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Pantheon, Paris

Le Panthon est un monument de style noclassique situ place du Panthon sur la montagne SainteGenevive, dans le 5earrondissement de Paris, au cur du Quartier latin. Il est entour notamment de la mairie du 5e arrondissement, du lyce Henri-IV, de l'glise Saint-tienne-du-Mont, de la bibliothque Sainte-Genevive et de la facult de droit. La rue Soufflot lui dessine une perspective jusqu'au jardin du Luxembourg. Prvu l'origine au XVIIIe sicle pour tre une glise qui abriterait la chsse de sainte Genevive, ce monument a maintenant vocation honorer de grands personnages ayant marqu l'histoire de France. Les diffrents desseins de sa construction, sa dcoration, les inscriptions et les symboles qui y figurent permettent de parcourir la construction lente et contraste de la nation franaise. Ce monument est ouvert au public et gr par le Centre des monuments nationaux.

Architecture Description generale


Le Panthon est un btiment long de 110 m et large de 84 m. La faade principale est dcore dun portique aux colonnes corinthiennes, surmont dun fronton triangulaire ralis par David d'Angers. Ce fronton reprsente la Rpublique (au centre) donnant la Libert et protgeant sa gauche les Sciences reprsentes par de nombreux grands savants (Franois-Xavier Bichat, Berthollet, Gaspard Monge, Laplace), philosophes (Voltaire, Jean-Jacques Rousseau), crivains (Fnelon, Pierre Corneille) et artistes (Jacques Louis David) et sa droite l'Histoire reprsente par les grands personnages de l'tat (Napolon Bonaparte) et tudiants de l'cole polytechnique. L'difice, en forme de croix grecque, est couronn par un dme haut de 83 mtres, coiff dun lanterneau. Lintrieur est dcor par des peintres acadmiques comme Puvis de Chavannes, Antoine-Jean Gros, Lon Bonnat ou Cabanel.

Triple coupole
Un lment essentiel de la construction reste invisible aux yeux du visiteur. Alors que l'on pourrait penser qu'une seule coupole soutient le lanterneau et la croix son sommet, en ralit, trois coupoles sont embotes les unes dans les autres :

Le dme extrieur est en pierre recouverte de bandes de plomb, et non pas en charpente, comme il tait de tradition l'poque (comme Saint-Louis-des-Invalides). Sa mise en uvre constitue d'ailleurs une vritable prouesse technique. Adhmar, dans sonTrait de charpente2, explique le choix d'une coupole en pierre par la stabilit ncessaire un grand difice d'ordinaire soumis, par le vent, des oscillations. De l'intrieur, on peut voir une coupole caissons, ouverte au centre par un oculus (ouverture ronde). Cette coupole basse s'appuie sur la partie basse du tambour, au niveau de la colonnade extrieure, qui contrebute l'ensemble. Entre ces deux coupoles, extrieure et intrieure, est construite une troisime coupole technique de forme parabolique (de la forme d'un demi-uf) qui soutient la lanterne de pierre, laquelle pse plus de cinq tonnes. C'est sur la face intrieure de cette coupole qu'est peinte L'Apothose de sainte Genevive d'Antoine Gros, visible travers l'oculus de la coupole intrieure. Cette coupole intermdiaire n'est pas constitue d'un manteau de pierre continu comme le dme extrieur : elle est

ajoure par quatre arcs qui permettent de faire descendre les charges de la lanterne vers les piles. Les jours, quant eux, laissent passer la lumire prise par les fentres en partie haute du tambour entre les deux coupoles infrieures pour nimber la peinture de l'apothose. Cette mthode de circulation de la lumire peut tre compare avec celle qu'ont adopte les prdcesseurs de Soufflot ; par exemple, lePanthon de Rome et son oculus central ciel ouvert, ou la coupole des Invalides de Paris de Hardouin-Mansart. Il existe un dispositif trois coupoles la cathdrale SaintPaul de Londres, conu peu de temps auparavant, avec cependant un dme en charpente. Le systme de construction peut tre examin sur la maquette ralise par Rondelet : elle se trouve expose dans la chapelle annexe-nord du btiment3,4.

Crypte

La crypte couvre toute la surface de l'difice. En effet, elle est constitue de quatre galeries, chacune sous chacun des bras de la nef. Cependant, elle n'est pas vritablement enterre comme une cave puisque des fentres, en haut de chaque galerie, s'ouvrent sur l'extrieur.

On pntre dans la crypte par une salle dcore de colonnes doriques (en rfrence au temple de Neptune Paestum, que Soufflot avait visit pendant son voyage en Italie). En avanant, on dcouvre, au centre du btiment, la vaste salle vote de forme circulaire et la petite pice centrale, situe juste sous le dme.

On peut s'interroger sur les dimensions de la crypte qui parat fort vaste. Les 73 htes actuels ne sont pas l'troit puisque la capacit totale d'accueil est d'environ 300 places. Une des hypothses mises pour expliquer cela serait que Louis XV voulait en faire un mausole pour les Bourbons.

Histoire Histoire de l affectation Les debuts difficiles d une eglise royale


En 1744, se trouvant Metz et souffrant dune grave maladie, Louis XV fait le vu, sil survit, de faire riger une glise ddie sainte Genevive5. Rtabli, et de retour Paris, il charge le marquis de Marigny, directeur gnral des btiments, d'difier le monument en lieu et place de lancienne abbaye SainteGenevive, alors en ruine. Plusieurs architectes dont Laurent Destouches conoivent les plans d'un nouvel difice6. Mais, en 1755, le marquis de Marigny confie la responsabilit des plans larchitecte JacquesGermain Soufflot, qui avait envoy de Rome un projet adopt par acclamation. Le chantier commence en 17577 et l'abb de Sainte-Genevive bnit le terrain le 1er aot 1758. Ds lors on commence creuser les fondations. Louis XV pose la premire pierre le 6 septembre 1764, devant une grandiose prfiguration : le futur portail y figure, peint et reprsent grandeur nature, comme un dcor en toile tendu sur une charpente ; l'uvre est due aux peintres Pierre-Antoine Demachy et Callet. Le roi est accompagn du dauphin, de l'abb de SainteGenevive, du marquis de Marigny (surintendant des btiments), ainsi que de l'architecte Soufflot, qui lui prsente son projet. Un grand dessin prparatoire la plume et au lavis de bistre pour cette composition est conserv au muse Carnavalet. Cependant, des critiques slvent bientt, ds 1770, au sujet du dme dont on prdit, notamment larchitecte Pierre Patte, que les bases ne suffiront pas le porter et que, faute de remplacer les colonnes de

soutnement par des piliers pleins et massifs, ldifice est vou l'effondrement. Bientt lide est fermement ancre chez beaucoup de Parisiens qui simaginent louvrage destin scrouler plus ou moins long terme. Mercier, par exemple, se fait lcho de cette rumeur dans son Tableau de Paris : Le dme ou la coupole de l'glise de Sainte-Genevive scroulera-t-il sur nos ttes ? Ou bien bravera-til, sur une base inbranlable, les clameurs et les alarmes de M. Patte ? Il a annonc le danger, nest-il quimaginaire ? Sil arrivait, il ne nous resterait donc que la majestueuse faade de ce monument ; morceau qui mrite les plus grands loges8. . La construction prend du retard cause de difficults financires dues la guerre et la mort de Soufflot en 1780. L'difice ne sera achev qu'en 1790, par les associs de Soufflot, Jean-Baptiste Rondelet et Maximilien Brbion. Ils dnaturrent son projet en le privant de la partie audacieuse et originale qui le caractrisait.

De l eglise catholique et royal au temple laic et republicain


C'est la mort de Mirabeau, le 2 avril 1791, qu'on se mit songer imiter l'Angleterre qui runissait les tombes des grands hommes dans l'abbaye de Westminster, comme d'ailleurs on le faisait aussi en France Saint-tienne-du-Mont. Certains proposaient la rotonde de la Villette tandis que d'autres suggraient le Champ-de-Mars ; c'est finalement la proposition dEmmanuel Pastoret, lAssemble nationale qui est retenue. Celle-ci dcide, par un dcret du 4 avril 1791, que ldifice qui vient d'tre achev et n'est pas encore consacr comme glise, servira de ncropole aux personnalits exceptionnelles qui contribuent la grandeur de la France. Le discours d'Emmanuel Pastoret, procureur syndic du dpartement de Paris, provoque l'acclamation de l'Assemble entrane par Robespierre et Barnave : Messieurs, Le Directoire du dpartement propose l'Assemble nationale de dcrter : 1. Que le nouvel difice Sainte-Genevive soit destin recevoir les cendres des grands hommes, dater de l'poque de notre libert ; 2. Que l'Assemble nationale puisse seule juger quels hommes cet honneur sera dcern ; 3. Que Honor-Riquetti Mirabeau en est jug digne ; 4. Que les exceptions qui pourront avoir lieu pour quelques grands hommes, morts avant la Rvolution, tels que Descartes, Voltaire, Rousseau, ne puissent tre faites que par l'Assemble nationale ; 5. Que le Directoire du dpartement de Paris soit charg de mettre promptement l'difice Sainte-Genevive en tat de remplir sa nouvelle destination, et fasse graver au-dessus du fronton ces mots : Aux grands hommes la patrie reconnaissante Entre 1791 et 1793, le btiment est donc profondment modifi par Quatremre de Quincy qui lui donne son apparence actuelle pour qu'il devienne un panthon, c'est--dire un monument laque consacr la mmoire des grands hommes de la nation.

Les revirements historiques du xix siecle

Sous le Premier Empire, par le dcret du 20 fvrier 1806, le btiment prend le nom d'glise SainteGenevive ; c'est la fois le lieu dinhumation des grands hommes de la patrie et un lieu de culte. La crypte reoit donc le cercueil de grands serviteurs de l'tat, tandis que dans la partie suprieure se droulent des crmonies religieuses notamment lies aux commmorations impriales. Decret imperial du 20 fevrier 1806 Au dbut de la Restauration, le Panthon reste un lieu d'inhumation pour les grands hommes. L'ordonnance royale du 12 avril 1816 rend l'glise Sainte-Genevive au culte catholique, prvoyant la suppression de tous les ornements et emblmes trangers au culte catholique . En 1819, les lettres de bronze formant l'inscription du fronton sont enleves, mais le texte reste lisible. C'est seulement en 1823 (pour le fronton) et en 1826 que les traces de l'ancienne fonction du Panthon disparaissent finalement. En dcembre 1821, les tombes de Voltaire et de Rousseau avaient t dplaces pour ne plus tre visibles du grand public tout en restant dans l'difice : alors que ses courtisans demandaient Louis XVIII s'il tait bien convenable de laisser la dpouille de l'anticlrical Voltaire dans un lieu rendu sa fonction d'glise, le roi rpondit : Laissez-le donc, il est bien assez puni d'avoir entendre la messe tous les jours. son tour, la monarchie de Juillet retire l'glise Sainte-Genevive au culte catholique et lui rend sa destination de panthon qui est appel alors le Temple de la Gloire . David d'Angers refait le fronton et la clbre devise Aux grands hommes, la patrie reconnaissante rapparat. Pourtant, durant cette priode personne ne sera panthonis.

Histoire de la construction Le projet architectural de Soufflot (1764)


Le projet architectural de Jacques-Germain Soufflot est une glise dme, en forme de croix grecque, c'est-dire avec quatre branches courtes, gales en longueur et en largeur. Pour le raliser, il emprunte diffrents styles architecturaux, ce qui fera crire Maximilien Brbion : Le principal objet de M. Soufflot, en btissant son glise, a t de runir, sous une des plus belles formes, la lgret de la construction des difices gothiques avec la magnificence de l'architecture grecque. 10 Soufflot tait assist par deux ingnieurs, miland Gauthey et Jean-Baptiste Rondelet qui a achev le monument la mort de larchitecte en 1780. Pour la premire fois, un monument a fait lobjet de calculs mathmatiques afin dvaluer les pousses et la rsistance des matriaux. On avait mme construit cet effet une machine craser les pierres. Pour tenter de consolider la structure, toutes les pierres ont t armes avec des agrafes en fer11. Soufflot a compos son glise en puisant dans diffrents registres :

gothique : par la structure, constitue d'une nef vote, contrebute par des arcs-boutants au-dessus des bas-cts. Soufflot connaissait l'architecture gothique pour avoir crit un mmoire sur le sujet en 1747,

byzantin : avec l'usage des coupoles en couvrement, classique : la coupole tambour, avec son pristyle extrieur, est une rfrence au tempietto de Bramante,

mais surtout grec antique : pristyle six colonnes entrecolonnement rgulier et fronton triangulaire (unique l'poque), colonnes corinthiennes portant un entablement alors que l'usage l'poque tait les piliers carrs portant des arcades (cf. l'glise Saint-Sulpice de Paris).

En raison de ces diffrents styles, l'glise Sainte-Genevive sera considre par Pierre Lavedan et Louis Hautecur comme le premier difice clectique12. Il est cependant gnralement class comme noclassique, d'abord pour la priode de sa construction, puis par le vocabulaire de l'architecture classique (colonnes, entablement, fronton, etc.) utilis dans une volont de retour la simplicit antique en raction au style baroque de la priode prcdente (la faade ne comporte qu'un seul ordre comme les temples grecs, et non des ordres superposs comme Saint-Louis des Invalides, les colonnes du pristyle d'entre ont un entrecolonnement rgulier comme les temples antiques, alors que l'usage classique tait d'carter davantage les colonnes centrales, le mme ordre corinthien se retrouve l'intrieur comme l'extrieur, etc.)13. D'un point de vue structurel, les quatre nefs servent contrebuter les pousses latrales du dme. Cependant, le recours l'armature de la pierre est ncessaire, compte tenu des pousses contenir. Le portail contient une structure mtallique invisible. Il s'agit vritablement de pierre arme et non pas simplement chane comme il tait souvent pratiqu l'poque, la disposition des armatures tant dj celle d'une poutre en bton arm14. Cependant cette technique de construction ncessite un entretien rgulier, pour viter que l'humidit n'entre dans la maonnerie et ne fasse rouiller le fer des armatures qui risqueraient de faire clater la pierre. Ds 1764, ce projet audacieux est l'objet de protestations de la part du clerg catholique qui s'lve contre la construction d'une glise dont le plan au sol ne serait pas celui d'une croix latine. Soufflot doit donc revoir son plan. Il allonge d'une trave le bras du chur (branche est), ce qui permet de crer une abside flanque de deux tours abritant des chapelles au rez-de-chausse et des clochers en lvation. l'oppos, il allonge galement le bras de la branche ouest en la dotant, la manire des temples grecs de l'Antiquit, d'une sorte de pronaos, c'est--dire d'un portique qui prcde le sanctuaire.

Debut de la construction (1764-1780)


Il s'agissait d'abord de trouver de l'argent pour raliser ce projet. On majora le prix des trois loteries mensuelles, leur cot passant de 20 sols 24, ce qui rapporta 400 000 livres. Ensuite, il fallait trouver un terrain. On dcida de le prendre sur la partie ouest du jardin de l'abbaye SainteGenevive. Les travaux commencrent en 1758. L'argent rcolt ne permit de raliser que les fondations, car le terrain tait min par les galeries qu'avaient fores, seize sicles plus tt, les potiers gallo-romains pour extraire l'argile. On dnombra au moins sept puits de 25 mtres de profondeur, et une centaine d'autres, moins profonds. Enfin le 6 septembre 1764 Louis XV vint poser la premire pierre. On avait difi pour l'occasion une reproduction du futur difice, un trompe-l'il grandeur nature, de toile et de charpente, reprsentant le futur portail de l'glise15. La construction avana malgr tout avec rgularit : en 1769, les murs taient levs et en 1776, les votes termines et dcintres. Mais le projet fut trs contest. Bien que cette ide ft cole16, il fut attaqu par de nombreux dtracteurs. L'audace du projet, mais aussi, il est vrai, des tassements dans les maonneries dus une mauvaise excution, alimentrent libelles et mmoires explicatifs. La polmique fut trs vive et c'est dsespr que

Soufflot mourut le 29 aot 1780 avant que le projet ne ft termin. Les critiques principales tendaient tablir que les quatre groupes de trois colonnes destines soutenir les trois coupoles, imagines par l'architecte, manquaient de solidit et que l'difice allait s'crouler. La plupart des pierres viennent des carrires du Bassin parisien. Les parties infrieures, jusqu neuf pieds de hauteur, viennent des carrires d'Arcueil et sont constitues de banc franc rput comme le cliquart pour sa finesse et la duret de son grain. De la carrire deConflans-Sainte-Honorine, au confluent de la Seine et de l'Oise, on a extrait deux beaux blocs dits de banc royal qui ont t employs pour les angles du fronton. Du banc suprieur au banc royal, on trouve des pierres d'une duret et d'une finesse un peu infrieure, dont on a extrait les blocs qui ont servi aux chapiteaux des colonnes corinthiennes17. Parmi les ouvriers qui ont particip ce chantier, beaucoup venaient de la Creuse. Les maons de la Creuse, qui ont particip tous les grands chantiers de la capitale, voquent le Panthon dans une chanson : [] Voyez le Panthon, Voyez les Tuileries, Le Louvre et l'Odon, Notre-Dame jolie, De tous ces monuments, La France est orgueilleuse, Elle en doit l'agrment, Aux maons de la Creuse [] Achevement de l edifice par Rondelet et Brebion (17801790) La suite des travaux fut confie deux collaborateurs de Soufflot, les architectes Rondelet et Brbion aids d'un parent de Soufflot, Soufflot dit le Romain18. Pour la structure, leur principal apport fut de substituer de massifs piliers aux colonnes imagines par Soufflot pour soutenir le dme. Ils assurrent galement le suivi du chantier. On trouvera sur le site italien Vita e opere19 de nombreuses gravures sur la construction de l'glise Sainte-Genevive, plans de coupe du btiment, croquis de machines de chantier pour tester la solidit de la pierre et pour le renforcement de la pierre par des armatures de mtal. Le sculpteur Guillaume II Coustou ralisa le fronton. Modifications d Antoine Chrysostome Qoatremere de Quincy pour en faire un temple republicain Le 4 avril 1791, l'Assemble constituante transforme l'glise Sainte-Genevive en Panthon des grands hommes . Elle chargeQuatremre de Quincy d'adapter les lieux cette nouvelle fonction20. Les choix de l'architecte modifient l'ide initiale de Soufflot : il change l'apparence extrieure en supprimant le lanterneau et les clochers, devenus inutiles. Intrieurement, il obture 38 des 42 fentres, modifiant ainsi profondment la circulation de la lumire l'intrieur du btiment. Alors que le projet initial tait de faire entrer le plus de lumire possible, l'obturation des ouvertures plonge maintenant la base du lieu dans une semi-pnombre. Elle accentue la lumire znithale issue de l'oculus de la coupole caissons, comme c'est le cas pour l'austre Panthon de Rome.

La suppression de ces fentres perturbe la ventilation du btiment ; elle accrot en particulier le taux d'humidit et se trouve l'origine, auXXe sicle, de fissures et d'rosion des structures mtalliques. Au milieu du bouillonnement des ides de la Rvolution franaise, concernant le Panthon, il faut retenir l'ide de Charles De Wailly, finalement non ralise, qui aurait consist modifier l'difice pour le mettre au got de l'poque et lui donner le caractre de solidit qui semblait lui manquer. Periode napoleoniene Durant cette priode, la polmique sur la solidit de l'difice continue au point qu'un tayage intrieur est mis en place. Visitant l'difice le 13 fvrier 1806, Napolon s'intresse de prs aux remdes possibles pour le solidifier en proposant de mettre des piliers en fonte pour soutenir le dme. Il attribue une somme de 600 000 francs la rfection du btiment et, sur les conseils de son architecte, M. Fontaine, il charge Rondelet de cette mise en application21. Finalement la seule ralisation est, l'arrire de l'difice, la construction d'un escalier monumental pour descendre dans la crypte. Histoire de la decoration Passes ces tapes de construction, le btiment ne subit plus de modification de structure.Au gr de l'histoire des XIXe et XXe sicle, du Premier Empire au dbut de la Quatrime Rpublique, chaque pouvoir en place utilise la destination de cet difice comme l'affirmation de sa conception de l'tat, et en particulier de son rapport avec le pouvoir religieux. L'tude et l'observation des diffrents lments des dcors intrieurs et extrieurs tour tour chrtiens, patriotiques, rpublicains, francs-maons, philosophiques rendent compte des pres dbats politiques de chaque priode. Ceux qui ont t retenus puis retirs, ceux qui ont t modifis, ceux qui ont survcu, tout comme les projets refuss, l'ensemble de ces choix constitue une illustration de l'art officiel du moment.

Periode revolutionnaire (1789-1799)


Les symboles religieux sont enlevs et le fronton est modifi pour accueillir un motif rvolutionnaire. Des fragments du fronton primitif sont encore visibles dans le bras-sud de la crypte, en particulier un profil de Louis XVI. On dtruisit les sculptures du fronton reprsentant une gloire rayonnante entoure d'anges et les bas-reliefs du pristyle illustrant quelques pisodes de la vie de sainte Genevive. Le nouveau motif, du sculpteur Jean Guillaume Moitte qui en achve l'excution en 1793, reprsente la Patrie couronnant la Vertu, tandis que la Libert saisit par leur crinire deux lions attachs un char qui crase le Despotisme, et qu'un gnie terrasse la Superstition. L'inscription Aux grands hommes la Patrie reconnaissante y est appose. Sous le pristyle, Boichet sculpte dans le bas-relief du centre une dclaration des Droits de l'homme avec les desses de la Libert, de lgalit et de la Nature se donnant la main.

Lesueur, Roland, Claudet et Fortet font les autres bas-reliefs au-dessus des portes reprsentant L'Institution du jury, L'Instruction publique,L'Empire de la Loi et Le Guerrier mourant pour la Patrie sur le champ de bataille. Les quatre nefs furent galement modifies : elles furent consacres successivement la Philosophie, les Vertus patriotiques, les Sciences et les Arts. Lors de la bataille du 13 prairial an II, le vaisseau Le Vengeur, faisant partie de l'escadre de Brest, sombre en livrant bataille contre une escadre britannique qui voulait empcher le passage de 160 navires en provenance d'Amrique, chargs de bl, pour assurer le ravitaillement des Franais. La lgende raconte que pendant le naufrage du bateau les marins criaient Vive la Nation ! Vive la Rpublique . La Convention dcrte alors quune maquette du bateau serait suspendue la vote du Panthon et que les noms des membres de lquipage seraient gravs sur les colonnes du monument. Le 9 thermidor empcha cette ralisation. Plus tard, une statue commmorant l'vnement est place le long d'un des piliers (date inconnue). Saint-Just propose que les noms des victoires soient inscrits sur ses murs et que des livres y soient dposs, portant le nom de tous ceux qui ont concouru la Rvolution ou qui en seront morts ou en auront souffert22.

Consulat et Premiere Empire (1799-1814)


Le Panthon, inachev pendant la rvolution, tait rest avec sa grande grue en place et se dlabrait chaque hiver ; Mercier, aprs une visite fin 1795 le dcrit avec ses chafaudages en place, la poussire de pltre et les gravats de la construction inacheve ; le 27 mars 1796, le fils Soufflot reprend la direction des travaux, suivi de Rondelet partir du 3 mai 1801. Napolon rend l'difice sa fonction d'glise, mais il installe dans la crypte des dignitaires de l'Empire. En 1801, Somer y fait transporter l'orgue des Bndictins britanniques. Ds 1806, l'architecte Rondelet est charg de consolider les piliers du dme et en 1811 on commande Antoine-Jean Gros une peinture reprsentant l'apothose de sainte Genevive. Dans cette peinture, l'Empereur occupait naturellement une place importante, tenant la main leCode civil franais. Les changements politiques de 1815 ncessitrent des transformations dans les personnages reprsents. [En
savoir plus]

Sur les pendentifs, Carvallo peint, d'aprs des dessins de Grard, des allgories relatives au Premier Empire : la Gloire, la Mort, la Patrie, la Justice. Un escalier monumental est construit pour descendre dans la crypte.

Premiere et seconde Restaurations (1814-1830)


Louis XVIII dcide de rendre le btiment sa destination premire par sa conscration : le 3 janvier 1822, jour de la fte de la patronne de Paris, l'glise est inaugure. Le fronton est modifi en consquence. Il reprsente maintenant une croix de pierre au milieu de rayons fulgurants ; la formule Aux grands hommes la patrie reconnaissante est remplace par l'inscription D.O.M. sub invocat. S. Genovefae. Lud. XV dicavit. Lud. XVIII restituit On amnage la chapelle, situe sous l'ancien clocher nord, avec un dcor de pilastres orange et une coupole en pierre, coupole caissons orns de roses finement sculptes.

La peinture d'Antoine Gros, remanie, est visite par le roi Charles X en 1824. Elle sera acheve cette date ou en 1827 selon les auteurs.

Monarchie de Juillet (1830-1848)

Louis-Philippe transforma nouveau l'difice en panthon par l'ordonnance du 26 aot 1830. Le 11 dcembre 1830, le ministre de l'intrieur, fit paratre un projet de loi de rtablissement du Panthon qui ne vit jamais le jour mais tmoigne de l'intrt port par le nouveau rgime au Panthon. Le 27 juillet 1831 en prsence de, Louis-Philippe et ses fils, l'empereur Don Pedro, des ministres et marchaux de France. Quatre tableaux avaient t commands Franois Grard par Charles X, la Mort, la Patrie, la Justice et la Gloire. Mort en 1847, ces tableaux furent achevs par ses lves. Entre 1831 et 1837, David d'Angers ralise une sculpture pour le fronton La Patrie couronnant les hommes clbres23. Le pltre de cebas-relief est visible la galerie David d'Angers Angers. Il est second dans ce travail par Hippolyte Maindron. Le motif reprsente au centre La Patrie distribuant des couronnes aux grands hommes, entre la Libert droite qui donne les couronnes et l'Histoire gauche qui inscrit sur ses tables les noms.Dans les cadres mnags sous le pristyle, le statuaire Nanteuil reprsenta un magistrat bravant le poignard d'un assassin, un guerrier refusant les palmes de la Victoire, les Sciences et les Arts travaillant la gloire de la nation, l'Instruction Publique accueillant des enfants amens par leurs mres. Dans le mdaillon central, il disposa d'un groupe reprsentant la Patrie qui console, en lui offrant une palme, un citoyen mourant dont la Renomme proclame les hauts faits. D'autres travaux et amnagements furent raliss sous la direction des architectes Rondelet fils, Baltard et Destouches. Il s'agissant du dallage et des escaliers du perron, de la grille de cloture, le nivellement du pourtour et de portes en chne.

Alors que le gouvernement tente de faire supprimer leffigie de La Fayette, ce que David d'Angers refuse avec obstination, appuy en cela par la presse librale, le fronton est dvoil sans crmonie officielle.

En 1837 on commande Nanteuil trois bas-reliefs au centre du pristyle, pour remplacer ceux de l'poque rvolutionnaire. Ainsi se trouve dsormais au-dessus de la porte centrale L'Apothose du hros mort pour la patrie, encadre par Les Sciences et les Arts et La Magistrature. D'autres travaux et amnagements sont galement raliss sous la direction de l'architecte Rondelet fils : le dallage et des escaliers du perron, le nivellement du pourtour et l'installation de portes en chne. Enfin on dcide d'entourer le monument d'une grille palmettes. Son dessin ainsi que celui des deux candlabres en bronze sont dus Louis-Pierre Baltard architecte et graveur. La ralisation en est confie l'architecte Destouches. Baltard rtablit galement le lanterneau du dme, supprim la Rvolution. En 1849, Jean Bernard Lon Foucault entreprend de dmontrer la rotation de la terre en 24 heures l'aide d'un pendule suspendu la voute du dme. L'exprience dbute le 31 mars 1851 et est interrompue en dcembre cause du coup d'tat. Une boule de plomb recouverte de cuivre de 28 kg tait suspendue l'extrmit d'un filin d'acier de 67 mtres. D'une amplitude de 6 mtres, et d'une priode de 16 secondes, le pendule prsentait une dviation de 2,5 mm chaque battement.

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