Vous êtes sur la page 1sur 18

/'f f::>. Lf- 1)/\ Lp, IVoi t:. t/.a.

:
T (7 (1'9';0 )
LES SEPT DORMANTS
APOCALYPSE DE UISLAM
Il Y a un chapitre du Coran qui, depuis ans, occupe dans
la liturgie du culte islamique une place hors pair, c'est la sourate
XVIII, (' Ahl al-kahf = (' les Sept Dormants de la Caverne (d'
phse) . Dans chaque mosque, chaque vendredi, devant l'as
semble des fidles (dont l'obligation est aussi stricte que la messe
dominicale chrtienne), un rcitant (qr) rcite la sourate XVIII 1.
En ce temps-ci, cette rcitation n'est plus partout intgrale;
selon un tmoignage du 18 juin 1947 (gypte: Alexandrie: Mr. Be
khatroh EI-Shfe), le rcitant arrive en retard, vers Il h., rcite
toute vitesse le dbut de la sourate, puis picore au hasard quel
(lues-uns des versets suivants, choisis parmi les plus faciles. Nous
connaissons des ngligences analogues, pour des textes analogues,
la synagogue juive comme J'glise chrtienne (coupures dans le
Dies irae, aux messes d'enterrement, par les chantres, Paris) 2 ;
mais le fait est l : ce texte apocalyptique est rcit, pour des motifs
prophylactiques qui le rendent de plus en plus (' antipathique 1) aux
musulmans (, clairs . mais qu'une tradition immmoriale expose
ainsi: cette rcitation hebdomadaire rpare les brches faites au
Mur de Gog et Magog (Cor. 18, 93; 21. 96) par les hordes barbares
de ce nom. dont l'irruption doit provoquer la Fin du monde.
nement (1 eschatologique 1) dont tout le reste de la sourate expose
les prodromes et dont la prire des croyants doit retarder l'chance.
Goldziher J'a remarqu: (, die ... (' SiebenschliHer I)-Sure... iibcrall
hin im Islam ais Vorbereitung zum Freitagsritus hlich ist 1) (ap.
Hichtungen, 335).
1 cr. A!'ies du X x- (;ongrr.s Internatiollal des Oriwtalistes. Bruxelles, 193R
(Louvain, 1940), p. 302-303.
Not Sainle-Clotilde (obs. M. M., 1. 5. 31).
246 LES SEPT DORMANTS
1
Voici les traditions qui marquent l'anciennet de cette observan
ce liturgique:
1 (DIlAHAD, i'tidl, 3, 51 = InN HA.JAR, lisn, 5, 151-152):
celui qui rcite la sourate al-kahf le Vendredi, une lueur sort de sous
ses pieds jusqu' l'horizon cleste, qui le fera resplendir au Jugement,
et ses pchs commis entre les deux Vendredis lui seront pardonns.
Ce hadith, dit par un khorasaniyen, M-b-Khi1lid de Khuttal, dis
ciple de Kuthayir-b-Hishm (t 207), avec un isnd remontant par
Khftlid-b-Su'id Ibn Ah Maryam Taym au fameux qr Nflfi' (de
Mdine), a t considr comme suspect par Dhahab, pour ses exag
rations 1; mais il atteste, par ses fioritures mmes, l'antiquit et la
valeur prophylactique de l'observance; sous forme individuelle, puis
qu'il n'y a d'acte intercdant pour la collectivit que la prire d'of
frande du sacrifice abrahumique 'Araft le 9 dh'lhijja; - et que
la valeur de solidaril de la rdtation liturgique (le Vendredi) de la
sourate XVnl est une tradition de dvotion (' gnante .
2 (HAWMID, sunna, 74, 231: usage contemporain en gypte) :
il est bon de rciter aux vpres du Vendredi les sourates Il r. X l,
XVIII. (NB.: on m'a fail remarquer en f:gypte l'intention de reje
ter en dernier la sourate XVIII, dont l'eschatologisme devient (1 anti
pathique aux. fonctionnaires. rcnts du culte).
3 ('AI. MAIlFZ, ibd', S. d., vers 1936: Caire),p. 166-167: .un
texte formel traditionnel (nass) atteste la valeur de la rcitation de
cette sourate aux v(lpres du Vendredi ct le Vendredi; rcitation per
sonn<'l1e, soit chez soi ad libitum, soit la mosque sans lever la voix.
Selon les 4 rites sunnites, il est blmable de rciter al-kahf le Ven
dredi voix haute et avec rptition (cf. R. Rid, ap. GOLOZIHER,
1. c.).
4 (durar kmina, 1, 9(;: un rve au VIII" s. h.): la houri dit: (1 Je
suis la dot de ta rcitation de la sourate al-kahf le Vendredi.
5 (Suy(lT, itqdn, 2, 154): rciter la sourate XVIlI protgera des
sductions de l'Antichrist (quand on le verra paratre: les premiers
versets, futht, 2, 452).
6 (SHUSIITAR, maqlid, 442): la rcitation des v. XVIII, 109-110,
protge de la contagion (lpre morale ?).
7 ZAYN AL-DN Sul'l' (vers 980 h.), lath mu'lfl (commentaire de
qurral al-'ayn; ap. 'Ad MAHF?', 1. c.): ~ la rcitation voix haute
(individuelle) de la sourate al-kahf est dconseille; Nawaw est
formel.
1 Brodes sur 3 hadith classiques (SuvllTt. ilql!. 2' d., 2, 154; cf. p. 165 :
III rciter. pour savoir s'veiller ;i heure fixe .).
,\POCI\LYPSE DE L'ISLAM 217
8 la congrgation des Siddiqiya (remontant aux Ban-Slbih de
Shiraz et Hall:1j) rcite en premier la sourate al-kahC aux vpres
du Vendredi (SANsi, salsabil, 31).
go la mthode pour recevoir l'inspiration de l'me du Prophte
consiste, selon Abu 'Ibaq:1 'Ujaymi Makkl (d'aprs les sermons du
chcikh Nr al Din Shn, du Caire, prononcs il el-Azhar), il rciter
chaque jour la sourate XVIII, la sourat.e XXXVI (et, aux vpres du
Vendrcdi, LXVII, CVIIl, vcrset 3, eXIl, v. 1, Il, v. 256 et 284-fin,
et XXXIII, v. 56).
II
Comme nous allons le voir, sourate XV III sert essentiellement
se mettre sous la direction spirituelle d'al-Khadir et dans l'tat
mental d'abandon parfait. Dieu o leur sommeil mystrieux place
les Sept Dormants; sommeil o Dieu lellr parle, par leur Gardien,
symbolis par leur Chien (kalh), investi auprs d'eux du rle spi
rituel d'al-Khadir.
a) le sommeil mys/prieux un bercement (nuqa/libu/lllm, verset
17, mis en relation avec lc hadith: (. y muqallib al-qulb J) = (e
Rctourneur des curs .), commc dans unc barque (v. 70, 7S) sur
mer (v. 60): barque du salut, par J'abandon il Dicu; dans $ une foi
immdiate ., (bilwsita : Nasrabi\dhi) ; dans. l'ombrc de la Sagessc
primordiale ., (Hallj) ; dans. l'union d'cssence il essence' ('ayn al
jam' : Ibn 'At) 1 ; le saint, dit. Shushtari, pcrd le sommeil normal
ct entre dans le sommeil des Ahl-al-Raqim (maqdl1d, C. ; c'est
la (e nuit de l'onction. (layJat al-mash) ; la (, retraite pieuse. (khalwa)
des mystiques qui n'ont. d'autre Directeur que Dieu (comme Hallj :
(e ana 'ala madhhab Rabbi .) '; elle dure 309 annes lunaires (= 300
annes solaires) 3 ; un suspens du temps, scIon Ibn Sin (najd/, 189:
$ le temps n'est figurabJe que par Je mouvement; lorsqu'aucun mou
vement n'est ressenLi, le temps n'est. pas ressenti. comme dans le
thme des Sept Dormants .) : c'est l'tat de saintet, walya (v. 42),
puisque $ les Saints sont. passifs aux tat.s mystiques, qui les domi
nent, au rebours c1es Prophtes, qui commandent. aux tats sans les
subir ., dit Hallftj il Shibli '; c'cst l'abandon hroque des mrites
(. tark ujrat al-'amal min adab al-fityn'), Ibn 'At) ", ce qui fait la
1 BAQLI, la/sfr. l, 579.
'AQ. HAMADIIANI, lamh1ddl, ms. Ioll. Off. L. 445, 6b.
3 NR KASInQI. la'wfldl Tlajmiya (sur v. 8, 17: cil. Ism. Haqqt. loIs., 2,
470-471; et Ma'stlm 'Ait. laraiq, 3, 287; cf. HALLJ, Sil. 80, 117: sur v. 78
81: aradtu, aralln, arda).
InN labsirol, ;le d., 126. BAQLI, 1. c.
J'
1

1
1
LES SEPT DORMANTS
fuluwwa, l'honneur des p r ~ u x que sont ces Sept Dormants, fitya '
(v. 9, 12), comme Ahraham a t fata (Cor, :.lI, fil); la mort. des
mystiques, qui est celle des Sept (Sahl, ap. Qushayrt, 90).
b) Dieu leur parle, par leur Gardien: t les merveilles qui arriv
rent aux Sept Dormants, quand leur Chien leur parla. (Qushayr,
189; 'Izz Ibn Ghnim Maqdisi, hall, 78) 1, " les prouvant et appr
ciant jusqu'o va leur amna (= acceptation clu mystre de la pr
destination. Cor. 33, 72), selon Bkrlra nusayrie, 88); il leur annonce
la Bonne Nouvelle (Bushra = Evanghelos, dans le sermon shi'ite'
cit par Ibn al-Athtr, sub anno 420: 'Ait (huwa) al-Bushra al-I1hi,
mukallim al-fitya Aslu\b al-kahf), verset reli avec al-Bushrii Abra
ham, lors de sa prire hroque (Cor. 11, 72,77) ; la bonne nouvelle
de l'Amiti de Dieu. (Cor. 10,65; 29,:30; 39, 19; 57, l:.l) ceu-;qt1
ont renonc aux idoles et :\ qui Il fait confidence des chiHiments
cschatologiques, qui se produiront lors de la " clameur de just ice ')
(sayha bi'l haqq, Cor. 50, 41 = nid'l mund) de leur Rveil (raj'a,
karra: dbut du rgne millnaire des saints).
c) Dans leur sommeil, les Sept Donnants apprennent de Khadir
la prire d'intercession communautaire (ighfir iii Umma = aslih, selon
Ma'rilf Karkh : ghunya, 2. 72) : " rpare (le Mur de Gog) " (, pardonne
la Communaut.; puisqu'cn sommeil, ils ne pratiquent pas l'ob
servance, cette prire qui surpasse la Loi en remettant la dette d'au
trui (contrairement 11 Cor. 6, 1(4) fait d'eux les Saints de la gnro
sit de cur (sakh1\ ~ , futuwwa), les Preux (fitya). semblables en
cela li Abraham, le premier des convertis cet abandon qui est le
vr' ble Islam. Comme lui, ils sont ces intercesseurs qui, depuis
clluge noachlque, sont les justes (14, ou 7, ou 5) qui sauvent lem
cit pcheresse de la colre de Dieu (Ihn a bi'l Duny, awliyd, p. 11.'') :
cf. Shlhr-b-Hawshab, et Hakm T1rmidhi, nawdir, at>. SuytH,
hwf, 2, 246-251); Ils sont (, apotropens (se succdent par coopta
tion). Ils sont selon tic cur (qalb, yaqn, minhj) d'Abraham . Abra
ham n'en Rvait trouv que Trois 3 (sur les Dix exigs) dans Sodome.
Le nombre Sept doit indiquer ceux qu'Abraham rclame et n'ob
tiendra qu' la Fin (10-3=7). En tout cas, la fameuse invocation
communautaire li Abraham (cho de la prire d'offrande 'Aramt) :
t Bnis-nous, protge-nous... comme Tu as bni, protg Abraham et
les siens., "kam sallayta, kam barakta 'alii. Ibrahim wa'lihi ,
qui domine toute la liturgie de la Prire canonique en Islam, rclame,
au fond, la prsence d'Intercesseurs abrahamiques (14, 7, ou 5) dans
1 Cf. recension pop. ms. Alger 1103 (autogr. FI. GROFF, Alger, 1891).
Id. selon Shalmaghani (YQlh, udabd, l, 303-304).
3 Trois = Lot et ses deux filles; marqus du signe de l'inceste: mystrieuse
rgression dans l'ordre gnalogique naturel, symbole d'une intrusion spiri
tuelle supra-lgale; comme pour Thamar dans la ligne davidique (cr. CI.
UVI-STRAUSS, L'inceste... , 1949,30-31).
APOCALYPSE DE L'ISLAM 249
la Communaut, tout instant. Ce sont les AwU\d, les Poteaux de la
Tente sainte, qui lancent des tincelles contre les crimes (Cor. 77, 30 ;
cf. Ja' far-b-Mansr al Yaman, ](ildb al 1947, p. 69-70).
selon Ghazl (munqidh, 17; jawdhir, 1!)!); les Abdl, Piliers de
soutien du monde d'ici-bas (Murs!, lala/ al-minan, marge, I, 112;
'Arzq. Kashl, talstr, ap. taraq. l, (JO). Sous la prsidence du Khadir ,)
de leur temps, car chaque poqne a son Khadir (sur l'tat mystique
suprme dit khadiriya " cf. AHfI Tih.m MAI, ql1t, 2, 131: Qsi.
wallid, ms. f. P. 5911, 66h, 69a, cf. DEPoNT, 86, n.; et SHA'RN,
II,25,27,31,57,69: pour Ali Waf ct H. Tustar; cf. isba, I, 433) l,
les Sept (flanqus des Quatre et des Quarante) forment, par coopta-
tion hirarchique, le Concile permancn( des Saints de Dieu, qui
rpartit chaque anne il La Mekkc les (. lots des hommes; Khadir
rside Jrusalem entre Bb al-Rahma ('t Abwb al-Asbt; il prie
le Vendredi en cinq lieux (= cinq semaines), Harm de la Mekl<l',
Mdine, Aqs de Jrusalem, Qub, Tr Sin; (Bandan!j! le fait prier
en ces cinq lieux subh, zuhr, ' ish et 'asr), il mange tous les deux
Vendredis une truffe (I<am' fit) et du cleri, il boit une fols au Zam-
zam (la Mckke) et une fois au Jubb Sulaym 1\n (Quds) ct s'ablutionne
'Ayn Salwn (Silo) (hadith de Shlhr-b-Hawshab, ap. Bundr!,
ta'rtkh Baghddd, ms. P. 61:i2, f. D5b-96a; selon M. Must. Jawd) '.
Les ouvriers qui peinent la tftche, Bagdad, disent, au lieu de la
Tasliya muhammadiyenne usuelle: Yal-Khidlr, ya' B Mhimmd ;
et les mres rassurent leurs bbs effrays: Yammak I{hidir Eliys,
ybah (communication amicale de M. Must. Jaw'd): au centre de
Bagdad (W.), il Y a la digUe de Khadir-Eliys.
d) cette mditation populaire sculaire de la masse musulmane
chaque Vendredi. sur Ja.Q!!r XV 1I1,a donn une diffusion trs vaste
la croyance dans la valeur prophylactique des sept noms des Sept
Dormants (dj atteste dans la Nubie chrtienne au Ville sicle chr-
tien a). On les met sur les coupes, sur les poupes des bateaux de
commerce, tant Aden (<< Maksalimn fityat al-kahf, wa Martl1nu-
sun, Binnusun, Dnuwnisi 1 wasr yalih Ynusun Dnuwnisun,
wa'kri mawsfllatun biTflnunisi / bih't1ub bih'hrub wa'mshi fil
nri wa'tfihl\ wadwu sud'a'ira'si min mutarayisi / waman khfa
min bahrin wa qatlin wa in bakii sabiyun wa intahrus bih 'Imla
tuhrasi ; selon Manjuw, de Zafr, ap. O. LOFGREN, Arabische Texte
z. ](enntnis der Stadt AdCII im Millelalter, Uppsala, 1936, 2, 90),-
qu' l'Amiraut de Turquie (cf. HAMMER, Consta/lti/lopolis, 60-61);
1 Cette, khadlrlya , apotropenne impliquant. infusion. (hull\J) rpte de
l'esprit d'lie. suppos immortel ici-bas. tombait doublement sous ln con-
damnation thologique d'Ibn al-Jawzl et d'Ibn Taymlya.
Abdulwhid Ibn Zayd, ap. MAQIJ/st, mll/Mr, ms. P. 1669, 99b.
a A l'gUse de Faras, en 739 de notre re (Ree. Travaux, 1898, 74; et 1899,
133).
250 LES SEPT DORMANTS
la marine de guerre turque tait ddie aux Sept Dormants. Et il
existe de nombreuses miniatures oit les contours de la barque, des
voiles et des rames sont forms par les noms calligraphis des Sept.
Le du khalwat turc Ismal Haqq (s. XVIII, p. 233) reconnat
cette valeur prophylactique.
Leur Chien. vigilant figure dans nombre d'uvres littraires 1
(pitaphe du pote shi'ite Ibn al-Hajjj t 391 Kazimn; mot d'At
tar, tadllk. 1, 7, sur Jaml Mawsili, allusions de Klnn, bahja et
fath).
e) cette mditation populaire s'est prcise pour les mystiques
sunnites dans la considration du Rveil des Sept Dormants, des
aints des Derniers Temps, par Hallj (parce qu'il est mort en :-log
hg. ; croyance yzidie et bektashie, o il prend le rle de Khadir,
le nom eschatologique de Mansr " chef de l'avant-garde khurasa
I}iy.'nne du MJ!!1di et de Jsus; qui porte aussi le prnom de Shu'
ayb-b-Slih s ,) (d"liOillledux prophtes qui ont cri la (e clameur
de justice '), comme lui l' ,e Ana'Jhaqq .), venu de Tlaqn, bastion
Est du Mur de Gog depuis Alexandre et jusque sous les Sassanides '.
D'autres, des Shndhiliya, ont identifi ce oShu'ayb avec le saint de
Tlemcen, AbO Madyan Shu'ayb, dont le descendant au 4- degr, Ab
Madyan-b-Shu'ayb-b-A. A.-b-Muhammnd-b-Shu'ayb, fonda l'Aq
de Jrnsalefn le waqf du Mirbat al-Burq, en souvenir du Mi'rj,
Lamentations, le 29 ramadan 720 h. '.
f) chez les a pris un aspect plus charnel, concernant
les Imams Alidesaescendants du Prophte, ou plus spirituel, concer
nant les Clients Adopts (mawl; formule oant minn Ahl al-Bayt).
Et la mditation imamite de la sourate XVII l est la base, dans les
deux cas, de toutes les rvoltes 0 pour la justice Shatologique , qui
se prpren par-l'lniauo-n;- d&slSAbbassio'S(rvolte d'AM
Muslim, ,e Client Adopt ", comme Salmn). Il faut se reprsenter la
physionomie de l'Assemble du Vendredi la mosque, -iservice
est coup par la khutba o le prdicateur (comme au canon de la
Messe de rite ori.'ntal) fait nominaliv.'ment mmoire des Chefs off!
1 Ce Chien (Viricarius. Qitm!r), knlb en arabe (lu aussi' kdl! = guide _,
par Tha'lab et les Ismaliens), est un des Cinq (7, ou 10) Animaux Paradisia
ques de l'Islam (Iawaddud, 43; SAFFIlI. I. 62; laraq, 3, 287), non compris le
Coq du Trne (Dlk : cl. notre Sa/mdll Pk, 38. n. 1). A comparer aux Quatre
vanglistes.
2 Il ressuscite les Sept Dormants (InN DIIIYA, nibrtis, 101), qui tuent la Ble
(Dilbba) et aident le Q,\yim Il tuer)' Antichrist (tul. 2, 452; l\1A.JLIS1, billdr,
XIII. 227. 2:16). 3 ErarlOs-Jallrbacll, 1947,305, 309.
, l\IARQlIARDT. EranscJ.ahr. s. v. ; Tlaqn doit tre reli eschatologiquement
Il Qatawn (pays du Manteau de la Mubhala).
'ABDULHAM!U HAMJDO, sa'da abadiya, 64.
Copie personnelle de l'Evkaf de Jrusalem (Cons. gn. Fr.),
APOCALYPSE DE L'ISLAM 251
ciels de la Communaut, des (usurpateurs, aux yeux du l
gitimisme shi'ite); ensuite on lit la sourate XVIII, o l'on voit des
Saints de tantt perscuts, tantt chargs de faire dt's re
montrances aux Prophtes officiels. Aussi les Shi'ites identifien't-ils
les Sept Dormants avec les Sept Imams des Ismaliens, cachs pen
dant 309 ans' dans la "Caverne., qui fondrent l'anticalifat des
Fatimites en :109 fi Mahdiya; leur" Rveil est la Raj'a. C'est la
doctrine des Ikhwn al-Saf. Les extrmistes "charnels font du
Chien Gardien 'Ali, gendre du Prophte; ici divinis, ayant accord
son beau-pre usurpateur un dlai de :i09 ans; il dit, dans la Khut
bat al-Bayn : "Ana Mukhtib Ahl al-kahf " (, Je suis l'interlocuteur
des Sept Dormants. (verset 115), et., chez 'Awn: "Je suis J'Interlo
cuteur des Sept Dormants durant la Nuit de l'Onction. (Shamlis,
Khasibi; Mk. 17)
Les extrmistes, shi'ites sI?!.':.!.tuels (Druzes) identifient le Chien
Gardien avec Salmn (qui est pour eux Khadir', comme pour les
Nusayris, cat. AntOn Beit.ar, ap. Niebuhr). De mme les Nusayris
Kelazis Caq1da halabiya) Ihn Shahrshb et Tabarani (qui fait des
Sept les Sept Clients Adopts subordonns il Salmiln, ses cinq Or
phelins, aytm. et ses deux Wal).
A mi-chemin entre shi'ites et sunnites, des musulmans semi-mysti
ques font des Sept Donnants les Sept Prophtes Mab'Othin: Adam,
Idris, NOh, Ibrahim, Musa, 'lsa, Muhammad, D'autres, psycholo
gues de l'extase, identifient les Sept avec sept puissances concentri
ques de l'me (dont elle se dvt, comme Ishtar de ses robes colo
res, - dans l'extase: rh, qalh, 'aql nazari, 'aql 'amal, quwwa
qudsiya, sirI', Idlaf), gardes par leur Chien, ici-bas (Nafs hayawa
niya = me animale; ses deux griffes: ghadabiya, shahwiya) '.
g) une tradition musulmane, rapporte par Mustafa M. Falaki,
en son hirldyal 'abbdsiya (Cil ire, 1 p. li:I), place la fte des Sept
Dormants au mois de rajab, le 18; mi-chemin entre les n.aghb
1 Sur celle anne 309 (290 de Yazdajurd). nombre <lu tajawhur ul-Khull
selon Shushtarl (diw. ms. T, 51 o-b). cf. Salmnl'k, 36 n.. IBN 'AsilKIII. 1, 292,
InN AL-WALlo, dmigb. II, 23-24. IBN AL-ATllin, 8, 101-102, !'ADL-B-SllDllilN,
Tllsi. ghayba. 297, 299. On notera que, selon l'vongile syriaque de l'Enfance,
Marie accouche dans la Caverne en l'an 309 d'Alexandre; le tijani Ahmadou
Hampat BA (Bandiagara. 1940) a remarqu que 309 est l'anagramme du totul
des X IV Lettres Initiales isoles du Coran (903) et aussi du nom de Jsus
('lsa=390). 309= QUDRA=SH(I)T(iln).
a Et aussi HOt M,hii (Cor. XVIII, 60).
3 Dans un texte tonnant. Khasibi (t 357; al'. hiddya.5 b) observe que la
Divinit s'occulte 'dans la Nature Humaine (ihtijb) selon 5 modes (les 5 rela
lions parentales) - ct qu'Elle s'en Irradie selon 5 modes (les 5 dnudations:
humilit, pauvret, maladie. sommeil. mort).
Qazwlnl ('djafb) la place le 4 dhl\'lqa'da (Eth, al" J. Koc", Die Siebw
schljerlegellde, 1883,205).
252 LES SEPT DORMANTS
(7 rajab), Conception du Prophte, et le Mi'rj (27 rajab), son Ascen
sion Nocturne 1.
11) on sait que la mditation prscientifique des Smites essaie
d'tablir la vrit au moyen de deux mthodes de raisonnement
fondes sur les lettres de l'alphabet (211 en arabe) prises selon leur
valeur cardinale de chiffres 30), ou selon leur valeur ordinale
d'hiroglyphes (L = particule grammaticale de l'explication = ta
jaIlt, la transfiguration). Les Dormants d'Ephse, selon le Coran
lui-mme (v. 21). Cinq ou Sepi"? Ou davantage
(28, par exemple, = 7 x 4, chiffre des anw, du Calendrier des Plia
des)? On supposa qu'ils avaient t enlevs au Ciel Empyre, y
devenant, soit les Pliades (3,5 ou 7 : bk. 88, 90, 93). soit la Grande
Ourse (Baql, kashf al-asrr). S'ils taient trois', c'taient, selon
le s premiers ermites s,1\.nnites (Sar Saqatl, les Trois Saints Emmurs
du hadith d'Ab'l Fadl M-b-Mansr (Muqaddas, 176), opinion d'ori
gine jlliYe (selon Ism. Haqq) jacobite (selon Zamakhshar, Bedawi),
ou melkite du Najrn (A. H. Jayyn). S'ils taient Cinq, opinion
nestorienne (ou jacobite), re'p-rise par les Shi'ites, c'taient les fameux
Cinq Tmoins de 111. Mubhala (soit. charnellement, les Ashb al-Kisil,
Muhammad, 'Al, Ftima, Hasan, Husayn; soit, spirituellement, les
Cinq Sn, Salmn, Miqd,id, Ab Dharr, 'Ammr, 'Uthmn-b-Maz'(\n;
avec ou non un Sixime, leur Gardien); pour le rapport entre les
Trois et les Cinq. on notera qne, dans les mIniatures de la Mubilhala.
les Cinq musulmans font face Trois chrtiens; et que Trois + Deux
Cinq, de Mambr, dans l'iconographie
byzantine prislamique (Abraham et Sara, devant les Trois anges).
Le texte coranique fournissait encore deux noms propres identifier,
pour la mditation islamique: Raqim, littralement l'Inscription du
fronton de la Caverne" identifie, puisque c'est la 'preffiTr mosque
(masjid) cite dans le Coran, avec l'Assemble Croyante, person";i
fie dans une Femme, Ftinla (= Raqm, ap--:'aijfda halabiya;28b),
comme la Synagogue chrtienne dans l'Apocalypse de S. Jean (XII,
1-6): rfugie au Dsert. Et Wasfd, la fonction de Veilleur, confie
au Sn (= l'Esprit Saint), identifi Salmn ('q. halab. 28 b).
1 Noter que l'Ascension Nocturne est une remonte rcapitulative du temps
jusqu' Abraham (6" ciel).
1 La sourate XVIII est sans fawtih. car les. Ahl al-kahf. du titre en sont
les Sept Lettres Initiales latentes. absentes.: comme les 7 Sawqit al-FAtiha
de la sourate 1 (bOUTT, Magie. 159).
1 KOCH, 107.131, 171 (Nakhshabt, Il1lfnm); pour les Ikhwn al-SarA, le
Chien est le 7" (4,190,193).
Ali est la Caverne. selon Tabarani (mlljmll', 183 b).
-- ------
ApOCALYPSE DE L'ISLAM
III
Ce que nous venons d'numrer comme rsultats de la mdita
tion collective du peuple musulman sur cette sourate XV 1II, lue
chaque Vendredi en public, consiste en amorces ritue\les.iliturgiques,
rduites aujourd'hui l'tat de vestiges prservs dans quelques
sectes aberrantes.
Plus spectaculaire est la trace historique de cette mditation,
essayant de scruter, dans le temps, les interventions des Sept Dor
mants: en l'anne 3
e
du rgne du premier Abbasside, Saffh. qui
avait dclar, contre les Alides (Sabaya), vouloir garder Je Pouvolf
u' ce <tue Jsus, fils de le rclam; l,
l'apparition de huit personnages, les S;-t DOinlants
(et leur Gardien), dans un cimetire Damas (AssEMANI, De patriar
chis, 68; cf. sa Bibl. Or., 2, 432), prcurseurs de cette Venue.
Les souverains abbassides, trs procupsde cette chance, es
sayrent d'en deviner l'imminence, en envoyant des ambassades
faire vrifier sur quel ct de leurs corps les Sept Dormants venaient
d'tre retourns par Dieu. Le khalife Mu'tasim envoya_ainsi une
am_bassade phse Chrono 285), sous Yahya Ibn al
Munajjim, qui revint avec de nombreux mss. grecs, pour lesquels
il cra Bagdad un office de traduction (une lgende les lui fait
trouver dans la Caverne des Trsors d'Apollonios de Tyane Amo
rium, autre lieu des Sept Dormants) 2. Le khalife Wthiq envoya
une seconde ambassade phse 3 avec l'astronome Muhammad-b-
Musa; et, comme il avait eu un rve sur l'effondrement du Mur de
Gog, il envoya un autre ambassadeur, Sa\lm, qui, passant par
Derbend, contourna la Caspienne et revint par Je Khurasan. On
sait encore qu'jouard le Confesseur sur le <, retour
nement. (taqlb) des depuis 600 ans (var. 200)
sur le ct droit, renverss sur le ct gauche, ce qui annonce 74
de calamits (105 1125 de notre re) 4.
Enfin, ds notre lX
e
sicle, l'Islam a identifi Gog et Magog '1
(Hzchiel. 38-39) avec les Turcs, qui n'ont cess d'tre pour lui le
1 TABARI, hist. s. a. 132 h. (discours de Dawud KOla).
RUSKA. tabula smaragdilla, 79.
[UN KIIURDDDUI, S. v.; YQth, 3, 56.
Gul1l. de Malmesbury (MAI\INl, ap. lJessariJlc, [, 515-554).
IJ
254 1.ES SEPT 1)ORl\iANTS
peuple apocalyptique par excellence (M. S. H. de BHOPAL, idha'a,
1293 h. ; Mlanges Henri Grgoire, sous presse).
Plus foisonnante encore a t cette mditation collective quant
la localisation gographique de la Caverne, lorsqu'phse tait
encore inaccessible pour l'Islam. Elle a peut-tre commenc au
Najrn, car latine des Sept-!!ormants, 27 juillet, concide
avec celle des martyrs de 524 en Najrn (et Jacques de Saroug est
ml aux deux). Puis elle s'est dplace aux frontires de la guerre
sainte, garnisons des soldats, ermitages des anachortes en lisire
des dserts. A Raqm, 7 km. au sud d'Ammn (Jordanie), visite
par Muqaddasi, et par Clermont-Ganlleau 1 ; Yarpz (Arabissos),
'Ammriya. A Qoo, prs Turfan (Mongolie) 2. En Andalousie
Tolde, Cordoue (Jann al-Ward) 3, Loja de Grenade (mosque
construite en 532 h.) 4. En Maghreb, Tbessa (Bakr), au Cap
Matifon 5, en d'autres lieux, qui sont probablement de simples
grottes de rcollection spirituelle, o voquer, pour tre guids, la
prsence de Khadir, comme fit Ibn al-Dabbgh en 1121 h. Ibn
Hirzahim prs de Fs. h'n gypte, au Moqattam, une inscription
en neskhi, tudie par J. Maspero, puis J. Sauvaget, date de 905h.
(= 1499), reproduit, au fronton de la Caverne du Maghwr, les
versets 8-11 (et partiellement v. 12) de la sourate XVIII, avec ce
commentaire: Dieu et son Prophte ont dIt vraC Cettezwiya al
Maghr (... a t btie?) par ordre du chrif husaynide Ni'matullah
al-WaJ en 905. ,) Quelques annes aprs, Qayghusz y installait
des religieux Bektashis, qui y sont encore (tombes avec pigraphie
albanaise), et en faisaient un de ces ribt 1) de la guerre sainte
spirituelle dont des hadith ont exalt la valeur; mais leur rpu
tation actuelle a diminu. La Caverne essentiellement le B.e
fuge (Ma'awii) de Jslls 6.
Dans les tekkis Bektashis, l'introducteur des trangers (mihman
dar = XIIe employ) est surnomm al-Khadir 7.
1 CLERMONT-G....NNF.....tr, nec, Arch. Or. 3 (1900), 293-303, 350, 358-359.
Mosque des Ahl-al-kahC Toyoq (30 li. E. Chodscho: cr. planche 74 Il
de l'atlas A. VON LECOQ. Clwdscho, 1913).
8 Harawt, ms. P. 5976, 48 a.
ZERHUNI. rihla de Tasafl, tr. JUSTIN....RD (1940), 123-124.
6 Gal WEISS (Bull. f;l. Ar. Alger).
G larafq. 7 BnOWN-RoSE, Dervishes, t 90.
255 APOCALYPSE L'ISLAM
IV
Maintenant que nous avons rsum tout le foisonnement de la
treize fois sculaire de l'Is.t::.m_!l!! Je le:c/lls rl'el'p/us
'lllhmaniClls de la sourate XVIII. il est indispensable d'aborder le
processus d'assemblage des thmes qui y sont traits, et qui, s'ils
forment pour le rcitant croyant un tout homogne ont tl; dsar
ticuls les uns des autres depuis longtemps par la critique euro
penne.
Il n'y a pas de doute que la structure stylistique de la sourate
XVIII en fait une cumpositiun littraire homogne. Et c'est en se
fondant sur la rpartition dans les divers thmes de la sourate des
mmes mots (e inducteurs rares (ladun -ka. -n, -nahu, -n. v. 2.
9. 64. 75) que les n;eitants unt l;tabli des (e correspondances 1) et des
syml\tries 1) qui nous paraissent contestables entre les mots iden
tiques ou analogues articulant les divers thmes dans la sourate:
fitya (v. 9 = fi'ya, v. 11. dans J'utilisation par 'Aq. Hamadhan,
d'un "ers cl;lbre 1 sur ces (e purs croyants 1) qui ne sont ni musul
mans, ni juifs. ni chrtiens, Qdisiya ; bushrii (v.
78;Comp. laqllb. v. 17, et buhr, v. 59-62, 78. 83-84). jidr (v. 76.
reli sadd. v. 93); tous dans la
du des Sep..LDormants avec ces Intercesseurs des Derniers
Temps. les Ahdl, dont Airaham avait demariO ieu la
pm:-sa prire Mamhr; le (pour le
rgne des Justes) (pour le .Jugement par le Glaive, prodrome
du Jugement Dernier).
( Il semble donc que c'est en fonction de ces mots indue/eurs que
J le lexlllS recepllls s'est prsent J'imagination (e inspire du Pro
\ phte. Et qu'il a rellement eu conscience d'une unit (e finale Il
1de cette sourate eschatologique, ordonnant ses cent-dix versets dans
J'ordre suivant:
. thme de la Caverne. o les lus se rfugient pour leur sancti
fication. s'abandonnant la volont divine, comme dans une Bar
que. safnat al- taqlb = safnat al-maskn al sab'a (v. 78) 2.
portant les Tmoins de la Foi.
1 AQ. HAMADHANI, maktabdl, nls. P., 345 a (et kan::. 12a); ct. YQllT, l, 693,
I{nAslRl. diw. li b; LIWASN1, Eucologe shi'ilf de Salda, IiI.
LES SEPT UORMAN"rS
20 thme du ,Directeur suprieur aux Prophtes, d
positaire de la science divine de la prdestination et de sa ralisa
tion graduelle dans le (' secret des curs (inaccessible aux Anges)
qu'il perce; car la prdestination ne se ralise pleinement que dans
les curs compltement dpouills, d'eux-mmes par leur abandon
Dieu; ils concident avec la grce (ce qui est le miracle, ya), ifs
y reconnaissent (et y retrouvent), pour eux-mmes et pour les
autres, les vrais Noms significatifs de leurs personnalits finales.
(3'0 Enceinte protectrice de l'or
thodoxie et de la Communaut islamique, bombarde d'toiles fi
lantes par les dmons, lzarde par les tentateurs du dehors (les
barbares) et par les dfaillances des pcheurs; Enceinte inlassable
ment rpare par la (' prire communautaire (du ' bi'lsalh) des
Saints (de la Waqfa d'Araft), qui valident la prire collective du
Vendredi par l'offrande de leur sacrifice (officiellement admise le
jour d'Araft, mais en ralit quotidienne), bouchant les fissures
du Mur par leur brique d'argent 1) (labna fadda) 1; pour Hallj,
la lgende dit qu'il boucha la brche (thulma), cause par sa di
vulgation de l'arcane, au moyen de sa tte coupe li ; Munw,
Qutb Dhahabi). C'est la tparation (iqma = islh; v. 76) du
Mur de la cit ennemie, cit du refus de l'hospitalit 1) (un commen
tateur shi'ite, Qumm, identifie cette cit Nazareth; une sentence
de Hallj dfinit le parfait abandonn comme refusant l'aumne
hospitalire, mme dans la cit o il yale plus droit) 2. Car ce re
fus (temporaire) est voulu par Dieu.
L'exgse analytique et statique de l'orientalisme a depuis long
temps confirm l'origine chrtienne du thme nO 1 (Sept Dormants
d'phse, confesseurs de la foi lors de la perscution de Dce (?),
inscrits au martyrologe romain 3, et dcompos le thme nO 2
(Khadir) en un apologue populaire prdestinatien (<< l'Ange et l'er
mite *), remontant au texte sapiential assyrien d'Ahikar (Luqmn),
et un encadrement (le poisson ressuscit) emprunt au thme nO 3,
lequel dernier thme provient du (' roman d'Alexandre du
Callisthne. y a-t-il des textes, antrieurs au Coran o ces trois
sources seraient dj amalgames? Il Y aurait chercher dans la
littrature syriaque (Caverne des Trsors, tudie par Bezold, puis
1 IBN kHALDftN, muqadd. II. Qushayri, 91 (= Ill, 53).
S Cf. Comm. marlllr. rom. (1940), p. 308-309.
251 APOCALYPSE DE L'ISLAM
Giitze), car il est significatif que, dans les sermons attribus Jacques
de Saroug, on trouve juxtaposs un sermon sur les Sept Dormants
et une homlie sur le Il roman d'Alexandre . En poursuivant dans
cette direction, on glanerait certainement de nouvelles concidences
avec le Coran.
Mais, mon sens, elles ne prouveraient pas plus que les anciennes
que la sourate XVIII aurait t fabrique (consciemment ou non)
par l'imagination de Muhammad; et reprsenterait un spcimen
des procds rhtoriques l) de l'apologtique divine, telle que
l'exgse biblique moderne la dfinit sous le nom d'II inspiration .
Je crois qu'il existe une topique de l'imagination, et que cette topi
que est dynamique; et qu'elle se ralise concrtement mesure des
vnements: en sous-tendant des If lignes de force spiritueUe l), des
fils durcis, la trame souple de l'histoire matrielle. Que les nuds
de ces fibres, en nombre infime par rapport la multitude des v
nements, sont, selon la pense profonde de Jung, des archtypes
psychiques gonfls de sve intelligible, polyvalents pour ceux qui
les mditent; je pense que ces archtypes sont finalistes et onoma
turgiques. F ~ e s , en ce sens qu'on s'y Il reconnat et qu'on
s'y retrouve , quand on a compris et qu'on ralise leurs v irtua
lits subjectives objectivement; ce sont des intersignes, a u plein
sens du mot. Onomaturgiques, en ce sens que leur trouvaille con
fre aux naissances des faits humains leurs noms historiques, im
prvisibles statistiquement; un grammairien grec l l'a dit: l'ty
mologie des noms propres de personnes est Il fortuite l), If historique l),
parce que ces noms connotent chacun un concours de circonstances
unique; miraculeux mme, dirons-nous, puisque la probl<>matique
divine du sort ne les fait exister concourants, malgr une chanee
d'un pourcentage insignifiant, que grce notre acquiescement qui
Il reconnat des archtypes en les nommant de leurs noms; un
exemple archaque, .la limite de ce que j'avance ici, sont les noms
des constellations, dont la ralit collective n'existe que dans la
perspective de notre regard qui les groupe.
Ces lignes de force spirituelle, qui sont reprables dans l'histoire
par points singuliers (nuds), caractrisent les courbes de vie
Karl Ern. A. SCHMIDT, Beilriige Zur Geschichle der Grammalik des Criechi
schen (Halle, 1859), p. 227 (l1n:oeLu l11T'1111 Tv (joP" les TVYXUVOVTU) et
p. 434 (le lekton Incorporel des stoiciens de Pergame).
Allal. Boll. LXVIII. Ml. Peeters II. - 17.
l
LES SEPT DORMAN;rS
des individus comme des socits. Et il est trange qu'elles trouvent
toutes leurs @ns la Bible hbraque, surtout dans les Pro
phtes.
En mettant ainsi sur le mme plan les trois religions (1 abrahami
ques ( part, bien entendu, des autres), j'envisage l'existence d'une
inspiration du Coran, nie, gnralement, par les chrtiens et les
jils tout comme 1' inspiration ,) des vangiles est nie par Isral.
Selon le Coran (42, 50), la Parole de Dieu est, soit rvlation
intellectuelle (wahy : Prophtie), soit comme derrire un voile ')
(ilhm: allusion au cur: Psaume), soit message par un ange
(risla: Loi, pour la mmoire). Mais l'accent est mis sur l'inspi
ration verbale, finaliste, onomaturgique; c'est une action de l'Es
qui avertit, exhorte et menace eschatologiquement: par ces
ddicaces des actes humains que sont les noms (niya).
Sans reprendre ici ce que j'ai expos ailleurs 1, disons que la langue
arabe du Coran est marque du sceau de l'inspiration, non seulement
parce que ses mots (1 lgifrants 1) (Qur'n, furqn) sont emprunts
(non sans durcissement) l'aramen chrtien ou isralite, ou parce
que l'arabe est la plus archaque et la plus ure des lang es sIIli.ti
ques; - tre inspire. Mais surtout parce que l'arabe
coranique, sous la pression de l'angoisse d'un acte de foi monothiste
d'abandon dsespr Dieu seul (Cor. 72, 22), recourt, du fond de
sa drliction de circoncis exclu (comme Agar dans ses larmes au
dsert), l'invocation de Noms, de plus en plus antiques, proph
tiques, sacrs, sauveurs, dont la signification hbraque (il faut
dire plus: smitique) reste prgnante d'une promesse divine, Jsus
fils de Marie (les deux r\ful:;; (le du Buisson Ar
dent), Abraham (le premier converti, le prtre du sacrifice). Cet
lan de dvotion thocentrique, qui ne peut pas ne pas tre inspir ,
a produit en arabe cette brisure de l'ambivalence des racines par
le majz shar'i (et le tadmn), ce traumatisme verbal de l'allusion
directe (Cor. 50, 36), ce miracle intellectuel trange que les Ara
justement, l'i'jaz.... l'incomparabi.!!t -du
1 Ap. Seconde d'Abraham, 36 ; Le signe marial (In Rythmes du monde,
1948,3, p. 7-16); Technique de lacontemplation, in tudes carmlitaines, 1948,
2, p. 37-47 : la (:aclda citant Maryam (p. 47, Il. 1) est celle de Ru'ba sur SarUh
(BAGHDaDt, khizdna, d. Caire, 1353, t. IV, p. 344, nO 324). - II Y a dans la
grammaire arabe quelque chose d'irrductible la logique hellnistique (dis
cussion Qunna't - Slrfi en 939).
2
APOCALYPSE DE L'ISLAM 25!.l
Les thmes de la sourate XVIII ne font pas exception cette
1\
loi. Dans le thme nO 1 (Sept Dormants), B. Helier a bien vu que
le refus de toucher aux viandes des sacrifices paens 1> tait un
thme pr-chrtien, celui des Macchabes et d'f:lie. N'tre nourris
que de la seule volont divine, c'est non seulement le vu de jene,
mais la garde intgrale de la bouche, le vu de silence, qui seul per
met au eur, prserv du bruit du monde, de concevoir la Parole
divine (comme le vu de Marie au Temple, selon le Coran, 19,27).
C'est la virginit anti-idoltrique de l'me voue la transcendance
du Tmoignage de l'Esprit, c'est la Fuite au dsert des premiers
ermites essniens et gyptiens, la Solitude de Dieu seul: al-Ghurba 1.
La pr-rsurrection 1> des Sept Dormants prouve l'authenticit
de leur abandon par l'incorruptibilit de leurs corps sanctifis, d'o
la Parole divine s'chappe, leur rveil: en une clameur de jus
tice, avant-courrire du Jugement, qui est cri de parturition (dnes)
pour ceux qu'il ressuscite. On entrevoit que, dans cette terre oni
voue la Terre Mre (Diane),
et de l'oniromancien Artmidore, la mditation de la Chrtient
naissante, y saluant l'Asile de la Vierge Marie et de l'aptre vierge
(S. Jean: les mystiques byzantins croient l'incorruptibilit, sinon
l'assomption, des deux) 2, y a prmdit les Sept glises (endor
mies) de l' Apocalypse d;Ydfui.ffa
Thotokos, quatre ans avant d'y vnrer les Sept Dormants (432,
concile d'phse; 436, invention des Sept, dans ce grand cimetire
explor en 1930-1932' par des archologues autrichiens). Avant
l'Islam, l'invention des Sept a une sa
veur eschatologique positive.
tJ:!.!Jle du spirituel se rattache lie et au Carmel;
on ne peut aborder ici le problme de l'identit certaine d'lie et
de Khadir; si une tradition islamique tardive les a ddoubls, c'est
comme pour le Messie juif (chez Saadiya et Hai Gaon) 3, ou la dua
lit islamique Messie-Mahdi '. On notera que, de mme que l'Ordre
1 Sur la Ghurba de l'Islam, la Fin des temps, et. Salmdn Pdk, p. 42.
1 Notons, paralllemjlnt, en chrtient latine, l'Ide que la Vierge serait morte
phse (selon A C. Emmerich de Dhnen et Marie-Louise Nerbolier de Oi
moz: rfutes ap. lettre Mlanie Calvat Combe, 7. 2. 01).
1 Selon S. Schwartzfuclls (cf. A. H. SILVER, Messianic Speculai. in Isr.,
New- York, 1927).
Eranos-Jahrbueh, 1947, 303-306. 1
260 LES SEPT DORMANTS APOCAL\'PSE DE LiISLAM
des Cannes fait l'office de S. lie en rouge (comme martyr de lit
fin des temps), l'Islam identifie Khadir avec l'Ame Pure (Nafs
Zakiya, s. XVIII, v. 73) qui sera martyrise la Fin des Temps (IBN
'ARABi, lut. 3, 367; cf. BUKHARI, 2, 164, 166); avec le Serviteur
Pieux ('Abd Slih).
Rcapitulant les observations ci-dessus, on observera que la m
ditation islamique a bien plus souvent XVIII
dans sa vie que la mditation juive ou la mditation
chrtienne n'ont ralis les apocalypses (Isae, Daniel, Jean),
qu'il s'agisse du type du Messie (David, Jrmie), ou du type de la
Femme (Jeanne d'Arc).
Il reste que ces plnitude de ra
lisation flnl!le, non par le fallacieux procd des (c assimilations
nominales, cher certaine exgse, ni par les rincarnations cy
cliques (tansukh) admises par les shi'ites extrmistes, si charnels,
mais paLunc (c courbure spirituelle ; comme pOlir
des arcs de grand cercle sur la sphre, il semble que la finalit
ralise des archtypes se referme sur l'origine d'o leurs virtualits
avaient diverg; et que leur concours final en un seul point n'est
pas volution cratrice, mais involution sanctifiante. C'est nolre
introduction dans la libert du Saint, bni soit-Il; notre adoption
dans l'amour, quand l'lan de notre dsir se sent gauchir sur l'aile
de la destine.
Paris. Louis MASSIGNON;
l