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BIOGRAPHIES

VANGLIQUES
PAR

Mgr GAUME

Saint-Pierre en Jude.
L'glise d'Antioche. - Les Disciples de Snint-Paul.
Saint-Paul Jrusalem.
L'glise Romaine. - Les Successeurs de Saint-Pierre.
Les Aptres des Gaules.

II

PARIS
GAUME
3,

ET

c 1,

:f:DITEURS

RUE DE L'ABBAYE,

1.893
Dlo ib de traduction et de reproduction r6eeMo.

SAINT DENYS, DAMARIS


ET HIROTHE

Poursuivi par les juifs de Thessalonique, saint Paul fut


oblig de quitter prcipitamment la ville dR Bre, o il avait
t bien accueilli. S'tant embarqu, il aborda au port
d'Athnes. C'tait l.'an 52 de Notre-Seigneur, la dixime
anne de l'empereur Claude, sous le consulat de aius
Antistius et de Marcus Suillius. Sur l'invitation des philosophes athniens, il se rendit !'Aropage, o il pronona
l'immortel discours que tout le monde connail, ou devrait
connaitre.
Il

Les Actes des Aptres, chapitre xvn, verset 32 et suivants,


nous apprennent quel fut l'effet de ce discours : Lorsqu'ils eurent entendu parler de la rsurrection des morts,
quelques-uns se moqurent; d'autres dirent: Nous vous
" couterons sur cela une autre fois. Ainsi Paul sortit
du milieu d'eux. Mais quelques-uns, s'attachant lui,
crurent: parmi eux tait Denys, l'Aropagite, et une femme
nomme Damaris, et d'autres avec eux.

SAINT DENYS, DA.MARIS ET HIROTHEE.

483

Ill
L'Aropage, qui signifie Champ de Mars, tait le lieu o
se runissaient, trois fois le mois, les grands juges d'Athnes,
nomms aropagites. Ils connaissaient surtout des causes
criminelles et rendaient leurs jugements pendant la nuit,
afin de n'tre pas tmoins des larmes des condamns. Leur
intgrit passa quelque temps pour tre irrprochable.
Suirnnt saint Chrysostome, saint Paul y fut appel non pour '
enseig~er la divine doctrine, mais pour s'entendre condamner
mort, comme ennemi des dieux ou perturbateur de la
tranquillit publique (i). Sainl Paul y rencontra les trois
sortes d'auditeurs dont la race est ternelle : les moqueurs,
les J},ditrents et les mes de bonne volont. Au nombre
des drnires furent saint Denys, Damaris et Hirothe.
IV

Il savait que Denys n'tait pas un simple membre de l'Aro


page, mais qu'il en tait le prsident. Une circonstance particulire le disposait couter favorablement le grand Aptre.
Comme plusieurs philosophes grecs, Denys avait t chercher
la science en ~gypte, rservoir bourbeux il est vrai, mais
nanmoins rservoir prcieux des traditions venues de la
Palestine.
Le 25 mars, vers midi, de l'an 34, il se trouvait en f:gypte,
dans la ville d'Hliopolis, avec un autre philosophe nomm
Apollophane. L, tous les deux furent)moins de l'clipse
de soleil qui eut lieu la mort de Notre-Seigneur. Dans
(l)Ad Areopagum duxerunt Paulum, non ut quippiam cognoscereot,
sed ut punirent, et suppliciis afficereot; ibi enirn capitalia exerccbantur
'
judicia. Ap. Cor. a Lap., in Act . xvu, 19.

484-

SAINT DENYS, DAMAHIS ET HIROTIIE.

see lettres saint Polycarpe et au mme Apollophane, Denys


raconte le fait, pour eux alors incomprhensible et pou~
tous scientifiquement inexplicable.
V

Il dit : " Nous tions ensemble Hliopolis; comme toi,


j'avais environ vingt-cinq ans, lorsque, la sixime frie,
vers la sixime heure, le soleil fut tout oup couvert de
tnbres paisses. Nous nous trouvmes nous-mmes dans
la nuit. La frayeur qui nous saisit tait d'autant plus grande
que nos connaissances des astres nous dmontraient l'iin. possibilit d'une clipse de soleil cette poque.
Vers la neuvime heure, le soleil recouvra peu peu sa
lumire. Je te demandai alors : Apollophane, le plus
" savant des hommes, que penses-tu de ces proiges? Tu
rpondis une parole qui ne s'effacera jamais de ma mmoire:
" Mon cher Denys, c'est le bouleversement des choses di" vines. Et je m'criai: "Tu as raison: ou le Dieu de la nature
" souffre, ou la machine du monde se dtraque: Aut Deus
" naturae patitur, aut machina mundi dissolvitur .
Je notai avec soin le jour et l'anne. Plus tard, voyant
que les prodiges concordaient avec l'enseignement du divin
Paul, j'ai embrass la vrit. Dlivr des liens de l'erreur, je
professe maintenant la vrit et je te la communique.

VI
Saint Denys nous apprend qu'il avait vingt-cinq ans, la
mort de Notre-Seigneur. Or, le grand Aptre vint prcher
Athnes, la dix-neuvime anne aprs la Passion, ou la
cinq~ante-deuxime anne depuis ln naissance du Sauveur.
Saint Denys avait donc quaranle-qualre ans lorsqu'il se con-

SAINT DENYS, DAMARIS ET HIROTHE .

48t>

vertit. Pendant trois ans il demeura l'cole de saint Paul,


et fit de tels progrs que sa sublime connaissance des divins
mystres a fait et fera toujours l'admiration des sicles.

VII
Consacr vque d'Athnes par saint Paul lui-mme, il
propagea merveilleusement la foi dans cette ville, plus difficile qu'aucune autre convertir. Avec son cher maitre, il
monta Jrusalem et assista aux funrailles de la Sainte
Vierge. De retour Athnes, il crivit une le ttre de consolation saint Joan, exil dans l'ile de Pathmos. Dan s cette
lettre, de l'an 97 de Notre-Seigneur, et la quatorzime de
Domitien, il prdit !'Aptre bien-aim sa prochaine dlivrance. Elle eut lieu, en effet, ~eux ans aprs, sous le rgne
de Nerva.

VIH
De retourf:phse, saint Jean envoya saint Denys Home,
auprs du pape ~aint Clment. A son tour, saint Clment
confia au saint vque d'Athnes l'apostolat des Gaules.
Accompagn de Rustique et d'leuthre, il se rendit Paris
qu'il vangi3lisa avec un grand succs. Aprs de longs tra. vaux
et de grandes souffrances, il signa de son sang, comme
c'tait alors l'usage, la vrit de ses prdications. Lui et ses
compagnons furent mis mort sur un colline voisine de
Paris qui, raison de ce fait, porte encore aujourd'hui le
nom de Montmartre, mont des Ma1tyrs.

IX
C'tait sous le rgne d'Adrien, l'an il 9 de Notre-Soigneur:
le vnrable pontife tait g de cent vingt ans. A sa mort

i86

SAINT DENYS, DAMARIS ET HIROTHE.

eut lieu un miracle inou, qui ne contribua pas peu l'~fer


missement de la foi. La tte du saint venait de tomber sous
les coups du glaive. Le saint se baisse, la prend entre ses
mains et la porte comme en triomphe, pendant plus d'une
demi-heure, aux chants des anges qui clbraient la victoire
du martyr sur la mort et sur le tyran (1).
X

Les Actes de.s Aptres nous disent qu'une femme nomme


Damaris et plusieurs autres se convertirent au discours de
saint Paul devant !'Aropage. Qui tait Damaris? Puisque
l'historien sacr, toujours si sobre de dtails, a cru devoir la
nommer, il faut que Damaris ait t une femme plus qu'ordinaire. En effet, saint Jean Chl'ysostome nous apprend
qu'elle tait la femme de saint Denys, le prince de! 'Aropage :
Areopagita vero ille superstitiosissimae urbis iltius Civis, nonne
ex sola 11jus concione, cum uxore sequutus est eum (2)?

Denys et Damaris, deux magnifiques poissons, retirs de


(1) Nous ne nous tendrons pas davantage sur saint Denys, dont
M. Davin, chanoine de Versailles, a donn une vie qui ne laisse rien . a
dsirer.
La certitude e son apostolat Paris et l'authenticit de ses ouvrages sont mainte.na.nt hors de doute. Il faut avoir eu l'audace des
critiques jansnistes et gallicans pour les nier. Eu le faisant ils s'insurgeaient contre la constante tradition de la France. En voici un exemple :
Saint-Louis des Franais est une glise de Rome, btie par la France
la fin du xvr sicle. Elle est ddie la Sainte Vierge, saint
Denys l'Aropagite, aptre de Paris, et saint Louis, roi de France.
Voici un second fait. Il y a quatre ans, on prsenta au Saint-Pre le
Propre du diocse de Paris. La leon de saint Denys laissait encore
du doute sur la personnalit de saint Denys l'Aropagite, comme
aptre de Paris. Pie lX rpondit : " L'glise ne connait qu'un saint
Denys; saint Denys l'Aropagite, aptre de Paris; " et Sa Saintet a f!lil
refaire la Lgende.
(3) De Sacerdot., lib. IV, p. 50i, app. t. I, p. prior., edit. Gaume.

SAINT DENYS, DAMARIS ET HlROTllE.

487

la mer tnbreuse du paganisme, dans la capitale mme de


l'incrdulit; quel beau coup de filet! A cela, cependant, ne
se borna pas le succs de la pche apostolique.

XI
Parmi les autres convertis que le texte divin se contente
d'indiquer, il en est un, clbre en lre tous, no nt la tradition, gardienne jalouse de -nos gloires chrtiennes, a conserv le nom : c'est Hirothe. Dans son livre des Noms
divins, saint Denys regarde Hirothe comme son matre; il
lui donne les plus grands loges, et croit devoir se justifier
de ce que, aprs lui, il se permet d'crire sur les sciences
divines.
J'ai besoin, dit-il, de me justifier. Hirothe, mon illustre
maltre, ayant merveilleusement 1::rit sur la thologie, on
peut demander pourquoi je traite de la mme matire,
comme si ses ouvrages ne suffisaient pas'? Je rponds que
s'il avait expliqu en dtail toutes les parties de la science,
jamais je n'aurais t assez insens pour croire que j'aurais
t plus habile que lui, ou pour faire un ouvrage ct du
sien, en rptant les mi;nes choses. C'est une injure que
j'aurais faite mon maitre et mon ami, cette sublime
intelligence, de qui, aprs saint Paul, j'ai appris ce que je
sais.
XII
Mais s'tant content d'exposer les principes gnraux
de la science, il nous a donn le soin, nous instituteurs
des esprits vulgaires, de dvelopper en dtail et d'expliquer
avec mthode et dans un langage convenable, les profonds
mystres entrevus par sa haute intelligence.

488

SAINT DENYS, DAMARIS ET HlROTHE.

Ailleurs, il le dclare suprieur tous les docteurs, il le


place au premier rang aprs les Aptres. Un pareil loge de
la part de saint Denys, qui passe pour le plus sublime de
nos thologiens, nous donne la mesure de la science et du
gnie de Hirothe. Malheureusement nous n'avons plus les
ouvrages de ce matre incomparable.

XIII
Qui tait Hirothe, et o avait-il puis ces connaissances
surminentes? Tous les historiens espagnols, Pineda, Villegas, Marieta, Morales affirment que Rirothe tait originaire d'Espagne, qu'il se rendit Athnes dans l'intention
<le s'instruire, et qu'au lieu des sophistes grecs, il eut le
bonheur de trouver saint Paul, l'cole de qui il puisa la
merveilleuse science dont lui fait honneur le Grand Aropagite.
Les commentateurs grecs de saint Denys reconnaissent
P-Ux-mmes que leur Pre Hirothe tait Espagnol. Aprs
un sjour assez long, soit Athnes, soit dans la Grce la
suite de saint Paul, il revint dans sa patrie, afin de faire
part ses compatriotes des lumires de revangile.
XIV
Est-ce l qu'il mourut, ou revnt-il finir ses jours
Athnes? 11 semble, d'aprs la rdaction du 11/artyrologe
1omain, que cette ville fut le lieu de sa mort comme elle
avait t le lieu de sa naissance la vrit.
Au 4 octobre, le Maityro{oge s'exprime ainsi: <c A Athnes,
naissance de saint Hirothe, disciple de saint Paul.
D'accord a'ec les Latins, les Grecs clbrent le mme jour
la fte de l'illustre docteur. On lit dans leur Mnologe :

SAINT DENYS, DAMARIS ET HIROTHE.

489

Naissance de notre saint Pre Hirothe, du nombre des


Aropagites qui, avec le Grand Denys, furent instruits par
saint Paul. Ap'rs la vie la plus sainte, il s'endormit dans
le Seigneur. "

XV

S'il est vrai que Hirothe mourut Athnes, il ne l'est


pas moins qu'une partie de ses reliques furent apportes en
Espagne. Voici l'intressant dtail que nous apprenons du
savant Bivarius, longtemps procureur gnral des Cisterciens, prs le Saint-Sige (1).
" En revenant de Rome, dit-il, o f avais achev mes
Commentaires sur la Chronique de Lucius Dexter, j'arrivai
en Espagne et m'arrtai dans le monastre de notre ordre,
Sand9val, diocse de Lon. Je me mis examiner avec le
plus grand soin les chartes, les reliquaires et les authentiques des reliques.
Je dcouvris qu'on y conservait la tte de saint Hirothe : Telle tait la tradition des anciens. En elfet, le chef
sacr se trouvait bien parmi les reliques, mais l'authentique
n'existait pas. Il me vint en pense d'ter le voile soigneusement li aYec des bandelettes, dans lequel tait enveloppe, depuis des sicles, la vnrable tte. Peut-tre, me
disais-je, l'authentique est-il dans l'intrieur.
XVI
Et voil, grce Dieu, qu'un petit parchemin extrmement vieux, long de la moiti d'un doigt, avec une parUe
du crne, apparat aux regards de l'abb el de tous les reli-

(1) Bivar mourut en 1636.

490

SAINT DENYS, DAMARIS ET HIROTHE.

gieux, portant ces mots grecs : xe~a~v 'hpo6tou (tte de


Hirothe). Une immense joie s.'empara de tous. En action
de gr.ces d'un si grand don, l'abb ordonne une procession
, solennelle et fait clbrer la messe en l'honneur du saint
docteur, le jour mme de !'Invention, qui fut le 5 avril 1625,
fte de saint Isidore.
Tous ces dtails rendent probable le retour de Hirothe, d'Athnes en Espagne, et la fondation par lui de
l'glise de Sgovie. Il est de plus vraisembh;1.ble, qu'au
te.mps de l'invasion des Sarrasins, les chrtiens vinrent
cacher les prcieuses reliques dans le monastre de Sandoval, situ au pied des montagnes du diocse de Lon.

XYll
Il faut que la France ait t l'objet de la prdilection toute
particulire de Notre-Seigneur, pour qn 'il lui ait envoy, ds
les premiers jours de l'glise naissante, ses plus intimes
amis, Marthe, Marie et Lazare; puis saint Denys, le plus
illustre disciple du grand Aptre. Ce glorieux privilgo, la
France en fut redevable au titre de fille ane de l'.f:glise,
qui lui tait rserv de toute ternit.
Noblesse oblige. Pendant bien des sicles, la France
rpondit admirablement sa mission. Toujours elle eut,
plus qu'aucune autre de ses surs, des prires, du sang et
de l'or au service e Dieu son pre et de l'J<:glise sa mre .
De leur ct, Jsus et Marie lui ont continu leur particulire affection .
XVlll

A cette affection, plus forte que la mort, la France doit


d'avoir conserv la foi, malgr tous les efforts de l'enfer

SAINT DENYS, DAMARIS ET HIROTHBE.

491

pour la lui ravir. Depuis quatre-vingts ans surtout, la conservation de la foi, en France est un miracle vident comme
le jour. Malgr ses tautes et ses d6faillances, la France est
encore la source la plus fconde des grandes uvres catholiques : la Propagation de la foi, l'OEuvre apostolique, la
Sainte-Enfance, et la mre admirable des prtres, des religieux et des religieuses missionnaires dans le monde entier.
0 France! nation sublime, si tu savais te comprendre!
0 Gallia, magnum nomen; si intelligas te!
Voir: Bivar., Comment. in d. Deil". an. Christ. 41, n. 3, p. 210, edit.
Migne; Bar., an . .288, n. 314 ; an. 127, n. 121, 122; Id. , an. 263, n. 6, 7;
an. 291, n. 13; an. 53i, n. 22, etc.; Id, Annot. ad :.iartyrol. 9 octob.,
Id., -i octobre; Cor. a Lap., in Act. xvu,34 et suiv., etc.; M. Davin, Vie
de S. Denys, etc., etc.

5 3(

TABLE
Avrs DE 1.'DITBCR........ ..... ...... . . . . . . . . . . . . .. . . . .

Saiut tienne .............................. , . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Gamaliel. ....... ....... . ........... , . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . ,
Auauie.. .. . .... ... .. . . . . . . . . . . . . .. . .. .. . . . .. . ... . . . . . . . .. . . . .. .
Saint Philippe, saint Prochore, saint Nicanor, saint Timon, saint
Parmnas.... ... ... .. ..... . ...... .. .. ... . ....... .. .. . . ... ....
Tabitha.... ... ... ....... . ....... . ... . .. .. ... .. . ........... ... .. .
Le centurion de Csare .... . . ... .. ...... ...... ..... .... . . . . . . .
Ar~tas.... . ........ . ... . .. . . .. . . . . . . . . .. . . . . . . . . .. . . . .. . . . .. . . .
Hrode .Agrippa l'Ancien........ . ... . . ....... .... . . . ..... ......
Marie, mre de M.arc et Rhode . .. ... ........ ....... .. . . . ........
Jean, surnomm Marc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Agabus . ........... .. . . . . . . .. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Simon le Noir, Lucius de Cyrne, Manahen... ... . ... . . . .. . .... ..
Silas............. ........ ............ ..... .. ...... .. ......... . .
Tite ....... . ........ .. .... ..... ... ... . . ................. . . . .....
Prisci!le et Aquila... ..................... . ...... .... . . .... ... ..
Timothe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lydie..... .. .. ............ ... . ........... .. .. ..... .... ........ .
Jason et Sosipa.ter ..................... ,.................. ... ...
Apollon, raste, Gaus, Aristarque ............ .. ......... , . . ... .
paphrodite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
vodie, Syntyque .... .......... .. ...... . ... ..... . .... ,. . . .... . .
paphras........... .... . .. .... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dmas, Nympha, Archippe. . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .. . .
Sylvain ... ,.. . ......... ...... . .. ... . .. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Hymne, Alexandre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Carpus. ...... .... . . ... ..... . .... . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tychique.. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Eutychus ..... . .......... .. , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Flix... ... ... . ...... ..... .... .. .... .. ............. . . .. . . .. . . . ..

1
11

28
37

55
64
84

89
10&
112
118
123
132
147
162
169
183
186
196
205

212
216
220
225
233
238
245
251

254

TABLE.

532

. Drusille . . .... . . . ... .. . . . .. . .. .... . . . . . .. . ....... . . . .... , . ... . .


Festua . ........ . . . . . .... . ......... . ...... . . .... ..... .. ... . ... .
Hrode Agrippa le Jeune .. . . . . . ..... . .... . .. . ................
Brnice ... . ......... . .. .... . .. . ...... ...... . . .. .. .. .. .. .. .. .
Les grands perscuteurs de Notre-Seigneur et des Aptres ... .. .
Publius~ .. .. . ......... . ............... . .. . . . ... ..... ..... . . .. .
Pue.us ........... , .. . ...... . ............ .. ... . . .. . . ..... . ... . .
Phb . . . . , .... . .......... . . . . ... ....... .. . . ....... .. ........ . .
Philmon et Onsime ... .. ............ . . . .. . .. . . . ...... . ... .
Cris pus, Sosthne et Gallion. - Snque et les chrtiens de la cour
de Nron . ..... . ...... . ........ . .. . . . . .. ....... . . . ... . .. ....
Marie, Perside, Julie, Olympiade, Anronique, Junias, Amplias,
Urbain, Stachys, Narcisse, Ap elles, Ru fu s .... ... ............ .
Hrodion, Azyncrite, Pblgon ............ ... ....... ... .. . . . .. . . .
Hermas ....... . . . . . .. . ...... .. . . . . ..... .. . . .. . ... . .....
Lucills, Tertius, Quart us.. . ... . . . . . . . .. . .. . .... . .. . ........... .
Patrobas, Herms, Philologue ............ . ........... . ...... .. . .
Phigelle, Hermogne, Onsiphore . . ...... . ... . ....... . . . ...... . .
Simon le .Magicien . ... . ........ .. . . ........ . . . .. ...... .. . . ... . . .
Saiut Lin, premier aptre et premier vque de Besanon, premier
successeur de saint Pierre .. . , .......... . . . ..... .. ...... . .... .
Saint Clment, successeur de saint Pierre . . .... ..... ..... . .... .
Trophime ........ ... ....... . .. . ........... . .. . ..... . . .. ........ .
Crescent ..... .. ........... . .......... . . . ....... .. ....... . .... . .
Saint Denys, Da.maris et Hirothe ................. . . . ... , ......
Sergius Paulus . .. . . .......... . . . .... . .. . . . . . ..... ... ......... :
Artmas, Znas .. . . .. .. .. . ...... . . . .. .. . . ...... . . . .. . ......... .
lecla .. .... . ....... . . . .. . . . .... . .. . ...... . . . . .. . . .
Caus .. .... . ... .. . . .... . ................ . . .. ................. .

3614-93, -

CoRBllL. Imprimerie

Cn~rt .

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448
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482

492
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&18
523

BIOGRAPHIES
, EVANGELIQUES

Tome II

Rentrs enfin dans leur pays, les .Mages devinrent, comme


les bergers, les fervents aptres de !'Enfant-Dieu, Comme
celles des bergers, leurs paroles excitrent l'admiration,
veill1ent la foi, oprrent de nombreuses conversations et
en prparrent de plus nombreuses encore. L'an 44 de ~olrc
Seigneur, l'aptre saint Thomas, partant pour les Indes qui,
dans la division du monde, lui taient chues en partage,
traversa l'Arabie. Il y trouva les rois adorateurs, derenus de
majestueux vieillards, les baptisa et leur confia l'apostolat de
leur nation. Ils s'en acquittrent avec un zle proportionn
au~ grces privilgies dont ils avaient t l'objet. Une
nouvelle faveur leur tait rserve : celle de verser leur sang
pour le Dieu qui ils avaient offert leurs tisors. Riches de
mrites et d'annes, ils furent martyriss dans leur propre
pays, l'Arabie-Heureuse, et dans la ville, maintenant dtruite
de Sessania des A.drumtes, Sessania Jidrumetorum, peuttie aujourd'hui Sana.
9 O sont aujourd'huileuis reliques ?Recueillies par les chrtiens, leurs prcieux corps furent plus tard transports
Constantinople el placs arnc une grande pompe dans l'glise
Sain le-Sophie. Car il fut une poque o les empereurs d'Orient, comme Charlemagne et les rois de l'Occident, comme
Rome surtout, taient, suivant le mot de l'histoire contemporaine, d'ardents chasseurs aux reliques. Les saints rois reposaient depuis longtemps dans la ville impriale, lorsque
Eustorge, confident de l'empereur d'Orient, fut envoy en
mission auprs des Milanais.
(extrait du livre, sur les Rois Mages)

63,30

ISBN: 2-84519-060-3
9 782845 190603

Mgr
Gaume

Tome II