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BELLA ET ROGER BELBOCH

1993
TCHERNOBYL UNE CATASTROPHE
Quelques lments pour un bilan
Pour les responsables franais l'essentiel tait de minimiser l'impact de l'accident. Le territoire franais devait tout
prix tre protg des retombes radioactives. Le communiqu de presse du 6 mai 1986 du ministre de l'Agriculture
indique Le territoire franais, en raison de son loignement, a t totalement pargn par les retombes de radio-
nuclides conscutives l'accident de la centrale de Tchernobyl. Quand la distance ne fut plus suffisante, c'est un
anticyclone providentiel qui protgea la France et bloqua le nuage radioactif aux frontires. Les communiqus quo-
tidiens du SCPRI sont intressants suivre : la situation est tout fait normale et, au bout de quelques jours, rede-
vient normale sans avoir travers de phase anormale.
ROGER BELBOCH, physicien, a travaill dans un laboratoire universitaire de recherche ; il est l'auteur de l'arti-
cle Socit nuclaire dans l'encyclopdie philosophique universelle des PUF.
BELLA BELBOCH est galement physicienne. Elle a travaill au Commissariat l'nergie atomique.
TABLE DES MATIRES
I. LES PRMICES D'UNE SOCIT NUCLAIRE
De Hiroshima Tchernobyl ......................................................................5
Les experts, les mdias et Tchernobyl ......................................................7
Un spectacle : Tchernobyl sur scne .......................................................10
L'effet Tchernobyl : l'irradiation aggrave la morbidit ............................12
La radiophobie, un nouveau concept pour une gestion
conomique des situations postaccidentelle ............................................14
Le complot international ............. ............................................................17
La gestion de la crise en URSS ...............................................................19
- La pnurie, solution miracle
- Une solution la franaise
- L'indpendance des Rpubliques
- Quelle efficacit peuvent avoir les dcisions des Rpubliques ?
Mais Tchernobyl ce n'est pas chez nous ! ................................................21
- A Tchernobyl, c'tait un racteur typiquement sovitique
- La bureaucratie sovitique responsable
- L'avenir rduit aux dimensions d'un jeu vido
II. LA CHRONIQUE D
'
UNE CATASTROPHE NUCLAIRE
Avant 1986 : L'industrie nuclaire sovitiquevue par nos experts ..........24
Avril 1986 : La catastrophe ......................................................................26
Aot 1986 : La confrence de Vienne, un premier bilan ........................27
- Les effets aigus des fortes doses d'irradiation
- Les vacuations
- Les estimations pour l'ensemble de la population
1987-1988 : La remise en cause de l'estimation initiale..........................30
1988 : Le suicide de Legassov ................................................................32
1989 : Les nouvelles d'URSS...................................................................34
Des rgions sont contamines plus de 200 km de Tchernobyl
- La presse sovitique rvle la situation en Ukraine et en Bilorussie
- Les cartes de contamination en Bilorussie : les Zones sous contrles
- Les problmes agricoles
De nouvelles vacuations s'imposent ......................................................38
En Bilorussie : les premiers programmes d'vacuation d'octobre 1989
- En Ukraine : les Zones de limitation de cueillette
- En Fdration de Russie : tout va bien.?
Donnes rcentes sur la contamination ...................................................41
- La contamination par le csium 137
- La contamination par le strontium 90
2
- La contamination par le plutonium
- Les particules chaudes
Les mesures prconises par les Rpublique.............................................44
- En Bilorussie
- En Ukraine
- En Fdration de Russie (RSFSR)
La crise ouverte par Tchernobyl : la gestion moyen terme ...................49
- La notion de limite de dose acceptable
- Les critres d'vacuation : 35 rem en 70 ans
- La position des scientifiques bilorusses
- L a position des experts de l'OMS
Vers la normalisation : le nouveau concept .............................................52
Le sarcophage ..........................................................................................54
III. TENTATIVE DE BILAN DE LA CATASTROPHE DE TCHERNOBYL
Mai 1991 : Pour l'AIEA, Tchernobyl est une affaire classe....................57
Un bilan du dsastre .................................................................................59
- Le bilan d'aprs les estimations officielles de l' UNSCEAR
- Le bilan pour les 135 000 vacus de 1986
- Le bilan pour les liquidateurs
- Le bilan pour les 75 millions d'habitants dUkraine, de Bilorussie et de Russie pris en compte dans le rapport
de 1986.
L'nergie nuclaire ou l'avnement de la mort statistique ........................61
Tchernobyl 1993 ......................................................................................62
- Le sarcophage l'ombre de l'abri
- La mer Noire n'chappera pas la contamination
- La fermeture de la centrale de Tchernobyl
- Les experts franais ont dcouvert l'herbe qui peut nettoyer les territoires contamins
- Le syndicat et la gestion des accidents nuclaires futurs
- Le stress et la sant des liquidateurs
- La contamination des territoires
- Les vacuations rcentes
- Les problmes de sant, une simple affaire de radiophobie ?
- Alerte : nombreux cas de cancers de la thyrode chez les enfants en Bilorussie
- Les insubmersibles reviennent
- Conclusion
Tmoignages .............................................................................................71
Glossaire....................................................................................................75
Sigles ........................................................................................................78
3
I
LES PRMICES
D'UNE SOCIT NUCLAIRE
4
DE HIROSHIMA TCHERNOBYL
Avril 1986 : un accident dans la centrale nuclaire de Tchernobyl en Ukraine. tait-ce un simple accident de
mme nature que ceux qui ont maill l'histoire de la socit industrielle et qui ne laissrent de trace que dans les
familles des victimes ? C'est bien comme cela que Tchernobyl fut prsent, mais, quelques annes aprs, cette vision
ne rsiste pas la ralit. Il ne fait plus de doute maintenant qu'il s'agit l d'une catastrophe bien particulire.
Tchernobyl inaugure une re et ouvre des perspectives vraiment modernes aux catastrophes de notre socit indus-
trielle. Depuis quelques annes, on a pu assister un accroissement considrable de l'ampleur des accidents indus-
triels
(1)
, et l'on peut s'attendre quelques pro-
grs importants dans le domaine de la chimie.
Avec l'industrie nuclaire, les accidents indus-
triels prennent de nouvelles dimensions la fois
dans l'espace et dans le temps. La gestion des
situations accidentelles et postaccidentelles ne
peut se faire qu'avec l'intervention de l'tat, non
seulement techniquement, mais aussi sociale-
ment. L'tat doit mettre en place les moyens qui
lui paraissent ncessaires pour assurer la gestion
sociale des catastrophes nuclaires. L'exprience
de Tchernobyl a d tre particulirement intres-
sante en ce sens.
L'accident a toujours fait partie des produc-
tions de l'industrie, mais jusqu' prsent il n'tait
qu'un sous-produit dont la consommation
demeurait locale. L're nuclaire fait passer cette
production du stade artisanal au stade vritable-
ment moderne, et sa consommation au niveau
d'une consommation de masse.
L'nergie nuclaire se manifesta publique-
ment pour la premire fois le 6 aot 1945 ( cette
poque, on utilisait gnralement l'expression
nergie atomique ) : destruction peu prs com-
plte et instantane d'une ville, Hiroshima. La
performance fut rpte trois jours plus tard sur
Nagasaki avec le mme succs, confirmant la
fiabilit de cette nouvelle source d'nergie. Si la
surprise fut grande dans l'opinion publique,
parmi les savants il n'en fut rien car ils envisa-
geaient ce dveloppement scientifique depuis
1939. Contrairement ce qui a t crit plusieurs
annes plus tard, ces destructions de masse ne
traumatisrent ni le milieu scientifique ni l'opi-
nion publique. Elles furent perues comme le
dbut d'une re nouvelle, l' ge atomique . Le
mercredi 8 aot 1945, on put lire la une du jour-
nal Le Monde : Une rvolution scientifique :
Les Amricains lancent leur premire bombe
atomique sur le japon. L'unanimit fut assez
parfaite dans l'ensemble de la presse. L'ampleur
du dsastre, ces tres vivants qui, en quelques
millionimes de seconde, furent sublims et
ne laissrent qu'une ombre sur les murs, loin de
dclencher horreur et indignation
(2)
, fut reue
comme la preuve objective d'un avenir radieux
pour une humanit qui allait enfin tre dbarras-
se tout jamais des contraintes du travail. La
matire se rvlait source inpuisable d'nergie,
qu'il serait possible d'utiliser partout sans limite,
sans effort, sans danger. D'invraisemblables pro-
1. L'accident de l'usine de l'Union Carbide, Bhopal (Inde), en dcem-
bre 1984, peut servir de rfrence pour l'industrie chimique. Une fuite
d'un gaz servant la fabrication de pesticides entrana la mort certi-
fie de 2 850 personnes. Plusieurs centaines de morts suivirent. Prs
de 500 000 personnes furent affectes par le nuage toxique.
Pour l'industrie des combustibles, on peut citer les explosions et
incendies dans un centre de stockage de gaz liqufi (propane), en
novembre 1984, Ixhuatepec au Mexique : officiellement plus de 500
disparus dans les flammes, probablement beaucoup plus, environ 7 000
blesss.
L'interfrence accidentelle des industries chimiques et nuclaires,
l'introduction des sites nuclaires civils parmi les objectifs militaires de
guerres conventionnelles ouvrent certaines perspectives la production
des catastrophes. Les actes de terrorisme sont trs rarement voqus
propos des dangers nuclaires. En 1986 et 1987, des revues scientifi-
ques (Nature, Science, New Scientist) y consacrrent quelques pages
dans le cadre du terrorisme vis--vis des technologies avances. Un
texte sur ce sujet fut prsent au Conseil de l'Europe au cours d'une
audition parlementaire (Paul L. Leventhal et Milton M. Hoenig, Nuclear
Installation and Potential Risks. The Hidden Danger : Risks of Nuclear
Terrorism). Certains auteurs de romans policiers ont trait le problme
du terrorisme nuclaire avec beaucoup de pertinence. Par exemple
Michael Maltravers, dans La Maladie de Chooz (Srie noire, Gallimard,
1966), dcrit des terroristes rpandant des dchets nuclaires dans les
villes et la faon dont le pouvoir entend grer une telle crise. Ce texte a
t crit avant que les programmes nuclaires aient pris des dimensions
industrielles. Frederick D. Huebner, dans La Cit des pluies de sang
(Srie Noire, Gallimard, 1987), traite un acte de malveillance terroriste
dans une centrale, par une squence de dfauts provoqus en mode
commun, type d'accident particulirement redout des experts en sret
nuclaire. Enfin, signalons que la revue les Annales des Mines a consa-
cr son numro d'octobre-novembre 1986 aux Risques technologiques
majeurs , l'introduction fut confie un gnral !
2. La seule voix discordante fut celle d'Albert Camus dans l'ditorial de
Combat le 8 aot 1945 : Le monde est ce qu'il est, c'est--dire peu de
chose. C'est ce que chacun sait depuis hier grce au formidable concert
que la radio, les journaux et les agences d'information viennent de
dclencher au sujet de la bombe atomique. On nous apprend, en effet,
au milieu d'une foule de commentaires enthousiastes, que n'importe
quelle ville d'importance moyenne peut tre totalement rase par une
bombe de la grosseur d'un ballon de football. Des journaux amricains,
anglais et franais se rpandent en dissertations lgantes sur l'avenir,
le pass, les inventeurs, le cot, la vocation pacifique et les effets guer-
riers, les consquences politiques et mme le caractre indpendant de
la bombe atomique. [...] Il est permis de penser qu'il y a quelque ind-
cence clbrer une dcouverte qui se met d'abord au service de la plus
formidable rage de destruction dont l'homme ait fait preuve depuis des
sicles. Ces positions lui valurent, quelques jours plus tard, de violen-
tes critiques.
5
jets taient prsents srieusement comme
notre porte dans un avenir trs proche. Le
dlire scientiste n'a plus jamais atteint de tels
sommets. Hiroshima devait ouvrir l'humanit
une re de libert. Les explosions sur le japon
furent glorifies et bnies par tout ce que l'esta-
blishment scientifique avait de disponible :
l'poque cela s'appelait les savants . La mobi-
lisation fut spontane pour nous initier cet
avenir que les prix Nobel du Projet
Manhattan nous avaient soigneusement pr-
par. On entrait dans la modernit libratrice.
Tchernobyl, c'est la maldiction. Encore une
fois, l'establishment scientifique (cela s'appelle
maintenant les experts ) s'est spontanment
mobilis. Il ne s'agit plus de rvler l'avenir,
mais de camoufler l'ampleur du dsastre et les
perspectives sombres qu'on peut attendre de
cette modernit ne en 1945. Il y a danger, car
cette nouvelle manifestation spectaculaire de
l'nergie nuclaire pourrait tre source de
rflexion et de rvision sur notre socit et son
avenir. dfaut de confirmer cet avenir radieux
que les savants promettaient en 1945, nos
experts tentent de nous montrer que, si catastro-
phe il y a, ils sont, en fin de compte, capables de
la grer socialement, dans la mesure o l'on ne
se proccupe pas de la protection des individus
et o ceux-ci acceptent de se laisser grer au
nom de la protection de la socit. Pour les
experts, cet avenir radiant que Tchernobyl
nous laisse entrevoir serait inluctable, le prix
payer la modernit. On nous prsente cette
catastrophe comme inacceptable (sous-en-
tendu : pour les individus), mais parfaitement
tolrable pour la socit
(3)
, devant ainsi tre
accepte. En somme, curieusement, la survie de
la socit serait conditionne par la mort par
irradiation des individus. On est loin de l'hymne
la joie qui accueillit les bombardements
atomiques de 1945.
Hiroshima clbrait l'ouverture sur la
modernit, mais entranait une profonde divi-
sion du monde scientifico-technique. La comp-
tition scientifique participait largement la cou-
pure du monde et la guerre froide entre l'Ouest
et l'Est. Tchernobyl ferme ce monde moderne n
en 1945, met fin aux illusions mystico-scientifi-
ques. Mais, cette fois, cela se fait dans la rcon-
ciliation internationale des experts
scientifiques
(4)
. Loin de mettre en cause le pou-
voir qu'ils se sont assurs dans la socit, la
catastrophe nuclaire leur permet de se consti-
tuer en un corps unifi international aux pou-
voirs encore renforcs. C'est au moment o les
experts scientifiques ne peuvent plus rien pro-
mettre d'autre que la gestion des catastrophes
que leur pouvoir s'installe d'une faon inlucta-
ble.
Pour France-Soir, l're nouvelle fut inaugure le 16 juillet 1945, date
de l'essai de la premire bombe atomique. Il titre le 8 novembre 1945
Le 16 juillet 1945 Alamogordo, par une nuit d'orage, le monde est entr
dans une re nouvelle . L'article se poursuit ainsi : L'espce humaine
a russi passer un ge nouveau : l'ge atomique.
Ce mme journal titrait un article le 9 aot 1945 : L'emploi de la
bombe atomique ouvre des horizons illimits.
Le 10 aot 1945, aprs la destruction de Nagasaki, France-Soir
confiait ses colonnes un prince, acadmicien franais et prix Nobel de
physique qui titrait son article : L'homme pourra demain tirer plus
d'nergie de quelques grammes de matire dsintgre que de la houil-
le, de l'eau et du ptrole, par le prince Louis de Broglie, de l'Acadmie
franaise.
Le 8 aot 1945, le journal Libration titrait en premire page : La
nouvelle dcouverte peut bouleverser le monde. [...] Charbon, essence,
lectricit ne seraient bientt plus que des souvenirs.
L'Humanit du 8 aot 1945 titre en premire page : La bombe atomi-
que a son histoire depuis 1938, dans tous les pays des savants s'em-
ployaient cette tche immense : librer l'nergie nuclaire. Les travaux
du professeur Frdric Joliot-Curie ont t un appoint norme dans la
ralisation de cette prodigieuse conqute de la science.
Les journaux mentionnent de nombreuses reprises la part joue par
la France dans cette prodigieuse dcouverte. Ainsi on trouve dans le
Figaro du 9 aot 1945 un communiqu de l'AFP : Paimpol 8 aot - M.
Joliot-Curie fait de Paimpol la communication suivante : L'emploi de
l'nergie atomique et de la bombe atomique a son origine dans les dcou-
vertes et les travaux effectus au Collge de France par MM. Joliot-Curie,
Halban et Kowarski en 1939 et 1940. Des communications ont t faites
et des brevets pris cette poque.
Un de ces brevets porte sur les Perfectionnements aux charges
explosives , brevet d'invention n971-324, demand le 4 mai 1939
15 h 35 min Paris . Cependant, personne n'osa rclamer au gouverne-
ment amricain des royalties, bien que finalement on affirmt que la des-
truction de Hiroshima tait couverte par un brevet franais ! Seul un bn-
fice moral tait attendu en exigeant que l'opinion mondiale reconnt la
contribution franaise aux massacres d'Hiroshima et de Nagasaki.
Le livre de Graud Jouve, Voici l'ge atomique, publi aux ditions
Franc-Tireur au dbut de 1946, dcrit bien les mythes et les phantasmes
de cette poque. C'est un des rares textes de cette poque qui laisse
entrevoir quelques-uns des problmes que devait poser l'usage de l'ner-
gie nuclaire (le danger du rayonnement, les rejets des installations, les
difficults du stockage des dchets, etc.).
3. Ces propos ont t tenus par Morris Rosen, directeur de la division de
la sret nuclaire l'Agence internationale de l'nergie atomique, au
cours de l'audition parlementaire du Conseil de l'Europe tenue les 8 et 9
janvier 1987 Paris sur les accidents nuclaires. Un compte rendu de
cette runion a t fait dans la Gazette Nuclaire n84/85 de janvier 1988.
4. Ainsi, le journal Sovietskaya Bieloroussia du dimanche 1
er
juillet 1989
publie une interview du professeur Pierre Pellerin, le grand matre de la
radioprotection en France. la remarque : L'accident de Tchernobyl a
compromis la confiance dans la scurit des centrales atomiques , il
rplique : Oui, c'est vrai. Mais je crois que cet accident n'a pas eu que
des consquences ngatives mais qu'il a eu aussi des consquences
positives. Comme rsultat positif je pense qu'on peut noter l'largisse-
ment des contacts internationaux dans le domaine de l'nergie
nuclaire. Ainsi, les cancers radio-induits par la catastrophe ne seront
pas inutiles, ils auront permis de runifier le corps des scientifiques
experts.
6
LES EXPERTS, LES MDIAS
ET TCHERNOBYL
Pendant les quelques jours qui suivirent l'accident, ce fut, en premire page des journaux, l'horreur de la mort
par irradiation aigu pour ces hros d'un type nouveau qui avaient t envoys en intervention rapproche. Leur
ignorance des effets des fortes doses de rayonnement a beaucoup facilit la tche de ceux qui eurent grer la situa-
tion. Il sera probablement plus difficile de trouver des hros lors des prochains accidents, et cela ncessitera certai-
nes mesures pour susciter ce genre de volontariat.
Pour les journaux, il fallait tablir le bilan avec prcision, comme cela se fait habituellement aprs chaque catas-
trophe. La discussion, pendant des jours, porta sur 30 ou 32 morts. Ces morts, suite des effets aigus des trs fortes
irradiations, taient atroces, mais le bilan bien rassurant. Plus faible qu'un accident d'avion. Quelques hros pou-
vaient suffire circonscrire le sinistre. On n'imaginait pas qu'il faudrait par la suite des centaines de milliers de
liquidateurs pour nettoyer le site. Personne ne peut encore prvoir s'il sera possible de terminer cette liquidation.
Le sarcophage devait mettre une fin au racteur en dtresse en l'emprisonnant pour toujours. Moins de cinq ans
aprs, il donne de graves soucis. Tout serait recommencer, mais personne ne voit de solution dfinitive. Aucune
victime ne fut dnombre parmi la population qui, aucun moment, nous a-t-on dit, ne courut un quelconque dan-
ger. Il fallut, cependant, vacuer rapidement les 135 000 personnes qui vivaient sur 3 000 kilomtres carrs autour
du site nuclaire. La contradiction ne gna gure. Les mdias, au lieu d'y consacrer un peu d'attention, prfrrent
s'extasier devant l'efficacit des autorits sovitiques. Les experts lourent cette bureaucratie toute-puissante qui
pouvait mettre en uvre des solutions efficaces, sans tre gne par des comportements irrationnels du pouvoir
politique ou des populations. Bien sr, il fallait aussi blmer trs fort cette bureaucratie sovitique qui tait l'ori-
gine de la catastrophe par ses multiples ngligences. On pouvait croire qu'il y avait l une attitude contradictoire de
la part de nos experts. En fait, ce n'tait qu'une apparence. En France, nous n'avons pas craindre des ngligences,
que ce soit dans la conception, la construction, ou la gestion. La comptence et le srieux, chez nous, sont hors de
question, mais nos experts n'ont pas encore ce pouvoir sans rserve dont jouit la techno-bureaucratie sovitique et
qui est si utile en cas de crise. Par ailleurs, ces techniciens sovitiques, s'ils taient mis l'cole de nos experts pour
parfaire leur formation, ne poseraient plus de problmes car ils disposent chez eux d'une structure particulirement
efficace. C'tait, bien sr, avant la dliquescence du pouvoir central et la disparition de ses structures.
Les mdias, plus habitus la rcriture des communiqus officiels qu'aux analyses originales, ne se soucirent
gure des contradictions. La population, inquite du dveloppement de l'nergie nuclaire franaise, ne voit pas com-
ment il est possible d'y changer quelque chose compte tenu du blocage des institutions (politiques, syndicales, juri-
diques, etc.). Elle ne pouvait que dsirer tre rassure. L'enseignement de Tchernobyl qu'on voulut lui faire accep-
ter se rsumait quelques ides simples :
1. La technique (science et technologie) n'tait pas en cause.
2. Les problmes rsultaient de mauvais choix faits par une bureaucratie et des instances techniques subalternes
insuffisamment comptentes.
3. Grce l'intervention rapide et efficace des dirigeants haut niveau de comptence, qui on assura les pleins
pouvoirs, la gestion fut remarquable.
4. Ce fut l'occasion de montrer combien le gnie humain peut tre efficace quand cela est ncessaire.
5. C'est l'accident le plus grave que l'on peut imaginer et son impact humain se rsume une trentaine de morts.
6. Pour arriver ce rsultat, il faut, bien sr, que la population soit docile et se plie sans discussion aux directives
des experts.
On insista beaucoup sur les erreurs fantastiques que les oprateurs commirent et qui, plus que les erreurs de con-
ception, expliqueraient l'origine de l'accident. cette occasion, on put s'apercevoir de l'volution qui venait d'avoir
lieu en URSS. aucun moment le sabotage ne fut invoqu. L'erreur humaine fut mise en avant. L'erreur humaine
est pour nos socits librales ce que le sabotage fut pour les socits totalitaires ! Mais l'hrosme, le dvouement,
l'esprit d'initiative des premiers liquidateurs, encadrs, bien sr, par des chefs comptents, ont permis de limiter
considrablement les consquences possibles des erreurs humaines. Ces thmes ont t largement utiliss par les
autorits scientifiques, du moins au dbut. On les trouve bien dvelopps dans le film Les Deux Couleurs du temps,
mont par la tlvision de Kiev partir des images prises pendant l'accident : en somme, un hymne au travail et l'oc-
casion pour des hommes vritables de se raliser, version prestrokiste du vieil hymne au travail de la priode sta-
linienne !
Un mois aprs l'accident, la presse franaise faisait le bilan de l'accident. Le Monde du 31 mai 1986 le rsumait
ainsi : Plus de trente morts, environ 7 000 irradis, plus de 150 000 personnes vacues. [...] Le bilan de Tchernobyl
ne s'oubliera pas de sitt. En somme, un bilan relativement modeste pour un vnement inoubliable. videmment
on ne signalait ni ce qui attendait les 7 000 irradis, ni que les vacus ne reviendraient plus chez eux. Avec un tel
bilan, le terme de catastrophe ne semblait pas des plus appropris.
Aprs l't 1986, les commentaires s'espacrent. Le point final concluant les enseignements de Tchernobyl peut
7
se trouver dans Le Monde du 28 aot 1986 citant M. Rosen, le directeur de la sret nuclaire de l'AIEA (Agence
internationale de l'nergie atomique), qui dclare la confrence de Vienne d'aot 1986 : Mme s'il y avait un acci-
dent de ce type tous les ans, je considrerais le nuclaire comme une source d'nergie intressante. Signalons que
l'AIEAest une agence issue de l'Organisation des Nations Unies, aprs la guerre (donc dans les perspectives ouver-
tes par Hiroshima), pour promouvoir l'nergie nuclaire dans le monde. Il ne faut donc pas oublier que chaque fois
que cette Agence intervient dans les questions nuclaires, c'est un promoteur qu'on a affaire !
Un bref rappel historique : le 31 mars 1979, quelques jours aprs le dbut de l'accident de Three Mile Island aux
tats-Unis, au moment o les techniciens se demandaient comment la situation du racteur en dtresse allait vo-
luer, si la bulle d'hydrogne qu'ils avaient dtecte allait exploser, au moment o le gouverneur de l'tat de
Pennsylvanie s'interrogeait pour savoir s'il devait faire vacuer la population, Le Monde titrait son ditorial Le
ppin . Dans un raccourci saisissant, l'ditorialiste du Monde plaait cet accident nuclaire dans la ligne des acci-
dents occasionns par les sources d'nergie : Les moulins vent ont bien d emporter quelques ttes... Mais :
Avec le nuclaire, il s'agit d'autre chose. Ne avec la guerre dans le creuset affreux d'Hiroshima, la force atomique
continue d'tre entoure du halo psychologique le plus inquitant. On a vu comment Le Monde du 8 aot 1945
traita sans gure d'inquitude Hiroshima. Quant Three Mile Island, la liquidation du racteur, plus de dix ans aprs
l'accident, est loin d'tre termine et les experts ont bien du mal trouver un endroit pour y dposer ce qu'il en reste.
On apprit, plusieurs annes aprs, que l'accident de Three Mile Island fut un mishap , comme disent les
Amricains, un rat. moins d'une heure prs, la fusion du cur aurait pu tre totale. Tchernobyl n'aurait alors t
qu'un remake !
Revenons Tchernobyl. Pendant longtemps les journalistes focalisrent leur attention sur le site interdit, sur le
sarcophage, symbole de l'efficacit gestionnaire de la bureaucratie nuclaire. Pour les Sovitiques, c'tait ddrama-
tisant. Si des trangers se dplaaient dans la zone interdite , le danger ne devait pas tre extraordinaire. Pour les
journalistes, c'tait le reportage dangereux. Et puis on a eu des photos de dlgations trangres dgustant des
concombres produits (en serre) sur une terre trs fortement contamine, suivant des techniques sophistiques dont
les Sovitiques avaient le secret. On aurait pu se croire revenu au temps des prouesses lyssenkistes et des tomates
dans le grand Nord ! Mais, sur les visiteurs, cela semblait marcher. Il aurait d tre vident que, dans une zone vide
de ses habitants, les problmes sanitaires devaient tre relativement mineurs ! Ils se posaient pour ceux qui travail-
laient nettoyer le site, les liquidateurs , mais leurs conditions de travail n'excitaient gure la curiosit des
visiteurs. Aucun journaliste ne s'intressa leur sort : seraient-ils suivis mdicalement, comment seraient-ils ven-
tuellement pris en charge, quelles doses de rayonnement recevaient-ils, quels critres taient retenus pour la radio-
protection, tait-il tenu compte correctement de la contamination interne qu'ils devaient subir, etc. ?
En 1990, pour le quatrime anniversaire, la presse franaise dcouvrit que les problmes les plus graves n'taient
pas sur le site, mais des distances allant jusqu' des centaines de kilomtres du racteur, et concernaient des cen-
taines de milliers de personnes. Pourtant, cela faisait longtemps que la presse sovitique avait rvl une situation
alarmante en Ukraine et en Bilorussie. Dans le monde de la modernit, les informations circulent vite lorsqu'elles
ne sont pas verrouilles. Le verrouillage s'impose naturellement lorsque les informations sont importantes.
Lorsqu'elles sont vides de contenu informatif, elles bnficient des techniques modernes de la communication. Si,
dans le cas de la catastrophe de Tchernobyl, il y a eu manifestement rtention d'information (pour ne pas dire ds-
information), ce fut bien plus le fait de la censure exerce par le monde occidental que d'une volont dlibre des
Sovitiques d'escamoter les problmes. Malgr le pouvoir central, les journalistes sovitiques ont publi des infor-
mations, en particulier les Nouvelles de Moscou, informations qui n'ont pas t reprises ou commentes par leurs
collgues franais. Progressivement, les nouvelles finirent par se propager et les visites se multiplirent, d'abord en
Ukraine puis en Bilorussie. Mais les territoires contamins de la Rpublique fdrative de Russie n'ont gure attir
l'attention des professionnels de l'information.
Le tmoignage de Michel Chevalet
(5)
, chef du service scientifique TF 1, est intressant signaler. Il explique
comment l'vnement Tchernobyl a pris les journalistes au dpourvu, incapables qu'ils taient de traiter les infor-
mations qu'ils recevaient. Dans ce cas-l toutes les lignes tlphoniques sont satures et les responsables sont prati-
quement impossibles joindre. Heureusement en l'occurrence, l'un d'entre eux a eu l'excellent rflexe de prendre les
devants et de m'appeler lui-mme, c'est Franois Cogn, le directeur de l'IPSN. Nous avons travaill ensemble afin
d'essayer d'chafauder notre information. Et, pendant plusieurs jours, propos de Tchernobyl, notre collaboration a
t permanente. L'IPSN (Institut de protection et de sret nuclaire) faisait partie du Commissariat l'nergie ato-
mique. Ainsi ce chef du service scientifique d'une chane de tlvision nous apprend que toutes les informations que
cette chane diffusa pendant la crise de Tchernobyl furent en fait labores, contrles par les autorits. Une situa-
tion analogue s'est retrouve quelques annes plus tard, pendant la guerre du Golfe. Toutes les informations diffu-
ses sur la guerre provenaient des services de l'arme, les journalistes se bornant rcrire les communiqus suivant
le style des organes qui les employaient. Devant les consquences dsastreuses pour la crdibilit de leur activit,
certains journalistes finirent par protester. Pour Tchernobyl, c'est volontairement et spontanment que la plupart des
journalistes se sont tourns vers les autorits officielles.
Certains responsables qui avaient en charge
la promotion de l'nergie nuclaire en France
avaient dj rflchi cette question de l'infor-
5. Les difficults de l'information chaud , in Revue Gnrale
Nuclaire, n3, mai-juin, 1986.
8
mation. Ainsi, on trouve, dans une intervention d'Andr Giraud, ministre de l'Industrie (il avait t auparavant admi-
nistrateur gnral du CEA, il fut ensuite ministre des Armes), l'Acadmie des sciences, le lundi 15 octobre 1979,
Apropos de l'Information Nuclaire, une proccupation constante : l'information , quelques indications prcises.
Ce qu'il appelle la bonne mthode , c'est qu' il faut que ce soient les responsables eux-mmes qui, le moment
voulu, donnent les informations ncessaires . Pour l'information accessible au grand public, l'objectif c'est dans
ce cas que le grand public non spcialiste soit mme de se faire une opinion partir d'informations relativement
digres et labores [soulign par nous] . Il fait remarquer que le problme est difficile, et compliqu encore par
le climat passionnel et les frayeurs irrationnelles qui entourent la question nuclaire . On voit qu' l'occasion d'un
problme grave pos par l'nergie nuclaire le responsable et le journaliste ont trouv spontanment la
bonne mthode . Pour ceux qui doivent participer la gestion des crises nuclaires, il est clair qu'un accident majeur
se dfinit non pas par ses consquences objectives (sur lesquelles il y a peu de prise), mais par ses consquences
mdiatiques. Ainsi, grer un accident majeur, c'est essentiellement grer ses consquences mdiatiques. Beaucoup
d'efforts sont consacrs ces problmes, ce qui ouvre des dbouchs intressants pour des chercheurs en sciences
sociales, en communication, en psychologie des masses, etc.
Il est curieux de constater que la catastrophe de Tchernobyl a permis l'Occident de dcouvrir que la pollution
chimique avait atteint un niveau invraisemblable en Union sovitique et dans les pays de l'Est. Cela relativise les
consquences de Tchernobyl. Les images et les descriptions dramatiques de la situation cologique sont beaucoup
plus spectaculaires. La pollution radioactive ne peut pas produire de belles images et un cancer radio-induit qui ne
s'exprimera que dans 10 30 ans sur une personne non identifiable n'a rien de spectaculaire. Comment se fait-il
qu'une situation cologique aussi lamentable, aussi varie, aussi tendue n'ait attir l'attention d'aucun matre de l'in-
formation avant avril 1986 ? Pourtant de nombreux journalistes occidentaux voyageaient bien en URSS et dans les
pays de l'Est. Il est certain que la situation cologique est particulirement lamentable en de nombreuses rgions. Y
remdier demande d'normes moyens qui n'existent pas. Ceux qui ont grer les Rpubliques doivent en tenir
compte et ces pollutions chimiques ont des effets immdiatement visibles. Elles risquent d'occulter la pollution
radioactive, beaucoup plus perverse avec ses effets essentiels long terme. L encore il y a une forte rsonance entre
des intrts politiques locaux ou centraux en URSS et les intrts des Occidentaux heureux de montrer que la mau-
vaise gestion de l'industrie nuclaire sovitique n'est pas un hasard, mais procde d'une indiffrence de la bureau-
cratie l'gard de l'environnement. Depuis Tchernobyl, les mdias occidentaux nous dressent un inventaire complet
des dsastres cologiques en URSS, dsastres qui bien souvent ont leur origine dans un pass lointain.
Ce n'est que rcemment que nos mdias ont dcouvert la catastrophe de Kychtym (rebaptis Tchliabinsk) surve-
nue dans l'Oural en 1957. Pourtant c'est en 1979 que le biologiste dissident sovitique Jaurs Medvedev fait para-
tre en Angleterre Nuclear Disaster in the Urals (Ed. Angus et Robertson). Il y analyse en dtail tous les documents
scientifiques disponibles mettant en vidence ce dsastre et son livre est traduit partout ds sa parution, sauf en
France. La traduction franaise a t publie en 1988 (Editions Isote, Cherbourg). Lorsque dans la presse franaise
le dsastre de Kychtym est voqu il n'est jamais fait rfrence cet ouvrage et aucune interview de Jaurs
Medvedev n'a t faite. Il a fallu que les autorits russes reconnaissent officiellement que l'vnement avait eu lieu
pour que celui-ci existe pour la presse malgr les preuves disponibles depuis longtemps. En somme la ralit n'existe
que lorsqu'elle a t reconnue officiellement comme telle !
Nos responsables sont l'cole de Tchernobyl. Ce qui se passe dans les rgions contamines est bien plus
instructif que toutes les simulations effectues sur ordinateur. Nos dirigeants doivent suivre avec intrt le rsultat
des tentatives qui sont faites pour calmer la population. Cela doit pouvoir les aider dterminer leur stratgie de ges-
tion des crises auxquelles ils peuvent avoir faire face dans le futur. Les experts sovitiques, en faisant ouvertement
appel l'aide occidentale en matire de sret, ont beaucoup facilit la tche des experts occidentaux. Il s'agissait l
d'une assistance mutuelle. Reconnatre comme rfrence la sret occidentale, c'tait reconnatre que l'industrie
nuclaire occidentale ne prsentait pas de danger et que la comptence des experts occidentaux pouvait rendre l'in-
dustrie sovitique sans danger, en esprant ainsi mettre le nuclaire sovitique l'abri des critiques populaires.
9
UN SPECTACLE :
TCHERNOBYL SUR SCNE
La mise en spectacle de la catastrophe ne peut qu'escamoter l'ampleur relle du dsastre. On exhibe en France
des enfants de Tchernobyl . Qui sont-ils ? D'o viennent-ils ? Qu'importe, ils n'ont pas trop mauvaise mine et un
peu de lait frais, de fruits, de vitamines naturelles vont les retaper et effacer les consquences nfastes de la radio-
phobie qui pousse les parents les priver de produits frais qu'ils supposent tre contamins ! Encore une fois le fris-
son, l'espoir et la bonne conscience. Des animateurs d'organisations caritatives peuvent aider le CEA faire la mise
en scne. Il peut y avoir des coproductions internationales. On transporte aux tats-Unis un des hros qui a pilot
les hlicoptres dans le nuage radioactif au-dessus du brasier nuclaire. Il est leucmique
(6)
. De la moelle sera pr-
leve dans une petite ville de France. Il faut faire vite. De gros moyens sont mis en uvre pour que cette moelle sal-
vatrice arrive temps. Le monde occidental fait la preuve de son efficacit et la solidarit internationale a triomph.
Oui, mais, quelques semaines aprs, ce pilote meurt. Les spcialistes savent que les greffes de moelle n'ont quasi-
ment aucune chance de succs. Les experts sovitiques, dans leur rapport d'aot 1986 Vienne, l'ont clairement dit.
Cette opration mise en scne par l'expertise scientifi-
que fait videmment partie de cette gestion mdiati-
que des crises que nous avons mentionne.
La ralit de la catastrophe nuclaire ne peut pas
se mettre en spectacle. Elle rpand des produits
radioactifs sur de vastes territoires. Des gens sont irra-
dis par les nuages radioactifs et par les dpts au sol,
ils sont contamins par l'air, l'eau, la nourriture. Des
individus qui ne sont pas encore conus seront leur
tour contamins par l'air, l'eau, la nourriture. Des gens
vont mourir de cancers
(7)
. Des enfants seront atteints
de retards mentaux graves
(8)
. L'augmentation du far-
deau gntique s'exprimera dans toutes les gnra-
tions venir par des avortements spontans, par de
multiples malformations la naissance. Irradier des
individus, c'est condamner mort un certain nombre
d'entre eux, c'est un vritable homicide, mais d'un
type particulier : le crime est commis mais les victi-
mes ne mourront de cancers que bien plus tard. On ne
pourra jamais les identifier individuellement car les
cancers radio-induits sont identiques aux cancers
naturels . Ds qu'il y a irradiation les dgts sont
inscrits dans les cellules des victimes mais ils ne s'ex-
primeront qu'aprs un long temps de latence.
La contamination des territoires demeurera long-
temps. Elle continue et continuera exposer les
populations au rayonnement. On pourrait videmment
attnuer le dsastre en vacuant ces territoires. Mais
ils sont vastes et cela coterait trop cher au pouvoir
sovitique (ou au pouvoir des rpubliques indpen-
dantes). De plus cela porterait une atteinte grave la
srnit de nos populations. Il y a une communaut
d'intrts entre l'URSS et les pays occidentaux nucla-
riss.
Un futur cancreux n'a rien de spectaculaire et ne
peut intresser nos mdias surtout quand il n'est pas
possible de l'identifier. O est la catastrophe
(9)
? Elle
est dans ces morts venir. On peut essayer de les
dnombrer. Pour les effets gntiques dans l'ensemble
des gnrations venir il y a trop peu de donnes fia-
bles pour tenter d'en valuer l'importance. Il est pro-
bable que les experts sont dj au travail afin de dter-
miner si les situations postaccidentelles peuvent tre,
socialement, facilement grables. Il est important
pour eux de savoir si la population est capable de per-
6. En gros titre sur toute la page du Parisien (28-29 avril 1990) :
Solidarit / Les mdecins n'avaient que 24 heures pour sauver le
pilote irradi / Scnario d'urgence et gros moyens pour l'opration
de la dernire chance : c'est une formidable solidarit internatio-
nale pour sauver le pilote sovitique. / Dix mille kilomtres entre le
donneur et le receveur
Une carte dtaillait l'itinraire.
la mi-juin, les journaux annonaient, dans de courts entrefi-
lets, que le pilote de Tchernobyl tait dans un tat critique la suite
d'une infection pulmonaire qui devait tre mortelle.
7. D'aprs les observations faites sur les survivants d'Hiroshima et
de Nagasaki, les leucmies radio-induites apparaissent partir de
la 2
e
anne qui suit l'irradiation. Aprs la 10
e
anne, la quasi-tota-
lit des leucmies (mortelles) radio-induites s'est exprime . Ce
pilote leucmique que les experts ont mis en spectacle n'est certai-
nement pas le seul parmi les irradis. L'inventaire des leucmies
chez les premiers intervenants n'a pas t publi. Il n'a d'ailleurs
certainement pas t fait et ce n'est pas nos experts si soucieux de
la sant qui se permettraient de faire pression sur leurs collgues
sovitiques pour qu'un tel inventaire ft fait correctement.
Les cancers radio-induits autres que la leucmie ne se dve-
loppent notablement qu'aprs la 10
e
anne qui suit l'irradiation
d'une population. L'excs annuel de mortalit par ces cancers,
aprs cette priode de latence, crot d'une faon continue avec le
temps. Le facteur de risque de mortalit par cancer radio-induit est
beaucoup plus lev pour les enfants ayant moins de dix ans au
moment de l'irradiation.
8. La Commission internationale de protection radiologique (CIPR),
dans sa publication 49 de juillet 1986, fait une analyse dtaille des
risques lis l'irradiation des ftus in utero. Dans sa dclaration
de Cme, en 1987, la CIPR attire l'attention sur le risque de retard
mental grave pour les enfants ayant t irradis in utero. Pour la
Commission, cet effet est sans seuil : La CIPR a publi un docu-
ment important estimant zro une dose seuil de causalit de ces
effets durant les 8 15 premires semaines de grossesse.
Le concept de retard mental grave a t dfini par la
Commission internationale de protection radiologique : Il implique
un individu qui ne peut pas formuler des phrases simples, ne peut
effectuer des calculs arithmtiques simples, ne peut prendre soin
de lui-mme, est plac dans une institution (CIPR 49, P. 37).
9. Bella Belboch, O est la catastrophe ? , in cologie n372,
juin 1986.
10
cevoir les dgts qu'elle subit. Si elle n'a pas les moyens de s'apercevoir du crime, une gestion douce et dmocra-
tique est peut-tre suffisante. Si elle prend conscience de ce qu'on lui impose, alors il faudra envisager des mesu-
res plus dures pour assurer la paix sociale, c'est--dire la tranquillit des coupables.
Dans tous les cas les statistiques de mortalit deviennent un matriau stratgique qu'il ne convient pas de divul-
guer hors des milieux d'experts responsables . Il n'est pas ncessaire que des traits internationaux soient signs
pour que cette clause soit scrupuleusement respecte par tous les tats.
Tchernobyl sur scne ne doit pas tre uniquement dramatique. Ainsi une agence de tourisme de Kiev (Kiev-
tourist) envisage des excursions sur le thme : Les sites radioactifs d'Ukraine, visitez la cit morte de Tchernobyl,
contemplez le sarcophage . Pour 75 roubles, les touristes pourraient traverser le village fantme de Tchernobyl et
celui de Kopatchi o sont enterrs des dchets radioactifs. Ils pourraient aussi avoir une vue imprenable sur la cen-
trale de Tchernobyl et sur le sarcophage. Enfin, un contrle de radioactivit serait prvu en fin de parcours
(10)
.
Et puis il faut un peu d'art. Tchernobyl aura son pin's de qualit. Le grand couturier Pierre Cardin doit crer une
mdaille-bijou en platine, en or, en argent et en bronze qui sera vendue par souscription, en petit nombre, au profit
du programme Unesco - Tchernobyl . Le couturier a reu le titre d'ambassadeur honoraire de l'Unesco pour
l'aide Tchernobyl, le 11 fvrier 1991, Paris, l'Espace Pierre Cardin, des mains du directeur gnral de l'Unesco.
10. D'aprs le correspondant du New York Times en Ukraine (New
York Times, 4 fvrier 1991), une dpche AFP du 3 fvrier 1991
rapportant une information de la Komsomolskaa Pravda.
11

L'EFFET TCHERNOBYL :
L'IRRADIATION AGGRAVE LA MORBIDIT
Les effets biologiques des fortes doses de rayonnement ne soulevrent gure de polmique. Il s'agit d'effets
dterministes dont la nature et la gravit dpendent directement des doses reues et assez peu des individus.
Pour les faibles doses de rayonnement, certains effets biologiques sont officiellement reconnus par les
experts internationaux. Ce ne sont pas des effets immdiats mais des effets diffrs dans le temps : des cancers pour
les irradis eux-mmes, des malformations gntiques pour leurs descendants. Ces effets sont dits stochastiques
ou alatoires car ils dpendent trs fortement des individus irradis, d'une faon non prdictible. La gravit des effets
cancrignes ne dpend pas des doses reues, car il s'agit des cancers mortels, mais la probabilit d'expression des
cancers en dpend. En d'autres termes, cela signifie que le risque de voir se dvelopper un cancer radio-induit dpend
de la dose reue.
Certains experts avanaient qu'il existait un seuil en dessous duquel le rayonnement n'avait aucun effet. Cela
tait bien commode pour l'industrie nuclaire, qui affirmait pouvoir maintenir travailleurs et populations en dessous
de ce seuil par la mise en uvre de rgles de scurit. La protection sanitaire tait ainsi l'affaire des ingnieurs de
cette industrie. Il n'est pas surprenant de constater que les plus farouches partisans du seuil se trouvaient chez les
experts les plus proches de l'industrie nuclaire. Certains allaient mme jusqu' affirmer qu'en dessous de ce seuil le
rayonnement tait bnfique et rduisait les risques de cancers. Depuis quelque temps cette thorie est revenue la
mode sous le terme savant d' hormsis .
L'hypothse du seuil se fondait sur le fait qu'aux faibles doses l'effet cancrigne est faible, donc difficile
mettre en vidence avec une bonne confiance statistique (signe objectif d'une bonne conscience), moins de pou-
voir disposer de donnes trs prcises sur une cohorte trs importante. Mais on ne tenait pas compte du fait que de
la mme faon, pour les mmes raisons, il n'tait pas possible de mettre en vidence l'existence d'un seuil. Cependant
les rsultats de certaines tudes, comme celles reliant cancers des enfants et irradiation in utero des ftus lors des
diagnostics par rayons X sur les femmes enceintes
(11)
, taient incompatibles avec l'existence d'un seuil. Ces tudes
taient systmatiquement rejetes par les experts des commissions officielles de radioprotection. La polmique sur
ce sujet fut trs vive et elle n'a pas t des plus sereines. Il ne s'agissait pas simplement d'une affaire scientifique
dont on pouvait dbattre d'une faon acadmique. L'enjeu conomique tait considrable et c'tait le problme de
l'acceptabilit (ou de l'inacceptabilit) de l'nergie nuclaire qui tait en cause.
Depuis quelque temps la polmique sur la question du seuil s'est fortement attnue. Officiellement l'hypothse
du seuil n'est plus mise en avant sauf lorsque les experts s'expriment dans les mdias. Est-ce un hasard si c'est parmi
les experts mdicaux du pays le plus nuclaris du monde, la France, que l'on trouve les plus farouches dfenseurs
de l'existence d'un seuil en dessous duquel le rayonnement n'a aucun effet sur les humains et le moins d'tudes
pidmiologiques (pour ne pas dire aucune) sur les effets cancrignes des faibles doses de rayonnement.
Le deuxime sujet de polmique a port sur l'importance de l'effet cancrigne : combien pouvait-on attendre de
cancers mortels lorsqu'une population donne tait soumise une dose de rayonnement connue ? Cette grandeur tait
caractrise par le facteur de risque cancrigne . L'tude officiellement retenue comme valable tait le suivi de
mortalit des survivants japonais des bombardements atomiques de 1945. D'aprs cette tude ce facteur de risque
tait faible. L'tude faite partir de 1977 sur les travailleurs du centre nuclaire de Hanford (USA) donnait des
valeurs beaucoup plus leves. Elle ne fut jamais prise en compte. Cependant, partir de 1980, de nombreux ava-
tars s'abattirent sur l'tude officielle concernant les survivants
(12)
. Finalement, aprs diverses rvisions et en utili-
sant le bilan de mortalit effectu sur une priode plus longue, les rsultats donnaient un facteur de risque canc-
rigne 14 fois plus lev que le prcdent. Adopt tel quel comme fondement de la radioprotection, ce facteur de ris-
que serait extrmement pnalisant pour l'industrie nuclaire. Les experts officiels introduisent, sans pouvoir s'ap-
puyer sur une base exprimentale, des coefficients de
rduction qui permettent de maintenir l'effet cancri-
gne dans des limites raisonnables
(13)
. Mais une rvi-
sion la hausse tait inluctable et a d tre effectue :
officiellement, en 1990, le facteur de risque cancri-
gne du rayonnement a t multipli par 4 par rapport
aux estimations de 1977 qui servaient de rfrence.
On admettait que les faibles doses de rayonne-
ment ne pouvaient avoir d'effets sur la mortalit pour
des maladies autres que les cancers et qu'il ne pouvait
y avoir de consquences sur la morbidit (incidence
des maladies). L'pidmiologiste anglaise Alice
Stewart, au dbut des annes 80, d'aprs les donnes
accessibles
(14)
sur les survivants japonais, avait mis
en vidence un excs de mortalit par maladies infec-
11. Les premires communications datent de 1956 :
Stewart A.M., Webb J., Giles D. and Hewitt D. (1956)
Preliminary communication : Malignant disease in childhood and
diagnostic irradiation in utero Lancet, i i, 447. L'tude est connue
sous le nom de Oxford Survey . Un registre des cancers est
ouvert depuis les annes 50 en Angleterre, en cosse et au pays
de Galles. Tous les enfants de moins de 15 ans qui meurent de
cancer et de leucmie sont rpertoris, leurs parents sont syst-
matiquement interviews et tous les paramtres permettant une
tude pidmiologique sont enregistrs.
12. Roger Belboch, Le systme international de radioprotection
est fond sur des donnes fausses , in Sant et Rayonnement,
d. GSIEN/ CRII-Rad., janvier 1988.
12
tieuses dont il n'tait pas tenu compte
(15)
. Cet effet se produisait pour des doses trs leves. Il serait d une
atteinte de la moelle osseuse conduisant un affaiblissement du systme immunitaire. partir de ce rsultat, il tait
possible d'admettre que si, au-dessus d'un certain niveau de rayonnement, l'affaiblissement du systme immunitaire
pouvait conduire des issues fatales pour certaines maladies infectieuses, on pouvait s'attendre pour des doses plus
faibles un accroissement de l'incidence des maladies infectieuses non fatales. Le suivi des survivants japonais
ayant exclu les problmes de morbidit, il n'est pas possible partir de cette tude de conclure sur ce dernier point.
D'autre part le recensement des survivants japonais d'Hiroshima et de Nagasaki n'ayant commenc qu'en 1950, les
effets court terme n'ont pas pu tre observs.
Ainsi, pour les officiels, les consquences d'un accident nuclaire grave se rsumaient de la sorte : court terme,
un nombre assez petit de personnes fortement irradies, et, long terme, un excs de mortalit par cancers dtecta-
ble seulement par des statistiques de mortalit.
Tchernobyl a boulevers compltement ces vues. La population avait assez rapidement constat que la situation
n'tait pas normale. Elle avait vu que les animaux taient affects car il apparaissait des naissances monstrueuses en
nombre anormalement lev. Puis les problmes ont surgi dans la population elle-mme. Ainsi, trois ans aprs le
dsastre, on observa sur les territoires contamins, loin du site, en Bilorussie et en Ukraine, une aggravation de la
morbidit sous des formes quasi pidmiques, en particulier pour les maladies thyrodiennes chez les enfants, pour
les maladies infectieuses et les maladies du sang. L'effet tait suffisamment important pour que la population se ren-
dt compte directement, sans l'aide d'experts en statistique, que sa situation sanitaire tait tout fait anormale. Il
n'tait pas possible de cacher aux gens que leur sant avait subi des dommages la suite de la contamination radioac-
tive de leur territoire. Ils sont alors intervenus directe-
ment dans le dbat par des manifestations publiques.
Ceci a srement contribu la prise de position assez
radicale de nombreux scientifiques bilorusses et
ukrainiens, ce qui contraste avec le conformisme
habituel, voire la servilit, des milieux scientifiques.
Les autorits devaient envisager des mesures
concrtes de protection et des nouvelles vacuations
bien plus massives que l'vacuation initiale de 1986.
La gestion postaccidentelle devenait particulirement
dlicate par cette irruption inattendue des personnes
directement affectes par les retombes radioactives.
Comment expliquer cette situation nouvelle ?
Tout d'abord, il n'est pas possible, nous l'avons vu, de
s'appuyer sur l'tude des survivants japonais pour
dclarer qu'un tel effet est a priori impossible.
Cependant un tel effet semble peu compatible avec les
valuations faites par les experts sovitiques des
doses de rayonnement que les populations ont reues
et recevront dans l'avenir. On peut avancer trois hypo-
thses :
1. Les doses reues par la population ont t for-
tement sous-values.
2. Outre l'irradiation externe directe, une partie
importante des doses reues provient de la contamina-
tion interne par les radiolments ingrs et inhals.
On suppose qu' dose quivalente une contamination
interne a le mme effet qu'une irradiation par des
sources externes, mais il n'y a pas de donnes expri-
mentales pour tayer cette hypothse. Tchernobyl est
la premire exprience de contamination interne
d'une vaste population par un cocktail de dizaines de
radionuclides. De plus il est impossible d'valuer
avec prcision l'ampleur de la contamination dans les
premires semaines ayant suivi la catastrophe.
3. Enfin, on ne peut exclure a priori un effet de
synergie de la contamination radioactive avec d'autres
polluants.
13. Les normes officielles de radioprotection pour les travailleurs
de l'industrie nuclaire et la population sont fondes sur l'impor-
tance des effets cancrignes du rayonnement, dont le facteur de
risque est la mesure. Lorsque les tudes reconnues comme vala-
bles par les experts officiels montrent que ce facteur augmente, la
logique voudrait que les limites de dose dclares comme accep-
tables soient rvises la baisse. Cela mettrait en difficult grave
l'industrie nuclaire. On invente donc des coefficients de rduction
de ce facteur de risque cancrigne au fur et mesure que celui-
ci augmente. Ainsi les experts dclarent que, pour les survivants
japonais dont le suivi de mortalit fournit actuellement les bases
scientifiques pour valuer le facteur de risque, le rayonnement a
t reu au cours d'un flash trs court et que cela aggrave l'effet
par rapport aux situations o la mme dose est dlivre par des
irradiations chroniques faible dbit. Aucune tude exprimentale
n'existe pour tayer cette hypothse. La CIPR a pris un coefficient
de rduction gal 2, ce qui est suffisant pour maintenir les nor-
mes un niveau acceptable pour l'industrie nuclaire. Le Comit
scientifique des Nations unies sur les effets de rayonnements ato-
miques (UNSCEAR), beaucoup plus prvoyant pour l'avenir au cas
o de nouveaux rsultats surviendraient, quant lui propose un
coefficient de rduction compris entre 2 et 10. Cela assure un ave-
nir assez stable pour les normes, indpendant des observations
qui pourront tre faites sur les survivants japonais.
14. Le suivi des survivants japonais est assur par une fondation
amricano-japonaise, la RERF (Radiation Effects Research
Foundation = Fondation pour la recherche sur les effets des radia-
tions), base Hiroshima. Son financement est assur conjointe-
ment par les gouvernements japonais et amricain. Les donnes
collectes sont la proprit de la fondation et pendant longtemps
elles ne furent pas accessibles des chercheurs indpendants. Ce
n'est qu'assez rcemment que la fondation a rendu publiques les
donnes de base de l'tude.
15. Alice Stewart, Effets sur la sant de l'irradiation par des doses
faibles , in Gazette Nuclaire, n56/57, dcembre 1983.
13
LA RADIOPHOBIE, UN NOUVEAU CONCEPT
POUR UNE GESTION CONOMIQUE
DES SITUATIONS POSTACCIDENTELLES
Les premires manifestations de morbidit anormale dans les rgions contamines furent interprtes comme
une somatisation de la radiophobie . Ainsi, Roger Cans dans Le Monde du 25 mai 1988, de retour d'un voyage
d'accompagnement d'experts franais Kiev, dcrit la situation sanitaire : Mais on ne se contente pas de mettre en
fiche les patients et de comptabiliser leurs globules rouges, leurs lymphocytes et leurs plaquettes. On s'efforce aussi
de traiter les anxieux qui somatisent, qui prouvent des douleurs intestinales
(16)
, qui ont des cauchemars la nuit et
les "radiophobes", symptme nouveau en URSS o, traditionnellement, l'atome faisait partie des bienfaits du pro-
grs. Les anxieux sont traits dans des services de psychothrapie o l'on pratique des bains aux herbes, des projec-
tions de films avec musique douce et diffusion de par-
fums. En somme, la thrapie consisterait une mise
en fiches et une cure psychiatrique, douce prcise-t-
on, pour qu'on ne soit pas tent de faire des rapproche-
ments fcheux avec des pratiques anciennes...
Le scientifique sovitique Dimitri Popov, dans le
quotidien Industrie socialiste, rsume ainsi la situa-
tion : La population locale n'a besoin d'aucun soin
particulier, si ce n'est d'une psychothrapie
(17)
.
Quelques exemples de manifestations de radio-
phobie :
- L'augmentation des affections pulmonaires est
officiellement reconnue. Elle serait due au fait que les
gens ne veulent plus passer de radios, d'o une aug-
mentation importante de tuberculose.
- L'augmentation des cancers de la cavit buccale
est reconnue officiellement. La cause en serait les
caries dentaires. Aucune indication n'est donne sur
cette augmentation curieuse des caries dentaires.
D'autre part, c'est la premire fois qu'on relie cancer
de la bouche et caries dentaires...
- Les affections thyrodiennes officiellement
reconnues seraient dues une attention plus grande de
la part des mdecins pour la thyrode, cause de la
phobie de l'iode.
- Les anmies ou autres affections, reconnues
officiellement, seraient le rsultat d'un manque de
vitamines, les gens ne mangeant plus de fruits et de
lgumes frais. Aucune indication n'est fournie sur leur
alimentation de remplacement. Etc.
La radiophobie comme cause des problmes
actuellement observs est largement mise en avant par
les experts internationaux qui viennent ainsi en aide
au pouvoir central.
Dans Nucleonics Week (journal professionnel
amricain de l'industrie nuclaire) du 1
er
fvrier 1990,
on trouve ceci :
D'aprs le professeur Albrecht Kellerer de
l'Universit de Wurzbourg, aucun des problmes de
sant observs chez les gens habitant dans les rgions
d'Ukraine, de Bilorussie et de la Fdration de
Russie, contamins en avril 1986 par le dsastre
nuclaire de Tchernobyl, ne sont la consquence
directe du rayonnement.
Il a dclar Nucleonics Week, la fin d'une mis-
sion de dix jours pour tudier la situation sanitaire
16. Il est bien connu que la peur dclenche chez certains des pro-
blmes intestinaux !
17. Cette intervention est rapporte dans Actualit sovitique du 24
janvier 1990.
En somme, la seule aide qui serait efficace d'aprs ce scientifi-
que serait un envoi massif de divans. Pour les psychiatres, il serait
sans doute possible d'en trouver sur place, la fin de la rpression
psychiatrique en URSS a d en librer un certain nombre pour de
nouvelles tches.
18. S. T. Belyayev, V. F. Demin, Les consquences long terme
de Tchernobyl, les contre-mesures et leur efficacit , Actes de la
confrence internationale sur Les Accidents nuclaires et le futur
de l'nergie. Leons tires de Tchernobyl, 15, 16 et 17 avril 1991,
Paris.
Ce colloque trs officiel tait organis par la Socit franaise
d'nergie nuclaire et la Socit sovitique d'nergie nuclaire.
Spartak Belyayev est le directeur adjoint de l'Institut Kurchatov de
l'nergie atomique et Vladimir Demin est chef de laboratoire du
mme institut. C'est Belyayev qui a dvelopp, pour le compte du
pouvoir central sovitique, le nouveau concept qui permet de limi-
ter considrablement le nombre des personnes vacuer des ter-
ritoires contamins. Leur intervention au colloque de Paris, pro-
pos de la sant publique, indique :
L'examen clinique gnral de la population dans les rgions
contamines a rvl un nombre croissant (compar 1986) de
maladies et de dsordres divers par rapport l'tat de sant nor-
mal, tels que :
- maladies de la circulation et du sang, du systme respira-
toire, et d'autres organes ;
- maladies nerveuses ;
- tumeurs malignes, etc.
En d'autres termes, une augmentation du nombre de presque
toutes les maladies qui sont connues par le personnel mdical est
observe dans les rgions contamines. [...]
Les causes possibles de l'augmentation constate des mala-
dies sont
- D'ordre mthodique :
le dpistage considrablement amlior de la population, permet-
tant une dtection plus prcoce des maladies ;
l'ignorance de possibles changements dmographiques.
- D'ordre concret :
un changement de mode de vie et d'habitudes alimentaires ;
des tensions psychologiques et une anxit se traduisant par des
symptmes physiques affectant la sant ;
les effets de l'exposition aux rayonnements.
14
pour le compte de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, que ces problmes de sant proviennent de l'anxit et de
conceptions errones sur l'origine de beaucoup de maladies. Ce qui n'tait pas attendu, c'est la conception totale-
ment errone, pas seulement dans la population, mais aussi chez la plupart des autorits et, ce qui est pire, parmi la
profession mdicale, des causes de dtrioration de la sant. Ils pensent tous que les conditions sanitaires sont dues
aux effets du rayonnement. Il poursuit en dnonant les mesures de protection trop importantes qui sont prises, ce
qui conduit les populations penser qu'il y a des dangers rels pour la sant. Pour lui tout cela relve de la psychia-
trie.
Il est intressant de noter que les premires manifestations de l'aggravation de la morbidit dans les territoires
contamins furent tout simplement nies par les autorits sovitiques. Cette tactique ne rsista pas aux faits. Il fal-
lut reconnatre qu'il y avait de rels problmes de sant. La cause en fut attribue la radiophobie, la crainte du
rayonnement cratrice de stress l'origine de tous les maux. Ce concept de radiophobie fut repris avec force par les
experts officiels internationaux. Jusqu' prsent aucune tude n'a t publie qui apporterait, sur des bases pidmio-
logiques fiables, la preuve que les populations bilorusse et ukrainienne seraient atteintes de radiophobie galopante.
D'ailleurs aucune instance scientifique ne semble dsireuse de vouloir entreprendre de telles tudes. La conviction
des experts tient lieu de preuve. Aprs avoir abondamment utilis la radiophobie, les experts sovitiques doivent tre
beaucoup plus prudents lorsqu'ils interviennent chez eux. Ils vont mme parfois jusqu' reconnatre en dernire
hypothse que le rayonnement pourrait causer certains troubles
(18)
. L'AIEAelle-mme doit faire preuve de plus de
prudence car ses experts envoys sur place ont constat que l'usage du terme de radiophobie exacerbait les probl-
mes de crdibilit auxquels les autorits sovitiques devaient faire face
(19)
. L'Agence de Vienne prfre revenir
la tactique initiale et nier en bloc toute anomalie de morbidit.
Il tait vident que le pouvoir central sovitique aurait des difficults normes grer la situation s'il ne tenait
compte, pour ses critres, que de la protection sanitaire des individus. Les critres socio-conomiques sont pr-
pondrants, mais il est difficile de dvelopper ces considrations devant des populations qui devront souffrir des
consquences de la catastrophe dont la responsabilit incombe largement ceux qui se sont chargs de grer la situa-
tion. Les experts de la Croix-Rouge, du Croissant-Rouge, de l'AIEA, de l'OMS aident le pouvoir central camou-
fler les problmes et faire croire que ses dcisions sont prises sur des critres uniquement sanitaires. Mais la popu-
lation en Ukraine et en Bilorussie n'a pas t dupe et a jug trs svrement ces experts occidentaux complices du
pouvoir central. Voici comment Youri Chtcherbak, dput et scientifique ukrainien, a analys et jug l'ingrence des
experts occidentaux :
Leur position m'est apparue comme une position sectaire, on pourrait mme dire comme celle d'un groupe
mafieux. C'est pour viter que la peur gagne le peuple franais qu'ils tiennent ici des propos optimistes. Le Pr
Pellerin nous a fait des offres de services pour accrotre le nombre de mdecins dans les rgions problmes. Nous
pensons qu'il nous faut des mdecins indpendants et non des mdecins qui, disons, ont travaill toute leur vie avec
ces espces de compagnies atomiques et qui, toute leur vie, ont touch des bulletins de paye atomiques.
Ce texte a t publi Kiev, le 27 janvier 1990.
Ce n'est pas un hasard si la cible principale que Chtcherbak a prise est le Franais Pierre Pellerin.
Pour les experts occidentaux, il n'y aurait dans les territoires contamins que des problmes psychologiques. Les
responsables de cette situation seraient les autorits sovitiques qui auraient pris des mesures de protection trop
importantes, voire inutiles, affolant ainsi les popula-
tions. Cette faon d'analyser les consquences d'un
accident nuclaire majeur n'est pas nouvelle. Lors-
qu'on admet a priori que le rayonnement ne prsente
quasiment aucun danger pour la sant, il est logique
de penser que toute mesure importante prise pour
assurer la sret d'une installation nuclaire ou la pro-
tection sanitaire de la population est l'expression de
l'anxit des responsables, anxit qui se propagera
dans la population. Toute mesure de protection a donc
un effet pervers.
Ainsi le Professeur P. Pellerin, directeur du
Service central de protection contre les rayonnements
ionisants (ministre de la Sant) et son adjoint J.-P.
Moroni recommandaient en 1974 de ne pas dvelop-
per de faon excessive les mesures de scurit dans
les installations nuclaires afin qu'elles ne provoquent
pas une anxit injustifie
(20)
. C'est probablement
partir de tels principes que ces responsables ont
refus, en 1986, de mettre en application en France les
recommandations et les rglements de la Commission
des communauts europennes
(21)
concernant les
normes de contamination radioactive des aliments.
19. New Chernobyl Law Causes Concern, Nuclear Engineering
International, juillet 1991 : Le concept de radiophobie invent par
les autorits sovitiques pour dcrire ce qu'elles considraient
comme un comportement irrationnel caus par la crainte des fai-
bles doses de rayonnement fut condamn d'une faon catgorique
par ceux qui participrent l'tude de l'AIEA et devrait tre jet
dans les poubelles de l'histoire de la radioprotection. L'usage de ce
terme a exacerb les problmes de crdibilit auxquels les autori-
ts sovitiques doivent faire face.
20. P. Pellerin et J.-P. Moroni, Installations nuclaires et protec-
tion de l'environnement , Annales des Mines, janvier 1974.
21. Recommandation de la Commission du 6 mai 1986 adresse
aux tats membres concernant la coordination des mesures natio-
nales prises l'gard des produits agricoles suite aux retombes
radioactives provenant d'Union sovitique , journal officiel des
Communauts europennes du 7 mai 1986 ;
- Rglement (CEE) n1707-86 du Conseil du 30 mai 1986 (J. O.
des C.E. du 31 mai 1986) ;
- Rglement (CEE) n1762/86 de la Commission du 5 juin 1986
(J. O. des C.E. du 6 juin 1986).
15
L'Organisation mondiale de la sant, ds 1958, avait attir l'attention des experts en nergie nuclaire sur les
questions de sant mentale auxquelles ils allaient tre confronts
(22)
.
22. Questions de sant mentale que pose l'utilisation de l'nergie atomique des fins pacifiques , rapport d'un groupe d'tude,
Organisation mondiale de la sant, Rapport technique n151, 1958. [Le Pr Maurice Tubiana fit partie de ce groupe d'tude.]
En voici quelques extraits significatifs : Il est naturel de penser que l'apparition d'une source d'nergie aux possibilits aussi
immenses est de nature susciter des ractions psychologiques profondes, dont certaines devront sans doute tre considres
comme plus ou moins pathologiques (pp. 4-5).
Il semble donc confirm que l'avnement de l're atomique a plac l'humanit devant certains problmes de sant mentale
(p. 6).
considrer les risques rels, il semble que ces centrales [atomiques] puissent fort bien tre installes dans des rgions
population dense [...]. Cependant, la tendance gnrale a t d'implanter ces usines dans des rgions peuplement dispers,
une assez grande distance des centres importants. [...] Cette politique d'implantation lointaine des usines atomiques ne pourrait-
elle pas avoir pour consquence, au cas o il existerait dans la psychologie des masses un seuil critique, d'augmenter l'anxit
du public plutt que de l'attnuer ? (p. 22). (Si les atomistes sovitiques avaient suivi les conseils de l'OMS, il n'y aurait pas eu
de centrale de Tchernobyl 130 km de Kiev, mais Kiev mme, et c'est plus de 3 millions d'habitants qu'il aurait fallu vacuer en
moins de 24 heures !)
Le groupe d'experts de l'OMS propose quelques solutions :
Il peut mme tre dangereux, dans ce cas [effets des rayonnements sur le systme nerveux de l'embryon], de diffuser des
faits tenus pour certains (p. 42).
C'est seulement avec l'tre humain au stade de l'enfance et en employant des mthodes d'ducation trs diffrentes de cel-
les qui caractrisent la plupart des civilisations, qu'on pourra obtenir une modification l'chelle de tout un peuple (p. 44).
Au chapitre Politique suivre en cas d'accidents et de dangers imprvus , il est dit : Il y aurait lieu de fonder sur des prin-
cipes nouveaux la politique suivre en ce qui concerne les accidents et les dangers imprvus qui peuvent survenir dans les usi-
nes atomiques. [...] Deux cueils sont viter : d'une part, veiller l'anxit par la publicit et, d'autre part, imposer des prcau-
tions en dpit des dclarations officielles assurant que les risques sont ngligeables (p. 48).
Il est clair qu'il faudra protger le public contre des anxits et des craintes excessives [...] Il faudra faire appel un person-
nel spcialement entran (p. 53).
Enfin, citons la rsolution adopte par le Conseil excutif de la Fdration mondiale pour la sant mentale sa 25
e
session
(Londres, fvrier 1957) pour tre transmise l'Organisation mondiale de la sant La Fdration mondiale pour la sant men-
tale prie notamment l'OMS de consacrer toute l'attention voulue aux facteurs mentaux et sociaux qui sont appels revtir une
grande importance du point de vue de l'ensemble des responsabilits qui incomberont l'OMS [soulign par nous] au sujet de
l'utilisation de l'nergie atomique des fins pacifiques.
La faon dont l'OMS intervient dans la gestion postaccidentelle en Ukraine et en Bilorussie montre que cette organisation a
bien entendu ce message.
16
LE COMPLOT INTERNATIONAL
Il faut s'attendre dans les jours qui viennent un complot international des experts officiels pour minimiser au
maximum l'valuation des victimes que causera cette catastrophe.
La poursuite des programmes civils et militaires impose l'ensemble des tats une complicit tacite qui dpasse
les conflits idologiques ou conomiques. Les organismes internationaux de la Sant, en principe indpendants des
tats mais strictement contrls par les grandes puissances, pourront servir d'organes de liaison entre celles-ci tout
en maintenant une apparence d'objectivit et de neutralit.
Si les experts officiels internationaux arrivent "dmontrer" que finalement cette catastrophe n'a t qu'un inci-
dent, on ne comprendra plus leur affolement et il faudra admettre leur incomptence totale en matire de gestion des
problmes nuclaires, ce qui n'est gure plus rassurant.
Ce que les "responsables" occidentaux reprochent finalement leurs collgues sovitiques, c'est de ne pas leur
avoir fait confiance. Ils taient eux aussi capables d'touffer toute information vritable comme le montre leur
silence absolu aprs la catastrophe de Kychtym
(23)
.

Nous avons crit ce texte le 1


er
mai 1986. Ce qui se passe actuellement dans les milieux d'experts n'a donc rien
de surprenant.
L'ampleur de l'accident tait vidente ds le dbut des vnements. Les scientifiques chargs de la gestion de la
crise devaient bien avoir quelques bonnes raisons pour faire vacuer, sans espoir de retour, 135 000 personnes en
quelques jours, en les obligeant laisser toutes leurs affaires sur place. Ces premires mesures montraient bien la
gravit de cet accident, faisant la preuve flagrante que l'industrie nuclaire pouvait gnrer des catastrophes, con-
trairement ce qu'en avaient dit ses promoteurs. Les responsables scientifiques des programmes nuclaires ris-
quaient d'tre mis en accusation. De plus, il apparut trs rapidement que les experts scientifiques du pouvoir central
sovitique avaient des difficults matriser la situation. Leurs propos rassurants ne faisaient qu'exciter la mfiance
des populations. Cette mfiance risquait fort de s'tendre dans le monde occidental d'une faon pidmique. La
menace tait srieuse et la solidarit s'est dploye spontanment comme s'il s'agissait de parents en difficult dans
une grande famille unie par de puissants intrts. S'attaquer un membre de la famille compromet la famille dans
son ensemble, et le soutien doit tre total et inconditionnel.
La complicit des experts occidentaux, scientifiques, techniciens, mdecins, sociologues, spcialistes en actions
humanitaires fut sans rserve pour aider le pouvoir central grer la situation de crise, sociale, conomique, poli-
tique, consquence de l'accident. Il tait ncessaire de convaincre les gens vivant dans les zones contamines qu'ils
n'avaient rien craindre pour leur sant. Ceux qu'on envoyait liquider les consquences de la catastrophe, sur le
site mme de Tchernobyl ne devaient pas s'interroger sur les doses de rayonnement qu'ils recevaient ou allaient rece-
voir. Le redmarrage rapide des racteurs non endommags de la centrale fournirait la preuve qu'on n'avait pas
craindre l'nergie nuclaire. Ce serait le signe du retour de la situation la normale. Enfin, personne ne devait dou-
ter que seule la rgion des 30 km autour du racteur avait t contamine. Laisss sans aide, les experts sovitiques
allaient l'chec.
En fait, les problmes de contamination sont beaucoup plus importants que ne le laisse supposer l'existence d'une
zone interdite de 30 km de rayon. Il y a toujours aujourd'hui en Bilorussie des zones situes 200 km de Tchernobyl
qui sont plus contamines que la zone interdite et qui auraient d compltement tre vacues. Tenir compte des pro-
blmes humains et garantir tous les individus, en Ukraine, en Bilorussie et en Russie, la libert de refuser de vivre
dans des conditions qu'ils jugent inacceptables pour eux et pour leur descendance aurait oblig le pouvoir soviti-
que central effectuer des vacuations massives et en assumer les cots sociaux et conomiques. Au moment o
on semble se rjouir de l'apparition de liberts l'Est, nos reprsentants, eux, sont intervenus ouvertement et publi-
quement afin de justifier ceux qui, en Ukraine, en Bilorussie et en Russie, veulent empcher les gens d'avoir la
libert de choisir leur lieu de rsidence pour assurer une meilleure protection de leur sant et de celle de leurs
enfants. Ces pratiques cyniques montrent aussi comment nos experts envisagent d'appliquer la dmocratie en cas
d'accident nuclaire en France.
Pendant longtemps nos experts furent les fournisseurs, pour ne pas dire les producteurs, prioritaires des informa-
tions. Ils niaient tout simplement la catastrophe, rduisant le bilan une trentaine de victimes. Mais il n'tait pas pos-
sible d'escamoter les vacuations massives, et le non-retour des populations chez elles tait manifestement la preuve
de l'chec total des techniques de dcontamination des sols. Comme la ralit de la catastrophe ne pouvait tre nie,
les discours changrent : Tchernobyl avait bien t une catastrophe majeure, mais ses consquences objectives
taient mineures. Le mot catastrophe ne devait avoir qu'un effet incantatoire pour viter d'y regarder de plus prs.
Lorsque les premiers tmoignages arrivrent, ils furent interprts comme une somatisation de la radiophobie .
Nous avons vu prcdemment comment nos experts peaufinrent le concept de radiophobie. Comme ils doivent
abandonner ce concept, c'est maintenant le temps des tudes
pidmiologiques que l'on confie des chercheurs ind-
pendants comme ceux de l' Institut de protection et de
sret nuclaire. Un Institut, cela fait srieux, surtout quand
23. Bella Belboch, Le complot international , in colo-
gie, n371, mai 1986.
17
on vite de mentionner qu'il ne s'agit que d'un service du Commissariat l'nergie atomique, le promoteur de l'ner-
gie nuclaire en France. L'Organisation mondiale de la sant prtera son concours l'Agence de Vienne comme elle
s'est engage le faire
(24)
. L encore on est en pays de connaissance, c'est au titre d'expert de l'OMS que le Pr
Pellerin, le directeur du SCPRI, est intervenu en Bilorussie en juin 1989
(25)
.
Quant aux exploitants des centrales nuclaires de tous les pays, ils s'aperurent rapidement du danger qu'il
y avait en cas d'accident agir en ordre dispers. En 1987, ils crrent un vritable syndicat des exploitants nuclai-
res. L'association mondiale des exploitants nuclaires (en anglais, WANO : World Association of Nuclear Operators)
reprsente les exploitants de 31 pays producteurs d'lectricit nuclaire. Les adhrents de ce syndicat se communi-
queront tous les dtails concernant des vnements anormaux de leurs installations, travers un rseau international
informatis. WANO a t constitu sur le modle d'une organisation dj existante aux tat-Unis : L'Institut des
exploitations nuclaires (en anglais, INPO : Institute of
Nuclear Power Oprations), qui fut cr par les exploitants
amricains en rponse l'accident sur le racteur de Three
Mile Island de mars 1979. WANO a ouvert des centres
Paris, Tokyo, Atlanta, Moscou. Un bureau Londres doit
coordonner le rseau. Ainsi, en cas de rejet intempestif de
radioactivit dans l'atmosphre, tous les exploitants nuclai-
res pourront tre immdiatement prvenus et dvelopper
leur stratgie mdiatique, vitant ainsi des drapages incon-
trls dans les informations comme cela a t le cas en
1986
(26)
. La famille des experts scientifiques peut
maintenant s'appuyer sur un vritable syndicat !
Il est possible que cette situation ne satisfasse pas
pleinement les responsables politiques mais, si elle existe,
leur crainte ne s'exprime gure. Une exception cependant M.
Clinton Davis, alors membre de la Commission des commu-
nauts europennes, responsable de l'environnement, la
scurit nuclaire et aux transports, dclarait en 1987 : Les
experts ne doivent pas seulement calmer et rassurer mais
aussi fournir des informations objectives et compltes. Les
dclarations faites au cours de l'audition et visant minimi-
ser la gravit de Tchernobyl constituent une approche dan-
gereuse qui n'apaisera pas les craintes que suscite dans le
public l'nergie nuclaire. [...] Il importe que les opinions
des experts soient subordonnes aux jugements des hommes
politiques qui, en dmocratie, ont des comptes rendre au
public. Il est vrai que le reproche essentiel que ce respon-
sable adresse aux experts pour leurs propos lnifiants ne
concerne peut-tre que leur inefficacit pour calmer les
craintes de la population.
24. L'aide apporte par l'OMS l'AIEA n'a rien de surpre-
nant. La 12
e
Assemble mondiale de la sant approuvait,
le 28 mai 1959, l'accord entre l'Agence internationale de
l'nergie atomique et l'Organisation mondiale de la sant.
Le premier paragraphe de l'article 1 de cet accord stipule :
L'Agence internationale de l'nergie atomique et
l'Organisation mondiale de la sant conviennent que, en
vue de faciliter la ralisation des objectifs dfinis dans leurs
actes constitutionnels, dans le cadre gnral tabli par la
Charte des Nations unies, elles agiront en coopration
troite [soulign par nous].
Signalons que la tche essentielle fixe l'AIEA par
l'Organisation des Nations unies est la promotion de l'indus-
trie nuclaire au niveau international.
25. Lors d'une session de l'Acadmie des sciences de
Bilorussie tenue Minsk au sujet des normes de radiopro-
tection en situation postaccidentelle, P. Pellerin et deux
autres experts de l'OMS (dont D. Beninson, le prsident de
la Commission internationale de protection radiologique et
personnage important de l'industrie nuclaire en Argentine)
ont recommand des critres d'intervention 2 3 fois plus
levs que ceux prconiss par le pouvoir central soviti-
que et que critiquaient les scientifiques bilorusses et ukrai-
niens. L'enjeu de ce dbat concernait l'vacuation de la
population de certaines zones trs contamines.
26. Audition parlementaire sur les accidents nuclaires :
protection de la population et de son environnement (Paris,
8-9 janvier 1987), recueil de documents, Strasbourg 1987.
18
LA GESTION DE LA CRISE EN URSS
La pnurie, solution miracle
aux problmes sanitaires de la catastrophe
Aujourd'hui, en Ukraine, en Bilorussie et dans la rgion de Briansk en Russie, la situation sanitaire est parti-
culirement dramatique. Elle exigerait, si l'on ne tenait compte que de critres humanitaires, une vacuation rapide
de centaines de milliers de personnes. Mais les contraintes conomiques sont particulirement svres. Comment
vacuer et reloger tous ceux qui vivent dans des rgions risque ? Comment fournir la population une nourriture
non contamine, baptise propre , laissant entendre que la contamination radioactive n'est qu'une salet parmi
d'autres ? Comment est-il possible de produire une telle nourriture propre sur des terrains sales ? Comment
compenser le dficit alimentaire si l'on doit renoncer cultiver des sols contamins ? Comment grer une telle situa-
tion ? La bureaucratie sovitique a tent de camoufler l'tendue de la contamination en la rpartissant sur toute
l'URSS. Cela ne changera gure le nombre de cancers radio-induits, mais le bilan sera plus difficile tablir car il
devra s'appuyer sur des statistiques beaucoup plus vastes. En somme un rgime autoritaire inventait une gestion
dmocratique des catastrophes ! La pnurie que connat actuellement l'ensemble de l'URSS en matire d'alimenta-
tion peut aider rsoudre ces problmes. Une population qui a normment de mal se procurer de la nourriture
pour survivre ne peut pas tre trs exigeante sur la qualit, d'autant plus que la contamination des aliments n'en affec-
tera pas la saveur. Qu'elle soit propre ou sale lui importera peu pourvu qu'elle puisse tre mange. La pnu-
rie gnralise de nourriture serait peut-tre la solution lgante pour grer d'une faon pacifique les crises nuclai-
res !
Une solution la franaise
Depuis Tchernobyl, les autorits sovitiques ont des difficults auprs des autres centres nuclaires. Les popula-
tions refusent l'implantation de nouvelles centrales dans leur rgion. Une solution la franaise est envisage pour
vaincre les rticences locales : distribuer de l'argent. Le procd a largement t utilis avec succs par EDF. Ainsi
en janvier 1991, la dcision a t prise en URSS de charger le ministre de l'industrie nuclaire d'inclure, dans les
cots de construction des nouvelles centrales, une somme supplmentaire correspondant 10 % des investissements
pour des projets sociaux autour des sites, dans un rayon de 30 km : construction de maisons d'habitation individuel-
les avec chauffage, eau courante, tout--l'gout pour les travailleurs nuclaires, camps de sant pour les enfants d'ge
scolaire et prscolaire, centres mdicaux de diagnostic pour la population. Enfin, partir du 1
er
janvier 1991, il a
t dcid d'accorder la population vivant dans un rayon de 30 km des centres nuclaires existants une rduction
de 50 % sur les dpenses pour l'lectricit usage domestique.
L'indpendance des Rpubliques
favorise-t-elle la gestion correcte de la crise ?
(27)
Tant qu'il existait un pouvoir central ayant encore un semblant de ralit, les responsables locaux aux prises avec
leurs populations pouvaient se montrer radicaux et intransigeants, exiger des rparations de la part de ce pouvoir
central sovitique responsable de la situation. partir du moment o l'indpendance des Rpubliques implique
qu'elles doivent rsoudre elles-mmes les problmes locaux,
la situation est trs diffrente, et cela d'autant plus que de
multiples problmes, tous quasiment insolubles, surgissent
d'un seul coup. Les rpubliques d'Ukraine et de Bilorussie
ne peuvent manifestement pas y faire face financirement.
Comment vont-elles ragir ? Il est certain que le nouveau
pouvoir russe qui se met en place n'a gure l'intention d'as-
sumer les responsabilits qui incombaient l'ancien pouvoir
sovitique.
Le parlement ukrainien demande l'arrt des racteurs de
Tchernobyl, mais tant que des mesures concrtes (finan-
cires) ne sont pas prises, l'arrt une date donne n'est
qu'un vu pieux. La mise en arrt d'un racteur ne consiste
pas teindre les lumires, couper le courant, l'eau, fermer
les portes et partir. C'est une opration coteuse exigeant de
la main-d'uvre et du matriel. Mal faite, elle peut avoir des
27. L'exemple de l'Armnie est caractristique. Les deux
racteurs nuclaires situs prs d'Ervan furent mis l'ar-
rt au dbut de 1989 aprs le tremblement de terre. Cette
mesure faisait partie des revendications du mouvement
national armnien. Une tude fut demande la firme fran-
aise Framatome pour le dmantlement de la centrale.
Devant la pnurie d'lectricit dans le Sud-Caucase, les
dirigeants armniens ont rvis leur attitude. Le contrat
avec Framatome a t modifi : l'tude portera sur la remise
en route de la centrale nuclaire. Un rfrendum devrait
tre organis avant la dcision finale. Tout dpendra donc
de la raction populaire devant les intentions du gouverne-
ment armnien. Mars 1993 : la remise en route a t dci-
de par le Parlement armnien, il n'y a pas eu de rfren-
dum populaire.
19
consquences sanitaires non ngligeables. Et puis, o seront stocks les dchets de dmantlement ? Une opration
de ce type sur trois gros racteurs serait une premire mondiale. Qui en serait charg ? Qui en assurerait le finance-
ment ? Ces problmes ne semblent pas encore avoir t abords d'une faon concrte par les autorits ukrainiennes.
Quelle efficacit peuvent avoir les dcisions des Rpubliques ?
Nous verrons plus loin que les instances dirigeantes des Rpubliques ont pris des mesures, ont promulgu
des lois pour tenter de grer la crise. Comment savoir s'il ne s'agit que de dcisions bureaucratiques qui peuvent tre
d'autant plus radicales qu'elles n'ont aucune chance d'tre appliques ? Il est peu vraisemblable que toutes ces dci-
sions puissent beaucoup changer la ralit quotidienne de la population. Cependant, il est important de mentionner
toute cette activit bureaucratique car elle est issue d'une analyse de la situation laquelle aucun bureaucrate ne peut
chapper. C'est dans ce sens qu'il faut probablement interprter certains textes qui seront prsents plus loin : plus
comme le reflet d'exigences populaires que comme des dcisions que les autorits ont la ferme intention de faire
entrer dans la ralit.
Les mouvements cologistes, comme le Monde vert en Ukraine, sur lesquels les nationalistes se sont
appuys dans leur lutte pour l'indpendance, ont t trs critiques l'gard des problmes de l'nergie nuclaire. Il
est craindre que leur participation au pouvoir indpendant qui vient de prendre naissance attnue sensiblement
leurs proccupations et leurs critiques. L'arrt dfinitif de tous les racteurs du centre de Tchernobyl a t prvu pour
1993. L'absence de solution de rechange pour la production d'lectricit rend cet arrt trs problmatique, mme si
la population s'inquite de la multiplication des incidents sur les racteurs qui pourraient tre les signes prcurseurs
d'accidents graves. La prise en compte des pollutions chimiques risque de faire passer les craintes d'une catastrophe
nuclaire au second plan. Le sduisant radicalisme cologique pourrait fort bien s'dulcorer au nom d'une gestion
conomico-sociale raliste , et cela aux dpens de la protection des individus, qui au dpart tait le fondement de
son intervention dans le monde politique. Tout dpendra en fin de compte de la pression des populations.
20
MAIS TCHERNOBYL
CE N'EST PAS CHEZ NOUS !
A Tchernobyl, c'tait un racteur typiquement sovitique
Nos experts devaient tout prix viter qu'un amalgame ne ft fait avec nos racteurs. Les racteurs sovitiques
(RBMK) pouvaient tre instables dans certaines conditions. Les ntres (PWR), eux, sont intrinsquement stables.
C'tait passer sous silence notre Superphnix qui peut lui aussi partir en excursion nuclaire, faon de parler
d'une explosion nuclaire. C'tait aussi ngliger le fait que les PWR pourraient tre instables si certaines htrog-
nits se produisaient dans le cur du racteur
(28)
. Quant nos enceintes de confinement (qui n'existent pas sur nos
vieux racteurs graphite-gaz encore en exploitation), rsisteraient-elles une explosion d'hydrogne, possible
dans le cas d'une fusion du cur ? On nous demande d'y croire, c'est--dire de faire confiance aux modles ma-
thmatiques chargs de faire la preuve de leur solidit. Enfin, la tenue du plancher du btiment du racteur est
loin d'tre vidente. En cas de fusion totale du cur, le magma en fusion qui en rsulte peut percer la dalle de bton
et atteindre la nappe phratique sous-jacente, provoquant une norme explosion de vapeur (c'est le syndrome chi-
nois ).
La bureaucratie sovitique responsable
Cet argument permettait de protger les scientifiques sovitiques, du moins ceux de haut rang : de bons concep-
teurs, mais n'ayant leur disposition que de pitres ralisateurs soumis aux dcisions des bureaucrates. Bien sr,
chez nous les savants sont libres. Ils chappent la coupe du pouvoir. Leur haute moralit est une garantie de
notre scurit. C'est oublier un peu vite que les savants dont on parle beaucoup sont justement toujours d'accord
et quoi qu'il arrive avec le pouvoir. C'est ignorer la ralit quotidienne vcue dans les laboratoires, le carririsme, la
recherche de contrats juteux avec l'industrie (et avec l'arme), l'orchestration mdiatique particulirement apprcie.
La hirarchie, qu'elle soit technique ou administrative, a une horreur viscrale des complications techniques qui bou-
leversent la gestion. C'est particulirement vrai EDF et chez ses fournisseurs de gros quipements. Plaire la hi-
rarchie est pour les techniciens la condition de leur survie. La culture de la sret que l'inspecteur gnral pour
la sret EDF aimerait voir se dvelopper parmi les cadres
(29)
est malheureusement incompatible avec le culte
des kilowattheures et une carrire sans problmes.
Faire porter toute la responsabilit la bureaucratie sovitique, c'est utiliser d'une faon trs perverse la catas-
trophe de Tchernobyl, crer un faire-valoir pour ceux qui peuvent tre responsables d'une catastrophe d'ampleur
identique chez nous.
L'avenir rduit aux dimensions d'un vulgaire jeu vido
Probabilit, probable, peu probable, trs peu probable,
ce sont les termes qui pleuvent quand on voque l'accident
majeur nuclaire. Les accidents graves relvent d'une
approche probabiliste
(30)
Quelle valeur attacher cette approche probabiliste ? On
peut citer un texte de trois responsables de la sret en
France : Plus les vnements sont improbables, plus gran-
de est l'incertitude sur le calcul de leur probabilit, de sorte
que ce calcul lui-mme n'a plus grande signification. [...] En
France, nous n'accordons gure de crdit aux calculs proba-
bilistes pour classer les accidents graves, car nous estimons
que l'estimation de ces valeurs trs faibles ne repose pas sur
une assise scientifique suffisante. Nous prfrons nous en
tenir la notion d'vnement "concevable" ou "plausible",
au sens du jugement de l'ingnieur. Cela a t crit en
fvrier 1986 par F. Cogn, directeur de l'Institut de protec-
tion et de sret nuclaire (CEA), J. Bussac, chef du dpar-
tement d'analyse de sret de l'IPSN, et J. Pelc, son
adjoint
(31)
. La conception de la sret est la suivante : les
experts effectuent des calculs de probabilit d'occurrence
d'accidents graves (catastrophe). Bien que sans valeur scien-
tifique, il en est tenu compte : si la probabilit est trs faible,
28. Certains experts amricains la suite de Tchernobyl se
posrent des questions. Ils mentionnrent que, partant du
principe que les racteurs de type PWR taient stables en
cas de perte totale de refroidissement, les tudes de neu-
tronique avaient peut-tre t ngliges. En clair, cela signi-
fiait que tous les scnarios possibles d'instabilit (explo-
sion) accidentelle n'avaient pas t recherchs.
29. La qualit des hommes, leurs comportements indivi-
duels et collectifs, leurs pratiques de travail et plus gnra-
lement leur "culture" ne paraissent pas globalement adap-
ts l'enjeu, et ceci tous les niveaux de responsabilit et
en particulier celui de la hirarchie et des "managers". [...]
L'objectif fix par le directeur gnral, savoir une
amlioration significative du niveau de sret de nos centra-
les, ne pourra mon avis avoir quelques chances d'tre
atteint que si des progrs notables sont faits dans la qualit
des hommes tous les niveaux, leur motivation, leur
"Culture de Sret", progrs qui exigent naturellement des
progrs dans les organisations et les relations de travail
(extrait du rapport de synthse La sret nuclaire EDF
fin 1989 , de Pierre Tanguy, inspecteur gnral pour la
sret nuclaire). Ce rapport tait destin l'origine
demeurer interne pour tre discut entre chefs (c'est
sous ce titre que sont nomms les destinataires du rapport
sur la liste de diffusion).
21
on ne dimensionne pas l'quipement pour y faire face (trop pnalisant), mais, comme ces vnements sont possibles,
il sera mis en place des procdures dites ultimes . Si les 4 premires ultimes (de U1 U4) ont chou, l'ultime
dernire U5 est adopte. Elle vise dcomprimer l'enceinte travers un systme de filtration "rustique" en cas de
monte en pression dangereuse l'intrieur du btiment du racteur
(31)
. L'quipement est peu coteux car trs
rustique (nom donn ce filtre par l'inventeur lui-mme), son efficacit est loin d'tre vidente (en dehors d'un
effet psychologique rassurant sur la population), il n'a t adopt qu'en France. Les procdures ultimes ne sont pas
automatiques, elles exigent des autorisations de divers orga-
nismes. Tout ce circuit de dcisions ne peut qu'tre lent. Les
procdures ultimes, dans tous les cas de figures, n'apportent
aucun remde aux vnements catastrophiques droule-
ment rapide, comme notamment des modes a et g de rup-
ture de l'enceinte conscutifs une explosion de vapeur ou
une explosion d'hydrogne
(31)
, vnements dclars
improbables , c'est--dire trs peu probables mais possibles
et plausibles . En 1988, Pierre Tanguy, inspecteur gnral
de la sret et la scurit nuclaire EDF, a dclar au cours
d'un colloque : Nous faisons tout ce que nous pouvons
pour prvenir l'accident grave, nous esprons ne pas en
avoir, mais nous ne pouvons pas garantir qu'il ne se pro-
duira pas. On ne peut exclure que dans les dix ou vingt ans
venir un accident nuclaire civil grave se produise dans
l'une de nos installations
(32)
. Dans sa confrence, l'ins-
pecteur gnral ne donne gure de dtails sur la gravit de
ces accidents graves pour lesquels il ne peut rien garantir.
Quand on parle de probabilit, c'est qu'il s'agit d'v-
nements possibles. L'impossible n'entre pas dans le champ
des probabilits. Bien videmment, un calcul probabiliste ne
prend en compte que les vnements que l'on prvoit, l'im-
prvu en est exclu. Les experts en sret nuclaire peuvent-
ils garantir qu'ils ont identifi toutes les squences d'vne-
ments pouvant aboutir une catastrophe ? Dans le texte cit
plus haut
(31)
, il est dit : Par rapport un scnario donn,
on peut presque toujours en imaginer un autre qui soit pire
en supposant une dfaillance supplmentaire. Le nombre
de squences d'vnements tant infini, donner une probabi-
lit n'a gure de sens. En fin de compte l'approche probabi-
liste n'a qu'une valeur incantatoire.
Les probabilits ont leur origine dans une thorie des
jeux. Quand on voit l'importance des consquences de cer-
tains accidents nuclaires, leurs effets possibles sur les gn-
rations venir, il semble assez immoral de s'en remettre
une thorie des jeux dont la conclusion nonce d'une faon
triviale est : il y a une chance que a se passe bien mais on
ne peut pas garantir que a ne se passe pas mal. L'approche
probabiliste relve d'une mentalit de joueur, de flambeur
la recherche d'une martingale.
30. L'valuation probabiliste des risques nuclaires :
L'approche probabiliste de la sret nuclaire fut
dveloppe pour rduire les contraintes d'une conception
strictement dterministe qui aurait exig la prise en compte
de tout vnement physiquement possible pour le dimen-
sionnement des installations. L'adoption d'une sret pro-
babiliste permettait de rduire des exigences fort coteu-
ses, voire impossibles satisfaire, tout en garantissant une
protection suffisante. De toute faon certains vnements
particulirement graves ne pouvaient tre pris en compte,
aucune parade n'existant pour les grer correctement (ils
sont dits "hors dimensionnement"). Leur probabilit d'occur-
rence fut calcule. Les accidents qui en rsultaient taient
dclars "trs peu probables" et vacus des proccupa-
tions des constructeurs. Le "peu probable" fut assez rapide-
ment assimil "l'impossible".
La conception probabiliste fut tendue un grand nom-
bre d'accidents industriels et aux catastrophes naturelles.
Dans l'chelle ainsi tablie, l'nergie nuclaire apparaissait
anodine et les frayeurs issues de l'irrationalit populaire
injustifies. De nombreuses critiques furent faites la
mthodologie de la sret probabiliste, mais les promoteurs
nuclaires n'en tinrent pas compte et d'normes moyens de
propagande furent mis en uvre pour vaincre la mfiance
de la population. Le consensus n'a finalement t obtenu
qu'au prix d'une importante campagne publicitaire laquelle
les institutions mdicales ont apport leur aide. Roger
Belboch, Socit nuclaire , dans l'Encyclopdie
philosophique universelle, les notions philosophiques, tome
II, PUF, aot 1990.
31. J. Bussac, F. Cogn, J. Pelc, Approche franaise en
matire d'accidents graves et de problmatique du terme
source , International Topical Meeting on thermal reactor
safety, San Diego, 2-6 fvrier 1986.
32. Pierre Tanguy, La matrise des risques nuclaires ,
Actes du Colloque Nuclaire-Sant-Scurit, Montauban,
21-22-23 janvier 1988.
22
II
LA CHRONIQUE
D'UNE CATASTROPHE NUCLAIRE
23
AVANT 1986 :
L'INDUSTRIE NUCLAIRE SOVITIQUE
VUE PAR NOS EXPERTS
Lorsque les promoteurs occidentaux de l'industrie nuclaire en vantaient la fiabilit, l'URSS n'tait pas mise
part. Aucune critique n'tait faite quant ses options technologiques, la qualit de ses ralisations, la gestion des cen-
trales nuclaires. Le dveloppement de l'nergie nuclaire en URSS tait pour les Occidentaux, surtout pour la
France, un vritable modle. La centralisation du pouvoir conomique permettait la prise de dcisions rationnelles.
L'accident de Three Mile Island en 1979, bien que considr comme un accident rat, porta un coup fatal l'indus-
trie nuclaire amricaine dj fortement branle pour des raisons de rentabilit conomique. La rpercussion fut
faible en France et nulle en URSS.
Les experts occidentaux enviaient particulirement leurs collgues sovitiques, pour qui l'absence totale d'opi-
nion publique tait la source d'une tranquillit absolue. L'indpendance des sources d'informations, aussi faible
qu'elle ft en France, tait perue comme un frein particulirement regrettable. Ainsi un spcialiste du CEA, de
retour d'un Sminaire international sur la conception, la construction et l'essai des emballages destins au trans-
port des matires radioactives (AIEA, Vienne, 23-27 aot 1976), note dans son compte rendu de mission (17 sep-
tembre 1976), parmi les principales conclusions d'une table ronde : la question pose un spcialiste de l'URSS
de savoir comment ragit le public dans son pays, celui-ci rpond qu'en URSS on n'a pas de problme d'opinion
publique, car le public coute beaucoup mieux les scientifiques que dans les autres pays et les journalistes russes ne
sont pas tents par l'emploi du sensationnel quotidien.
Dans la revue de presse du 13 aot 1976 faite par le CEA, on trouve : Financial Times du 12 aot : le program-
me nergtique du COMECON : priorit au nuclaire. Au moment o la Grande-Bretagne remet en question son
programme national, L'Europe de l'Est a franchi un pas dcisif dans l're nuclaire. Sous l'impulsion des sovitiques,
les nations du COMECON se sont lances dans la construction massive de centrales nuclaires : plusieurs douzai-
nes qui doivent produire plus de la moiti de leur lectricit la fin du sicle. Parmi les facteurs qui ont contribu
l'expansion du nuclaire, il faut citer l'avance technologique des Sovitiques (c'est eux qui ont mis en service le pre-
mier breeder [surgnrateur] en 73). Enfin ils sont moins gns qu' l'Ouest par les "lobbies" environnementalistes.

La haute technicit nuclaire de l'URSS tait trs souvent mentionne. Dans la revue Scoop Energie de la direc-
tion de l'quipement d'EDF, du 1
er
juillet 1977, la signature d'un accord de coopration nuclaire entre la France et
l'URSS tait ainsi commente : La coopration franco-sovitique ne se rduit pas des changes de dossiers : des
runions communes ont lieu plusieurs fois par an sur des sujets techniques tels que la corrosion et la sret. [...] La
coopration franco-sovitique dans le domaine de l'utilisation pacifique de l'nergie nuclaire tire son efficacit de
trois grandes raisons :
- Les deux pays possdent dans ce domaine des niveaux techniques comparables.
- L'un et l'autre comptent beaucoup sur l'nergie nuclaire [...]
- Enfin, les deux pays estiment qu'il est indispensable de construire des surgnrateurs si l'on veut utiliser l'ner-
gie nuclaire sur une grande chelle.
La Revue Gnrale Nuclaire de dcembre 1977
(33)
consacre un article L'nergie nuclaire en Union soviti-
que. En voici la conclusion : Le dveloppement de l'nergie nuclaire en Union sovitique, bas sur trois filires
diffrentes, apparat comme l'un des plus quilibrs et des plus importants dans le monde. Commenc trs tt, il
dbouche actuellement dans l're industrielle avec de gros moyens de base. [...] Enfin, si l'on ajoute ce bilan ses
succs dans le domaine de la fusion, on peut conclure que l'Union sovitique a en main les atouts qui devraient lui
garantir un bel avenir nuclaire [soulign par nous].
Quelques mois avant la catastrophe de Tchernobyl, au cours d'un colloque tenu Paris, le 14 aot 1985, l'occa-
sion du 40
e
anniversaire de la cration du CEA, M. Vendrys, un responsable du CEA, voqua dans son allocution
l'nergie nuclaire sovitique : Je voudrais gale-
ment souligner le cas de l'URSS o depuis quelques
annes les applications nergtiques du nuclaire ont
acquis, dans les plans du Gouvernement, une place
prioritaire dont elles ne bnficiaient pas auparavant.
Il faut s'attendre en Russie d'Europe et dans les pays
satellites de l'Est europen un grand dveloppement
quantitatif des programmes nuclaires civils et paral-
llement un progrs qualitatif du niveau technologi-
que, qui se rapprochera des normes occidentales.
Retournant pour un instant mes propos de tout
l'heure, je ne puis imaginer que le nuclaire civil
puisse n'occuper qu'un rle secondaire, sinon margi-
33. J. Gourdon (Ingnieur au CEA, CEN Cadarache), L'nergie
nuclaire en Union sovitique , RGN 1977, n6, dcembre. Cet
article analyse le dveloppement de l'nergie nuclaire en URSS :
on peut encore trouver d'autres explications [en dehors d'argu-
ments conomiques] au dveloppement de l'nergie nuclaire en
Union sovitique. On peut citer le fait que les sciences sont pous-
ses un haut degr de dveloppement pour des raisons la fois
idologiques, industrielles et militaires, ce qui a permis d'assurer
d'excellentes bases dans le domaine nuclaire. L'auteur rappelle
que la premire centrale nuclaire industrielle est sovitique ,
qu'elle a diverg en 1954 Obninsk , alors que la premire
centrale franaise en France fut G 1 Marcoule en 1956 .
24
nal, dans un grand nombre de pays de l'Ouest, alors
qu'il connatrait l'Est une expansion considrable.
Cependant cette admiration pour l'industrie
nuclaire sovitique ne semble pas avoir t sans
rserves. La technologie sovitique devait encore,
d'aprs lui, raliser quelques progrs qualitatifs pour
tre au niveau des normes occidentales. Mais il n'est
pas question d'exiger de l'URSS l'adoption rapide de
ces normes.
Un peu plus loin dans son allocution, il exprime
quelques craintes pour l'avenir de l'industrie
nuclaire. Il est plus soucieux du fait qu'une catastro-
phe pourrait stopper net le dveloppement de cette
industrie que des consquences, des dommages ,
sur les populations : Ces prcisions supposent que
ne survienne aucun accident trs grave, qui provoque-
rait des dommages bien suprieurs ceux de Three
Mile Island, lesquels, en dfinitive, ont t bien cir-
conscrits. Sans qu'on puisse l'exclure absolument, sa
probabilit est rendue extrmement faible par les
mesures trs vigilantes de sret qui sont prises tous
les stades.
Aucune critique, aucune exigence quant aux nor-
mes de sret et leur respect, le principe de non-
ingrence devait tre scrupuleusement respect. La
France a toujours refus l'instauration de normes
internationales communes tous les pays pour la
sret des racteurs et les rejets des effluents radioac-
tifs
(34)
.
M. Vendrys craignait qu'un accident grave ne
compromt le dveloppement de l'nergie nuclaire.
L'accident a eu lieu, sa gravit a t reconnue, mais
cela ne semble pas avoir beaucoup affect les pro-
grammes lectronuclaires, du moins en France.
34. Roger Belboch, Nuclaire et Sant, pour une France
nuclaire nationale... et socialiste , Masse critique, mensuel de la
coordination nationale antinuclaire, janvier 1984. Cet article com-
mentait les dclarations de l'administrateur gnral du CEA,
Grard Renon, la 27
e
confrence gnrale de l'Agence interna-
tionale de l'nergie atomique Vienne (1983). Ce haut responsa-
ble franais y dclarait : Il revient chaque pays, en fonction de
sa philosophie propre, de dfinir ses rgles de sret et leurs
modalits d'application. La coopration internationale ne saurait se
substituer au pouvoir normatif qui relve des seuls tats. La
sret se rduisait un problme philosophique que chacun devait
traiter en pleine indpendance suivant ses propres traditions et ses
propres intrts conomiques. Dans l'article mentionn, il tait dit
La constitution d'un comit international de surveillance de la
sret des installations nuclaires est dans la logique de la socit
nuclaire. Le danger des accidents graves ne s'arrte pas aux
frontires. Gravelines concerne autant l'Angleterre ou la Belgique
que la France. L'usine de retraitement de Windscale est un danger
aussi pour la Belgique, le Danemark, l'Allemagne et pas seulement
pour l'Angleterre. Superphnix concerne autant la Suisse que la
France... Bien sr, les plus pessimistes, cette poque, n'imagi-
naient pas que la menace nuclaire pouvait aller jusqu' 2 000 km.
Dans l'article, il tait rappel que cette position nationaliste sur la
sret nuclaire avait t une constante : Le 12 juin 1974,
Dsseldorf, le dlgu gnral du CEA, M. Andr Giraud, qui fut
ensuite ministre de l'Industrie, puis enfin ministre des Armes,
dclarait devant le cercle franco-allemand : "Il importe que nous
mettions au point nos propres critres de sret afin d'viter que la
gnralisation de critres, au demeurant mal adapts nos probl-
mes, ouvre des voies prfrentielles des techniques non euro-
pennes." Les normes de sret devaient tre adaptes afin
d'assurer la protection conomique de l'industrie nuclaire.
25
AVRIL 1986 : LA CATASTROPHE
Ds les premires informations en provenance de Sude
(35)
, il tait vident qu'il ne s'agissait pas d'un simple
incident mais d'une vritable catastrophe qui allait porter trs loin. La plupart des experts occidentaux analysrent la
situation dans ce sens. Les experts franais (du moins ceux qui s'exprimrent publiquement) firent exception. Ainsi
une dpche de l'AFP du 28 avril 1986 (AFP-5BII) prcise : Souhaitant garder une certaine rserve de prudence
face aux vnements actuels, un reprsentant du service [le SCPRI : Service central de protection contre les rayon-
nements ionisants] a toutefois indiqu lundi soir [le 28 avril] l'AFP qu'une lvation de la radioactivit, comme
celle constate sur la Scandinavie pouvait avoir des origines diverses et que la Baltique, lieu d'un "accident nuclaire
sur une centrale sovitique", est tout de mme loigne de la Scandinavie, et le rgime des vents dfavorable. Selon
une autre source, le remplacement du combustible du cur d'un racteur nuclaire, ou un incident nuclaire sur une
base militaire, peut provoquer une lvation sensible de la radioactivit dans les rgions voisines. En somme, pour
les experts franais, il s'agissait d'un incident banal sans consquences. Un communiqu de l'AFP, publi deux minu-
tes aprs celui que nous venons de citer, prcise : La centrale nuclaire de Tchernobyl, prs de Kiev, o s'est pro-
duit un accident qui a fait des victimes, selon l'agence Tass...
Pour les responsables franais l'essentiel tait de minimiser l'impact de l'accident. Le territoire franais devait
tout prix tre protg des retombes radioactives. Le communiqu de presse du 6 mai 1986 du ministre de l'Agri-
culture indique : Le territoire franais, en raison de son loignement, a t totalement [soulign par nous] pargn
par les retombes de radionuclides conscutives l'accident de la centrale de Tchernobyl. Le ministre de l'Agri-
culture dispose des rsultats recueillis par le Service central de protection des [sic] rayonnements ionisants. Le lap-
sus du ministre de l'Agriculture est assez significatif: le SCPRI doit assurer la protection des rayonnements ioni-
sants et non pas la protection contre les rayonnements.
Quand la distance ne fut plus suffisante, c'est un anticyclone providentiel qui protgea la France et bloqua le
nuage radioactif aux frontires.
Les communiqus quotidiens du SCPRI sont intressants suivre : la situation est tout fait normale et, au bout
de quelques jours, redevient normale sans avoir travers de phase anormale.
Aprs un certain temps, il ne fut plus possible de camoufler que la France avait aussi t touche. L'opinion publi-
que s'en mut. Les journalistes, qui avaient pendant des jours accept les communiqus du SCPRI sans broncher,
accusrent ce service et son directeur le Pr P. Pellerin. Mais la presse srieuse se chargea de calmer les inquitudes.
Ainsi Le Monde du 20 juin 1986 publie un ditorial: Peurs
et rigueurs allemandes , qui commence ainsi Dcidment,
depuis qu'ils ont fait courir l'Europe le plus grand danger
de son histoire, les Allemands ont bien chang. Ils ont ds-
ormais horreur du risque, et les voici saisis d'une sorte de
spleen que l'on croyait, comme le mot, plutt britannique.
Mme si les Verts n'ont pas fait un triomphe aux lections de
Basse-Saxe, la peur des centrales atomes fugueurs tour-
mente nos voisins. Il est assez surprenant que dans cette
grande puissance industrielle moderne l'opinion soit presque
unanime dans son dsir de "sortir du nuclaire" aprs un
accident qui, si grave soit-il, n'a pas t une terrifiante catas-
trophe et ne devrait pas amener jeter le bb avec l'eau du
bain.
35. La catastrophe fut rvle par le chef d'une centrale
nuclaire sudoise qui, constatant une augmentation nota-
ble de la radioactivit dans les btiments, fit vacuer les
employs. Il crut qu'une fuite importante venait de se pro-
duire sur son racteur. Puis il s'aperut que la radioactivit
ne provenait pas de l'intrieur des btiments, mais de l'ext-
rieur. Il prvint alors d'autres chefs de centrale et l'informa-
tion diffusa trs vite travers le monde. La confirmation par
les autorits sovitiques vint quelques jours plus tard, mais
en fin de compte elle n'tait pas absolument ncessaire
pour savoir qu'il s'agissait d'une vritable catastrophe
nuclaire.
26
AOT 1986 :
LA CONFRENCE DE VIENNE,
UN PREMIER BILAN
L'Agence internationale de l'nergie atomique (AIEA) organisait en aot 1986 une confrence internationale
d'experts scientifiques pour analyser l'accident de Tchernobyl. Deux cent quarante journalistes ont assist aux tra-
vaux. La France, le pays le plus nuclaris, tait reprsente par trois journalistes (deux quotidiens nationaux, Le
Monde et Libration, et une agence de presse, l'AFP). La chane franaise de tlvision qui devait couvrir l'vne-
ment est arrive Vienne une heure aprs la sance finale, et mme aprs la confrence de clture.
Les sances de travail eurent lieu huis clos. Il ne fallait pas inhiber les discussions , dclarait M. Rosen, le
directeur de la division de la sret nuclaire de l'AIEA. La presse dut se contenter chaque jour de deux confren-
ces de presse des experts sovitiques, toujours flanqus de leurs collgues occidentaux. Les journalistes ne semblent
pas avoir protest contre cette restriction de l'accs direct l'information.
Les experts sovitiques prsentrent un rapport dtaill la confrence
(36)
. Dans leur introduction, ils dfinis-
sent clairement les perspectives post-Tchernobyl : On ne saurait envisager l'avenir de l'conomie mondiale sans
l'nergie nuclaire. La plupart des intervenants soulignrent ce point. Dans son allocution d'ouverture de la con-
frence, Hans Blix, le directeur gnral de l'AIEA, considre que l'nergie nuclaire a pass le point de non-retour.
Pour Rudolf Rometsch, chef de l'organisme suisse s'occupant des dchets radioactifs, qui prsidait la sance d'ou-
verture, il n'y a pas de civilisation et de vie qui soient totalement exemptes de tout risque d'accident. Quant
Legassov, le chef de la dlgation sovitique, dans son discours d'ouverture, il prcisa que l'URSS accordait une
large priorit l'nergie nuclaire, sans laquelle il ne serait pas pos-
sible d'assurer le dveloppement du pays. Les experts sovitiques,
estimait-il, taient convaincus que malgr sa gravit, l'accident de
Tchernobyl ne pouvait stopper le dveloppement de l'industrie
nuclaire. Abordant les causes et les consquences de l'accident,
Legassov insista sur quelques points :
- Les procdures avaient t mal tablies.
- L'improbable tait possible.
- Les exploitants ne surent pas apprcier correctement l'impor-
tance de l'accident et son impact radiologique.
- La ville de Pripyat a t vacue trop tardivement.
Finalement la responsabilit de l'accident incombait essentielle-
ment au personnel de la centrale. L'argument du Pr Abagyan, direc-
teur de l'Institut des centrales nuclaires (URSS), mrite d'tre men-
tionn. Pour lui la cause fondamentale aurait t que le personnel
avait perdu tout sens du danger par suite des excellentes qualits de
la centrale. En somme, la responsabilit des concepteurs se rsume-
rait au fait qu'ils avaient ralis une centrale de trop bonne qualit !
Le problme qui suscita le plus de discussions au cours de la
confrence fut celui de l'effet long terme des faibles doses de
rayonnement sur les populations. Les premires estimations sovi-
tiques sur le nombre de morts par cancers radio-induits furent forte-
ment critiques par les dlgations occidentales.
Le bilan sanitaire des Sovitiques tait prsent dans l'annexe 7
de leur rapport. Le rapport principal fut traduit en franais et assez
largement diffus dans les diverses administrations. Par contre, l'an-
nexe 7 ne fut pas traduite et ne fut pas diffuse. Il fut trs rapide-
ment impossible de l'obtenir l'AIEA, puise, elle ne fut pas rdi-
te. Il y a eu l un vritable acte de censure de la part des autorits
occidentales sur un rapport scientifique qui ne leur convenait pas.
L'annexe 7 mdico-biologique du rapport sovitique compor-
tait quatre sujets principaux :
1. Les effets aigus sur les personnes trs fortement irradies.
2. Les doses reues par la population.
3. L'organisation des examens mdicaux pour la population.
4. Le programme long terme pour le suivi mdical de la
population.
Seuls les deux premiers thmes taient rellement traits d'une faon dtaille.
36. USSR State Committee on the utilisation of
Atomic energy : The accident at the Chernobyl'
nuclear power plant and its consquences,
Information compiled for the IAEA Expert' Meeting
25-29 August 1986, Vienna (Comit d'tat de
l'URSS pour l'utilisation de l'nergie nuclaire : l'ac-
cident survenu la centrale nuclaire de
Tchernobyl et ses consquences, Documentation
tablie pour la runion d'experts de l'AIEA, 25-29
aot 1986, Vienne). Ce rapport comportait 371
pages. II tait sign par 23 experts sovitiques.
Des dossiers sur Tchernobyl : nous avons publi
un certain nombre de textes concernant la gestion
postaccidentelle de la catastrophe dans La Gazette
Nuclaire (publication du Groupement de scientifi-
ques pour l'information sur l'nergie nuclaire,
GSIEN, 2, rue Franois-Villon, 91400 Orsay).
n73/74 de nov./dc. 1986 : Tchernobyl : un
premier bilan pour la sant (analyse de l'annexe 7
du rapport des experts sovitiques d'aot 1986).
n78/79 de juin 1987 : Tchernobyl, suite... et
pas fin (un dossier sur la gestion de la crise par
les autorits sanitaires franaises).
n88/89 de juin 1988 : Tchernobyl encore et
toujours (commentaires sur un rapport du CEA
sur la contamination de la valle du Var).
n96/97 de juillet 1989 : Tchernobyl trois ans
aprs (La situation radiologique, les problmes
agricoles, sanitaires, etc.).
n100 de mars 1990 : Gestion post
Tchernobyl en URSS (De nouvelles vacuations
s'imposent).
n109/110 de juin 1991 : 1986-1991:
Tchernobyl encore (Le point cinq ans aprs, la
contamination du sol et de l'eau - La sant - Les
liquidateurs - Vers la normalisation).
27
1. Les effets aigus des fortes doses d'irradiation
La premire partie de l'annexe donne des dtails sur les mesures effectues sur les malades trs fortement irra-
dis ainsi que sur les soins apports. En ce qui concerne les greffes de moelle sur les personnes trs fortement irra-
dies (doses suprieures 600 rem) les conclusions sont trs pessimistes :
Dans les accidents de rayonnement, la proportion des malades pour lesquels une greffe allogne de moelle
osseuse est absolument indique et pour lesquels ce traitement serait srement bnfique est trs faible.
Pour des doses de l'ordre de 600 800 rem, une greffe peut prendre, mais cette greffe aura toujours un effet
ngatif en terme de thrapeutique et mme mettra la vie du malade en danger par suite d'un fort risque d'un dvelop-
pement de maladies secondaires .
Des experts franais ont avanc, comme solution possible, la pratique d'autogreffes de moelle prleve avant les
accidents sur les individus susceptibles d'tre irradis pendant leur intervention sur les racteurs en dtresse. Cette
solution a peut-tre un intrt thorique mais on voit mal les modalits de son application pratique dans les centres
nuclaires o l'on demanderait aux futurs irradis de confier un peu de leur moelle un frigidaire pour qu'ils aient
une chance de survie en cas d'accident.
2. Les vacuations
La zone assez rapidement vacue d'aprs le rapport s'tendait sur 30 km autour du racteur avec une
population de 135 000 habitants. Le rapport sovitique donne une estimation des doses reues par les habitants avant
leur vacuation, 12 rem en moyenne
(37)
, 50 rem et plus pour plusieurs milliers d'entre eux. Ces estimations ne tien-
nent compte que de l'irradiation externe et ngligent la contamination interne par inhalation et ingestion. La
radioactivit bta mesure dans l'air Pripyat tait trs leve (15 000 becquerels/m
3
). Cela ne tient compte ni du
plutonium, le plus redoutable des radiotoxiques, ni du strontium 90. Il est donc vident que les doses de rayonne-
ment rellement absorbes par ces populations ont t beaucoup plus leves et que les vacuations n'ont pas t
menes assez rapidement.
3. Les estimations pour l'ensemble de la population
Le rapport donne une estimation de la dose collective que recevront durant leur vie les 75 millions d'habitants
d'Ukraine, de Bilorussie et de Russie les plus touchs par l'accident (environ 250 millions de rem x homme). Pour
valuer les consquences de cette dose, les Sovitiques utilisaient le facteur de risque cancrigne recommand par
la Commission internationale de protection radiologique (publication 26 de la CIPR, 1977). Ils prvoyaient ainsi
pour les dcennies venir environ 40 000 cancers radio-induits mortels, ce qui confrait l'accident de Tchernobyl
le caractre d'une catastrophe industrielle sans prcdent
(31)
.
Cette valeur tait inacceptable pour les experts occidentaux, les reprsentants franais tant parmi les plus virulents
des opposants. On a pu dire que pendant plusieurs jours l'estimation de l'effet cancrigne long terme de la catas-
trophe de Tchernobyl a donn lieu une vritable ngocia-
tion Est-Ouest. Le problme tait dlicat rsoudre.
Dclarer qu'il n'y aurait aucune victime dans la population
n'aurait pas t crdible pour une catastrophe. De nombreux
experts occidentaux proposrent une rduction d'un
facteur 10 sur des bases qui ne furent pas explicites : 4 000
victimes faisaient de Tchernobyl une catastrophe plus meur-
trire que Bhopal, mais demeurant quand mme dans des
limites considres comme raisonnables. Les responsables
franais la confrence prfraient, eux, qu'aucun bilan ne
ft tabli et que ce problme ne ft pas voqu.
En fait, les experts occidentaux exigeaient de la dl-
gation sovitique une vritable autocritique publique pour
effacer l'effet dplorable que pouvait avoir leur estimation
initiale.
Le rapport mentionnait que l'estimation des excs de
cancers mortels ne tenait pas compte du strontium 90, faute
de connatre de faon fiable le cycle de ce radiolment. Les
37. A titre indicatif, signalons que les japonais qui
Hiroshima et Nagasaki ont survcu aux explosions et qui
ont t recenss en 1950 ont reu en moyenne une dose
de 20 rem (d'aprs Edward P. Radford Rcent Evidence
of Radiation-Induced Cancer in the Japanese Atomic
Bomb , dans Radiation and Health, John Wiley and Sons,
1987.)
38. Depuis 1990, la CIPR a rvis le facteur de risque can-
crigne la hausse. Dans sa publication 60 de novembre
1990, la Commission recommande d'adopter la valeur de
500 cancers mortels pour une dose collective de 1 million
de rem X homme au lieu des 125 recommands en 1977.
Avec les mmes hypothses que celles du rapport soviti-
que, cela conduit 160 000 cancers mortels radio-induits
produits par l'accident.
28
experts sovitiques prcisaient qu'aprs quelques annes (c'est--dire maintenant) le strontium 90 pourrait tre une
composante non ngligeable de la contamination radioactive. D'autres radiolments taient ngligs, le ruth-
nium 106 et le crium 144 par exemple, bien que relchs en quantit notable. Enfin, il n'tait pas tenu compte de
la contamination par le plutonium, qui ne s'est pas limite aux abords immdiats du racteur. Le plutonium est le
plus dangereux de tous les radiolments. Acette poque on n'avait pas ralis l'importance de la contamination par
les particules chaudes .
29
1987-1988 :
LA REMISE EN CAUSE
DE L'ESTIMATION INITIALE
L'valuation du nombre de victimes long terme est dtermine partir de la dose engage sur la vie. C'est pour
un individu la dose de rayonnement qu'il recevrait en vivant 70 ans dans les conditions rsultant de la contamina-
tion considre. Elle s'exprime en rem ou en sievert. Ce n'est pas une donne immdiate que l'on peut mesurer, mais
le rsultat d'un calcul qui va dpendre des modles choisis pour dcrire l'volution des divers radionuclides pris en
compte : les transferts dans la nourriture, le mode d'alimentation (autosubsistance totale ou partielle), le transfert
chez les humains, le mtabolisme des divers radiolments (en tenant compte de l'ge), les effets du rayonnement
sur l'organisme humain et la spcificit de certains groupes risque (ftus, enfants en bas ge, vieillards, personnes
de sant fragile...). Bien sr, il serait prudent de tenir compte de la synergie possible avec d'autres agents agressifs
(nitrates, pesticides, polluants chimiques varis...). Pour obtenir l'effet global sur une population il faut effectuer ces
calculs pour tous les individus qui la composent en tenant compte de leur spcificit. Il s'agit de la dose collective,
elle s'exprime en rem x homme ou en sievert x homme. Les marges d'erreur de tels calculs sont considrables, les
rsultats dpendent des hypothses qui sont adoptes chaque tape des calculs, et c'est le pouvoir central qui est
matre d'uvre pour ces calculs.
Pour tre crdible, la rvision du bilan la baisse devait venir des experts sovitiques eux-mmes. Elle fut amor-
ce pendant la confrence d'aot 1986 et prcise par la suite.
En mai 1987, au cours d'une confrence patronne par l'Organisation mondiale de la sant (OMS) Copenhague,
un expert sovitique, A. Mosseev, remettait en cause l'valuation initiale. La raison essentielle avance pour justi-
fier la rvision en baisse tait que depuis un an les spcialistes sovitiques avaient pris connaissance de faits nou-
veaux qui montraient que les mesures prventives, mises en place rapidement aprs l'accident et sur une grande
chelle, avaient conduit une bien meilleure situation que celle qu'ils pouvaient envisager en 1986, les aliments tant
moins contamins que prvu. Mosseev rduisait la dose collective d'un facteur voisin de 12 (la dose engage
moyenne individuelle passait de 3,3 rem 0,27 rem) et l'excs de cancers mortels radio-induits passait 2 850. Il
devait cependant reconnatre qu'une quantit importante de lait dpassait notablement les normes. Mais, selon lui,
ce lait avait t retir de la consommation et envoy pour retraitement (c'est l'expression qu'il utilise). Il ne donne
aucune explication sur ce qu'il entendait par retraitement . Il est vraisemblable que cela signifiait envoi de ce lait
contamin dans les rgions loignes, moins touches par les retombes radioactives. Cela pouvait ventuellement
rduire les doses dans les rgions fortement contamines mais en augmentant les doses ailleurs
(39)
. Si on admet qu'il
n'y a pas de seuil de dose en dessous duquel il n'y a strictement aucun effet cancrigne (hypothse maintenant
admise par la CIPR), le rsultat global exprim en nombre total de morts demeure inchang. Ce point n'a certaine-
ment pas chapp Mosseev, car il remet en cause le modle sans seuil qui avait t adopt dans le rapport initial.
En septembre 1987, deux experts sovitiques, L.A.
Iline et O.A. Pavlovski, prsentaient l'Agence de Vienne
un rapport beaucoup plus dtaill que celui de Mosseev. Il
s'agissait l d'une vritable autocritique car ces personnages
avaient sign le rapport de 1986. Curieusement, ils dcou-
vraient au bout d'un an les critres qui avaient t la base
de la gestion de la crise. la lecture de leur rapport on ne
comprenait pas du tout pourquoi il avait fallu vacuer trs
rapidement 135 000 personnes et surtout pourquoi elles
n'avaient pas t autorises rentrer chez elles. Pour ces
experts la dcision d'vacuation avait t prise par les auto-
rits uniquement pour des raisons psychologiques, ce qui est
trange car les gens ignoraient les dangers du rayonnement.
Il avait fallu les forcer partir et les empcher de revenir.
Iline et Pavlovski ont rduit d'un facteur 10 la dose
engage estime, ce qui revient rduire d'autant le nombre
de victimes attendues (cancers et dfauts gntiques). Cette
rvision donnait entire satisfaction aux exigences occiden-
tales formules Vienne en aot 1986.
Paralllement, les experts occidentaux s'activaient
eux aussi. En janvier 1987, quatre mois aprs la confrence
de Vienne, au cours de l'audition parlementaire europenne
Paris, la rduction de la contamination interne par un fac-
teur 7 tait considre comme acquise
(40)
.
En 1988, l'UNSCEAR (Comit scientifique des Na-
39. En 1987 des mesures faites par un laboratoire indpen-
dant (CRII-Rad) sur du lait en poudre en provenance
d'Armnie indiquait une forte contamination en csium
(13 200 becquerels/kilo). En 1990, d'autres mesures taient
faites. Le communiqu du 3 mai 1990 de la CRII-Rad prci-
sait : La CRII-Rad avait dj eu l'occasion d'observer en
1987 (cf. Libration du 4 novembre 1987) des niveaux de
contamination trs importants dans les laits en poudre ven-
dus en Armnie. Aussi, des cologistes et des membres de
comit de base armniens ont demand la CRII-Rad
d'analyser une srie d'chantillons prlevs aprs le trem-
blement de terre, en dcembre 1989 et fvrier 1990. [...] Si
les chantillons provenant d'Armnie ne rvlaient pas de
contamination notable, en revanche les produits alimentai-
res analyss (ths, laits) taient presque tous contamins,
certains des niveaux levs. Tous ces aliments sont des
produits d'importation.
40. M. F. Mingot (directeur de l'Institut de l'environnement et
de la protection radiologique d'Espagne), Effets moyen
et long terme de la radioactivit sur l'environnement natu-
rel , Recueil de documents de l'audition parlementaire sur
les accidents nuclaires : protection de la population et de
son environnement (Paris, 8-9 janvier 1987).
30
tions unies sur les effets des rayonnements atomiques
(41)
prsente son estimation
(42)
: la dose engage collective
totale pour l'ensemble de l'hmisphre Nord serait de 60 mil-
lions de rem x homme dont 53 % (soit 32 millions de rem x
homme) pour les pays europens et 36 % pour l'URSS (soit
22 millions de rem x homme, c'est--dire un facteur de
rduction d'environ 10). Cette valuation, depuis 1988, sert
de rfrence tous les experts officiels. Le rapport soviti-
que d'aot 1986 n'est plus jamais mentionn, mme pour en
faire une critique. Tout se passe comme s'il n'avait pas
exist. L'valuation adopte ne se prsente donc pas comme
une rvision la baisse d'une estimation qui pourrait tre
traumatisante pour la population, mais comme une valua-
tion dfinitive partir de toutes les donnes collectes
depuis l'accident, tant en URSS que dans les pays occiden-
taux. Pourtant, ce moment, l'information n'tait pas encore totalement homognise. Ainsi A. Gouskova, signa-
taire du rapport d'aot 1986, continue utiliser son estimation de l'excs de cancers mortels 0,3 %, ce qui en valeur
absolue donne 28 500, valeur incompatible avec la dose engage officiellement reconnue.
41. L'UNSCEAR a t cr lors de l'assemble gnrale
des Nations unies de 1955. Il est constitu des reprsen-
tants de 21 pays dsigns par les gouvernements. Pour la
France on y trouve des personnes employes par le CEA
ou l'EDF, et le professeur Pellerin. Pour l'URSS on trouve
entre autres Iline et Mosseev. Lorsque divers comits
d'experts internationaux prsentent leur propre estimation,
il s'agit en ralit du mme groupe de gens.
42. UNSCEAR, 1988 Report to the Gnral Assembly,
with Annexes , Annexe D (p. 343).
Remarque : le rem utilis dans ce texte est l'ancienne
unit. L'unit en usage parmi les experts est maintenant le
sievert (Sv) qui vaut 100 rem.
31
1988 :
LE SUICIDE DE LEGASSOV
Valeri Legassov, physico-chimiste membre de l'Acadmie des sciences de l'URSS, fut parmi les initiateurs et les
concepteurs du programme nuclaire sovitique. Il participa la Commission gouvernementale qui fut envoye sur
place moins de vingt-quatre heures aprs le dbut de l'accident. Il dirigea l'quipe scientifique et technique qui eut
la charge de la gestion de l'accident sur le site. Il cosigna le rapport d'aot 1986 et il tait la tte de la dlgation
sovitique Vienne. Il a t, mme aprs l'accident de Tchernobyl, un propagandiste zl de l'nergie nuclaire. Il
se suicide le 27 avril 1988 en laissant un testament qui sera publi le 20 mai 1988 dans la Pravda.
Le testament de Legassov est particulirement important. Il montre clairement que la gestion immdiate de la
crise a t loin d'tre aussi efficace que ce qui a t affirm au dpart. Il y a l des lments solides pour une rvi-
sion la hausse du bilan initial. Les dclarations de Legassov dmentent d'une faon catgorique les propos rassu-
rants des experts sovitiques, accepts dans les milieux occidentaux, sur la grande efficacit des mesures prises pour
grer la crise. Legassov analyse d'une faon trs critique la faon dont les organismes officiels ont depuis longtemps
trait les problmes de sret nuclaire. Ce n'est pas l une simple condamnation de la gestion bureaucratique de
l'industrie nuclaire, car l'indiffrence porte par les scientifiques aux problmes de sret est aussi dnonce. L'ana-
lyse de Legassov dpasse largement le cadre restreint de l'Union sovitique. Ses interventions aprs l'accident, sur
les problmes de sret, ont indispos bien des gens de l'establishment nuclaire. C'est probablement la raison pour
laquelle au printemps 1987 il ne fut pas choisi pour diriger l'Institut Kurchatov de l'nergie atomique sovitique. Ses
tentatives pour modifier les pratiques du monde nuclaire furent un chec, et le choix de la date de son suicide, jour
anniversaire du dsastre de Tchernobyl, a valeur de symbole.
Voici quelques extraits de son testament sur la situation Tchernobyl pendant l'accident.
propos de l'vacuation de la ville de Pripyat : Cette nouvelle qui se rpandit de bouche oreille, par voie
d'affiches et " la crie" dans les cours intrieures des maisons, n'atteignit pas tout le monde si bien que le 27 au
matin, on voyait encore, dans les rues de la ville, des mres promenant leurs enfants en landau, de petits enfants en
train de jouer et tous les signes extrieurs d'une journe dominicale sans histoire.
Concernant le personnel de la centrale, il note : Nous avons trouv des gens disposs faire tout ce qu'on leur
demandait dans n'importe quelles conditions. Mais quant savoir que faire dans la situation donne, comment plani-
fier et organiser le travail, sur ces points prcis, ni les responsables de la centrale ni les dirigeants du ministre de
l'nergie n'avaient une ide de la suite logique donner aux oprations.
Quant l'hygine : Faisaient dfaut les quipements lmentaires en matire d'hygine, du moins pendant les
premiers jours. Ainsi, alors que les difices dans la ville de Pripyat taient dj passablement contamins, les 27, 28
et 29 avril, on continuait d'y acheminer des vivres - saucissons, concombres, bouteilles de pepsi-cola et jus de fruit
- en posant le tout dans des locaux o les gens se servaient mains nues.
Les officiels avaient-ils conscience de la gravit de la situation ? Le 2 mai, [...] aprs avoir cout nos expo-
ss, [...] ils prirent conscience de la situation, comprirent qu'il ne s'agissait pas ici d'un incident local mais d'un acci-
dent de grande envergure qui aurait des squelles pendant trs longtemps.
La population tait-elle consciente des dangers, tait-elle informe ? Il n'y avait aucune publication suscepti-
ble d'tre distribue rapidement parmi la population et de fournir des renseignements sur les doses plus ou moins
inoffensives pour l'homme, sur les doses d'irradiation trs dangereuses, sur la faon de se comporter dans des zones
de danger d'irradiation accrue ; aucune publication donnant des conseils lmentaires sur la manire d'effectuer des
mesures, sur les objets mesurer, sur la consommation de fruits et de lgumes, etc.
Il est clair d'aprs ce tmoignage qu'il n'existait aucun plan de gestion d'un accident nuclaire. Comment, dans
ces conditions, justifier la rduction de l'valuation des doses reues par l'efficacit des mesures de prvention ?
La deuxime partie du testament traite d'une faon gnrale du dveloppement de l'nergie nuclaire en URSS.
Les informations dont je disposais me faisaient penser que tout n'allait pas pour le mieux dans le dveloppement
de l'nergie nuclaire [...] La routine s'installa peu peu, routine dans le travail et aussi dans les solutions apportes
aux problmes. Je me rendais compte de tout cela mais il tait difficile pour moi de m'en mler, mes dclarations
gnrales ce sujet tant fort mal reues dans la mesure o toute tentative d'un non-spcialiste visant faire conna-
tre ses conceptions sur le travail des organismes scientifiques tait juge inadmissible. [...] C'est ainsi que vit le jour
une gnration d'ingnieurs qui, certes, taient qualifis dans leur travail mais qui manquaient d'esprit critique envers
les quipements et les systmes garantissant leur scurit.
Cette constatation est rapprocher de celle de Pierre Tanguy sur l'absence de culture de sret chez le per-
sonnel d'EDF
(29)
. La violation des rgles de sret au nom de la productivit du travail que Legassov mentionne
est finalement de mme nature que le culte du kilowatt-heure EDF.
Les preuves d'anomalies dans la gestion des centres nuclaires taient flagrantes : Ceux qui eurent l'occasion
de se rendre sur les chantiers de centrales nuclaires furent choqus par la dsinvolture tolre sur les lieux, dsinvol-
ture inadmissible compte tenu de la nature des travaux. Nous savions toutes ces choses, que nous considrions
comme de simples incidents isols. La responsabilit des scientifiques, y compris la sienne propre, est mise en
32
avant : A cette poque je ne me rendais pas trs bien compte des dangers. J'prouvais, certes, de vagues inqui-
tudes, mais il y avait l tant de "grosses ttes", tant de gants, tant de gens expriments que j'avais l'impression qu'ils
ne pouvaient commettre quoi que ce soit de fcheux. Quant la mentalit des chefs de centrale, il donne un exem-
ple : Un directeur de la centrale [Tchernobyl] alla mme jusqu' dire un jour : "Mais pourquoi vous en faire ? Un
racteur nuclaire, c'est comme un samovar". En France les racteurs sont eau sous pression et les chefs de cen-
trale ont souvent dit : Un racteur c'est comme une cocotte-minute.
On voit que l'organisation bureaucratique n'est pas suffisante pour expliquer l'accident. L'insouciance par
rapport aux dangers, l'absolue confiance dans la technologie tous les niveaux hirarchiques, des acadmiciens, des
directeurs d'institut, des concepteurs, des constructeurs, des chefs de centrale, etc., sont certainement des lments
majeurs. Et de ce point de vue il y a des analogies avec la situation en France.
29. La qualit des hommes, leurs comportements individuels et collectifs, leurs pratiques de travail et plus gnralement leur
"culture" ne paraissent pas globalement adapts l'enjeu, et ceci tous les niveaux de responsabilit et en particulier celui de
la hirarchie et des "managers". [...] L'objectif fix par le directeur gnral, savoir une amlioration significative du niveau de
sret de nos centrales, ne pourra mon avis avoir quelques chances d'tre atteint que si des progrs notables sont faits dans
la qualit des hommes tous les niveaux, leur motivation, leur "Culture de Sret", progrs qui exigent naturellement des pro-
grs dans les organisations et les relations de travail (extrait du rapport de synthse La sret nuclaire EDF fin 1989 ,
de Pierre Tanguy, inspecteur gnral pour la sret nuclaire). Ce rapport tait destin l'origine demeurer interne pour tre
discut entre chefs (c'est sous ce titre que sont nomms les destinataires du rapport sur la liste de diffusion).
33
1989 : LES NOUVELLES D'URSS.
DES RGIONS SONT CONTAMINES
A PLUS DE 200 KM DE TCHERNOBYL
La presse sovitique rvle la situation
en Ukraine et en Bilorussie
Des articles parus en 1989 dans la presse sovitique apportaient des nouvelles particulirement inquitantes. Le
19 fvrier 1989, Vladimir Kolinko dcrivait dans les Nouvelles de Moscou la situation dans les villages du district
de Naroditchi, en Ukraine, situs des distances comprises entre 50 et 90 km du racteur de Tchernobyl, bien en
dehors de la zone vacue en 1986. Cet article, sous le titre Les squelles , tait disponible en France dans l'di-
tion franaise des Nouvelles de Moscou. Il n'eut aucun cho dans nos mdias. Le journaliste sovitique faisait tat :
- d'anomalies monstrueuses la naissance d'animaux de ferme (porcelets, veaux...) ;
- d'un accroissement des affections thyrodiennes chez les enfants : la moiti des enfants du district de Naroditchi
avaient des problmes thyrodiens ;
- de nombreux cancers des lvres et de la cavit buccale ;
- de l'aggravation de maladies chroniques parmi la population ainsi que de convalescences difficiles aprs les inter-
ventions chirurgicales.
Il indique que les femmes s'inquitent : S'il n'y a pas de danger pourquoi nous dconseille-t-on d'avoir des en-
fants ?
La contamination dans certains villages est importante et le dbit de dose de rayonnement trs lev, signe de
dpts radioactifs sur le sol. Le vent disperse la poussire radioactive. Il est recommand aux paysans d'quiper leurs
tracteurs de cabines tanches, de ne pas utiliser les cendres de bois comme engrais, de laver les bches avant de les
brler...
De la nourriture non contamine (lait, viande) est apporte dans les villages les plus touchs, chaque habitant
peroit une allocation quotidienne de 1 rouble ainsi qu'un complment de salaire de 25 % pour acheter cette nourri-
ture. Mais les approvisionnements sont trs insuffisants.
V. Kolinko terminait ainsi son article : On parle beaucoup de l'tat de droit qu'on est cens construire, mais
pourquoi les habitants du district de Naroditchi sont-ils vous au rle humiliant de qumandeurs, alors qu'ils
devraient avoir le droit d'exiger une compensation complte de leurs pertes des administrations qui en sont respon-
sables, sans parler de leur droit d'avoir une information exhaustive sur la sant de la population et sur l'tat des ter-
res ?
Les informations en provenance d'URSS se multiplirent, mais la presse franaise est demeure indiffrente.
En Bilorussie la situation aussi tait trs critique. Manifestement les autorits locales devaient faire face des
conditions totalement imprvues dans les plans de gestion moyen et long termes des consquences de la catastro-
phe. Un exemple entre autres : l'hpital de Khoniki le service des affections respiratoires a t quintupl et cela
s'avre insuffisant. V. Kovalev, prsident du Conseil des ministres de Bilorussie, rsumait dans la Pravda du 11
fvrier 1988 la situation comme suit : On n'a pas russi remettre le djinn radioactif dans sa bouteille. La situa-
tion est telle que les autorits politiques et mdicales sont obliges de faire des runions publiques comme celle qui
s'est tenue Minsk en Bilorussie le 2 fvrier 1989, au Palais de la culture o les cartes de contamination ont t
rendues publiques. Les responsables locaux du Parti communiste semblent dsempars et critiquent les experts de
Moscou. La sant des enfants s'est dgrade dans les zones contamines.
Les cartes de contamination de Bilorussie :
les zones sous contrle
Les cartes exposes en public Minsk et publies dans le journal Sovietskaya Bieloroussia du 9 fvrier 1989
montrent des territoires o la population est soumise un contrle sanitaire.
Deux types de zones ont t dfinis selon le niveau de contamination du sol en csium 137 et la nature du
contrle.
Les zones trs contamines, appeles zones sous contrle permanent strict, correspondent des niveaux de
contamination du sol suprieurs 15 curies au km
2
. Elles sont enclaves dans des zones moins contamines, dites
sous contrle priodique , o la contamination est comprise entre 5 et 15 curies au km
2
(Ci/km
2
).
Ces territoires concernent deux grandes rgions gographiques.
- Une premire bande proche de Pripyat est oriente est-ouest sur environ 160 km et atteint 50 km du nord au
sud. Elle s'tend en Ukraine vers le sud, mais cette partie ne figure pas sur la carte. Cette bande prolonge la frac-
tion de territoire bilorusse situe dans la zone vacue en avril-mai 1986, ainsi que celle dont la population a t
vacue entre juin et aot 1986, adjacente la zone d'exclusion initiale. Ainsi on voit que les vacuations se pour-
34
Zones sous contrle de la partie bilorusse proche de Tchernobyl,
rgion administrative de Gomel
(Sovietskaya Bieloroussia, 9 fvrier 1989)
suivirent jusqu'en aot 1986 bien aprs la premire vague du dbut mai et au-del des 30 km annoncs.
- Une deuxime bande entre Gomel et Kritchev ( l'est de Moghilev) est oriente nord-sud, sur environ 160 km
et atteint 130 km d'est en ouest dans sa partie la plus large (cette bande s'tend l'est en rpublique de Russie vers
Briansk, mais cette partie ne figure pas sur la carte publie en Bilorussie). Des zones sous contrle permanent se
trouvent ainsi plus de 250 km de Tchernobyl.
Les Zones sous contrle permanent, strict, comprennent 415 agglomrations des rgions (oblast) de Gomel et de
Moghilev o vivent 103 000 habitants dont la sant est sous contrle permanent. Mais il n'est pas possible de
savoir ce que cela signifie. En principe, de la nourriture non contamine ( propre ) doit tre fournie la popula-
tion.
Les Zones sous contrle priodique comprennent 637 localits o vivent 206 000 personnes. La nourriture y est
en principe surveille. Les contrles sanitaires sont moins frquents.
Les cartes ne mentionnaient comme contamines que les rgions o la contamination surfacique dpassait 5
curies par km
2
, ce qui est dj important. titre de comparaison signalons qu'en Grande-Bretagne l'abattage des
moutons est encore interdit aujourd'hui dans certaines rgions o la contamination surfacique n'atteint pas 0,5 curies
par km
2
, car la contamination de la viande y est suprieure aux normes alimentaires europennes institues aprs
Tchernobyl.
Ces cartes taient incompltes : on n'y trouvait pas les points chauds tels que ceux situs prs de la frontire
polonaise voisins de Brest (alors que certains villages figureront dans les listes prioritaires d'vacuation qui seront
tablies par la suite). Ces cartes ne concernaient que la contamination par le csium 137 (Cs 137).
zone sous contrle permanent, strict
zone sous contrle priodique
zone vacue en juin-aot 1986 (18 700 habitants de 75 localits). Zone trans-
fre la rserve cologique d'tat de Polsie.
zone ferme, la plus contamine. 4 400 personnes vacues de 20 localits. Le
primtre est cltur et surveill. Devenue rserve cologique d'tat de Polsie.
35
Les problmes agricoles
L'Ukraine est traditionnellement considre comme le grenier bl de l'URSS. Quant la Bilorussie, une de ses
spcialits est l'levage, et elle est considre comme grande productrice de lait et de viande. Dans l'interview la
Pravda dj cite, V. Kovalev indique que 20 % des terres exploites sont contamines. Les informations provenant
des journaux bilorusses montrent que les proccupations affiches par les responsables locaux, ceux des rgions de
Gomel et de Moghilev en particulier, contrastent avec l'optimisme des experts de Moscou.
La production agricole se poursuit sur les terrains contamins, mais aucune indication n'est fournie sur les
niveaux de contamination de la nourriture sale ainsi obtenue. Dans son interview qui se voulait rassurante, le
prsident du Conseil de Bilorussie formulait nanmoins l'espoir qu'on le librt de la ncessit de produire du bl
[contamin].
La dcontamination a t un chec, de l'aveu mme de nombreux experts officiels. Enlever une couche suffisam-
ment paisse de terre (ou l'enfouir) conduit un terrain strile. Le Pr Youri Izral (directeur de l'Institut d'hydro
mtorologie d'URSS), dans Sovietskaya Bieloroussia du 14 mars 1989, reconnat : Nous avons observ plusieurs
fois que par migration des radionuclides, le niveau de contamination reprenait rapidement sa valeur initiale. Le
Pr Iline, responsable central de la radioprotection, prcise De plus, on a suppos qu'avec l'aide d'un certain nom-
bre de mesures on pouvait abaisser les niveaux de doses, ce qui devait permettre de vivre dans la zone. Mais nos
espoirs concernant la dcontamination ne se sont pas raliss. Le prsident de la commission charge de la liqui-
dation des consquences de l'accident du Bureau du Comit central du P.C. de Bilorussie, membre du Conseil des
ministres de Bilorussie, B. G. Evtoukh, aprs avoir rappel l'ampleur des travaux entrepris dans la zone de contrle
Les taches de contamination en Bilorussie par le csium 137 :
dans la rgion administrative (oblast) de Moghilev, loigne de
Tchernobyl.
Distance Gomel-Tchernobyl : 135 km.
zones sous contrle priodique :
de 5 15 Ci/km
2
(185 000 555 000 Bq/m
2
)
zones sous contrle permanent, plus de 15 Ci/km
2
(555 000 1 480 000 Bq/m
2
)
suprieure 40 Ci/km
2
. Ces zones ont t vacues courant 1990-1991.
(A Malinovka et Tchoudiane, la contamination atteint 140 Ci/km
2
).
(D'aprs Sovietskaya Bieloroussia, 9 fvrier et 21 juillet 1989).
36
permanent (100 000 personnes), indique Nous avons constat que la dsactivation [dcontamination] industrielle
ne donne pas les rsultats escompts. La migration permanente des radionuclides empche l'abaissement du niveau
de radioactivit et cause de cela nous sommes amens rflchir srieusement sur les mesures prioritaires qui per-
mettraient de rendre la dcontamination industrielle plus efficace.
Ainsi ds 1988, il est vident pour les autorits locales que la situation en Ukraine et en Bilorussie est des plus
inquitantes. La population vivant sur les territoires contamins en a pris conscience et manifeste fermement son
mcontentement. D'aprs les informations fournies par la presse sovitique dans les premiers mois de 1989, il est
clair que les officiels doivent s'expliquer en public, et leurs discours sont bien diffrents de ceux qu'ils tiennent
devant leurs collgues occidentaux dans les colloques internationaux. Pendant longtemps les experts occidentaux,
avec leurs trousses les journalistes, se bornaient visiter la zone interdite alors que les vritables problmes taient
plus de 200 km, en Bilorussie. Le plan de liquidation des consquences de Tchernobyl a manifestement chou.
Il est probable que cela a contribu au dsespoir de Legassov qui l'a conduit au suicide.
37
DE NOUVELLES VACUATIONS S'IMPOSENT
La catastrophe de Tchernobyl est une premire mondiale. Il n'tait pas prvu qu'il serait ncessaire, aprs un acci-
dent nuclaire, de faire vivre en permanence des habitants dans des zones fortement contamines, bien aprs le pas-
sage du nuage radioactif. Dans le pire des cas on pensait que confinement et vacuation n'affecteraient que les popu-
lations proches du racteur accident, uniquement dans la phase d'urgence durant les quelques jours suivant l'acci-
dent. L'optimisme que les experts officiels affichaient en 1986-1987
(43)
a t dmenti par les faits.
Ds 1986, des normes provisoires d'admissibilit ont t fixes par le Comit national de radioprotection
d'URSS; les limites de dose tablies prennent thoriquement en compte l'irradiation externe par le panache initial et
les dpts permanents du sol, ainsi que l'irradiation interne par inhalation et ingestion de radionuclides
(44)
.
Il est apparu que le maintien des habitants dans des zones fortement contamines pouvait leur faire atteindre ces
limites et qu'il fallait donc envisager leur vacuation, certains villages tant situs des centaines de kilomtres de
Tchernobyl.
Il est normal que des conflits aient surgi entre les gouvernements des Rpubliques et le pouvoir central de
l'URSS qui cherchait rduire l'ampleur des vacuations. Les scientifiques des Rpubliques s'opposaient fortement
aux experts du pouvoir central. La situation est mme plus complexe si l'on en croit V. Platonov, prsident de l'Aca-
dmie des sciences de Bilorussie, qui indiquera dans les
Izvestia du 26 mars 1990 la ncessit pour les scientifiques
de se battre sur deux fronts, contre le pouvoir central et
contre le gouvernement de la Rpublique, qui est d'une
servilit tonnante [vis--vis du pouvoir central].
Les lois relatives la gestion des consquences de
Tchernobyl tablies par le pouvoir central ont chaque fois
t modifies pour tenir compte, du moins en apparence, des
arguments des scientifiques des Rpubliques. Nous verrons
que, si elles ont finalement peu altr les plans initiaux du
pouvoir central, elles ont par contre notablement rduit l'im-
portance des programmes rpublicains en ce qui concerne le
nombre de personnes vacuer et rimplanter ailleurs.
C'est dans cette optique qu'il nous a paru intressant d'ins-
rer les mesures prconises par les Rpubliques avant
d'aborder le dossier proprement dit de la gestion moyen
terme de la crise.
La rcente accession des Rpubliques l'indpendance
va encore modifier la donne en les confrontant directement
au manque de moyens financiers et techniques. Cinq annes
ont t irrmdiablement perdues qui auraient permis, si on
les avait vacus, d'allger les conditions de vie des habi-
tants de zones contamines et de mieux les protger. Il est
craindre que seul un programme minimal soit effectivement
ralis, d'autant plus que les experts occidentaux affirment
qu'il n'y a pas lieu de procder des vacuations.
De plus on ne peut exclure que la Realpolitik ne
fasse changer d'avis les scientifiques ayant accd des res-
ponsabilits nouvelles au sein des gouvernements rpu-
blicains. La pression de l'opinion publique reste dtermi-
nante dans la politique qui sera dsormais suivie.
En Bilorussie :
les premiers programmes d'vacuation d'octobre 1989
Les vacuations initiales de 1986 ont concern environ 25 000 personnes de la rgion proche de Tchernobyl. On
apprendra que plus d'un millier de personnes ont t vacues encore en dcembre 1986 de 12 villages prs de
Braguine. La zone vacue s'tend jusqu' 50 km de Tchernobyl.
En 1989 on considre que 40 000 km
2
, l'quivalent d'environ 10 % du territoire franais, dont 16 300 km
2
de
terres agricoles, sont contamins.
En fvrier 1989, le Dr Bouriak, du ministre de la Sant de Bilorussie, indiquait que plus de 520 000
Bilorusses subissent des degrs divers la contamination par les radionuclides . Plus tard, en mars 1990, l'am-
43. Une dpche AFP du 16 janvier 1987 titrait : La situa-
tion Tchernobyl, selon les dirigeants de l'AIEA : trois diri-
geants de l'AIEA ont dress vendredi Moscou un tableau
optimiste de la situation dans la rgion de Tchernobyl, o
une partie de la population vacue pourra revenir cette
anne cependant que l'activit reprend la centrale
nuclaire ukrainienne accidente le 26 avril. La zone situe
entre 10 et 30 km autour de la centrale pourra commencer
tre repeuple de ses habitants cette anne, a indiqu
dans une confrence de presse Hans Blix, directeur gn-
ral de l'AIEA, qui vient de passer une semaine avec deux de
ses adjoints, MM. Morris Rosen et Lonard Konstantinov.
On voit l le niveau de clairvoyance dont ont fait preuve
les responsables de l'AIEA. En 1991 on ne parle plus de
repeupler la zone vacue. Les personnes qui travaillent
sur le site sont loges 65 km au nord-est de Tchernobyl
Slavoutitch, une ville construite sur un territoire contamin,
au milieu d'une fort qui pose des problmes car on y
trouve des taches assez fortement contamines. Des tra-
vaux sont envisags pour protger la ville par une ceinture
dcontamine.
44. Les limites de dose taient fixes 10 rem pour 1986,
3 rem pour 1987 et 2,5 rem pour 1988 et 1989. Des normes
de contamination de la nourriture ont t dictes mais de
la nourriture contamine au-del des normes tait en vente
Moscou mme, comme le montrent des analyses effec-
tues par le SCPRI (La Gazette Nuclaire n84/85, p. 26,
janvier 1988).
38
bassadeur de Bilorussie, dans un appel l'ONU pour obtenir une aide internationale, indiquera que 2,2 millions de
personnes, soit 20 % de la population, sont concerns.
Il s'agit dsormais d'vacuer de nombreux villages, dont certains sont situs 250 km de Tchernobyl.
Le plan d'vacuation adopt lors de la douzime session du Parlement de Bilorussie, fin octobre 1989, concer-
ne jusqu'en 1995 118 300 habitants de 526 localits (donnes extraites du journal Sovietskaya Bieloroussia). Le pro-
gramme comporte trois tapes dont les budgets ne sont pas tous engags.
En premire priorit (1990-1991), il s'agit de l'vacuation de plus de 17 000 personnes vivant dans 112 locali-
ts.
En deuxime priorit (1991-1992), il s'agit de l'vacuation de plus de 4 600 habitants vivant dans 62 localits.
La troisime priorit (1992-1995) concerne l'vacuation de plus de 96 500 habitants de 352 localits.
En somme, il s'agissait d'vacuer tous les habitants des Zones sous contrle permanent.
Pour l'anne 1990, n'tait assure financirement que l'vacuation de 11 700 habitants des zones trs fortement
contamines (au-dessus de 40 Ci/km
2
). L'vacuation complte des 118 000 habitants des zones sous contrle perma-
nent ncessite un budget que la Bilorussie ne peut assurer seule.
En Ukraine : les Zones de limitation de cueillette
Les rvlations du journaliste V. Kolinko ont sans aucun doute acclr les dcisions prises par le gouvernement
ukrainien courant 1989 d'vacuer 12 villages du district de Naroditchi et 2 du district de Polyeskoye. L'vacuation
d'un de ces villages est montre dans un des documentaires raliss par le cinaste de Kiev, G. Chkliarevski.
Zones de limitation de cueillette
(champignons, baies sauvages, etc.)
cueillette interdite (pche interdite dans le rservoir de Kiev)
cueillette autorise mais avec contrle obligatoire de la radioactivit
Ukraine : d'aprs la Pravda d'Ukraine (5 juillet 1989)
.
Bilorussie : d'aprs Zviazda (20 mai 1990).
Russie : pas d'informations.
Briansk-Moscou : 350 km.
39
En juillet 1989 est publie, deux reprises (5 et 15 juil-
let) dans la Pravda d'Ukraine, une carte concernant les
zones de limitation de cueillette des baies sauvages et plan-
tes mdicinales, du ramassage des champignons et autres
productions des forts
(45)
.
Outre une zone o la cueillette est rigoureusement inter-
dite, qui couvre environ 9 000 km
2
, la carte montre un ter-
ritoire o la cueillette est autorise, mais o l'on doit faire
contrler la radioactivit des produits rcolts. Il s'agit d'une
bande qui s'tend de part et d'autre de Kiev sur environ 600
km d'est en ouest et 100 km du nord au sud.
L'ensemble du territoire ukrainien soumis rglemen-
tation couvre donc plus du dixime de la superficie de la
France...
A signaler que, mme l o la cueillette est autorise sans
limitation aucune, pche et chasse par contre sont soumises
un contrle obligatoire de la radioactivit. Les modalits
pratiques de ces contrles obligatoires ne sont pas indiques.
En Bilorussie, les informations paratront plus tard...
En Fdration de Russie : tout va bien ?
La tache de contamination entre Moghilev et Gomel en territoire bilorusse se prolonge en Fdration de Rus-
sie (RSFSR) vers Briansk. La Pravda du 20 mars 1989 a donn les cartes de contamination pour des activits sur-
faciques suprieures 15 curies/km
2
, et la rgion de Briansk y figurait. D'aprs Youri Izral, du Comit d'tat l'hy-
dromtorologie, les territoires concernent en Russie 2 000 km
2
et correspondent des zones sous contrle perma-
nent. Il n'y a par contre aucune indication sur la superficie des zones sous contrle priodique ni sur le nombre de
personnes habitant dans les rgions contamines. Il est frappant de constater l'absence complte d'information pro-
venant de la rgion de Briansk courant 1989, en dehors des sources officielles qui nient toute incidence de la radioac-
tivit sur les habitants. Ou bien la population n'a pas encore pris conscience des problmes ou bien la censure effi-
cace a russi bloquer les informations
(46)
. Les experts occidentaux n'ont gure t curieux. La situation relle
Briansk et au-del, vers Orel et Toula, est importante connatre. En effet, Briansk est sur le trajet Tchernobyl-
Moscou, environ 350 km de Moscou. Une contamination
importante Briansk serait le signe que Moscou a t pro-
bablement plus touche que ce qui a t officiellement dit.
Compte tenu de l'importance de la population dans la rgion
de Moscou, cela pourrait contribuer alourdir le bilan long
terme de la catastrophe.
45. La norme indique est de 1 850 Bq/kg pour les cham-
pignons et fruits frais et de 11 100 pour les produits schs.
Pour la viande et le poisson, 1 850 Bq/kg. Rappelons que
ces valeurs sont plus leves que la norme postaccidentelle
fixe par la CEE 1 250 Bq/kg. Celle rgissant actuelle-
ment les changes est de 600 Bq/kg pour les aliments
autres que le lait et de 370 Bq/kg pour les produits laitiers.
Il est prcis dans la Pravda d'Ukraine que, dans la
zone o le ramassage de baies et champignons est interdit,
il est galement interdit de ramasser des aiguilles de pin
[qui servent produire de la poudre vitamine]. Les ptu-
rages ne doivent s'effectuer que si la hauteur de l'herbe
dpasse 10 cm. Lorsque la contamination surfacique est
suprieure 15 Ci/km
2
l'abattage du bois n'est autoris
qu'en hiver quand il y a de la neige. L'utilisation du bois tant
pour le chauffage que pour la rsine est interdite. Il est inter-
dit de faire patre le btail destin la production laitire et
la production de viande. Le foin n'est autoris que pour les
chevaux de trait. Il est interdit d'utiliser la bouse comme
engrais.
46. Une information de la BBC en date du 17 septembre
1989 indiquait qu'il avait t prvu d'vacuer 11 villages du
sud-ouest de la rgion de Briansk et ensuite 13 autres, mais
la dcision a t suspendue pour d'obscures raisons...
40
DONNES RCENTES
SUR LA CONTAMINATION
La contamination par le csium 137
Les dernires cartes de contamination ont t publies en septembre 1990 par la revue Naouka i Jizn, n9 (1990)
(Science et Vie) concernant la partie europenne de l'URSS. Ce sont ces cartes qui ont t distribues aux partici-
pants du Congrs de Paris
(18)
des socits franaise et sovitique de l'nergie nuclaire en avril 1991. La mise jour
a t effectue sous les auspices du Comit de l'hydromtorologie d'URSS, et les commentaires accompagnant ces
cartes reprennent de larges passages de l'article du directeur du Comit de l'hydromtorologie d'URSS, Youri Izral,
publi par la Pravda le 20 mars 1989. Entre Briansk et Toula, une large bande contamine entre 1 et 15 Ci/km
2
s'tale sur environ 350 km.
Des donnes existent dsormais pour quelques villes. Ainsi une carte dtaille de la contamination de la ville de
Kiev a t publie par le journal Kiev-Soir (1
er
octobre 1990). Y sont rpertories un grand nombre de zones conta-
mines entre 1 et 2 Ci/km
2
en Cs 137, avec des enclaves de 2 3 Ci/km
2
et plus.
La ville de Gomel serait contamine entre 1 5 Ci/km
2
, avec quelques taches atteignant 7 Ci/km
2
(Sovietskaya
Bieloroussia, 7 novembre 1990). Des taches ont t rcem-
ment dtectes dans la station balnaire de Sotchi, plus de
1 000 km de Tchernobyl
(47)
.
partir des donnes officielles sur l'ensemble des trois Rpubliques
(18)
:
- Environ 240 000 personnes vivent sur des zones plus de 15 Ci/km
2
dont 44 % en Bilorussie, 20 % en Ukraine,
36 % en RSFSR.
- Plus de 820 000 personnes vivent sur des zones plus de 5 Ci/km
2
dont 45 % en Bilorussie, 31 % en Ukraine,
24 % en RSFSR.
Prs de 2,2 millions de Bilorusses vivent sur des territoires contamins plus de 1 Ci/km
2
, environ 20 % de
la population. Nous ne connaissons pas le nombre d'habitants sur les zones 1 5 Ci/km
2
en Ukraine et RSFSR.
L'ensemble doit reprsenter environ 2 millions d'habitants. En tout prs de 4,5 millions d'habitants sont directement
concerns.
En ce qui concerne les terres agricoles, en Bilorussie 20 % des terres sont contamines et 2 500 km
2
ont dj
t mis hors cultures. Cette superficie devrait prochainement s'lever 5 000 km
2
.
Pour l'ensemble des trois Rpubliques, la superficie contamine des niveaux suprieurs 1 Ci/km
2
reprsente
plus de 100 000 km
2
, le cinquime de la superficie de la France.
La zone interdite vacue en 1986 n'est pas un cercle de 30 km de rayon. Elle s'tend en Bilorussie jusqu' 50 km
du racteur (carte AIEA publie par Zh. Medvedev in Nucl. Eng. Int., avril 1991; Gazette Nuclaire n96/97 et
100) - Le niveau de contamination en Ci 137 est repris de Naouka i Jizn, septembre 1990.
47. Izvestia du 9 fvrier 1991, d'aprs Actualit Sovitique,
avril 1991.
41
La contamination par le strontium 90
(48) (49)
Rgion proche de Tchernobyl : ;
La contamination suprieure 3 Ci/km
2
en
strontium 90 (Sr 90) est concentre dans la zone des
30 km, mais couvre galement une rgion au nord et
nord-ouest de Tchernobyl, jusqu' plus de 45 km de
Tchernobyl, l o des villages (18 700 personnes en
tout) ont t vacus seulement entre juin et aot
1986. De petites enclaves 3 Ci/km
2
existent cepen-
dant en dehors de la rgion vacue, certaines tant
mme l'extrieur des zones sous contrle.
Rgions lointaines :
Des taches de contamination de 2 3 Ci/km
2
et
enclaves dans des zones contamination plus faible
1-2 Ci/km
2
sont trouves dans des secteurs trs forte-
ment contamins en Cs 137 (plus de 40 Ci/km
2
),
comme c'est le cas aux environs de Gomel et Vietka
(Vietka est 160 km de Tchernobyl et 24 km au
nord-est de Gomel).
De multiples petites taches 1-2 Ci/km
2
sont par-
pilles de part et d'autre de la frontire sparant la Bilorussie de la Fdration de Russie, le long d'un axe parallle
la direction Gomel-Slavgorod. Les lignes d'isoactivit surfacique sont indiques, variant entre 0,15 et 0,7 Ci/km
2
,
couvrant une rgion qui est par ailleurs contamine en Cs 137 entre 5 et 15 Ci/km
2
.
La contamination par le plutonium
(50)
D'aprs la carte publie par Sovietskaya Bieloroussia
(20 avril 1990), le territoire contamin au-dessus de 0,1
Ci/km
2
est entirement contenu dans la zone d'exclusion ini-
tiale des 30 km, l'exception d'une petite bande situe entre
cette zone et le bourg de Polyeskoye, qui n'aurait t vacu
qu' l't 1989. Cependant la contamination n'est pas nulle en
dehors de cette zone. En particulier de nombreuses particu-
les chaudes renferment du plutonium (Pu).
50. La mesure du plutonium exige des quipements extr-
mement complexes que trs peu de laboratoires (gnrale-
ment contrls par les tats) possdent. Le cot des mesu-
res est trs lev et des contrles systmatiques sont hors
des moyens financiers des associations indpendantes.
Les dents des enfants sont de bons bio-indicateurs pour le
plutonium (et pour le strontium). Aucune information offi-
cielle, sovitique ou occidentale, n'existe sur ce sujet.
48. D'aprs Sovietskaya Bieloroussia, 20 avril 1990.
49. Le strontium 90 est un radiolment dont les proprits chimi-
ques sont voisines de celles du calcium. Il se fixe donc facilement
sur les surfaces osseuses et endommage la moelle sanguino-for-
matrice. Une fois fix sur les os, le strontium 90 y reste assez long-
temps. En 18 ans, la moiti seulement de ce qui a t initialement
fix est limin. Comme il s'agit ici d'une contamination chronique,
la charge corporelle en strontium 90 pour les habitants qui vivent
sur ces territoires contamins est loin d'avoir atteint son tat d'qui-
libre et devrait augmenter jusqu' la fin de leur vie s'ils continuent
absorber des aliments contamins. L'augmentation des maladies
du sang, dont les leucmies, observes actuellement en
Bilorussie au Centre d'hmatologie infantile de Minsk, pourrait
tre lie la prsence du strontium 90 qui se surajoute l'action
des autres radionuclides et l'irradiation externe. Le strontium 90
est un metteur bta pur qui ne peut tre mis en vidence qu'avec
un quipement spcial. Il n'est pas dtectable par des radiamtres
d'usage courant.
Contamination par le strontium 90
Le niveau de contamination en strontium 90 est repris de Naouka i Jizn, septembre 1990.
42
Les particules chaudes
Outre les rejets de gaz rares et de radionuclides volatils (iode, csium, tellure), il y a eu des missions de pous-
sires trs radioactives, particules dites chaudes , qui sont des fragments de combustible, expulss par l'explosion
du cur et l'incendie de graphite (temprature atteinte de 2 000 3 500

C). Du point de vue de leur composition,


ces particules dont la matrice est de l'oxyde d'uranium (UO
2
) renferment du crium 144, du zirconium et du nio-
bium 95..., du strontium 90, des metteurs alpha transuraniens dont le plutonium (Pu 238, 239, 240). D'autres
particules chaudes , ne renfermant pas d'metteurs alpha, proviennent de la recondensation de radiolments ren-
dus volatils par la temprature leve. La dimension des particules est variable, de l'ordre du micron des dizaines,
voire des centaines de microns.
Il a t indiqu (Krks, Budapest) qu'on trouve des particules chaudes sur toute la Bilorussie. Ce point a t
confirm par Ptryayev (Minsk) qui a principalement tudi trois polygones reprsentatifs des rgions contamines
de Bilorussie. Au sud de la rgion de Gomel, il y a au sol de 1
10 particules chaudes par cm
2
.
La question concernant l'importance radiologique des par-
ticules chaudes est videmment pose par le risque li leur
inhalation, surtout pour celles renfermant des metteurs alpha
(transuraniens). Or les autopsies effectues par Petryayev mon-
trent la prsence de particules chaudes dans les tissus pulmo-
naires dans 70 % des cas
(51)
.
51. Des renseignements prcis concernant les particu-
les chaudes ont t fournis par E. Petryayev lors du
sminaire organis par la Commission des
Communauts europennes Luxembourg (1-5 octobre
1990) sur la Comparaison de l'impact sur l'environne-
ment des rejets lors de trois accidents nuclaires
majeurs : Kychtym, Windscale, Tchernobyl .
43
LES MESURES PRCONISES
PAR LES RPUBLIQUES
En Bilorussie
Le Parlement bilorusse avait invit M. Gorbatchev lors de sa session de juin 1990 alors qu'il traitait des mesures
urgentes prendre pour aider les personnes subissant des dtriments suite la catastrophe de Tchernobyl. M.
Gorbatchev n'est pas venu et cela a t mal peru par la population, d'autant plus que le gouvernement central n'a
vers que 3 milliards de roubles au lieu du minimum ncessaire de 17 milliards prvus pour la dcontamination et
l'vacuation des habitants des zones trs contamines. M. Gorbatchev a essay de se rattraper en fvrier 1991.
S'adressant au Parlement de Bilorussie le 26 fvrier, il a dclar qu'allait tre labore une loi sur la protection
sociale des citoyens ayant subi des prjudices suite la catastrophe de Tchernobyl : Le maximum va tre fait pour
assurer les moyens sociaux et les ddommagements matriels aux personnes ayant pris part l'limination des
consquences de la catastrophe de Tchernobyl et ceux qui rsident temporairement dans les territoires contami-
ns.
Il est instructif de suivre les proccupations du pouvoir politique des diffrentes Rpubliques suite la catas-
trophe de Tchernobyl. Nous prsenterons les dcisions du Soviet suprme de Bilorussie sur les mesures d'acc-
lration du programme d'tat concernant la liquidation des consquences de la catastrophe de Tchernobyl prises
la fin juillet 1990, publies dans Sovietskaya Bieloroussia du 4 aot 1990, et dont le prambule comporte : ... La
Rpublique socialiste sovitique de Bilorussie est dclare zone de catastrophe nationale... Elle soutient la dcision
du Soviet suprme d'Ukraine d'exiger du gouvernement d'URSS la fermeture de la centrale de Tchernobyl, au plus
tard en 1992. Le style est assez langue de bois et pour en faciliter la lecture nous avons regroup diffrents arti-
cles de ces dcisions sous quelques rubriques.
- Les vacuations
En ce qui concerne la dcision d'vacuation des habitants des zones contamines et afin de trouver des solutions
aux problmes qui en dcoulent, le Conseil des ministres de Bilorussie aura le pouvoir de mobiliser les ressources
de la population et la puissance industrielle (indpendamment des attributions ministrielles) en tablissant un sys-
tme d'intressement conomique pour les participants (systme de primes, exonrations fiscales, etc.)... Les soviets
locaux doivent crer des commissions municipales aux pouvoirs exceptionnels pour rsoudre les problmes lis
l'vacuation... 20 % des logements construits en 1990-1991 doivent tre attribus des personnes vacues des
rgions contamines et les pertes subies de ce fait par les diffrents organismes qui assurent la construction doivent
tre compenses en 1992.
Il faut terminer vers 1991 l'vacuation des personnes qui habitent sur les territoires pollus plus de 15 Ci/km
2
,
trouver les crdits en 1991 pour les travaux ncessits par la construction de 15 000 appartements dont 6 000 dans
la ville de Minsk. On ne doit dcider d'vacuer vers Minsk que les retraits dont les enfants rsident d'une faon per-
manente dans cette ville, les invalides et les familles qui comprennent des invalides, ainsi que les personnes ges
sans famille.
- La production agricole
Il faut crer un systme de contrle des niveaux de radioactivit des produits alimentaires qui soit public, ind-
pendant des services dpartementaux.
Il faut arrter en 1991 la production de produits alimentaires dont la contamination est suprieure aux normes
admissibles, indpendamment des niveaux de contamination surfacique des territoires agricoles [on peut produire
un lait sale mme sur des territoires contamins entre 1 et 5 Ci/km
2
].
Il faut interdire aprs 1990 l'utilisation des productions obtenues sur les territoires contamins, sauf autorisation
de la commission sanitaire de l'Acadmie des sciences agricoles.
Il faut raliser en 1990-1991 l'tude dtaille de la contamination en radionuclides des terres agricoles. Les ter-
res sur lesquelles il est impossible d'obtenir des productions propres doivent tre exclues du cycle agricole.
Il faut rduire le plan de 1990 de production de viande de 100 000 tonnes et de produits laitiers de 650 000 ton-
nes [il s'agit de la production que la Rpublique de Bilorussie fournit aux organismes centraux d'URSS et autres
Rpubliques].
- La production industrielle
Il faut prvoir la rduction du plan de production des tracteurs, automobiles, pices dtaches... Tous ces mat-
riels doivent tre envoys dans les rgions sinistres.
Les pertes qui en rsultent pour les organismes producteurs doivent tre compenses par les moyens financiers
accords la lutte pour l'limination des consquences de la catastrophe de Tchernobyl.
Le Gouvernement de la Rpublique et les commissions du Soviet suprme doivent laborer un plan permettant de
44
dispenser d'impts les entreprises dont les activits sont orientes vers la lutte pour la liquidation des consquences
de la catastrophe de Tchernobyl.
- Les zones contamines entre 1 et 5 Ci/km
2
[Rappelons qu'elles concernent environ 1,8 million de personnes
en Bilorussie.]
Il faut instaurer partir du 1
er
aot 1990 une prime de 15 roubles par personne et par mois pour les habitants
des territoires contamins entre 1 et 5 Ci/km
2
.
Il faut laborer, au cours du mois, un systme de privilges et d'avantages matriels pour les mdecins et infir-
miers, les instituteurs, les services de police et autres catgories de spcialistes qui travaillent dans les territoires
contamins plus de 1 Ci/km
2
afin de les attirer dans ces rgions pour protger les populations victimes de la con-
tamination et leur assurer une vie normale.
- Protection sanitaire
Crer une Commission nationale pour la protection de la population contre les radiations.
. Crer un organisme charg du contrle de l'enfouissement des dchets et de celui des animaux [contamins].
. tablir un programme national de prvention des consquences gntiques sur la population suite la catastrophe
de Tchernobyl.
. Prendre toutes les mesures pour rpondre aux exigences de la population concernant les vitamines et les mdica-
ments.
. tablir un programme spcial Les enfants de Tchernobyl et un projet de lgislation concernant la protection
sociale des enfants.
. Raliser un ensemble d'accords avec les organes syndicaux, les komsomols, etc., concernant certains sanatoriums,
maisons de repos... afin que la population ayant subi la contamination radioactive puisse y effectuer des cures.
- L'information
Introduire dans les programmes scolaires, les coles techniques et l'Universit, l'tude de l'influence des radia-
tions ionisantes sur l'organisme humain, sur les rgles de comportement et les mesures prendre dans les territoi-
res contamins.
Le Conseil des ministres et les dputs des soviets locaux doivent fournir une information complte la popu-
lation, concernant la situation radiologique et cologique.
Le Gouvernement de la Rpublique doit mettre au point la publication d'un hebdomadaire concernant ce pro-
blme.
- Les relations [tendues] avec le pouvoir central et la souverainet
. Au cas o le gouvernement sovitique tarde fournir la Rpublique les moyens de raliser le programme de lutte
pour la liquidation des consquences de la catastrophe de Tchernobyl, le gouvernement bilorusse peut arrter le ver-
sement des impts au budget de l'URSS.
. Le Conseil des ministres de Bilorussie a le droit de stopper sur le territoire de la Rpublique l'application des dci-
sions administratives du Gouvernement central d'URSS au cas o elles empcheraient la ralisation du programme
(de lutte pour la liquidation...).
. Le Conseil des ministres de Bilorussie doit former une commission spciale afin de dterminer les pertes cono-
miques subies par la Rpublique suite Tchernobyl.
. Il faut prciser le concept de souverainet conomique de la Bilorussie lie la ncessit de compensation de la
part du gouvernement d'URSS suite aux pertes conomiques lies la catastrophe.
. Il faut exiger le reversement des moyens financiers que le ministre de l'nergie atomique de l'URSS a vers sur
le compte n904. [Il y a eu un scandale au sujet des collectes effectues en URSS aprs Tchernobyl car les fonds col-
lects auraient t consacrs aux travaux sur le site mme de la centrale de Tchernobyl au lieu d'tre attribus aux
collectivits les plus affectes par la radioactivit. Nous ignorons s'il s'agit de ce problme.]
. Pour compenser les pertes du territoire agricole contamin, demander une compensation pour l'amlioration des
terres et des techniques agricoles au XIII
e
plan quinquennal d'un montant de 2,5 milliards de roubles, dont 1,8 mil-
liard pour les travaux de construction...
Il parat vident que ces dcisions du Soviet suprme de Bilorussie n'ont qu'un usage de propagande mdiati-
que. On ne voit gure comment le gouvernement de la Rpublique aurait les moyens de les appliquer. De plus, la
disparition rcente du pouvoir central de l'URSS enlve tout sens la plupart des articles de ces dcisions .
En Ukraine
D'aprs le projet de loi de janvier 1991 du Parlement ukrainien sur le statut du territoire ayant subi la contami-
nation radioactive, adopt en fvrier 1991 :
45
Dfinition des territoires contamins
Les territoires, dans le cadre de la Rpublique d'Ukraine, ayant subi la contamination radioactive suite l'ac-
cident de Tchernobyl sont ceux o la contamination permanente de l'environnement est la suivante. Pour les isoto-
pes de csium, strontium, plutonium :
Cs : suprieure 1,0 Ci/km
2
Sr : suprieure 0,15 Ci/km
2
Pu : suprieure 0,01 Ci/km
2
mais galement les territoires o la dose d'irradiation d'un individu peut dpasser de 0,1 rem/an (1 mSv/an), le
niveau de rayonnement naturel qui existait au mme endroit avant l'accident, ce qui porte atteinte la vie et la sant
des gens, l'tat normal du systme cologique, cre des difficults dans l'activit agricole et industrielle, y compris
dans la production de produits propres et exige l'application de moyens spciaux pour lutter contre les cons-
quences de l'accident (art. 1, chapitre I).
DIFFRENTS TYPES DE ZONES :
Outre la zone d'exclusion initiale ayant entran l'vacuation des populations en 1986, on distinguera :
- La zone d'vacuation obligatoire inconditionnelle ;
- La zone d'vacuation dite garantie ;
- La zone sous contrle radiocologique ;
- La zone sans mesures spciales (territoires considrs comme non contamins).
1. ZONE D
'
VACUATION OBLIGATOIRE (INCONDITIONNELLE)
a. Dfinition
Ce sont les territoires ayant subi une pollution radioactive intense par les radionuclides longue dure de
vie avec un niveau de contamination du sol :
en Cs 137 suprieur 15 Ci/km
2
ou en Sr 90 suprieur 3 Ci/km
2
ou en Pu suprieur 0,1 Ci/km
2
o la dose d'irradiation d'un individu peut dpasser 0,5 rem/an (5 millisievert par an, 5 mSv/an) (art. 2, cha-
pitre I).
Du point de vue agricole, ces terres sont considres comme dangereuses : l'habitation permanente des popula-
tions est impossible et on ne peut pas obtenir de produits agricoles dont les niveaux de contamination correspondent
aux normes de la Rpublique.
Ces terres sont exclues du cycle agricole ; elles sont confisques leurs propritaires et exploitants (art. 3,
chapitre I).
b. Activits dans cette zone et galement dans la Zone d'exclusion de 1986 :
Le but de la lgislation dans ces deux zones est de crer des conditions empchant la migration des radionu-
clides en dehors de ces zones, de limiter les quivalents de dose d'irradiation tant individuels que collectifs pour les
personnes participant aux travaux qu'il est indispensable d'effectuer sur ces territoires (art. 10, chapitre II).
c. Activits interdites
Sont interdites :
. l'habitation permanente de la population ;
. l'activit conomique dans le but d'obtenir une production destine la vente ;
. la prsence de personnes n'ayant pas un permis spcial ;
. l'exportation en dehors de ces zones, de terre, d'argile, de sable, de tourbe, de bois, de produits agricoles destins
la nourriture du btail, de plantes mdicinales, de champignons, de baies et autres fruits sauvages des forts l'ex-
ception des chantillons ncessaires aux tudes scientifiques ;
. l'exportation en dehors de la zone de vhicules et d'outillages, de matriaux de construction, d'objets usage
domestique et autres, sans avoir au pralable une autorisation spciale des services de contrle dosimtrique ;
. le pturage du btail, la perturbation de l'environnement du milieu sauvage, la chasse et la pche (mme sportive),
le passage des animaux, le transport du bois par voies d'eau, le transit au travers de la zone par tous moyens de trans-
port. L'accs la zone est effectu uniquement travers des points de contrle et avec un permis spcial ;
. toute forme d'activit contrevenant la rglementation concernant la radioprotection (art. 11, chapitre II).
d. Activits permises dans la Zone d'exclusion et d'vacuation obligatoire :
lies l'exploitation de la centrale de Tchernobyl jusqu' sa fermeture et les activits technologiques lies aux
blocs-racteurs jusqu' leur dmantlement ;
46
propres assurer une situation sre [au niveau de la scurit] du bloc racteur n4 [celui qui a explos] ;
destines empcher la migration des radionuclides hors la zone ;
lies la surveillance permanente de la situation radiologique dans l'environnement naturel, au maintien sur le ter-
ritoire d'un tat sanitaire appropri avec une protection contre les incendies, au traitement et l'enfouissement des
dchets radioactifs de basse et moyenne activit selon des procds conformes aux normes et aux connaissances
actuelles, l'application de mthodes biologiques permettant d'assurer la fixation des radionuclides... (art. 12,
chapitre II).
II. ZONE D'VACUATION DITE GARANTIE
a. Dfinition
Cette zone consiste en des territoires o la contamination en Cs 137 est comprise entre 5 et 15 Ci/km
2
, o la
dose d'irradiation d'un individu peut dpasser 0,1 rem/an (1 mSv/an) (art. 2, chapitre I).
b. Utilisation des terres
Les terres situes dans la zone d'vacuation garantie sont considres comme pollues par la radioactivit et
donc leur usage est rglement par le Conseil des ministres d'Ukraine. Si d'aprs les conditions conomiques et co-
logiques l'usage de ces terres est considr comme impossible, elles sont considres comme dangereuses du point
de vue des radiations. Les propritaires et les utilisateurs de ces terres ont droit des compensations pour leur pro-
duction si elle ne correspond pas aux normes concernant les radionuclides et s'ils ont bien effectu les mesures
[agrochimiques] spciales ncessaires pour provoquer la baisse de la contamination en radionuclides de leur pro-
duction (art. 15, chapitre 3).
c. Activits interdites dans la Zone
. La construction d'entreprises nouvelles, l'extension et la reconstruction d'entreprises existantes qui ne sont pas
directement lies aux activits de radiocologie et de radioprotection de la population ;
. toute forme d'activit pouvant provoquer le transport de produits radioactifs et la migration secondaire du terri-
toire... (art. 16, chapitre III).
d. Mesures prconises pour abaisser les risques de maladies pour la population des Zones d'vacuation garan-
tie
En vue de diminuer le risque de maladies dans ces zones, on garantit l'vacuation par tapes de la population
avec une compensation complte ;
. on procde au changement d'orientation des productions [locales] en vue d'obtenir une production cologiquement
"propre" ;
. un contrle dosimtrique permanent est effectu concernant la contamination des sols, l'eau, l'air, les produits ali-
mentaires, les produits comestibles des forts, le bois, les matires premires utilises par la chimie, mais aussi les
habitats et les entreprises ;
. on prend toutes les mesures pour apporter la population en quantit suffisante tous les mdicaments ncessaires
ainsi que les produits alimentaires "propres" et aussi les produits qui favorisent l'limination des substances radioac-
tives hors de l'organisme ;
. un contrle sanitaire annuel de toute la population sera effectu dans les dispensaires afin de dtecter les maladies
oncologiques un stade prcoce et toutes autres maladies ;
. pour la population de ces zones ont t instaurs certains privilges et des compensations selon la loi rgissant le
"Statut des citoyens sinistrs suite la catastrophe de Tchernobyl" et d'autres actes de lgislation sont en cours [...]
(art. 17, chapitre III).
III. ZONE SOUS CONTRLE RADIOCOLOGIQUE
a. Dfinition
Cette zone consiste en des territoires o la contamination en Cs 137 est comprise entre 1 et 5 Ci/km
2
et o
l'excdent de dose d'irradiation par rapport au niveau de rayonnement naturel avant l'accident et au rayonnement
mdical ne doit pas dpasser 0,1 rem/an (1 mSv/an) (art. 24, chapitre I).
b. Mesures obligatoires prendre dans ces Zones
Un contrle mdical rgulier des habitants ainsi que des mesures sanitaires et prophylactiques sont effectus :
. contrle dosimtrique systmatique de la production agricole
. surveillance de la contamination de l'eau, du sol, de l'atmosphre
. une srie de mesures agrochimiques et agrotechniques d'amlioration des terres et autres afin d'abaisser la concen-
tration en radionuclides dans tous les produits agricoles (art. 19, chapitre IV).
47
c. Activits interdites
La construction d'entreprises nouvelles, l'extension et la reconstruction des entreprises en activit ayant une
influence nocive sur l'environnement l'exception des cas o ces travaux ont pour but d'abaisser cette influence
ngative :
. tout type d'activit qui peut provoquer l'accroissement du niveau de pollution radioactive [...] (art. 20, chapitre
IV).
IV. ZONES SANS MESURES SPCIALES
Ce sont les territoires o la pollution radioactive du sol en Cs, Sr et Pu est respectivement infrieure 1
Ci/km
2
, 0,15 Ci/km
2
, 0,01 Ci/km
2
.
Ils sont considrs comme utilisables pour l'habitation et l'agriculture sans introduction de limitation du point
de vue des rayonnements et sans qu'il soit ncessaire de prendre des mesures spciales (art. 2, chapitre I).
Le chapitre V du projet de loi dcrit le contrle de la lgislation dans les zones ayant subi la contamination
radioactive (rle des soviets locaux, organismes d'tat, etc.). Ainsi la surveillance radiologique du territoire, les tra-
vaux mthodologiques et la coordination des travaux sont confis au service ukrainien de l'hydromtorologie ;
celle des terres au ministre de l'Agriculture, etc.
Le contrle radiologique du niveau de pollution des vhicules et les problmes lis aux autorisations pour leur
dplacement hors de la zone d'exclusion et de la zone d'vacuation inconditionnelle sont confis aux services du
ministre de l'Intrieur d'Ukraine. Les dcisions concernant les problmes lis aux permis d'exportation des objets
domestiques, des outillages et des matriaux de construction en dehors des territoires pollus par les radionuclides
dont on envisage l'vacuation de la population sont confis au Comit d'tat de la Rpublique d'Ukraine de protec-
tion de la population contre les consquences de la catastrophe de Tchernobyl (cela afin d'viter la migration secon-
daire de la radioactivit) [...]
En Fdration de Russie (RSFSR)
Comme nous l'avons indiqu prcdemment, pendant longtemps les autorits officielles ont ni que la contami-
nation radioactive puisse affecter la population. Pourtant, ds octobre 1989, des reportages ont fait tat de probl-
mes sanitaires soulevs tant par les vtrinaires que par les mdecins. En fvrier 1990, l'Institut de recherche radio-
logique de Lningrad (dirig par Ramzaev, membre de la Commission internationale de protection radiologique)
rpond que ces problmes sont dus la radiophobie et l'avitaminose car les gens ne mangent plus leurs lgumes.
Le suivi vtrinaire est important car les animaux sont de bons bio-indicateurs sanitaires qu'on ne peut taxer de
radiophobes : fcondit (et donc taux d'avortements spontans), mortalit, malformations la naissance, etc. Cela
n'a pas inquit Ramzaev, or en novembre 1991, au cours de la Rsolution du Soviet suprme de la RSFSR sur
le programme d'limination des consquences de la catastrophe de Tchernobyl 1990-1995 , a t dcide la forma-
tion d'une commission d'enqute charge d'instruire le dossier des officiels qui ont cach les informations sur les
consquences de l'accident de Tchernobyl dans un certain nombre de rgions (oblast) de la Fdration de Russie et
de leur faire rendre compte de leur action incorrecte ou leur inaction dans l'limination des consquences du dsas-
tre au cours des annes 1986-1990 (art. 1).
Il est indiqu que du temps a t irrmdiablement perdu et que la solution de nombreux problmes, en par-
ticulier l'vacuation des habitants de zones dangereuses pour la sant (environ 110 000 personnes dans la seule
rgion administrative de Briansk), a t retarde d'une faon injustifie. Ces habitants n'ont pas t approvisionns
en nourriture propre d'une faon suffisante, les soins mdicaux et les services publics n'ont pas t assurs de faon
satisfaisante .
Des tensions sociales sont apparues dans les rgions contamines cause du retard apport prendre les me-
sures ncessaires et une perte de confiance dans les autorits locales et centrales en est rsulte dans une partie de
la population.
Il est injustifi de reporter jusqu'en 1995 l'vacuation des habitants vivant sur des territoires contamins plus
de 15 Ci/km
2
, aussi le Parlement demande ce que l'vacuation et la rimplantation en zone non contamine des
habitants se fassent au plus tard en 1991.
Un programme spcial concernant les enfants doit tre entrepris sous le nom "Les enfants de Tchernobyl" afin
de limiter et rduire au maximum les effets nfastes sur la jeune gnration [...] Une loi spciale doit fixer le statut
lgal des victimes du dsastre sous l'intitul "Sur les droits des citoyens ayant souffert de la tragdie de Tchernobyl"
(art. 4).
La production agricole contamine doit tre bannie de mme que celle de la viande. Le Conseil des ministres
doit tudier la possibilit d'utiliser les terres contamines d'autres fins conomiques et reconvertir l'activit cono-
mique sur ces territoires (art. 5) (Extraits, Sovietskaya Roussia, 2 novembre 1990).
Dans la tourmente actuelle, ces problmes semblent avoir disparu...
48
LA CRISE OUVERTE PAR TCHERNOBYL :
LA GESTION A MOYEN TERME
Nous avons vu que ds octobre 1989 le Parlement bilorusse a programm des vacuations. Encore faut-il que
ces dcisions soient entrines par le pouvoir central. Le Comit national de radioprotection sovitique dirig par le
Pr L. Iline a prvu ds 1988 la gestion du moyen terme. Elle consiste codifier les conditions de vie dans les rgions
contamines. Les normes de contamination de la nourriture, elles, concernent l'ensemble de l'URSS. Nous n'avons
aucune information sur la faon dont ces normes sont respectes si ce n'est que les quelques prlvements de nour-
riture analyss d'une faon indpendante (lait en Armnie et th en Gorgie
(39)
ont montr un dpassement de ces
normes. Dans les zones trs contamines il est impossible de consommer la nourriture produite localement. Il a t
ncessaire d'envisager d'vacuer les habitants. La gestion de la crise implique de fixer des critres d' acceptabilit
pour dterminer les conditions d'vacuation ou les conditions de vie sre , sans danger dans les zones contami-
nes.
La notion de limite de dose acceptable
Il est maintenant officiellement admis par les experts internationaux qu'il n'y a pas de seuil en dessous duquel
le rayonnement n'a strictement aucun effet. Les dernires
recommandations de la Commission internationale de pro-
tection radiologique
(52)
sont trs claires sur ce point (articles
21, 62, 68, 69, 100). L'article 100 prcise : Les effets sto-
chastiques [cancers et effets gntiques] ne peuvent pas tre
compltement vits car en ce qui les concerne on ne peut
invoquer l'existence d'un seuil. Lorsque la Commission veut
prciser le but de la radioprotection, elle dit : Ce but ne peut
pas tre atteint sur la seule base de concepts scientifiques
(art. 15). Elle reconnat que les limites ont ncessairement un
caractre subjectif (article 150). Comme On ne peut pas
supposer l'existence d'un seuil [...] le choix de limites ne peut
pas tre fond sur des considrations de sant (article 123).
On voit d'aprs ces textes rdigs par des experts officiel-
lement reconnus que la fixation de limites de dose implique
invitablement de considrer comme acceptable un certain
dtriment, c'est--dire en clair un certain nombre de morts par
cancers parmi la population
(53)
.
La position des autorits de radioprotection dURSS concernant les critres d'vacuation :
35 rem en 70 ans
Le critre la base des dcisions d'vacuation ou du maintien sur place est nonc sous la forme 35 rem en 70
ans . Il a force de loi en URSS depuis le 1
er
janvier 1990 (on ignore ce que cela veut dire concrtement). C'est la
dose engage partir d'avril 1986 au cours d'une vie pendant 70 ans. Les autorits sanitaires dcident qu'une telle
dose est acceptable par la population. Par contre, au-dessus de 35 rem on doit vacuer. Nanmoins, comme le
dit le Pr Iline, prsident du Comit de radioprotection d'URSS : 35 rem ce n'est pas un niveau de dose dont le
dpassement entrane quelque consquence sanitaire mais c'est un niveau de prise de dcision (bas sur une ana-
lyse cot/bnfice). Les autorits centrales responsables des calculs affirment que ces 35 rem ne seront pas dpas-
ss pour des gens vivant sur des terres dont la contamination surfacique est infrieure une certaine valeur (40 curies
au km
2
). Cependant le transfert de la radioactivit du sol vers les plantes, le niveau de contamination du lait, dpen-
dent des conditions locales. Il ne semble donc pas rationnel de fixer une limite uniforme partir du seul critre de
contamination surfacique du sol. Les conceptions d'Iline, le responsable suprme du pouvoir central, peuvent se
rsumer de la faon suivante : si les calculs que je fais montrent qu'en un lieu dtermin la dose cumule sur une vie
peut dpasser 35 rem (compte tenu des travaux de dcontamination agro-techniques, etc.), alors la dcision d'va-
cuation est prise. Dans le cas contraire on retourne une vie normale, on supprime les normes de limitation concer-
nant la contamination de la nourriture locale.
Ainsi du lait qui tait sale au 31 dcembre 1989 peut tre devenu propre le 1
er
janvier 1990 et tre consomm
sans restriction. Les habitants cessent alors de recevoir du lait propre .
Le Pr Iline a beaucoup insist sur le fait que cette norme de 35 rem en 70 ans (ce qui fait une moyenne annuelle
de 0,5 rem par an) tait conforme aux recommandations internationales.
Les dsaccords sur ce sujet entre experts moscovites et scientifiques bilorusses sont apparus publiquement lors
52. ICRP Publication 60, 1990 Recommandations of the
International Commission on Radiological Protection,
adopted by the Commission in november 1990,
Pergamon Press.
53. De multiples problmes se posent pour la fixation de
limites. Doit-on protger les individus ou la socit dans
son ensemble sur des critres socio-conomiques ?
Doit-on tenir compte des individus les plus sensibles ?
Qui aurait moralement le droit de reprsenter les gn-
rations futures ? Bien sr, il s'agit l de problmes tho-
riques car nulle part il n'est question de laisser les popu-
lations fixer elles-mmes les limites de dose accepta-
bles , ni mme simplement d'en dbattre, que ce soit
dans les rgimes dmocratiques ou les rgimes autori-
taires.
49
des dbats de mars 1989. Une autre session spciale consacre 35 rem en 70 ans s'est tenue Minsk dbut
juillet l'Acadmie des sciences de Bilorussie, sance laquelle ont t invits trois dlgus de l'Organisation
mondiale de la sant (OMS). Le compte-rendu de cette sance figure dans Sovietskaya Bieloroussia du 11 juillet
1989.
La position des scientifiques bilorusses
D'une faon gnrale, ils ont demand ce que les habitants ne soient pas maintenus dans des endroits o on
ne peut pas obtenir de nourriture propre . Comme l'a dit A. V. Stepanenko, vice-prsident de l'Acadmie des scien-
ces de Bilorussie, les habitants devraient obtenir toute l'information sur les niveaux de contamination et les risques
associs et devraient pouvoir opter pour l'vacuation.
En ce qui concerne les normes recommandes par les instances internationales sur lesquelles s'appuierait le Pr
Iline, les scientifiques bilorusses indiquent que sur 70 ans la dose limite recommande par la Commission interna-
tionale de protection radiologique (CIPR) n'est pas de 35 rem mais de 7 rem. Cela est exact. En effet, depuis la dcla-
ration de Paris de 1985, la CIPR considre que la limite principale annuelle est de 1 millisievert (0,1 rem) ; qu'il est
admissible d'utiliser une limite subsidiaire de dose de 5 mSv par an (0,5 rem) pendant quelques annes, condition
que l'quivalent de dose efficace annuel (rayonnement externe et contamination interne) moyenn sur une vie ne
dpasse pas 1 mSv par an, ce qui en 70 ans correspond une dose cumule de 70 mSv, soit 7 rem comme l'indiquent
les Bilorusses. L'Organisation mondiale de la sant a adopt la mme limite annuelle au cours d'une runion d'ex-
perts en novembre 1987
(54)
. Les nouvelles recommandations de la CIPR de novembre 1990 (CIPR 60) sont encore
plus contraignantes car la limite de dose admissible est fixe
0,5 rem pour toute priode de 5 ans. Insistons sur le fait
que selon la CIPR la limite de dose ne doit pas tre consid-
re comme une limite entre le non-dangereux et le dange-
reux (article 124).
Les scientifiques bilorusses indiquent par ailleurs qu'il est compltement artificiel d'avoir une seule limite de dose
pour les adultes, les femmes enceintes, les enfants, les malades. Remarquons que l encore ce point de vue est
conforme l'esprit de la CIPR.
Certains scientifiques ont fait remarquer :
- que le critre du Pr Iline prsuppose que l'on connaisse tous les effets des radiations alors que les tudes menes
depuis 1986 montrent que les phnomnes observs sont beaucoup plus complexes que ce qu'avaient prvus les
experts ;
- qu'il peut y avoir synergie (action combine) des radionuclides et d'autres polluants chimiques, pesticides,
nitrates, etc. ;
- que le Pr Iline ne tient compte dans ses calculs que du csium. Qu'en est-il du strontium 90, du plutonium, des
particules chaudes ?
- que le patrimoine gntique est menac.
La position des experts de l'OMS
Selon Sovietskaya Bieloroussia du 11 juillet 1989, l'OMS a envoy un groupe d'experts la demande du
gouvernement d'URSS afin d'examiner la possibilit d'appliquer des normes de radioprotection la population
vivant dans des districts niveaux levs de contamination radioactive suite l'accident de Tchernobyl. La dlga-
tion comprenait trois experts, le Pr P. Pellerin, le Dr P. J. Waight de la Commission spcialise sur les questions du
rayonnement de l'OMS et le Dr D. Beninson, l'actuel prsident de la CIPR (et galement l'un des responsables de
l'nergie nuclaire en Argentine).
Ces trois experts ont dclar que le critre des 35 rem en 70 ans tait conservatif (prudent), qu'il assure que
les risques pour la sant d'un individu ne seront pas grands par rapport aux autres risques encourus durant la vie ;
ils ont affirm qu'au-dessous de 35 rem il ne pouvait pas y avoir synergie entre radiations et d'autres facteurs, mais
surtout ils ont indiqu que si on leur avait demand d'tablir la limite de dose (concernant le critre de rsidence
sans danger) ce n'est pas 35 rem qu'ils auraient choisi mais 2 3 fois plus.
L'argument 2 3 fois 35 rem a largement t repris par B. G. Evtoukh, prsident de la commission charge
de la liquidation en Bilorussie des consquences de l'accident de Tchernobyl, membre du Conseil des ministres, lors
de son discours du 28 juillet 1989 la XI
e
session du soviet de Bilorussie afin de convaincre les dputs que 35
rem ce n'tait pas dangereux.
Ainsi P. Pellerin, haut fonctionnaire du ministre franais de la Sant, est intervenu publiquement pour recom-
mander des normes 2 3 fois suprieures celles dfinies par la lgislation franaise. En France, la limite maximale
rglementaire est dfinie par l'article 17 du dcret n88-521 du 18 avril 1988, elle est de 0,5 rem par an. Cette limite
est 5 fois suprieure celle recommande depuis 1985 par la Commission internationale de protection radiologique.
A cette occasion cinq associations ont, dans une lettre, interpell le ministre de la Sant, qui n'a fourni jusqu' pr-
sent aucune rponse
(55)
.
54. Nuclear Accidents - Harmonization of the Public Health
Response - Report on a WHO meeting, Geneva 10-13 nov.
1987 , EURO Reports and Studies 110.
50
55. Cette lettre tait date du 5 mars 1990 :
Monsieur le Ministre,
Notre dmarche est motive par les interventions de M. Pierre Pellerin, directeur du Service central de protection contre les
rayonnements ionisants (SCPRI) dpendant de votre Ministre, dans le cadre d'une mission d'experts de l'Organisation mon-
diale de la sant (OMS), fin juin-dbut juillet 1989 en Bilorussie et en Ukraine.
Lors d'une session consacre aux normes de radioprotection postaccidentelles l'Acadmie des sciences de Bilorussie
Minsk, M. Pellerin et les deux autres membres de la mission de l'OMS ont pris position dans une polmique opposant le pou-
voir central sovitique aux scientifiques bilorussiens sur la question du seuil de radioactivit au-del duquel il est prfrable
d'vacuer les populations. Le document concernant cette prise de position a t rapport dans le journal Sovietskaya
Bieloroussia du 11/07/89. Le passage sur lequel nous voulons attirer votre attention est le suivant :
Dans l'hypothse o on leur aurait demand de fixer la limite de dose cumule durant la vie, les experts ont dit qu'ils se
seraient prononcs en faveur dune limite de dose de 2 3 fois 35 rem.
Ainsi, M. P. Pellerin a recommand des limites d'intervention allant de 70 105 rem pour la dose engage cumule sur une
vie de 70 ans, soit une dose moyenne annuelle de 1 rem (10 millisieverts) 1,5 rem (15 millisieverts).
Or le dcret n88-521 du 18 avril 1988 spcifie au chapitre II, Limites concernant les personnes du public , que :
Article 17. L'quivalent de dose maximal reue en profondeur au cours d'une anne ne doit pas dpasser 5 millisieverts
[o,5 rem] ;
Article 9. Afin d'assurer dans les meilleures conditions le respect des limites d'exposition aux rayonnements dfinies dans
le prsent dcret, le niveau partir duquel les mesures de la radioactivit doivent tre prises en compte sur le plan sanitaire est
fix par le Ministre charg de la Sant.
Dans le mme article il est prcis que le SCPRI contrle l'observation des prescriptions rglementaires de radioprotec-
tion. .
M. P. Pellerin, fonctionnaire du ministre de la Sant charg de contrler l'excution du dcret du 18 avril 1988, a donc publi-
quement recommand des limites jusqu' trois fois plus leves que la limite rglementaire franaise. Au cours d'interviews qu'il
a accordes des journalistes, comme celui de Kiev-Soir (19/06/89), il s'est prsent comme le responsable des problmes de
radioprotection du ministre de la Sant de la Rpublique franaise.
Cette attitude pose questions :
1. Est-ce sur votre ordre que ce fonctionnaire prconise des limites hors rglementation ?
2. Si oui, sont-ce l les limites que vous utiliseriez en cas de situation postaccidentelle en France ?
Ds lors il serait important que vous raffirmiez publiquement votre volont d'appliquer strictement la rglementation franaise
dfinie dans vos dcrets et que vous interveniez fermement auprs de vos fonctionnaires pour qu'ils la respectent.
Nous profitons de cette lettre pour vous signaler que la lgislation franaise n'est pas conforme aux recommandations de la
Commission internationale de protection radiologique (CIPR) qui, depuis 1985, recommande comme limite principale d'accepta-
bilit 1 millisievert par an (0,1 rem/an), recommandation ritre en 1987 lors de la runion de Cme et adopte par l'OMS en
1988.
Nous vous informons que cette lettre et l'ventuelle rponse que vous voudrez bien y donner seront prsentes la presse
le lundi 9 avril 1990. Veuillez agrer, Monsieur le Ministre, l'expression de notre haute considration.
Ce texte tait sign par les prsidents de cinq associations : le GSIEN, la CRII-Rad, Ecoropa-France, Savoir, Bulle Bleue.
51
VERS LA NORMALISATION :
LE NOUVEAU CONCEPT
Le concept de 35 rem sur une vie pour dcider des rimplantations a soulev une opposition importante de
la part des scientifiques bilorusses et ukrainiens, y compris au niveau le plus lev des acadmies des sciences. Le
Pr Iline a t amen adresser, le 14 septembre 1989, une ptition M. Gorbatchev, signe par 92 scientifiques, dans
laquelle la raison essentielle de son refus accepter la dose-vie de 7 rem est bien exprime : La dose-vie de 7 rem
ou 10 rem a dj t atteinte ou sera atteinte dans un proche avenir pour la plupart des agglomrations des territoi-
res soumis au contrle permanent et il ajoute qu'il faudrait vacuer prs d'un million d'habitants. Une Commission
prside par l'acadmicien S. Belyayev a t charge d'tudier le dossier.
D'aprs l'interview de V. Goubanov (prsident charg de l'limination des consquences de l'accident de la cen-
trale nuclaire de Tchernobyl), accorde l'agence Novosti (Bulletin du Bureau d'Information Sovitique, avril
1991), on se proposait en 1990 de transfrer en 2 ans 140 000 personnes : tous les habitants des zones contamines
plus de 40 Ci/km
2
devaient tre vacus ainsi que, si elles le dsiraient, les familles de zones moins contamines,
mais comportant des enfants, des femmes enceintes ou des personnes en mauvaise sant. On est loin du million d'ha-
bitants qu'il aurait fallu vacuer si ds la fin de la phase d'urgence en 1986 une dose-vie de 7 rem avait t adopte
pour grer la crise moyen terme et long terme.
Un nouveau concept qui, pour les autorits centrales sovitiques, devrait rgir les conditions de vie dans les
rgions affectes par la catastrophe de Tchernobyl a t prsent Paris lors du colloque organis conjointement par
les socits franaise et sovitique d'nergie nuclaire sur les accidents nuclaires et le futur de l'nergie (15-17 avril
1991). Il s'agit d'un document prpar par le groupe de travail prsid par l'acadmicien S. Belyayev. Le nouveau
concept a t adopt en mai 1991.
Alors que, depuis le 1
er
janvier 1990, les niveaux d'intervention ncessits par les contre-mesures mises en place
suite la catastrophe taient rgis par une limite suprieure de dose, la dose-vie de 35 rem, on estime que la
situation actuelle ncessite d'autres mesures. Ainsi le nouveau concept labore les critres dterminant les contre-
mesures adopter aujourd'hui.
Concrtement, dsormais on suppose que toutes les contre-mesures entreprises jusqu' maintenant et qui visaient
limiter la dose-vie une valeur infrieure 35 rem ont t couronnes de succs ! Il n'est plus ncessaire d'avoir
une limite suprieure pour la dose-vie : la limite de 35 rem ne sera plus atteinte par personne. Voil en gros le
raisonnement simpliste d'Iline et al. On ne tient plus compte des doses reues jusqu' prsent (et contre lesquelles
on ne peut rien). En somme, du pass ils font table rase. Ainsi grce l'efficacit des mesures qui ont t prises pour
rduire les doses reues par la population, aucune autre rimplantation massive obligatoire n'est justifie en
dehors de celles prvues pour 1990-1992 et qui devraient tre en cours.
On peut considrer que la 2
e
phase de gestion de la crise postaccidentelle ayant succd la phase d'urgence est
termine. Dsormais commence la phase de normalisation de la vie quotidienne qui ncessite la fixation d'un
niveau infrieur d'intervention qui, s'il est vrifi, ne ncessite plus aucune restriction dans la vie quotidienne.
Le niveau infrieur d'intervention (1 mSv/an)
L'excdent de dose admissible (par rapport au rayonnement naturel et anthropognique d'une localit donne)
des populations exposes aux retombes de Tchernobyl est fix ainsi : l'quivalent de dose efficace moyen annuel
ne doit pas dpasser 1 mSv/an (0,1 rem/an) pour 1991 et les annes suivantes.
Pour les niveaux infrieurs ou gaux 1 mSv, les conditions de vie et de travail des populations ne ncessi-
tent aucune restriction. On appliquera les mesures sanitaires et d'hygine habituelles, en vigueur dans les rgions non
contamines d'URSS. (Document labor par le groupe de travail prsid par S. Belyayev, Paris, avril 1991.)
Niveau intermdiaire d'intervention (5 mSv/an)
A un niveau suprieur 1 mSv/an, les mesures suivantes sont prises :
- si cela s'avre ncessaire, surveillance radiologique de l'environnement et de la nourriture ;
- dcontamination et autres mesures pour diminuer la contamination radioactive de l'air, de l'eau, du sol ;
- mesures agrotechniques pour rduire la teneur en radionuclides de la production ;
- rduction des doses d'exposition mdicale par examens de radiodiagnostic par rayons X, etc.
Cet ensemble de mesures de protection doit tendre la rduction continue de l'exposition aux rayonnements et
du niveau de contamination tandis que s'opre un allgement des restrictions qui grvent la vie quotidienne et les
fonctions vitales.
Ces mesures appellent quelques commentaires de notre part :
Point 1 : sur quels critres jugera-t-on ncessaire une surveillance radiologique lorsqu'on aura dcid d'aprs les
calculs qu'il ne peut plus y avoir de problme ?
52
Point 2 : la dcontamination radioactive sur le terrain a t jusqu' prsent un chec d'aprs les responsables eux-
mmes, comment pourrait-elle tre efficace dans le futur ?
Point 3 : la rduction de la contamination des aliments par des mesures agrotechniques n'a pas t possible en
dehors de quelques cas particuliers traits en laboratoire.
Seules semblent efficaces l'alimentation propre du btail avant abattage ce qui rduit la contamination de la
viande de boucherie, et la transformation du lait contamin en beurre moins contamin.
Point 4 : rduire les examens radiologiques pour radiodiagnostic revient rduire la protection sanitaire. Signa-
lons l une incohrence ; l'accroissement des maladies pulmonaires observ sur les territoires contamins a t attri-
bu par les officiels la radiophobie : les habitants des zones contamines craignant les rayonnements refuseraient
massivement les examens radiologiques. Les officiels eux-mmes seraient-ils atteints de radiophobie ?
Cette politique du on efface tout et on continue , s'oppose directement aux dcisions prises par les Rpubli-
ques. Dans la confusion qui rgne en URSS, il est difficile d'avoir la moindre ide sur ce qui va se passer effective-
ment.
53
LE SARCOPHAGE
Deux explosions ont dtruit le racteur. La premire est une explosion nuclaire quivalente environ 250 kg
de TNT
(56)
, la seconde une explosion d'hydrogne. Toutes les superstructures ont t dtruites, le cur en fusion
mis nu. Pour limiter les missions radioactives dans l'atmosphre, le cur fut enfoui sous une masse de sable, d'ar-
gile (agissant comme filtre), de carbure de bore (absorbant de neutrons pour viter une nouvelle explosion
nuclaire), de dolomie (carbonate de calcium et de magnsium pour absorber l'nergie) et de plomb (en fondant il
servait de liant). Le sous-sol du racteur causa beaucoup de soucis aux experts
(57)
. La masse en fusion (le corium)
constitue par le cur et tout ce qui tait tomb dedans dsagrgeait le bton du plancher et menaait de tomber dans
la piscine situe sous le racteur. Le risque d'une explosion de vapeur tait craindre. Certains intervenants furent
sacrifis pour rsoudre le problme. Enfin le sarcophage fut bti autour du racteur en ruine (200 m par 100 m au
sol, 50 m de haut).
Les doses de rayonnement reues par ceux qui effecturent ces travaux furent certainement trs importantes, et
les valeurs dclares officiellement ne sont pas vraisemblables. Ce travail colossal a t honor comme il se doit. En
final une quipe fut envoye au sommet pour y planter un drapeau rouge pendant qu'au sol on applaudissait
(58)
.
Le sarcophage devait contenir d'une faon sre le cur du racteur, il devait durer trs longtemps. Legassov qui
dirigeait les oprations techniques sur le site, interrog en 1987, la question: Combien de temps ce sarcophage
existera-t-il ? , rpond : En principe, des centaines d'annes. Nos descendants trouveront peut-tre (si, bien sr,
la ncessit s'en fait sentir) le moyen de transporter son contenu ailleurs ou de le neutraliser entirement. Plus tard
les experts furent plus modestes et estimrent qu'il pourrait durer une trentaine d'annes. Aujourd'hui, d'aprs
Alexandar Borovoy de l'Institut Kurchatov de Moscou, on prvoit un relchement intense de poussires radioacti-
ves dans 5 7 ans si rien n'est fait
(59)
.
Le sarcophage n'est pas tanche, il est perc d'un grand nombre de trous (estim 140), le plus gros a une sec-
tion de 10 m
2
. Ils servent aux scientifiques pour tudier ce qui se passe l'intrieur du tombeau. Les robots ayant
montr leur incapacit (leur lectronique rsiste mal au rayonnement), on y envoie des hommes pour certains tra-
vaux.
Enfin, la chaleur dgage est trs importante et une ventilation est ncessaire. L'air est rejet l'extrieur tra-
vers des filtres pour retenir les poussires
(60)
.
La situation actuelle du sarcophage proccupe beaucoup les scientifiques sovitiques. Ils demandent de l'aide
leurs collgues occidentaux. Sous l'effet de la chaleur et du rayonnement, le bton se dsagrge (sur une surface esti-
me 1 000 m
2
, des fissures apparaissent. On voit que le choix du terme sarcophage avait valeur de symbole (cf.
l'enthousiasme initial de Legassov), mais, avec le temps, il s'est avr incorrect. En effet, il vient du latin sarcopha-
ges, qui mange, dtruit les chairs . Al'origine il dsignait la pierre des tombeaux antiques qui, dans les croyan-
ces, dtruisait les cadavres non incinrs (Petit Robert). A Tchernobyl c'est le cadavre qui dtruit son tombeau !
Plusieurs dangers ont t identifis. Pour l'ensemble du site, une inondation majeure pourrait remettre en cir-
culation la radioactivit de tous les dchets qui ont t enfouis. Dans la rgion, le risque d'une telle inondation est
de 1 fois tous les 5 10 ans
(61)
.
Pour le sarcophage lui-mme plusieurs dangers sont redouts. Le toit est support par des poutres qui prennent
appui sur l'ancienne cage de ventilation du racteur dtruit. La stabilit de cet assemblage ne peut tre garantie d'une
faon absolue. De plus, le couvercle du racteur pourrait s'effondrer. Cette masse de 2 000 tonnes a t souleve par
l'explosion initiale et se trouve maintenant en position verticale, son maintien en quilibre ne semble pas assur. Sa
chute entranerait une remise en suspension d'une grande quantit de poussires qui sortiraient dans l'atmosphre.
En tombant sur les dbris du cur, il en changerait la configuration. Plus compact, le cur pourrait devenir criti-
que (explosif). La probabilit de recriticit est faible d'aprs les experts, mais personne n'en exclut totalement la
possibilit.
D'une faon unanime tous les experts pensent qu'il faut faire quelque chose mais personne encore n'a propos la
bonne solution (si elle existe).
Deux solutions fantaisistes ont t dcrites :
1. La Colline verte : verser du ciment sur le site et recouvrir le tout d'un tumulus couvert d'herbe. Cette solu-
tion serait la moins coteuse mais on craint qu'en absence de refroidissement par une ventilation il pourrait y avoir
de graves problmes.
2. La Pelouse verte : dmanteler totalement la centrale, enlever toute la radioactivit ( mettre dans un autre
endroit sr), niveler le terrain et semer de l'herbe. C'est une solution chre qui ncessite une technologie qui n'existe
pas pour se dbarrasser de la quantit considrable de dchets radioactifs.
D'autres solutions plus ralistes ont t proposes, telles que remplir le sarcophage d'une matire plastique pour
tout fixer l'intrieur (mais o trouver un plastique qui rsisterait longtemps la chaleur et au rayonnement
intense ?), reconstruire un second sarcophage autour du premier. Il n'est pas absolument ncessaire que cette seconde
enceinte soit ternelle. En somme, une solution genre poupes russes ne serait pas rejeter a priori.
Le professeur Georgei Churavaro qui prsidait un sminaire international sur les problmes du sarcophage,
54
Helsinki en 1991, a dclar que le Soviet suprme de l'URSS avait donn son accord pour lancer un concours
international pour rsoudre les problmes concernant l'avenir de Tchernobyl-4, dont les consquences pourraient se
faire sentir hors de l'URSS. Toute solution valable retenue serait pour son auteur la source de reconnaissance sociale
et de rmunration financire
(59)
. Le montant du prix qui rcompenserait le vainqueur de ce concours d'un nou-
veau genre n'a pas t indiqu.
56. L'accident de Tchernobyl, Rapport IPSN 2/86 rvision 3, Institut de protection et de sret nuclaire, Commissariat l'ner-
gie atomique, octobre 1986.
57. Les craintes taient parfaitement justifies. Les sondages effectus rcemment au moyen d'une centaine de trous percs
dans le racteur ont montr qu'en certains endroits des dbris du cur en fusion avaient travers jusqu' 2 mtres de bton dans
la dalle situe sous le racteur.
58. Cette scne a t filme par la tlvision de Kiev et prsente dans le film Les Deux Couleurs du temps.
59. Nuclear Engineering International, septembre 1991.
60. Il y a dj fort longtemps que l'efficacit des filtres a t mise en doute pour la rtention des poussires contenant du pluto-
nium. Le rayonnement alpha fragmente les poussires et, quand elles sont suffisamment fines, elles ne sont plus retenues par le
filtre et entranent du plutonium l'extrieur.
61. D'aprs Pierre Tanguy, inspecteur gnral de la sret EDF, rapport dans Nucleonics Week du 21 juin 1990.
55
III
TENTATIVE DE BILAN
DE LA CATASTROPHE DE TCHERNOBYL
56
MAI 1991 : POUR L'AGENCE INTERNATIONALE
DE L'NERGIE ATOMIQUE (AIEA),
TCHERNOBYL EST UNE AFFAIRE CLASSE
Depuis le dbut de l'accident, l'AIEA a jou le jeu de l'apaisement et le soutien aux autorits centrales soviti-
ques. Cette attitude est parfaitement conforme aux buts de l'Agence : promouvoir dans le monde l'nergie nuclaire.
Il est vident que si Tchernobyl a t une terrible catastrophe, cela peut remettre en cause l'acceptabilit de l'nergie
nuclaire. Ce serait contraire au postulat fondateur de l'AIEA. Toute l'activit de ses experts s'est oriente vers la
banalisation de l'accident. Personne ne semble trouver anormal que ces promoteurs se soient chargs la fois des
problmes de sret des racteurs et de l'valuation de l'impact sanitaire de l'accident. Le conflit d'intrt n'a jamais
t voqu pour l'AIEA.
D'autres vnements ont mis en vidence le peu de fiabilit que l'on peut accorder cette agence dans ses va-
luations. Par exemple : pendant la guerre du Golfe, la capacit de l'Irak d'avoir ou de pouvoir dvelopper un arme-
ment nuclaire fut un sujet d'inquitude. Or, le 12 avril 1990, les inspecteurs de l'AIEA, aprs une visite de cinq jours
des installations nuclaires irakiennes, se contentrent d'une inspection de routine. Rien d'anormal signaler
(62)
.
Aprs l'invasion du Koweit en aot 1990, l'AIEA dclara qu'elle n'envisageait pas de nouvelles mesures de garan-
tie. En principe, les inspections de l'AIEA ne concernent que les installations dclares par les pays signataires du
Trait de non prolifration (l'Irak est parmi les signataires). Quatre pays, dont la Grande-Bretagne (la France n'tait
pas concerne car elle n'est pas signataire du Trait) ont demand l'AIEA d'effectuer une visite additionnelle sur-
prise des installations nuclaires irakiennes. Cette procdure est inscrite dans le Trait, mais l'Agence n'en a jamais
fait aucune et n'a pas cru bon d'en faire une en Irak
(63)
. Il tait pourtant vident qu'il y avait des problmes inqui-
tants. Aprs la fin de la guerre, les autorits amricaines se dcidrent intervenir. Elles utilisrent l'Agence de
Vienne comme couverture. La CIAindiquant ce qu'il fallait trouver et o, les experts de l'AIEAdcouvrirent ce qui
n'tait finalement un secret que pour les experts. Cette affaire montre bien les limites que l'AIEAs'est toujours impo-
ses : mettre en vidence qu'un acheteur ventuel de technologie nuclaire pouvait en profiter pour fabriquer des
engins nuclaires, nuisait au commerce nuclaire et au dveloppement international de l'nergie nuclaire. On voit
par cet exemple ce qu'il faut entendre lorsque l'AIEA se dit indpendante.
En octobre 1989 le gouvernement de l'URSS demandait formellement l'AIEAde procder une valuation des
concepts utiliss pour la gestion de la crise dans les
territoires contamins ainsi que de l'efficacit des
mesures prises concernant la sant de la population.
L'AIEAproposa d'entreprendre une rvaluation de la
situation radiologique en Ukraine, Bilorussie et
Russie l'aide d'une quipe multinationale
(64)
. Un
comit consultatif international de 21 membres fut
charg de contrler le projet et de prparer le rapport
dfinitif
(65)
. Le reprsentant de la France tait R.
Coulon du CEA.
Le rapport final fut prsent en mai 1991 au cours
d'une confrence de l'AIEA Vienne
(66)
. Les rayon-
nements n'ont eu aucun effet sur la sant de la popu-
lation, telle fut la conclusion des experts. Les repr-
sentants de la Bilorussie et de l'Ukraine qui assis-
taient la confrence exprimrent leur dsaccord sur
cette conclusion et critiqurent le travail ralis
(67)
.
Dans son introduction, le rapport mentionne que
le gouvernement de l'URSS avait dj bnfici de
l'assistance de l'OMS en juin 1989. Dans ses conclu-
sions, l'OMS indiquait : Des scientifiques qui ne
sont pas bien au courant des effets du rayonnement
ont attribu divers effets biologiques et de sant l'ir-
radiation... Attribuer ces effets au rayonnement non
seulement accrot la pression psychologique dans la
population et provoque des problmes de sant causs
par le stress additionnel, mais aussi sape la confiance
vis--vis des spcialistes comptents en rayonne-
ment. Cette critique visait les scientifiques bilorus-
ses et ukrainiens qui avaient pris part aux dbats sur
les critres d'vacuation.
62. Nucleonics Week, 19 avril 1990.
63. New Scientist, 24 novembre 1990.
64. En fait il s'agissait d'un groupement d'organisations,
essentiellement l'Organisation Mondiale de la Sant (OMS), le
Comit scientifique des Nations unies sur les effets des rayonne-
ments atomiques (UNSCEAR), la Commission des Communauts
europennes, coordonn par l'AIEA. En ralit sous des casquet-
tes diverses on retrouve les mmes personnages.
65. La vice-prsidence de ce comit de contrle tait assure par
M. Rosen (AIEA), dont nous avons dj parl. Citons encore quel-
ques phrases de ce personnage qui montrent dans quel esprit les
responsables de l'AIEA travaillent :
Le groupe consultatif [de l'AIEA] demeure convaincu que, si
les principes de scurit tablis sont respects et si le personnel
possde les connaissances voulues, l'nergie nuclaire, dans son
tat actuel, constitue une source d'nergie acceptable et profitable.
Bien que l'accident de Tchernobyl ait t spectaculaire et doive
avoir des consquences de grande porte, l'chelle n'en a pas
dpass celle des dsastres d'autre type qui continuent de se pro-
duire du fait de la nature ou de l'homme. (audition parlementaire
europenne sur les accidents nuclaires, Paris 8-9 janvier 1987).
66. The International Chernobyl Project - An overview -
Assessment of Radiological Consequences and Evaluation of
Protection Measures - Report by an International Advisory
Committee. , may 1991.
67. Les reprsentants de la Russie ne se manifestrent pas d'une
faon critique lors de la confrence.
57
Le rapport de l'AIEA mentionne qu'il n'tait pas ncessaire d'entreprendre une valuation d'ensemble tota-
lement nouvelle de la situation , car cela avait dj t fait. Il est vident que la demande du Gouvernement sovi-
tique l'AIEAtait due au fait que les conclusions des divers experts occidentaux qui s'taient manifests en URSS
avaient t trs mal reues la fois par les scientifiques des Rpubliques et par la population puisqu'il s'agissait en
fait de justifier la limitation des vacuations.
Le rapport donne quelques prcisions intressantes.
1. En tte des conclusions gnrales le leitmotiv habituel : aucun trouble de sant directement li au rayonne-
ment, des troubles de sant significatifs non lis au rayonnement.
2. La plupart des donnes examines par les experts ont t fournies par les officiels sovitiques : les donnes
officielles qui furent examines n'indiquaient pas d'accroissement sensible de l'incidence des leucmies et des can-
cers .
3. Une curieuse constatation propos des anomalies gntiques : les donnes sovitiques indiquent une morta-
lit infantile et prinatale relativement leve, pour toutes les rgions contamines ou non. Cette mortalit leve
existait dj avant l'accident et semble en dcroissance . Cette constatation n'a pas suscit la mfiance des experts
envers les donnes mdicales officielles collationnes par le pouvoir central. Il n'y a pourtant pas si longtemps, les
spcialistes occidentaux n'accordaient gure de crdibilit aux donnes statistiques sovitiques considres comme
relevant plus de l'idologie que d'une activit scientifique.
4. Certaines mesures furent effectues sous le contrle de la France (contrle de dosimtrie et de contamination
interne) par le SCPRI, dont le directeur, le Pr P. Pellerin, n'est plus gure crdible en France.
5. Selon l'AIEA les mesures prises pendant l'accident furent correctes et conformes aux directives internationa-
les admises. Ce point est en contradiction avec ce qui a t largement dvelopp par ailleurs : l'insouciance vis--vis
des problmes de sret, l'incomptence du personnel nuclaire, l'imprparation pour faire face une crise, etc.
6. Les mesures prises pour protger la population contre les effets long terme furent excessives . L encore,
la contradiction est flagrante avec les multiples dclarations occidentales sur l'indiffrence des autorits sovitiques
devant les problmes cologiques et leurs consquences sanitaires. Les experts estiment que c'est pour diminuer
l'anxit et les stress dans la population que les autorits prirent leurs dcisions, alors que les populations taient
manifestement totalement ignorantes des effets du rayonnement sur la sant.
7. aucun moment le rapport ne met en doute l'application relle des dcisions prises par le pouvoir central
concernant les normes pour la nourriture, comme si elles avaient t scrupuleusement respectes alors que la bureau-
cratie sovitique est habituellement prsente comme notoirement inefficace et fonctionnant vide.
8. En utilisant la dose engage pour la vie comme critre d'vacuation, il n'est pas correct de tenir compte des
doses passes. Cet nonc pose un problme de logique qui semble avoir chapp aux experts : on discute en 1991
des vacuations ; il n'est pas correct de prendre en compte les doses reues entre 1986 et 1991 puisqu'elles sont pas-
ses et qu'on ne peut rien faire pour les rduire ou en rduire les consquences sanitaires. Mais si ces vacuations
avaient t envisages en 1986, ces doses qui maintenant sont du domaine du pass auraient t du domaine du futur
et il aurait t possible de les viter. Ainsi ce concept du faisons table rase du pass a deux avantages :
a. il occulte la responsabilit des autorits dans le retard pris pour envisager des vacuations ;
b. il relaxe considrablement les critres, ce qui soulage les finances.
9. Le rapport constate que les mesures prises pour dcontaminer les rgions ont t modrment efficaces ,
euphmisme qui permet de camoufler qu'elles ont t totalement inefficaces.
10. Le problme de la contamination de l'eau Kiev est voqu, mais aucune prcision n'est donne. D'une faon
gnrale, depuis 1986, il n'est pas possible d'avoir des informations sur les niveaux de contamination radioactive de
l'eau Kiev pendant les premires semaines qui suivirent l'accident. C'est pourtant un des paramtres essentiels pour
tablir le bilan long terme sur une importante population urbaine dont les captages en eau potable peuvent tre
directement contamins par une catastrophe nuclaire. Ce n'est certainement pas un hasard si cette donne est sys-
tmatiquement escamote la fois par les officiels sovitiques et par les experts occidentaux.
11. Pour les experts, les normes internationales qui sont la base des limites de contamination acceptable pour
les aliments ne doivent pas tre considres comme des normes d'intervention, mais comme des normes utiliser
pour diminuer les niveaux d'irradiation. En fonctionnement normal, ces limites n'ont gure de chance d'tre attein-
tes et, en cas d'accident, elles ne sont pas prendre en compte. Curieuse logique des experts.
12. Le rapport constate que les vacuations causrent beaucoup de dgts psychologiques. Les experts estiment
qu'au lieu d'envisager des vacuations il aurait t plus bnfique de relaxer les tolrances pour la nourriture. La
situation aurait paru normale et la population aurait vcu tranquillement dans l'ignorance de tout danger pour sa sant
future.
Ce rapport dcrit bien comment les experts occidentaux entendent grer une catastrophe nuclaire dans leurs
pays.
58
UN BILAN DU DSASTRE
Quand une nation ou une industrie dcide de poursuivre un programme qui cote des vies, je considre qu'el-
les sont parvenues une conclusion concernant la valeur d'une vie humaine
(68)
.

Jusqu' maintenant on a beaucoup parl des quelques victimes des trs fortes irradiations que certains durent rece-
voir pour rduire l'ampleur du dsastre. On a aussi parl des effets de morbidit dont souffrent les populations vivant
sur des terrains contamins. Mais ce n'est peut-tre l que la partie visible de l'iceberg. Le plus dur est encore venir.
Il s'agit des effets diffrs : les cancers et les dfauts gntiques. Pour ces derniers nous ne ferons pas d'estimations,
les donnes les concernant n'tant gure fiables, mais
ils ne sont pas pour autant ngligeables et vont affec-
ter les gnrations futures.
Pour estimer l'excs de cancers mortels qui seront
dus la catastrophe de Tchernobyl, il est ncessaire
tout d'abord de fixer le facteur de risque cancrigne
et ensuite de connatre la dose engage collective.
En ce qui concerne le facteur de risque nous
considrons deux valeurs extrmes. La valeur mini-
male est celle officiellement admise par la CIPR
depuis 1990 : 500 cancers mortels supplmentaires
pour 1 million de rem x homme de dose engage (ou
10 000 sievert x homme). Pour la valeur haute, nous
prendrons la valeur brute (sans corrections), tablie
partir du suivi de mortalit des survivants japonais
(intitul ci-dessous RERF 1987)
(69)
: 1 740 cancers
mortels supplmentaires pour une dose engage de
1 million de rem x homme. Cette valeur n'est pas la
plus leve de toutes les estimations proposes pour le
facteur de risque cancrigne. L'tude du suivi de
mortalit de l'usine nuclaire de Hanford (USA) par
Mancuso, Stewart et Kneale conduit une valeur 2
3 fois plus leve
(70)
. Ainsi ce que nous donnons ici
comme valeur haute du bilan pourrait tre aussi assez
sous-estime.
1. Le bilan
d'aprs les estimations officielles de l'UNSCEAR
(42)
Nous avons vu comment la dose collective initialement estime a t rduite pour aboutir la valeur officialise
par l'UNSCEAR : 60 millions de rem x homme, dont 53 % pour les pays europens et 36 % pour l'URSS. L'UNS-
CEAR ne s'est pas intress aux diffrents groupes risque : les intervenants, les liquidateurs, les vacus de 1986.
La dose collective estime par l'UNSCEAR conduit l'excs de mortalit par cancers suivant :
URSS Europe hors URSS Population mondiale
CIPR 1990 10 800 15 900 30 000
RERF 1987 37 600 55 300 104 400
Les rductions effectues sur les doses collectives ne sont pas justifies. Tous les tmoignages montrent que les
autorits n'taient pas prtes pour faire face une telle catastrophe et qu'elles n'ont pas pu mettre en place des mesu-
res efficaces pour protger la population.
En utilisant des doses collectives plus vraisemblables on obtient, pour les diffrents groupes risque, les bilans
suivants :
2. Le bilan pour les 135 000 vacus de 1986
L'annexe 7 du rapport de 1986 leur affectait une dose moyenne externe de 11,9 rem et ne comprenait pas la
68. Karl Z. Morgan ICRP Risk Estimates - an Alternative View ,
Radiation and Health, John Wiley, 1987. Ce texte a t traduit en
franais : Les estimations du risque par la CIPR - Un autre point
de vue , dans Sant et Rayonnement, dit par le GSIEN et la
CRII-Rad, janvier 1988.
69. Dale L. Preston et Donald A. Pierce, The Effect of Changes in
Dosimetry on Cancer Mortality Risk Estimates in the Atomic Bomb
Survivors, Radiation Effect Research Foundation - Technical
report TR 9-87 - Aot 1987.
70. Thomas F. Mancuso, Alice M. Stewart and George W. Kneale,
Radiation Exposures of Hanford Workers Dying from Cancer and
Other Causes , Health Physics, vol. 33 n5, pp. 369-384, 1977.
George W. Kneale, Thomas F. Mancuso, Alice M. Stewart,
Hanford radiation study III : a cohort of the cancer risks from radi-
ation to workers at Hanford (1944-77 deaths) by the method of
regression models in life tables , British Journal of Industrial
Medicine, vol. 38, pp. 156-166, 1981.
R. Belboch, B. Belboch et D. Lalanne, Effets des faibles
doses de rayonnement , GSIEN, fiche technique n34,
fvrier 1978.
59
contribution de la contamination interne. Le nombre de cancers mortels qu'on peut prvoir suivant l'hypothse rete-
nue pour le facteur de risque est alors :
CIPR 1990 800
RERF 1987 2 800
La prise en compte de la contamination interne subie par cette population ne peut qu'alourdir ce bilan.
3. Le bilan pour les liquidateurs
Ceux qui sont intervenus sur le racteur en dtresse dans la premire phase de l'accident ont certainement reu
des doses leves. S'ils ont survcu aux effets court terme, leur risque n'a pas t annul pour autant. Le risque can-
crigne long terme demeure, et d'une faon trs importante car les doses reues ont t fortes. Ainsi ceux qui
auraient reu des doses de 150 200 rem auront, en dehors des problmes de sant lis l'affaiblissement de leur
systme immunologique, un risque de cancer mortel 3 4 fois plus lev que le risque naturel.
Pour ceux qui sont intervenus ultrieurement, les liquidateurs, les doses reues sont moins fortes. Les diverses
informations disponibles permettent d'valuer environ 600 000 au moins le nombre de dcontaminateurs qui se
sont relays jusqu' prsent sur le site. Deux hypothses ont t retenues pour la dose individuelle moyenne reue :
- 5 rem (valeur officielle) ;
- 25 rem (valeur plausible d'autant plus qu'il faut tenir compte de la forte contamination interne par les poussi-
res).
Avec ces deux valeurs le nombre des morts serait :
5 rem 25 rem
CIPR 1990 1 500 7 500
RERF 1987 5 220 26 100
Pour tre complet, il faudrait aussi inclure dans le bilan l'excs de mortalit par cancer parmi ceux qui, pendant
des annes encore, vont intervenir sur le site. Personne parmi les officiels n'a jusqu' prsent fourni d'indications sur
ce point.
4. Le bilan pour les 75 millions d'habitants dUkraine,
de Bilorussie et de Russie
pris en compte dans l'annexe 7 du rapport de 1986
La dose moyenne engage sur 70 ans a t value 3,3 rem par les experts sovitiques en 1986, correspondant
une dose engage collective d'environ 250 millions de rem x homme. Cela donne les valeurs suivantes pour le
nombre possible de cancers mortels venir :
CIPR 1990 125 000
RERF 1987 430 000
A ces bilans il faut ajouter les cancers radio-induits dans le reste de l'URSS et sur l'ensemble de l'hmisphre
Nord. Pour les rgions trs lointaines de Tchernobyl, la contamination radioactive ainsi que la dose engage indi-
viduelle sont plus faibles, mais elles concernent par contre des populations beaucoup plus importantes et le bilan est
loin d'tre ngligeable mme s'il est difficile tablir.
Ces valuations concernent l'excs de mortalit par des cancers radio-induits. On peut estimer que les cancers
non fatals seront peu prs en nombre gal.
Ainsi, ce sont plusieurs centaines de milliers de personnes qui souffriront des consquences de Tchernobyl. On
voit l ce qui fait de cet accident industriel une vritable catastrophe d'un type nouveau.
60
L'NERGIE NUCLAIRE
OU L'AVNEMENT DE LA MORT
STATISTIQUE
(71)
Les cancers n'apparatront pour la plupart que dans plusieurs annes. Mais les dgts ont dj t commis dans
les cellules humaines et ne s'exprimeront que plus tard. Des dgts cellulaires continueront se produire chez les
personnes vivant sur des territoires contamins et chez leurs descendants.
Les leucmies radio-induites apparaissent beaucoup plus rapidement que les autres cancers, pour la plupart entre
la 2
e
et la 10
e
annes qui suivent les irradiations. Elles reprsentent environ 10 % de l'ensemble des cancers induits.
Comme elles sont naturellement assez rares (en France la mortalit par leucmie est environ 3 % de la mortalit pour
l'ensemble des cancers), leur excs pourrait tre plus facilement et plus rapidement mis en vidence. Elles devraient
servir de bio-indicateurs, car partir des leucmies radio-induites on pourrait obtenir une bonne estimation des
autres cancers qui devraient se dvelopper ultrieurement. On comprend bien pourquoi il est important pour les offi-
ciels de nier l'existence de leucmies en excs, justifiant ainsi la non-ncessit d'une tude prcise.
Pour les autorits sanitaires, tout excs de cancers dus au rayonnement est considr comme ngligeable s'il est
faible compar aux cancers qui se dveloppent naturellement. Ainsi, mme l'valuation haute que nous avons faite
serait pour eux totalement ngligeable. En effet, la mortalit par cancers naturels sera d'environ 20 000 pour les 135
000 vacus de 1986, 90 000 pour les liquidateurs, 11 millions pour les 75 millions pris en compte pour l'Ukraine,
la Bilorussie et la Russie. Pour ces autorits, ngligeable a un sens strictement social. Le fait qu'il s'agit d'indi-
vidus dont la mort sera le rsultat du fonctionnement catastrophique d'une installation nuclaire ne les concerne pas.
Karl Morgan propos de l'effet cancrigne des retombes des tests de bombes nuclaires crit : C'est comme si
l'on disait une mre dont l'enfant se meurt de cancer induit par les radiations de ne pas se faire de mauvais sang
parce que 30 millions d'autres personnes dans la zone humide des USA mourront naturellement de cancers
(68)
.
Les cancers radio-induits ne seront pas directement perus. Un cancreux, mme s'il a t bien irradi, ne pourra
pas dire que son cancer est d cette irradiation. Il n'y aura pas de preuve formelle mais une simple prsomption.
En toute logique, on devrait dire, par effet de corollaire, que pour tout cancreux mme faiblement irradi il existe
une prsomption que son cancer a t radio-induit. Les cancers radio-induits ne relvent pas d'un dterminisme strict.
Seules des statistiques
(71)
trs sophistiques peuvent ventuellement les mettre en vidence, condition que les
individus aient t correctement fichs et qu'on puisse les retrouver tout moment jusqu' leur mort. Ce ne serait
qu'aprs plus d'un demi-sicle (si on veut connatre les dgts sur les descendants il faudra attendre bien plus long-
temps) que l'on connatrait le risque que la catastrophe a fait subir aux individus. Quand on aura pris la mesure de
l'ampleur du crime, victimes et coupables auront disparu...
Les futurs cancreux des territoires contamins ne pourront pas affirmer avec une certitude absolue qu'ils sont
des victimes de Tchernobyl. La catastrophe nuclaire a des effets particulirement vicieux. Elle peut nous atteindre
profondment sans pour autant qu'on puisse en prendre conscience. Nous sommes rduits, dans le meilleur des cas,
une donne statistique, proprit de l'tat. Notre propre mort et celle de nos amis nous chappent mais pour les
promoteurs de L'nergie nuclaire tout cela n'est que phantasme et imagination en dlire. Pourtant, cette mort, bien
que statistique, n'en est pas moins relle.
Septembre 1991.
71. R. Belboch, Le risque nuclaire et la sant Pratiques ou les cahiers de mdecine utopique, revue du syndicat de la mde-
cine gnrale n45, fv.-mars 1981, chapitre III, La mort statistique , pp. 28-31.
72. Statistique : latin moderne statisticus [XVII
e
] relatif l'tat , probablement d'aprs l'italien statista homme d'tat . tude
mthodique des faits sociaux, par des procds numriques (classements, dnombrements, inventaires chiffrs, recensements)
destine renseigner et aider les gouvernements (d'aprs le Petit Robert).
61
TCHERNOBYL 1993
Il y a sept ans, Tchernobyl. Depuis 1991 l'URSS a explos, les Rpubliques ont proclam leur indpendance. Le
pouvoir central qui grait la crise nuclaire depuis 1986 a disparu. C'est maintenant aux organismes nationaux de
faire accepter aux populations les consquences de la catastrophe car ils n'ont pas les moyens de grer la situation
d'une autre faon. Ils ne peuvent pas dire au peuple que la catastrophe s'est dj imprime dans ses cellules, que la
contamination continuera ses dgts. Seules les populations assumeront finalement les cots de la catastrophe, mala-
dies diverses, cancers, et, pour leurs descendants, maladies gntiques. Tout cela tait prvisible et nous en avons
analys certaines modalits. Les informations depuis deux ans confirment et renforcent notre analyse. Le bilan sera
lourd et tout le problme de la gestion de la crise pour les politiques et les technocrates c'est de savoir comment le
camoufler.
La situation dans les Rpubliques contamines est exemplaire. Il serait aberrant de penser qu'il s'agit l d'un cas
trs particulier. Si les responsables (a priori non coupables) du monde occidental sont empresss aider les hom-
mes de pouvoir l'Est, c'est que pour eux il y a l un champ d'exprience pour la gestion future des accidents nuclai-
res.
Les Franais ne sont pas les derniers dans cette course l'aide. Par exemple, si les lus du conseil rgional du
Nord-Pas-de-Calais veulent jumeler leur rgion avec celle de Moghilev, c'est peut-tre pour faire oublier qu'ils ont
chez eux la centrale nuclaire la plus puissante d'Europe (Gravelines).
Toutes les actions de charit que l'on voit se dvelopper en France vis--vis des enfants de Tchernobyl vitent
de parler des coupables. Ces pauvres enfants ne sont que des victimes du destin. Un accident catastrophique chez
nous ne serait pour ces charitables personnes qu'un coup du destin sans responsables et sans coupables.
Dnoncer chez nous ceux qui proclament l'absence absolue de danger du nuclaire occidental, la matrise com-
plte de la technologie nuclaire par nos experts, l'impossibilit des catastrophes majeures, l'innocuit totale du
rayonnement, c'est peut-tre la faon la plus efficace d'aider ceux, qui, l'Est, tentent de combattre les nouvelles
bureaucraties pour rendre le bilan un peu moins lourd et pour viter de nouvelles catastrophes.
Le sarcophage l'ombre de l'abri
Le sarcophage continue se corroder et se dsagrger.
Il n'est plus question maintenant de construire un nouveau sarcophage autour de l'ancien mais un nouvel abri .
Telle est l'expression officielle adopte dsormais par le gouvernement ukrainien et les experts.
Le concours international lanc par le gouvernement ukrainien pour trouver une solution la dgradation du sar-
cophage a t prolong jusqu'au 26 avril, date anniversaire de la catastrophe. Il s'agit d'une opration bien plus
mdiatique que technique.
Les industriels occidentaux tournent autour de Tchernobyl comme des abeilles dans un pot de miel , disent
les Amricains qui sont exclus des retombes financires de la catastrophe. Mais qui va payer ? Le gouvernement
ukrainien en est incapable. On n'a pas entendu dire que l'actuel gouvernement russe prendrait en charge quelque
consquence que ce soit de Tchernobyl hors de son territoire. Le cahier des charges des travaux effectuer est des
plus flous et se rsume une seule proccupation : viter qu'une quantit importante de radioactivit ne s'chappe
du sarcophage ce qui conduirait une contamination menaante pour Kiev et son alimentation en eau, ou du moins
laisser croire que cette menace est matrisable grce la technologie occidentale.
La construction de l' abri intresse bien videmment les marchands de bton. Le cot valu par une firme
franaise serait compris entre 300 et 600 millions de francs. Le gouvernement franais a soutenu la candidature de
Bouyghes et le chantier lui avait mme t attribu par les autorits ukrainiennes.
Une autre solution a t envisage, le dmantlement total. Le cot en serait encore plus lev, 1 milliard de
francs sur 20 ans. De plus, il faudrait inventer au pralable les moyens mettre en uvre et les matriaux ncessai-
res.
Entre ces deux solutions extrmes on parle aussi de remplir le sarcophage, non plus cette fois d'une matire plas-
tique, mais d'un bton lger base d'alumine. Tous ces projets ne tiennent gure compte de la situation relle et cela
inquite les spcialistes en sret nuclaire qui craignent une solution prise la lgre alors qu'une prexpertise
minutieuse qu'ils valuent plus de 10 millions de francs est indispensable.
La mer Noire n'chappera pas
la contamination
Toute la radioactivit accumule sur le site de Tchernobyl commence contaminer les nappes souterraines. Pour
stopper la contamination de la rivire Pripyat des travaux importants ont t raliss ds mai 1986 : construction de
62
digues et d'un mur souterrain pour empcher les eaux provenant de la zone proche du racteur d'atteindre la rivire.
Plus d'une centaine de barrages de filtrage ont t construits sur l'ensemble des rivires pour viter la migration des
radionuclides vers le lac rservoir de Kiev. Le rsultat est un chec car, pendant les crues, les sdiments contami-
ns passent par-dessus les barrages et se redposent en aval. Certains barrages ont d tre dtruits car ils perturbaient
trop fortement le niveau des eaux des rivires. Le Pripyat est pratiquement perdu et tous les cours d'eau de la rgion
transportent des limons contamins vers le Dniepr et donc vers la mer Noire via le rservoir de Kiev. Ces informa-
tions alarmantes furent donnes par le directeur du laboratoire agricole de Polsie A. Volkov et publies dans les
Izvestia du 26 mars 1990 mais restrent sans cho.
Dsormais la contamination du bassin hydrographique fait partie des proccupations du gouvernement ukrai-
nien. Le ministre des Affaires de Tchernobyl a exprim rcemment ses inquitudes concernant la contamination pos-
sible des nappes phratiques par les quelques 800 dpts sauvages situs proximit du racteur. En avril-mai 1986,
il fallait parer au plus press et on s'est dbarrass sans prcautions spciales de toutes sortes de matriaux radioac-
tifs qui rendaient impossible l'approche du racteur en dtresse. C'est un problme srieux dit le ministre
(1)
. Mais
d'aprs Jaurs Medvedev le lessivage du site par les eaux de pluie a dj contamin les eaux souterraines
(2)
. Le
ministre admet que les eaux du Dniepr qui alimentent en eau potable plus de 32 millions de personnes en Ukraine
ont t considrablement contamines
(1)
.
Ainsi, la mer Noire o se jette le Dniepr n'a gure de chance d'chapper la contamination.
Depuis l'indpendance, il ne semble pas que le gouvernement ukrainien ait rclam auprs de Moscou les don-
nes concernant la contamination de l'eau potable de Kiev pendant les semaines qui ont suivi la catastrophe.
Pourtant il est certain que la contamination a t nota-
ble. Elle a touch une zone urbaine de 3 millions d'ha-
bitants et est une des composantes majeures pour ta-
blir le bilan de l'excs de mortalit long terme par
cancers de cette population. Le contentieux entre
l'Ukraine et la Russie est lourd mais assez trange-
ment Tchernobyl ne fait pas partie du contentieux offi-
ciel entre les deux pays. Ceci n'est paradoxal qu'en
apparence. Dbattre publiquement de ce genre de pro-
blme avec les gens concerns dclencherait des tur-
bulences , et la matrise des turbulents est une nces-
sit de la gestion des accidents majeurs
(3)
.
Tchernobyl bouleverse bien des concepts : c'est le
cadavre qui dvore son sarcophage, les digues sont
bties en sous-sol pour protger les rivires, et main-
tenant c'est l'extrieur de l' abri que les gens
esprent tre protgs !
La fermeture de la centrale de Tchernobyl
Les trois racteurs de la centrale de Tchernobyl, remis en marche aprs la catastrophe qui a dtruit le racteur
n4, ont connu de nombreux incidents. Les incendies ont t frquents. Celui du 11 octobre 1991 a totalement dmoli
la salle des machines du racteur n2 et rduit le toit du btiment l'tat de dbris. Pour arriver un tel rsultat un
incendie s'apparente plutt une explosion mais le terme est tabou. Le racteur n2 a t mis dfinitivement hors
service.
Les racteurs n1 et 3 ont t arrts en mars 1992 pour des rparations rendues ncessaires aprs l'accident de
Sosnovy Bor, en Russie, sur un racteur identique.
Le 25 mai 1992, le gouvernement ukrainien demandait le dmantlement immdiat de l'ensemble des racteurs
de Tchernobyl. En juillet, le Prsident Lonide Kravtchouk passait outre et dcidait de faire rparer les racteurs 1
et 3 afin de les remettre en fonctionnement. L'Acadmie des Sciences approuva cette dcision.
Le racteur n3 redmarra aprs sept mois d'arrt en octobre 1992. Le Prsident Kravtchouk ne tint pas compte
de la protestation des experts de la CEE, qui, inquiets, exigeaient l'arrt des racteurs. Des rparations importantes
retardrent le redmarrage du racteur jusqu' la mi-dcembre 1992. Il fallut remplacer sur les deux racteurs 3 400
vannes et amliorer la protection contre les incendies. Cela n'empcha pas le racteur n3 de russir assez rapide-
ment un doubl : deux incendies en 48 heures, bien sr sans gravit, car ne ravageant que des btiments annexes.
Tous ces incendies et incidents divers sont les symptmes d'un matriel peu fiable et d'une gestion incapable d'assu-
rer un minimum de sret
(4)
.
Les deux racteurs qui demeurent encore en fonctionnement Tchernobyl devraient lgalement tre dfi-
nitivement arrts en 1993 mais les reprsentants de l'establishment nuclaire esprent ne procder cette mise
l'arrt que bien plus tard.
Le Parlement ukrainien a clairement exprim sa position pour la fermeture dfinitive de la centrale de
1. Nucleonics Week, 7 mai 1992.
2. Zh. Medvedev, Nuclear Engineering International, avril 1991.
3. Dans ce contexte de haute turbulence, la mise en relation - la
communication - devient un facteur stratgique de premire impor-
tance. Communications internes aux organismes concerns,
communications entre organisations, communications vers le
public travers les mdias (ou par voie directe dans les cas d'ur-
gence extrme) : l'exprience montre la ncessit de matriser ces
multiples lignes d'information ,
Patrick Lagadec, (Laboratoire d'conomtrie de l'cole
Polytechnique), Stratgie de communication en situation de
crise , Annales des Mines, oct.-nov. 1986.
(Remarque : matriser signifie se rendre matre de .)
63
Tchernobyl. Cependant les dputs n'ont jamais propos de plan prcis pour le dmantlement des racteurs, ni indi-
qu les moyens mettre en uvre. Rien n'a chang depuis l'indpendance. Le dmantlement de 3 racteurs en plus
de la charge que reprsente le racteur dtruit par la catastrophe, est une opration d'une ampleur considrable qui
demande des moyens normes (techniques, humains, financiers). Exiger la fermeture du site sans aborder explicite-
ment ces problmes ressemble fort une opration
politico-mdiatique sans grand impact sur les organis-
mes rels du pouvoir mais destine calmer l'inqui-
tude des populations. En somme, chacune des compo-
santes du systme politique jouerait sa partition dans
la matrise des turbulences .
Au-del de cette question de la fermeture dfini-
tive du site de Tchernobyl, c'est le moratoire nuclaire
qui est remis en cause en Ukraine. Il a t impos en
1990 pour cinq ans par le parlement ukrainien. Trois
racteurs de 1000 mgawatts sont quasiment prts
tre raccords au rseau. Leur construction s'est pour-
suivie normalement malgr le moratoire. Pour forcer
la dcision, le consortium de l'nergie nuclaire
(Ukratomenergoprom) fait le chantage la pompe
devises . Il a sign des contrats d'exportation d'lec-
tricit que manifestement les centrales nuclaires
existantes ou celles charbon ne peuvent assurer.
C'est la technique EDF qui est transpose en
Ukraine
(5)
.
Le consortium de l'nergie nuclaire fonctionne
d'une faon quasi indpendante, sans contrainte poli-
tique ou financire
(6)
. C'est un vritable Etat auto-
nome n'ayant de compte rendre personne et n'ayant
pas envisager d'assumer les consquences de ses
dcisions en cas de catastrophe.
Le comit parlementaire qui avait t cr en 1986
a dcid en 1992 d'tendre ses comptences de sur-
veillance toutes les questions concernant l'nergie
nuclaire. Il y a peu de chances que cela puisse abou-
tir un contrle srieux du consortium
(7)
. La cul-
ture de la sret ne pse pas lourd devant le ra-
lisme politique . Pour les chefs des centrales ukrai-
niennes, avoir peur d'une nouvelle catastrophe ne
serait faire preuve que d' un romantisme qui n'a plus
cours
(8)
.
Les experts franais ont dcouvert l'herbe qui peut nettoyer les territoires contamins !
Des chercheurs de l'IPSN (Institut de protection et sret nuclaire, dont la maison mre est le CEA) ont dcou-
vert une plante dont les racines pigent efficacement les radiolments
(9)
. Aprs un dsastre nuclaire, la d-
contamination d'un territoire est donc assez simple : on engazonne le territoire et on dcoupe la tranche de sol sur
quelques centimtres, celle qui contient les racines.
Pour un cercle de 30 km de rayon (la zone interdite de Tchernobyl) et une paisseur de 5 cm, cela reprsente un
volume de terre d'environ 140 millions de m
3
. Il suffit alors de retraiter cette masse d'herbe et de terre (et en plus
probablement, quelques objets divers dont les cailloux) pour en extraire les radiolments. Cela reprsente une belle
usine ! Bien sr il faut engazonner rapidement aprs l'accident pour viter que les radiolments s'enfoncent dans le
sol. Il ne faut pas travailler la terre. Il faut inventer une machine qui puisse dcouper proprement cette fine couche
de terre sans faire trop de poussires sinon la radioactivit se redisperserait. Simple, disent les chercheurs : on vapo-
rise sur le sol un produit qui, en se polymrisant, fait un film plastique protecteur.
En somme, la solution idale pour grer les catastrophes futures serait de transformer en golfs engazonns avec
cette herbe les territoires qui pourraient tre exposs une contamination radioactive autour de chaque site nuclaire.
Cela prsente tous les avantages : absence d'obstacles
pour dcaper le sol, une terre bien travaille exempte
de cailloux, etc. Ces chercheurs n'ont cependant pas
t jusqu' proposer cette solution bien pratique !
4. Nucleonics Week du 14 mai 1992 rapporte les impressions de
Lord Walter Marshall, le prsident du syndicat international des
exploitants nuclaires (WANO), sur l'ambiance qui rgne sur le site
de Tchernobyl. Les personnels font la navette par train depuis la
ville nouvelle construite pour eux Slavoutitch jusqu' la centrale
nuclaire qui parat pratiquement abandonne et d'o il n'est pas
possible de s'chapper pour une marche dans la campagne. [...] La
plupart des employs sont trs, trs dprims ; ils ne font pas
grand-chose et je souponne qu'ils n'effectuent pas les travaux de
maintenance qu'ils devraient faire, affirme Marshall.
5. En signant des contrats prioritaires d'exportation d'lectricit,
EDF menace la France de pnurie en cas de pannes srieuses sur
ses racteurs. Cela lui permet d'accrotre encore son parc
nuclaire de quelques units malgr une trs forte surcapacit de
production. .
6. Cette situation semble ncessaire au dveloppement de l'indus-
trie nuclaire : totale indpendance pour les dcisions, absence de
responsabilit en cas de problmes majeurs. EDF en a ralis la
version dmocratique , le consortium ukrainien, lui, se place
dans une version bureaucratique . Mais les principes sont sen-
siblement les mmes.
7. En France, il a t cr auprs des Assembles un Office
parlementaire d'valuation des choix scientifiques et technologi-
ques . Cela ne change gure les structures relles du pouvoir
concernant les programmes technologiques mais le personnel poli-
tique espre, par l, donner l'illusion que les reprsentants lus de
la nation ont un contrle efficace de la situation ; les populations
peuvent leur faire confiance et il n'est pas ncessaire qu'elles inter-
viennent directement. C'est une des composantes de la matrise
des turbulences .
8. Le Monde, 14-15 fvrier 1993.
9. Le Figaro du 17 septembre 1992, Nucleonics Week du 24 sep-
tembre 1992, Le Monde du 30 septembre 1992, Libration du 10
novembre 1992, etc.
64
Le syndicat et la gestion des accidents nuclaires futurs
Le WANO, syndicat des exploitants nuclaires, a t cr aprs la catastrophe de Tchernobyl. Il regroupe
l'ensemble des exploitants afin de mieux grer la circulation des informations en cas d'accident. Quelques vne-
ments rcents permettent d'en voir le fonctionnement et la finalit.
Le 24 mars 1992 un accident avec rejets radioactifs l'extrieur du site s'est produit sur un des quatre racteurs
de la centrale de Sosnovy Bor en Russie prs de Saint-Ptersbourg
(10)
. La contamination a atteint la Finlande, la
Sude, l'Estonie. Les gouvernements ont protest bien sr, mais aucune valeur numrique n'a t publie dans les
communiqus de presse. Dans ces conditions il n'a pas t possible d'valuer l'importance de l'accident et de ses
consquences radiologiques. L'Agence internationale de l'nergie atomique ne semble pas avoir jou de rle dans la
gestion de l'accident, se contentant de publier des communiqus rassurants bien qu'elle ait indiqu par ailleurs que
l'agence ne [disposait] d'aucune information sur le taux de radioactivit mesur (communiqu AFP) et qu'elle
attendait de plus amples informations [de la part des autorits russes] (communiqu Reuter).
Entre le 22 et 23 septembre 1992, trois incendies se dclarent dans la centrale bulgare de Kosloduy
(11)
. Une
catastrophe est vite de justesse. Le WANO dispose sur place d'une quipe permanente d'ingnieurs. Les respon-
sables de la CEE n'apprennent l'vnement que deux semaines plus tard. Ils se plaignent auprs du chef de la mis-
sion du WANO (un ingnieur EDF) qui rplique pour se justifier : Je suis l pour aider les Bulgares faire tour-
ner leurs racteurs, pas pour jouer les espions.
Sur ces deux exemples on voit comment ce
syndicat , organisme priv indpendant qui n'a de
comptes rendre aucune autorit responsable,
nationale, communautaire ou internationale, envi-
sage la circulation des informations en cas d'accident.
Le stress et la sant des liquidateurs
Les responsables de l'Institut de biophysique de Moscou et du Centre de mdecine radiologique de Kiev sont
obligs d'admettre que les liquidateurs ont un profil de morbidit trs particulier, dcrit comme une hyperten-
sion des mcanismes d'adaptation favorisant l'acclration du vieillissement, l'augmentation du risque pour le sys-
tme cardiovasculaire et le systme nerveux central. On observe aussi une augmentation des maladies du systme
digestif et du systme locomoteur
(12)
.
En somme, les liquidateurs sont stresss, pas seulement du point de vue psychique comme on nous le dit tou-
jours, mais aussi du point de vue de leurs mcanismes d'adaptation qui, apparemment, sont drgls.
On peut ds lors s'tonner de l'insistance avec laquelle les responsables sanitaires rejettent violemment toute
nouvelle tendant prouver qu'il y a dj un excs de morts parmi les liquidateurs
(13)
. Pourtant, au cours d'un smi-
naire international il a t dit : les effets diffrs de petites doses [sic] de rayonnement reues par le personnel
travaillant dans la zone des 30 km ne conduiront pas
des cancers mais des dommages sur la sant dont le
rsultat sera une baisse de l'aptitude au travail et un
raccourcissement de l'esprance de vie
(12)
.
Nous nous sommes peut-tre lourdement tromps
en valuant les excs de mortalit par les cancers
radio-induits chez les liquidateurs. Il est possible
qu'un grand nombre d'entre eux meurent par suite d'un
raccourcissement de l'esprance de vie avant que
les cancers n'aient eu le temps de s'exprimer...
La contamination des territoires
Apartir des donnes publies par le pouvoir central
(14)
nous avions indiqu qu'environ 4,5 millions de person-
nes vivaient dans les trois Rpubliques sur des territoires contamins.
D'aprs des donnes plus rcentes il apparat que cette estimation est trop faible
(15)(16)
. Le nombre de person-
nes concernes en Ukraine serait deux fois plus lev que celui tabli par Moscou, en tout 2,5 millions de person-
nes. Par ailleurs en Fdration de Russie prs de 2,5 millions d'habitants de 15 rgions sont enregistrs comme vivant
dans des zones contamines par Tchernobyl. Avec les 2,2 millions de Bilorusses cela fait donc plus de 7 millions
de personnes pour les trois Rpubliques.
Tout ceci suppose qu'on fasse confiance aux donnes officielles et surtout que l'on ne tienne compte que des ter-
ritoires considrs lgalement comme contamins (contamination surfacique en csium 137 suprieure 1 Ci/km
2
).
Mais en dehors de ces territoires la contamination n'est pas nulle et sans danger.
10. Roger Belboch, A propos de Sosnovy Bor ( d'aprs les
communiqus de presse , La Gazette Nuclaire n119/120, aot
1992).
11. Libration du 27 octobre 1992.
12. K. K. Douchoutine. Actes du sminaire international :
Estimation compare de l'impact sur l'environnement des radio-
nuclides librs lors de trois accidents nuclaires, Kychtym,
Windscale, Tchernobyl , p. 787. Luxembourg, 1-5 octobre 1990.
13. Ilya Likhtaryov : Le nombre de morts, 6 8 000, parmi 130
180 000 liquidateurs est normal et analogue celui qui serait
observ dans une population de contrle [n'ayant pas t irra-
die] , Nucleonics Week, 7 mai 1992.
65
En Ukraine la superficie contamine est de 50 000 km
2
(5 millions d'hectares) dont 30 000 km
2
de terres culti-
ves et 20 000 km
2
de forts. En Bilorussie 40 000 km
2
. Pour ces deux Rpubliques la contamination (suprieure
1 Ci/ km
2
) couvre 16 % de la surface de la France.
Les cartes de limitation de cueillette des champignons sont instructives car elles dbordent les zones consid-
res comme non contamines. Si nous nous intressons aux champignons ce n'est pas seulement parce que l-bas les
champignons sont trs priss et de consommation plus courante que chez nous, mais c'est aussi parce que les cham-
pignons sont des indicateurs trs sensibles de la contamination radioactive.
En Bilorussie la cueillette des espces connues pour concentrer les radionuclides est particulirement balise
pour chacune des six rgions par les chercheurs de l'Institut de botanique exprimentale. Une premire carte a t
publie dans les journaux en mai 1990, (schmatise p. 37). Un an plus tard d'autres recommandations sont non-
ces
(17) :
certains champignons dits accumulateurs sont interdits de cueillette sur toute la Rpublique. Mme
sur des sols considrs comme normaux car faiblement contamins par rapport au niveau lgal (de 5 10 fois
moins), ces champignons dpassent les normes
admissibles de contamination en vigueur dans la
Rpublique. Comme ces normes ont t abaisses
entre 1990 et 1991, on pouvait penser que c'est cette
svrit des normes qui les rendait incomestibles. En
fait il n'en est rien, il aurait fallu interdire ces cham-
pignons bien avant.
Il n'est pas vident que la population connaisse
bien toutes les subtilits mycologiques dveloppes
par les scientifiques.
On ne parle en gnral que de la contamination
par le csium 137 et trs peu du strontium 90. Ce ne
sont pas les seules sources d'exposition. En
Bilorussie mridionale (rgion de Gomel) il est
signal que les travaux agricoles remettent en suspen-
sion dans l'air des particules de plutonium dposes
sur le sol. Il en rsulte des concentrations dans l'air
suprieures aux normes, mme quand le niveau de
contamination surfacique est considr comme nor-
mal
(18)
.
Les vacuations rcentes
Peu d'informations ont t donnes rcemment concernant les rimplantations .
D'aprs le ministre ukrainien des Affaires de Tchernobyl Kiev, au 9 mars 1993 le nombre total de person-
nes transfres depuis 1989 serait de 98 000. Ce chiffre correspond sensiblement l'ensemble des habitants vivant
sur des zones contamines plus de 15 Ci/km
2
en csium 137 si on se fie aux renseignements obtenus
(15)
et qu'il
fallait vacuer obligatoirement d'aprs la loi de fvrier 1991. Il est certain que des habitants de zones moins conta-
mines ont tenu bnficier des possibilits de transfert volontaire garanties par la loi, mais nous ignorons leur
nombre et les conditions de ces transferts.
Il a donc fallu vacuer trois sept ans aprs Tchernobyl le mme nombre d'habitants qu'au lendemain de la
catastrophe.
En Bilorussie l'vacuation des zones les plus contamines s'est acheve au cours de l'anne 1991
(19)
. Environ
22 000 habitants de 174 localits. Cela incluait les villages o les terres agricoles sont contamines plus de
40 Ci/km
2
(voir les cartes) ainsi que les villages o la vie socio-conomique devenait difficile par suite du transfert
d'autres localits. Comment en effet continuer vivre quand, aux alentours, disparaissent pour cause d'vacuation,
cole, dispensaire, magasins, poste, etc.
D'aprs le programme labor en 1989 tous les habitants des zones sous contrle permanent (96 500 personnes)
devaient tre vacus jusqu'en 1995. Un transfert partiel a t ralis des zones o il est impossible d'obtenir des pro-
duits propres ; des familles avec des enfants de moins de 15 ans ont aussi t vacues.
C'est en Bilorussie que la situation est la plus critique car les niveaux annuels d'exposition peuvent atteindre
5 mSv mme actuellement dans certaines zones. D'aprs le statut labor par la rpublique de Bilorussie les terres
trop contamines sont mises hors d'exploitation. Des privilges sont accords aux habitants (rduction d'impts,
allocations, etc.).
Pour ces zones, l'Institut de recherche scientifique de la mdecine des radiations du ministre de la Sant et le
Comit central de la Croix-Rouge de Bilorussie, ont labor des recommandations trs prcises d'hygine dans le
but d'abaisser la charge corporelle en radionuclides : conseils pour avoir une nourriture quilibre avec des vitami-
nes, indications sur la faon de prparer la viande, etc. Certains conseils sont surprenants : il est indiqu que les pro-
14. S.T. Belyayev, V. F. Demin Les consquences long terme
des contre-mesures et leur efficacit , Actes de la confrence
internationale sur les accidents nuclaires et le futur de l'nergie.
Leons tires de Tchernobyl, Paris, 15, 16 et 17 avril 1991. (Cf.
supra note 18.)
15. Andri Boulgakov, expert auprs de la commission ukrainienne
charge de la catastrophe de Tchernobyl. Communication person-
nelle.
16. Nucleonics Week, 7 mai 1992.
17. D'aprs le journal Minsk-Soir, 26 aot 1991. Information
communique au GSIEN par A. Villain (scientifique du Secours
populaire en mission en Bilorussie).
18. L. A. Chunikin et al. Concentration du plutonium au cours des
travaux agricoles , Symposium international sur les particules
chaudes, Znojno, Tchcoslovaquie, 12-16 octobre 1992.
66
duits de la mer, tels les calamars et les algues, favorisent la rsistance de l'organisme la radioactivit. Est-ce facile
de se procurer des calamars en Bilorussie ?
Il faut bien sr viter de fumer et de consommer de l'alcool, dormir suffisamment : Une organisation ration-
nelle du travail, du mode de vie, du repos et de la nourriture apparat comme une condition obligatoire pour la pr-
vention de l'influence nuisible des consquences radioactives de la tragdie de Tchernobyl
(19)
.

Nous ignorons le nombre de personnes concernes par ces recommandations. On peut supposer qu'il s'agit des
dizaines de milliers d'habitants non encore vacus.
Quant la Fdration de Russie o 110 000 personnes auraient d tre vacues de la rgion de Briansk d'aprs
une rsolution du Soviet suprme de novembre 1990, les dcisions ne s'y prennent que trs lentement. Ce n'est que
le 25 dcembre 1992 que le gouvernement de la Fdration de Russie a dfini le statut des habitants des territoires
contamins
(20)
. L'vacuation est obligatoire l o la contamination en csium 137 dpasse 40 Ci/km
2
(les habitants
n'ont donc pas dj t vacus) et o l'quivalent de dose efficace peut dpasser annuellement 5 mSv. Ailleurs, o
la contamination est plus basse, les habitants ont le droit de dmnager dans une autre rgion.
Les recommandations qui sont faites aujourd'hui aux habitants de la Fdration de Russie sur l'utilisation du
bois, la cueillette des baies et des champignons, etc., sont banales pour les Ukrainiens et les Bilorusses depuis trois
et mme quatre ans.
Les responsables de la gestion postaccidentelle
ont laiss des centaines de milliers de gens vivre sur
des territoires qui sont considrs actuellement
comme dangereux. La sant de ces habitants aurait t
beaucoup mieux protge s'ils avaient t vacus ds
1986. Tous ces retards accumuls par le pouvoir cen-
tral sovitique et finalement accepts par les nou-
veaux pouvoirs indpendants, s'apparentent de vri-
tables crimes car ils conduisent augmenter le nom-
bre de personnes qui seront condamnes mourir de
cancers radio-induits.
Les problmes de sant,
une simple affaire de radiophobie ?
Il a finalement t admis, mme par les autorits du pouvoir central
(14)
que l'augmentation de morbidit tait
bien relle en Ukraine et en Bilorussie. Les systmes de rgulation endocrinien, immunitaire, cardiovasculaire sont
perturbs. On observe un accroissement des affections de la peau, des maladies auto-immunes, des maladies infec-
tieuses. Les pathologies chroniques naso-pharynges ont t dcuples en Bilorussie surtout chez les enfants. Nom-
breux sont les cas d'anmie. Une augmentation de l'incidence des leucmies est rapporte. Les problmes thyrodiens
graves se soldent dsormais par l'apparition des cancers de la thyrode.
On ne peut plus parler de radiophobie. Les analyses de sang des habitants des zones sous contrle montrent la
prsence de divers radionuclides
(15)
. Les autopsies effectues en Bilorussie rvlent des radionuclides dans dif-
frents organes. Outre le csium 137 on trouve aussi du plutonium et du strontium 90 chez les habitants des rgions
de Gomel et de Moghilev et cette charge ne diminue pas au cours du temps ce qui implique une contamination chro-
nique par la nourriture et par inhalation
(21)
.
Le nombre de nouveaux-ns avec une anomalie
du systme nerveux central est en augmentation et ces
dfauts sont aussi responsables d'avortements sponta-
ns
(15)
.
Un programme spcial de surveillance des
nouveaux-ns et de diagnostic prnatal a t instaur.
Alerte : nombreux cas de cancer de la thyrode
cher les enfants en Bilorussie (Bilarus)
Deux lettres publies dans la revue scientifique britannique Nature en septembre 1992
(22)
ont fait des remous
dans les milieux mdicaux et scientifiques lis la radioprotection. Elles faisaient tat d'une frquence anormale-
ment leve de cancers de la thyrode apparus depuis 1986 chez les enfants en Bilorussie et qui pouvait tre due
Tchernobyl. Or, l'apparition de ces cancers n'tait
attendue qu'au bout de 8 10 ans.
La publication est inhabituelle car elle comporte
deux parties :
19. Des valeurs prcises provenant du soviet de Moghilev ont t
communiques au GSIEN par A. Villain. Ces valeurs recoupent
celles du programme dfini par le gouvernement bilorusse en juil-
let-octobre 1989 (voir la Gazette Nuclaire n100, mars 1990).
Recommandations pour la population vivant sur le territoire
contamin par les radionuclides (Institut de recherche scientifique
de la mdecine des radiations du ministre de la sant Bilarus,
Comit central de la Croix Rouge Bilarus) .
20. Rossiskaya Gazieta, 2 fvrier 1993.
21. E. Konoplya, communication au sminaire tenu Luxembourg,
5 octobre 1990. Gazette Nuclaire n109/110, juin 1991, p. 8.
22. Bella Belboch, En Bilorussie : cancers de la thyrode chez
les enfants , Galette Nuclaire n119/120, aot 1992.
Nature, 3 sept. 1992, vol. 359, p. 21-22.
67
- une lettre de mdecins bilorusses rapportant leurs observations,
- une lettre de cinq mdecins en mission en Bilorussie sous les auspices de l'office europen de l'OMS et du
gouvernement suisse, qui confirme les rsultats de leurs collgues bilorusses.
En somme, il a fallu l'aval de scientifiques occidentaux rputs pour que soient rendues crdibles les donnes
rapportes par les mdecins de Bilorussie. Pour ces derniers, l'augmentation de la frquence des cancers de la thy-
rode chez les enfants, survenant dans les quelques annes suivant l'exposition aux isotopes d'iode radioactif, bien
qu'inattendue n'en est pas moins relle.
Leur conclusion : Nous pensons que la seule explication raliste pour cette augmentation de la frquence des
cancers de la thyrode est qu'elle est une consquence directe de l'accident Tchernobyl.
Les mdecins occidentaux confirment dans leur lettre les donnes de leurs collgues. En voici quelques
extraits :
Nous pensons qu'une amlioration du dpistage ne peut qu'avoir jou un rle mineur dans l'inci-
dence enregistre des cancers de la thyrode. La proportion de nodules rsqus [enlevs chirurgicale-
ment] qui sont cancreux est leve et c'est un type de tumeur agressif. Le rapport entre le nombre de
cancers de la thyrode des enfants et celui des adultes a augment d'une faon dramatique, bien qu'il y
ait actuellement des signes d'augmentation de l'incidence des cancers de la thyrode chez des patients
de plus de 15 ans. La frquence observe excde de beaucoup l'incidence naturelle de cette maladie chez
les enfants de moins de 15 ans qui est d'environ 1 cas par an par million d'enfants. Dans la rgion admi-
nistrative de Gomel (population totale : 2,5 millions), rgion de Bilarus qui a reu les plus fortes retom-
bes de Tchernobyl, l'incidence a t de 80 pour 1991 et les 6 premiers mois de 1992.
[...] L'effet combin du niveau lev de rayonnement par les retombes radioactives et du nombre
important de personnes exposes peu de temps aprs l'mission du panache font de Tchernobyl un v-
nement sans prcdent. Aux les Marshall, bien que les doses aient t probablement comparables, le
nombre de personnes exposes a t beaucoup plus faible de plusieurs ordres de grandeur. Dans le cas
de l'accident de Windscale (maintenant Sellafield) le nombre de personnes exposes a t important
mais les doses ont t plus faibles et aucune tude adquate des effets long terme de la thyrode n'a
encore t rapporte. D'autres tudes sur les retombes des tests de bombes et accidents nuclaires
(comme celui de Three Mile Island) n'ont pas conduit des rsultats concluants. Une relation troite
entre la dose de rayonnement et l'incidence des cancers a t fournie par l'tude des survivants japonais
des bombes atomiques mais le rayonnement reu tait essentiellement externe et la contribution des
retombes est incertaine.
Nous pensons que l'exprience vcue en Bilarus suggre que les consquences des effets carcino-
gnes des retombes radioactives sur la thyrode humaine, particulirement celle des ftus et des jeu-
nes enfants, sont beaucoup plus leves que ce que l'on pensait auparavant.
La lettre des mdecins en mission en Bilorussie contredit manifestement les publications de l'Agence de
Vienne qui concluent inexorablement que la catastrophe de Tchernobyl n'a eu aucune consquence sanitaire en
Bilorussie, Ukraine et Russie. C'est la premire fois que des experts occidentaux apportent leur aide aux mdecins
de l'ex-URSS. Cette aide est particulirement prcieuse car la pression est trs forte, venant de partout, pour camou-
fler la ralit
(23)
.
Le nombre lev de cancers de la thyrode dj
recenss en Bilorussie alors qu'on se trouve au dbut
de l'expression de cette maladie, reflte vraisembla-
blement l'tendue de l'irradiation : des centaines de
milliers d'enfants et d'adultes, voire des millions, ont
reu des doses leves la thyrode. C'est une exp-
rimentation grande chelle . Comme l'indiquent les
auteurs : Les tudes des effets de l'irradiation
externe sur la thyrode des habitants des les Marshall
et des survivants japonais des bombes atomiques, sug-
grent que l'incidence du cancer de la thyrode en
Bilarus sera accrue pendant de nombreuses annes.
Les cancers de la thyrode chez les enfants sont,
normalement, relativement rares tout comme les leu-
cmies. Tout excs de ces cancers est donc une pr-
somption trs forte d'une importante exposition au
rayonnement. Cette irradiation ne s'est pas limite la
thyrode, tous les organes ont d tre atteints et d'au-
tres types de cancers ont d tre radio-induits non seu-
lement chez les enfants mais aussi chez les adultes.
Mais l'excs de ces cancers sera beaucoup plus diffi-
23. Des mdecins occidentaux dsirent collaborer avec des mde-
cins bilorusses et ukrainiens, mais il n'est pas vident qu'ils
n'aient pas les a priori de certains responsables de mdecine
nuclaire. Dans le cadre d'un article sur les enfants de Tchernobyl
(300 enfants ont t reus dans la rgion Nord durant l't) et sous
le titre "Les enfants de Tchernobyl ne sont pas malades des
radiations", affirment le Pr Vergnes et le Dr Coequit, responsables
de Mdecine Nuclaire l'hpital B Lille. [... ] le Pr Vergnes se
dclare prt au cours de l'interview aider la cration d'un nou-
veau dispensaire Kiev afin de rassurer les familles et prouver
qu'il ne se passe rien [...] en sachant trs bien qu'on ne trouvera
pas de causes radiopathologiques . Plus loin il poursuit il n'y a
plus aucune quipe qui fasse des recherches sur les consquen-
ces sanitaires de Tchernobyl du point de vue radiologique (effet
des radiations). On sait que les doses ont t trop faibles . Nord
clair, 13 aot 1992.
C'tait trois semaines avant la parution de l'article de
Nature ! Il est inquitant de savoir que ce professeur assure la res-
ponsabilit de l'enseignement de la mdecine nuclaire pour toute
la rgion Nord. Connait-il les fondements de la mthode expri-
mentale prconise par Claude Bernard ? On peut en douter.
68
cile mettre en vidence car leur temps de latence est plus lev et ils s'ajouteront des cancers naturellement plus
frquents. Ce n'est pas parce qu'ils seront difficiles mettre en vidence statistiquement qu'ils n'en seront pas rel-
lement mortels.
Les cancers de la thyrode chez les enfants, doivent, comme les leucmies, tre considrs comme des bio-indi-
cateurs prcoces de l'impact sanitaire de l'accident nuclaire permettant d'apporter des prcisions au bilan gnral.
Les insubmersibles reviennent
Durant les mois qui ont suivi la catastrophe, c'est qui tenait les propos les plus violents en Ukraine pour dnon-
cer l'affreux ministre de la Sant, Anatoli Romanenko. Il avait cach l'tendue du dsastre et ses consquences sani-
taires. Il fut limog, mais on ne met pas un tel personnage au chmage. Il fut aussitt nomm Kiev, directeur du
centre de recherche de mdecine radiologique. Il est ainsi devenu le responsable en chef du conseil interministriel
charg d'expertiser les dossiers des liquidateurs malades et qui rclament une pension d'invalidit pour des troubles
de sant apparus aprs leur intervention sur le site de Tchernobyl. A. Romanenko a t tellement efficace dans la
dngation de toute relation de cause effet entre l'tat de sant des liquidateurs et leur irradiation qu'un certain nom-
bre d'entre eux se sont mis en grve de la faimen janvier 1990 pour faire cesser ce scandale et pour que leurs plain-
tes ne soient pas examines par ceux-l mmes contre qui elles sont diriges
(24)
.
A la fin de novembre 1992, Kiev, la runion plnire de l'Acadmie des sciences lisait mains leves les
nouveaux titulaires et les membres correspondants. Des tmoins ont dcrit l'atmosphre de la sance : C'tait ridi-
cule et honteux de voir les hommes de science se cacher pour ne pas prendre part au vote. Le quorum ne fut pas
atteint et la runion fut reporte au 25 novembre. Cette fois ils ont vot
(25)
et Romanenko a t lu membre titu-
laire. Dans la foule, l'endocrinologiste Nicolay Tronko fut lu membre correspondant. Ce personnage est l'un des
92 signataires de la ptition adresse M. Gorbatchev pour justifier les mesures prises par L. Iline, le responsable
de la radioprotection en URSS, afin de rduire considrablement le nombre des habitants vacuer des zones conta-
mines. Cette ptition avait pour but de contrer la position de nombreux scientifiques bilorusses et ukrainiens qui
contestaient les dcisions du pouvoir central parce qu'elles ne protgeaient pas correctement la sant de la popula-
tion. Si on les avait couts il aurait fallu vacuer prs d'un million de personnes. Parmi les contestataires il y avait
un bon nombre d'acadmiciens. Tout est donc rentr dans l'ordre, la communaut scientifique a retrouv son unit
et sa srnit. Ce fut peut-tre douloureux pour certains, mais c'est librement, en dehors de toute contrainte d'un
pouvoir autoritaire qu'ils ont pris la dcision d'oublier le pass.
En Bilorussie la situation semble similaire. Des scientifiques qui s'agitaient beaucoup pour faire connatre la
situation dgrade de la sant dans les rgions contamines et les pathologies qu'ils y observaient, sont maintenant
muets et il est impossible d'obtenir d'eux des rapports crits correspondant leurs dclarations parfois fracassantes
dans des colloques internationaux.
Lorsque des scientifiques bilorusses, ukrainiens
ou russes font tat publiquement de leurs observa-
tions, le Commissariat l'nergie atomique et d'autres
organismes sont rapidement prts les aider en four-
nissant le matriel et les crdits qui leur font dfaut.
Est-ce l'explication du mutisme qu'on observe alors
chez les scientifiques ?
Conclusion
Les annes qui suivirent le dsastre d'avril 1986 avaient vu l'irruption des populations dans la gestion de la crise,
forant les pouvoirs locaux fournir quelques informations sur l'tat de la contamination des territoires et labo-
rer des lois pour grer la crise. Ces lois furent rdiges sous la pression populaire. Elles taient bien plus le reflet de
la situation sanitaire telle qu'elle tait perue dans l'immdiat et des conditions sociales qui en rsultaient, que l'ex-
pression de la volont des hommes politiques de grer la crise pour protger au mieux la population. A ce titre ces
lois prsentent un grand intrt, mme s'il tait vident ds l'origine que trs peu de leur contenu allait tre relle-
ment mis en vigueur.
Les pouvoirs locaux n'avaient pas dtermin les moyens ncessaires l'application de ces lois ce qui les rdui-
sait l'tat de construction abstraite fonction purement dmagogique. Ils demandaient au pouvoir central soviti-
que de financer les mesures prvues par la loi, mais tout cela restait du domaine de l'incantatoire.
On exigeait le jugement des coupables. C'taient les responsables de la gestion postaccidentelle qui taient prin-
cipalement viss et non les responsables de la catastrophe, concepteurs et exploitants de la centrale. Des procs
taient promis au peuple mais les responsables continuaient assumer leurs fonctions sans gure de problme. Ainsi
le directeur de la centrale de Tchernobyl qui a t condamn au cours d'un procs huis clos a t remis en poste.
On peut se poser des questions : manque-t-on ce point de gens comptents ? Est-ce la reconnaissance que sa
24. Dossier Tlthon pour Tchernobyl , Bureau sovitique
d'information, avril 1990, Paris ; Gazette Nuclaire n109-110, juin
1991.
25. Vladimir Kolinko et Gueorgui Chkliarevsky, prsentation de
leur livre Rien que la vrit, Tchernobyl inconnu.
69
culpabilit dans la catastrophe tait finalement mineure ? Est-ce pour le rcompenser de sa remarquable discrtion
concernant les vritables responsables ?
L'indpendance des Rpubliques n'a rien chang la situation, bien au contraire. La pnurie gnralise qui
rgnait avant s'est aggrave, permettant de calmer les gens dans leurs revendications pour obtenir de la nourriture
propre ou pour exiger leur vacuation et leur installation avec logement et emploi sur des territoires moins conta-
mins. A cette pnurie s'est ajoute, aprs l'indpendance, le dsespoir de la population devant l'absence de toute
perspective politique. Les responsables n'ont pas t jugs et ne le seront pas, les dcisions prises il y a quelques
annes sous la pression populaire ne seront pas appliques, les moyens pour amliorer la situation n'existent pas et
il est impensable que les successeurs du pouvoir central en Russie les fournissent.
Les manifestations ont cess en Ukraine et en Bilorussie. Les mouvements cologistes (Le Monde Vert, en
Ukraine) se sont englus dans la gestion politique. Mais la situation est assez paradoxale. Malgr l'apathie des popu-
lations proccupes par des problmes de survie quotidienne, les organismes gouvernementaux continuent de pro-
diguer des conseils d'hygine de radioprotection. En Russie o le calme de la population avait permis aux autorits
de rester muettes, les organismes officiels commencent publier des recommandations et dfinissent enfin le statut
des habitants des zones contamines.
On aurait pu croire que l'apathie des populations allait faire disparatre tous ces problmes des proccupations
politiques. Il est possible que la situation soit plus complexe et beaucoup moins stable qu'il n'y parat. Les res-
ponsables politiques qui, jusqu' prsent n'ont pas fait grand-chose, doivent craindre un rveil brutal de la population
au cas o la situation sanitaire continuerait s'aggraver. Les consignes d'hygine prconises par les autorits lais-
sent entendre que le respect de certaines rgles pourrait attnuer, voire viter les effets redouts de la radioactivit.
La responsabilit des autorits, en cas de dgradation de la situation, ne pourrait ainsi tre mise en avant, seul le non-
respect des rgles qu'elles avaient recommandes serait la cause des dgts sanitaires. La population serait, en fin de
compte, responsable des maux qu'elle devrait subir. En fait, le seul remde efficace contre la contamination chro-
nique demeure l'vacuation des populations vers des territoires non (ou moins) contamins. Et encore, cela n'annu-
lerait pas l'effet des doses dj reues et l'effet des radiolments dj ingrs et inhals. Cela viterait d'ajouter des
dommages supplmentaires ceux qui sont dj inscrits dans les cellules.
Les textes officiels de la Rpublique de Bilarus (Bilorussie) manant de l'Institut de recherche scientifique de
la mdecine des radiations du ministre de la Sant, dtaillent les consignes d'hygine pour la population vivant sur
le territoire contamin par les radionuclides et sont explicites en ce qui concerne la nocivit du rayonnement pour
la sant. Cependant, ils vitent soigneusement d'expliquer aux populations touches par les contaminations, la nature
de ce qu'elles doivent craindre. Comment dire aux gens que le rayonnement reu pendant le passage des nuages
radioactifs puis par les dpts sur le sol et l'absorption chronique des radiolments a dj caus des dgts dans leur
corps ? Ils demeureront latents pendant plus ou moins longtemps et certains d'entre eux pourront s'exprimer sous
forme de cancers. Et il n'y a pas grand-chose faire.
L'absence de dcisions efficaces prises rapidement ds les premiers moments de la catastrophe a considrable-
ment amplifi les dgts et la responsabilit des autorits centrales et locales est directement engage. Remarquons
cependant qu'en Bilorussie la dcision d'vacuation des femmes enceintes et des enfants des zones proches de
Tchernobyl a t prise, sans l'autorisation de Moscou, mais n'a t que temporaire. Si un grand nombre de gens meu-
rent de cancers dans quelques annes c'est parce que les autorits n'ont pas pris les dcisions correctes. Un tel lan-
gage dclencherait certainement dans la population des ractions violentes que les pouvoirs politiques auraient beau-
coup de mal grer sans s'appuyer sur des structures autoritaires bien plus efficaces que celles de l'ancien pouvoir
bureaucratique.
Les temps de latence pour le dveloppement des cancers tant longs, ils ne peuvent apparatre que si les gens
qui ont t irradis vivent suffisamment vieux. Un accroissement de mortalit par autres maladies tendrait donc
rendre moins vident l'effet cancrigne. La pnurie des moyens sanitaires s'ajoutant aux autres pnuries ne peut
qu'aider les pouvoirs publics grer les effets long terme de la catastrophe. Un contrle strict sur les statistiques
de mortalit deviendra bien videmment une ncessit
pour raison d'tat
(26)
.
Ainsi, les victimes de Tchernobyl vont mourir
sans savoir ce qui les tue et dans les mensonges et l'in-
diffrence de ceux qui sont responsables de leur mort.
26. Roger Belboch, Du risque majeur la socit autoritaire ,
L'homme en danger de science ?, Manire de voir n15, Le Monde
diplomatique, mai 1992.
70
TMOIGNAGES
Leonid
[...] Exemple de Leonid, soldat du contingent, affect du 1
er
au 30 mai 1986 la centrale, dcrit par sa mre
Olga :
- dbut juin 1986 : mauvaise mine, toux, touffements, asthnie, anorexie, apathie ;
- de janvier juillet 1987 : toux nocturne incessante, pouvantables cphales, anorexie quasi totale, chute trs
importante des cheveux, douleurs lombaires et cervicales, douleurs des membres infrieurs, gastralgie, nervosit et
asthnie. A cette poque, Olga rencontre d'autres conscrits, amis de son fils ayant travaill Tchernobyl. Ils ont
comme lui des maux de tte et des chutes de cheveux importantes.
- de juillet dcembre 1987 : chute de 22 dents ;
- 18 dcembre 1987 : fin du service militaire ;
- juin 1988 : aucun traitement n'est possible mais on lui annonce que son tat de sant est grave et qu'il n'est pas
question d'avoir un enfant pendant trois ans ;
- juillet 1988 : perte de huit kilos ;
- 26 juillet 1988 : dcs brutal son domicile, deux ans aprs son sjour la centrale.
Pour les mdecins questionns par sa mre il est vident que le dcs est d la maladie des rayons. Olga est
donc offusque de lire sur le certificat de dcs donn par la morgue : empoisonnement par une substance toxi-
que inconnue . [...]
Martine Deguillaume, Tchernobyl, noire transcendance , L'Intranquille n1, Paris, 1992, pp. 228-229.
Vladimir S.
[...] Observation de Vladimir S. qui se trouvait Kiev en fvrier 1990, l'hpital n25, dont le service des mala-
dies infectieuses a t, comme beaucoup d'autres, transform la hte en service de soins aux irradis. Son mde-
cin nous a ainsi prsent son histoire :
Vladimir S. se trouvait dans la nuit du 25 au 26 avril 700 mtres du racteur de la centrale. Il se prparait
aller la pche. Immdiatement aprs l'explosion, il est sorti dans la rue pour voir ce qui se passait, a t "saupou-
dr" de quelque chose de noir, est entr dans un btiment, s'est lav de tout cela et est sorti de nouveau. Il s'est dirig
vers le racteur une distance d'environ 250 m, o il est rest pendant environ dix minutes. Une demi-heure plus
tard, il s'est mis avoir des nauses, vomir, prsenter une diarrhe. Il est revenu sur la route, a attendu une voi-
ture pendant un quart d'heure. Il s'est rendu la polyclinique n126 le 27 avril, il est hospitalis la clinique n6 de
Moscou, o un diagnostic est tabli :
maladie aigu des rayons stade 3. Irradiation principalement externe et uniforme par rayons gamma et bta
avec application de radiolments la surface du corps, syndrome de la moelle osseuse stade 3, syndrome oropha-
rynx stade 3, brlures 1
er
et 2
e
degr de la peau du cou, de la poitrine, des deux mains, des avant-bras et des bras,
des jambes, des pieds et partiellement des cuisses. D'aprs la dosimtrie biologique, la dose reue est de l'ordre de
540 rem.
Quatre ans aprs, le patient est soign alternativement dans la clinique n6 de Moscou et dans la clinique n25
de Kiev. En 1987 a t effectue une greffe de peau sur les deux tiers de la jambe droite. Trois quatre mois plus
tard sont apparus des ulcres l'emplacement de la greffe. Apparition priodique d'ulcres suintants sur les deux
jambes, avec dmes.
Il prsente en outre :
- une cataracte des rayons aux deux yeux ;
- une ischmie coronarienne avec angor de dcubitus et d'effort ;
- un prurit aux jambes, des arthralgies et des insomnies cause de ces douleurs ;
- essoufflement, faiblesse gnrale, fatigue, douleurs priodiques de l'hypochondre droit, maux de tte, tour-
dissements, baisse de mmoire, irritabilit. [...]
Martine Deguillaume, Tchernobyl, noire transcendance , L'Intranquille n1, Paris, 1992, pp. 230-231,
1992.
71
Les purs et les impurs
Fin avril 1986 [...] Le district de Naroditchi de la rgion de Jitomir ne faisait pas partie de la zone d'vacua-
tion : ses villages les plus proches sont situs 50 km de la centrale de Tchernobyl, et les plus loigns 90 km.
Mais le 26 avril 1986, il soufflait un vent d'est qui apporta un nuage radioactif. A l'heure actuelle [fvrier 1989],
dans ce district, il y a des endroits o la radiation enregistre la surface du sol dpasse 80 curies par km
2
. [...]
- C'est un bureaucrate dont le bureau se trouve loin de ces terres qui a d inventer la division des villages en
purs et impurs , m'a dit avec amertume le secrtaire du comit de district du parti. La poussire radioactive est
balaye d'un lieu vers un autre par le vent, charrie par les cours d'eau aprs la pluie, rpandue par le btail et les
moyens de transports. [...]
A la ferme du kolkhoze Petrovski, on m'a montr un porcelet dont la tte ressemblait celle d'une grenouille :
la place des yeux il y avait des excroissances tissulaires o l'on ne distinguait ni corne ni pupille.
- C'est un de nos nombreux monstres, m'a expliqu Piotr Koudine, vtrinaire du kolkhoze. Ordinairement ils
meurent aussitt venus au monde, mais celui-l vit encore.
La ferme est petite : 350 vaches et 87 porcs. En cinq ans avant l'accident nuclaire, on n'y avait enregistr que
trois cas de monstruosits parmi les porcelets et pas un parmi les veaux. En un an aprs l'accident, il y a eu 64 mons-
tres : 37 porcelets et 27 veaux. Dans les neuf premiers mois de 1988 : 41 porcelets et 35 veaux. Ces derniers nais-
sent le plus souvent sans tte ni extrmits, sans yeux ni ctes. Les porcelets sont exophtalmiques, ont le crne
dform, etc.
- Et que disent les savants ? A Kiev on a cr un institut spcial de radiologie agricole.
- Ils n'ont pas manifest un intrt particulier pour notre ferme, m'a rpondu Piotr Koudine. Ils ont examin plu-
sieurs cadavres de nouveau-ns monstrueux et dclar que ce phnomne pouvait tre provoqu par des centaines
de causes n'ayant rien voir avec la radiation. Je suis vtrinaire, donc je le sais moi aussi, mais les statistiques de
la monstruosit m'obligent distinguer une cause bien dtermine. Car les fourrages sont produits par des champs
contamins par les radionuclides. Et puis, les responsables du stockage refusent notre btail car les doses de radia-
tions qu'il a reues sont suprieures la norme. [...]
Voici les statistiques des services mdicaux du district de Naroditchi : 35 % de sa population ont reu une dose
de 1 2 microcuries de csium 137, plus de 4 % de 3 5 microcuries, et presque 4 % de 5 10 microcuries. Plus
de la moiti des enfants dans ce district souffrent d'affection de la glande thyrode, dont beaucoup l'ont au deuxime
ou troisime degr. [...]
- Nos mdecins, m'a dclar Anatoli Melnik, notent l'aggravation de maladies chroniques parmi la population,
ainsi que la convalescence difficile des personnes ayant subi des interventions chirurgicales. On a vu doubler la
moyenne annuelle de maladies cancreuses et notamment le nombre de cancers de la lvre et de la cavit buccale.
Les conditions dans lesquelles nous habitons sont-elles normales ou non ? Si elles sont anormales, il faut des
mesures de grande envergure, car ce qui se fait est insuffisant.
Il faut asphalter toutes les routes et toutes les aires utilises pour les travaux agricoles. Pour le moment, on n'a
mme pas fait un quart de ce travail. On installe trop lentement le rseau de gaz dans les localits dont la population
se sert encore principalement de poles bois. On s'est content de recommander la population de laver les bches
avant de les utiliser et de ne pas utiliser leurs cendres comme engrais.
Il existe une multitude d'autres problmes que le district est incapable de rsoudre lui-mme. Pourquoi, par
exemple, les paysans ayant subi des pertes normes par la faute des nergticiens sont-ils obligs de dpenser leur
argent pour acheter des tracteurs cabines hermtiques ? De telles cabines cotent 1 400 roubles et il en faut des
centaines.
Les autorits locales ne peuvent pas lgitimer un cong allong pour les habitants du district, bien que la prati-
que prouve qu'un mois et demi ou deux mois passs en dehors de la rgion contamine permettent d'liminer trs
efficacement le csium 137. [...]
Vladimir Kolinko, Les squelles , article paru dans Les Nouvelles de Moscou du 19 fvrier 1989 (dition
franaise : n8), reproduit dans La Gazette Nuclaire n96/97, juillet 1989, pp. 18-19.
La joie de vivre a disparu...
[...] Voici un extrait d'une lettre reue par la rdaction et signe par 135 habitants des villages du district de
Naroditchi : Ces derniers temps, la sant de nos enfants s'est considrablement dtriore. Ils ressentent de la fai-
blesse, des malaises, des maux de tte, leur vue baisse. On note des cas d'vanouissement, les fractures des os sont
devenues plus frquentes. La capacit d'attention l'cole baisse, les absences l'cole sont de plus en plus frquen-
tes, pour des raisons de sant. La joie de vivre a disparu... Nous craignons de les laisser aller la rivire ou dans la
fort. Nous les nourrissons de produits de notre potager sachant bien qu'il ne faut pas le faire, mais il n'y a pas d'au-
72
tre issue. La nourriture saine manque dans les magasins, et l'cole on la distribue une fois par jour : nous
n'avons pas t inclus dans le nombre des villages contrle strict o les enfants sont nourris de produits impor-
ts trois fois par jour... [...]
Les Nouvelles de Moscou, n22, 28 mai 1989, cho au reportage de Vladimir Kolinko cit plus haut.
Pathologies thyrodiennes,
pathologies infectieuses et leucmies
PATHOLOGIES THYRODIENNES. CONTAMINS PAR L'IODE :
Alexeevna Sivolobova, pdiatre et biologiste Rovko, nous prsente Nadia, dix ans : Elle habitait Narovlia
au moment de l'accident, elle avait six ans. Elle a t vacue de son village le 7 mai (onze jours aprs l'explosion).
Pendant ces onze jours elle a bu beaucoup de lait. Elle est partie Moscou, puis elle est revenue Narovlia, dont
nous n'avons connu que dbut 1989 la contamination en csium, mais le problme tait la contamination en iode.
Depuis un an, sa thyrode a commenc augmenter de volume. Elle est non douloureuse pour le moment, mais de
plus en plus grosse et de plus en plus dure. Nadia est trs faible, trs fatigue, trs anmique.
Avant Tchernobyl, nous n'avions jamais ce genre de pathologie.
Nous avons demand voir les examens complmentaires. Une chographie montrait une augmentation du
volume de la thyrode de structure homogne, mais il n'y avait aucun dosage hormonal. Les mdecins laissent alors
clater leur indignation : l'chographe est arriv il y a seulement quelques mois et ils n'ont toujours pas de labora-
toire capable de faire un bilan thyrodien, dans ce dispensaire recycl pour la surveillance des populations irradies,
qui a vu dfiler six mille personnes depuis l'accident !
On nous prsente ensuite cinq autres petites filles vacues d'endroits contamins entre 15 et 100 Ci/km
2
, pr-
sentant des augmentations de volume de la thyrode, dont Oxana qui vivait prs de Gomel (88 Ci/km
2
) et qui a vu
sa thyrode grossir en 1989 seulement. Tout n'est donc pas fini pour les thyrodes de ces enfants et les mcanismes
d'action des radio-isotopes de l'iode restent flous.
C'est enfin le tour de Vladimir, six ans, qui vivait dans un territoire vacu seulement le 2 mai 1986 (il avait deux
ans au moment de l'accident et buvait comme il se doit beaucoup de lait). Aujourd'hui, il prsente un important retard
de croissance et une thyrode lgrement augmente de volume. Vladimir est extrmement fatigable et ne peut sui-
vre une scolarit normale, bien que ses facults intellectuelles semblent intactes.
Le Dr Tamara M., pdiatre : 25 % des enfants de Gomel (Bilorussie) ont reu plus de 1 000 rem la thyrode.
80 % des enfants de ce groupe souffrent aujourd'hui de thyrodite. Au dbut, la fonction thyrodienne parat augmen-
te, puis elle diminue. Elle suit aujourd'hui deux cas graves d'hypothyrodie. [...]
PATHOLOGIES INFECTIEUSES :
Tatiana, douze ans, m'est prsente Kiev par l'Association des enfants de Tchernobyl et par son pre : elle tait
Tchernobyl au moment de l'accident. Et a donc t vacue dans les premiers jours vers Kiev. Elle prsente, elle
aussi, une hyperplasie thyrodienne, mais en 1988 surviennent des pisodes de toux diurnes et nocturnes rptition
qui ne ragissent pas l'antibiothrapie. On finit par faire une cuti qui rvle une tuberculose. Elle a suivi depuis
plusieurs cures en sanatorium. Les traitements antituberculeux qu'elle suit encore actuellement n'empchent pas une
importante toux et la prsence, sur la radio thoracique, de multiples foyers dans les deux champs pulmonaires, mais
prdominant gauche.
Dans les populations contamines, l'augmentation des pathologies infectieuses est sensible, aussi bien ORL que
pulmonaires. Une tude portant sur 6 548 enfants de moins de quinze ans du district de Vietko montre qu'entre 1986
et 1989, le nombre des angines a t multipli par 2, celui des pathologies ORL par 3,5 et celui des pneumopathies
par 3,5 galement. Nous avons eu accs des chiffres analogues pour les districts de Gomel, Minsk, Lugina.
LES LEUCMIES :
Chez les enfants, toute la ligne blanche du sang est altre, comme le montre l'tude faite sur le sang priph-
rique de 1 200 enfants de Polyeskoye, village contamin vacu seulement l't 1989. Ces enfants ont donc vcu
pendant plus de trois ans sur un territoire dont la contamination surfacique en csium 137 et 134 tait comprise entre
40 et 350 Ci/km
2
et en strontium 90 autour de 5 Ci/km
2
.
Certains pdiatres parlent de 50 % d'augmentation du nombre des leucmies aigus chez les enfants. Le Dr Nina
Razuvaeva, pdiatre, m'a prsent ses chiffres personnels elle travaille depuis quatorze ans Vietko (environ trois
cents naissances par an). Avant Tchernobyl, elle a constat une seule leucmie et aucun lymphosarcome sur les
10 000 enfants du rayon [district]. Depuis Tchernobyl : trois cas de leucmie, un cas de lymphosarcome.
Voici quelques cas qui nous ont t prsents :
- Nicola, dix ans et demi, vivait Lugina au moment de l'accident ( Kiev maintenant) : leucmie aigu lym-
phoblastique ;
73
- Lisa, dix-huit ans, Vichiovi au moment de l'accident, Kiev maintenant : leucmie aigu lymphoblastique ;
- Anne, treize ans, Tchernobyl au moment de l'accident, Kiev maintenant : lymphogranulomatose.
On nous a prsents ainsi une douzaine d'enfants leucmiques, vacus aprs l'accident, vers Kiev.
Beaucoup en France ne veulent pas entendre parler d'augmentation si prcoce des leucmies.
On les attend beaucoup plus tard si l'on se rfre Hiroshima et Nagasaki o elles ne sont survenues que six
ans aprs l'explosion des bombes avec une acm de la courbe au milieu des annes 50.
Nous sommes honntement en droit de penser que cette rfrence quasi unique pour les leucmies radio-indui-
tes grande chelle est, rapporte Tchernobyl, obsolte ; d'une part, les conditions de contamination ne sont pas
les mmes, d'autre part, beaucoup de cas de leucmie ont pu chapper l'tude qui n'a commenc que cinq ans aprs
l'explosion des bombes.
Si nous sommes honntes, nous nous voyons forcs par Tchernobyl remettre en question certaines observa-
tions scientifiques trop souvent prsentes comme des dogmes incontournables.
Martine Deguillaume, Tchernobyl, dj des leucmies , Le Gnraliste n1176, mardi 29 mai 1990 et
Tchernobyl, noire transcendance , L'Intranquille n1, Paris, 1992, (pp. 236 et 247).
Les maladies des liquidateurs
[...] Les maladies des liquidateurs existent bel et bien et il serait normal que leur soit reconnu un statut leur accor-
dant l'aide mdicale et les compensations dont ils ont besoin. [...]
Il est scandaleux de savoir que ceux qui sont malades ne peuvent pas se faire soigner. En effet, ne sont reconnus
comme malades que ceux dont les troubles peuvent tre attribus aux rayonnements ; or ils sont censs n'avoir reu
que les doses inscrites sur les registres et qui ne dpassent pas 25 rem. Selon un tmoignage rapport en avril 1990 :
ces doses taient portes au pifomtre. Il y avait des secteurs o l'on ne pouvait rester que quelques minutes, d'au-
tres que quelques secondes. Mais personne ne surveillait cela trs attentivement. Aceux qui faisaient des rflexions,
on leur rpondait qu'ils taient rests le temps qu'il fallait et que l'on reportait sur les registres la dose qui devait l'tre.
Et les liquidateurs ne prtaient pas trop garde aux chiffres qui taient inscrits.
Les doses reportes sur les registres prennent une importance cruciale. En effet, une petite dose ne vaut qu'un
titre "ordinaire" d'invalidit. Les personnes dans ce cas, ges de 30 40 ans, peroivent entre 70 et 120 roubles par
mois. Alors qu'elles dpensent plus chaque mois uniquement pour leurs mdicaments ! Et comment travailler comme
chauffeur, comme ajusteur, lorsque l'on ne tient pas sur ses jambes, que l'on s'vanouit quotidiennement et que l'on
est contraint de longs sjours l'hpital ? Pour percevoir une pension gale leur ancien salaire moyen, les "liqui-
dateurs" doivent avoir mentionn dans leurs papiers une dose importante.
Il y a eu de nombreux grvistes de la faim en janvier 1990 dont le but tait de faire reconnatre que la dtriora-
tion de leur tat de sant - le diagnostic est en gnral "dystonie neurocirculatoire" - tait lie leur travail effectu
Tchernobyl, mais on leur rpond : "radiophobie". Les mdecins habilits tablir si les troubles d'un ancien de
Tchernobyl sont lis au travail effectu sur le site sont peu nombreux. Il s'agit "d'un petit cercle de mdecins travail-
lant dans deux tablissements : l'hpital n6 de Moscou dpendant de l'Institut de biophysique..., l'Institut de radio-
logie clinique de Kiev faisant partie du Centre national de recherche de la mdecine radiologique dpendant de
l'Acadmie de mdecine d'URSS spcialement cr aprs l'accident de Tchernobyl". Les rclamations des liquida-
teurs sont nombreuses et "les gens croient que les dcisions du gouvernement seront appliques. Or les plaintes sont
examines par ceux-l mmes contre qui elles sont diriges. C'est ainsi qu'un Conseil central d'expertise interminis-
triel charg d'tablir le lien de cause effet pouvant exister entre les travaux d'limination des consquences de l'ac-
cident de Tchernobyl et les affections et les invalidits a t mis sur pied. Mais le directeur dudit Conseil est A.
Romanenko, celui-l mme qui dirige le centre de recherche national de la mdecine radio-active. [...] L'tat de sant
des anciens de Tchernobyl doit tre suivi non pas par des instances dont les services ont toujours t lis au nuclaire
ou d'autres administrations secrtes, mais par des spcialistes indpendants. (Supra, note 24.)
Les problmes sanitaires , La Gazette Nuclaire n109/110, juin 1991, p. 8.
74
GLOSSAIRE
La dose absorbe
RAD ET GRAY
Les rayonnements en traversant la matire y perdent de l'nergie. C'est par cette nergie absorbe dans la matire
qu'on value le niveau de rayonnement, la dose absorbe. Elle se mesure en rad ou en gray (1 gray = 100 rad).
REM ET SIEVERT
L'effet du rayonnement sur l'organisme dpend de la dose absorbe et de la nature du rayonnement. Pour va-
luer l'impact biologique du rayonnement on affecte la dose absorbe d'un coefficient qui caractrise l'efficacit
destructrice du rayonnement. Les particules alpha, trs efficaces, sont affectes d'un coefficient gal 20 fois celui
des particules bta ou du rayonnement gamma.
On obtient ainsi l'quivalent de dose. Il se mesure en rem ou en sievert (1 sievert = 100 rem).
Quand il n'y a pas d'ambigut possible on utilise gnralement le terme dose la place de l'expression qui-
valent de dose .
Quand un seul organe est affect on utilise la dose l'organe . Quand le terme dose (ou dose efficace )
est utilis seul il s'agit gnralement d'une irradiation de l'ensemble du corps.
La dose engage sur la vie ou dose-vie : c'est, pour un individu vivant sur un territoire contamin, la dose de
rayonnement qu'il recevra s'il demeure soixante-dix ans sur ce territoire.
QUELQUES REPRES :
- La limite annuelle de dose recommande depuis 1990 par la Commission. internationale de protection
radiologique (CIPR) pour les travailleurs est 2 rem (20 millisievert). Elle tait auparavant de 5 rem (50 millisie-
vert) ;
- la limite de dose annuelle recommande pour la population depuis 1985 est 0,1 rem (1 millisievert). Elle tait
auparavant de 0,5 rem (5 millisievert) ;
- ces limites ne dterminent pas la frontire entre des doses dangereuses et des doses inoffensives. Toute dose
comporte un risque et les limites proposes par les experts internationaux sont fondes sur des considrations cono-
miques afin de ne pas bloquer totalement le dveloppement de l'industrie nuclaire. Les experts franais en radio-
protection se sont levs contre les rductions des limites de dose recommandes en 1990 par la CIPR car elles pna-
lisent trop fortement l'industrie nuclaire ;
- le rayonnement naturel correspond environ 0,1 rem par an (1 millisievert). Il n'est pas possible de l'viter mais
il n'en est pas pour autant inoffensif. Il pourrait tre responsable de 5 10 % des cancers naturels mortels.
LE RAYONNEMENT A UN COT
Il se mesure en nombre de cancers radio-induits chez les personnes irradies et en un accroissement du fardeau
gntique qui se traduira par des maladies et dfauts gntiques dans la descendance des irradis. Ce cot est sus-
ceptible d'tre valu par des nombres de morts. Ace cot mesurable il faut ajouter des atteintes au systme immu-
nitaire qui se traduisent par une augmentation de la frquence des maladies (morbidit) ou de leur gravit. Il n'est
pas possible de quantifier numriquement ce cot de morbidit.
Le cot cancrigne du rayonnement a donn lieu des polmiques trs violentes parmi les experts. Ceux qui
sont trs lis la production de rayonnements (industrie nuclaire et radiothrapie) ont toujours dfendu des valeurs
trs basses pour ce cot.
Le cot cancrigne du rayonnement peut s'exprimer de la faon suivante : si un million de personnes reoivent
chacune 1 rem (10 millisievert) quel sera l'excs de mortalit par cancers que l'on observera dans cette population ?
C'est le facteur de risque cancrigne du rayonnement. En 1977 la CIPR estimait cet excs 125. Le rsultat brut
du suivi de mortalit des survivants japonais des bombardements atomiques aboutit 1 740. Par le jeu de coeffi-
cients rducteurs sans rel fondement exprimental, la CIPR a, en 1990, rduit cette valeur 500. Certaines tudes
que les experts officiels refusent d'examiner srieusement aboutissent des valeurs bien plus leves que celles obte-
nues partir des survivants japonais. Ces tudes expliquent d'ailleurs pourquoi les rsultats sur les survivants japo-
nais sont biaiss et conduisent une sous-estimation notable du risque cancrigne.
Le cot gntique est trs difficile valuer mme approximativement. Le cot rel est certainement plus lev
que celui admis officiellement.
Enfin, les experts qui doivent introduire le cot social dans les quations de leurs analyses cot/bnfice ,
valuent ce cot en argent. Ils fixent le prix de la vie, de notre mort, des malformations gntiques. Ils peuvent ainsi
tablir le cot du rem d'une faon utilisable par les conomistes.
75
L'activit
Elle mesure la quantit de radioactivit prsente dans un matriau (inerte ou vivant). Puisque c'est la quantit
de rayonnement issu des dsintgrations des corps radioactifs qui importe pour valuer leurs effets, l'activit doit
se mesurer par le nombre de dsintgrations par seconde. Le becquerel (Bq) correspond 1 dsintgration par
seconde.
Lorsqu'on veut valuer l'activit dans un cur de racteur ou celle relche lors d'une catastrophe, le becquerel
est une unit bien trop petite, on utilise alors la vieille unit, le curie (Ci) qui correspond 37 milliards de Bq. A
Tchernobyl plusieurs dizaines de millions de Ci ont t rejets. Cela ne reprsente qu'une petite fraction de l'activit
totale contenue dans le cur du racteur avant l'accident.
Quand on veut caractriser les niveaux de contamination de grandes surfaces on utilise l'activit surfacique
exprime en curies par km
2
(Ci/km
2
).
Quand on s'intresse aux effets biologiques, le curie est une grandeur beaucoup trop grande et on utilise le bec-
querel. Ainsi la contamination d'un sol se traduira par un transfert de la radioactivit vers les plantes, les animaux
(viande, lait, fromage, etc.). Les aliments produits sur un tel sol seront contamins et leur activit sera mesure en
becquerels par kilogramme (Bq/kg).
Les radiolments peuvent atteindre les organes par ingestion et inhalation (et aussi par la peau et les plaies),
c'est la contamination interne.
L'activit prsente un moment donn dans un individu est appele charge corporelle. L'irradiation qu'elle pro-
duit s'ajoute la dose reue par irradiation externe (exposition lors du passage du nuage, par les dpts permanents
sur le sol).
L'effet biologique d'une incorporation de radiolments dans le corps va dpendre de l'activit incorpore mais
aussi de la nature chimique des radiolments, de leur mtabolisme : l'iode radioactif se fixera sur la thyrode, le
strontium dans les os, le csium partout, etc. La radiotoxicit dpend trs fortement du radiolment.
Quelques repres sont utiles : la CIPR a dfini des limites d'incorporation annuelles (LIA) de chaque radio-
lment. En ce qui concerne la population, les valeurs dduites de la publication 61 de la CIPR (1990) pour quel-
ques radiolments importants sont les suivantes (en Bq/an) :
Incorporation par inhalation incorporation par ingestion
strontium 90 (Sr 90) 3 000 30 000
iode 131 (I 131) 50 000 40 000
csium 137 (Cs 137) 100 000 50 000
plutonium 239 (Pu 239) 15 2 000
Ces limites sont importantes pour l'tablissement des normes de contamination des aliments en cas d'accident
nuclaire. Plus elles sont contraignantes, plus les experts devront inventer des modles alimentaires complexes pour
aboutir des normes compatibles avec les contraintes conomiques de l'industrie agro-alimentaire.
Les valeurs officielles de ces LIA sont en gnral dduites de modles mathmatiques s'appuyant parfois sur
l'exprimentation animale. Ces extrapolations partir d'observations effectues sur des animaux (souvent ce sont
des rats) sont assez audacieuses. C'est donc avec beaucoup de prudence qu'il faut utiliser les estimations officielles
de l'effet des contaminations internes dont les limites d'incorporation annuelles sont la transcription. Les valeurs
adoptes pour les LIA peuvent varier au cours du temps sans qu'on puisse la lecture des publications officielles
en comprendre les raisons. C'est ainsi que la radiotoxicit du plutonium par inhalation, a, il y a quelques annes,
diminu d'un facteur 4. Cela permettait de ne modifier que trs peu les LIA bien que les limites de dose annuelles
aient t rduites d'un facteur 5. Ce genre de gymnastique est assez courante chez les experts qui tablissent les nor-
mes de radioprotection.
Il est de plus trs difficile de se faire une ide des effets combins d'une multitude de radionuclides auxquels
sont exposes les populations suite Tchernobyl. C'est en cela que les populations d'Ukraine, Bilorussie et Russie
sont les sujets d'une exprimentation en vraie grandeur.
La priode radioactive
La priode radioactive (ou demi-vie) est le temps ncessaire pour que la moiti des radiolments aient disparu.
Au bout d'une priode il reste la moiti de l'activit initiale ; au bout de 2 priodes il en reste le quart, etc. Au bout
de dix priodes il en reste environ un millime.
Beaucoup de gens disent qu'au bout de 10 priodes toute la radioactivit a disparu ou que la radiotoxicit est
devenue ngligeable. Ceci est faux. Si on a au dpart une quantit considrable d'un lment trs radiotoxique il fau-
dra attendre beaucoup plus de 10 priodes pour que la radiotoxicit puisse tre considre comme ngligeable.
76
Encore faudrait-il dfinir avec prcision ce qu'on entend par ngligeable puisqu'il n'y a pas de seuil de dose en des-
sous duquel le rayonnement n'a aucun effet biologique.
Les radiolments ont des priodes physiques trs variables. En voici quelques exemples :
Iode 131 8,04 jours
Csium 134 2,06 ans
Csium 137 30 ans
Strontium 90 29,1 ans
Plutonium 239 24 065 ans
Ainsi quand on considre des lments vie courte, de l'ordre de la semaine, c'est pendant plusieurs mois que
l'activit demeure non ngligeable. Pour les lments vie moyenne de quelques annes des dizaines d'annes,
ils manifesteront leur prsence pendant des temps allant de quelques dcennies quelques sicles. Pour le pluto-
nium, qui en plus est trs radiotoxique, ce sont des temps de plusieurs centaines de millnaires qu'il faut envisager.
La priode effective
Lorsqu'une certaine quantit d'un radiolment donn est prsente dans le corps elle dcrotra suivant deux pro-
cessus qui ne se droulent pas la mme vitesse : d'une part, la dcroissance radioactive qui est dtermine par la
priode physique de dsintgration, d'autre part la dcroissance biologique dtermine par l'limination de l'lment
chimique et caractrise par la priode biologique. C'est la combinaison de ces deux processus qui donne la priode
effective : c'est le temps ncessaire pour que la quantit initiale d'un radiolment ait t rduite d'un facteur deux
dans notre corps.
En ralit le problme n'est pas aussi simple. En effet lorsqu'un lment est incorpor il n'est pas limin d'une
faon rgulire au cours du temps. Une partie est vacue rapidement puis de plus en plus lentement. D'autre part
l'limination va dpendre de l'organe o l'lment va se fixer. Par exemple le strontium 90 s'liminera beaucoup plus
rapidement des tissus mous que des tissus osseux. Le problme est d'une grande complexit ce qui ne dplat pas
aux experts qui peuvent, en jouant sur certains paramtres, ragir sur le rsultat final sans que mme des esprits clai-
rs mais non experts puissent y comprendre quelque chose. La complexit des phnomnes est une garantie de l'em-
prise de l'expertise (des experts) sur notre destin.
Atitre d'exemple, nous donnons ci-dessous quelques valeurs pour les adultes, sans pouvoir assurer qu'elles sont
les dernires en vigueur car il est quasi impossible pour des amateurs mme vigilants de suivre le train.
Pour le strontium 90 fix dans les os la priode effective serait de 13 ans, pour le csium 137 de 110 jours, pour
le plutonium de 50 ans dans les os et 20 ans dans le foie.
Il faut signaler que ces valeurs fluctuent suivant les publications, comme toutes les valeurs de notre socit lib-
rale elles semblent soumises aux lois inexorables du march !
La complexit des phnomnes permet une grande souplesse aux experts pour ajuster les normes. Un exemple :
en Angleterre on reconnaissait officiellement que les enfants taient plus sensibles au csium radioactif que les adul-
tes. Il en rsultait des contraintes plus svres pour les normes concernant les aliments des enfants en particulier des
nourrissons. En 1987 les tudes des experts anglais montrent que la priode effective du csium est beaucoup plus
courte chez les jeunes enfants que chez les adultes : le csium radioactif est plus nocif chez les enfants mais il reste
moins longtemps dans le corps. Le rsultat est qu'il n'est plus ncessaire d'avoir pour les enfants une norme alimen-
taire plus contraignante que celle des adultes. Curieusement c'est en 1987, aprs Tchernobyl, que ceci a t mis en
vidence. Cela facilite bien sr la gestion postaccidentelle pour l'industrie laitire.
La complexit est une ncessit pour l'instauration et le maintien stable d'un pouvoir technocratique ( experto-
crate ) par la dmission des citoyens devant cette complexit qu'on lui impose et qu'il ne peut matriser. Le pouvoir
expertocrate ne peut d'ailleurs pas, lui non plus, matriser la complexit source de son pouvoir mais c'est cette contra-
diction qui fonde la stabilit du systme.
Effets dterministes, effets stochastiques
Lorsque la dose absorbe correspond une irradiation aigu trs intense il en rsulte une mort rapide.
En descendant dans l'chelle des doses on trouve une zone o la mortalit survient dans les semaines qui sui-
vent, la mort est certaine mais pas immdiate.
Plus bas dans l'chelle des doses la mort ne survient pas systmatiquement, environ la moiti des personnes irra-
dies dcdent, plus bas encore la gurison survient aprs quelques semaines.
Les symptmes cliniques et biologiques, la gravit du symptme (tat de choc, signes neurologiques, nauses,
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vomissements, rythme, hmorragies intestinales, asthnie, chute des lymphocytes, cataracte, strilit, etc.) sont
directement lis aux doses reues. Il s'agit l de ce qu'on nomme les effets dterministes. Ils apparaissent pour la plu-
part court terme lorsque la dose a dpass un seuil. La gurison n'implique pas qu'il ne demeure pas de s-
quelles. En particulier une atteinte de la moelle osseuse peut affecter les cellules sanguinoformatrices et diminuer
notablement la rsistance immunitaire des individus qui se trouvent ainsi plus sensibles aux diverses maladies.
Les 31 morts initiaux de Tchernobyl comportaient 29 morts par syndrome d'irradiation aigu.
[On oublie souvent de citer parmi les effets dterministes ceux qui apparaissent aussi lorsqu'une certaine dose
est atteinte par irradiation chronique et qui sont diffrs dans le temps comme la cataracte par exemple.]
Si maintenant on part des doses trs faibles (le rayonnement naturel) et qu'on remonte dans l'chelle des doses,
aucun symptme clinique n'est observ. Il n'y a pas d'effets court terme. Si on suit pendant des temps trs longs
une population suffisamment nombreuse qui a subi des irradiations dans ce domaine de dose, on observe un excs
de mortalit par cancers divers. Il n'est pas possible de dterminer a priori qui parmi les irradis dveloppera un can-
cer radio-induit. Ces cancers ne sont pas discernables des cancers naturels et pour un individu donn atteint de can-
cer il ne pourra pas tre identifi avec certitude que ce cancer est radio-induit ou non. Ces effets sont dits stochasti-
ques ou alatoires, non dterministes. L'excs de cancers mortels radio-induits que l'on pourra observer dans le
groupe tudi crotra avec la dose reue. Ces cancers n'apparaissent qu'aprs un temps de latence assez long. Ce sont
des effets diffrs. Pour les irradis aux fortes doses et qui ont survcu, ces effets existent aussi condition qu'ils
vivent assez longtemps pour que les cancers aient le temps de s'exprimer.
L'irradiation des cellules de reproduction peut conduire des effets gntiques dans la descendance des indivi-
dus irradis. Ces effets ont le mme caractre que les effets cancrignes, on les classe parmi les effets diffrs
stochastiques du rayonnement.
Aux faibles doses de rayonnement ces effets sont les seuls existants, du moins d'aprs les officiels. Les effets de
morbidit parmi les populations soumises aux retombes de Tchernobyl semblent montrer qu'il pourrait y avoir d'au-
tres effets que ceux reconnus par les experts.
Depuis quelques annes les experts franais en radioprotection ont introduit une nouvelle dnomination usage
mdiatique. Les effets dterministes sont dits certains , les effets stochastiques sont dits incertains . Il y a l
une escroquerie linguistique. Tous ces effets sont parfaitement certains. Les effets dterministes ont une certitude au
niveau des individus, les effets diffrs stochastiques ont une certitude statistique pour le groupe irradi. Cette ma-
nipulation du langage n'est videmment pas neutre et innocente. On la trouve dans le livre Agriculture, envi-
ronnement et nuclaire, comment ragir en cas d'accident , publi en 1990 par la Fdration nationale des syndi-
cats d'exploitations agricoles (FNSEA) et le Centre interprofessionnel de l'conomie laitire (CNIEL), mani-
festement rdig par des experts du Commissariat l'nergie atomique (CEA). On retrouve les mmes expressions
dans un article de La Recherche, La catastrophe de Tchernobyl, un bilan inattendu (septembre 1992) par MM.
Nnot et Coulon, employs l'Institut de protection et sret nuclaire (IPSN) dont la maison mre est le CEA.
SIGLES
CEA : Commissariat l'nergie atomique. Il a t cr par l'ordonnance du 18 octobre 1945 afin de poursui-
vre les recherches scientifiques et techniques en vue de l'utilisation de l'nergie atomique dans les divers domaines
de la science, de l'industrie et de la dfense nationale . L'ordonnance de 1945 liait naturellement l'nergie atomique
civile et militaire.
IPSN : Institut de protection et de sret nuclaire. A l'origine ce fut une des composantes du CEA. Il y a quel-
que temps on a introduit dans le comit scientifique de l'IPSN quelques personnes indpendantes du CEApour don-
ner l'Institut une apparence d'indpendance. Cependant le CEA demeure pour l'IPSN la maison-mre.
SCPRI : Service central de protection contre les rayonnements ionisants. Il dpend du ministre de la Sant mais
cette dpendance est toute formelle. Ce service a en pratique le statut d'un ministre qui n'aurait de compte rendre
personne. Son directeur, le professeur P. Pellerin, est le supporter le plus farouche et le plus fanatique de l'indus-
trie nuclaire. C'est lui qui en principe a en charge la protection des travailleurs et des populations en ce qui concerne
le rayonnement et la radioactivit.
AIEA : Agence internationale de l'nergie atomique. Son sige est Vienne. On la nomme souvent Agence de
Vienne. Ses statuts ont t dfinis par le trait du 26 octobre 1956. Dans l'article 3-A-1 de ses statuts, il est spcifi
que l'Agence a pour attribution d'encourager et de faciliter dans le monde entier le dveloppement et l'utilisation
pratique de l'nergie atomique des fins pacifiques . C'est donc l'organisme promoteur international de l'nergie
nuclaire. Lorsque cette agence se mle d'intervenir dans la gestion des accidents nuclaires, il y a manifestement l
un conflit d'intrt. Mais cela n'est jamais signal lorsque l'Agence de Vienne apparat dans l'actualit.
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OMS : Organisation mondiale de la sant. Le 28 mai 1959 la douzime assemble mondiale de la sant approu-
vait l'accord entre l'AIEA et l'OMS afin que ces deux organismes agissent en coopration troite .
CIPR : Commission internationale de protection radiologique. Cette commission a t cre en 1928 la suite
d'un Congrs international de radiologie. Ses membres sont renouvels par cooptation sur des critres de comp-
tence indpendants des contingences nationales. Les quatre membres franais de la Commission qui ont t coopts
pour leur comptence et leur indpendance sont tous des employs appoints par le CEA.
Il existe plusieurs comits d'experts soit au niveau international (ONU) soit au niveau de la Communaut euro-
penne. Leurs membres sont soit des reprsentants des gouvernements soit des experts indpendants . Quand on
identifie les membres de ces comits divers on trouve les mmes personnages tantt indpendants des tats, tantt
leurs reprsentants. Et tous ces comits forms des mmes membres dialoguent pour aboutir aux normes internatio-
nales de radioprotection.
WANO : World Association of Nuclear Operators, syndicat international des exploitants nuclaires. C'est un
organisme priv indpendant des tats. C'est le syndicat de la famille nuclaire. Actuellement c'est le seul
lien qui existe entre les exploitants des installations nuclaires de l'ancienne URSS disperses dans les diverses
Rpubliques indpendantes.
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A lire en complment les documents suivants publis postrieurement au livre (de 1993 TCHERNOBYL
UNE CATASTROPHE) :
Dossier Tchernobyl : Quelques faits drangeants, La Gazette Nuclaire n157/158, mai 1997 sur:
http://www.dissident-media.org/infonucleaire/faits_deran_tchernobyl.html
Le point de vue d'une gnticienne sur les consquences sanitaires en blarus, La Gazette Nuclaire n173/174,
mai 1999, sur:
http://www.dissident-media.org/infonucleaire/conseq_en_belarus.htm
Dossier Tchernobyl, La Gazette Nuclaire n187/188, janvier 2001, sur:
http://resosol.org/Gazette/2001/187_188_25.html
Libert pour Yuri Banadezhevsky, La Gazette Nuclaire n197/198, fvrier 2002, sur:
http://resosol.org/Gazette/2002/197_198_7.html
Lettre d'information du Comit Stop Nogent-sur-Seine n108, octobre-dcembre 2005:
- Du dni des consquences sanitaires de la catastrophe de Tchernobyl au prix Nobel de la paix : L'irrsistible ascen-
sion de l'AIEA, sur:
http://www.dissident-media.org/stop_nogent/108_deni_aiea.html
- Quelques remarques sur le communiqu de presse et le rapport des experts OMS, sur:
http://www.dissident-media.org/stop_nogent/108_remarques_oms.html
Lettre d'information du Comit Stop Nogent-sur-Seine n 113/114, octobre-novembre 2006:
Dossier, Dysfonctionnements et mensonges des services de lEtat en 1986 : les preuves, sur:
http://www.dissident-media.org/stop_nogent/Lettre_CSN_113_114.pdf