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Gaston Gross Laboratoire de Linguistique Informatique URA 1576 Universit Paris 13 - CNRS (Inalf)

Prdicats nominaux et compatibilit aspectuelle

1. Schma d'arguments et actualisation La reprsentation de la phrase simple sous la forme d'un schma d'arguments est d'usage courant dans les descriptions linguistiques. Elle a l'avantage de mettre en vidence que, dans la dsambigusation des oprateurs en vue du traitement automatique, sujets et complments interviennent galement et qu'il n'y a pas de raisons de privilgier les premiers au dtriment des seconds, qui figureraient un niveau infrieur. Dans cette reprsentation, le prdicat dsirer serait ainsi dcrit : dsirer (Nhum, phrase) o les arguments sont donc respectivement un sujet humain et un complment de nature phrastique. La solution qui vient d'tre adopte a cependant l'inconvnient de prsenter le verbe dsirer comme morphologiquement isol, alors que ce prdicat peut avoir en outre une forme nominale et adjectivale : dsir (Nhum, phrase) dsireux (Nhum, phrase) Il est possible de rduire la redondance en mettant en facteur commun par la notation de la racine : dsir- (Nhum, phrase) Il va de soi que le schma qu'on vient d'indiquer ne constitue pas encore une phrase relle, il ne s'agit que d'une description lexicographique. Pour que ce canevas constitue une phrase de discours, il faut, mise part la linarisation, que la suite soit actualise. De ce point de vue, il convient de complter la dfinition que Z. S. Harris (1976:14) donne des oprateurs (prdicats). Est prdicat, selon lui, le terme qui ncessite un autre lment pour le complter. "Les mots qui n'ont aucune contrainte sur leurs arguments sont des arguments lmentaires. Les autres sont des oprateurs, ils appartiennent divers ensembles". Si nous ne voulons pas considrer les dterminants, par exemple, comme des oprateurs (ils

ncessitent la prsence de substantifs pour tre utiliss), il faut ajouter la dfinition de Harris le fait qu'un oprateur (prdicat) est caractris par son inscription dans le temps, ce qui n'est pas le cas des dterminants. Les prdicats ont donc une double dfinition : ils sont dfinis par leur domaine d'arguments et par leur actualisation. Les divers aspects de l'actualisation des phrases simples et les lments lexicaux qui les reprsentent sont nombreux. On ne retiendra ici, pour le moment, que les informations de temps, de personne et de nombre pour les prdicats et les dterminants pour les arguments. L'actualisation des prdicats dpend de leur catgorie morphologique : dsinences verbales ou verbes auxiliaires pour les verbes, verbes supports pour les noms et support tre pour les adjectifs. On sait que les moyens d'actualisation des verbes prsentent une trs grande redondance. Il y a en franais une centaine de conjugaisons diffrentes ; cette diversit s'explique essentiellement par des raisons phontiques et historiques. On constate cependant que les crations nologiques ne revtent plus qu'une seule forme morphologique (verbes en -er). Il n'est pas vident toutefois que cette vocation rende compte exactement de la complexit de la morphologie verbale. La dfectivit y a aussi des raisons syntaxiques. Le verbe pleuvoir est considr comme un verbe unipersonnel dans la mesure o il ne se conjugue qu' la troisime personne du singulier. Cela est vrai du verbe mtorologique mais non du support d'occurrence o le pluriel est obligatoire : Les rappels l'ordre pleuvent depuis un certain temps De mme, certains verbes "statifs" n'ont pas de pass compos : Le clocher regarde la falaise *? Le clocher a regard la falaise Un travail systmatique montrant les aspects syntaxiques de la dfectivit mettra certainement en vidence une situation plus complexe encore car les restrictions dpendent de facteurs multiples. 2. L'actualisation des prdicats nominaux On sait que les prdicats nominaux sont actualiss par les verbes supports. Les travaux sur ce sujet sont nombreux et le degr de couverture commence tre significatif. L'objectif de cet article est de faire le point sur ce sujet. Nous dfinirons d'abord la notion de verbes supports en elle-mme, sans oublier cependant que les supports ne sont pas indpendants de la dtermination des prdicats nominaux, comme nous allons le montrer la fin de cet article. Nous rsumons ici, pour mmoire, les principales proprits des verbes supports : - Ils actualisent les prdicats nominaux ; ils n'ont donc pas eux-mmes de fonction prdicative, en raison du principe qu'il ne peut pas y avoir deux prdicats dans une phrase simple.

- Il dcoule de ce que nous venons de dire que le verbe support peut tre effac dans une phrase sans que celle-ci perde son statut de phrase. L'actualisation seule sera absente. Cette rduction s'opre aprs relativation : Luc a donn une rponse cette question ; la rponse que Luc a donne cette question ; la rponse de Luc cette question . En revanche, l'effacement d'un verbe prdicatif supprime de facto la phrase, puisqu'il ne reste alors qu'une succession de deux substantifs, dans le cas d'un prdicat verbal deux arguments. - Les transformations morphologiques (nominalisations, adjectivations, "verbalisations") sont le fait des prdicats. Les verbes supports ne peuvent faire l'objet d'un changement de catgorie. Les supports tre, faire, avoir n'ont pas de forme nominale. Quand une forme verbale donne est susceptible de nominalisation, elle l'est dans son emploi prdicatif et non dans celui de verbe support. Ainsi, donner est prdicatif avec un complment concret Luc a donn une pierre prcieuse La et peut tre nominalis le don d'une pierre prcieuse est un geste symbolique. En revanche, avec un prdicat nominal, le changement morphologique est impossible Luc a donn un conseil Paul ; *le don d'un conseil n'est que de l'hypocrisie. Sur plus de cent verbes ayant une fonction de verbes supports, nous n'avons trouv que prendre qui puisse tre nominalis. Luc a pris la dcision de partir ; la prise de dcision . Encore faut-il remarquer que la nominalisation ne permet pas la prsence du complment : ?la prise de dcision de partir. Il se pourrait que prise de dcision ne soit qu'un nom compos. En effet, avec le prdicat mesure la nominalisation ne s'observe pas : Luc a pris des mesures contre l'absentisme , *la prise de mesures contre l'absentisme. - La fonction de nominalisation des verbes supports n'est pas pour eux une proprit dfinitionnelle car il existe peu prs deux fois plus de prdicats autonomes qu'il n'y en a de dverbaux. L'existence d'un verbe associ est un problme morphologique accidentel de ce point de vue. - Comme les verbes supports actualisent les prdicats nominaux, ils prennent en charge en outre les informations aspectuelles les concernant. De ce fait, on ne peut pas isoler l'tude des supports de tous les autres lments qui permettent de traduire l'aspect, comme nous le verrons plus loin. Sur la base des dfinitions que nous venons de donner, on pourrait imaginer une langue fictive o les informations de temps, de personne et de nombre (passons sous silence l'aspect pour le moment) seraient prises en charge par un verbe support unique qui "conjuguerait" tous les prdicats nominaux, quels qu'ils soient, tout comme il est imaginable qu'il n'y ait qu'une seule conjugaison, comme c'est le cas, dit-on, pour les verbes nouveaux. Cette situation aurait l'avantage de rduire la redondance au maximum. Cette vocation est videmment utopique, elle permet cependant, par contraste, de

mettre en vidence la diversit des procds linguistiques qui assurent l'actualisation des prdicats nominaux. La comparaison avec ce cas limite permet aussi de hirarchiser les informations qui se surajoutent aux strictes indications temporelles caractrisant les prdicats dans un texte donn. Nous allons donc dcrire la situation d'une langue comme le franais au regard de cette langue fictive dont nous venons de parler. 3. Verbes supports et typologie smantique des prdicats nominaux Le recensement et l'tude systmatiques des verbes supports ont quelquefois eu pour consquence que l'on prsente ces lments comme la constante alors que ce rle n'est dvolu qu'au seul prdicat. C'est ce dernier qui dtermine la forme de l'actualisation et non l'inverse. Le choix du verbe support dpend donc, en premier lieu, de la nature smantique du prdicat. Celui-ci slectionne des supports compatibles avec le type smantique auquel il appartient. Les analyses que nous prsentons sont partielles car il n'existe pas, l'heure actuelle, de typologie smantique complte des prdicats. Cette typologie devient l'heure actuelle indispensable dans les travaux linguistiques. Indpendamment du problme de l'actualisation, elle sera d'une grande utilit dans tous les domaines de la grammaire. Dans sa thse, Martine Emorine (1992), en vue de prdire la forme du support, a propos un classement des prdicats sur des bases smantiques. Elle en distingue deux classes (statiques et dynamiques) divises chacune en quatre groupes. Parmi les statiques, elle spare les substantifs de qualits (physiques et psychologiques), les tats motionnels, les tats intellectuels et les tats physiques. Les dynamiques se divisent en substantifs d'activit, rsultatifs, performatifs et une classe rsiduelle (cf. tableau p. 61). 3.1. Les actions 3.1.1. La notion de supports appropris Ces classements ont un intrt vident. Ils permettent souvent de savoir, pour un substantif donn, le support adquat et d'en exclure d'autres. Mais on voit rapidement que cette classification trs gnrale n'est qu'une approximation car elle ne permet pas de prdire coup sr la forme recherche ni les paraphrases synonymiques (ou les variantes) qui, dans ce domaine, sont d'une importance capitale. Admettons, comme le dit M. Emorine, que pour la classe des substantifs d'action le verbe support compatible soit faire. Cela est statistiquement vrai, comme l'a montr J. Giry-Schneider (1978, 1987). Mais cette description est trop riche. La notion d'action est trop gnrale pour tre en mesure de prdire la forme requise du support. Il faut, pour y parvenir, mettre au point des sous-classes d'actions. Nous n'en donnons ici que quelques indications. Par exemple, les oprations industrielles, qui sont indiscutablement des actions, ne sont pas d'un emploi trs naturel avec le support faire : ?Alors on fait le dmoulage de la statue

Il en est de mme de certains actes juridiques ou administratifs : ?Les gendarmes ont fait l'arrestation des coupables Pour ces types d'actions codifies, le support le plus naturel est procder : Alors on procde au dmoulage de la statue Les gendarmes ont procd l'arrestation des coupables Inversement procder n'est pas compatible avec tous les substantifs d'action : *Tu as procd des gestes trop rapides *Luc a procd la prise de sa voiture Les activits appeles oprations (chirurgicales) acceptent le verbe faire mais le terme le plus appropri est pratiquer : Le chirurgien a (fait, pratiqu) une amputation Paul Le mdecin a pratiqu une ablation du rein sur Paul Les crimes et dlits ont des supports plus spcifiques que faire comme commettre, perptrer ou consommer : Ce gang a encore (?fait, commis) un assassinat Le crime qu'il a perptr est encore plus abominable Il a (?fait, consomm) un forfait inhumain Les substantifs qui dsignent des "bruits vocaux" slectionnent des verbes comme mettre ou pousser : Le bless (?fait, met) des rles L'enfant a (?fait, pouss) un cri terrible Il existe une classe de substantifs qui dsignent une "action" d'un vnement ou d'une personne sur un tre humain : pression, contrainte, violence, oppression. Ces prdicats ne prennent pas systmatiquement faire : Le comit (*fait, exerce) une certaine contrainte sur les lecteurs Luc (?fait, exerce) une grande violence contre ses camarades Ce poids (?fait, exerce) une pression trop grande sur les essieux Les prdicats dsignant des coups prennent en franais le support donner et non faire bien qu'on soit en prsence d'actions indiscutables : Luc a (*fait, donn) un(e) (coup, gifle, claque, torgnole) Paul

Inversement, le support faire s'applique des prdicats qui ne sont pas des actions : Luc a de nouveau fait une bronchite La notion gnrale d'action ne permet donc pas de prdire l'emploi automatique du support faire, sauf le confondre avec le pro-verbe faire, que l'on trouve dans des phrases comme : Luc lave sa voiture comme il le fait tous les samedis Luc a rpondu vasivement comme il le fait quand il manque de courage 3.1.2. Importance des synonymes Chacune de ces classes smantiques, caractrise par un verbe support qui lui est spcifique, dtermine en mme temps une liste de synonymes possibles, appartenant ventuellement des niveaux de langue particuliers. Ainsi le support donner peut-il tre paraphras, en fonction du niveau de langue, par des verbes comme administrer, filer, flanquer, foutre, allonger, etc. Ces quivalences ne peuvent pas tre gnres automatiquement si on reste au niveau trs gnral o se situe la notion d'action. 3.2. Les tats Les analyses que nous venons de faire s'appliquent galement aux termes qui traduisent la notion gnrale d'tat. On ne peut pas se contenter de dire que ces prdicats sont actualiss par les supports avoir et tre de. On aurait tort de gnraliser leur emploi tous les substantifs qui traduisent un tat, si tant est qu'on ait affaire l une classe homogne. Il n'existe pas de verbe support qui puisse actualiser tous les prdicats d'tat. Comme pour les actions, il faut tablir des classes et donner pour chacune d'elles les lments d'actualisation. La typologie dtaille des tats n'a pas encore t ralise. Les classes que nous voquons ne sont donc pour le moment que fragmentaires. On peut examiner d'abord les tats "physiques" de sujets humains (et plus gnralement anims) comme faiblesse, fatigue, puisement, etc. Les supports avoir et tre de ne sont pas trs naturels ; il en est de mme de tre en ou tre dans : ?Luc a (de la, une grande) fatigue ?Luc est d'une grande fatigue *Luc est en fatigue *Luc est dans une grande fatigue En revanche, la forme adquate est tre (en, dans un adj) tat de : Luc est en tat de faiblesse Luc est dans un grand tat de fatigue

Ce support permet d'actualiser des tats passagers : *Luc (a une, est d'une) grande brit Luc est en tat d'brit On le trouve aussi avec les substantifs qui expriment le bon fonctionnement d'une machine ou d'un dispositif : Ce moteur est en tat de marche Les tats psychologiques permettent l'effacement du substantif tat : Luc est dans un grand tat d'excitation Luc est dans une grande excitation Les moyens d'actualisation dpendent l aussi des diffrents types d'tats : Luc a une grande srnit Luc est d'une grande srnit Luc est dans un tat de srnit Le support tre en accompagne des tats plutt que des vnements ou des actions. Soit le substantif chute. L'action ou l'vnement que peut traduire ce prdicat prend le verbe support faire : Ce gymnaste a fait une chute dangereuse *Ce cycliste est en chute Mais si le prdicat chute dcrit un processus non ponctuel, alors tre en est possible : Le dollar est en chute (libre) Luc est en voyage en Italie Les noms de maladies somatiques sont accompagns du verbe avoir mais non de tre de : Luc a la tuberculose *Luc est d'une (adj) tuberculose Luc a la grippe *Luc est d'une grippe dangereuse alors que les maladies psychiques acceptent plus facilement tre de : Luc est d'une nvrose inimaginable

Les prdicats qui indiquent les tats de la matire prennent la fois avoir et tre : Ce bois a une densit inattendue Ce bois est d'une densit inattendue Les prdicats de mesure (cf. Le Pesant 1995) ont des actualisateurs spcifiques : Cette planche a une longueur de trois mtres Cette planche est d'une longueur de trois mtres Nous avons alors un support appropri : Cette planche mesure une longueur de trois mtres Les qualits et les dfauts humains ne se comportent pas de le mme faon par rapport aux supports tre de et avoir : *?Luc a (de la, une grande) btise Luc est d'une grande btise ?Luc a une certaine paresse Luc est d'une grande paresse Dans ce cas, la nature de la dtermination du prdicat nominal joue un grand rle. Les dterminants du et un-modif slectionnent une interprtation statique du prdicat tandis que le-modif (o modif reprsente une action) est interprt comme un ponctuel : Luc a eu la btise de rpondre le premier Les noms de sentiments prennent avoir ou tre de : Luc a une tristesse sans bornes Luc est d'une tristesse sans bornes Il ne faut pas confondre les sentiments proprement dits avec ceux des sentiments qui expriment aussi un comportement (cf. Anscombre 1995) o le verbe avoir semble moins naturel que tre de : ?Luc a une agressivit surprenante Luc est d'une agressivit surprenante ?Luc a une grande gnrosit Luc est d'une grande gnrosit 3.3. Les vnements

Il faut viter les mmes gnralisations quand on dcrit les procs. Il se peut qu'on puisse actualiser tous les vnements l'aide du support il y a : Il y a eu un tremblement de terre hier soir Il y a eu une match de rugby hier soir Mais ce support est trs ambigu, car il peut avoir des emplois prdicatifs qui n'ont rien voir avec l'actualisation : Il y a une bouteille sur la table Le substantif bouteille ne peut pas tre considr comme un prdicat ; il faut donc attribuer cette proprit au verbe il y a, que l'on peut paraphraser (avec une diffrence de dtermination notable) par se trouver : La bouteille se trouve sur la table On ne peut pas se contenter de la notion gnrale d'vnements si l'on essaie de prdire les formes que prend l'actualisation. Un des verbes qui ont le spectre le plus large est avoir lieu : Un tremblement de terre a eu lieu hier soir Un match a eu lieu hier soir Mais avoir lieu ne s'applique pas chaque fois non plus : ?Une rupture de canalisation a eu lieu ?Un coup de gel a eu lieu Il faut donc tablir des sous-classes. Une premire grande subdivision peut tre opre qui spare les vnements fortuits des vnements "organiss" par l'homme. Avec les premiers, on peut mettre se produire : Un tremblement de terre s'est produit hier soir Une rupture de canalisation s'est produite avec la possibilit d'avoir une construction impersonnelle : Il s'est produit un tremblement de terre Il s'est produit une rupture de canalisation Mais ce support est exclu avec le second type d'vnements : *Un match s'est produit *Une crmonie s'est produite

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Il est donc ncessaire d'tablir une typologie smantique des prdicats nominaux si l'on veut rendre compte des verbes supports qui permettent l'actualisation de chacun des types. Cette typologie devient indispensable si l'on veut rendre compte des paraphrases possibles, c'est--dire de la synonymie. 4. Les constructions converses Un trs grand nombre de verbes transitifs ont une actualisation spcifique (cf. la conjugaison passive, qui est particulirement bien dfinie morphologiquement dans des langues synthtiques comme le grec et le latin) en cas d'inversion des actants. Il y a de mme des verbes supports spcifiques quand, pour un prdicat nominal donn, on permute les arguments. Pour les prdicats qui prennent le support donner on a gnralement le converse recevoir : Luc a donn un conseil Paul Paul a reu un conseil de Luc Avec les prdicats dsignant des sanctions, on a le couple infliger/subir : Luc a inflig un chtiment Paul Paul a subi un chtiment de la part de Luc Au support procder correspond faire l'objet de : On procde alors au rouissage mticuleux du chanvre Le chanvre fait alors l'objet d'un rouissage mticuleux 5. Les valeurs aspectuelles Les verbes supports, tels que nous les avons analyss, conjuguent les prdicats nominaux, c'est--dire les inscrivent dans le temps : prsent, pass, futur et assurent la mise en ordre relative des vnements les uns par rapport aux autres dans un texte donn. Mais ces indications de nature chronologique ne sont pas toujours "pures", car les mmes lments actualisateurs qui les caractrisent vhiculent d'autres informations sur la nature interne du dveloppement de l'vnement, phnomne qui est communment appel aspect (cf. W. Frawley 1992). Ce que nous avons dit plus haut des prdicats verbaux s'applique aussi aux prdicats nominaux. Et comme pour les verbes, c'est le type smantique du prdicat qui dtermine les aspects possibles. Nous allons tudier certaines de ces valeurs et montrer leur ralisation l'aide de verbes supports particuliers. Cette description sera ncessairement incomplte car l'aspect n'est pas seulement pris en charge par les verbes supports mais aussi par un assez grand nombre d'lments dans le cadre de la phrase comme les dterminants des arguments (nous analyserons plus loin les relations entre l'aspect et la dtermination), les adverbiaux, les prfixes, certains suffixes, etc. Les discussions sur l'aspect sont

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souvent obscures car on applique aux langues romanes des descriptions qui ont t faites pour les langues slaves o les phnomnes ont une base morphologique. Ce n'est pas parce que les langues romanes n'ont pas de prfixe, d'infixe ou de suffixe traduisant l'accompli ou l'inaccompli que ces notions n'existent pas en franais. Dans des langues analytiques comme le franais, les informations aspectuelles doivent tre recherches dans la phrase entire. Ainsi le prsent franais ne traduit pas gnralement l'inchoatif mais on utilise pour cette relation le verbe se mettre : Luc se met travailler Luc se met au travail 5.1. L'aspect inchoatif J. Giry-Schneider (1978) a analys la valeur aspectuelle de certaines constructions verbes supports qu'elle met en relation avec la double analyse. Nous portons ici notre attention sur la dlimitation des supports inchoatifs. Celleci n'a rien d'vident. Si l'on part de l'exemple suivant : Paul fait une tude sur la vinification on peut trouver sans difficult certains verbes qui remplacent le support faire et qui, tout en actualisant le prdicat nominal tude, apportent l'information supplmentaire qu'il s'agit du dbut de l'action : Paul (commence, entame, entreprend) une tude sur la vinification Il est difficile de percevoir une diffrence de sens entre ces trois verbes. Leur statut syntaxique est cependant diffrent. Commencer et entreprendre ne sont pas des valeurs inchoatives de faire puisqu'ils ne font pas partie du mme paradigme mais qu'ils peuvent figurer ensemble dans la mme phrase : Paul commence faire une tude sur la vinification Paul entreprend de faire une tude sur la vinification On voit que commencer et entreprendre sont des aspectuels qui oprent sur le support faire, qui peut tre effac. Entamer, en revanche, n'a pas cette possibilit : *Paul entame de faire une tude sur la vinification Seul entamer est donc une forme inchoative de faire. L'aspect inchoatif n'est possible qu'avec des prdicats "duratifs", les "ponctuels" sont exclus : Paul fait une rponse interminable Paul entame une rponse interminable Paul fait un (saut, pas)

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?Paul entame un saut *Paul entame un pas Certains verbes supports ne semblent s'appliquer qu' des prdicats "ponctuels", c'est le cas de donner qui actualise plusieurs milliers de substantifs prdicatifs. Une tude systmatique (G. Gross 1989) a montr qu'il est impossible de trouver des variantes inchoatives de ce support : Luc (donne, *entame, *attaque) une bise La Luc (donne, *esquisse) un blme La Luc (donne, *dbute, bauche) un conseil La Si l'on s'en tient donc des prdicats duratifs, seuls susceptibles de recevoir une interprtation inchoative, il reste un norme travail descriptif en vue de dterminer, pour un substantif donn, le support inchoatif adquat. On ne donnera ici que quelques indications. Les substantifs qui dsignent des mouvements, en particulier des gestes ou des comportements, prennent le support faire et les inchoatifs esquisser, baucher qui relvent d'une mtaphore picturale : Luc (fait, esquisse) un geste de protestation Luc (fait, esquisse) une grimace Voici d'autres exemples d'inchoatifs de nature diverse : Luc (a, entame) des ngociations avec Paul Cette pratique (est, tombe) en dsutude Luc (fait, dbute) un tour de chant Luc (traite, aborde) un sujet dlicat Luc (fait, bauche) un plan de la ville Les substantifs dsignant des sensations prennent en gnral le verbe avoir : Luc a froid Luc a chaud Le support inchoatif est prendre (cf. R. Vivs 1983) mais il n'y pas de relation systmatique : Luc a pris froid ?Luc a pris chaud L'inchoatif prendre pose des problmes complexes d'analyse. Il n'est pas toujours interprt comme l'inchoatif de avoir. On ne peroit pas d'interprtation aspectuelle diffrente entre les deux phrases suivantes malgr le changement de verbe : Il a eu plaisir lire ce roman

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Il a pris plaisir lire ce roman alors que c'est la cas avec peur : Tu as eu peur Tu as pris peur Les substantifs actualiss par avoir n'ont pas tous un inchoatif en prendre : Luc a une grande joie *Luc a pris une grande joie On peut penser que le verbe avoir qui accompagne les substantifs de sentiments a une fonction homogne et que c'est l'interprtation du prdicat nominal qui autorise ou non une valeur inchoative. Joie comme plaisir n'ont pas d'interprtation inchoative avec prendre. D'autres problmes d'analyse se posent. Comparons les phrases oprateur nominal correspondant aux verbes suivants : Luc a dcid de rester Luc s'est enfui Les deux verbes peuvent tre paraphrass par prendre : Luc a pris la dcision de rester Luc a pris la fuite Le comportement syntaxique de ces deux suites n'est pas le mme du point de vue de la formation de la relative : la dcision que Luc a prise (de partir) *la fuite que Luc a prise On aurait tendance dire que dans la premire phrase dcision est un prdicat nominal et qu'en tant que tel il peut devenir tte de groupe nominal mais que prendre la fuite est une suite fige. Cette analyse ferait de prendre la fuite l'quivalent de prendre le large o large ne peut pas former la tte d'un groupe nominal : Luc a pris le large *le large de Luc Mais, du point de vue smantique, le substantif fuite n'est pas opaque et l'interprtation est assez claire : prendre la fuite est l'inchoatif de tre en fuite qui traduit un "tat". On a donc les quivalences suivantes : prendre la fuite correspond s'enfuir qui est inchoatif lui aussi et tre en fuite renvoie fuir. On peut se demander alors d'o vient le groupe nominal non actualis : la fuite de Luc. Ces groupes sont analyss par relativation et effacement de l'actualisation :

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Luc a dcid de partir Luc a pris la dcision de partir la dcision de partir que Luc a prise la dcision de partir de Luc Dans le cas que nous tudions, la relative n'est pas possible : Luc a pris la fuite *la fuite que Luc a prise Luc est en fuite *la fuite dont Luc est On peut proposer les explications suivantes. L'actualisateur de la dernire phrase est habituellement identifi tre en (cf. D. de Ngroni 1974) de mme que l'on aurait tre de (tout comme tre ) dans des phrases comme : Luc est de bonne humeur La est la mode On voudrait proposer ici une autre analyse qui consiste dire qu'on est en prsence ici de structures adjectivales composes de forme Prp N et que le support est tre comme c'est le cas pour les adjectifs. Voici les raisons de cette analyse. Tout d'abord, les suites en de N ou N, s'il s'agissait de substantifs, se pronominaliseraient respectivement par en et y, comme le font tous les groupes nominaux introduits par les prpositions de et , or ils le sont par le : Luc est en fuite et son frre l'est aussi Luc est de bonne humeur et le sera longtemps La est la mode et sa soeur le sera aussi Ces suites peuvent avoir une position d'pithte ou d'apposition : Luc, en fuite depuis trois jours, est recherch par la police De bonne humeur, Luc chante depuis ce matin A la mode comme toujours, La porte un tailleur beige Ils peuvent avoir des intensifs spcifiques des adjectifs : Luc est de trs bonne humeur La est trs la mode Les substantifs ne peuvent pas fonctionner comme tte de phrase relative : Luc est en fuite *la fuite (en, dans) laquelle est Luc

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Luc est de bonne humeur *La bonne humeur dont est Luc La est la mode *la mode laquelle est La On admettra donc que dans ces constructions la prposition sert former des adjectifs composs partir de substantifs et que le verbe support actualisateur est le seul verbe tre, l'exception de la prposition. La relative n'est pas possible dans le cas de en fuite parce que ce mot n'y a plus son autonomie de substantif, comme cela se passe souvent dans les suites composes. Reste alors expliquer l'absence de relative dans le cas de la construction inchoative prendre la fuite : Luc a pris la fuite *la fuite que Luc a prise Il y a une premire explication de nature syntaxique. Il n'y a formation de relative que lorsque le dtermination du substantif-tte est libre. En cas de figement, la relative est interdite : Luc a perdu le Nord *le Nord que Luc a perdu Luc a pris la tangente *la tangente que Luc a prise On peut penser aussi une explication de nature smantique. Le substantif fuite dans la fuite de Luc dsigne un duratif, une action en train de se drouler, il ne s'agit pas d'un ponctuel. Or comme tous les duratifs, il peut avoir un aspect inchoatif que prend en charge le support inchoatif prendre. Mais ds lors que ce support est effac, le substantif seul n'a plus cette valeur et il y a perte d'information, ce qui n'est pas le cas avec tre en qui traduit le mme aspect duratif. On peut donc suggrer comme rgle qu'un verbe support peut tre effac, aprs formation de relative, si l'aspect de ce support est le mme que celui du prdicat nominal. C'est ce qui explique aussi que l'aspect terminatif ne peut pas tre effac comme nous le verrons plus loin. Les prdicats d'vnements ont des supports inchoatifs qui leur sont propres. 5.2. L'aspect terminatif On peut choisir le moment final d'une action, d'un vnement ou d'un tat, comme on l'avait fait pour le moment initial, c'est alors l'aspect terminatif. Il faut prendre des prcautions analogues quand on fait le recensement des supports terminatifs. De mme que nous n'avons pas retenu le verbe commencer comme

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support inchoatif, nous ne retiendrons pas ici les verbes achever, cesser, finir, puisque ceux-ci oprent non sur le prdicat nominal mais sur le support : Luc fait son travail Luc finit son travail Luc finit de faire son travail Luc achve son travail Luc achve de faire son travail En revanche, les verbes suivants peuvent tre considrs comme des supports "terminatifs" : interrompre, suspendre : *Luc a interrompu de faire son travail Luc a interrompu son travail Luc a suspendu les hostilits contre ses voisins Quand un prdicat nominal est caractris par un aspect terminatif, il y a des contraintes qui affectent sa dtermination. En effet, le dterminant indfini est difficile dans ce cas : ?Luc a termin un travail ?Luc a suspendu des hostilits Ces restrictions s'observent aussi avec le verbe perdre (cf. R. Vivs 1983) qui traduit plutt que l'aspect terminatif le fait que l'tat ou le procs sont rvolus : Luc a de la bonne humeur *Luc a perdu de la bonne humeur Luc a perdu (E, de) sa bonne humeur o le possessif renvoie un sujet corfrent sous-jacent que l'on peut reconstituer : Luc a perdu la bonne humeur qu'il avait 5.3. L'aspect tlique L'aspect tlique est le fait d'tats qui impliquent obligatoirement des vnements prcdents, ce qui n'est pas le cas des tats proprement dits. Un substantif comme srnit est neutre par rapport l'opposition que nous venons de faire. Une phrase comme : Luc est d'une grande srnit

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traduit un tat indpendamment d'un ventuel vnement antrieur. Certains adverbes peuvent favoriser telle lecture plutt que telle autre : Luc est naturellement d'une grande srnit Luc est d'une srnit naturelle Si l'on veut attribuer srnit un aspect tlique, on aura recours au support atteindre (), trouver : Luc a atteint la srnit Un des critres qui permettent de mettre en vidence l'aspect tlique est le complment de temps en N(temps) par opposition pendant N(temps) : Luc a atteint la srnit en quelques annes *Luc a atteint la srnit pendant quelques annes Luc a trouv la paix en quelques instants 5.4. L'aspect itratif L'aspect itratif peut se rendre, dans le cas des prdicats verbaux, par diffrents moyens linguistiques. Il y a tout d'abord les affixes : prfixes comme re- (redemander) ou suffixes -ailler (crier, criailler), -eler (voler, voleter), -iller (sauter, sautiller). Certains adverbiaux comme souvent ainsi que les suites mettant en jeu les adverbiaux d'occurrence comme fois et coup. Ces adverbiaux sont compatibles aussi avec les prdicats nominaux. Notons pour mmoire la possibilit, surtout dans la langue parle, d'adjoindre au substantif prdicatif le prfixe itratif reLes enfants ont re(-)faim Voil que j'ai re(-)peur Nous nous limiterons ici aux verbes supports traduisant un aspect itratif. Nous avons tout d'abord la possibilit de mettre ce prfixe devant certains supports : Je te redonne l'autorisation de sortir Il faut refaire cette demande Tu lui as reflanqu une claque Cette possibilit semble rserve aux supports qui actualisent des prdicats d'actions : ?Je re(-)suis de bonne humeur ?Tu re(-)as la grippe

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Ces phnomnes sont marginaux et l'itration est prise en charge la plupart du temps par des supports appropris. Il y a des supports spcifiques, qui commencent par le prfixe re- mais dont le verbe qui suit ne peut tre utilis de faon indpendante : Luc a lanc un appel Paul Luc a (ritr, *itr) son appel Paul Luc a fait une demande au ministre Luc a (renouvel, *nouvel) sa demande au ministre Les verbes suivants ne peuvent pas non plus tre analyss comme ayant un prfixe : Luc a donn des conseils Paul Luc a ressass ses conseils Paul Luc a (donn, adress) un avertissement Paul Luc a rabch son avertissement Paul Luc a serin des avertissements Paul Luc a multipli les mises en garde Paul Les supports qui vhiculent une interprtation frquentative imposent aux prdicats nominaux et leur dtermination certaines restrictions. Avec multiplier le substantif prdicatif est obligatoirement au pluriel : Luc a fait une mise en garde Paul Luc a multipli (*la, les) mises en garde Paul ce qui n'est pas le cas de renouveler : Luc a renouvel son invitation Paul La notion d'itration impose ainsi des contraintes la dtermination. On observe que la dtermination indfinie n'est gure acceptable : Luc a lanc un appel Paul ?Luc a ritr un appel Paul Luc a fait des btises Luc a multipli (*des, les) btises La notion d'itrativit et la prsence d'une corfrence sont illustres par le fait que le dterminant le plus naturel soit le possessif : Luc a ritr Paul son invitation venir

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Luc a rpt Paul ses garanties sur cette affaire L'interprtation itrative, dans le cadre du groupe nominal prdicatif peut tre prise en charge par des adjectifs comme frquent ou continuel : Luc fait de frquents voyages en Asie Luc pousse de continuels soupirs 5.5. L'aspect progressif L'aspect progressif encode l'action en progression, dans son droulement. Son illustration la plus connue est la forme en -ing de l'anglais correspondant au franais tre en train de: Mary is watching a bird Marie est en train de regarder un oiseau Nous nous intressons ici aux moyens linguistiques qui permettent de traduire l'aspect progressif des prdicats nominaux et non des verbes. Il faut remarquer que les prdicats nominaux gnrent moins d'ambigut que les verbes du fait de la prsence de leur dterminant qui est porteur d'information aspectuelle. Un verbe comme cogner peut tre interprt comme ponctuel ou progressif : Ne cogne pas contre la porte En revanche, le substantif coup est interprt comme un smelfactif ou un itratif en fonction de son dterminant : Luc a donn (un, des) coup(s) dans la porte Nous cartons comme support progressif le verbe continuer parce qu'il ne s'applique pas au prdicat nominal mais opre sur le support, que l'on peut parfois effacer : Luc continue de faire sa dissertation Luc continue sa dissertation Le verbe poursuivre lui n'implique pas l'effacement d'un support : Luc fait l'ascension du Mont Blanc *Luc poursuit de faire l'ascension du mont Blanc Luc poursuit (la, son) ascension du mont Blanc Luc fait un travail sur les fleurs Luc poursuit son travail sur les fleurs

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La forme pronominale de poursuivre traduit l'aspect progressif des vnements : Il y a un conflit entre ces deux personnes Le conflit entre ces deux personnes se poursuit Une ruption volcanique en Sicile L'ruption volcanique se poursuit en Sicile 5.6. L'aspect intensif I. Mel'cuk a attir l'attention sur l'importance linguistique de l'expression du haut degr en dgageant sa "fonction lexicale" magn. Cet aspect concerne la fois les actions, les tats et les vnements. Le verbe support qui actualise les coups est naturellement le verbe donner : Luc a donn un coup Paul Le verbe assner est interprt comme un intensif par rapport donner Les prdicats de sentiments prennent la plupart le support avoir. La notion de haut degr est prise en charge par une grande diversit de verbes en fonction des diffrents types de sentiments. Nous donnerons quelques exemples, en indiquant le support intensif la suite du substantif standard : joie (avoir, tre de/dborder de, tre inond de) peur (avoir/trembler de) amour (avoir/dborder de) ingratitude (avoir/tre un monstre)

5. Autres lments actualisateurs Nous avons privilgi dans les pages prcdentes les verbes supports comme vecteurs de l'actualisation des prdicats nominaux. Il y a bien d'autres lments qui participent cette actualisation. Nous allons passer en revue ces autres moyens. 5.1. Les dterminants Nous avons not plus haut que les dterminants ne peuvent tre tudis dans le seul cadre du groupe nominal. Cette observation vaut pour les arguments, car la nature smantique du verbe peut influencer le choix du dterminant du complment. Un verbe comme vendre accepte un objet gnrique : Ce magasin vend du clou

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ce que ne font pas les verbes psychologiques : *Ce magasin (aime, apprcie) du clou Mais cette observation s'applique plus encore aux prdicats nominaux dont la dtermination dpend la fois de leur nature smantique et du verbe support. Le prdicat voyage a des dterminants assez varis s'il est actualis par le support faire (faire un, ce, des, le-Nloc, etc.) mais ne peut recevoir que le dterminant zro avec le support tre en (Luc est en voyage). On ne donnera ici que quelques exemples (ces problmes sont bien connus par ailleurs) qui mettent en lumire le rle des dterminants dans l'actualisation des prdicats nominaux. Le fait que le pluriel et les quantifieurs puissent traduire l'itration est une remarque banale : Luc fait des btises J'ai fait Luc trois recommandations Mais cet aspect peut aussi tre pris en charge par certains emplois du possessif : Cet enfant a reu sa gifle Luc a pris sa cuite Certains dterminants traduisent l'intensif : Luc a un des ces rhume(s) ! Quel rhume il a ! D'autres dterminants ont une fonction dictique : Tu as pris ce livre-ci, je prendrai plutt ce livre-l Nous ne dveloppons pas plus avant l'importance des dterminants dans l'actualisation des prdicats nominaux. Nous analysons maintenant le rle jou par les adjectifs dans le processus de l'actualisation des noms prdicatifs. 5.2. Les adjectifs La catgories des adjectifs n'est gure dfinie, dans la tradition grammaticale scolaire, que de faon morphologique en fonction de la flexion. La varit de son comportement syntaxique est laisse dans l'ombre. Nous dcrivons ici sa fonction d'actualisation. Nous excluons donc le cas o l'adjectif, dit de relation, reprsente un argument comme dans l'exemple suivant : La France produit du ptrole La France a une-Modif production de ptrole La production de ptrole que la France a La production de ptrole de la France La production ptrolire de la France

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La production ptrolire franaise En revanche, nous envisageons les adjectifs "temporels" qui inscrivent le prdicat nominal dans : - le prsent, que le point de rfrence soit l'acte d'nonciation : la situation actuelle, l'tat prsent des tudes linguistiques, la ralit d'aujourd'hui ou un moment donn du temps : l'tat d'esprit d'alors, une raction simultane, l'ambiance rgnante ; - la pass : (avec la mme opposition) - un rcent dcret, la visite d'hier ; - une rponse antrieure, une information pralable ; - le futur - la future visite de Luc, la prochaine destruction de N ; une solution ultrieure, les ractions suivantes. A ct de ces informations de nature temporelle, on relve un grand nombre d'adjectifs qui traduisent l'aspect. Celui-ci peut tre : accompli/non accompli : une coutume rvolue le temps coul un scrutin clos l'ambiance rgnante itratif : sa promenade quotidienne de continuelles disputes des gestes habituels les multiples appels de Luc de nombreuses visites ses efforts ritrs ces incessantes tracasseries de rares applaudissements une raction sporadique une visite occasionnelle ponctuel : un regard furtif une rponse immdiate une explosion instantane une douleur soudaine un dpart subit

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inchoatif : une note liminaire une leon inaugurale un amour naissant terminatif : une phase terminale un processus finissant progressif : des nuisances croissantes une dmographie galopante un impt progressif une sant dclinante duratif : un bruit continu une haine endurcie un clibataire endurci un buveur impnitent une longue attente un prjug tenace intensif : un respect profond un rythme infernal une peur bleue de vertes rprimandes Les adjectifs sont aussi susceptibles, dans un groupe nominal prdicatif, de traduire certaines modalits comme l'obligation, la capacit et la probabilit : une recommandation ncessaire un retour obligatoire une prcaution indispensable des mesures aptes redresser la situation un homme capable de rpondre un travail susceptible de rduire la crise une possible amlioration une amlioration improbable

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Les adjectifs sont en mesure aussi d'apporter aux prdicats nominaux des informations de nature circonstancielles. L'adjectif joue alors le rle d'une subordonne et le nom celui de la principale. Les relations smantiques sont varies. On trouve : le but : une amlioration recherche un effet souhait une destruction intentionnelle la cause : une situation cratrice d'angoisse un joueur responsable de la dfaite un fait dterminant dans le processus en cours le conditionnel : une vente conditionnelle une erreur ventuelle une hypothtique question La consquence : une rponse propre satisfaire les plus exigeants une situation propice le dtente Les adjectifs mriteraient une tude approfondie de ce point de vue. A cela il faudrait ajouter les complments prpositionnels et de faon gnrale les adverbiaux quand ils peuvent caractriser des substantifs. Nous ne les analyserons pas ici. 6. Compatibilit aspectuelle du prdicat et de ses actualisateurs Dans cet article, nous avons analys de faon autonome les divers moyens d'actualisation des prdicats nominaux. Il va de soi que, dans une phrase donne, tous ces lments sont intgrs. La thse que nous dfendons c'est que l'actualisation est un phnomne qui caractrise la phrase toute entire et qui est dtermin par le prdicat. Le choix d'un prdicat donn exclut d'office certains aspects qui sont incompatibles avec lui. Ainsi un substantif prdicatif comme autorisation est caractris en lui-mme par un aspect ponctuel. Que l'acte d'autorisation ait fait l'objet ou non d'une longue hsitation pralable n'est pas pertinent dans la dfinition smantique de ce terme. Cet aspect, qu'on pourrait appeler fondamental ou intrinsque dtermine tous les autres moyens d'actualisation. Le caractre ponctuel du prdicat interdit l'aspect inchoatif, terminatif ou tlique :

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*J'ai entam Luc l'autorisation de sortir *J'ai termin l'autorisation de sortir *J'ai atteint l'autorisation de sortir En revanche, les prdicats ponctuels peuvent avoir l'aspect itratif : Je renouvelle Luc l'autorisation de sortir Ce qui vient d'tre dit a pour consquence qu'il convient d'tablir une typologie smantique des prdicats et, pour chaque type, de dresser la liste des actualisateurs potentiels (en excluant explicitement ceux qui sont bloqus du fait du prdicat) et de rechercher, pour chaque classe d'actualisation, les moyens lexicaux qui le caractrisent. Ce programme est une condition ncessaire la gnration automatique de textes en langue naturelle.

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