirme
la ncessit du "mauvais sujet" en raction au sujet souverain qui
cherche matriser et dominer intentionnellement l'action et le lan-
gage. Ce "mauvais sujet" revendique de nouvelles formes de reprsen-
tation politiques dans les dmocraties capitalistes mais gnre gaIe-
ment une critique du discours universitaire, de la construction des
objets de savoir et notamment de la discipline. La discipline est per-
formative en ce qu'elle construit l'objet qu'elle prtend dcrire. Il est
possible de rabattre la critique de la formation de l'identit sur la
discipline et sur le caractre hgmonique, normatif ou naturalisant
de cette dernire.
Et de fait, les disciplines ne reposent-elles pas sur des conceptions
ontologiques de l'homme et de la femme, des gais et des lesbiennes?
Ne sont-elles pas le produit du rgime pistmique htrosexuel que
l'on vient de dcrire et qui aboutit logiquement exclure les sujets
et les objets d'tudes queers du champ universitaire et du savoir en
gnral? Ne se fondent-elles pas sur des modles discursifs, tels que
l'objectivit, qui peuvent tre lus comme un effet disciplinaire au sens
foucaldien du terme. La naissance de nouvelles recherches telles que
la sexographie mais aussi une historiographie ou une sociologie ou
une anthropologie "queers" ont en commun de montrer que des oppo-
sitions qui peuvent paratre si naturelles telles que "objectivit/subjec-
tivit", "sujet-objet", "priv/professionnel", que la valorisation de cer-
tains objets d'tudes au dtriment d'autres considrs comme subal-
ternes sont autant de manires de reproduire la distinction-rpartition
public/priv, i.e htrosexuellhomosexuel dans les discours et les
espaces de savoir, c'est--dire dans le champ des sciences humaines
ainsi que dans l'enceinte concrte de l'universit qui a t dsexualise.
Dans ce contexte, l'objectif du sujet de la thorie et de la praxis queer
est de rester "out" (dehors> quand il est "in" (dedans>' Celui-ci garde
non tant la mmoire des "homosexuels" que la mmoire des oprations
de coupure et d'exclusion: il occupe une position queer plus qu'il n'est
gai ou lesbienne. Il peut parier non tant sur la pluridisciplinarit que
sur une totale promiscuit entre disciplines de manire ce qu'elles
se frottent et ne se stabilisent pas : que l'on en peroive les dimen-
sions politiques et les silences construits en contexte. Qu'une discipline
comme l'histoire par exemple si susceptibl!! de devenir naturalisante
accueille des formes historiographiques diffrentes issue de la subjec-
tivit gaie, l e ~ i e n n e ou trans et qu'elle favorise la rencontre entre
Foucault et Spivak.
Pour une historiographie queer
Ce que dit Spivak des "subalternes" (que l'on peut dfinir comme tant
ceux qui ne font pas partie de l'lite, les divers groupes sociaux subor-
donns> en revenant sur le travail du collectif des historiens indiens m
qui ont entrepris de rcrire l'histoire coloniale du point de vue de
l'insurrection paysanne, vaudrait pour les "subalternes" des minorits
42&. Gayatri Chakravorty Spivak : "Subaltern Studies, Deconstructing Historiography" ln
The Spivak Reader, Landry Donna & Maclean Gerald (dlr.l, Routledge, New York & Londres,
199&, pp. 203-23&. Premire dition: Subaltern Studies IV: Writlngs on South Asian His-
tory and Society, Ranajit Guha (dir.), Oxford University Press, New Delhi, 1985, pp. 330-&3.
sexuelles. L'objectif d'une historiographie stratgique, de position, n'est
pas de retrouver le pass, encore moins de pouvoir atteindre - au sens
de retrouver ou de former - la conscience des "subalternes". Ce serait
se mprendre sur le fait que cette conscience n'est qu'une fiction dont
les contours sont rendus dcelables partir des documents et des
textes de l'lite, que celle-ci entreprenne de former l'Autre, le subal-
terne ou bien tente d'expliquer les motifs de sa rvolte.
Et Gayatri Spivak de tracer les grands traits d'une historiographie qui
participerait de la "dconstruction affirmative" susceptible de s'op-
poser la violence pistmique dont les "subalternes" font l'objet au
travers de cette discipline qu'est l'histoire. Premirement ne jamais
s'en laisser accroire par les fictions humanistes du sujet, qui sont au
fondement mme des sciences humaines et qui menacent de rappa-
ratre dans la chane de la causalit fausse que proposent les grands
rcits politiques et historiques : le sujet subalterne y est reconnu
partir du moment o il s'agit de faire passer son "existence" pour une
cause alors qu'il est l'effet, la production d'une fiction, d'un rgime de
discours disciplinaires. Deuximement, s'arc-bouter contre les grands
rcits linaires faits de "transitions" et de "progressions" vers un
avenir plus radieux (de l'oppression la libration par exemple) pour
leur opposer, historiographiquement, le reprage des ruptures et des
discontinuits, des confrontations et des exclusions 42/. Troisimement,
ne jamais croire l'origine, l'antriorit ou la nouveaut d'une vrit
mais bien dceler la logique du supplment qui est l'uvre dans les
changements, dans les dplacements discursifs, dans la construction
des oppositions binaires (pervers/militant, homo/htro) car "si l'es-
pace pour le changement (qui est ncessairement une addition aussi)
n'avait pas exist dans la fonction antrieure du signe-systme, la crise
427. "L'histoire effective expose non les vnements et les acteurs lids par l'histoire tra-
ditionnelle; au lieu de cela, elle met nu les processus et les oprations grilce auxquels ces
lisions se sont produites", Jennifer Terry, "Theorizing Deviant Historiography", in Diffe-
rences, op. cil., pp. 55-74, notre traduction.
n'aurait pu dboucher sur un changement". Le changement dans la
fonction-signification supplmente la fonction prcdente: \\ Le mouve-
ment de la signification ajoute quelque chose c. . .> mais cette addition
c. . .> vient vicarier, suppler un manque du ct du signifi m."
Les \\tudes queers"
Il faudrait multiplier les analyses critiques des disciplines hgmo-
niques mais l'on peroit dj assez que compte tenu de leur recentrage
pistmologique et politique, les tudes queers n'ont pas pour fonc-
tion d'crire un nouveau chapitre de l'histoire gnrale ou de faire
l'histoire des sexualits dviantes. Dans une perspective queer, la d-
construction de la marge devient centrale. Elle constitue en elle-mme
une catgorie d'analyse qui vise mettre en pril la stabilit oppri-
mante du sujet des sciences humaines. La thorie queer dbouche donc
sur ce que l'on peut appeler le \\queer savoir" qui peut tre dfini
comme une intervention politique et culturelle en rponse des pra-
tiques institutionnelles qui privilgient des savoirs htrocentrs qui
sont loin de n'affecter que le champ de la sexualit ou les \\homo-
sexuels". Les formes contemporaines et dmocratiques de censure
fonctionnent en produisant des rgimes discursifs mais aussi de l'indi-
cible, des silences auxquels on pourrait opposer des espaces universi-
taires o il serait question: de l'pistmologie de la sexualit et des
genres; de la non conformit sexuelle; des politiques de la reprsen-
tation; d'une analyse de la production des discours et des pratiques
homophobes, transphobes, lesbophobes; d'une dconstruction du point
de vue blanc, etc.
Si la thorie queer a permis de dconstruire et de politiser outrance
les ressources de la performativit, le savoir queer et la queerisation du
428. Gayatri Chakravorty Spivak, op. cit., p. 200, notre traduction. Pour la traduction de
la citation de Derrida, d. "La Structure, le Signe et le Jeu dans le Discours des Sciences
Humaines", in L'criture et La Paris, Seuil, 1907, d de poche, p. 423.
savoir se prsentent comme l'une des critiques les plus radicales de
nos usages des catgories de genre, de sexe, de pense mais aussi de
nos pratiques de savoir et de la manire dont se transmettent et se
diffusent les savoirs normatifs dans notre socit.
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207.
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Anderson (Rafaella), 23.
Anzaldua (Gloria), 176, 177.
Appropriation, 113, 122, 186.
Arc (Jeanne d'), 153, 165.
Archologie du Savoir (L'), 136.
Archive, 52, 132, 133, 134, 183.
Asslmilationniste, 48, 178.
Austin (J.U, 204, 205, 206.
Autorotique, 43, 83.
Autonominatlon, 121, 207.
Avortement, 41.
B
Bach (Karen), 23.
Backroom, 80, 82, 90.
BaIse Moi, 12, 23, 24, 25, 26, 27,
28, 29, 30, 33, 36, 38, 40, 44, 45,
46.
Barker (Jewells), 153.
Bite, 31, 46, 51.
Beach (Sylvia), 117.
Beauvoir (Simone de), 40, 41, 123,
137,138,139,140,141,142,143,
144,145,146,147,148,160,161.
Benstock (SharD, 117, 121.
Berlin, 29, 69, 125, 133, 135, 159,
163.
Berlin (Johnny), 163.
Bersani (Lo), 79, BO, BI, B4, B6,
B7,88,91, 107, 108,109,110,111,
112, 113, 176, 193.
Bodies That Matter, 26, 87, 166,
196, 19B, 204.
BloodSisters, 99.
Blow Job, 51, 94.
Bolton (Ralph), 65.
Bottom, 49, 96, 104.
Bourcier (Marie-Hlne), 13, 14,
15, 16, 17, IB,47,71,90, 102,119,
164,177,197,207.
Bourdieu (Pierre), 192.
Boutin (Christine), 191.
Boys Don't Cry, 164.
Boys Meet Girls, 162.
Brandon (Teena), 164, 165, 233.
Breillat (Catherine), 26, 27, 29, 31,
39,41.
Bruce LaBruce, 16, 20,32, 33, 47,
48, 49, 50, 51, 52, 53, 54, 55, 56,
57, 58, 60, 233.
Butch, 13, 18, 23, 24, 25, 27, 101,
118,120,121,122,123,124,132,
134, 136, 137, 146, 160, 161,
165.
Butch/fem, 27, B6, 117, lIB, 119,
1 2 ~ 121, 124, 1 3 ~ 134, 1 3 ~ 147,
161,204.
Butler (Judith), 12, 26, 47, 48, 58,
79,87,91,105,106,119,140,141,
166,167,176,180,181,188,196,
197, 1 9 ~ 199,201,202, 203, 2 ~
205,206.
C
Cahun (Claude), 153, 154.
Califia (PaO, 71, 82, 91, 100, 104,
111,112.
Camp, 186.
Censure productive, 38, 39, 52, 53,
118.
Cent Vingt Journes de Sodome
(Les), Ill.
Channel Four, 162.
Chauncey (Georges), 138, 179.
Cherry Grove, 122.
Chirurgie esthtique, 169.
Cineffable, 99, 181.
Citation, 198, 202, 205, 206, 211.
Classe, 15, 17, 37, 48, 56, 57,60,
117,118, 119,120, 1 2 ~ 127, 131,
132,134,135,172,177,180,182,
201.
Clifford Barney (Natalie), 63, llB,
123, 124.
Clit, 103.
Cot, 45.
Colette, 117, 122, 133, 135.
Communautarisme, 33, 34, 93.
Coming out, 36, 48, 52, 68, 158,
187,191.
Coming To Power, 71, 82, 100,
104, lll, ll2.
Con, 46.
Contrasexuallt, 85.
Contre-pratiques discursives,
175,183,188,192.
Costes (Jean Louis), 30.
Couilles, 54, 103, Ill.
Crossdresser, 157, 158, 164.
Cross sex, 169.
Crowder <Diane Grlffln), 192, 193.
Culture
- gay, 49, 63, 67, 125, 131, 185,
187.
-lesbienne,63,67, 117, 118, 121,
123, 125, 131, 138, 147, 189.
- populaire, 13, 17, 29, 135, 186,
192.
- SM, 63, 82, 107, 181, 185.
Cum shot, 42, 43, 44.
Cunard (Nancy), 117.
Cunnilingus, 73.
D
Dans Ma Chambre, 85.
Dictionnaire Critique du Fmi-
nisme, 119.
Davis (Madeline. 0), 121, 133, 134,
136.
Dgaysation, 176.
Deleuze (Gilles), 11, 14, 47, 104,
181,197.
Deneuve (Catherine), 46.
Depardieu (Grard), 46.
Dpsychologisation, 84.
Derrida (Jacques), 47, 87, 166,
181,196,197,201,202,204,205,
206,211.
Dsexualisation, 84, 85, 90, 104,
105,157,158.
Ds-identification, 15,48,51,59.
Despentes (Virginie), 23, 25, 26, 28,
29,30,32,33,34,39,41,45,46.
Devor (Holly), 160, 161.
Deuxime Sexe (Le), 123, 137,
139, 142, 146, 160.
Diffrence sexuelle, 16, 28, 31, 41,
46, 90, 125, 136, 153, 155, 159,
201.
Differences, 55, 56, 90, lOI, 119,
120,199,200,210.
Digue dentaire, 69, 72.
Discipline, 14, 128, 166, 178, 196,
207,208,209,210,211.
Disciplinaires (rgimes), 53, 189,
191,202,210.
Dits et crits, 81, 85, 103, 104,
105,107.
Drag King, 153, 154, 157, 159, 162,

Drag King Book <The), 159.
Drag King for a Day, 162.
Drag Queen, 32, 167, 171, 202,
203,205.
Dustan (Guillaume), 79,85.
E
tcriture et La Diffrence (L'), 211.
Excitable Speech, 20,87,100,190,
204.
Eisenstein (Sergej), 52.
jaculation, 42, 45, 77.
Ellis (Havelock), 24, 25, 34, 92,
138, 155, 150.
mancipationniste (modle), 38,
162, 184, 187.
Enfer (1'),37.
on de Beaumont (Chevalier d'),
156.
pistmologie, 48, 80, 89, 207,
211.
Epistemology of the Close t, 36, 83,

Eressos, 63, 64, 67, 68, 69, 71, 72,
74, 75, 76, 122.
Eribon <Didier), 192.
Essentialisme, 107, 120,193.
tudes gaies et lesbiennes, 176, 179.
F
Faderman (Lilian), 120, 124.
Fascisme, 26, 32, 34, 60.
Father is coming (My), 50.
Fear of A Queer Planet, 176.
Feinberg (Leslie), 164, 170, 172.
Fem, 27, 122, 123.
Female Misbehavior, 159.
Femme Productions, 42.
Femmes travesties, 153, 154, 150,
157,158,161,165,167,168,171.
Femmelette, 59, 60.
Fminit, 17,23, 27,31,32, 34,87,
141, 145, 157, 162,
166,167,168,203,206.
Fminisme, 13, 14, 15, 34, 53, 68,
71, 137,
180, 191, 193.
Fminisme pro-sexe, 15, 34.
Ftichisme, 154, 157, 158, 161,
165,171.
Fire Island, 122, 123.
Fist-fucking, 82.
Flaming Ears, 159.
Folle, 49, 106.
Foucault (Michell, 11, 12, 13, 28,
38, 47, 79, 80, 81, 82, 83, 84, 85,
88,92,93,103,104,105,106,107,
112, 113, 118,
176, 181, 182,
185,186,187,190,196,197,200,
201, 202, 209.
Freak, 72, 122.
157.
From Female to Male, 164.
Female to Male (F to M), 159, 162,
164,170.
G
Gagnon (John), 67, 158.
Garber (Marjorie), 167, 169, 170.
Garland (Jack Bee), 164.
Gay New York, 179.
Gender Blendin9, 160.
Gender Trouble, 79, 87, 106, 141,
166,180,196,201,203,204.
Gendrisation, 206.
Genet (Jean), 40, 148, 198.
Anti-Pacs, 19l.
Genre
- comme performance et perfor-
mativit, 166, 202.
- comme technologie, 17, 28, 169.
Ghetto, 35, 36,41,44,45,85.
Gide, 133.
GIP,184.
GLQ, 165, 196.
Gode, 20, 52, 74, 83, 85, 99, 168,
189.
Gouine, 25, 35, 93, 99, 100, lOI,
102,103,112,
Grace Della/Del LaGrace Volcano,
153,157, 159, 168.
Gran Fury, 207.
Grosz <Elisabeth), 157, 158.
Guibert (Herv), 79, 80, 103.
H
Hale (Jacob. C), 165.
Hall Radclyffe, 124, 138, 155.
Halberstam (Judith), 12, 58, 153,
157,158, 159, 168, 169.
Halperin (David), 47, 105, 177,
179,182,183,184,185,186,187,
188,197.
Hardeur, 43, 45.
Hart (Lynda), 24, 33, 9l.
Heap (Janel, 117.
He-she, 170.
Htronormatif, 153.
Htrosexualit
- fiction htrosexuelle, 204.
- contrat htrosexuel, 20l.
Htrocentrisme, 90.
Hill (Murray), 159.
Hirschfeld (Magnus), 155, 156,
158,169.
Historiographie, 125, 128, 133,
208,209,210.
Homorotique, 105, 186.
Homophobie, 48, 57,84,187.
Homos, 80, 81, 84, 86, 87, 108,
176.
HomosexuelOe)s, 12, 48, 55, 124,
128, 130, 200.
Homosexualit, 17, 34, 49, 56, 57,
58,65,84,106,119,123,125,127,
129, 130, 131, 132, 133, 135, 136,
141, 142, 143, 144, 145, 147, 148,
156, 161, 178, 179, 180, 184, 185,
186, 189, 202.
Horreur anale, 29, 32.
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Hustler White, 50, 52, 53, 54.
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Jules, 118, 121, 124.
K
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Krafft-Ebing, 24, 138, 154, 155.
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157,165,169,175,178,180,182,
183,195,196,201,202,203,208.
Injure, 26, 177, 198, 199, 207.
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182.
Intellectuel, Il, 16, 18, 49, 103,
113, 1 2 3 1 3 ~ 1 7 7 1 8 ~ 191, 192.
Invention or Heterosexuality <The),
179.
Inversion, 24, 76, 77, 131, 138,
139,155,166,169,179,198,202.
InVersions, 178.
ltrabilit,202.
J
Jeffreys (Sheila), 177.
Jones (Jordy),69, 159, 164,233.
Lacan, 16,55,59,79,181.
Lapovsky Kennedy (Elisabeth),
121, 133, 134, 136.
Lauretis de <Teresa), 15, 17, 28, 47,
55, 91, 119, 120, 157, 158, 197,
199,200.
Leather Folk, 82, 88, 102, 104,
Ill.
Laud (Jean-Pierre), 45, 46.
Le Bitoux (Jean), 81, 106.
Lee (Christopher),170.
Leduc (Violette), 16,39,40,41.
Lesbia Magazine, 122.
Lesbian Avengers, 207.
Lesbian Postmodern (The), 168.
Lesbian Sex Mafia, 69.
Lesbian SM Safety Manual (The),
71,82,90,100,101,104,111,112.
Lesbeauvoir, 137, 144, 147.
Lesbienne
- lesbienne sropositive, 68, 71,
72, 73, 74, 78.
- "lesbiennes de boite", 121,
123, 124, 125.
- lesbienne masculine, 24, 138,
139, 142, 144, 146, 147, 148, 149,
161, 162, 163.
- lesbiennes radicales, 12, 99,
188,189.
Libration sexuelle, 187.
Londres, 73, 153, 159, 207.
Loves Bites, 168.
Lucas, lan, 190.
Lyotard (Jean-Franois), IB1.
M
Marges de la Philosophie, 206.
McIntosh (Mary), 38, 179.
Maudites Femelles (les), 99.
Manifeste Contra-sexuel (le), 85,
lBS.
Masculinit, 17, 23, 26, 27, 31, 39,
58, 59, 60, 87, 99, lOI, 102, 103,
105, 106, 124, 137, 138, 139, 140,
141,142,149,157,162,163,166,
167,168,170,186,203,206.
Manteau (sous le), 40, 54.
Mansfield (Jane), 50.
Manu, 23, 24, 25, 29, 41.
Marge, 15, 49, 88, 122, 178, 201,
204,206,211.
Masochisme, 104, 109, 110, 111,
112.
Mathieu (Nicole-Claude), 12, 192,
193.
Mazauric (Marion), 29.
Mildred, 159.
Miller (James), BO, 103.
Minorit, 35, 77,92, 120, 127, 134,
153,177,
209.
Miracle de la Rose (Le), 198.
Missy, 117.
Mori (Aime), 118.
Mother Camp, 202.
Mulvey (Laura), 57.
Mykonos, 122.
de Paris (Les), 126.
N
Nadine, 23, 24, 25, 3B.
Namaste (Viviane K,), 120, 176.
No-foucaldien, 186.
NesUe (Joan), 122, 123.
Newton (Esther), 122, 13B, 202,
203.
New York, 11, 102, 122, 159, 207.
o
Objectivation, 25, 41, 53, 89.
Objectivit, 66, 128, 130, 131, 132,
133, 134, 20B, 209.
Il.
Observation, 64, 66, 77, 128, 130.
Obscne, 36, 37.
Odd Girls and Twilight Lovers, 120,
124.
Onanisme, (L'), 156.
Oppression, 87, 88, 110, 119, 147,
161, 162, 163, 182, 188,
193, 200, 210.
Out, 72, 196, 209.
Outing, 36, 52, 80.
Outrage, 190, 207.
Ovidie, 45.
P
Packing, 168.
Papadopoulos (Ana), 157.
Parodie, 103, 186, 203, 204.
Passivit, 24, 27, 30, 32, 35, 96,
14l.
Patriarcat, 143, 160, 188.
Pd,13,25,32,35,47,48,54,56,
57,60,93,102,103,106,112,124,
177,191,198.
Peirce (Kimberley), 164.
Pelletier (Madeleine), 153.
Pntration, 31, 32, 34, 44, 69, 71,
74, 77, 82, 143, 145.
Pnis, 40, 41, 43, 144, 145, 146,
168.
Pense Straight (La), 119, 125,
180,20l.
Performance, 16, 23, 27, 29, 46, 50,
58, 87, 119, 120, 121, 124, 153,
154, 167, 168, 169, 170,
176,191,196,201,202,203,204,
205, 206, 207.
Performativit
- politiques de la performativit,
175,190,191,192,196,197,201.
- force performative, 87, 177,
198,205,206.
Perrin <Elula), 118.
Perversion(s), 34, 45, 50, 52, 80,
91,92,93,138,154,155,156,157,
160,161,162,163,202.
Phalloplastie, 170.
Pipe, 47,51,53,59,94.
Placard, 36, 48, 80, 89, 90, 118,
119,120,160,200.
Politique, 12, 13, 15, 16, 17, 18, 20,
27, 29, 33, 34, 35, 37,
47,58,63,66,67,68,70,71,72,
81, 84, 85, 86, 88, 90, 91, 92, 93,
94,98,99,100,102,103,104,105,
121, 122,
124, 128, 142, 143, 144, 147, 148,
154, 159, 160, 161, 175, 177, 180,
182, 184, 187,188, 189, 191,
192,193,194,195,196,197,201,
204,21l.
Politico-sexuel, 52, 73, 148, 178,
188.
Pornographie, 15, 17, 26, 36, 37,
38, 39, 40, 42, 43, 46, 51, 54, 69,
lOI, 180, 181.
Pornoqueer, 47.
Pouvoir, 17, 18, 27, 31, 38, 39, 53,
54, 57, 64, 70, 71, 76, 78, 81, 82,
86, 87, 88, 89, 93, 94, 95, 97, 98,
100, lOI, 103, 104, 108, 109, 110,
111,112,113,135,175,178,182,
183, 184, 185, 186, 187, 188, 189,
190,198,201,202,204,205,206,
208.
Post-fminisme, 13, 34.
Post-porno, 42, 46.
Post-moderne, 78, 93, 113, 193,
208.
Pratiques sexuelles, 16, 25, 37, 46,
52, 64, 68, 71, 73, 74, 75, 77, 82,

Preciado (Beatriz), 18, 32, 54, 85,
86, 87, 118, 159, 177, 185, 195,
201.
Presley (Elvis), 163.
Priv/public, 66, 70.
Prosser (Jay), 120.
Prostitution, 15, 33.
Protestation virile, 137, 138, 140,
143,145,146,147,149, 160, 161,
163.
Prothse, 118.
Proust, 16, 133.
Psychanalyse, 16, 79, 86, 90, 91,
108,110.
Psychopathia Sexualis, 24, 138, 154.
Puits de Solitude (le), 124, 138,
155.
Pulsion de mort, 109, 110.
Punk, 33, 48, 49.
Pur et Impur (Le), 122.
Q
Q comme Queer
Queer
- chic, 177.
- cinma, 17, 47, 48, 49, 52, 53,
55, 159, 199.
- tudes, 208, 211.
- politiques, 173, 175, 176, 182,
186,187,191,192,193.
- praxis, 196, 199, 209.
- savoir, 177, 195,211.
- thorie, Il, 12, 14, 15, 16, 55,
56, 79, 83, 91, 119, 120,153, 166,
170,175,176,177,179,181,182,
187,189,193,195,196,197,198,
199,200,201,208,209,211.
Queeriser, 91, 153, 178, 186, 208.
Queer Looks, 87.
Queer Nation, 49, 140, 207.
Queer Studies, 176.
R
Rambo II, 30, 33.
Race, 36, 56, 59, 108, 110, 119,
120,172,180,193,201.
Radical Philosophy, 176.
Ravages, 39, 40, 41.
Ralisme, 44, 45, 46, 52, 53.
Rgnier (Jean-Christian), 162.
Reprsentation
- politiques de la, 13, 191, 192,
199,208,211.
Rpublique, 27, 33.
Reservoir Oogs, 33.
Resignification, 26, 186, 188, 196,
197,204,207.
Rsistance, 20, 29, 3b, 48, 51, Sb,
8 ~ 1 ~ 113, 181, 1 8 ~ 184, 1 8 ~
186,188,189,192,207.
Re-traduction, 197, 198.
Revue H, 71,81,83,90,92,106.
Riggs (Marion), 48.
Riis Park, 122, 123.
Robichon, Suzette, 121, Ib3.
Rocco (SiffredD, 41,46.
Romance X, 27, 28, 29,45,46.
Rosario (Vernon M, 140.
Royalle (Candida), 42, 43, 46.
Rubin (Gayle), 82, 83, 91,102,104,
181.
S
Sade, 29,8B,92, Ill.
Sadisme, 104, 109, Ill.
Sadomachisme, 102.
Safe sex, 63, 67, 68, 69.
Safe word, 50.
Saint FOL/caL/lt, lOS, 178, IB3, 197.
Salopes, 25, 30.
San Francisco, 47, 69, 71, 81, 82,
9 ~ 102, 104, 153, 159.
Sand (George), 153.
Sang lesbien, 74, 7B.
Sarolta-Sandor, 140.
Sartre (Jean-Pau!), 14B.
Savoir
- savoir-pouvoir, 39, 66, B9, 135,
175, 183.
Scheirl (Hans), 159, 168.
Schor (NaomD, 91, 181.
Sciences humaines, 125, 196, 209,
210,211.
Scienta sexualis, 89, 183.
Scott (Joan. W), 25, 136.
Scream, 33.
Script sexuel, 67,158.
Seduction, The Cruel Woman, 50.
Seidman (Steven), 180, IB1.
Seriai killer, 20,32, 33.
Sex on the edge, 63, 177.
Sex, Politics and Society, 179.
Sexe sOr, 67, 69, 70, 71, 72, 73, 7B.
Sexographie, 64, 66, 20B.
Silence, 64, 119, 136, 155, 200,
201,209,211.
Skin Flick, 47, 51, 53, 54, 55, 56,
57,58,59.
Sling, 80, 86.
Slipper Room (The), 159.
SM
- lesbien, 71, 72, 74, 76, 77, 99,
lOI, Ill.
- paradigme, 63, 75, 7B.
- pratiques, 74, 76, 77, 92, 93,

Soeurs de la Perptuelle Indulgence
(Les), 190, 19l.
Sodomie, 32.
Solano (Solita), 117.
Spanner (affaire), 92, 93, 109.
Sperme, 43, 45, 46, 74, 75, 77.
Space, Time and Perversion, 157.
Spivak (Gayatri Chakravorty), 209,
210,21l.
Spivak Reader <The), 209.
Sprinkle (Annie), 162, 16B.
Steckel, 140.
Stoller (Robert, J), 156, 157.
Stonewall,93.
Stralght, 13, 26, 30, 31, 42, 6B,
119,122,125, 12B, 180,201,208.
Stratgie, 51, 104, lOS, lU, 119,
185, 186, 200, 207.
Strayer (Chris), 52.
Studies of the Psych%gy of Sex,
155,156.
Suba/tern Studies IV, 209.
Subalterne (point de vue), 207.
Subculture, 56, 58, 59, 65, 89.
Submit to my Finger, 32.
Subversion, 79, BB, 93, 106, 141,
166, IBO, IB7.
Sullivan (Lou), 164.
Super B 1/2,32,51, 53
Sur-rFlexivit, 66, 67.
T
Tamagne (Florence), 125, 126, l.. .,
128, 130, 131, 132, 133, 134, US,
136.
Tapin, 50, 52.
TechnoBollos, 159.
Technologies (de genre), 16, 17, 28,
169.
Terry (Jennifer), 210.
102.
Testosterone Gir/s, 153.
Thatralisation, 121, 186.
The/ma et Louise, 24, 32.
Thorie post-coloniale, 66.
et Isabelle, 40.
Tipton <Billy), 163, 164.
Tissot (Samuel-Auguste), 156.
Titoff,45.
TNT, 164.
Top, 95,96, 104, 112.
Torr <Diane), 162.
Traduction, 12, 14, 20, 24, 28, 34,
43,44,47,49,51,55,67,77,81,
85, lOI, 106, 107, 110, 112, 119,

179,181,196,197,198,200,203,
207,210,21l.
Tradition philosophique, 186.
Transgenre, 13, 14, B6, 112, 140,
153,154,159, 162, 163, 164, 167,
168,169,170,171,
208,233.
Transgender Warriors, 164, 171.
TranssexueHle)s, 112, 162, 206.
Trans Warriors, 171.
Trapping of Transhood, 170.
Travail sexuel, lS, 16,33.
Travestissement, 106, 147, 153,
lS4, lSS, ISo, lS7, lS6, lS9, 160,
161, 162, 163, 16S, 166, 167, 166,
169, 203, 204.
Travestisme, lS4, lSS, lS6, 160,
161, 169, 170.
Treut (Monika), SO, S2, lS9, 163,
166.
3 Keller, lS7, 161.
Trois Essais sur la Thorie de la
Sexualit, IS7.
Trinh-Thi (Coralie), 2S, 26, 29,
46.
Turcotte (Louise), 193.
TV, 13, 162, 171.
U
Universit, 12, 47, 63, BI, lS4,
177,197,206,209.
V
Valrio (Max), lS9.
Vampires lesbiens, 7S, 76, 77.
Vera,lS7.
Vrit, 17, 39, 41, 46, S3, S9, 60,
90, 104, 13S, 140, 16S, 166, 17S,
162,163,203,206,210.
Vested 1 nterests, 167.
VIH,63,6S,66,69, 70, 71, 73, 77.
Village Voice, SO, 164, 168.
Visibilit, 68, 72, 7S, 119, 120, 170,
200,207.
Viol, 27, 33, 44, S9, 76, 94.
Virgin Machine, SO, 52, 163.
Vivien (Rene), 63,123, 124.
Volont de Savoir (la), 79, 104,
162, 163, 164, 200.
W
Warhol (Andy), 51, 54.
Warner (Michaell, 176, 160, 169,
190.
Weed (Elisabeth), 91, 181.
Weeks (Jeffrey), 179.
Weiss (Andrea), 75, 77,117.
Westphal (Carll, lS6.
White <Edmund), 102.
Williams (Linda), 38, 43, 4S.
Wittig (Monique), 13,47, 119, 12S,
180,181,166,197,201.
Wood <Thel ma), 117.
Wuornos (Aileen), 20, 32, 33, 233.
Z
Zizek (Slavoj), 55, 59.
Zoo (le), 12, 47, 85, 176, 168,
197.
Remerciements
Beatriz Preciado qui m'a permis de reprendre dans cet ouvrage la
trace d'un travail commun. Dire qu'elle est une source d'inspiration
constante? Mieux que ca, une force de d-programmation/re-program-
mation d'une rare pertinence.
la commission Fulbright, la commission franco-amricaine de
Paris et plus particulirement Francoise Gaulme, qui m'ont permis de
faire mes recherches au CLAGS.
Au CLAGS <The Center for Lesbian and Gay Studies), Graduate
Center, The City University of New York et plus particulirement Alisa
Solomom pour m'avoir invit dans un environnement particulirement
stimulant.
Michela Frigolini pour les infos et son action contre le X-age de
Bruce LaBruce.
Suzette Robichon, toujours l depuis le dbut.
Au Zoo et tous les zoophiles qui ont frquent les sminaires Queer
et plus particulirement Marco Dell' Omodarme.
mes tudiantes et tudiants du D.E.S.S Genres et Sexualits de
Reims.