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L'expansion de l'islam

1. La conquête arabe.

Jusqu'en 750, les musulmans s'emparent d'immenses territoires mais peu peuplés: l'empire
perse disparaît, Byzance perd ses territoires en Afrique et en Asie. L'islam va s'étendre jusqu'au sud
de l'Espagne. Le Coran promet le paradis au guerrier mort pour l'extension de l'islam. Aussi les
guerriers arabes sont redoutables dans les combats. Mais une résistance mieux organisée stoppe les
musulmans à Byzance ( 718), Poitiers ( 732) et en Asie centrale ( 751 ).
2. Une unité politique difficile.

L'empire est dirigé par le calife, chef religieux entouré de conseillers dont le plus important
est le vizir. Les provinces sont gouvernées par les émirs.
3 dynasties ont régné sur le monde musulman:
- les Omeyades (661-750) installés à Damas
- Les Abassides ( ap. 751) installés à Bagdad;
- Les Fatimides installés en Egypte.
Après 910, l'empire éclate en califats rivaux.
En 1258, les Mongols pillent Bagdad, tuent le dernier calife et détruisent l'empire. Celui-ci
est remplacé par un puissant empire turc dirigé par la dynastie des Ottomans.
Aujourd'hui encore, les drapeaux de certains pays arabes rappellent les principes religieux:

♦ Par des couleurs:


vert des Fatimides

Blanc des Omeyades ……………

Noir des Abassides


♦ Par des symboles:
L'étoile à 5 branches représente
les 5 piliers du Coran
Le croissant de lune rappelle le
calendrier musulman ( lunaire ………
avec des mois de 28 jours)

♦ Par des inscriptions:


" Il n'y de dieu que
Dieu et Mahomet est le ……………..
prophète de Dieu"
La civilisation musulmane.
1. Le commerce

Par sa position, l'empire arabe contrôle tous les échanges entre l'Europe et l'Asie.
Les artisans fabriquent des tapis, des céramiques, des armes, des plats et des lampes de cuivre et de
la maroquinerie ( issue du Maroc).
Les métaux précieux, or et argent, proviennent d'Afrique. La monnaie d'or ( le dinar ) a cours même
hors de l'empire.

1.1 Les transports terrestres


Les marchands utilisent le dromadaire pour traverser les déserts. On ne peut transporter que
des marchandises de grande valeur sous peu de volume. Les caravanes comprennent plusieurs
centaines d'animaux et les marchands, craignant les attaques, ne se déplacent qu'armés et en
groupes. Le soir, ils s'abritent dans des caravansérails construits près d'un puits et distants de 50
km environ.

1.2.Les transports maritimes

Ils sont moins coûteux. Le plus souvent, les marins naviguent en longeant les côtes mais
dans l'océan indien, ils s'orientent grâce aux étoiles. Les Arabes ne viennent pas faire de commerce
en Europe

2. Une civilisation urbaine

Les lieux de civilisation sont les villes parce que:


 ce sont des lieux de pouvoir ( ex. Bagdad, capitale des Abassides, )
 ce sont des lieux de prière avec La Mecque
 ce sont de grands lieux de marchés
. Le bazar et le souk regroupent les ateliers des artisans et les magasins.
Bagdad, Cordoue et Damas sont alors les villes les plus grandes du monde.

3. La société musulmane.

3.1. Les activités urbaines.

Les fonctionnaires résident autour du plais et vivent dans de luxueuses maisons. Les copistes
et les marchands de parchemin s'installent près des écoles des mosquées. L'enseignement donné est
religieux.
Des mendiants fréquentent les places où ils espèrent recevoir l'aumône religieuse. Des
esclaves sont mis en vente sur les marchés. Les porteurs, les marchands de thé ou d'eau attendent les
quelques clients. La foule des villes est misérable et prête à suivre les émeutes.

3.2 Les paysans

C'est 80% de la population. Ils font vivre les villes car ils paient des impôts à l'émir et des loyers
élevés aux grands propriétaires urbains.
Grâce à la noria, l'irrigation étend les terres cultivées.. On introduit des plantes nouvelles ( riz,
artichaut, asperge ) et des fruits ( dattes, oranges ).

4. Techniques, sciences et arts


4.1. Des progrès décisifs

Du fait de leur position, les Arabes connaissent les découvertes scientifiques gréco-
romaines, perses, indiennes, chinoises. Les scientifiques sont protégés par le calife et traduisent en
arabe les manuscrits grecs et égyptiens.
Les chimistes distillent l'alcool et produisent des élixirs et sirops.
Les médecins (dont Avicenne), savent ligaturer les artères, anesthésier et opérer les yeux.
Les astronomes observent les étoiles, le soleil, la lune et mesurent le méridien terrestre.
Les géographes établissent des cartes précises de l'Afrique et de l'Asie.
Les mathématiciens étudient l'algèbre, adoptent le zéro et les chiffres qui ont été créés par les
Indiens.

4.2. L'architecture

Les Arabes construisent des forteresses, des palais, des mosquées, des jardins somptueux. Ils
utilisent la coupole, héritée des Byzantins et de nombreux arcs. Ils inventent de nouvelles
décorations car l'islam interdit la représentation des êtres vivants sous forme de sculptures. Les
architectes utilisent des arabesques, des frises ou des phrases du Coran gravées.

4.3. La littérature

La langue littéraire est l'arabe mais on écrit aussi en persan et en turc. La poésie se
développent et célèbre les exploits des guerriers.
"Les Mille et une nuits" est un recueil de contes populaires, dans lequel la princesse Shéhérazade
raconte à un roi de Perse, pendant mille et une nuits successives, les exploits d'Aladin et la lanterne
magique, d'Ali Baba et les 40 voleurs, de Sinbad le Marin…

l'Espagne musulmane
Les Berbères, accompagnés de quelques Arabes, conquièrent l'Espagne vers 711. Cordoue, créée
en 756, devient un califat. L'expansion dure jusqu'à la fin du Xe siècle où les Arabes ont conquis
presque toute la péninsule. A partir du XIIe siècle, l'Espagne musulmane, divisée, résiste mal aux
reconquêtes des chrétiens du nord.
Les Arabes resteront presque 8 siècles en Andalousie.

1. Une Espagne prospère

Les Arabes ont créé des réseaux d'irrigation facilitant les cultures. Les artisans produisent de
grandes quantités de tissus et d'articles en cuir. Les villes sont ornées de palais et de mosquées
magnifiques. Cordoue devient au Xe siècle la première ville d'Europe avec 500 000 habitants et
attire les savants.

2. Terre de contacts.

Ce sont les musulmans d'Espagne qui ont introduit le riz, le papier, l'artichaut et le nougat.
Les musiciens utilisent la guitare.
Les ouvrages des savants arabes sont traduits en latin et diffusés ensuite dans l'occident chrétien.