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R.P. MACH, S.J.

LE TRESOR DU PRETRE

Tome I - pp. 137 149

QUATRIME MDITATION.
SAINTET DE L'TAT SACERDOTAL.

Imaginez-vous que vous tes entour des saints prtres, des missionnaires et des Aptres ; et coutez J sus-Christ
qui vous fait cette question : Est-ce que vous ne pouvez pas tre vous-mme ce que ceux-ci ont t ?
Vous y tes oblig :
I. Par votre titre de Chrtien.
Il. Par votre dignit de Prtre.
III. Par la saintet que Dieu exigeait des Prtres dans l'ancienne loi.
IV. Par l'ide que les saints nous donnent du prtre.

I. LE TITRE DE CHRTIEN.
Estote ergo perfecti sicut et Pater vester clestis perfectus est (4 Matth. V, 48). Admirable, mais en mme temps
terrible sentence ! Mes enfants, dit J sus-Christ aux simples fidles, ne vous contentez pas d'une vie commune, et d'une
saintet ordinaire ; mais soyez parfaits, comme votre Pre cleste est parfait. Quelle comparaison ! Sicut ! Est-ce
qu'une ressemblance, une galit adquate pourra jamais exister entre celui qui est Saint par essence, et nous autres
misrables pcheurs ? Non certainement. Mais Dieu veut nous donner entendre combien Il dsire que nous aspirions
la plus sublime saintet, et Il veut que nous prouvions au monde que nous sommes les enfants du Pre qui est dans les
Cieux (Matth. V, 45).

II. LA DIGNIT DU PRTRE.
Ah ! si Dieu parle ainsi aux chrtiens en gnral, et s'Il se plat rpter tout le monde ces paroles : Hc est vo-
luntas Dei sanctificatio vestra (I Thess. IV, 3), Soyez saints, parce que Moi, votre Seigneur et Dieu, J e suis saint (I
Petr. I, 16) ; si Dieu dclare tous que personne ne sera mis au nombre des lus, moins d'tre conforme l'image de
Son Fils, et de conserver toute sa vie cette divine ressemblance : Quos prscivit et prdestinavit conformes fieri ima-
ginis Filii sui (Rom. VIII, 29) ; que dira-t-Il aux membres choisis de Son Eglise (c'est ainsi que saint Lon appelle les
Prtres) ? Que dira-t-il Ses anges, Ses ministres, aux dispensateurs de Ses mystres, Ses intimes et Ses plus
chers amis, aux juges de la terre, ceux qui sont des Dieux et qui ont reu comme Lui l'onction sainte ; ceux qui sont la
lumire du monde et le sel de la terre ? Que dira-t-Il ceux auxquels la Trs-Sainte Trinit a confi tout ce qu'elle pouvait
confier de plus noble et de plus sublime au Verbe Incarn ?... O prtre ! reconnais ta dignit... Le Pre Eternel te livre
Son Fils, et le Fils de Dieu t'tablit le tuteur de Son humanit sainte ; le Saint-Esprit te fait le trsorier de Ses grces et de
Ses dons, et mme le directeur de Ses pouses de prdilection. Quelle saintet ne rclament pas des titres et des prro-
gatives admirables ? La possdes-tu ? Mets-tu tout en uvre pour l'acqurir ? Ah! tu as lieu de trembler, si tu n'agis pas
de .la sorte.

III. LA SAINTET QUE DIEU DEMANDAIT AU PRTRE DE L'ANCIENNE LOI.
Dans la loi antique, o tout tait ombre et figure, Dieu voulait que l'arche, le propitiatoire, le chandelier et les clo-
chettes fussent de l'or le plus pur ; les pains sacrs devaient tre prpars sur une table d'or ; cuits dans des fours d'or et
conservs sur des tables galement d'or ; Dieu avait command que sur la tiare du grand prtre on attacht une lame
d'or portant cette inscription Sanctum Domino (Exod. XXVIII), pour signifier, dit Tostat, que le prtre doit tre un homme
tout divin, compltement consacr Dieu, un homme tout cleste et pur de la corruption du sicle. S'il en tait ainsi dans
l'antique loi, quelle devra donc tre la saintet du prtre de la loi de grce ? Quelle devra tre la puret et la saintet de
cette langue, de ces mains, de cet homme qui consacre, reoit et distribue Celui qui est pur et saint par essence ; et cela
tous les jours ?

IV. L'IDE QUE LES SAINTS NOUS DONNENT DU PRTRE.
Saint Ambroise appelle le prtre un homme divin ; saint Clment un Dieu terrestre. J e ne m'tonne plus si un Paul, un
Antoine, un Mucius, un Hilarion, un Apollonius et tant d'autres tremblaient la vue d'une si haute dignit. J e ne m'tonne
plus que les Macaire, les Arsne, les Benoit, les Franois d'Assise et d'autres hommes d'une minente saintet qui
avaient montr de la force d'me, les uns en se faisant anachortes et religieux, les autres en fondant des ordres trs-
fervents n'ont pas eu le courage d'embrasser le sacerdoce.
Franois, dit l'Ange au grand patriarche d'Assise, en lui prsentant un vase d'eau trs limpide, si tu veux tre
prtre il faut que ton me soit pure comme la liqueur contenue dans ce flacon .

Et tu ne trembles pas, mon me ? O est la puret et la saintet que tu devrais avoir ? Cujus est imago hc ?
(Marc XII, 16) Es-tu la copie fidle du divin Modle des prdestins ? Ta perfection est-elle semblable la perfection di-
vine ? De qui es-tu l'image ? Est-ce de Dieu ou de quelque autre ? Et puisque tu te trouves si peu ressemblant ton mo-
dle, est-ce que tu ne voudrais pas voir disparatre ou au moins diminuer l'opposition et la dissemblance qu'il y a entre
1

J sus-Christ et toi ? Continue donc mditer ces vrits; ne les lis pas en courant, mais tudie-les bien posment, et
avec toute l'attention possible. Pense donc que Dieu dsire accomplir en toi la magnifique promesse d'Isae :
Ero vobis in Patrem, et vos eritis mihi in filios. Has ergo habentes promissiones, charissimi, mundemus nos ab
omni inquinamento carnis et spiritus, perficientes sanctificationem in timore Dei (II cor. VII, 1). Nemini dantes ullam of-
fensionem, ut non vituperetur ministerium nostrum, sed in omnibus exhibeamus nosmetipsos sicut Dei ministros, in
multa patientia... in castitate, in scientia, in longanimitate, in suavite, in Spiritu Sancto, in charitate non ficta (II Cor.
VI, 3, 4, 6). Avez-vous toutes ces qualits ?

Fruit. - Donc,
afin que notre ministre ne soit point dshonor, agissons en toutes choses comme des ministres de Dieu, pre-
nant garde de ne donner en quoi que ce soit aucun sujet de scandale, et nous rendant recommandables par une
grande patience dans les maux, dans les ncessits pressantes et dans les extrmes afflictions (Il Cor. VI, 3, 5).
Si nous n'avons pas assez de courage pour pratiquer la perfection et viter toute faute volontaire, au moins ne souil-
lons jamais notre me d'aucun pch mortel. Lisez le ch. XI du livre IV de l'Imitation.

CINQUIME MDITATION.
MALICE DU PCH MORTEL DANS UN PRTRE.

J e ne suis pas surpris d'entendre saint J ean Chrysostome dire ces paroles : Rien n'offense autant Dieu que le pch
du prtre. - Nulla re Deus tantum offenditur, quam quod indigni et peccatores sacerdotii dignitate prfulgeant (Hom. 41
in Matth). Si comme l'enseigne le Docteur Anglique la malice du pch est d'autant plus grande que celui qui le commet
est plus instruit et plus ingrat, quelle gravit n'atteindra pas le pch du prtre ?
I. Le pch du prtre est prcd d'une plus grande connaissance.
II. Il est accompagn d'une plus noire ingratitude.
II. Il est suivi d'un plus juste ressentiment de la part de J sus.

I. IL EST PRCD D'UNE PLUS GRANDE CONNAISSANCE.
C'est ce qui donna un caractre si considrable de gravit la rvolte de Lucifer. Lui qui tait signaculum similitudi-
nis, plenus sapienti (Ezech. XXVIII, 12), le sceau de la divine ressemblance, rempli de sagesse et de beaut, il s'est
lev contre Dieu !... C'est ce qui rendit les J uifs inexcusables : ayant connu Dieu, ils ne L'ont pas glorifi comme tel
(Rom. I, 21). C'est ce que le Sauveur leur reprochait en face : Si J e n'tais point venu, et que J e ne leur eusse point
parl, ils n'auraient point le pch qu'ils ont ; mais maintenant, ils n'ont point d'excuse de leur pch (J ean, XV, 22). Et
quelle excuse pourrez-vous apporter, prtre du Trs-Haut ? Direz-vous, par hasard, comme sain Paul : Ignorans
feci ? (I Tim. I, 13) N'tiez-vous pas la lumire du monde ? Vos lvres ne devaient-elles pas garder la science ? N'avez-
vous pas maintes fois enseign le chemin qui conduit au ciel ; n'avez-vous pas souvent entendu et annonc les vrits
ternelles ?... Oui, mon Dieu, incerta et occulta sapienti tu manifestasti mihi (Ps. L, 8). Pardon, mon Dieu, quia
stulte egi nimis (II Reg. XXIV, 10).

II. IL EST ACCOMPAGN D'UNE PLUS NOIRE INGRATITUDE.
Combien l'ingratitude du peuple J uif ne fut-elle pas sensible J sus-Christ ? Choisi parmi toutes les nations de la
terre pour tre Son peuple spcial, dlivr de la servitude de Pharaon par de si grands prodiges, nourri durant quarante
annes entires de la manne tombe du ciel, enrichi de si nombreux privilges, il en vint ter la vie Son Dieu, Son
Seigneur, le suspendit un infme gibet ! O monstrueuse ingratitude !
Mais que sont ces faveurs si on les compare celles dont Dieu vous a combl, prtre du Trs-Haut ? Il vous a choi-
si parmi une infinit de jeunes gens plus innocents que vous... Il vous a dlivr de tant de dangers Il vous a lev une
si haute dignit... et depuis un si grand nombre d'annes, Il vous nourrit de Son divin Corps et de Son Sang prcieux.
Comme un autre J osu, ce n'est pas le soleil matriel qu'il vous est donn d'arrter ; mais est-ce que le Soleil de J us-
tice n'obit pas chaque jour votre voix pour descendre en vos mains ? Ce n'est pas aux nues que vous commandez,
comme Elie ; mais vous ouvrez le ciel mme, et vous fermez les abmes. Vous n'tes pas un thaumaturge qui commande
aux lments, mais chang en un autre Dieu, vous enchanez la mort et les dmons : Post Deum, terremus Deus
(Clem. Const. Ap. lib. 2). Et vous seriez assez ingrat pour vous rvolter contre votre bienfaiteur ! Vous seriez assez tratre
pour Le crucifier de nouveau ! Et tout cela pour un vil plaisir d'un moment ! II n'y a rien que mon matre n'ait mis en mon
pouvoir ; rien qu'Il ne m'ait confi : - Quomodo ergo possum hoc malum facere ; et peccare in Deum meum ? (Gen.
XXXIX, 9) Ainsi parlait J oseph. Quel langage tiendrez-vous ?

III. IL EST SUIVI D'UN PLUS JUSTE RESSENTIMENT DE LA PART DE JSUS.
Combien Dieu n'a-t-Il pas raison de se plaindre avec le prophte et de vous dire : Si inimicus meus maledixisset mi-
hi, sustinuissem utique (Ps. LIV, 13). Si un infidle, un hrtique, un impie M'avait offens, cela m'aurait t sensible ;
mais J e l'aurais souffert plus patiemment, car J e ne pouvais gure attendre autre chose d'eux. Mais vous, Mon prtre,
homo unanimis , vous qui tes mon vice-grant, qui avez la mme mission que moi ; dux meus , le guide de Mon
peuple ; notus meus , vous qui tant de titres tes Mon ami, Mon intime, le confident de Mes secrets.... qui dulces
mecum capiebas cibos , vous qui vous asseyez avec Moi Ma table, et quelle table ! In domo Dei ambulavimus
cum consensu , ah ! nous allions de compagnie dans la maison de Dieu, poursuivant le mme but !.... Et vous, tratre,
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vous vous tes rvolt contre Moi ! Que vous ai-J e donc fait pour Me maltraiter ainsi, et pour vous servir de Mes dons et
de Mes bienfaits contre Celui qui vous les dispensait avec tant de libralit ? Populo meus, quid feci tibi ?
Fruit. - Prenez dans vos mains votre crucifix et dites : Que pouviez-Vous faire de plus pour moi, mon Dieu ?... Que
pouvais-je donc faire de plus contre Vous?... Que devrai-je faire dsormais pour un Dieu qui a tant fait pour moi ?
Lisez : Imitation de Jsus-Christ, livre IV, ch. VII.

SIXIME MDITATION.
EFFETS DU PCH MORTEL DANS UN PRTRE.

Imaginez-vous que vous tes devant Dieu, comme un coupable charg de chanes, tir de la prison et conduit au tri-
bunal pour tre jug. Confus et tremblant demandez-lui Sa lumire pour comprendre du moins le mal que vous avez fait.
Le prtre en pchant cause :
I. Des maux immenses l'Eglise.
II. Des maux immenses lui-mme.

I. LES MAUX IMMENSES QU'IL CAUSE L'EGLISE.
Saint J rme l'a dit : Grandis dignitas sacerdotum, sed grandis ruina si peccent (Hieron. in Ezech. XLIV). Cette
ruine est tellement grande que saint Grgoire nhsite pas d'affirmer ceci : Dieu ne peut tolrer un plus grand mal dans
l'Eglise que celui de permettre de donner le mauvais exemple ceux qu'Il a placs pour corriger les autres, et de pcher,
ceux qui devraient faire la guerre au pch (Greg. past. p. I, c. 2, n. 4). En effet, si le peuple vient connatre la chute
d'un prtre, et combien cela est facile ! jour et nuit il le regarde d'un il suspect et malin ; une foule de langues secouant
toute espce de frein, rvlent et exagrent ses fautes... Quel scandale !... Quel dshonneur pour tout le clerg !... Les
prtres ag
i
ssent ainsi.., il ne doit donc pas y avoir pch cela... Combien de sculiers pchent, mettant de ct tout
frein et toute pudeur, parce qu'ils ont vu un prtre pcher ! Quidquid feceris, id omnes sibi faciendum putant (Hieron.
ad Eliod). Ils pensent bientt et ils disent que tous les ecclsiastiques sont comme lui ; et ils arrivent chanceler dans la
foi, et se persuader que les sermons, les Sacrements et l'Evangile lui-mme ne sont que des impostures et des inven-
tions humaines. Peut-il y avoir de plus grand maux ? Et sur qui retombe un pareil scandale et un tel pch, sinon sur
celui qui y a donn occasion et sujet par sa conduite scandaleuse ?
Et comment rparer ces maux ? Les prtres, les curs, les missionnaires pourront bien employer leur zle infatigable,
sacrifier leur repos, leurs intrts, leur sant mme, et jusqu' leur vie, afin de remdier un si grand mal : tout sera inu-
tile, tout s'en ira en pure perte devant les prventions que le scandale d'un prtre a fait natre dans le cur des fidles...
Et vous ne tremblez pas, mon frre !... Et vous n'tes pas pouvant la pense des comptes terribles que le Seigneur
un jour vous demanderai... Sanguinem autem ejus de manu tua requiram (Ezech. III, 18). Si celui qui avait gard en-
foui son talent a t jet dans les tnbres extrieures (Matth. V, 20), quel chtiment ne devra pas attendre celui qui aura
employ la fourberie, les conseils mauvais, les caresses, les violences, l'orgueil, l'autorit mme du caractre sacerdotal,
et peut-tre les sacrements eux-mmes pour arracher des mes Dieu, pour les jeter dans l'enfer ? J e vous que c'est
une terrible et effroyable chose, s'crie saint J ean Chrysostome ; un homme possd du dmon ne ferait tant de mal
!'Eglise qu'un prtre souill par le pch (hom. 83 in Matth).

II. LES MAUX QU'IL SE CAUSE LUI-MME.
Est-ce que cela te parat peu de chose, prtre, d'tre oblig de rendre compte Dieu des maux immenses et irrpa-
rables que tu as causs l'Eglise en pchant ? Si un seul pch est, pour le simple fidle, la source d'un si grand mal
que J rmie s'crie avec tant de raison : Scito et vide, quia malum et amarum est reliquisse Dominum Deum tuum
(J er. II, 19) ; si un juste quelconque perd, par le pch, la grce et l'amiti de Dieu, et avec elle le droit qu'il avait la pos-
session du royaume des Cieux ; si, outre la qualit d'enfant de Dieu... il perd la joie la paix et la libert de l'me... le fruit
et le mrite de toutes ses bonnes uvres passes... la participation aux biens infinis et la gloire de J sus-Christ, que
devrons-nous dire du prtre ?
Ah! vous ne considrez pas ces choses; et en vous voyant les anges s'crient : Hccine est urbs perfecti decoris ?
Quomodo obscuratum est aurum et mutatus est color optimus? (Thren. IV, 1) Au moins, si vous n'aviez pleurer qu'un
seul pch ! Mais hlas ! le pch mortel dans un prtre est presque toujours accompagn d'une srie incalculable de
fautes ; l'habitude du pch s'enracine en lui, et rend trs difficile sa conversion ! Et en effet, s'il tombe dans le pch
mortel, comme il se trouve dans une ncessit continuelle d'administrer la Sainte Eucharistie et les autres sacrements,
quel danger ne court-il pas chaque instant de commettre d'normes sacrilges ?... Mais, vous me direz : un acte de
contrition suffit... quando de est copia confessarii , et qu'on est oblig de clbrer. J e le veux bien. Toutefois, hlas !
combien se laissent tromper par la cupidit, par de vaines subtilits, par une maudite honte ! Mais supposez qu'il n'y a ici
rien de tout cela : qui donc peut m'assurer que cette contrition est souveraine, surnaturelle, universelle et efficace ?... Et
s'il vous arrive de clbrer mme une seule fois en tat de pch ! Et si, comme il arriva dans la condamnation de Pirrus
par l'ordre du Pape Thodore, le sang de J sus-Christ vient mettre le sceau votre rprobation ! Pauvre prtre !... Et si,
aprs avoir contract une mauvaise habitude, vous continuez imperturbablement pcher et clbrer sacrilgement,
combien votre conversion sera difficile ? Quam difficile surgit, quem tanta moles consuetudinis premit (August.). Et
combien alors vous sera-t-il facile de vous dsesprer et de vous damner ternellement ? Actus peccandi crebro itera-
tus consuetudinem parit ; consuetudo parit quasi agendi necessitatem ; necessitas parit impossibilitatem ; impossibilitas
parit desperationem ; desperatio damnationem (Bern. de Consider).

3

Fruit. - Prostern aux pieds de J sus; dites-lui avec le pieux cardinal Bona :
Quid fui, Domine, et quid ero ? Fui nihil, sum et ero forte nihilo pejus. Fui conceptus in peccato originali, sum ple-
nus peccato actuali, et quis scit an ero condemnatus pn gehennali ? Fui miserabilis in ingressu, sum miserabilis in
progressu, miserrimus ero in egressu. Cum nihil essem, fui in periculo damnationis, et sine spe salutis ; et jam sum in
spe dubia et gravi periculo; ero aut ex re sperata felix, aut ex periculi successu infelicissimus. Sic fui, ut non damnari
non possem ; sic sum, ut salvari vix possim : sic ero, ut in ternum sim damnatus, aut in ternum salvus. Quid fuerim
scio, quia fui pessimus : quid sim nescio, quia de gratis incertus : quid ero ignore, quia de salute dubius. Quod fui,
Domine, ignosce ; quod sum corrige ; quod ero, dirige : dirige inquam a malo prterito, in bono prsenti, ad prmium
futurum (Card. Bona Horol. ascet.).

SEPTIME MDITATION.
SUR L'INCONTINENCE.

Imaginez-vous que vous tes comme un coupable charg de chanes, qu'on fait sortir de son cachot pour le conduire
devant le roi en personne. Confus et tremblant, demandez Dieu une vive lumire pour comprendre le mal que vous
avez fait.
Le pch d'incontinence fait que le prtre est l'tre
I. Le plus abhorr de Dieu.
II. Le plus mpris des hommes.
III. Le plus cruel ennemi de lui-mme.

I. IL EST ABHORR DE DIEU.
Le Dieu qui fit tomber une pluie de feu sur Sodome et Gomorrhe ; qui fit mourir vingt mille personnes de la tribu de
Benjamin, qui engloutit le monde dans un dluge universel cause du pch d'impuret, de quels chtiments ne fou-
droiera-t-il pas le prtre dshonnte ? Il a enlev la vie Oza (II Reg. VI) parce que, ainsi que le pensent diffrents com-
mentateurs, ayant eu le jour prcdent des rapports lgitimes avec sa propre femme, il avait touch l'arche ; quelle puni-
tion n'infligera-t-il pas au prtre qui ose toucher de ses mains impures et recevoir Son Corps sacr ? Ah ! Seigneur,
cette arche que le peuple hbreu tait oblig d'entourer de tant de respect n'tait pas autre chose qu'une figure de l'arche
adorable de la nouvelle alliance !... Et encore combien de personnes l'action d'Oza ne semblera-t-elle pas pour ainsi
dire digne d'loge, puisqu'il ne porta la main sur l'arche que parce qu'elle chancelait et se trouvait en danger de tomber !
Et pour une ombre d'impuret, un si terrible chtiment !

II. IL EST MPRIS DES HOMMES.
Il est certain que le pch impur obscurcit et dtruit toutes les belles qualits qui peuvent ennoblir un prtre et le
rendre distingu. Qu'il soit humble, sage, charitable, zl ; qu'il jouisse de la meilleure rputation : un seul pch d'impu-
ret suffira pour lui faire perdre la considration dont il est entour, et pour ternir l'clat de ses autres vertus... Quand il
tait encore chaste, quel respect, quelle vnration il inspirait mme aux impies ! Sa seule prsence suffisait pour les
dterminer se composer et changer de conversation. Silete, Bernardinus adest , se disait-on, en le voyant, comme
autrefois les libertins l'approche de saint Bernardin de Sienne... Mais a-t-il le malheur de commettre un pch impur ?
Quels que soient les prodiges qu'il pourrait faire, tout est perdu pour lui : Et tu vulneratus es sicut et nos (Is. XIV, 10),
lui disent les mondains avec un sourire amer. Vous qui disiez des choses si merveilleuses sur la belle vertu de chastet,
vous que le Seigneur avait combl de tant d'honneur et de privilges, comparatus es jumentis insipientibus, et similis
factus es illis (Ps. XLVIII, 13). Et peut-tre vous tes pire qu'eux ! O ignominie ! O dgradation !
Si au moins cette tache hideuse ne dshonorait que le coupable ; et si elle n'atteignait pas tous les prtres innocents !
Mais hlas ! cause de vous, prtre incontinent, tout le clerg verra s'lever contre lui d'injustes prventions... cause
de vous, l'Eglise, cette digne pouse de l'Agneau immacul, se verra mprise, vilipende... cause de vous, les impies
diront : Sicut populus, sic sacerdos (Is. XXIV, 2).
Gardez-vous donc, dit J sus au cur du prtre, gardez-vous de marcher dans le chemin de l'iniquit ; il est facile dy
entrer, mais il est plus difficile d'en sortir. Et puisque vous vous trouvez entour d'ennemis, puisque le dmon tente le
prtre de prfrence aux autres, cause des triomphes sans nombre que sa chute lui assure, marchez avec une grande
circonspection. Vidi cedros Libani turpiter corruisse, de quorum sanctitate non magis quam Ambrosii et Hyeronimi dubi-
tassem , s'criait en gmissant saint Augustin, Ne vous fiez pas votre chastet passe ; considrez que vous n'tes
pas plus saint que David, ni plus fort que Samson, ni plus sage que Salomon.

III. IL EST LUI-MME SON PROPRE ENNEMI.
Abyssus abyssum invocat (Ps. XLI, 8). Une seule chute ouvre la porte une infinit de penses mauvaises, et
mille uvres dinjustice, d'impit, de sacrilge, pour soi et pour les autres. Ensuite la force de l'habitude, la violence de
la passion aveuglent l'esprit, et endurcissent le cur, au point que rien ne fait plus d'impression, ni les avis des parents,
ni les supplications des bons, ni la correction des suprieurs, ni mme les murmures du public.
Rien ne peut retenir l'impudique, ni le caractre, ni l'ge avanc, ni la perte de l'honneur, des biens, de la vie, de l'me
mme. Les lumires intrieures, les remords de la conscience, les plus effroyables infirmits, la mort subite, les plus hor-
ribles chtiments, il mprise tout. Le jugement, l'enfer, l'ternit sont des choses qui ne disent rien au cur impur : il
semble qu'il ne craint rien de tout cela ; et mme qu'il n'y croit pas.
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Et un abme de maux si terribles ne vous pouvante pas, mon fils ! Ne dicas : peccavi, et quid mihi accidit triste ? Al-
tissimus enim est patiens redditor (Eccl. V, 4). J e suis patient, dit le Seigneur, parce que J 'ai une ternit pour vous
rcompenser si vous tes chaste, et pour vous chtier si vous vous obstinez dans votre impuret... Mais sera-t-il possible
que pour un vil et grossier plaisir d'un moment, vous vouliez Me crucifier... vous vouliez renoncer la paix... la joie de
l'me... aux dlices ineffables du ciel... Regardez-Moi ; J e suis suspendu cette croix par amour pour vous J e veux
vous sauver, J 'en atteste ces plaies, bien que mille fois, mprisant le grand amour que J e vous porte, vous ayez voulu
que J e vous condamnasse.
Si rien de tout cela n'a pas encore pu vous branlez, considrez la terrible sentence de saint Chrysostome. Si priva-
tim pecces, nihil tale passurus es : si in sacerdotio peccasti, periisti . Paroles formidables qu'un Pre de l'Eglise aussi
saint et aussi grave n'aurait pas prononces,
,
s'il n'avait pas connu la srie interminable de pchs qu'entrane ordinaire-
ment une chute mortelle dans un prtre. Un jour saint Alphonse de Liguori citait ces paroles dans la maison de Torquatus
devant un nombreux clerg auquel il donnait les exercices de la retraite. Un des prtres qui tait l, malheureusement
trop connu pour son impudicit, entendant ces mots : Vous avez pch tant prtre, vous tes donc perdu , s'cria :
Nego consequentiam . Mais Dieu se chargea de la lui prouver, le jour suivant. Il eut la tmrit de clbrer la messe ;
mais quand il pronona ces mots : J udica me, Deus , Dieu fit ce qu'il Lui demandait ; et l'infortun pcheur fut frapp
de mort subite. Qui donc ne se prendra pas trembler ?
Fruit. - J e dirai, durant le jour, avec l'heureuse Thas convertie : Tu qui plasmasti me, miserere mei .
Vous pouvez lire le Chapitre XXV du I
er
livre de l'Imitation.

Tome I - pp. 278 291
CHAPITRE I

EXCELLENCE DE LA SAINTE MESSE.
DIGNIT DE CE SACRIFICE. - PURET ET RESPECT DONT DOIT TRE REMPLI CELUI QUI L'OFFRE.

DIGNIT DE CE SACRIFICE.
Mon affection n'est point en vous, prtres de la loi ancienne, et J e ne recevrai point de prsents de votre main, dit
le Seigneur des armes. Car depuis l'Orient jusqu' l'Occident, Mon Nom est grand parmi les nations, et l'on Me sacri-
fie en tout lieu, et l'on offre Mon Nom une oblation toute pure (Mal. I, 11). Ainsi parle Dieu par la bouche du pro-
phte Malachie.
Parce que sous l'Ancien Testament, selon le tmoignage de l'Aptre saint Paul, il n'y avait rien de parfait cause
de la faiblesse du sacerdoce Lvitique, il a fallu, Dieu le Pre des misricordes l'ordonnant ainsi, qu'il se levt un autre
prtre selon l'ordre de Melchisdech. Notre-Seigneur J sus-Christ, qui pt consommer et mener perfection tout ce
qui devait tre sanctifi .
Or, quoique notre Seigneur Dieu dt une fois S'offrir Lui-mme Dieu Son Pre en mourant sur l'autel de la croix
pour y oprer une rdemption ternelle, nanmoins, parce que Son sacerdoce ne devait point tre teint par Sa mort
pour laisser l'Eglise, Sa chre Epouse, un sacrifice visible tel que la nature des hommes le demande ; sacrifice qui
reprsentt le sacrifice sanglant qui devait s'accomplir une fois sur la croix, qui en conservt la mmoire jusqu' la fin
du monde, et qui en appliqut la vertu salutaire pour la rmission des pchs que nous commettons tous les jours ;
dans la dernire Cne, la nuit mme qu'Il fut livr, montrant qu'Il tait tabli prtre pour l'ternit, selon l'ordre de Mel-
chisdech, Il offrit Dieu le Pre Son corps et Son sang sous les espces du pain et du vin ; et, sous les mmes
symboles, les donna prendre Ses Aptres, qu'Il tablissait alors Prtres du Nouveau Testament ; et par ces pa-
roles : Faites ceci en mmoire de Moi (Matth. XXVI, Luc XXII, 19), leur ordonna eux et leurs successeurs dans le
sacerdoce de les offrir, comme l'Eglise Catholique l'a toujours entendu et enseign .

Telles sont les graves paroles dont se sert le Concile de Trente pour exposer l'institution, la divinit et l'admirable ex-
cellence du Saint-Sacrifice de la Messe. Et que peut-on imaginer de plus merveilleux et de plus ineffable ? Un sacrifice
qui surpasse infiniment en valeur tous les sacrifices de l'ancienne loi; un sacrifice qui ne consiste pas dans l'offrande du
sang des animaux, mais dans celle d'une victime pure, sainte et immacule ; capable par elle-mme de rendre Dieu
l'honneur qu'Il mrite, d'effacer tous les pchs du monde, de nous obtenir des grces et des faveurs infinies ; un sacri-
fice au mrite et l'efficacit duquel participent non seulement les membres de l'Eglise militante, justes et pcheurs, mais
encore les mes qui expient leurs fautes en Purgatoire, et jusqu'aux Saints qui triomphent dans les cieux ; un sacrifice
qui, par lui-mme donne plus de gloire Dieu que ne pourraient le faire les Anges, les Saints, et une infinit de mondes
peupls de cratures innombrables portant dans leur cur pour Dieu un amour plus ardent et plus pur que celui dont
brlent les sraphins ; en un mot, un sacrifice qui est la reprsentation et la continutation du grand sacrifice de la Croix !
Quoi de plus excellent et de plus divin !
Hujus quippe oblatione placatus Dominus, gratiam et donum pnitenti concedens, crimina et peccata etiam
ingentia dimittit. Una enim eademque est Hostia, idem nunc offerens sacerdotum ministerio, qui se ipsum tunc in
Cruce obtulit, sola offerendi ratione diversa (Trid, sess. 22, c. 2).

Cest une vrit, d'aprs le Concile de Trente, que la Sainte Messe ne diffre pas de lauguste Sacrifice du Calvaire,
sinon par la manire dont il est offert ; sur la Croix, ce sacrifice adorable fut offert avec effusion du sang ; et sur l'autel,
la messe, il est offert sans effusion du sang ; sur la Croix, J sus-Christ s'est offert par Lui-mme, ici Il s'offre par le minis-
tre du Prtre. Et malgr cela, sous beaucoup de rapports, il semble que la messe ait de grands avantages sur le sacri-
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fice du Calvaire. Qui donc en effet n'est pas surpris de voir le Fils de Dieu, assis triomphant la droite de Son Pre,
l'uvre de la rdemption du genre humain accomplie, vouloir malgr cela descendre tous les jours
.
la voix du prtre, du
trne de Sa gloire, dans les mains quelquefois impures d'un vil ver de terre? O excs d'un amour infini ! O auguste et
divin Sacrifice ! Sacrifice divin par sa continuation ; sur la Croix, il s'est accompli une seule fois ; sur l'autel, il se renou-
velle un nombre infini de fois chaque jour. Sacrifice divin par son immensit ; celui du Calvaire s'accomplit seulement
J rusalem ; mais celui de la messe est offert dans tout l'univers Catholique. Sacrifice divin par sa dure. Celui de la Croix
dura trois heures ; celui de l'autel subsiste depuis dix-huit sicles, il durera jusqu' la consommation des sicles. Sacrifice
divin par la manire dont J sus-Christ s'offre ; car Il s'immole, mais sans douleur ; Il est mang, mais sans destruction ni
lsion aucune ; Il rgne sur l'autel, comme dans le Ciel, mais sans splendeur ni majest. Et vous, prtre, vous tes l'ins-
trument de tant et de si tonnantes merveilles ! Que dis-je, l'instrument ? Vous tes le ministre, le reprsentant, le lieute-
nant de ce Dieu ! Vous tes un autre Dieu ! Post Deum terrenus Deus (saint Clment, Constit. Apost.).

PURET ET SOIN QU'IL FAUT POUR CLBRER.
Deux fermes rsolutions, vnrables Prtres, devront tre le fruit de ce que nous venons de dire sur l'excellence et les
avantages de la Sainte Messe.

1. Ne jamais omettre de la dire, toutes les fois que nous le pourrons.
Telle tait la pratique du vnrable Bde, de saint Alphonse de Liguori, et de beaucoup d'autres saints non moins
humbles que fervents. Car, le prtre qui n'tant empch par aucune raison lgitime, ne clbre pas, prive, autant qu'il
est en lui, la Trs Sainte Trinit, de la plus grande gloire, du plus insigne honneur qui puisse lui tre rendu ; les anges,
d'une souveraine allgresse ; les pcheurs, de leur pardon ; les justes, des secours et des grces dont ils ont besoin, les
mes du Purgatoire, d'un soulagement considrable ; l'Eglise, du bienfait spirituel de J sus-Christ Lui-mme, du remde
par excellence (Beda, de venr. Sacr.). Ah ! clbrer uniquement pour avoir les honoraires de la messe, que ce serait
honteux ! Que ce serait montrer peu d'esprit de foi !

2 Clbrer avec toute la puret, tout le soin, tout le respect intrieur et extrieur possible.
Telle est la seconde et la principale rsolution que devraient nous suggrer ces rflexions sur la Sainte Messe. Nous y
sommes obligs par le Saint Concile de Trente, dont nous venons de citer les graves paroles ; et la grandeur, la saintet
de cet auguste et ineffable mystre nous en fait un devoir. Aussi, comme disait saint J ean Chrysostome :
Quel rayon de soleil serait assez pur et assez resplendissant pour mriter d'tre l'image mme imparfaite de ces
mains qui touchent et distribuent la chair de J sus-Christ ? Et quelle saintet devrait orner cette bouche qui se remplit
chaque jour du feu de l'amour de Dieu ; et cette langue qu'empourpre le sang redoutable et cependant plein de suavi-
t du Rdempteur ? (Hom. 60, pop.)

Dans l'Ancien Testament, alors que les victimes n'taient pas autre chose qu'une ombre obscure de cette Hostie Im-
macule, Dieu loignait du sanctuaire le prtre qui avait la plus petite tache ; il ne suffisait pas qu'il ft exempt de pch
ou de dfaut moral, pour que le Seigneur l'acceptt ; et Dieu est all jusqu' dire dans le Lvitique : Tout homme de
votre race qui tant devenu impur s'approchera des choses qui auront t consacres, et que les enfants d'Isral auront
offertes au Seigneur, prira devant le Seigneur. J e suis le Seigneur (Levit. XXII, 3). Quels chtiments donc rserve-t-Il
au Prtre de la loi nouvelle qui ose clbrer sans respect, et ce qui serait pire, en tat de pch mortel. Dieu exigeait
avec la plus grande rigueur qu'on loignt du sanctuaire tout ce qui n'tait pas en harmonie avec sa grande saintet :
Auferte omnem immunditiam de Sanctuario (II Paral. XXIX, 5). Il voulait que ceux qui touchaient les vases matriels du
sacrifice, fussent purs et sans tache : Mundamini qui fertis vasa Domini (Is. LII, 11). Combien n'exigera-t-Il pas qu'ils
soient purs et irrprhensibles, les prtres de la loi de grce, puisqu'il y a une si grande diffrence entre la figure et les
choses figures, entre ces vases et ceux dont nous sommes chargs, entre le sang des animaux et celui de l'Agneau
Immacul, entre ce sacerdoce et celui de J sus-Christ !

Si uniquement pour s'tre moqus du prophte Elise, quarante-deux enfants furent cruellement dchirs par des
ours voraces (IV Reg. II) ; si Oza fut frapp de mort subite pour avoir touch de sa main l'Arche du Seigneur, sur le point
de tomber terre (II Reg. VI) ; si Nadab et Abiud furent cousums par des flammes dvorantes au pied de l'autel, uni-
quement pour avoir manqu certaines rgles concernant le feu du sacrifice (I Reg. VI) ; si cinquante mille Betsamites
prirent tout coup pour avoir regard avec peu de respect l'Arche d'alliance (I Reg. VI) ; comment Dieu chtiera-t-Il l e
prtre sacrilge qui monte l'autel coupable d'une faute grave, ou qui traite sans respect Celui qui inspira les Pro-
phtes, le Saint des Saints, J sus-Christ Lui-mme !
Dieu l'avait dj dit par la bouche du prophte J rmie, et il le rpte par l'organe du Concile de Trente : Maledictus,
qui facit opus Domini fraudulenter ; ou comme d'autres lisent, negligenter (J erem. XLVIII, 19). Avez-vous bien consi-
dr, vnrables Prtres, combien cette parole Maledactus est pouvantable ? La maldiction d'un pre et d'une
mre a dj des effets terribles ; mais que sera la maldiction d'un Dieu tout-puissant ? Sa bndiction est la source de
tous les biens ; mais Sa maldiction ! ! ! Dieu maudit le figuier et l'instant il se dessche (Marc, XI, 21) ; Il maudit la
terre, et elle devient strile (Gen. III) ; Il maudira les rprouvs, et ils seront ternellement et infiniment malheureux
Combien est terrible, pouvantable ce mot Maldiction !...

Nous trouvons dans l'Ecriture deux sortes de maldictions ; une particulire et moins pouvantable, une gnrale et
affreusement terrible. Dans la premire, Dieu numre les maux qui en devront tre la suite ; en maudissant la terre, par
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exemple, il ajoute : Spinas et tribulos germinabit (Gen. III, 18) ; Il maudit le serpent; et Il lui dit : Super pectus tuum
gradieris (Gen. III, 14) ; Il maudit Chanaan et le condamne tre le serviteur des serviteurs de ses frres : Chanaan
servus servorum erit fratribus suis (Gen. IX, 25). Ces maldictions sont certainement terribles ; mais elles se bornent
des maux et des effets temporels. L'pouvantable, l'affreuse, la terrible maldiction est celle dont rien ne vient limiter le
sens ; c'est celle-l dont Dieu se servira contre les rprouvs : Discedite me maledicti (Matth. XXV, 44 ; c'est celle-l
dont Dieu se sert ici contre le prtre irrespectueux et sacrilge : Maledictus qui facit opus Dei negligenter . Et cette
uvre de Dieu, quelle est-elle, sinon l'uvre la plus sainte, la plus divine, l'uvre de Dieu proprement dite, la Sainte
Messe ?

CHAPITRE II
MESSE SACRILGE.

Clbrer indignement est :
1 Un pch norme en soi.
2 Un pch trs sensible au cur de J sus-Christ.
3 Un pch trs funeste au prtre.

Pardonnez, vnrables Prtres, gens Sancta, nation choisie (I Pet. II, 9), christs du Dieu vivant, dieux de la terre, vi-
caires de J sus-Christ, sauveurs du monde, dispensateurs de Ses misricordes, mdiateurs entre Dieu et l'homme; par-
donnez, si je suppose possible parmi vous le plus horrible et le plus dtestable crime qui se puisse imaginer, celui de
clbrer en tat de pch mortel. Et comment ne serait-ce pas vous faire le plus grand outrage, la plus grande injure ?
Supposer un prtre coupable du plus horrible attentat ! Oui, la supposition qu'il existe un semblable forfait serait une in-
jure ; et rellement il serait impossible de le commettre si on avait toujours prsent l'esprit combien ce pch est
norme ; combien il est sensible J sus-Christ, et combien il est funeste l'me du prtre. Mais hlas! comme on oublie
cela facilement !

C'EST UN PCH NORME EN SOI.
Que dirions-nous d'un impie qui jetterait sur le fumier Ie calice et les hosties consacres ? Mais o trouver des im-
mondices pires que le cur et les mains sacrilges d'un prtre qui clbre indignement?
Nolite dare sanctum canibus, neque mittatis margaritas vestras ante porcos (Matth. VII. 6). Y a-t-il une chose plus
sainte, plus sacre, une perle plus prcieuse, que le trsor du ciel et de la terre, le Corps et le Sang de J sus-Christ ? Et
quoi donc de plus immonde, de plus oppos la saintet par excellence, pouvez-vous trouver qu'un prtre en tat de
pch mortel, qu'un prtre sacrilge ?
Ex vobis unus diabolus est (J ean, VI, 71). C'est ainsi que l'Eternelle Vrit, qui est aussi l'Eternelle Bont appelle le
premier prtre qui fait une communion indigne ; J sus ne dit pas : il ressemble, ni il est semblable ; mais, il est un d-
mon. Qu'tes-vous donc, prtre, si vous avez clbr en tat de
;
pch mortel ? Ah! vous vous tes rendu non-
seulement semblable, gal J udas, mais encore plus perfide et plus indigne que ce tratre mme.
J udas en effet n'a trahi qu'une fois J sus ; et vous, vous Le trahissez toutes les fois que vous clbrez, que vous con-
fessez, que vous administrez un sacrement... J udas, bien que prtre et Aptre du Seigneur, n'alla pas jusqu' dire la
Messe ! Et vous combien de fois avez-vous clbr ? Et en quel tat ? J udas se prsente aux princes des prtres et leur
dit : Quid vultis mihi dare, et ego vobis eum tradam (Matth. XXVI, 15)
:
Et vous aussi, vous demandez : monde, pas-
sions, amis, cratures, quel profit, quel plaisir, quelle libert m'accorderez-vous et je vous livrerai le Fils de Dieu ? La
Sainte Ecriture appelle J udas un voleur (J ean. XII, 6) : mais en dfinitive, il ne droba jamais que quelques aumnes ap-
partenant au Sacr Collge ; mais vous, malheureux, vous volez le Corps, sacr de J sus-Christ, contre la volont de la
Trs Sainte Trinit, puisqu'elle vous l'a confi pour dtruire les pchs, non pour les multiplier, pour sanctifier et non pour
damner les mes.
Il est vrai que, comme J udas, vous ne mettez pas J sus-Christ entre les mains des J uifs ; mais hlas ! vous Le mettez
entre les mains du dmon matre de votre cur. J udas a commis cette trahison quand J sus tait mortel et passible,
mais vous la renouvelez quand J sus devenu impassible, rgne immortel sur le trne de Son amour. La trahison de J u-
das apportait au moins quelque consolation J sus, en ce sens que des fruits nombreux en rsultaient pour le salut du
monde ; mais l'uvre de la rdemption tant accomplie, quelle consolation reste au Seigneur aprs cette trahison sacri-
lge ? Quels fruits procurera donc a l'Eglise cette seconde passion, cette nouvelle mort que vous faites souffrir votre
Dieu ?... O prtre, qui lisez et qui coutez, n'avez-vous pas commis une semblable trahison ? S'il en tait ainsi, ah ! trem-
blez, infortun, car de vous aussi on pourrait dire : Bonum erat ei, si natus non fuisset homo ille (Matth. XXVI, 24) Oui,
il vaudrait mieux que vous ne fussiez pas n, que votre me, non moins que dans le cur de J udas, Satan est entr,
tandis que vous receviez l'hostie sainte : Post buccellam introivit in eum Satanas (J ean, XIII, 27). Et si maintenant
dsespr, vous mouriez comme ce malheureux, ah ! quel serait votre sort?

C'EST UN PCH TRS SENSIBLE AU CUR DE JSUS.
Cet innocent Agneau qui n'a pas ouvert la bouche (Act. VIII, 32), en se voyant flagell, couronn d'pines, soufflett,
couvert de crachats, crucifi, ne peut se contenir quand Il se voit trahi par un mauvais prtre ; Mon ami, qu'tes-vous
venu faire ici ? Quoi ! J udas, c'est par un baiser que vous trahissez le Fils de l'homme (Matth. XXVI, 50) Ah ! n'entendez-
vous pas aussi, vnrable frre, les reproches intrieurs qu'il vous fait ?
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Amice vous dit-Il, non pas que vous mritiez encore ce doux nom, mais Il voudrait tre votre ami, ad quid venis-
ti ?... J e vous ai toujours trait comme un ami, vous confiant les secrets de Mon cur, le prix de Mon sang, et jusqu'
Mon propre pouvoir ; vous tiez Mon ennemi, Mon faux discipl e ; J e dsirais vous convertir, faire de vous un ami vri-
table et un aptre. Et c'est avec un baiser que vous trahissez le fils de l'homme ! C'est d'un signe d'amiti que vous
vous servez pour couvrir une si grande inimiti et une si noire perfidie ? Mon Pre cleste fatigu de tous les crimes qui
se commettent dans le monde, et de tant d'outrages dont vous L'avez abreuv, tait sur le point de faire peser sur vous
tout le poids de Sa juste indignation. Et Il se disait Lui-mme : J 'ai chti si rigoureusement les Anges rebelles, Oza,
Nadab, Abiud et tant d'autres qui taient moins coupables ; et J e souffrirais plus longtemps que Mon ministre, Mon repr-
sentant insulte Mon Fils dans le sacrement mme de Son amour ! J e le chtierai, et J e ferai que l'enfer l'engloutisse tout
vivant. Il allait excuter son dessein ; dj il tenait son bras lev sur vous ; mais J e Me suis interpos entre vous et Mon
Pre irrit. Et l'instant mme o J e M'offre pour tre la victime de vos pchs, me rduisant l'tat d'humiliation dans
lequel vous Me voyez, ce moment mme, vous Me donnez perfidement la mort ! Et vous Me crucifiez de nouveau dans
ce sacrement de Mon amour ! Il ne suffit donc pas que J e sois mort une fois pour vous au milieu de tant d'horribles sup-
plices ? J e dois donc encore mourir tous les jours entre vos mains sacrilges ? Ce n'est donc pas assez que J e me voie
mconnu par les infidles, ni par les hrtiques, dshonor et perscut par tant d'impies, de mauvais chrtiens ? Faut-
il que J e vois encore mon sang foul aux pieds sur cet autel de mon amour ? Et foul aux pieds par vous, prtre indigne !

O combien cette noire perfidie, cette horrible trahison, est sensible au cur de J sus ! Si au moins, vous sentant
l'me perce de remords la pense de vos messes indignement clbres, vous vous disiez, non plus avec l'accent du
dsespoir, comme J udas, mais avec un cur bris de douleur et vritablement repentant : Peccavi tradens sanguinem
justum (Matth. XXVII, 4) ; si vous purifiiez votre me par
-
une bonne confession gnrale, alors ce divin Matre qui Il
rpugnait de recevoir le baiser du perfide disciple, imprimerait sur votre front Ses lvres sacres. Vous n'auriez, pour
mriter cette faveur, qu' pleurer vos pchs comme Madeleine et Pierre repentant ; qu' renoncer aux occasions du
pch. Mais si vous voyant coupable de sacrilge, vous ne voulez pas vous dcider changer de vie, ah ! tremblez, in-
digne ministre du sanctuaire, car rien n'est funeste comme de clbrer, quand on a la conscience en mauvais tat.

C'EST UN PCH TRS FUNESTE AU PRTRE.
Ah ! est-ce que vous ne tremblez pas en voyant la fin malheureuse du premier prtre mauvais qui a communi dans la
loi nouvelle ? Ne sentez-vous pas vos cheveux se dresser d'horreur et d'pouvante sur votre tte en pensant aux ch-
timents dont Dieu a puni dans la loi ancienne les profanateurs de quelques-unes des faibles figures des augustes mys-
tres de nos autels ?
Mais si rien de tout cela ne vous touche, coutez au moins un Prlat d'Espagne aussi savant que pieux (Lettr. past. de
l'Ill
me
D. Manuel Ferrer y Figueredo).
Mon me, il est une vrit que tu ne saurais jamais assez comprendre : c'est que, quand un prtre a t assez
os, assez tmraire pour clbrer en mauvais tat, il ne revient pour l'ordinaire jamais rsipiscence ; ce pas une
fois fait, il suit son chemin sans horreur ; il s'accoutume cela, dans la suite; les remords finissent par ne plus se faire
sentir, et quand cet aiguillon salutaire est mouss, ah ! la ruine est presque certaine. En cet tat, on ne connait plus
la douleur, le repentir, la crainte, la honte ; on ne pense plus ses pchs ; on n'en rougit plus ; comment voulez-vous
donc qu'on en brise la chane?
Qui pourra donc le tirer de cet tat? Est-ce que ce seront les sacrements qui le convertiront ? Au contraire ; les
sacrements sont comme le sceau et la consommation de sa rprobation... Il boit et il mange en eux, dit saint Paul, sa
propre condamnation (I Cor. XI, 29). Qui le tirera de cet tat ? Est-ce que ce seront les sermons qu'il prche ou qu'il
entend ? Mais il y a dj longtemps que la parole de Dieu n'opre plus, ne produit plus d'effet, ni sur son esprit, ni sur
son cur. Est-ce que ce sera le terrible spectacle des mourants et des morts que l
'
accomplissement de ses devoirs
l'oblige avoir continuellement sous les yeux ? Cent fois, il a pu arriver que, en sa prsence, dans ses bras, des p-
cheurs aient expir, avec les marques les plus manifestes de rprobation, pour avoir, comme lui profan nos plus
saints mystres, et toujours il les a regards d'un il sec et indiffrent. Peut-tre il conduit tous les jours des corps
morts au cimetire ; et la prsence de ces cadavres ne laisse pas dans son esprit la plus lgre impression. Non ; il
n'est pas possible de revenir Dieu, quand les remords se taisent, et il n'y a plus de remords l o le sacrilge est in-
vtr. C'est pour cela que Luther disait l'un de ses apostats : Voulez-vous n'avoir jamais de remords? Eh bien,
clbrez la messe . Le malheureux avait expriment le conseil qu'il donnait.
Mme la mort, un tel prtre ne se convertira pas. Bien que J udas n'ait communi qu'une seule fois, le diable
aussitt aprs la consommation de son sacrilge, s'empara de telle sorte de son me qu'il mourut dans le dsespoir.
Combien un pareil malheur est plus craindre pour le prtre qui a vieilli dans la mme faute ? Aux approches de la
mort, la vive reprsentation de tous les sacrilges de sa vie le jettera infailliblement dans un abattement, une dfiance,
un dcouragement capables de produire en lui le dsespoir.
Rappelons-nous la statue de Dagon. Place dans le sanctuaire, elle reut durant de longues annes les grands
honneurs : c'tait l'idole devant laquelle on brlait l'encens, on faisait des vux, on apportait des offrandes ; c'tait
l'oracle que l'on consultait. Mais peine l'Arche d'alliance escorte de tout le peuple fut-elle mise en sa prsence par
les prtres du Seigneur, que, son approche, la statue tombant par terre se brisa, et fut compltement rduite en
poussire. Alors, l'allgresse de tout le monde se changea en tristesse; et on n'entendit plus que gmissements l o
un instant auparavant rsonnaient encore les accents de la joie (I Reg. V).
Avez-vous bien compris mon langage ? Oui ; et c'est d'un mauvais prtre que je veux parler. Aujourd'hui, il a
dans l'Eglise un caractre qui le fait respecter du peuple ; l, les honneurs du sanctuaire lui sont rendus ; il y reoit
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quelque sorte l'encens et les dons sacrs, il profite des revenus, il prononce des oracles et enfin, malgr le mauvais
tat de son me, rien ne semble pouvoir troubler sa fausse scurit ; mais quand on lui apporte l'Arche de la nouvelle
Alliance, quand, accompagn de tout le peuple, le Fils de Dieu, le divin sacrement lui est prsent, le seul fait de l'ap-
proche de ce Corps adorable qu'il a tant de fois profan, n'est-il pas capable de jeter le dsespoir dans son cur ?
Dj je le vois d'avance comme une victime immole la vengeance de ce juste J uge, qu'il a si frquemment et si in-
dignement sacrifi sur nos autels. Si je l'observe avec attention, il me semble dcouvrir jusque dans la confusion et le
dsordre de ses penses, le pressentiment de sa rprobation et les signes non quivoques d'un affreux dsespoir !

QUE DEVRA FAIRE LE PRTRE QUI SE SENTANT COUPABLE D'UNE FAUTE GRAVE, SE VOIT DANS L'OBLIGATION DE CLBRER ?

QU'IL SE CONFESSE AVANT DE CLBRER.
Ceci n'est pas un conseil, mais un prcepte formel de l'Aptre et du Saint Concile de Trente : Probet autem seip-
sum homo, et sic de pane illo edat et de calice bibat ; qui enim manducat et bibit indigne, judicium sibi manducat et bibit
(I Cor. XI, 28). Quelles terribles paroles : on mange et on boit la sentence de sa rprobation ! Et afin qu'il ne vienne l'es-
prit de personne qu'on peut s'tre prouv suffisamment, en faisant un acte de contrition, le Saint Concile ajoute : Celui
qui se reconnat coupable d'un pch mortel, quelque contrition qu'il lui semble en avoir, ne doit point s'approcher de la
Sainte Eucharistie sans avoir fait prcder la confession sacramentelle. Ce que le Saint Concile ordonne devoir tre per-
ptuellement observ par tous les Chrtiens, et mme par les prtres qui sont obligs de clbrer, pourvu qu'ils ne man-
quent point de confesseur. Si la ncessit oblige un prtre de clbrer sans s'tre confess auparavant, qu'il le fasse au
plus tt. Celui qui enseignerait, qui prcherait, qui affirmerait avec opinitret le contraire, qu'il soit excommuni ! - Nullus
sibi conscius peccati mortalis, quantumvis sibi contritus videatur, absque prmissa sacramentali confessione, ad sacram
Eucharistiam accedere audeat : modo non desit copia confessarii. Quod si,

necessitate urgente,sacerdos absque prvia
confessione celebraverit, quam primu confiteatur. Qui contrarium doceret, prdicaverit, aut pertinaciter asseveraret, ex-
communicatus existat (Sess. XIII, c. 7).

Ceci suppos, pour qu'un prtre coupable d'une faute grave puisse clbrer sans commettre de sacrilge, il faut les
trois conditions suivantes :
1 Qu'il n'ait aucun confesseur sous la main : Desit copia confessarii.
Ceci ne veut pas dire que les confesseurs n'tant pas en grand nombre l o il rside, ou que n'ayant pas prs de lui
son confesseur ordinaire, il peut faire acte de contrition et prendre les ornements sacrs pour clbrer ; mais ces mots
signifient que, un confesseur approuv quel qu'il soit n'tant pas l, ou tant trop difficile aborder, ou cause du chemin
qu'il faudrait faire, ou, raison de graves inconvnients, il peut alors dire la messe.
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Il doit y avoir ncessit urgente de clbrer.
Si ce par exemple, devait priver le peuple de la messe une fte ; si le prtre en ne clbrant pas s'exposait perd r-
putation, ou subir quelque grave dsagrment ; mais celui de perdre l'honoraire de la messe ne serait pas suffisant
pour autoriser en ce cas la clbration des saints mystres (S. Alph. Lig. Hom. Apost. tr. 15).
3 Il faut avoir la contrition parfaite.
Considrant donc la Majest infinie de l'offens, la bassesse de celui qui sest rendu coupable de l'offense, il faut d-
tester sa faute plus que tout autre mal, uniquement parce qu'elle outrage un Dieu si bon et si digne d'tre aim. Il importe
alors de se recueillir quelques minutes avant de commencer la messe, et de faire avec ferveur un acte de contrition, celui
par exemple que nous avons mis dans notre Manne du Prtre. Nec sacerdos iterum celebret ante confessionem
(Ben. XIV, Syn. Dic. lib. 12, C. 6).

La grave obligation impose par l e Concile de Trente de se confesser le pl us tt possible : quam primum confi-
teatur (Conc. Trid. Sess. 13, c. 7) reste encore remplir. Ici, je vous conjure, vnrables

Prtres, par l'Hostie Sainte et
Immacule que vous offrez tous les jours la divine Majest, non seulement de rejeter cette scandaleuse opinion qui
prtend que le mot quam primum n'est qu'un conseil, et qu'on doit lui donner ce sens suo tempore, c'est--dire quand le
prtre se confessera ; non seulement de repousser certaines opinions justement condamnes par Alexandre VII (Prop.
38 et39, damn. 18 mars 1666) ; mais encore de ne pas attendre les trois jours accords par les thologiens. Ah ! quel
prtre, quel cur surtout, pour peu qu'il ait de foi, pour peu qu'il dsire se sauver, ne courra pas l'instant se purifier
dans le bain salutaire de la pnitence, se voyant expos administrer les sacrements, et commettre un horrible sacri-
lge si la contrition n'est pas surnaturelle, souveraine, universelle, efficace et parfaite ? Et mriterait-il une grce aussi
prcieuse qu'extraordinaire, celui qui ne profiterait pas d'une occasion favorable pour se confesser, ou qui, retenu par des
motifs frivoles, ne la rechercherait pas ? La mriterait-il ce prtre qui, se rappelant durant le Saint Sacrifice quelque p-
ch commis ou qu'il a pu lgitimement taire parce qu'il n'avait pas de confesseur capable d'absoudre les cas rservs,
continuerait la Messe, et ne se confesserait pas le plus tt possible, s'appuyant sur des sophismes insenss, et disant
que le Concile n'a pas eu l'intention de parler du cas o il se trouve?
Et si outre cela, quelqu'un osait clbrer, tant suspens, interdit ou excommuni, il doit savoir qu'en dehors des p-
chs graves qu'il commet en consacrant, communiant et administrant indignus, indigne, indignissimo, il tombe dans une
telle irrgularit, que si el le est publique, l e Souverain Pontife seul peut l'absoudre (Ex. c. 9, 18, 20. De Cler. Ex-
com. et glos.). Si l'on communiait scienter aprs avoir mang (Can. Nihil. 7, q. 1), on se mettrait dans le cas dtre ex-
communi.
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