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COLLECTION TURCICA

VOL. ix

Syncrtismes et hrsies dans l'Orient seldjoukide et ottoman (XIVe-XVIIP sicle)


Actes du Colloque du Collge de France, octobre 2001

Sous la direction de Gilles VEINSTEIN


Publi avec le concours du Collge de France

PEETERS PARIS 2005

Denis GRIL

SOTRISME CONTRE HRSIE: <ABD AL-RAHMN AL-BISTM, UN REPRSENTANT DE LA SCIENCE DES LETTRES BURSA DANS LA PREMIRE MOITI DU XVe SICLE.

L'hrsie n'est que le rejet par une orthodoxie dominante de croyances et de pratiques juges htrodoxes. L'auteur dont nous allons traiter a appartenu, dans la Bursa du XVe sicle, l'lite intellectuelle et spirituelle proche des milieux dirigeants. Il semble avoir t considr comme parfaitement orthodoxe. Pourtant son appartenance l'cole d'Ibn 'Arab ou son intrt dclar pour un savoir sotrique, votre occulte, comme la science des Lettres ou la prdiction des vnements venir, l'aurait certainement vou ailleurs la vindicte des 'ulam'. Luimme n'hsite pas vouer aux gmonies certains sectateurs des Lettres, classs par lui parmi les pires des hrtiques. Outre l'intrt propre de son uvre, le cas de Bistm nous rappelle qu'hrsie et htrodoxie restent des notions relatives. L'essentiel de ce que nous savons sur 'Abd al-Rahmn b. Muhammad b. 'Al b. Ahmad al-Hanaf al-Bistm tient dans la courte notice que lui consacre Tshkprizde dans ses Shaq 'iq a-nu'mniyya '. Il tait originaire d'Antioche. Le nom de Bistm indique non pas une origine iranienne mais une affiliation spirituelle sur laquelle nous reviendrons. Form dans toutes les sciences islamiques traditionnelles, il tait particulirement vers d'une part dans la science des Lettres et ses applica1 Beyrouth 1395/1975, p. 31. Sur Bistm, voir. Brockelmann, CAL, II, p. 231-2, S, II, p. 323-4 ; Zirikl, al-A'lm, IV, p. 91 ; Kahhaleh, Mu'jam al-mu'allifn V 184-5 ; El 2 ,1, p. 1286 ; Encydop. Iranica, IV, p. 182-183 ; DIA, VI, p. 218-219 : Toufic Fahd, La divination arabe, Paris 1987, p. 228-230.

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lions pratiques, notamment les carrs magiques (khawss al-hurf wa 'ilm al-wafq wa l-taksr) ; d'autre part dans la connaissance des vnements venir (al-jafr wa l-jmi'a), de l'histoire et de la chronologie (altawrkh). La recherche de ces sciences tranges ou occultes (al'ulm ai-gharba) le conduisit voyager en Syrie, en Egypte et jusque dans l'Occident musulman. Est-ce sa rputation dans ce domaine qui l'amena Brousse, capitale des Ottomans ; Les savants de la ville lui firent sans doute bon accueil puisque, nous prcise la notice, Mollah Shams al-Dn al-Fanr2 reut de lui ces sciences occultes. Il resta Brousse jusqu' sa mort en 858/1454, un an aprs la prise de Constantinople. Tshkpruzde (m. 968/1561) eut l'occasion de consulter une grande partie de ses uvres, pour la plupart autographes, soigneusement calligraphies et composes, prcise-t-il. Quoiqu'logieuse, la notice parle de sciences tranges pour dsigner l'intrt principal de notre auteur. Cette rserve l'gard des sciences occultes explique sans doute que jusqu' nos jours son uvre soit reste manuscrite, l'exception d'un ouvrage littraire peu connu par ailleurs3. Son trait le plus souvent cit, al-Faw'ih al-miskiyya f~l-fawih almakkiyya Les senteurs de musc lors des ouvertures mecquoises, reflte assez bien la personnalit littraire, intellectuelle et spirituelle de Bistm et mriterait une tude approfondie. On se contentera ici d'un aperu rapide qui nous conduira sur les traces de l'hrsie, telle que l'auteur entend la dnoncer. Les autres traits, plus techniques, relvent avant tout de la science des Lettres oprative ou du jafr mais n'en contiennent pas moins des renseignements utiles sur l'auteur et son uvre. Les Faw'ih se prsentent comme un assemblage de courtes ptres (risla} dont le titre comme l'introduction sont rdigs dans une prose rime assez recherche. Le corps de l'ptre, parfois entrecoup de courts pomes, adopte un style gnralement plus simple. Pourquoi ce style orn ; L'auteur dclare rpondre la demande d'une haute personnalit qui n'est pas nomme mais ne peut tre le Sultan, contrairement ce qu'affirmait Brockelmann. Quoi qu'il en soit, Bistm affirme sa parfaite matrise de la langue arabe et dploie une vaste culture. Il perptue cette tradition de Vaab qui consiste briller par l'lgance de son style, la richesse de son lexique et l'tendue de connaissances hrites en partie de civilisations antrieures l'islam. On comprend qu'il n'eut aucune
Ce dernier est mort Bursa en 834/1431, g de 83 annes lunaires. Manhij al-tawassul f mabhij al-tarassul, en marge du Jinn al-jins de Salh alDn al-Safad, Le Caire, 1299/1882.
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peine s'intgrer dans le milieu des 'ulam' et tre introduit auprs des hauts dignitaires de l'tat. Par ailleurs l'ouvrage, par son seul titre, s'inscrit dans la continuit d'un auteur dont l'uvre n'a cess, depuis le XIIIe sicle, d'influencer l'lite intellectuelle et spirituelle du Bild al-Rm : Ibn 'Arab, souvent cit, explicitement ou implicitement. Le titre des Faw'ih al-miskiyya fl-fawtih al-makkiyya ne rappelle-t-il pas en partie celui des Fuht alMakkiyya4, Les rvlations mecquoises ? Sur le modle de ces dernires, le livre prend pour point de dpart la Ka'ba, Heu de rvlation des mystres, point de contact entre le ciel et la terre et centre de la hirarchie des saints qui veillent sur le monde. L'auteur, l'instar d'Ibn 'Arab, annonce son plan en dtail ; il avait prvu cent chapitres dont les titres rvlent ses intentions encyclopdiques. Il semble bien qu'il se soit dlibrment arrt au chapitre 30, en 844 de l'Hgire, ayant atteint le grand ge de 62 ans3, nous confie-til. Grce cette indication, nous savons qu'il est n en 782/1380. Trois orientations principales se dgagent des Faw'ih al-miskiyya :
- une inspiration soufie, fortement mais non exclusivement inspire par Ibn 'Arab, pntre des connaissances les plus sotriques mais non moins soucieuse de dfinir les voies orthodoxes d'accs la connaissance et la saintet, mettant en garde le lecteur contre certaines dviations et l'instruisant dans les pratiques initiatiques, le dhikr en particulier; - des dveloppements spcifiques sur la science des Lettres, prsente par ailleurs dans tout l'ouvrage, sous diverses modalits, thorique ou spirituelle, thurgique et pratique, comme par exemple ses applications mdicales; - un intrt constant, dj not par Tshkpriizdeh, pour l'histoire, la chronologie, l'hritage scientifique antique ou encore la classification des sciences. Hritier de Yadab classique, cet ouvrage recueille aussi nombre de traditions d'origines persane, indienne, chinoise et grecque, dj intgres dans le savoir islamique.

4 En ralit, le titre s'inspire tout autant des Faw'ih al-jaml wafawtih al-jall de Najm al-Din Kubr (m. 618/1221), le grand matre du Khwrezm (cf. l'tude et l'dition de Fritz Meier, Die Faw'ih al-jaml wa faw'ih al-jall des Najm ad-Dn al-Kubr, Wiesbaden, 1957, et l'tude et la traduction rcentes de Paul Ballanfat : Najm al-Dn Kubr, Les closions de la beaut et les parfums de la majest, Nmes 2001). Quoique l'influence doctrinale d'Ibn 'Arab soit prpondrante, il faut voir dans la rfrence Najm al-Dn Kubr, une allusion son influence majeure sur le soufisme anatolien ainsi qu' l'une des voies initiatiques auxquelles tait rattach l'auteur (voir infra). 5 Dans le colophon de l'exemplaire consult : BN arabe 6520 f. 164, le copiste dit avoir copi le texte sur l'exemplaire autographe, en 1091 H.

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Le projet encyclopdique de Bistm tait trop vaste pour tre men son terme. Il faut avouer aussi que la logique de son plan nous chappe parfois. On a un peu l'impression d'une uvre tiroirs, constitue partir de textes prcdemment rdigs. C'est ce que suggre la comparaison des Faw'ih al-miskiyya avec d'autres traits de Bistm, sur la science des Lettres en particulier. L'originalit de cette uvre rside moins dans son contenu que dans son projet qui consiste recentrer l'ensemble du savoir autour d'un noyau essentiel : la science des Lettres, cl de toute connaissance, science des saints selon l'expression d'al-Hakm al-Tirmidh* reprise par Ibn 'Arab, et donc hritire de l'intrieur de la prophtie. Bistm s'inscrit en effet dans une tradition sotrico-hermtique qui repose simultanment sur le soufisme et la science des Lettres. Reprenant dessein le titre des ptres des Ikhwn al-saf, il adresse plusieurs reprises son discours aux frres de la puret d'entre les soufis et amis fidles, adeptes de la science des Lettres (ikhwn al-saf min alsfiyya wa khilln al-waf min al-harfiyya1}. Ces deux catgories d'tres spirituels sont distingues mais unies par leur inspiration commune, le dvoilement direct (kashf) auquel prpare le cheminement initiatique. Les matres dans la science des Lettres (al-sdt al-harftyya), critil, sont comparables aux sfiyya dans leur mode de rception des connaissances, mais ils s'en distinguent par des connaissances subtiles, de nobles secrets, des connaissances gustatives et une terminologie qui leur est propre. Ils reoivent la connaissance des secrets du Coran, du bon augure (/a'/), des relations entre les Lettres, les nombres, les tempraments, les conjonctions astrales, par l'intermdiaire des awfq (carrs magiques). Ils possdent galement la science des Noms divins, des invocations et de leurs effets spirituels, des remdes...8 La suite de ce passage qui correspond la fin du livre numre les 68 sciences issues de la science des Lettres, ce qui montre bien qu'elle constitue pour l'auteur l'origine et l'achvement de toutes les sciences.
6 Cf. Tirmidh, Khatm al-awliy', d. O. Yahya, Beyrouth, 1965, p. 363 ou Sfrat alawliy', d. B. Radtke, Beyrouth, 1992, p. 58 ; dans ce passage le 'ilm al-hurfest l'une des quatre sciences qui caractrisent les saints et constituent les principes de la Sagesse (usai al-hikma). Le trait de Tirmidh intitul La science des saints ('(7m al-awliy') commence par voquer la science des lettres. Sur la place de celle-ci chez cet auteur, voir Genevive Gobillot, Le livre de la profondeur des choses, Villeneuve d'Ascq, 1996, chap. VII le langage. 7 II emploie loujours ce terme, positivement ou ngativement, mais jamais celui de hurflyya. H Faw'ih at-miski\\a f.!31b.

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Comment et par qui Bistm fut-il initi dans les deux voies, celle du soufisme et celle des Lettres ? Il nous renseigne sur la premire, non dans les Faw'ih al-miskiyya mais dans un autre trait sur la science des Lettres, le Kashf asrr al-hurfwa wasf ma'nal-2urf. Dans un passage consacr aux matres de la Voie, il mentionne son appartenance trois chanes initiatiques. Il a t rattach par un certain Abu 1-Hasan 'Al al-Drk (ou al-Dzk?) la voie de Najm al-Dn Kubr, par l'intermdiaire de Nur al-Dn al-Isfr'in. Son principal matre semble avoir t Shams al-Dn Muhammad b. Ahmad al-At'n, originaire d'Alep et mort en 807 H10, d'aprs les indications de l'auteur. Ce cheikh appartenait la Suhrawardiyya, par l'intermdiaire de 'Abdallah al-Balyn (m. env. 686/1288) " et de quelques matres portant la nisba de Bistm jusqu' al-At'n. En effet la chane initiatique de ces derniers matres remontait galement Abu Yazd al-Bistm, rattach, en mode direct et uways, l'Imam Ja'far al-Sdiq. C'est sans aucun doute cette affiliation qui explique le nom de Bistm port par l'auteur et ses matres. Enfin, par un certain Shaykh 'Abd al-Hd qui avait t l'un des matres d'alAt'n, Bistm avait t initi une voie remontant au Shaykh Saf alDn al-Ardabil, l'anctre des Sfvides (m. 735/1334)12. En 'Abd alRahmn al-Bistm convergent donc plusieurs voies dont il faudrait tudier en dtail les transmetteurs. Certains d'entre eux, comme Balyn ou d'autres dont al-At'n, matre de l'auteur, ont t vraisemblablement le relais de connaissances sotriques. En ce qui concerne la science des Lettres, Bistm ne mentionne que ses deux principaux inspirateurs : Ibn 'Arab et Shams al-Dn al-Bn13. Comme on l'a dj signal, les chapitres 3 7 des Faw'ih al-miskiyya sont calqus, dans un ordre diffrent, sur les chapitres 6 12 des Fut9 Ms BN fonds arabe 2686, 216 f. Le texte a t compos en 845 H., un an aprs les Faw'ih. 10 En se nommant lui-mme l'aboutissement de cette chane, Bistm se donne la nisba de Killiz. Killiz est une localit dpendant de 'Azz, entre Alep et Antioche, cf. Yqt, Mu'jam al-Buldn, Beyrouth, 1957, IV, p. 476. 11 Sur lui voir l'introduction de Michel Chodkiewicz Awhad al-Dn Balyn, ptre sur l'Unit Absolue, Paris 1982. Il est intressant de remarquer qu'un descendant de Balyn au IXe sicle H. fut rput pour sa connaissance des sciences occultes. ur la famille de ce cheikh de Chiraz, voir Denise Aigle, Le soufisme sunnite en Fars : Shaykh Amn al-Dn Balyn dans L'Iran face la domination mongole ( Denise Aigle d.), Thran, 1997. 12 Cf. Kashf asrr al-hurf f.110-5. La lecture suivie de ces chanes de transmission n'est pas facilite par la composition du texte coup en plusieurs units, occupant la page dans diffrentes directions.

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ht al-makkiyya et d'autres, prvus mais non rdigs, leur empruntent galement des titres. Bistm a sans aucun doute largement puis dans les ouvrages de Bn qu'il cite souvent14. Il lui doit tout ce qui touche aux applications pratiques de la science des Lettres. Contentons-nous de rappeler ici l'objet de cette science qui repose sur une certaine vision du monde. Les Lettres, dont la prononciation ou l'criture ne sont que les signes, constituent par leur valeur numrique, leurs relations avec les lments et les astres, une ralit intermdiaire entre le monde d'en haut et celui d'en bas. En elles se rencontrent les ralits suprieures inscrites dans l'exemplaire cleste du Livre, prototype de la Rvlation et les ralits terrestres. Leur rencontre, sur un plan opratoire, s'accomplit par les noms des tres et des choses qui, par la combinaison de leurs lettres, peuvent tre relis leurs principes suprieurs, reprsents en particulier par les noms divins et angliques. Les carrs magiques (awfq) permettent de mettre en relation les proprits et les sens auxquels renvoient les lettres et de faire agir ainsi les principes suprieurs ou subtils sur les tres infrieurs ou de dvoiler des ralits caches dans ce monde mais prexistantes dans le Livre o toutes choses sont inscrites. Les effets de cette science peuvent tre physiques : gurison, protection, connaissance de l'avenir mais aussi spirituels, par l'invocation des Noms divins qui lve l'me vers les mondes suprieurs. La science des Lettres s'inspire aussi bien de la Rvlation coranique que d'une multitude de connaissances cosmologiques, hritage des traditions antrieures, dj largement brass par les spcialistes des sciences occultes au cours des sicles prcdents, dans la tradition alchimique notamment15. Ce fut prcisment le rle d'Ibn 'Arab d'intgrer un cer13 Sur bn 'Arab et la science des Lettres, on pourra consulter le chapitre VIII du volume collectif sous la direction de Michel Chodkiewicz : Ibn 'Arab, Les Illuminations de La Mecque, Paris, 1988. On y trouvera une allusion la relation entre Bn et Ibn 'Arab, p. 615 notes 133 et 134. Contrairement ce qui est affirm dans El 2, suppl. 1567, la date de mort de Bn ne peut tre 622/1225 mais se situe plutt la fin des VII-XIIF sicles. On trouvera quelques indications sur l'uvre de Bn dans T. Fahd, La divination arabe, p. 230-2, 237. Sur la science des Lettres, voir Ibn Khaldn, Shifa' al-s'il li-tahdhb al-mas'il, d. M. Tanj, Istanbul, 1958, p. 63-68 ; trad" R. Ferez, La Voie et la Lui ou le Maure et le Juriste, Paris, 1991, p. 184-91 ; voir galement le numro du Bulletin d'tudes Orientales sur les sciences occultes sous la direction de Pierre Lory. 14 Sa Durrat a-fqf 'ilm al-hurfwa l-awfq est un commentaire de \&Lam'a nurniyya f l-awrd al-rabbniyya de Bn, cf. GAL suppl. I, p. 910, n 7 (indication de Michel Chodkiewicz). 15 Cf. Paul Kraus, Jbir Ihn Hayyn. Contribution l'histoire des ides scientifiques dans l'islam, Paris, Les Belles Lettres, 1986 ; Pierre Lory, Alchimie et mystique en terre d'islam, Lagrasse, 1989.

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tain nombre de questions d'ordres philosophique et hermtique une vision universelle de la Rvlation o les Lettres par leurs symbolismes phonique, graphique et numrique, permettent une remonte vers les principes non manifests de l'univers. Bni, sans ngliger la dimension spirituelle sur laquelle il insiste, s'est surtout consacr dvelopper les applications cosmologiques de cette science. Bistm, originaire d'une des grandes villes de l'Antiquit, s'inspire de l'un et de l'autre en y ajoutant une nouvelle intention : faire de la science des Lettres la synthse du savoir non seulement spirituel, hermtique et scientifique mais aussi historique et littraire, reprenant son compte et adaptant son temps la vocation encyclopdique et universaliste de Vadab. Le style particulirement fleuri, en prose rim, par lequel dbutent les chapitres des Faw'ih al-miskiyya est l'expression de cette ambition. Bistmi s'est galement illustr dans les rcits apocalyptiques (Jafr et malfm)16, autre genre de littrature sotrique, troitement li la science des lettres, surtout lorsque ces textes annoncent dans un langage chiffr des vnements comme l'avnement ou les vicissitudes de telle dynastie et plus encore la venue du Mahd. Ds son arrive en Anatolie, il appliqua ses connaissances dans ce domaine sa terre d'adoption puisqu'il composa Akshehir en 810 H. la Sayhat al-bm f hawdth al-Rm Le cri du hibou au sujet des vnements de Rm17. L'intrt de l'auteur pour ce type de prdictions s'inscrit dans une vision de l'histoire qui se dgage progressivement du plan des Faw'ih al-miskiyya. Inspir par la premire partie des Futht, \Q fasl al-ma'rif la section des connaissances18, il expose les dbuts et les fins, l'origine du monde et son achvement, en y ajoutant des traditions sur la prise de Constantinople la Grande et de Rome la Majeure (Qustantiniyya alkubr wa Rmiyya al-'uzm) dont la prise par les musulmans doit concider avec la venue du Mahd, la redescente de Jsus et le dferlement final de Gog et Magog. Cette vision eschatologique est tempre ou mise en attente par la tradition prophtique selon laquelle Dieu envoie cette communaut, tous les cent ans, un homme qui rnove pour elle
16 Cf El2 articles Djafr, Malhama et Malhim (T. Fahd) et T. Fahd, La divination arabe, p. 219-28. 17 Sur ce texte, l'origine du titre et son attribution Bistm, voir D. Gril, L'nigme de la Shajara a-nu'mniyyaf I-dawla al-'uthmniyya, attribue Ibn 'Arab dans Les traditions apocalyptiques au tournant de la cnute de Constanlinople (B. Lellouch et S. Yrasimos d.), Varia Turcica XXXIII, Paris-Montral, 1999, p. 144-5. 1K Voir l'introduction de M. Chodkiewicz Ibn 'Arab, Les Illuminations de La \iecque, p. 46-69.

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sa religion19. Mlant perspectives exotrique, sotrique et eschatologique, Bistm, identifie ainsi les rnovateurs : 'Umar b. 'Abd al-'Azz, al-Shfi', Tabar, Isf'in, Ghazl, Fakhr al-Dn al-Rz, Ibn Daqq al'Id, Ibn Jam'a (m. 733 H.)20 ; sans se prononcer prudemment sur le IXe sicle de l'hgire, il annonce la venue du Mahd pour le Xe. Il rappelle en mme temps que le vritable matre du temps chaque poque est le qutb, le Ple ou chef de la hirarchie des saints, manation de l'Esprit de Muhammad, Ple de toute l'humanit. Il superpose ainsi dessein les histoires officielle et initiatique de l'islam. Pour rappeler que les traditions apocalyptiques doivent tre intriorises et appliques par chacun soi-mme, il fait suivre ces traditions d'un chapitre sur le devenir posthume de l'me et les quatre morts initiatiques21. Le chapitre suivant traite curieusement de deux sujets apparemment sans relation aucune. On y trouve d'abord une sorte de miroir des princes : exhortation la justice et connaissances ncessaires au bon gouvernement, y compris l'art de la guerre22. Sont relats ensuite des rcits merveilleux sur les villes lgendaires. Existe-t-il un rapport entre ces deux parties ? Veut-on ainsi suggrer que depuis ces villes qui reprsenteraient les centres occults de la hirarchie des saints, les vritables vicaires de Dieu surveillent les souverains de ce monde dans leurs capitales et orientent leur insu leur politique selon la volont divine? De mme, les dveloppements spcifiques sur la science des Lettres sont suivis de deux chapitres fort diffrents mais complmentaires. Le premier concerne les fondements spirituels de cette science : Le Roseau suprme et la Tablette garde, son histoire en islam et la connaissance du Nom suprme de Dieu. Le second est une sorte d'histoire de la philoso19 Cite par Abu Dwd dans ses Sunan, malhim 1, d. M. Muhy l-Dn L Abd alHamd, Beyrouth s. d., I, p. 109, hadth n" 4291. Sur les autres occurrences de cette tradition, voir al-Sakhw, al-Maqsid ai-hasanz, Beyrouth 1985, p. 203-204. 20 D'aprs Sakhw (voir note prcdente), le nom des deux premiers personnages de la liste sont indiqus par Ahmad Ibn Hanbal pour illustrer cette tradition. Les personnages suivants sont principalement des juristes et des thologiens shafi'ites et ash'arites. On trouve une liste peu prs identique chez Sakhw, lui-mme shf'ite. Bistm s'inspire sans doute de la mme source que ce dernier. Notre auteur, lui-mme hanafite, ne manifeste aucun parti pris pour sa propre cole juridique et surtout compile toutes sortes de sources. 31 Les morts de couleurs rouge, blanche, verte et noire symbolisent respectivement le fait de contredire les penchants de l'me, d'endurer la faim, de revtir le manteau rapic des soufis et d'endurer les vexations cf. f. 55b. 32 Nous y apprenons que les carrs magiques comportant 100 divisions conviennent tout particulirement la prparation des batailles. Ceci constitue un bon exemple de l'application de la science des Lettres aux domaines les plus varis.

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phie ou plutt de la Sagesse universelle. Depuis Herms Trismgiste, en passant par Zoroastre, on retrouve les philosophes de la Grce runis sous un titre repris l'histoire de la mdecine : 'Uyn al-anb' f tabaq al-alibb' Les sources des informations sur les gnrations de mdecins23. En donnant l'un des chapitres du livre le titre d'un ouvrage connu, Bistm signale qu'il s'inscrit dans une certaine tradition littraire et savante. La science grecque est prsente ici comme devant ncessairement aboutir la science des Lettres. Au passage, il attire l'attention sur l'importance d'Antioche, sa ville natale, dans la transmission de l'hritage antique. C'est un peu de la mme manire qu'il aborde le soufisme, son histoire et ses pratiques, le dhikr en particulier, qu'il ramne fa science des Lettres. Il s'intresse aussi dans ce cadre la vision en rve et, plus particulirement la vision du Prophte, pour souligner son caractre vridique et la diffrencier d'autres visions o il arrive que l'initi s'illusionne sur lui-mme et sur son degr spirituel. Ce type d'illusion ainsi que la ralisation imparfaite de certains tats spirituels sont, considre-til, causes de nombreuses dviations. Aussi dnonce-t-il, avec vhmence, les innovations blmables (bid'a pi. bida') et les sectes dviantes (firqa pl.firaq). Ce parti-pris hrsiographique est nuanc cependant par des critiques plus subtiles, internes au soufisme, pour en dnoncer les dviations. Il passe ainsi en revue non seulement les diffrentes formes de shi'isme mais aussi les soufis extrmistes (ghult al-sfiyya), c'est--dire, comme les shi'ites pareillement qualifis, ceux qui tendent voir en certains tres, voir en eux-mmes, une manifestation divine. Il dnonce aussi les antinomistes (al-ibhiyya), ceux qui se dclarent au del des interdits ou des mises en garde de la Loi, se permettant par exemple de regarder ou mme de frquenter de plus prs les jeunes gens imberbes. L'usage du hachisch par certains derviches est galement honni. Quelques ordres comme les Qalandariyya, Haydariyya, Harriyya et mme Rif'iyya sont taxs d'htrodoxie pour leurs pratiques peu conformes la Loi, Mais surtout il voue aux gmonies les hrtiques des imposteurs de la science des Lettres (al-zandiqa min makhriqat al-harfiyy}, autrement dit les Hurfis. Les trois derniers chapitres rsument de manire significative les orientations doctrirfiales de Bistm. Ils comportent tout d'abord une apologie du soufisme orthodoxe, reprsent selon l'auteur par quatre voies
" D'Ibn Ab Usaybi'a {m. 668/1270), cf. El2, III, p. 715-716.

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spirituelles qui sont en partie les siennes : Bistmiyya, Junaydiyya, Qdiriyya, Suhrawardiyya. Les matres de ces voies sont porteurs d'une connaissance sotrique qui est l'esprit de toutes les sciences exotriques et qui trouve son accomplissement dans la science des Lettres. L'lite des soufis ne se distingue pas en dfinitive des Matres des Lettres (al-sdt al-harfiyya). C'est pourquoi l'hrsie des Hurtis lui semble particulirement dangereuse. 11 lui consacre en partie l'avant dernier chapitre dont il emprunte pour l'occasion le titre Ibn Taymiyya : alFarq bayna awliy' al-Rahmn wa awliy' al-Shayn La diffrence entre les allis de Dieu et les allis de Satan. Le fondateur des Hurts est pour lui l'exemple mme de l'inversion diabolique de la science sotrique quand celle-ci prtend pouvoir s'affranchir de la Loi et donc de la Rvlation dont la ralit est la fois extrieure et intrieure. Il s'exprime ainsi, reprenant des critiques dj formules par Ghazl contre les Btiniyya Ismaliens24 :
...Si bien que le lion de la fort des faussets et la hyne des crocs des erreurs qui a tourn la tte aux serviteurs de Dieu et sem la corruption, le nomm Fadl Allah al-Astarbd qui a suivi la voie des Khurramites et la religion des Qarmates, a dit : "les significations intrieures de l'interprtation nous dispensent de nous en tenir aux sens extrieurs de la Rvlation et les ides intelligibles nous affranchissent des formes textuelles". C'est pourquoi Satan l'a pris dans le filet des doctrines douteuses sans qu'il ait mme dpass le sens extrieur des versets ambigus. (f.144)

On dsigne sous le terme de Khurramiyya un mouvement no-mazdakiste qui se dveloppa au dbut de l'islam en Iran dans la mouvance des partisans d'Ab Muslim. L'activit de cette secte anti-arabe rvolte contre le pouvoir abbasside atteint son point culminant sous la direction de Bbak, finalement battu et excut en 213/838". En assimilant les Hurfis cette tendance ainsi qu'aux Qarmates, mouvement proche des Ismaliens qui menaa le califat abbasside, Bistm souligne le double danger d'une secte fonde sur le rejet des rites extrieurs sous prtexte d'interprtation sotrique et sur une attente eschatologique insurrectionnelle. Sa critique est d'autant plus violente qu'il est conscient de la sduction exerce par les Hurfs sur certains esprits. Aussi met-il fortement en garde son lecteur en citant, par exemple, ce vers :
24 En particulier dans le Mustazhir ou Fad'ih al-bnniyya, d. 'Abd al-Rahmn Badaw, Le Caire, 1964, p. 46-48, ou dans le Mwnqidh min al-dall, trad. Farid Jabre : Erreur et dlivrance, Beyrouth, 1959, p. 28-34. 25 Voir El2, V, p. 65-77, Khurramiyya.

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tre prs d'une chamelle saine ne sert en rien la chamelle galeuse mais celle-ci contamine la premire.

Aprs cette diatribe violente et comme par contraste, Bistm revient une fois de plus sur les authentiques reprsentants de la science des Lettres, depuis les prophtes jusqu'aux descendants du Prophte, dtenteurs du Jafr, en attendant la venue du Mahd, hritier par excellence de cette science. Le dernier chapitre est construit sur une opposition analogue entre vrais et faux adeptes du soufisme : d'un ct les voies orthodoxes dj vues, de l'autre tous les ordres populaires ou marginaux, en partie cits mais dont il allonge la liste : Malmiyya, Qalandariyya, Haydariyya, Harriyya, Ynusiyya, Jkiriyya, 'Adawiyya, Khurramiyya (sic), Rif'iyya, Hayrniyya, Sistniyya, Badawiyya et toutes sortes de soufis incarnationnistes (al-sfiyya al-hulliyya). Il leur ajoute les faux matres, imposteurs (al-mudda 'iyya) et prtendus mdecins des curs, alors qu'ils sont eux-mmes malades, ainsi que les cheikhs hrditaires dont la matrise ne repose que sur la rputation de leur pre ou de leurs anctres et qui n'ont mme pas atteint le degr des disciples engags dans la voie26. Il qualifie ces prtendus guides spirituels de brigands de grand chemin (qutt1 al-tarq), littralement coupeurs de la Voie, car ils empchent les aspirants sincres d'accder au cheminement initiatique vritable. L'sotriste qu'est Bistm se double donc d'un critique impitoyable de toute forme d'appartenance au soufisme qui ne serait pas strictement ancre dans la tradition des grands matres reconnus. Aucune sympathie chez lui ni indulgence pour le peuple des derviches rfugis dans les couvents ou parcourant les routes d'Iran, de Syrie et d'Anatolie. En quoi Bistm nous permet-il de mieux comprendre le phnomne de l'hrsie, voire du syncrtisme ? Il se situe de prime abord l'oppos de ces deUx tendances. Sa critique finale, digne d'un hrsiographe, prsente l'intrt de nous faire sentir la tension qui pouvait rgner dans l'Anatolie du XVe sicle entre, d'une part, un soufisme soucieux d'quilibre entre extrieur et intrieur et agr par les 'ulam' et les milieux dirigeants et, d'autre part, des tendances laxistes ou ultra-sotristes, attirantes aussi bien pour le peuple peu port l'ascse du corps et de l'me que pour des milieux plus intellectuels la recherche d'un compromis entre intellectualit et spiritualit.

Cf. Faw'ih miskiyya, f. 160.

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DENIS GRIL

S'il se montre si critique l'gard des Hurfis, modle de toutes les dviations, c'est que la dimension sotrique et hermtique de sa pense le rend bien conscient des points communs entre ses propres convictions et connaissances et celles des Hurfis. Selon la doctrine d'ibn 'Arab, laquelle il adhre pleinement, le monde est le lieu d'une thophanie dont l'homme est l'expression la plus parfaite. Le Prophte se trouve au centre, l'origine et l'aboutissement de cette thophanie, sparant pur les deux faces de sa ralit les deux prsences existencelles, divine et humaine. La prophtologie, l'hagiologie et la cosmologie qui dcoulent de cet enseignement reposent sur le principe d'une unit profonde entre les formes manifestes, particulirement la Loi sacre qui rgit les hommes, et leurs principes suprieurs. Tout laxisme l'gard de la Loi est donc exclu. Par ailleurs, la croyance dans le gouvernement cach des saints, relativise et lgitime tout la fois le pouvoir temporel. Libre ensuite aux matres de se tenir l'cart complet du sultanat ou de conseiller le prince. Identifier, comme le font apparemment les Hurfis, la thophanie un homme particulier - ce qui peut se concevoir sur un plan intrieur - pour en faire l'Imam, c'est confondre individu et fonction spirituelle et mettre en cause l'unit de la communaut des croyants autour de leur prophte. Tant sur le plan spirituel et dogmatique que sur le plan politique, Bistm a bien vu le danger du hurfisme. Que penser par ailleurs de l'organisation de toutes les branches du savoir et de la culture, islamiques et prislamiques, autour de la science des Lettres ? Sa compilation systmatique de matriaux plus ou moins anciens ne constitue-t-elle pas une forme de savoir syncrtique ? Il faut distinguer, mme si elles sont lies dans son esprit, deux dimensions dans son uvre. L'une, culturelle, se situe dans le droit fil de Vadah, vaste entreprise de refonte dans un moule arabe, d'lments de diverses cultures, dsormais runis dans une langue commune et un style classicisant. Bistm ne droge pas cette tradition et rpond l'attente d'un public cultiv au service de la dynastie ottomane. L'autre dimension, spirituelle, procde elle aussi de traditions multiples. Par l'intermdiaire de la science des Lettres, comme l'avait fait Ibn 'Arab avant lui, ce matre rapproche la spiritualit islamique issue de la Rvlation de courants de pense et de pratiques hrits de l'Antiquit. Pour tre spirituellement oprante, cette science doit tre reue selon le mode prophtique de l'inspiration car elle pren'd sa source la Tablette garde o sont traces les Lettres suprieures du Livre et du Cosmos. Plutt que de syncrtisme, il convient de parler de synthse et d'intgration. Si Bistm,

SOTRISME CONTRE HRSIE

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malgr le caractre quelque peu trange des sciences qu'il consignait, s'est si bien fondu dans le milieu des savants de Brousse, c'est que son uvre reflte remarquablement, dans son domaine propre, l'ide ottomane. Sur le plan religieux, orthodoxie et htrodoxie s'affrontent, surtout lorsque la cohsion politique est menace mais elles n'en constituent pas moins, que Bistm le veuille ou non, les deux faces d'une ralit religieuse et spirituelle complexe. Les ordres contre lesquels il vitupre ou d'autres qui se dveloppent son poque, jouent, sur un autre plan, un rle d'intgration comparable au sien.