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Chanoine L.

CRISTIANI
Doyen de la Facult des Lettres
l'Universit Catholique de Lyon

5!S

UNE GRANDE MYSTIQUE t YONNAISE:

JEANNE DE MATEL
FONDATRICE

oE L'ORDRE DU VERBE INCARN


ET DU SAI.NT SACREMENT
(1596-1670)

LIBRAIRIE CATHOUQUE fMMAN.UEL VITTE


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Place Bellecour
LY~N {llt"}

10, Rue Jearl:Bwt


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JEANNE

DE MATEL

fon datrice
de . l'Ordre du Verbe inoarn et du Saint Sacrement.
(1596-1670)

Chanoine L. CRISTIANI
Doyen de la Fault des Lettres
l'Universit Catholique de Lyon

UNE GRANDE MYSTIQUE LYONNAISE :

JEANNE DE MATEL
FONDATRICE

DE L'ORDRE DU VERBE INCARN


ET DU SAINT SACREMENT
(1 596-1670)

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6091 0 VlLLlMORGON
LIBRA I RIE CATHOLIQUE EMMANUEL VITTE
3, Place Belleeour
LYON (Ill)

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rJ)..,..

10, Rue Jean-Bart


PARIS (VI)

IMPRIMATUR :
Lugduni, die 17a aprilis 1947
F. LAVALLE.
V. g.

To.u s droits de reproduction et d'adaptation rservs


pour tous pays.
COPYRIGHT BY EMMANUEL VITTE, 1947

PRl~ R E

pour obtenir la batifi cati on


de la Se rv ante de Dieu
JEANNE DE MATEL
Oremus,

Deus, qui sanctos tuos glorificas ut eorum intercessione proficiamus et exemplis ; glorifica, qua:sumus, famulam tuam Joannam, ut cum ea possimus, in tuo Verbo Incarnato, Evangelium amoris
jugiter contemplari. Per eumdem Christum Dominum nostrum, Amen.
Oraison,

0 Dieu, qui glorifiez vos saints pour que nous


ayons le bienfait de leur intercession et de leurs
exemples ; glorifiez, nous vous en prions, votre
Servante J eanne, afin que nous puissions avec
elle, en votre Verbe Incarn, constamment contempler l'vangile de' l'Amour ; par le nime
Jsus-Christ, Notre-Seigneur, Ainsi-soit-il !
Les personnes qiti auront t l'ob-jet de faveurs
attribues la Servante de Dieu sont pries de les
faire connatre au Secrtariat des Religieuses du
Verbe Incarn, 54, rue Roger-Ra:Jisson, LyonFourvire.

NOTA :

Prsentation
Une gravure a t place votre
intention, cher lecteur, au seuil de
ce petit livre. Elle reproduit le portrait d'une des plus tonnantes mystiques du
xvne sicle franais. Et il est d au pinceau du
plus grand portraitiste de son temps; Philippe de
Champagne, le peintre favori de Louis XIII et de
Richelieu. Nul mieux que ce magnifique artiste ne
pouvait rendre non seulement les traits de son
modle, mais les tats d'me dont ces traits
n'taient qu'une traduction fidle autant que saisissante. Quiconque veut se faire une premire
ide de la Rvrende Mre Jeanne Chzard de
Matel, fondatrice de l'Ordre du Verbe-Incarn et
du Saint-:Sacrement, doit donc arrter ses regards
sur cette estampe authentique.
PORTRAIT.

(<Elle tait, dit un biographe de la Mre de Matel,


d'une taille mdiocre, elle avait l'air grand et noble,
le tour et les traits du visage rguliers, tout le corps
dans une juste proportion, et toutes ces qualits taient
releves par une humble modestie, une grande douceur
et simplicit. Elle tait toujours dispose obliger, ce
qui lui conciliait la bienveillance de tous ceux qui la

' r

JEANNE DE MATEL

voyaient. Pour les qualits de l'me, elle les possdait


dans un souverain degr. Elle tait affable tout le
monde, ne mprisant personne et s'estimant mprisable tous. Elle avait un amour singulier pour tous
ceux qui taient sincres et elle le fut parfaitement
elle-mme si parfaitement que, traitant avec des personnes qu'elle savait devoir la surprendre, elle n'usa
jamais de dguisement ... Son humilit tait l'preuve
des honneurs et des applaudissements ; elle attribuait
la complaisance les. louanges que la justice faisait
donner son mrite, toujours insensible au bien qu'on
disait d'elle, elle ne pensait qu' celui qu'elle devait _
faire.

Comme ces lignes commentent bien le portrait


de la pieuse Mre ! Tout en elle respire en effet
la droiture, la loyaut, la sincrit. Ses yeux grands
ouverts sur une prsence invisible, qui n'est autre
que celle de la bienheureuse et trs sainte Trinit,
expriment le dtachement de tout ce qui passe et
la possession de tout ce qui demeure pour les
sicles infinis. La tte est redresse sans orgueil, le
maintien du corps ferme sans raideur, les mains
jointes pour l'adoration et la prire mais sans
affectation. Sur sa poitrine, le monogramme du
Christ entour d 'une cour_onne d'pines, englobant
aussi un cur au dedans duquel sont inscrits ces
simples mots: Amor Meus -Mon Amour, affirme
sa conscration et rsume ses vastes dsirs d'union
Jsus.

PRSENTATION

A l'angle suprier droit de la gravure, on lit


la phrase flamboyante de l'vangile de saint Jean:
Et Verbum caro factum est. En cette phrase unique,
est proclam le plus grand vnement de l'histoire
de la cration divine. Et cet vnement, qui aurait
pu survenir en toute autre plante du firmament,
s'est produit sur clle que nous habitons !
Jeanne de Matel fut du nombre des mes d'lite
que la Providence chargea,. d'ge en ge, d'veiller
ou de ranimer l'attention trop souvent dfaillante
des hommes sur ce chef-d'uvre de l'Amour divin:
l'Incarnation du Verbe. Avant Jsus-Christ, il y
avait eu les prophtes. Aprs Jsus-Christ, les
aptres, les martyrs, les contemplatifs, tous les
saints.

LE BUT
DE CE LIVRE.

Nous venons d'crire un mot


que nous n'avons pas encore le
droit d'employer, en son sens
strict, pour la servante de Dieu, que fut Jeanne de
Matel. Mais s'il est dfendu de s'en servir avant le
temps, il n'est pas interdit de dsirer que le jour
vienne o l'glise, en sa sagesse infaillible, en permettra l'usage. Le prsent llvre n'a d'autre but
que de prparer cette glorification de Jeanne,' en
faisant connatre au public le plus tendu qu'il se
pourra, sa vie et ses vertus, en inspirant la dvotion

JEANNE DE MATEL

prive envers elle et la pense des pieuses invocations qui pourraient obtenir de Dieu les signes
miraculeux exigs pour sa batificatioti et sa canonisation.
Nous dirons donc ce qu'elle fut, ce qu'elle fi.t;
ce qui suscita l'admiration et la vnratjon ou,
en sens inverse, provoqua la mfiance et lt:,s critiques de ses contemporains. Nous ne serons pas
surpris d'apprendre qu'elle fut, elle aussi, en
butte la contradiction . Elle n'aurait pas t
aussi semblable son divin Matre, si elle n'avait
connu que des applaudissements et des triomphes.
C'est pour elle aussi que saint Paul a pu dire :
Tous ceux qui veulent vivre pieusement dans le
Christ Jsus, auront souffrir perscution.
(II, Timothe, III, I2.) Elle n'aurait pas t une
vraie pouse du Verbe Incarn, si elle n'avait eu
gravir le Calvaire. Bien loin d'tre scandaiiss
de ces contradictions, dont les chos se sont prolongs jusqu' nos jours, ce sera pour nous une
raison de plus de vnrer en elle la patience et la
charit du Christ.
On ne trouvera ici au surplus qu'un abrg de
sa Vie. Une note place la fin du volume indiquera les biographies plus dveloppes et les documents originaux que nous n'avons fait que rsumer
en toute objectivit.

CHAPITRE PREMIER

Premiers Rayons
(1596-1625).

Jeanne Chzard de Matel naquit


Roanne, en Lyonnais, le 6 noFAMILLE,
vembre 1596. Sa famille avait tenu
JEUNESSE.
un rang distingu dans cette noblesse toscane, dont plus d'un membre tait venu
en France la suite du mariage de deux de nos
rois avec de? filles de Mdicis. Le nom de ses
anctres, trs probablement, les Cesari, avait t
francis en Chesar, qu'on avait fin par crire
Chzard. Le surnom de Matel leur venait d'une
proprit noble aux environs de Roanne. Le p re
de Jeanne, homme d'honneur et de courage, trs
estim du roi Louis X III, tait gentilhomme de la
Chambre et capitaine d'une compagnie de chevaulgers. En r:;tison de sa charge, il laissa son pouse
NAISSANCE,

IO

JEANNE DE MATEL

tout le soin de l'ducation de ses enfants et mourut


assez jeune.
Chaque enfant est un mystre, qui se rvle peu
peu. Jeanne apparut trs Vite comme une lue
de Dieu. La bont, la douceur, la patience, fa joie,
une sainte avidit de s'instruire, une curiosit
prodigieuse l'gard des mystres de la religion, la
pense presque constante de l'ternit et du
bonheur des lus, tels furent les signes qui vinrent
l'un aprs l'autre faire prvoircequ'elle allait tre.
Mais ce qui prouve plus que tout le reste .la
prcocit de son intelligence du vritable esprit
chrtien, ce fut son got de la pnitence. et son
amour de la croix. Rien pourtant n'est plus oppos
la nature et ce n'est pas sans raison que nous
comparons, depuis saint Paul, une sorte de mise
mort les retranchements volontaires qu'un tel
amour nous impose, en les appelant des mortifications . Ds l'ge de 6 ou 7 ans, J eanne demandait la permission de jener les veilles des ftes
solennelles, ce qui lui fut enfin accord, dans sa
neuvime ou dixime anne.
Elle voulut alors jener le Carme entie'r, ce
qu'elle fit avec un grand courage, non du reste
sans une petite complaisance en elle-m me, ainsi
qu'elle nous -Fapprend. humblement dans sa Vie
autographe. Ds l'ge de +o ans aussi, elle prenait
la rsolution d'tre au nomb,re des vierges qui

LA JEUNESSE

II

suivent l' Agneau par toutes les campagnes ,


comme on venait de le lui apprendre. De cette
poque date galement son ardente dvotion
Marie, la Vierge par excellence. En I6o8, l'ge de
12 ans, elle fut admise la Premire Communion,
pour laquelle on allait, un peu plus tard, dans les
couvents d'ursulines, tablir une fte solennelle.
On lui permit d'abord de communier tous les mois,
puis un peu plus souvent, et, ds r6ro, tous les
huit jours. Ayant appris lire trs jeune, elle
dvorait la Vie des saints et son cur s'enflammait
les imiter. Elle admirait sur:tout, en les enviant,
les vierges et les martyrs, se sentant prte comme
ceux-ci donner son sang pour sa foi.

LA

Toutes ces belles dispositions devaient passer par le feu de l'preuve.


Jeanne avait 17 ou I8 ans, quand elle traversa ce
qu'on pourrait appeler la crise de sa vocation.
Elle avait toujours proclam son dsir d'tre une
religieuse consacre Dieu seul. Par obissance
envers sa mre et son confesseur, elle accepta
cependant de se rendre une fte de famille, chez
une de ses tantes rcemment marie. Il y eut des
danses au chteau, des conversations plus ou moins
frivoles. Jeanne avait de l'esprit, une grande
facilit d'locution. Un murmure d'admiration la
CRISE.

.~

12

JEAN~E

DE MATEL

suivait partout. Elle se mlait aux autres jeunes


filles, coutant comme elles de folles louanges. Des
penses d'amour-propre se glissaient dans son
cur. Elle se prenait condescendre aux vanits
du monde. Sans doute, elle conservait jalousement
cette apparence de modestie qui ajoute un charme
de plus la jeune fille qui veut rest~r pure. Mais,
au fond de son cur, ds qu'elle tait seule,. retentissait la voix de son Jsus et elle entendait des
reproches qui la remplissaient de honte. Il te
fait beau voir au bal!, disait simplement la voix.
La lutte dura plusieurs mois. Mais un jour vint o
la grce divine fut la plus forte. Toujours tourmente, inquite, confuse et mcontente d'ellemme, elle finit par demander rentrer auprs
de sa mre. Au printemps de r6r5 , exactement au
premier dimanche de Carme, alors qu'elle avait
18 ans Yz, elle se sentit soudain toute convertie et
rconforte. La voix disait au dedans : Confie-toi.
en moi, j'ai vaincu tes ennemis! Et le mme jour
par une faveur insigne, Dieu lui communiqua si
bien l'intelligence de la langue latine, dans !'criture Sainte, qu'elle comprit sans peine l'ptre et
l'vangile de la messe du jo-ur. Cette science infuse
ne devait plus lui tre retire.

SCIENCE INFUSE DE L CRITURE

LE

CHIFFRE.

13

C'est aussi vers ce temps que


Dieu lui dit :

Ma fille, je te veux parler par l'criture et, par


elle, tu connatras mes volonts. Je veux qu'elle soit
le chiffre qui t'enseignera cc que je veux que tu
entendes pour.ma gloire, celle de mes Saints et Saintes,
pour ton salut et celui du prochain. Je ne parlais
gure au peuple que par parabole ... Pour toi, ma bienaime, je te veux instruire de mes desseins par l'criture et, par elle, te renouveler mes intentions et
t 'expliquer les plus adorables mystres et les plus
cachs au sens humain.

Ce devait tre en effet l'un des traits essentiels


de ce que nous pouvons appeler, ds maintenant,
la spiritualit de Jean;ne de Matel, que toutes
ses penses, tous ses desseins, toutes ses initiatives,
tous ses projets d'action prendraient leur point
d'appui sur quelque parole de la Sainte Bible,
toujours cite par elle en latin.
Ds cette poque d'autre part, elle commenait
pratiquer avec un indicible amour l'oraison mentale, en s'appliquant de prfrence aux mystres
de la Passion du Sauveur.
Je passais, dit-elle, les deux heures et plus en
l'oraison mentale, sans avoir une seule distraction.

Elle se sentait unie aux souffrances du Christ,

14

JEANNE DE MATEL

attache avec lui . la colonne de la Flagellation,


cloue comme lui la Croix. Il lui semblait prouver en, sa chair la morsure des coups de fout;!f,
se.n tir son paule le poids du fardeau port par le
Cyrnen. Le vendredi-saint de 1616, l'anne aprs
sa conversion, elle fut sur le point d'expirer
vec son Sauveur, quand le prdicateur dit que
Jsus inclinait son chef pour donner mission de
son esprit . Avec la mme force, elle cpmpatissait
aux douleurs sacres de Marie.

Dans la voie o
Dieu l'avait fait entrer, Jeanne marcha
ds le principe grands' pas. Il se produisait alors,
en France, un renouveau r~ligieux extraordinaire.
De grands saints se rvlaient. La pratique de
l'oraison se propagait pr leurs exhortations etleti,rs exemples. Un souffle mystique passait sur le
pays. Nul doute, notre avis, que Jeanne de Matel
ait t au nombre des mes les plus favorises de
cette poque merveilleuse, l'poque de Franois de
Sales et de Jeanne de Chantal, de Vincent de Paul
et de Louise de Marillac, . de Jean Eudes et de
Marie Desvalles, de Brulle et de Marie de l'Incarnation, celle qu'on appelait la belle Acarie,
de Condren et de Jean-Jacques Olier.
HAUTE CONTEMPLATION.

AMOUR DE L'ORAISON

15

Je ne me divertissais point de la prire et de


votre prsence rnntinuelle, dit-elle, quelque occupation extrieure que j'eusse. Votre amour vrifiait
en moi le dire de. l' Aptre : Priez toufours ! non
seulement virtuellement mais actuellement. Je mditais jour et nuit en votre Loi amoureuse et, en ma
mditation, le feu s'allumait. Vous tlez avec moi pour
accomplir le dessein pour lequel vous tes venu en
terre, qui est de mettre le feu dans les curs, dsirant
de les voir brler de votre amour.

En peu de temps, elle se sentit leve aux formes


les plus hautes de l'oraison et, comme elle dit,
la part de Marie lui fut accorde, et ne lui fut
plus te. Les lumires affluaient dans son esprit,
sans effort de sa part. Des paroles non cherches
retentissaient soudain et toute heure dans son
esprit. Ces paroles, tires toujours ou presque
toujours des critures, taient comme des locutions internes, qui clataient dans son me en
forme de grands clairs, et lui faisaient voir des
choses auxquelles d'elle-mme elle n'aurait jamais
pens. C'est ce qu'elle a exprim dans les lignes que
voici:
Comme Madeleine ne se mettait pas en peine de
rien, mon esprit demeurait en votre prsence, pour
entendre vos divines paroles ... Vous m'expliquiez
vos secrets, crivant dans mon cur votre Loi trs
aimable ; vous gurissiez mes infirmits, avec tant

16

JEANNE DE MATEL

de bont, que je semblais heureuse quand j'tais


malade, tant visite et assiste d'un tel mdecin ...
Vous avez continu nourrir mon esprit du Pain de
Vie et d'entendement, me faisant boire longs traits
des eaux salutaires de votre divine Sapience, sans
discontinuer neuf annes entires. ))

Au cours des neuf annes


r6r6 r625 - qu'elle
vient de rappeler, elle se
souvenait surtout, en crivant sa propre Vie, en
l'an r642, d'une faveur extraordinaire qui lui avait
t accorde en r6r9, et qu'elle nomme la sparation des puissances. Jusque-l en effet, la pratique assidue de l'oraison, aboutissant de frquents ravissements et de nombreuses extases,
lui faisait sentir une sorte de langueur croissante.
Un dimanche aprs les Rois, en r6r9, elle eut l'impression qu'il se livrait en elle une bataille terrible
entre les puissances de son esprit et de son me
suprieure et infrieure .
SPARATION

DES PUISSANCES.

1< Le combat se donna, dit-elle, sans' que je pusse


voir les combattants, mais j'entendis ces paroles du
grand gnralissime de vos annes, saint Michel, qui
dit : <c Quis ut Deus? - Qui est comme Dieu pour
s'galer Lui? Qt peut avoir part son trne, sa
<< coiwonne, son sceptre? n A ces paroles vos ennemis
furent abattus, vaincus et chasss dehors et les puis-

11

1..A SPARAT!ON DES I'U!SSA:NCES

sances infrieures de mon me humilies et mises


en leur bas tage ; les puissances suprieures de mon
esprit, exaltes... Vous adressant ma volont, vous
lui offrtes la couronne, la nonunant Reine...

C'tait donc Dieu lui-mme, par sa grce, qui


venait mettre en elle l'ordre qu'il voulait y voir
rgner: la volont, facult de l'amour et de l'action,
doit tre reine, et tout doit en nous lui obir,
comme elle-mme doit, en tout, obir Dieu seul!
Mais ce n'tait pas en cela seulement que consistait l'opration divine en son tre, car elle entendit
ces mots :
Ma bien-aime, ce que j'ai fait ce soir est la sparation de l'esprit, qui se peut nommer sparation des
puissances suprieures d 'avec l'me qu'on peut dire
les pubsances infrieures ... Ds prsent, ma fille,
tu exprimenteras cette merveilleuse sparation ... et
ainsi tu ne laisseras pas de traiter avec tous des choses
ncessaires et de recevoir mes infusions et irradiations
et mes locutions, sans tre divertie de l'attention
que je dsire de toi... Tu me pourras voir et jouir de
moi, sans tre extasie, ni dans les peines que les
ravissements donnent au corps. Tu ne seras plus dans
ces extrmes langueurs et dans ces' grands dsirs du
ciel qui te donnent de violents assauts.
Jeanne de Matel allait donc vivre, en quelque
sorte, sur deux plans indpendants, et en deux
2

I8

JEANNE DE MATEL

mondes superposs : son esprit dans le monde


surnaturel et dans une union continuelle son-Dieu,
et ce qu'elle appelle son .me, selon l'usage de son
temps, c'est--dire le principe de la vie physique,
dans le monde nturel, celui qui frappe nos yeux et
que nos mains touchent et mesurent. Elle dut soumettre les penses quilui avaient t envoyes au
plus grand thologien de son temps,. qui tait le
clbre pre Coton, de la Compagnie de Jsus, car
elle cite ici son sentiment. Il estimait que 1a grae
faite Jeanne tait une participation l'conomie de l'me du Sauveur. Jsus en effet, disent
les thologiens, vivait la fois au ciel, par la
vision constante de son Pre et de la Trs Sainte
Trinit, et sur la terre, par l'exercice naturel de
ses facults d'homme.
Depuis ce temps en effet, Jeanne se sentit divinement accompagne des splendeurs de Dieu qui
sont les trois personnes div~nes. Et elle atteste
dans sa Vie autographe, que, depuis vingt:-trois ans,
c'est--dire, depuis I6I9, cette prsence de la
Sainte Trinit, sentie et vcue en cll~. n'avait t
que trs rarement et pour peu de jours voile.
Et voici que la spiritualit
de Jeanne prend pour nous SOil
second aspect essentiel. Nous
avons dit qu'elle tait avant tout biblique, en ce
DVOTION
THOLOGIQUE.

DVOTION THOLOGIQUE

sens que l'criture tait son chiffre , le langage


secret de Dieu avec elle.Nous ajoutons maintenant
qu'elle tait thologique, en ce sens qu'elle s'enracinait au coeur des grands dogmes de la thologie
chrtienne. L'un des traits les plus frappants de
sa dvotion sera en effet son recours continuel aux
mystres des processions divines, d'o elle tirera
l'explication de toute pit et de toute vritable
religion. C'est' ce qui apparat dans le titre mme
de l'un de ses premiers crits :
Que la Sainte Trinit est le premier Ordre et la
premire Religion, de laquelle drivent tous ceux qui
sont tablis dans l'glise, que tous les Rigieux et
toutes les Religions s'y doivent conformer, pour -accomplir ce q1'e le Verbe incarn a demand au soir de la
Cne.>>

Avant d'aller plus loin, il


DE JEANNE.
est ncessaire de prciser que
la jeune fille, dans le discernement des tats extraordinaires auxquels Dieu
-l'_a vait leve, ne se fiait aucunement ses propres
lumires. Assurment, Dieu donne ses faveurs
comme il lui plat et .il peut sans peine accorder,
avec ces faveurs mmes, les signes indubitables de
leur origine divine. Mais ce n'est pas la marche
ordinaire de ses interventions. Il a ta_b li une
LES DIRECTEURS

20

JEANNE DE MATEL

glise qui est son pouse et sort Corps mystique.


Et dans cette glise, il a cr un magistre de
vrit. L'organe de ce magistre, c'est la hirarchie.
La libert des mes demeure entire, mais sous la
garantie de l'union au Corps mystique du Christ,
par l'intermdiaire de la hirarchie. Jeanne avait
donc, nous l'avons suggr, soumis ses tats
spirituels, au fur et mesure qu'ils se produisaient
et se dveloppaient, ses confesseurs successifs,
qui taient les directeurs de sa conscience si dlicate. Nous connaissons les noms de ces directeurs.
Ils comptaient srement au nombre des thologiens les :rlus clairs de l'poque, et nous avons
un certain nombre de lettres adresses par elle
ces personnages d'lite : onze, au R. P. Jacquinot,
provincial des jsuites de Lyon ; trois, au
R. P. Bohet, suprieur au noviciat des jsuites
de Lyon ; quarante et une, au R. P. de Meaux,
recteur du collge des jsuites de Roanne. Elle
eut aussi comme directeur, le R. P. de Villards,
recteur, avant le P. de Meaux, du mme collge.
Tous eurent se prononcer sur la nature des
rvlations que D_ieu lui faisait. Et tous furent
unanimes dclarer que ces rvlations ne pouvaient avoir qu'une origine divine. Le P. J acquinot,
notamment, fut trs affirmatif :
Il me dit, crit-elle, que je ne devais point douter

L'AVIS DES CONFESSEURS

2I

que ce ne ft votre Esprit, que le mien ne pouvait


arriver jusqu' ces merveilles, me recommandant de
Vous tre fidle.
Ce fut le mme pre qui l'encouragea communier tous les jours, ce qu'elle fit partir du 22 aot
1620. C'tait, cette date, une concession si
extraordinaire, que le provincial des jsuites, en
l'accordant Jeanne lui dclara qu'il allait en
rfrer au Gnral de la Compagnie, Rome!
C'est la mme poque que le R. P. Coton fut
appel se prononcer son tour sur les tats mystiques de Jenne. Nul n'tait plus qualifi que lui.
Il avait t ml de la faon la plus troite l'introduction du Carmel et l'expansion de l'Ordre
des Ursulines en France. Il connaissait particulirement deux des plus grandes mystiques du
temps, Marie de Valence et Mlle de Conches. On
lui parla_de Jeanne de Matel et on lui soumit les
crits qu'elle avait composs, sur l'ordre de ses
directeurs, pour expliquer ce qui se passait en
elle. Il y aurait beaucoup dire sur cette consul~
fation. Qu'il suffise ici de rapporter sa sentence.
Elle fut catgorique :

Ma fille, Dieu est auteur de la nature comme de


la grce. Tant que vous communiquerez vos pres
spirituels, vous serez assure. Jusqu' prsent, je ne
vois que loien et vos crits sont bons : je n'y ai rien

JEANNE DE MATEL

trouv contre la foi. Je les ai fait voir aussi au P. de


Sainte-Colombe.
Et dans une seconde entrevue :
11 Ma fille, le Saint-Esprit vous gouverne , priez
Dieu pour moi ; je prie pour vous, tous les jours six
fois.

Jamais cette docilit de Jeanne envers ceux qui


avaient mission de la diriger ne se dmentit jusqu'
sa mort.

CHAPITRE II

Fondation de !'Ordre
du Verbe Incarn

De bonne heure, Jeanne de.


Matel se sentit appele fonder
un Ordre la gloire de la Trs
Sainte Trinit, o elle voyait tous les Ordres religieux prendre naissance, comme en leur source
ternelle. Ds 161g, cette pense apparat dans sa
vie. Mais ce ne fut, qu'au dbut de 1625, qu~ ces
inspirations se firent la fois plus prcises et 'plus
pressantes.
PREMIRES

INSPIRATIONS.

Le 15 janvier 1625, crit-elle, tant la messe


que le R. P. Plotton disait dans la petite chapeile du
collge de Roanne, Vous levtes mon esprit en une
sublime suspension. Pendant icelle, Vous m'appartes
avec un manteau . de pourpre, us et quasi dcolor,

24

JEANNE DE MATEL

me figurant celui -qu'on vous donna par drision, ave


la couronne d'pines et un roseau pour sceptre, vous
disant avec moquerie : Ave, Rex Judoruml Vous
ftes de rnon me Votre tabernacle et de mon cur
Votre trne, me faisant entendre que Vous vouliez
que les filles de Votre Ordre portassent un manteau
rouge. Pardonnez, Amour, la rponse que, par res~
pect humain, je vous fis alors, en vous disant :
uSeigneur, on rira de moi quand je proposerai
ce manteau rouge.
uMa fille, me dites-vous, ne l'ai-je pas reu par
moquerie ? Mes pouses doivent aimer mes mpris
et mes souffrances pour se mieux conformer moi.
<<Quelques mois aprs, Vous m'appartes revtu
d'une robe blanche, me disant :
<r - C'est Moi qui suis l'poux candidu.s ac rubicundus ... C'est de ce blanc d'innocence et de ce rouge
de charit que je veux revtir les filles de mon Ordre ;
ce sont mes couleurs, mes livres qu'elles doivent
porter.

C'tait dj trs net. Mais Jeanne fut bien


tonne, quand une pieuse fille de sa connaissance,
trs leve eri dvotion, mais sachant peine lire
et encore moins crire, nomme Catherine Fleurin,
vint lui dire que Dieu lui avait fait connatre que
Jeanne devait raliser au plus tt ce projet dont
elle n'avait parl personne. Elle ne se rendit
cependant pas tout de suite, car, explique-t-elle,
fe ne suis pas facile croire aux rvlations .
Catherine insista au nom de Dieu. Jeanne touche

UN NOUVEL ORDRE

de cette assurance se mit en prire. De vives


lumires lui furent accordes. Alors elle ne rsista
plus et s'cria :
Amour, je vous promts que je sortirai d chez
mon pre, aussitt que j'aurai le consentement du
R. P. Jacquinot, qui Votre Majest donnera la
volont de me permettre cette sortie. ,,

Elle vit en effet le rvrend Pre, de passage


Roanne, le 22 juin 1625. Il y avait alors, en
France, un prjug dfavorable la cration de
nouveaux Ordres. On estimait communment qu'il
fallait d'abord rformer les ancins, avant d'en
inventer d'autres. Le pre hsitait. Jeanne attendait son verdict avec confiance. A la fin, convaincu
par ses explications, il lui dit :
Commencez, ma fille, quand vous pourrez!

LE NOM
NOUVEL ORDRE.

La dcision tait prise.


DU
Il s'agissait de passer
l'excution. On a vu que
Jeanne tait dj fixe sur les couleurs du vtement de l'Ordre futur : le blanc et le rouge. En ce
mme 22 juin 1625, au cours d'une fervente oraison, elle vit une couronne d'pines, au dedans de

26

JEANNE DE MATEL

laquelle tait crit le nom de Jsus ; au-dessous,


un Cur avec trois clous et cette inscription :
AMOR MEUS. Puis Dieu lui dit :
Ma fille, mon nom est ((.une huile rpandue. Plusieurs filles seront attires cet Ordre par la douceur
de celui-ci. Fais Ip.ettre sur le scapulaire ce que tu as
vu en cette vision, afui que je repose sur la poitrine
de mes fidles pouses. n
A cette date, pourtant, Jeanne n'tait pas encore
fixe sur le nom. donner )'Ordre nouveau. Il
.semble qu'elle se soit arrte alors au titre suivant :
Les Filles ou les Religieuses de l' Agneau-]sus.
C'tait en effet l'une de ses plus anciennes penses
qu'elle devait tre au nombre des vierges qui
suivent l' Agneau partout o il va >.

LES BUTS DE L'ORDRE.

Nous sommes informs des intentions de


la jeune fondatrice, par le texte d'un projet de
Constitutions, qui ne furent pas appliques telles
quelles, et qui date de 1624. On doit regarder
comme probable qu'en 1625, elle n'avait pas
chang substantiellement' d'avis. Elle assignait
son jnstitut un rle d'imploration pour la paix de
l'glise; Elle avait donc des vues trs hautes et
trs vastes :

L'.E BUT DE L'ORDRE

27

Des prires pour la paix de l'glise catholique,


l'union des prlats d'icelle et l'union des princs
chrtiens, priant !'Agneau divin de les toujours clairer
de sa lumire et de s'offrir continuellement son Pre,
pour l'intention de la paix de leurs mes avec lui et
pour l'avancement et conservation de l'glise et des
royaumes et provinces chrtiennes. De plus cet Institut doit aviser prier pour l'extirpation. des hrsies ; qu'il plaise cet Agneau de redresser, par sa
verge veillante, ses ouailles et les ramener au parc du
Souverain Psteur, sous l'obissance de son Vicaire,
notre Saint-Pre le Pape. En dernier lie, il est trs
raisonnable que dans l'glise soit dress un Institut
qui adore et honore le divin Agneau, pour contrecarrer
les abominables offrandes, mais horribles, que font les
vilains sorciers au Bouc puant, le Prince des tnbres.

Rappelons-nous la date de ce document : 1624.


C'est l'anne' o Richelieu arrive au pouvoir. La
France est menace la fois de la guerre civile,
par la rbellion des huguenots, et de la guerre
trang~e, par la rivalit entre la maison de France
et la maison d'Espagne. L'Allemagne est dchire
et ravage par l'horrible Guerre de Trente ans, qui
dure depuis 1618. Les campagnes sont livres alLX
plus affreuses superstitions. Avec une tonnante
dairvoyap.ce, Jeanne de Matel considrait donc
comme les maux les plus graves de la chrtient,
les trois plaies suivantes : la dsunion des princes
et des prlats, - le pullulement des hrsies, -

28

JEANNE DE MATEL

l'expansion de la sorcellerie dans le bas peuple.


Et c'tait contre ces trois flaux qu'elle entreprnnait, elle, humble jeune fille, de lutter par l'ardeur
de son amour pour le divin Agneau.

LE

Et ce fut le 2 juillet r625,


jour de la fte de la Visitation, qu'elle quitta la demure paternelle, pour
commencer, avec deux compagnes, l'Ordre qu'elle
voulait fonder.
Comme toutes les grandes choses: l'Institut fut
marqu, en ses dbuts, par la croix et l'preuve.
Les premiers mois de la vie commune furent pour
Jeanne des mois de crucifixion, de dlaissement,
de chagrin intime et de trouble. Mais au bout de
trois mois, son Jsus fit luire de nouveau sur son
cur le beau soleil de l'amour et de la joie. La
petite communaut, tablie d'abord Roanne,
vgtait cependant. Le confesseur de Jeanne lui
conseilla d'aller Lyon, pour solliciter de l'archevque la permission d'tablir son Ordre en cette
ville. Elle obit et arriva au jour mme o l'archevque, Mgr Miron, successeur de Mgr de Marquemont, prenait possession de son sige, la veille
ou l'avant-veille de l'scension de 1627. On lui
avait fait craindre un mauvais accueil de la part
PAS DCISIF.

JEANNE A . LYON I!:T A PARIS

du prlat. Mais aprs un long et minutieux examen,


l'archevque finit par lui dire :

Ma fille, si ce dessein n'tait que de vous, comme


je suis l'vque des vques contraire aux Instituts
nouveaux, je vous renverrais ; mais parce qu'il est de
Dieu, j'approuve votre Congrgation, pour Roanne,
p1,1isque vous me priez de cela. Faites dresser une
requte aux RR. PP. Milieu et Maillant et je la signe-

rai.
Sur ces paroles si encourageantes, les conseillers
de Jeanne la poussrent demander l'autorisation
plutt pour Lyon. Elle le fit et l'obtint sans peine,
chercha une maison, en trouva une sur la montagne du Gourguillon et en fit l'acquisition. Tout
illait pour le mieux. Nul doute que si Mgr Miron
avait vcu, elle aurait russi riger canoniquement son monastre de Lyon, cette poque. Mais
il mourut, jeune encore, au dbut d'aot 1628.
Tout resta en suspens.

Notre intention ne saurait tre, en cette courte


biographie, de suivre Jeanne de Matel, pas pas,
en tous ses dplaements. Ce qui nous intresse
ici, c'est son esprit, ce sont les faveurs divines qui
en provoquent l'essor, ce sont les jugements des
VOYAGE A PARIS.

30

JEANNE DE MATEL

contemporains sur elle, dans la mesure o ils


peuvent guider les ntres.
Sur l'avis de ses conseillers, Jeanne avait quitt
sa communaut de Lyon pour se rendre Paris
o la mandait le R. P. Jacquinot. En cours de
route, elle demeura dix-sept jours Orlans. Sa
rputation tait dj si grande qu'on se disputait
l'honneur de la recevoir, de converser avec elle, de
recevoir ses lumires. Le recteur du collge des
jsuites d'Orlans lui rendit tmoignage qu'elle
tait, selon sa pense, la crature que Dieu favorisait le plus, sur la terre. Il y avait donc, dans
.son maintien, dans son langage, dans toute sa
personne, des signes qui prvenaient en sa faveur
et donnaient l'impression de la plus haute vertu.
Elle arriva Paris, le 29 novembre 1628. Elle
devait y rester quatre ans, jour pour jour. Comme
on tait la veille de la fte -0.e saint Andr, elle
se rendit dans l'glise ddie ce grand saint. L
ses yeux fondirent en larmes et, prvoyant les
grandes contradictions.qui l'attendaient, elle pria
en ces termes :
Seigneur, je vous a.dore et vous remercie de ce
que, selon vos promesses, vous m'avez amene
Patis. Je sais bien que j'y souffrirai et que j'y trouverai
des croix. Le jour que je sortis de Lyon tait le jour
de !'Exaltation de la Sainte-Croix ; j ne refuse, pa.s
toutes celles que vciu_s m'avez destines. J'apprhende

JEANNE A PARIS

31

celles que mon pre, qui est dans cette ville et en


Cour, me fera souffrir. Donnez-moi, s'il vous plat, du
courage ou disposez son esprit vos volonts, puisqu'il
n'est en colre contre moi que pour avoir quitt sa
maison, selon vos ordres.
La dernire partie de cette prire fut exauce.
Elle eut une entrevue avec son pre, qui ne la
traita pas aussi durement que ses lettres avaient
pu le faire craindre. Elle avait perdu sa mre,
en 1626 et aurait pu compter sur l'assistance de
son pre pour ses projets de fondation. Elle n'osa
cependant rien lui demander et vcut, en quelque
sorte, de la charit des uns et des autres. Dieu lui
donna heureusement une bienfaitrice en Mme de
la Rocheguyon, qui loua une maison pour elle,
le jeudi-saint de r629.
Le lendemain, venc4edi-saint, elle vit, son
rveil, un pressoir qu'il lui fallait tourner toute
seule. Elle comprit que !'-preuve allait fondre sur
elle; De fait, les grandes oppositions commencrent. La protectrice des ursulines de Paris,
Mme de Sainte-Beuve, prit ombrage des projets
de congrgation que Ton prtait Jeanne. Elle
estima que ces projets pouvaient nuire au dveloppement de l'institut des ursulines. Elle fit
valoir que les religieuses de la Mi de Matel ne
seraient qu'une sorte de jsuitesses , dont

JEANNE DE MAtE:L

saint Ignace de Loyola avait toujours rejet le


principe. Plusieurs Pres de la Compagnie crivirent au Gnral pour dnoncer les desseins du
P. Jacquinot. Le Gnral leur donna raison et
interdit aux Pres de Paris de s'occuper du nouvel
Institut. Ses lettres conseillaient mme d'abandonner entirement elle-mme _cette fille trangre.
Ce fut pour Jeanne un coup terrible. Elle avait
t constamment, jusque-l, guide, approuve,
encourage, aide par les Pres de la Compagnie.
Et maintenant, elle se voyait dlaisse par eux.
Elle comprit ce qu'tait c~ pressoir qu'il lui fallait
tourner toute seule.
Mais elle ne perdit pas courage. S'humiliant
devant Dieu, en ses oraisons plus ferventes que
jamais, elle protestait qu'elle n'avait jamais voulu
que sa gloire, elle s'offrait aux humiliations,
demandant au Seigneur de la confondre, si elle
avait prsum, sans le savoir, d'instituer un Ordre
qui ne ft pas selon sa sainte volont. Son cur
tait oppress comme d'une lourde pierre et de ses
yeux coulaient de grosses larmes. Soudain, les
paroles de Gamaliel lui revinrent en memoire :
Si ce dessein vient des hommes, il sera dissous ;
mais s'il vient,de Dieu, vous ne pourrez le dtruire.
Et elle entendit la voix de Dieu qui disait :

DMARCHES A ?WME

33

Ma fille, cette entreprise n'est ni de toi ni des


hommes. Elle est de moi, qui permets que tu sois
dlaisse, afin que je fasse mon uvre, moi qui fais
des merveilles, tout seul...

DMARCHES A RoME .

'

De fait, Jeanne, puissamment fortifie


au dedans par la grce divine, trouva de nouveaux
appuis. Le Gnral des -Jsuites, mieux inform 1
adoucit sa dfense. Bref, elle put faire, en Cour
de Rome, les premires dmarches pour la reconnaissance de son Ordre. C'est alors qu'elle fut
amene tablir le nom que cet Ordre devait
porter. Nous avons dit qu'elle avait song, en
1624, un Ordre de l' Agneau-J sus. Dans la
suite, il semble qu'elle ait song un Ordre des
Filles du Saint-Sacrement. Mais ce nom tait
rclam pour Port-Royal, par l'vque de Langres,
l'illustre Sbastien Zamet. J eanne alors, comme
toujours, s'adressa son diVin, poux :
cc Seigneur, dit-elle, quei nom voulez-vous donner
votre Institut, qui .comprenne tout ce que vous
m 'avez promis ?
- Ma fille , je suis la Vrit infaillible; je te tiendrai toutes mes promesses _: le nom que tu demandes
est Verbe I ncani, ce nom comprenant avec mmeJ).ce
et par excellence tout ce qui est de moi, n t ant que

34

J~ANNE

DE

MAT~L

Verbe incarn. En ce norrt tu auras tout ... Je t'assure,


ma fille , que ce nom sera donn mon Ordre sans
contradiction. C'est moi, ma trs chre, qui te donne
ce Nom auguste et glorieux. J'ai t et je suis, ds
l'ternit, le Verbe incr, je serai indfiniment le
Verbe incarn. >>

La Bulle demande Rome fut en effet obtenue.


Mais avant d'avoir pu la faire excuter Paris,
Jeanne avait d revenir ~yon, pour reprendre
en main l'tablissement qu'elle y avait fond cinq
ans auparavant .
.LE JOURNAL SPIRITUEL.

A Lyon, o elle
arriva, le I I dcembre r632, de nouvelles contradictions l'attendaient.
Mais elle reut aussi de nouvelles preuves de la
protection d'en-haut. Elle remit de l'ordre dans sa
maison, qui avait beaucoup souffert de son loignement. C'tait toujours le recteur du collge des
jsuites qui lui servait .de conseiller, en -toutes
choses. Ce Pre, qui tait le P. Poir, se dchargea
.cependant de la direCtion de Jeanne sur un de ses
Pres, dont il connaissait la haute valeur, le
R. P. G_ibalin. Celui-ci.n'avait pourtant, 'a u dbut,
que des prventions contre l'Ordre du VerbeIncam et sa fondatrice. Mais quand il eut approch
de prs Jeanne de Matel, quand il eut constat sa
patience, sa douceur, sa soumission, lahauteur de

LE PRE GIBALIN

35

ses penses, il fut compltement retourn en sa


faveur et devint son plus ferme et plus constant
soutien. Il devait crire le 20 fvrier 1634 :
Je me contenterai ... d'exprimer en peu de mots
ce que l'exprience me fit connatre et qui est d'autant plus loign du soupon de complaisance que,
pendant cinq-annes, j'.ai obstinment refus de donner
crance au rcit des choses que j'ai ou dire de cette
vertueuse fille. Je reconnais donc qu'entre les grces
et les faveurs que la nature lui avait faites, elle a reu
en partage un esprit vif et pntrant, rm jugement
solide, une inmoire trs heureuse, un courage inbranlable, une inclination porte la vertu, une me
ne pour les grandes cho5es ...
Mais le P. Gibalin ne se bornait pas cet loge
des qualits naturelles de Jeanne . .Il reconnaissait
qu'il avait mis l'preuve ses dons surnaturels,
et qu'elle tait sortie victorieuse de cet examen
prolong de sa parL Peu aprs son retour Lyon,
Jeanne avait en effet reu de son nouveau directeur, l'ordre de mettre par crit ce que nous pourrions appeler ses lvations spirituelles .
De fait, on possde aux Archives du monastre
du Verbe-Incarn de Lyon un recueil, dans lequel,
partir du 1er avril 1633, se trouvent runies des
pices de longueur ingale, formant une sorte de
] ournal Spirituel. D'aprs ses propres indications,
elle souffrait tellement des yeux qu'elle ne pouvait
'

'

JEANNE DE MA.TEL

presque plus crire de faon lisible. Elle rencontra


heureusement, chez ses filles, un secours pro~.ri
dentiel. L'une d'entre elles, Sur Franoise Gravier, qui avait une trs belle criture, devint sa
secrtaire et ne la quitta presque plus, durant
trente-sept ans qu'elle vcut encore. Sur Gravier
apprit trs vite dchiffrer les brouillons de la
Mre et c'tait elle qui les mettait au net. C'est
grce elle que nous possdons un :?i grand nombre
d'crits de la fondatrice.
Un chiffre nous aidera fixer les esprits. Du
rer avril 1633 au 17 fvrier r 642, date laquelle
le ] ournal Spirituel fut interrompu, pour la raison
que nous aurons dire, il ne se trouve pas moins
de 346 lvations ou morceaux distincts, dont le
sujet se rattache d'ordinaire, de la faon la plus
troite, la liturgie quotidienne de l' glise.
Le P. Gibalin avait donc des lments d'apprcia-tion de plus en plus nombreux. Un exemple va faire
voir le genre d'crits qui furent soumis par Jeanne
son examen et celui de ses confrres.
Le mardi d0 Pques (rer
avril r633), m 'tant pr sente la sainte communion,
sans baucoup de prparation, mon indisposition et infirmit corporelle ne
me l'ayant pas permis et m'ayant contrainte de
UNE MDi TATION
DE JEANNE.

LE J OURNAL SPIRITUEL

37

faire la sainte communion avant d'our la messe,


ayant reu mon divin Sauveur, je lui dis que, comme
il tait entr ce jour-l, dans le Cnacle, les portes
closes, poui visiter ses aptres, qu'il pouvait aussi
entrer dans mon cur et dans mon me, visitant
toutes mes puissances, quoique je ne viss pas en mon
me les dispositions et prparations ncessaires.

On remarquera t out de suite, dans ce prambule, le caractre liturgique de la pit de Jeanne.


Nous avons not dj que sa spiritualit
tait . essentiellement biblique et thologique. A
ces deux premiers traits, nous en joignons un
t roisime : cette spiritualit tait galement
liturgique. Jeanne vit intensment avec l'glise.
Chaque fte lui apporte une joie nouvelle et lui
fournit un aliment mystique. Il est rare que,
dans ses mditations, on ne trouve pas la trace
explicite des textes liturgiques du jour. C'est
dans l'ptre ou dans l'vangile, ou dans quelque autre partie de l'office quotidien qu'elle
cherche sa ~fection spirituelle.
Mais presque aussitt son me prend son vol.
Une vision lui apparat. Une locut ion retentit
ses oreilles. Elle ne comprend pas tou jours tout
de suite. Elle demande une explication son
Sauveur et elle la reoit ordinairement sans retard.
videmment, il y a chez elle une vivacit, une
richesse d'imagination, qui sert de point d'inser-

JEANNE DE MATEL

tion la grce divine. Mais de mme que le spectacle de la nature laisse certaines personnes
frustes presque insensibles, tandis que d'autres
s'exaltent sans s'lever au-dessus de ce que leurs
regards de chair aperoivent, et que d'autres enfin
montent d'un trait jusqu'au Crateur et ne se
servent des beauts visibles que pour se jeter
dans la splendeur de la Beaut invisible, de mme
les jeu:ic varis de l'imagination peuvent tre, chez
les uns, peu prs insignifiants, chez d'autres ils
deviennent un miroitement et revtent une luxuriance qui les flatte mais qu'ils ne dpassent pas,
tandis que chez Jeanne, comme chez tous les
grands mystiques, ils servent comme de tremplin
l'esprit pour s'lancer vers le Dieu uniquement
ador et aim.
C'est ce que l'on va voir dans la suite du morceau
ici analys :
a Lors me parut, crit-elle, une fleur de couleur
violette, d'une incomparable beaut et surtout d'une
admirable dlicatesse pour: l'attouchement. Il ne s'en
voit point de pareilles en nos jardins ni en nos parterres. Cette fleur tant disparue, je demandai _mon
divin poux ce qu'il me voulait signifier par icelle. Il
me fit entendre, pendant une lvation d'esp:c:it trs
sublime, que lui-mme tait cette fleur, qu'il tait
l'poux florissant, qu'il n'tait pas seulement une
fleur, mais un jardin et un parterre tout entier, au
dire de son pouse, au Cantique des Cantiques; 11 Gena

LE JOURNAL SPIRITUEL

39

illius sicut areol aromrltum, consit a pigmentariis


(Gant., v, I3) ... que cette fleur m'avait t reprsente
de couleur cleste plutt que blanche, parce que cette
peinture faisait de plus fortes impressions que la
blanche qui, dispersant la vue ne la frappe pas si fort,
elle s'vanouit et se perd plus tt, et parce que le bleu
ou violet marquait la mortification, - aussi l'glise,
pendant l'Avent et le Carme, alors qu'elle est dans
les gmissements et dans les pnitences pour l'attente
de la naissance ou pour la mort de son poux, s'habillet-elle ou se revt-elle de cette couleur. Par l'innocente
dlicatesse qu'il se perevait, en touchant cette mme
fleur, il ,,me marquait les dlices que ressentent les
mes jsque-l mortifies, en l'attouchement de son
humanit glorieuse et de ses plaies ...
Et la mditation se poursuit longuement encore,
en montant de plus en plus vers les sommets de
la pense thologique. Les textes bibliques viennent
sans effort sous la plume de Jeanne, qui les cite
toujours en latin, sans les traduire, et toujours
avec -propos, bien qu'elle n'et jamais tudi le
latin. De mme, les expression techniques de la'
thologie scolastique abondent chez elle.
Voici par eiemple la fin de la mme lvation :
J'entendis qu'ainsi se doivent entendre les parols
de saint Jean : Quod perspeximus et manus nostr
c6ntrectaverunt de Verbo vit )) (1 Joan., 1, I). Le
Verbe, qui est la Vie, s'est rendu .palpable, traitable
et maniable par l'humanit qu'il s'est unie en unit de

JEANNE DE MATEL

personne. Cette attouchement n'est pas d'une chair


morte, ou vivante d 'une vie seulement animale, mais
d'une vie divine. Et, comme on dit que nous touchons
la personne tout entire, encore que nous ne touchions
que sa chair et non pas son me, et que nous voyons
1e soleil, quoique, souventes fois, nous ne voyions
qu'un air illumin ou une nue rayonnante, ainsi nous
touchons le Verbe de Vie, qui fait un compos admirable avec cette divine Chair, qui subsiste divinement
en Lui et par Lui. >>
Comment ne pas voir, dans ce passage, que. les
termes : compos, - subsister, - unit de personne, sont des t ermes spcifiques, dont la pit
courante ne se sert presque jamais, dans la crainte
bien lgitime de ne pas savoir en user avec exactitude. Jeanne au contraire les affectionne. on les
trouve chaque page, sous sa plume. Elle traite
des processions divines, de la communication des
idiomes, de la circu-mincession des trois Personnes
divines, de l'union en l'hypostase, et d'autres
mystres estims inaccessibles quiconque n'a
pas fait -des tudes thologiques pousses t rs loin,
avec la sret, la prcision et, si l'on peut dire, la
familiarit d'un professionnel. Justement, ses contemporairts ont t trs frapps de cette particularit des crits de Jeanne. Et nous allons voir
comment son archevque, jugeant la chose trop
extraordinaire pour tre admise aisment; rsolut
rle la mettre l'preuve.

CHAPITRE III

Les grandes Contradictions


(1629-I653).

L'archevque de
Lyon qui avait succd Mgr Charles
Miron n'tait autre qu'Alphonse-Louis du Plessis
de Richelieu, le frre an du grand ministre de
Luuis XIII, dont le souvenir est dans toutes les
.mmoires. Il devait siger de I628 I653. Nous ne
saurions dire pQU,r quelles raisons ilta:it en dfiance
au sujet des dons que l'on vantci.it en Jeanne de
Matel. Une chose est sre, c'est qu'il lui resta
toujours oppos jusqu' la veille de sa propre
mort. Il semble qu'au moment de paratre devant
Dieu, il ait compris son erreur. Jeanne de Matel,
toujours humble et soumise, parce qu'elle voyait
en tout la volont de Dieu, ne marquait sa douleur
qu'en le nommant, dans ses lettres l'inflexible.
LE CARDINAL

ALPHONSE DE RICHELIEU.

42

JEANNE DE MATEL

Pendant que Jeanne tait Paris, sa communaut de Lyon avait fait, son insu, des dmarches
en Cour de Rome, pour obtenir une bulle d'rection.
Ces dmarches, mal engages, n'aboutirent qu'en
r633. La bulle d'Urbain VIII, que nous possdons,
est date du rz juin. Elle ne parvint Jeanne que
quatorze mois pl~ tard, le r4 aot r634. Mais
quan'd la fondatrice voulut la mettre excution,
elle se heurta l'opposition de son . archevque.
Elle tait donc bien, comme son divin poux, un
objet de contradiction. Que lui reprochait-on ?
C'est elle-mme qu_i va nous l'apprendre, dans
le passage suivant de son ] ournal Spirituel, dat
de mai r635.
Me plaignant, avec ma confiance accoutume
mon poux du doute que quelques personnes religieuses et de considration faisaient si les lumires
et connaissances que j'avais procdaient du bon
Esprit, et de ce que quelques-uns l'attribuaient ia
lecture et itne heureuse mmoire, combien que je ne
lise point, voire ne puisse le faire, cause d'une fluxion
que j'avais sur l 'il,qui me causait de grands maux
et qui me continue de temps en temps ... Je n'apprends .
rien hors de l'oraison, mais prenant la plume pour
crire, j'cris avec une grande promptitude, plusieurs
heures entires, sans regarder autre livre que la Bible
parfois, ma mail} ne me pouvant pas suivre, cause
de la promptitude dont mon entendement st clair,
par la multitude des penses qui m'abondent en

MTHODE DE COMPOSITION

43

manir~ de coruscation ... Mon divin poux, me consolant, son ordinaire, me dit que la lecture ne suffirait
pas, parce qu'il faut que l'estomac digre, aprs qu'il
a reu une grande quantit de viandes (nourritures),
autrement il ne recit que de l 'incommodit et une
charge fcheuse, que ce que j'e>.."J)rimentais n'tait
pas une tude, mais une infusion de sa grce, que ce
n'tait pas seulement la multitude qu'il faut priser
mais la richesse et noblesse des lumires, qu'un diamant vaut plus que tout ce qui est dans la boutique
d'un orfvre, si ce qu'il y a est des pierres de bas
prix. Il estime plus ce diamant que si on lui donnait
une carrire tout entire, mais si ce diamant pouvait
se multiplier et, par une multitude de rflexions,
produire de nouvelles lumires et de nouveaux diamants, on aurait en lui un trsor tout entier.

Excellente rplique ! De deux choses l'une en


effet : si Jearine trouvait ses lumires dans la
lecture, elle se bornait copier ou elle dveloppait
de son propre fonds le fruit de son tude. Si elle
ne faisait que copier, il fallait citer sa source. Si
elle dveloppait sa manire, c,'.est qu'elle avait
digr sa lecture et en avait f,ait son bien personnel. Mais cela mme, elle refusait de le concder. Elle affirmait hautement que tout lui venait
de l'oraison . sele. Un clair ou comme elle dit :
une coruscation traversait soudain son esprit.
Un mot de !'Ecriture lui venit l'esprit, suggr
par la liturgie du jour, le plus souvent. Et son

'

JEANNE DE MATEL

esprit part~it l-dessus. Mais qui lui donnait cette


sret thologique dont tous taient frapps ?
Il apparut si nettement que cela ne pouvait venir
de l'tude seule et encore moins de la simple
lecture, que l'archevque, trs intrigu, en vint
se dmander si un thologien de profession
- dans l'espce, son confesseur, le P. Gabalin,
de la Compagnie de Jsus, - ne se servait pas
d'elle pour faire croire des merveilles de la grce.
L'archevque de Lyon semble en avoir t convaincu, car il demeura hostile l'rection canonique de la maison du Verbe-Incarn' de Lyon.
C'est ce qui explique que la premire fondation
rgulire de l'Ordre eut lieu en Avignon, en 1639.
Jeanne de Matcl prsida naturellement cette
fondation et resta cinq mois absente de Lyon. A
son retour, les oppositions demeuraient les mmes.
Elle reprit, par obissance, la rdaction de son
Journal Spirituel. Les feuillets de ce Journal
n'taient destins qu' son directeur, le R. P. Gibalin: Mais le Pre, dans la pense de faire du bien
aux mes, n'hsitait pas, l'insu mme de Jeanne,
faire circuler les crits qu'elle lui soumettait.
Il se produisait autour de ces crits des discussions,
des tmoignages d'admiration ou, en sens inverse,
des critiques et des blmes. C'est le train ordinaire
des opinions humaines. On allait jusqu' la traiter
de folle. C'est tout ce bruit fait autour de sa per-

RICHELIEU ET JEANNE

45

sonne qu'il faut avoir dans l'esprit, pour comprendre l'acte d'autorit que fit son archevque,
la date durer dcembre 164r. Nous emprunterons
ici le texte de la plus ancienne biographie d e
Jeanne, celle du P. Antoine Boissieu, de la Compagnie de Jsus, publie en 1692, c'est--dire vingtdeux ans aprs la mort de la fondatrice :
Sur la fin de l'anne 1641, le cardinal duc de
R ichelieu, ce grand gnie de la France et l'esprit de
son sicle peut-t le plus pntrant et le plus universel, crivit une lettre au cardinal, son frre, archevque de Lyon, touchant la Mre de Matel, par
laquelle (lettre), il se plaignait agrablement lui sur
ce qu'il avait dans sa ville un trsor cach, sans lui
en faire part, en la personne de la Mre de Ma tel; qu'il
tait fch d'avoir appris cette nouvelle par d'autres
que par lui; que beaucoup de gens de qualit lui avaient
parl de son mrite et des grces extraordinaires que
Dieu lui communiquait et que, pour marque qu'il en
tait bien instruit, il lui envoyait des crits qu'elle
avait faits par ordre de ses directeurs, de qui il les
avait reus et lus avec admiration, comme pleins
d'une doctrine cleste ; qu 'il tait ais, en les voyant,
qu'elle avait t inspire du Saint-Esprit ; qu'au
reste, il le priait de les voir avec attention et de lui en
crire son sentiment ... >>
Ainsi mis en demeure de se prononcer, l'archevque de Lyon vint l'improviste la maison du
Verbe-Incarn,, le rer dcembre 164r. Jeanne se

JEANNE DE MATEL

jeta ses pieds, pour lui demander sa bndiction.


Il la releva promptement, mais lui dclara qu'il
venait pour saisir tous ses crits. Pleine de soumission,, elle prsenta les cls de ses coffres. Sur
l'ordre du prlat, un grand-vicaire les ouvrit et
s'empara de leur contenu. Les premiers biographes
de Jeanne ont cru que, ce jour-l mme, il avait
donn l'ordre Jeanne de rcrire de nouveau tout
ce qu'il emportait, mais sans . parler durant tout
ce temps son directeur, sans en recevoir la visite
ni le concours, ni sans parler de ses fautes. Et
comme elle objectait qu'elle aurait peine _obir,
alors qu'on emportait tous ses papiers, le cardinal
aurait rpliqu :
<< Il est vrai que je vous te vos papiers, mais non
pas l'Esprit qui vous les a dicts. Il pourra bien encore
vous faire la mme grce.

Une tude trs attentive des sources nous oblige


rectifier quelques dtails de cette tradition de
l'Ordre. Il est fort possible et mme vraisemblable
que ce. soit une lettre du grand Richelieu qui
provoqua la dmarche de son frre de Lyon. Il est
certain que l'enlvement des crits fut opr le
rer dcembre 1641 et que le cardinal interdit
Jeanne de revoir son directeur, partir du moment
o il lui ordonna de faire le rcit de toute sa vie

L'AUTOBIOGRAPHIE

47

et de toutes les grces qu'elle avait reues de Dieu.


Mais les documents que nous possdons tablissent
qu'entre l'enlvement des crits et l'ordre d'crire
sa Vie, il s'coula .environ trois mois. Elle dit en
effet qu'elle fut console par son divin' poU.x,
durant l' Avent de 1641 et les premiers mois de
i642, de la faon la plus admirable, et elle prcise :
<<En l'le de Patmos,mon me tait ravie de vos
entretiens si charmants et se trouvait en u~ paradis
dlicieux, o vous la nourrissiez de la manne cache,
mais elle en fut arrache par force, et les dlices de
cette vie cache et solitaire me furent ts quand Son
minence ft revenue de Provence, ce Carme dernier,
me faisant commandement d'crire ma vie et de la reproduire, avec la lumire de vos grces. Ce fut au mois de
mars 1642.

Ave l'admirable soumission dont elle avait tau~


jours tait preuve, Jeanne se
mit l'uvre. Son travail, croyons-nolis, dura de
mars fin juin 1642, - environ cent jours. Elle
nous apprend elle-mme que, durant tout ce
temps, elle ne fit d'autre oraison que de s'appliquer
ce qu'elle crivait. De fait, le recueil de ses crits
ne contient rien d'autre, pour ce laps de temps. Son
manuscrit, que nous possdons, contient 649 pages
L'AUTOBIOGRAPHIE
DE JEANNE.

JEA."l"NE DE MATEL

de grand format. Cela fait une moyenne de six pages


et demie par jour. C'est de beaucoup le monument
le plus prcieux qui nous reste de Jeanne de Matel.
Nous avons de fortes raisons de penser qu' mesure
qu'elle erivait, sa secrtaire faisait plusieurs
copies de sa rdaction, afin d'en conserver m:e au
monastre, aprs que le . tout aurait t remis au
cardinal. Les papiers enlevs par ordre de ce
dernier ayant t restitus sous son successeur,
Mgr de Neuville, nous possdons maintenant la
fois les documents formant ce que nous avons
appel le Journal Spirituel, de 1633 au mois de
mars 1642, et le texte de. l'autobiographie. Ce
dernier fut mme continu, par ordre du cardinal,
jusqu' 1653, date de sa mort, puis par ordre des
directeurs de Jeanne, jusqu' l'an 1660, date
laquelle Jeanne fut spare de sa chre secrtaire,
la Sur Franoise Gravier.

Si le cardinal de Richelieu
demeurait, pour elle, l'inflexible, Dieu lui mnageait
des appuis inattendus. Au cours
de cette anne 1642, qu'elle employa crire sa Vie,
la Cour de France fit Lyon mme plusieurs
sjours. Lorsqu'clata la conspiration dite de CinqLA FONDATION
DU MONASTRE
DE GRENOBLE.

LE

GO~V~MT

DE

GllSNO ~ LE

Mars et de Thou, le chancelier Pierre Sguier vint


dans cette ville. Il avait, dans son entourage
immdiat, en qualit d'aumnier, un prtre trs
distingu, connu sous le nom d'abb de Crisy,
et qui fut l'un des premiers membres del' Acadmie
Franaise. Ce personnage tait en relations avec le
P. Gibalin, qui ne manqua pas de lui parler de
Jeanne de Matel, qui, plus que jamais, allait
toute son admiration. L'abb de Crisy eut une
entrevue avec elle et fut frapp de la hauteur de
ses penses et de la beaut de. son langage. Le chancelier tint la voir son tour et lui voua ds lors
une profonde estime. Aprs son retour Paris, une
correspondance suivie s'tablit entre la Mre de
Ma\el et Crisy, qui s'occupa activement de la
cration d'une maison de l'Ordre Paris. Jeanne
eut la possibilit, par lui, de rendre de bons
offices auprs du chancelier un avo~at gn~ral de
Grenoble, qui voulut, lui aussi, montrer sa reconnaissance, par la fondation d'une maison Grenoble. Il y eut donc la fois deux projets en cours.
Celui de Grenoble aboutit le premier, ds 1643,
et Jeanne rencontra auprs de l'vque du lieu,
Mgr Scarron, un appui qui ne se dmentit pas.
Je suis, crivait-elle, dans une continuelle confusion des bonts de Mgr de Grenoble, qui m'envoie
tous les matins son carrosse, avec un page, pour rne
4

50

JEANNE DE MATEL

mener l'vch, o il me confesse et communie


lui-mme, quoi qu'il soit infirme. Il semble qu'il n'ait
rien en terre de si cher que votre Mre.

Effectivement, grce l'vque toutes les oppositions furent vaincues. Au dbut de mai, la fondation tait chose acquise. Jeanne alla chercher
en Avignon . les premires filles qui allaient former la communaut de Grenoble, et l'rection du
monastre eut lieu, le lendemain de leur arrive,
3 juin 1643.

Pendant ce temps, tout se


prparait
Paris pour une fonDU MONASTRE
dation semblable. Jeanne, parDE PARts.
tant de Grenoble, tait rentre
Lyon. C'est de l qu'elle prit la route de Paris,
par Orlans, et elle arriva dans la capitale, le
15 aot, un peu avant midi. Une maison avait t
loue, au faubourg Saint -Germain, pour le futur
couvent. En attendant que ce logis ft amnag,
Jeanne et ses compagnes furent reues chez la
duchesse de la Rocheguyon, qui ne l'avait pas
oublie1 Enfin, la Toussaint, elles entrrent dans
leur maison.
Une grave ,question se posait pour elle -: devaitelle prendre l'habit, ce qu'elle n'avait fait ni
FONDATION

J:!ANNE: ET L~HABIT RELIGIEUX

SI

Lyon, ni Grenoble, ni en Avignon. ? Elle tait la


fondatrice, c'est--dire la personne qui fournissait
les fonds ncessaires l'tablissement des monastres et qui en dressait les rglement.s. Elle savait
que l'on critiquait sa conduite, en ce qu'elle mettait
les autres au couvent, sans y entrer elle-mme.
Que faire ? CertaiRs conseillers la poussaient se
revtir du saint habit. Mais elle ne faisait rien sans
consulter son Jsus:
Le soir du jour de la fte de Tous-les-Saints,
criFelle, je vou.s dis :
- Mon divin Oracle, que dites-vous de ce qu'on
me propose ? Que je pienne le saint habit et me rende

promptement religieuse ?
- Ma fille , me dites-vous, ne prcipite rien. Tu
peux dire ceux qui t'en pressent que Sal, pour
n 'avoir pas attendu mon prophte Samuel, fit une
chose qui me dplut... Dis-le ton directeur. Ma fille,
attends mes ordres et ne fais rien par respect humain.
L'abb de Crisy venait d'tre nomm suprieiir
canonique . du nouveau monastre. Il fut d'avis,
ainsi qe le P . Carr, un domillicain trs zl pour
!'Ordre, et les Pres jsuites, anciens directeurs
de Jeanne, qu'elle ne devait pas encore s'engager,
surtout en raison de sa maisori de Lyon, qui
n'tait pas rige canoniquement et demeurait
sa charge.

JEAMNE DE M.ATl:J.

Au milieu de tous ces dplacements et de ces occupations extrieures, Jeanne ne pouvait plus rdiger
son Journal Spirituel aussi fidlement. Nous ne
trouvons, dans son Recueil, pour cette priode, que
trois morceaux, et tous trois sont extrmement
courts. Le tit re de l'un d'eux est cependant fait
pour retenir notre attention :
CONTRADICTIONS.

Que le Verbe divin me commanda de parler de


ses bonts, sans craindre les contradictions des hommes
du monde.

Il y avait donc, son sujet, l encore, des contradictions. Une lettre d'elle l'abb de Crisy, en
dat e du rer fvrier 1644, nous laisse entendre de
quoi et de qui il s'agit. On la trouvait trop hardie
dans son tendre amour pour son Jsus. Le jansnisme qui commenait ses ravages dans la socit
chrtienne du temps blmait ces familiarits et
ces prtentions d'une pauvre petite provinciale
aux grands essors mystiques. On la traitait d' extatique, en donnant ce mot un sens injurieux.
P our beaucoup c'tait une visionnaire et une
exalte. En somme, on lui reprochait dj ce
qu'un c_ritique de notre temps a nomm, d'un mot
pittoresque mais inexact, son mysticisme flamboyant 1>. Avec sa simplicit et sa franchise nave,

JEANNE ET LE JANSNISME

53

- c'tait son mot elle, - Jeanne parlait volontiers de ses tats intrieurs. On se tromperait fort,
croyons-nous, en voyant l un manque d'humilit
et de discrtion. Il lui semblait que tout ce qui.se
passait en elle tait une preuve de la bont infinie
de son J sus et non une faon de se glorifier ellem me. Elle se voyait si pet ite et si dnue qu'elle
ne pouvait douter que tout ce qu'elle disait des
faveurs d'en-haut en elle tournt l'unique louange
de son Dieu. Au surplus, pour que l'on et le droit
de la taxer d'indiscrtion ou de purile vanit, en
tout cela, il faudrait tablir qu'elle ne suivait pas
en tout l'avis de ses directeurs. S'il y a eu faute,
c'est eux qu'elle incombe. Car il est sr qu'e}.le
leur obissait sans rserve. Les preuves abondent
que c'tait pour tre fidle leurs avis, qu'elle
parlait aux nombreux visiteurs qu'eux-mmes lui
adressaient des grces de choix dont elle tait
favorise . Mais si lgitime que ft son attitude,
il y avait alors, dans la capitale, des courants
religieux trop opposs son genre de dvotion et
en particulier cette communion quotidienne qui
la remplissait de dlices, il y avait aussi trop d'esprits ports la critique, la satire moqueuse, pour
qu'elle ne ft point l'objet des rises et des blmes
d'un grand nombre. Et un mot d'une de ses lettres
M. de Crisy nous permet de mettre au premier
rang de ses dtracteurs, celui qu'on appelait

54

JEANNE DE MATEL

Paris Mgr le Coadjuteur, et que l'histoire ne


connat que trop bien sous le nom de cardinal de
Retz. Que la causticit du clbre agitateur se soit
exerce envers Jeanne, nul de ceux qui sont familiers avec les vnements de cette poque n'en sera
surpris. Sa seule vengeance elle tait de prier
pour son ~erscute:ur :
Loin de s'aigrir contre ce Coadjuteur, crit la
Mre de Bly (elle) priait pour lui la divine Majest,
laquelle pennit, peu de temps aprs, qu'il ft fait
prisonnier d'tat, ayant t accus d'exciter le
dsordre entre les princes contre le Roi, ce qui fut si
public que l'on en faisait des chansons. dessus le
Pont-Neuf et dans les provinces, ce qui lui causa des
humiliations publiques, par lesquelles il eut occasion
de regretter celles qu'il avait voulu procurer notre
Mre institutrice. Peut-tre n'y fit-il pas de rflexion,
quoiqu 'il fut longtemps dtenu.

CHAPITRE IV

Dernires Lueurs
La " Voie dure" de ] eanne de Matel

LA VOIE

(1653-1670 ).

A partir de ce moment,
Jeanne de Matel ~ntre dans ce
que sa premire b_iographe, la Mre de Bly, qui _
l'avait connue t rs intimement, appelle sa voie
dure, c'est--dire sa monte du Calvaire. Les
croix lui viennent de toutes parts. Ses filles
trouvent qu'elle ne multiplie pas assez vite les
m aisons de l'Ordre, font des dmarches inconsidres sans la- consulter et la blessent par leur
manque de docilit. Ses amis eux-mmes, par la
permission de Dieu, commettent des imprudences
qui tournent leur confusion et la sienne, comme
DURE.

JEANNE DE M ATEL

ce fut le cas de l'excellent abb de la Piardire,


qu'elle avait tourn tout entier Dieu et qui tait
entr dans les Ordres aprs la mort de sa femme.
La capitale tait trouble et toute la France souffrait des suites de cette guerre civile que nous appelons la Fronde. Le couvent de Paris fut rudement
affect par les hostilits. Elle avait perdu, en 1646,
l'une de ses Surs les plus aimes, sa chre lisabeth Grasseteau.
cc Je refusais d'tre consde, dit-elle. Je ne pouvais
dire mes afflictions sans les accrotre, parce que je
voyais q ue c'tait me plaindre de ce que vous permettiez
pour de bonnes raisons, quoiqu' moi inconnues ...
1c Je passai l'anne '1647, comme celle de 1646,
malade de corps et languissante d'esprit .

Depuis le milieu de 1648, elle se mit . faire ellemme rgulirement l'office de cuisinire du couvent, pour remplacer une Sur malade. Une
lettre adresse au couvent de Lyon dit en effet :
Notre rvrende Mre veut prendre la peine de
la faire (la cuisine). dix-huit personnes que nous
sonunes, sans qu'elle veuille que personne lui aide,
ce qui nous rend fort confuses.

Ses grandes rvlations lui apprenaient donc


l'extrme humilit au milieu de ses religieuses
et cela n:e peut que les rendre plus admirables

LES HUMILIATIONS.

57

nos yeux. Le jour de la fte de saint Michel,


29 septembre r650, elle fut leve, comme cela lui
arrivait frquemment , une sorte d'extase. Au
co urs de ce ravissement, elle sentit le dsir de
quitter les occupations extrieures, nommment
le .soin cfe la cuisine , et elle dit ce prince des
Anges qu'elle tait dans cet office, depuis plusieurs
annes, et q:u'elle pouvait bien tre dcharge
de ce pnible exercice, pour vaquer avec plus de
repos la contemplation des mystres divins.
Il lui sembla alors que les esprits clestes dlibraient entre eux sur sa demande. Mais ils conclurent, par la voix de !'Archange, qu'elle serait
laisse encore en cet office de cuisinire de la
maison du Verbe-Incarn.
Mais le divin Matre permit qu'on lui infliget
de bien plus dures humiliations. Un prdi~ateur
osa parler la chapelle du couvent contre l'immacule cmceptfon de la Sainte Vierge. Elle en fut
si douloureusement mue qu'elle_ fit connatre sa
rprobation des parole~ prononces en sa prsence
et devant toutes ses religieuses. En guise de
revanche, le prdicateur, qui tait srement jansniste, provoqua une visite canonique du
monastre, mesure que l'on ne prenait que dans
les cas de graves soupons de dsordre dans un
couvent. Il lui fallut subir des interrogatoires
prolongs et pnibles, comme une coupable. Natu-

58

JEANNE DE MATEL

rellement, les critiques dont elle avait t po'ijrsuivie depuis tant d'annes, redoublaient contre elle.
Ma fille, crit-elle en I652, plusieurs personnes ne
croient pas que je parle par toi, ni que je fasse voir
la puissance de mon bras en ta faiblesse. Ils te regardent
de leurs yeux qui ne peuvent voir ce que je fais en toi.
Ils te mprisent, disant que tu n's ni sculire, ni
religieuse, n'entendant pas ma conduite sur toi, qui te
vois dans les sentiments de ton nant, m'adorant en
esprit et vrit. Ils t'estiment frappe d'aveuglement,
faisant des filles religieuses, donnant -l'habit, ne 'le
prenant point et disant que tu ne te veux soumettre
l'Ordre que tu as institu, comme si tu n'observais
pas mes volonts en l'tat que tu es. Console-toi,
chre fille, me contemplant en mes mpris.. ,>>

Parmi ceux qui lui rendaient pleine justice, au


contraire, se trouvait un pieux vque de Condom;
Mgr de Lestrade, qui la visitait souvent et s'difi.ait
ses entretiens sublimes.
Une chose qui est bien sre pour nous et que
nous aurons relever encore, c'est que dans toutes
les questions alors en litige, problmes de la grce,
communion frquente, dogme d l'ImruaculeConception, soumission au Souverain Pontife,
cette fille sans tudes est constamment du ct de
la. vrit contre l'erreur. Voici par exemple comment elle parle du jansnisme qui dferle alors
. dans toute la France :

JEANNE ET LE JANSNISME

59

cc Un autre jour, entendant la sainte messe, dans


cette petite chapelle, je vis mon ct droit la tiare
du pape. Vous me ftes entendre:
cc Ma fille, ceux qui trouvent mauvais que des
hommes pieux prennent conseil d'une fille ne savent
pas que mon Esprit qui gouverne l'glise se sert de
toi pour leur dclarer ses desseins. Tu es fille del' gli~e.
Aie soin de me recommander le Chef visible de celle-ci,
afin qu'il fasse voir ma volont sur les contestations qui
troublent les mes, qui discutent de la grce, rsistant
la grce. Reois, ma fille , grce pour grce, et avec
ta libert, corresponds celle-ci. Saint Paul exhorte
les chrtiens ne pas la recevoir en vain. n

Cela tait crit en dcembre 1652 et la condamnation des cinq propositions de Jansnius, par le
pape Innocent X, devait tre du 30 mai It?53
Jeanne avait donc anticip, le jugement souverain
de l'glise, avec une nettet et une sret que l'on
ne peut qu'admirer.

Au cours de r653, Jeanne de


Matel apprit la mort du cardinal Alphonse de Richelieu,
DE LYON.
archevque de Lyon. Elle' avait
eu, par ses rvlations ordinaires, la certitude que
ce prlat avait eu des repentirs de sa svrit
envers elle. Elle sut dans la suite, par le P. Gibalin,
que ses pressentiments ne l'avaient pas trompe
LA FONDATION

DU MONASTRE

1
ik

60

JEANNE DE MATEL

et que le cardinal n'tait plus inflexible , mais


que Jeanne tant loin de Lyon, il n'avait pu lui
montrer son dessein de permettre l'rection canonique de l'Ordre du Verbe-Incarn, dans sa ville
piscopale. La mort du cardinal la librait de
l'obligation qu'il lui avait faite d'crire sa Vie.
Comme elle ne voulait toujours agir que par pure
opissance, elle consulta ses conseillers autoriss.
Mes confesseurs et directeurs d '-prsent, critelle, les RR. PP. de Lingendes, Descret et de Cond,
de votre Compagnie (de Jsus) , ne me permettent
pas de m 'arrter cette mort, m 'ordonnant , comme
aussi le R. P. Gibalin, de la mme Compagnie, de
continuer mettre en lumire les grces que vous me
dpartez libralement. Je ne m 'en dispenserai pas.,
puisqu'ils me signifient vos volonts, comme aussi fait
Mgr de Condom. n

Nous saisissons une fois de plus le motif qui a


pouss Jeanne, durant la plus grande partie de
sa vie, rdiger les penses qui lui venaient au
cours de ses oraisons et raconter les vnements
de sa vie. Elle n'a point obi en cela un sentiment
de recherche personnelle ni un dsir de gloire
humaine, mais uniquement une rsolution de
faire en tout la volont de Dieu, exprime par ses
directeurs, et de montrer sa gratitude envers son

LA MAISON DE LYON

6r

divin poux pour les faveurs et aussi les preuves


dont il la comblait tour tour.
La mort du cardinal de Richelieu et son remplacement par Mgr Camille de Neuville, qui devait
occuper le sige de Lyon, de I653 1693, ouvraient
de nouvelles perspectives Jeanne. Ds que les
indications de la Providence furent assez prcises,
.elle quitta Paris, le 17 octobre 1653. La ville de
Roanne tait sur sa route. Elle y fut accueillie
comme une personne illustre, ce qui lui faisait
crire :
Le dimanche matin, mon me fut dans un indicible
dnuement, apprhendant les applaudissements de
mes compatriotes, devenant triste plus que je ne puis
exprimer.

Enfin, le jour de la Toussaint, la fondatrice


arrivait Lyon, en un vaste carrosse contenant
avec elle treize autres personnes, dont l'abb de
la Piardire.
Elle n'eut pas lieu de se rjouir de l'tat o elle
trouva son monastre du mont Gourguillon. Les
espoirs qu'elle avait conus de la faveur du nouvel
archevque ne se ralisrent pas non plus aussi
vite qu'on aurait pu le dsirer. Imperturbable en
sa confiance, elle s'en remettait son divin poux
de l'avenir de son uvre. Enfin, en 1655, toutes les

62

JEANNE DE MATEL

difficults tant cartes, le monastre de Lyon


reut l'autorisation qfficielle. Les perscutions et
les preuves n'en continurent pas moins, pour
Jeanne, tantt sur un point tantt sur un autre,
alternant avec les plus hautes faveurs spirituelles.
La Vie autographe dont elle poursuivait la rdaction contient le fidle expos des consolations et
des peines qui lui taient dparties. Qu'on en juge
par le passage suivant, qui est de I659 :
Le jour des Rameaux, vous me ftes part de vos
joies et de vos tristesses, - de vos joies, venant la
fille de Sion avec grande douceur, - de vos tristesses,
voyant la mconnaissance de plusieurs qui faisaient
des rsistances votre gloire, par prudence politique,
fchs que l'innocente simplicit vous lout, comme
Celui qui est venu pour nous sauver par bont, blmant les actions dofit ils n'entendaient pas les desseins
que vctre Providence avait par icelle. Qui a Dieu a
tout. Vous ayant, je me veux: perdre en vous et mourir
. moi. Aussi, me ftes-vous entendre, aprs l'amoureuse
descente de votre Esprit Saint, que vous vouliez que
je fusse cache en l'humilit, comme le grain de froment, et que je mourusse tout ce qui n'est pas vous,
que ne me misse (pas) -en peine du mpris ni des rebuts
quel' on faisait et ferait de moi... ~

De grosses difficults financires 'vinrent, sans


qu'il y et de sa faute, compliquer sa tche de
fondatrice. Que d'anxits, que de tourments, que

NOUVELLES PREUVES

de soucis pour elle, quand on la sommait de tenir


ses engagements et que les concours sur lesquels
elle devait compter lui manquaient tout coup !
C'est ainsi que son monastre de Lyon, autoris
ds la fin de 1655, ne put tre .rig canoniquement
que six ans plus tard, en r 66r, parce qu'elle n'avait
pu _excuter les clauses du contrat de fondation.

NouvELLES PREUVES.

Avec les soucis d'argent, Jeanne eut


affronter des preuves d'un caractre encore plus
pnible. Aprs son dpart de Paris, la suprieure
qu'elle y avait laisse tait morte, lui laissant
les plus cuisants regrets. Celle qui fut appele la
remplacer, venue de Grenoble, tait intelligente et
active, mais un peu porte aux innovations et
l'intrigue. Elle entreprit de tout changer dans .le
couvent, donnant des ordres tort et traver~,
engageant des dpenses intiles, renvoyant des
religieuses, en faisant venir d'autres et se montrant
en tout autoritaire et exigeante. Il n'tait pas
jusqu'au bon abb de la Piardire qui ne se laisst
influencer ou domi_ner par elle. Dpositaire des
fonds de la Mre de Matel, il les laissait dilapider
par une . suprieure agite et brouillonne. Il
n'prouva mme, chose plus tonnante, aucun

JllANl'Oi: DE MATEL

scrupule priver la vnrable fondatrice de sa


fidle secrtaire, la Sur Gravier, pour l'emmener
avec lui Paris. Les dernires pages de la Vie
autographe nous apportent comme des sanglots
touffs :
cc Me voyant ennuye de cette vie, par mes propres
imperfections et des perscutions que l'on me fait ...

Et un peu plus loi11

cc Le jour de la Circoncision I66o, n; ayant pas ma


secrtaire, je trouvai cette privation plus dure qu: Abraham
celle de renvoyer Agar et Ismal ...

Et pour terminer le recueil de ses crits, ces


lignes affliges :
cc N'ayant pas ma secrtaire, je n'ai pu me violenter
crire que fort peu ... C'est pourquoi je vous renvoie

vos paroles, vous conjurant, par votre bont, qu'elles


ne retournent point vous vides ... 11
1

Dsormais, elle n'crira plus. Elle vivra encore


dix ans cependant, mais dans une affliction presque
continuelle. En r662, elle perdit ce bon abb de la
Piardire, au moment o il venait de reconnatre
ses erreurs envers elle et voulait de son mieux les
rparer.

DERNIER VOYAGE A PARIS

Les nouvelles qu'elle recevait de son monastre de


Paris l'obligrent bientt
retourner dans cette ville, .a lors qu'.elle songeait
fonder un cinquime monastre de son Ordre,
Roanne. Elle arriva Paris, le zz mai 1663. A
peine arrive, elle se trouva aux prises avec les
sollicitations de la suprieure, qui voulait lui faire
augmenter de 2.000 livres les revenus du couvent
et renoncer son droit de dsigner six religieuses
pour profiter de sa fondation. D'autre part, elle se
vit comme isole et mise en quarantaine. On interdisait aux religieuses d'approcher de la fondatrice.
Jeanne tait entoure d'un rseau d'intrigues et
de suspicions. On lui laissait entendre qu'elle titait
trop vieille, trop affaiblie dans ses facults, pour
bien diriger la maison. Et quand elle rsistait aux
demandes d 'argent qui lui taient faites, on faisait
cout:ir le bruit .qu'elle tait trop attache ss
biens et presque suspecte d'avarice, alor~ qu'elle
avait tout donn pour son uvre ! Il se forma
autour de Jeanne une sorte de conjuration, Tout
fut mis en uvre pour lui forcer Ja main. Cc fut
alors la voie dure -, dans toute sa rigueur: Soh
confesseur mme fut prvenu contre elle. S'il
n 'alla pas jusqu' la priver de cette communion
quotidienne qui tait la source de sa force et sa
suprme consolation, il lui :fit, par ailleurs, toutes
DERNIER VOYAGE
A PARIS.

66

JEANNE DE MATEL

les avanies possibles. On l'entendit la traiter de


vieille folle, prononcer contre elle toutes sortes
de paroles de mpris. La Mre de Bly, qui nous
apprend tout cela, et qui fut tmoin de ces rprimandes sans cause, atteste aussi qu'elle conservait
une paix inaltrable au milieu de toutes les injures,
et qu'elle prouvait de la sorte la sinerit des affirmations qu'elle avait rptes tant de fois, quand
elle tait applaudie de tout le monde, de son dsir
d'tre abaisse et rassasie d'opprobres, l'exemple
de son Jsus.
Je la regardais, crit la Mre de Bly, avec autant
d'tonnement que les amis de Job, considrant ce
saint homme assis sur le fumier, o ses disgrces
l'avaient jet, abandonn de ses plus proches, avec
cette diffrence toutefois que, la voyant dlaisse, je
n'ai jamais eu l~ pense, cotrtme ses amis, qu'elle 'y
ft tombe par aucune de ses fautes ou manque de
conduite et jamais je n'ai pu la blmer en qubi que ce
soit ...

LA

Une des dernires joies


de Jeanne de Matel fut
d'obtenir, en juin 1668, une bulle du Saint-Si~ge,
lui permettant, en qualit de fondatrice de l'Ordre
du Verbe-Incarn, d'y faire profession, quand il
lui plairait, sans tre tenue l'anne de noviciat
CONSOMMATION.

LA PROFESSION RELIGIEUSE

prparatoire. En recevant cette pice, Jeanne fut


remplie de consolati<?n, mais lle dit la suprieure
de Paris, qui n'tait plus celle dont elle avait tant
souffert, mais l'excellente Mre de Bly:
Je ne sais pas si Dieu agre que je m'en serve
prsentement. Il le faut consulter l-dessus et le prier
de faire connatre sa volont.

Puis poussant un soupir vers le ciel, elle s'cria :


0 mon Dieu, quand viendra votre heure ?
On pria, on consulta, niais comme il y avait, ce
moment mme, des objections d'ordre juridique,
au sujet de l'avenir de sa maison de Paris, on estima
qu'elle devait attendre encore. De fait, l'existence
mme du couvent fut bienttinenace. Jeanne dut
mme quitter son monastre durant quelques
jours. Ce fut au cours de cette suprme preuve
qu'elle donna les signes de sa morfprochaine. On
se hta de la transporter de nouveau dans son
couvent. ce fut alors seulement qu'elle obtint la
permission de prendre le voile et de faire profession. La premire crmonie eut lieu dans l'aprs:.
midi du _IO septembre I670. Vers -les 5 heures du
soir, elle reut l'extrme-onction, l'absolution
tis.
gnrale et l'indulgence plnire i~ articula mor_
Puis, en prsence de toute la communaut, l'illustre
novice pronona les trois vux de religion. Et ce

68

JEANNE DE MATEL

fut elle, dans le dsarroi o tant d'motions, de


chagrin et d'angoisses avaient jet ses religieuses,
qui leur rappela, quand tout fut termin, qu'il
fallait rciter le Te Deum, qui allait tre sa dernire grande prire ici-bas, digne couronnement
d'une vie si tonnante par ses merveilles spirituelles et ses preuves de toute nature. Une heure
avant sa :fin, comme la Sur Gravier s'approchait
pour la servir, Jeanne lui dit : Jsus-Christ et sa
sainte Mre et saint Joseph sont ici! Ne les voyezvous pas? Ils m'invitent aller avec eux jouir du
repos ternel l
Vers I heure du matin, le II septembre 1670,
cette chaste colombe prit son vol dans le ciel,
ge de 73 ans IO mois et 5 jours, pour y aller
aimer, sans interruption, l'ternit entire, le
Verbe Incarn, son divin poux:. (Mre de Bly.)

CHAPITRE V

Raisons qui peuvent faire dsirer


la glorification de la Servante de Dieu
] eanne de Mate/

Les chrtiens de notre


temps sont, juste titre,
avides de spiritualit. Ce que nous aimons dans
les grandes mes que l'glise propose notre
admiration et notre culte, c'est leur ardeur
s'lever vers Dieu, et ce que nous recherchons dans
leurs crits e( leurs exemples, ce sont les moyens
qu'ils ont employs pour c~a . Dt:eu est ESPRIT,
a dit Jsus, et ceux qui l'adorent doivent l'adorer
en esprit et en vrit. (S. Jean, IV, 24.) La spirit ualit n'est rien d'autre que cela.
On a dj vu, dans les pages qui pr.._cdent,
SA

SPIRITUALIT.

70

JEANN DE MATEL

quels taient les traits principaux de la spiritualit


de Jeanne de Matel. Sa dvotion tait minemment
liturgique, tMologique et bibli9ue. Or, ce sont
justement ces trois caractres qui nous paraissent
confrer sa cause une importance et une actualit
videntes.
Jeanne de Matel semble avoir t suscite pour
prouver que le culte des Saintes critures, qui
fut, chez elle, si vivant, si lev, si fort, s'allie
sans aucune gne un got trs prononc pour les
J>lUs hautes spculations thologiques, d'une part,
et les plus humbles pratiques de la pit liturgique,
d'autre part.
En effet, c'est rgulirement dans l'office liturgique du jour, dans la fte du saint inscrit au
calendrier de l'glise, dans la clbration du
myst.r e que ce calendrier indique, en un mot dans
la vie quotidienne de l'glise, que Jeanne prend le
thme de son oraison. Mais presque aussitt, c'est
par un texte biblique, se rfran,t l'office liturgique du jour et, le plus souvent, suggr par cet
office, que Dieu parle son cur. Comme elle
aimait le dire, !!criture est son chiffr~. C'est
pour elle le livre divin dans toute la force d:u terme.
Elle y trouve abondamment sa nourriture. Un
texte clate dans son esprit, comme elle dit, en
manire de coruscation & .C'est comme un clair
qui fend la nue. Et de mme qu'aprs l'cliir, on

SPIRITUALIT DE JEANNE

entend longtemps se prolonger les grondements du


topnerre, dans la pense de Jeanne, la coruscation
biblique se prolonge en rflexions presque sans
:fip. Elle ne nous cache pas q'on la trouvait
prolixe: Elle n'avait jamais fin.i de tirer les dductions du texte qui avait soudain lui ses yeux.
Elle tait littralement inpuisable. Chaque mot
de !'criture lui tait une source dl~cieuse dont
elle buvait avidement l'eau vivifiante. En chaque
parole, elle savait qu'elle pouvait et devait trouver
~a parole mme du Verbe ternel.
On peut donc dire que si, par ailleurs, l'glise
trouvait en elle les conditions ncessaires la
batification et la canonisation, rien ne serait
plus instructif pour nous que de mettre en videuce,
par son exemple, la puissance d'dification, d'illumination, de perfectionnement spirituel qui se
ti:ouve, par les Saintes critures, mise la disposition du fidle catholique, sous le contrle suprieur de la sainte glise; dpositaire de la Parole
sacre. On a si souvent avanc, sans preuve, que
l'glise catholique se dfiait de la lecture de la
Bible, alors que le protestantisme en faisait la
rgle de sa vie religieuse, que le culte le l'criture,
chez une simple femme du monde, comme Jeanne
de Matel, fournit une excellente rplique cette
accusation dnue de tout fondement.

72

JEANNE DE MATEL

L'VANGILE D'AMOUR.

Allons-nqus attribuer
Jeanne de Matel un
rle doctrinal au sein de l'glise ? Cela a t dit
parfois, en son temps comme au ntre. Nous avons
vu .les discussions qui se produisaient sur son cas
et les contradictions dont elle tait l'objet. Mais il
est clair que l'esprit de parti et de dni~rtent a
obscurci le problme qui est en ralit fort simple.
Jeanne a toujours soumis trs humblement ce que
l'on appelait ses rvlations au jugement de ses
directeurs et de l'glise en gnral. En disant ici
gue sa . spiritualit tait non seulement liturgique, mais thologique et biblique, nous sommes
bien loin d'insinuer qu'il faut aller chercher dans
ses crits des leons de thologie ou d'exgse. Ses
interprtations de !'criture, toujours pieuses et
~auvent intressantes, ne sont jamais scientifiques,
en ce sens qu'elles ne reposnt jamas sur une
connaissance srieuse de la critique du texte ni des
principes selon lesquels on doit l'entendre. De
mt:me, elle n'a rien appris la thologie. Il tait
dj bien beau que, sans tudes pralables, elle
pt se servir couramment du vocabulaire spcial
de la thologie et parler avec prcision et exactitude des grands dogmes chrtiens.
Quelle fut donc la mission _de J canne ? N otis
rpondons : celle de tous les saints sans exception :
aimer et apprendre aux autres le /air.

L'EVANGILE D'AMOUR

73'-

C'est elle-mme qui nous le dit, dans le passage


suivant, que nous considrons comme dcisif
pour la bien juger et l'apprcier sa valeur : le
morceau est dat du 22 mars !637, elle a alors
4r ans et elle est, peut-on dire, l'apoge de sa
carrire. Ds le titre, nous sommes instruits du
contenu de la pice:
\

Que la divine bont se plaisant m'instruire ... me


commanda d'annoncer l'vangile d'amour.
Je demandai, dit-elle, ce nen divin poux
qu'il m'expliqut comme j'tais cet vangile d'amour.
Il me rpondit que l'vangile de puissance avait t
donn au x aptres, par les oprations miraculeuses
qu'ils ont faites, lesquelles sont ds pr9ductions d'une
puissance extraordinaire, par laquelle ils ont converti
le monde ...
cc Il me dit que l'vangile de sapience appartenait
aux docteurs, qu'il a faits les matres du monde, pour
enseigner la doctrine et. pour expliquer sa parole.
cc Que, pour moi, l'vangile d'amour m'avait t
rserv, que je le recevais en recevant le _Verbe qui
est fait sur moi, ainsi qu'il est dit en saint Luc : cc La
Parole du Seigneur fut faite sur Jean ; que je
devais toujours et partout annoncer l'vangile
d'amour et de bont, laquelle il se plaisait de m'enseigner et de me faire voir ses excellences divines.
<<

Que pouvons-nous dsirer de plus clair ? Jeanne


ne s'attribue aucunement ni l'vangile d'autorit
doctrinale ou de puissance par les miracles, ni
l'vangile de h aute spculation par la science

74

JEANNE DE MATEL

thologique, mais seulemen~ l'Evangile d' amour


qui appartient tous les grands amis de JsusChrist. Or, cet vangile d'amour tait particulirement ncessaire la veille du temps o .le
jansnisme allait s'acharner ne mo;ttrer en Dieu
que le visage de la justice et de la rigueur, en
voilant celui de la bont et de l'amour. C'est donc
cela qu'il faut chercher en elle : une magnifique
puissance d'aimer Notre-Seigneur et de le servir
dans la joie comme dans la peine, dans la consolation comme dans la perscution. Sur ce point,
nous sommes certains que l'abb Bremond luimme, qui a quelque peu malmen notre hrone,
est pleinement de notre avis. Et, notre tour,
nous souscrivons aux lignes dans lesquelles il
constate, comme nous que ses crits n'apportent
rien de nouveau la connaissance d~ nos dogmes ;
Ce n 'est pas l; dit-il, dans ma pense, un reproche
e t bien au contraire. Revu, ralis par un aigle ou par
une colombe, le dj-vu en cs matires ne nous lassera
jamais. Loin de nous ravir; le Vraiment nouveau nous
sduirait peu et nous laisser.ait sceptiques, nous qui
savons que le dernier des vanglistes n'a lgu
personne sa plume inspire, la clef d'or du Livre aux
sept sceaux. Tout a t dit et Jeanne est venue trop
tard ...

Fort bien. Aussi n'attendons:..nos de Jeanne


aucune rvlation nouvelle. Et nous nous tonnons

ETRE

AMANTE

75

qu'on ait pu l'accuser de s'lever au-dessus de sa


ondition, dans l'glise, alors qu'elle a si bien
prcis son dsir ans cette phrase d' ~e lettre
au P. Jacquinot :
Jamais mon intent ion n 'a t d' tre savante, ni
ne le sera, mais bien d' tre amante, voire par-dessus
tous les saints, si faire se peut selon le divin vouloir. 11

Etre amante, c'est donc toute sqn ambition. Et


elle s'abandonne pour cela docilement l'action
divine en elle. Elle sait, comme Franois de Sales,.
que la mesure d'aimer est d'aimer sans mesure .
Elle mont era donc jusqu'au point o Dieu voudra
bien la porter, voire au-dessus de tous les saints,
si faire se peut selon le divin vouloir. Si c'est l
de l'orgueil, il faut en souhaiter un semblable
tous les chrtiens dignes de ce nom !
En un sicle o les critures,
hlas ! sont devenues un livre
ferm un trop grand nombre de fidles, o les
hautes spculations thologiques sont tenues pour
des ascensions prilleuses, auxquelles les simples
fidles et les religieuses elles-mmes sont foncirement inaptes, mais o cependant le got de la
liturgie parat refleurir en des cercles de plus en
plus larges, il semble qu'il serait du plus haut
intrt de montrer en Jeanne de Matel, l'admirable
CONCLUSION.

JEANNE DE MATEL

union de l'observation quotidenne de la liturgie


missale et vesprale et de la contemplation,
base biblique et lvation mtaphysique.
Enfin, Jeanne serait un bel exemple de ferveur
pour la communion frqunte, si dcrie par les
jansnistes en son sicle, de vaillance dans la lutte
contre tous ceux qui cherchent dtourner l'me
affa1I1e de son divin Sauveur, et aussi de haute
pit mariale. Sa vie la fait connatre en effet
sous ce double aspect d'une intelligence profonde
de l'Amour divin, en tant que manifest dans
l'Irn~arnation, puis dans l'Eucharistie, et appelant
tous les homms un amour de rciprocit, -'-- et
d'une intuition exquise de tout ce qu'exige le titre
unique de Mre de Dieu, notamment l'incompatibilit que ce t itre comporte avec le pch
originel. Ainsi, sous tous les rapports o nous 'la
considrons, Jeanne nous apparat comme une
admirable initiatrice : amour du pape, - sens
profond et exact de l'accord entre la grce et la
libert humaine, -'--- commlinion quotidienne, culte de Marie Immacl.e, - dvotion aux saints,
- un~on constant(! la vie de l'glise, dans sa
liturgie, dans le dpt biblique de la rvlation et
dansl'enseignement thologique. Il n'y a donc que
de grandes_ et belles leons recevoir d'elle, pour
l'esprit comme pour le cur !

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE

Pour plus de dtails sur la belle vie de J eanne de


Matel, on doit refourir aux biographies imprimes,
dont voici la liste par ordre de dates :
r 0 La Vie de la Vnrable Mr:: J eanne-Marie

Chezard de Mate!, par le R. P. Antoine Bmssrnu,


S. J., Lyon, r692;
2 Une biographie non signe, mais attribue au
R. P. LoGIER ou LozrnR, S. J., publie Avignon,
en r743;
39 Vie de Jeanne de Matel, par le prince GALITZIN, Paris, r_864 ;
40 La Vnrable Mre Jeanne de Matel ... Sa
Vie, son Esprit, son uvre, par le chanoine PENAUD, Paris, 1883 ;
5 Vie de .la Rvrende Mre Jeanne Chzard de
M atel, d'aprs les manuscrits anciens, par la Rv.
Mre SAINT-PIERRE DE ]sus, Fribourg"7en-Suisse,
19rn.
Les deux dernires vies indiques sont de beaucoup les plus compltes et' les plus documentes.
En dehors de ces biographies, le monastre du
Verbe-Incarn de Lyon conserve prcieusement ,_
en manuscrit, tous les ouvrages de J eanne. C'est
d'aprs ces Archives que le prsent petit livre a
t crit.

TABLE DES MATIRES

Prire pour obtenir la batification de Jeanne de


Matel. ..... .......... .... ... ...

3-

Prsentation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

I. Premiers rayons {I596-I625) . . . . . . .

Chap.

Il. Fondation-de l'Ordre du Verbe Incarn 23


III. Les grandes contradictions (I 629-1653) 41
IV. Dernires lueurs. - La voie dure
de Jeanne de Matel (I653-I670) . . 5:>
V. Raisons qui peuvent faire dsirer la
glorification de la Servante de Dieu,
Jeanne de Matel . . . . . . . . . . . . . . . 69
Note bibliographique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

77

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177, Avenue Flix-Faure, l YON
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Dpt lQal diteur n 135

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