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University of Ottawa
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LA PHILOSOPHIE
CONTEMPORAINE
EN FRANCE
OUVRAGES DU MEME AUTEUR
LIBRAIRIE FELIX ALCAN
Le problme moral et la pense contemporaine. 1910.
1 vol, in-16 de la Bibliothque de Philosophie contemporaine. 2 Ir. 50
Traduction des uvres choisies de Berkeley, par D. Paroi et
Beaulavon, agrgs de l'Universit, 1 vol. in-8 5 1rs.
Traditionalisme et Dmocratie, 1909, 1 vol. in-16. . 3 fr. 50
(Librairie Armand Colin.)
OUVRAfiE COURONN PAR L'ACADMIE DES SCIENCES MORALES ET POLITIQUES
LA
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE
EN FRANCE
ESSAI DE CLASSIFICATION DES DOCTRINES
PAR
d: parodi
Inspecteur gnral de llustruction publique
DEUXIEME EDITION REVUE
PARIS
LIBRAIRIE FLIX ALCAN
I08, BOULEVARD SAINT- GERMAI N , Io8
1920
Tous droits d tradmction, <le reproducUoa ot J'ilptmtion
rsorvs pour tous p&y>.
A la mmoire de mon pre,
ALEXANDRE PARODI,
l'auteur d'Ulm le Parricide, de Rome vaincue,
de la Reine Juana,
qui toute sa vie, lutta durement pour le rveil de Tida-
lism^e en France, et qu'et rjoui,
avant la
victoire
des
armes, le renouveau victorieux de la grande
pense ida-
liste franaise, dont est trace ici
l'esquisse.
TABLE DES MATIRES
Pages.
AVAWT-PROPOS
I
Chapitre I.

La philosophie franaise contemporaine et ses
antcdents
7
Chapitre II.

La tendance positive : les essais de synthse. . 39
Chapitre III.

Les historiens
63
Chapitre IV.

Les psychologues
77
Chapitre V.

Emile Durkheim et l'cole sociologique. ...
113
Chapitre VI. La philosophie de M. Emile Boutroux 161
Chapitre VII.

La critique du mcanisme scientifique 200
Chapitre VIII.

La philosophie de M. Bergson
231
Chapitre IX.

Bergsonisme et intellectualisme 289
Chapitre X.

Le problme moral.
345
Chapitre XI. Rationalisme et idalisme. .
386
Chapitre XII. Conclusions 452
Index des Auteurs cits
497
AVANT-PROPOS
L'orig'ine de cet essai fut un cours profess en 1908
r Universit nouvelle de Braxelles sur Les grandes
tendances de la philosophie franaise contemporaine : il
nous plat de nous rappeler que la premire esquisse de
ce livre consacr la pense franaise fut trace la
demande d'amis belg'es et pour un public belg-e. Plus
tard, nous avons renouvel l'entreprise, avec plus d'am
^
pleur, rEcole des Hautes Etudes Sociales^ dans un cours
profess en 1909-1910. Nous n'aurions jamais song'
reprendre et dvelopper ces leons, si la g-uerre ne
nous avait paru leur donner une opportunit et comme
une porte nouvelles.
La grande crise de 1914,
qui constituera une cou-
pure si tranche dans notre histoire politique et sociale,
en marquera-t-elle une de la mme importance dans
notre vie morale et intellectuelle ? On s'est beaucoup
demand dj ce que serait notre posie ou notre
thtre aprs la g-uerre
;
la question peut se poser sans
doute meilleur droit pour la philosophie.
Comment
l
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCI
un tel branlement de toutes les mes, et la transfor-
mation peut-tre totale du milieu o nous avions vcu;
comment tant d'illusions ruines, et tant d'utopies tout
prs de devenir des ralits
;
comment les systmes et
les doctrines et les prvisions ce point dbords ou
dconcerts par les vnements, et l'vidence que les
ides ne peuvent rien contre les faits bruts, et l'vidence
plus grande encore que les ides pourtant et l'idal
sont des forces, et les premires conditions de l'action;
comment ce bouleversement' uniVersel' ne susciterait-il
pas, de mme que, dans l'ordre conomique et politique,
un monde nouveau, dans les manires de sentir et de
penser, une vie nouvelle ? On peut bien croire qu'il
doive, plus ou moins vite, en tre ainsi, s'il est A'^rai
que la philosophie, chaque poque, n'est jamais
que Ik rfttexioir d'une g^nration sur' l'exprience
totale- qu'elle a vcue. Il est vraisemblable que la
gnerre marquera, jus^que en- matire de spcuiation,
la fin d'ime priode r le nToment est donc A'enu de se
retourner en arrire, et, considrant cette priode comme
rvolue, de l'envisager dans son- ensemble, d'essayer
d^en dfinir^les earactreset d'en reconnatre les g*rand
s
courants directeurs.
D'autant plus que Fattente anxieuse db ce que* nous
serons demain ne peut qu'accrotre l'intrt qu'il
y
a pour- nous bien discerner ce que nous pe-nsions
et ce que nous tions hier. Car', si profonde que l'on
imagine Topposition entre la^ philosophie d'aprs et
dfavant la guerre, il est pourtant bien str que celle-l
sortira d celle-ci. Fussent-elles mme destines se
contredire, encore ne pourraient-elles se comprcnd!re
que l'une par l'autre: A coup sur, ls g'ermes confus- de
AVANT-PROPOS III
ce qui doit tre notre pense future voluent dj et
grandissent sourdement, sans que nous soyons en tat
de les dmler encore, autour de nous et en nous-mmes
Enfin, nous l'avouons, ce livre rpond une autre
pense encore, moins purement spculative et imper-
sonnelle : rien ne peut se faire ou s'crire en 1918 qu'en
fonction des intrts du pays. Il nous a donc paru bon
aussi et opportun, l'heure o nous sommes, d'exposer
aux autres, et nous-mmes, toute la richesse, toute la
diversit, toute la puissance de rintellig-ence franaise.
Notre amour-propre national ne s'abuse sans doute pas,
puisqu'il est d'accord sur ce point avec beaucoup de
jug-ements autoriss venus du dehors, en estimant que
notre production philosophique fut, depuis quelque
trente ans, des plus abondantes et des plus ag-issantes,
des plus vigoureuses et des plus orig-inales; peut-tre
bien tenions-nous l le premier rang\ Si^l'trang-e vita-
lit de la race, telle qu'elle s'est rvle sur les champs
de bataille, a pu tonner certains trang-ers plus ou
moins prvenus contre nous, elle s'tait affirme pour-
tant l'avance dans d'autres domaines : nos ennemis
mmes s'en taient aperu, et voulaient seulement nous
y
confiner
*.
En ralit, ceci annonait cela. Montrer ce
qu'a t la pense franaise jusqu' la veille dk 1914,
c'est prouver que la place qui va nous tre rendue par
la g'uerre en Europe ne sera pas usurpe, qu'elle' nous
revient de droit, que nous la mritons. Sans mdire
de ce que fut autrefois la philosophie allemande, on
peut bien penser que les peuples allaient un peu par
habitude, ou sduits par un prestige trang-er, demander
1,
Voir Tarticle fameux de Owald, le Grand pas, paru dans la' Grande
IV PHILOSOPHIE COINTEMPORAmE EN FRANCE
aux Universits d'outre-Rhin des mthodes et des direc-
tions de pense. Les jeunes g'ens de tous les pays du
monde qui sont venus dans les campag'nes de France
combattre pour la civilisation et le droit seront sans
4oute plus disposs
y
revenir, aprs la g-uerre, cher-
cher la nourriture intellectuelle : il importe qu'ils soient
assurs de l'y trouver, saine, abondante et forte.
La proccupation des grands vnements contempo-
rains, dont nous n'avons pas su, ni voulu^ nous distraire
tout fait, nous a donc amen modifier quelque peu
le caractre primitil de ce livre-
Nous l'avions conu d'abord exclusivement comme un
examen analytique et critique de la pense de notre temps.
Nous nous tions propos presque uniquement d'en
dmler les g-randes tendances, et, pour nous orienter
parmi elles, d'en suivre les consquences log'iques aussi
loin qu'elles semblaient entraner les esprits les plus aven-
tureux autour de nous: les disciples les plus compromet-
tants sont parfois les plus instructifs tudier pour bien
apprcier l'enseig-nement du matre. C'est dire que nous
avons donn une importance, d'autres points de vue
excessive, aux uvres d'avant-g-arde, mme de valeur
restreinte ou douteuse, lorsqu'elles nous paraissaient
rvler le sens dernier d'une doctrine ou la direction de
son influence. La place que nous avons attribue tel
auteur ou telle uvre est dtermine moins par leur
mrite ou leur valeur intrinsque que par ce qu'ils nous
ont paru avoir de sig*nifcatif, ou Si l'on veut de sympto-
matique, par la lumire qu'ils nous semblaient projeter
AVANT-PROPOS V
sur tel ou tel aspect du mouvement collectif des esprits.
Et c'est pour cela encore que nous avons rserv une place
considrable aux discussions entre coles, et insist sur
les parties dbattues, mouvantes, critiques des doctrines,
au lieu de nous contenter d'en enreg-istrer les rsultats
acquis ou les conqutes les plus sres.
Par l s'explique encore le plan que nous avons
suivi. Nous avons voulu tenter une sorte de classification
des systmes, des tendances collectives, des familles
d'esprit, plutt que suivre, dans les limites de la priode
o nous voulions nous tenir, l'ordre strictement chrono-
logique, et prtendre retrouver, en pur historien, la
filiation des influences. En indiquant les dates des
uvres principales, il nous a paru que nous fixions les
points de repre suffisants pour le lecteur attentif;
mais, entre des auteurs qu'on peut considrer tous en
somme comme contemporains, dont les penses agnssent
et rag-issent constamment les unes sur les autres, et
que nous voyons encore de si prs, il nous a paru que
l'essentiel tait, pour le moment, de marquer les parents
naturelles ou les contrastes et les rpug'nances irrduc-
tibles.
Mais, d'autre part, nous en sommes venu peu peu
nous fixer un autre but encore. Nous avons voulu dres-
ser, avec une fiert pieuse, une sorte d'inventaire des
richesses intellectuelles des dernires g*nrations philo-
sophiques. Nous nous sommes 'propos, dans la mesure
du possible, d'tre complet; sans nous dissimuler tout
ce que nous avons d omettre encore d'uvres intres-
santes et utiles, nous voudrions qu'aucun chercheur
vraiment sincre et srieux n'et t oubli dans ces
pag'Cs. Aussi, sans que notre fin principale devnt une
VI PHILOSOPHIE COflTEMPORAiNE EN FRANCE
fin d'rudition, avons-nous donn chemin faisant toutes
les indications bibliog'rapliiques que nous avons pu sans
trop surcliarg'er notre travail, et avons-nous dvelopp
l'expos des doctrines elles-mmes. Il ne nous dplai-
rait donc pas que cet essai pt tre utile aux tudiants,
de chez nous et surtout des pays amis, qui voudraient
s'initier la philosophie franaise; mais nous serions
plus heureux encore si ceux qui sont familiers dj avec
notre pense
contemporaine
y
trouvaient l'occasion de
mieux s'en dfinir les caractres et les directions. Si nous
l'avions os, nous aurions donn ces tudes un titre
l'ancienne
mode : Tableau de lapense contemporaine
;
mais
d'autres
g'ards nous les aurions volontiers appeles
aussi, en rejetant le sens un peu mdiocrement scolaire
qu'on donne trop chez nous ce mot, un Manuel de la
philoscphie
contemporaine.
Pourquoi ne serait-jl pas pos-
sible qu'un mme livre fournt la fois au lecteui* une
matire de rflexion
personnelle, et un iostriimfi)l cl^
travail ?
Jauvier i9i.
La
Philosophie
Contemporame
en
France
CHAPITRE l"
LA PHILOSOPHIE
FRANAISE
CONTElVSPORArJE
ET SES ArsTCDEWTS

1.

De raveu des meilleurs jnges, la siliiatX)n,Tion
pas^
seulement de la socit ou de Flite franaise, mais de la
pense philosophique en France tait, la veille de la guerre,
particulirement complexe, et, dit-on souvent, incertaine.
Aucune cole dont la prpondrance ft inconteste n'y don-
nait le mot d'ordre: nous n'avons plus de doctrine officielle,
et nui, j'imagine, ne le regrette
;
mais nous n'avons pas non
plus une tradition philosophique arrte el imprieuse qui dis-
cipline ou soutienne les intelligences, et plus d'un bon esprit
est dispos s'en plaindre. Qu'il n'y ait pas une cole qu'on
doive dii^e plus particulirement qu'une.autre constitutive de la
pense franaise contemporaine, on en peut trouv^er une pre-
mire preuve dans l'absence d'une direction dogmatique et
commune dans notre enseignement public. Jusqu' l'cole
primaire* on croit constater que, par ricochet, et de proche en
proche, cette hsitation doctrinale se ferait sentir : on
y
juxti-
pose, on
y
mle, dt-on, les restes de relectisme diste
la
Jules Simon, ou d'un moralisme qui po-se la Teligion du
1. Cf. Belvoiv, Jationalisme et tradition, recherche des
xondiliont
d'efficacit d'une m-orale laque, 1911, i vol. iii-16. (F. Alcaji].
8
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
devoir, aux prtendues hardiesses d'un assez plat utilitarisme
ou
d'un individualisme anarchique, et aux. premiers ensei-
gnements d'un autoritarisme social de forme sociologique.

Dans
l'enseignement secondaire, mmes incertily.des. Il
y
a
quelque vingt ans, oi et pu dire peu prs ce qu'on ensei-
gnait dans la majorit des classes de philosophie de nos
lyces; qu'y enseigne-l-on aujourd'hui? l'clectisme, le
positivisme, le sociologisme, le bergsonisme ? Alfred Binet,
il
y
a quelques annes*, avait voulu le savoir; et, par une
application inattendue et nave des mthodes scientifi-
ques les plus positives l'valuation des ides morales, il
avait pos la question tous les matres de nos lyces et
collges, se disant qu'elle ne pouvait manquer ainsi d'tre
rsolue la rigueur, par le procd des enqutes, des tests et
de la statistique, en attendant qu'on pt en tracer la courbe.
Or, les professeurs qui l'on demandait s'ils taient rationa-
listes ou empiristes, matrialistes ou spiritualistes, pan-
thistes ou pragmatisles, ont rpondu la plupart qu'ils
n'en savaient rien, qu'ils n'taient vrai dire ni une chose,
ni l'autre, et un peu tout cela la fois; et qu'ils essayaient
de combiner, chacun sa faon et en toute sincrit, les ten-
dances divergentes de la pense moderne; quelques-uns mme
ont avou, avec la plus touchante candeur, leur profond
embarras.

Notre enseignement suprieur n'est pas moins
partag entre plusieurs tendances opposes, justement parce
que les matres minents, dont l'action porte loin et profond,
y
sont nombreux, vivants et agissants; ils ont tous leurs
admirateurs enthousiastes, ils ont leurs disciples, pour les-
quels chacun d'eux est le Matre , mais il serait puril de
nier que nos tudiants de la Sorbonne ou des Facults de
1. Cf. Bulletin de la Socit de Philosophie, sance du 28 nov. 1907;
et Anne psychologique^ 1908.
SES ANTCDENTS
9
province
y
sont par l mme sollicits en des directions con-
traires. Et c'est ce qu'un philosophe d'avant-garde appelait^'
nagure le malaise, de la pense philosophique* , et c'est
la situatioi^ aussi qui semblait ressortir du tableau lumineux
et saisissant que traait de l'tat de notre philosophie
M. Emile Boutroux dans son mmoire pour le Congrs de
Heidelberg-. Il concluait, en somme, qu'en l'absence d'aii-j
doctrine commune ou mme dominante, l'cole franaise 5e
caractrisait aujourd'hui parla communaut de l'espri! philoijo-
phique introduit dans les disciplines les plus diverses, mis au
service des ides les plus opposes.
Mais, si cette multiplicit mme et cette diversit de ten-
dances semble rendre plus lgitime et pour ainsi dire plus
urgent un effort de classification du genre de celui que nous
tenions ici, c'est qu'elle n'est rien moins qu'un signe
d'impuissance incohrente et anarchique : si l'on peut
parler d'une crise de la pense philosophique contemporaine,
c'est la condition de n'entendre par ce mot ni maladie, ni
strilit, ni dcadence. Dans l'ordre intellectuel, et peut-tre
souvent aussi dans l'ordre moral, la plupart des crises sont
des crises de croissance, dont la pense ou la conscience
humaines sortent approfondies et largies. 11 est permis
d'augurer qu'il en sera ainsi pour notre temps : il prsente,
et nul ne saurait s'y tromper, le bouillonnement d'une
pense inventive et riche, impatiente de tous les dogma-
tismes, ardente frayer des voies nouvelles, avide d'explorer
toutes les terres inconnues. Jamais la recherche philoso
-
phique ne fut plus abondante, plus srieuse et plus intense
1. Andr Ci'esson, Ze Malaise de la pense philosophique, 1 vol.
in-16, 1906. (F. Alcan).
2. La Philosophie en France depuis 1867, in Renie de
Mtaphysique
et de Morale, numro de nov. 1908.
ilO
niILOSOPIIlE CONTEMPORAINE EN FPxANCB
chez nous que'depuis une trentaine d'annes. Est-ilbesoin d'en
donner desipreuves? Il en est mme d'extrieures et d'objec-
ilives lilsuffit de .passer en revue Je grand nombre de noms
vd'auteuTB etde titres d'ouvrages qui remplissent cet inventaiis;
fde notre ipenae dont je parlais tout l'heure, et que M. Eou-
troux a eula noible ide d'tablir pour une rencontre interna-
tionale de tous les reprsentants de la philosophie moderne.
^11 suffirait aussi de constater ce grand nombre d'auditeurs
qui se pressaient jusqu'en juillet 1914 autour des chaires de
philosophie de nos Universits
;
et encore ce grand nombre de
revues, qui trouvaient des lecteurs, lesquels n'taient pas tou-
jours des professionnels, et des collaborateurs, lesquels taient
tous, tout le moins, des travailleurs srieux et convaincus,
pris de sincrit jusqu'au scrupule, et soucieux jusqu' l'excs
de ne faire aucun sacrifice ni la mode, ni la littrature, ni
l'loquence : le temps de la philosophie oratoire, des Cou-
sin et des Caro,est bien pass. O et quand rencontrerait-on
des recueils aussi pleins, d'une si belle tenue, que, dans des
camps opposs ou des directions diverses, la Revue de
Mtaphysique et de Morale eX la 'Rente j^kilosophique^ ou
les recueils plus spcialement consacrs la dilTusion d'jine
octrineparticulire, l'jl/ra^e philosophique de F. Pillon,rJL?i-
Tbe sociologique d'Emile -DmVhtim^VAnne ^psychologique
d'Alfred Binet; ie.9 Annales de Philosophie chrtienne < et
la Revue de .Philosophie, qui reprsentent la contribution de
la pense catholique la philosophie gnrale de .notre
temps; le.Bulletin de la Socit franaise de philosophie-el
le Journal de psychologie
;
ou, s'adressant un public
plus large,, la Revue du i)l ois ou la Revue des Ides?
^
N'y
a-t il pas l la marque certaine d'une singulire activit
1. De oes recueils, quelques-uns ont cess de pai-atre, provisoire-
ment ou dclluilivemeut_ la veille ou au lendemain de la dclaration de
gu rre.
SES A^TKCKfJiTNTS H
de pense, d'une incorrlestable richesse de prodiir-tion?
C'en est une preuve encore que la diffusion, le renom et
rinfluence grandissante de nos philosophes hors de nosfr.ia-
tires. La philosophie franaise a t longtemps naal connue
4e l'tranger; et les noms d'un Biran, d'un Ravais&on, d'un
l^enouvier, d'un Lachelier, taient, jusqu' il
y
aune vingtaine
d'annes, parfaitement ignors au dehors, ne faudrait-il pas
dire en France mme? Il n'en va plus de mme aujourd hui.
On nous lit un peu partout en Europe. Les crits d'Alfred
Fouille et de Thodule Ribot, aprs les uvres rputes sur-
tout demi-littraires des Renan et des Taine, ont t traduits
les premiers dans les pays latins; mais, depuis une dizaine
d'annes, c'est toute noire philosophie, celle d'aujourd'hui, et
par contre-coup celle d'hier, qui s'est rpandue en Italie, en
Espagne, en Amrique, la latine et la saxonne, et mme en
Allemagne. On venait de traduire en allemand, la veille de la
guerre, ou l'on allait traduire, tout Boutroux et Bergson.
N'est-ce pas de France, d'ailleurs, de la fconde et ingnieuse
activit du directeur de la Revue de Mtaphysique et de
Morale^ M. Xavier Lon, qu'est partie l'initiative des Congrs
internationaux de philosophie, et Genve, Heidelberg et
Bologne, comme Paris en 1900, nul ne contestera que nous
ayons tenu une place digne du pays de Descartes. Les tudes
faites chez nous sur la philosophie des sciences ont eu une
action universelle; W. James a suivi de trs prs jusqu' sa
mort le mouvement de nos ides
;
et comment ne' pas rappeler,
au dbut de ces tudes, l'clatant hommage que l'illustre philo-
sophe amricain a rendu M. tlenri Bergson, en se dclarant
ea quelque sorte son disciple
*?
C'est donc bien, n'en pas douter, devant l'abondance et la
1. A pluralistic universe, 1 vol. 1909, lecture VI, p. 225 sqq. ;
traduit
sous le titre de Philosophie de l'Exprience, 1 roi. in-12, 1910.
42 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
diversit de notre production philosophique que nous pouvons
nous trouver embarrasss et comme intimids, tout en sentant
d'autant plus l'utilit de la dfinir et de, la classifier. Nous
nous eiorcerons d'ailleurs de rester, dans cette tche, aussi
strictement objectif que possible : ce n'est pas au nom d'une
doctrine particulire qu'il s'agit de critiquer ici toutes les
auli-^e^. Nous voudrions faire uvre d'historien et d'analyste
surtout : dgager les affinits, les convergences d'influences
ou, au contraire, les oppositions irrductibles, et suivre des
courants d'ides. C'est dans cet esprit qu'il importe de nous
demander tout d'abord et avant d'aborder notre tude propre,
ce que nous. entendons par la philosophie contemporaine, o
nous la faisons commencer, et comment nous croyons pouvoir
la situer par rapport la philosophie antrieure.

2.

Il va sans dire que toute distinction de priodes en
histoire, histoire politique ou histoire des ides, risque toujours
d'tre arbitraire, et mme l'est coup sr, au moins quelque
degr.

et l pourtant quelques grands vnements sem-
blent faire des coupures toutes naturelles et bien tranches :
telle, par exemple, la Rvolution franaise en matire politique,
oula publi cation de la Critiq ue de la Raisonpure en philosophie;
et il n'est pas impossible que la terrible crise que nous traver-
sons apparaisse plus lard comme en constituant une aussi
nette son tour. Nous ne trouvons rien de semblable, il faut
l'avouer, dans l'volution ds maintenant accomplie de la
pense franaise moderne.

Mais, parfois, des priodes se
distinguent assez nettement encore, sans qu'on puisse en rap-
porter l'origine un fait ou une date prcise, par la prdo-
minance ou la profondeur d'un certain courant d'ides : sans
doute, ce courant prexistait auparavant; sans doute encore
SES ANTCDENTS
13
d'autres courants contraires persistent ct de lai, le contra-
riant parfois et parfois s'y mlant : mais son importance seule
suffit constituer tout un temps son unit, en lui donnant
un aspect et comme une coloration propre. C'est de cet ordre
que parat tre la caractristique de la priode philosophique
que l'on traversait en France jusqu'en juillet
19i4,etpeut-tre
dans l'Europe entire et en Amrique : on n'y constatait pas,
nous l'avons dit, la domination inconteste d'une cole, mais,
dans les coles les plus opposes souvent, on
y
relevait
comme
certaines formes et certaines nuances communes de pense.
Prpare sans doute de bien plus longue date et plongeant
beaucoup plus loin ses racines, on pourrait pourtant faire com-
mencer conventionnellement ce que nous appelons la priode
troitement contemporaine aux environs de 1890; non que
nous
y
fassions rentrer exclusivement les uvres postrieures
celte date, mais en
y
englobant toutes celles qui, partir des
environs de cette date seulement,
exercent leur pleine
influence.
C'est entre 1883 et 1890 en efet que la pense
franaise
semble manifester une activit collective
singulirement
accrue
et qu'un esprit nouveau
y
prdomine. En mme temps, la phi-
losophie commence alors atteindre le grand public et
influencer les milieux littraires : il ne faut pas oublier que les
deux plus illustres crivains de la gnration
prcdente,
Taine
et Renan, qui ont atteint alors l'apoge de leur gloire et peu
prs termin leur uvre, sont avant tout, au fond, des philo-
sophes
;
leur cole, le got des ides est devenu universel
; le
dilettantisme est un mouvement moral et littraire en mme
temps que philosophique.
Tandis qu' la Sorbonne les der-
niers tenants du dogmatisme cousinien, un Caro par exemple,
n'intressent plus que les gens du monde et sont mrs poui^ la
comdie
;
que d'autres, plus jeunes, cherchent, comme Paul
Janet, reprendre contact avec le mouvement des ides contem-
14 PHILOSOPHIE
CONTEMPORAINE EN FRANCE
poraines; de jeunes
matres, dont l'enseigneinf^nt avait t
coiilin |U5que-l dans
rlroile enceinte de l'cole Normale,
Jules Laclielier, M. Emile Boutroux, Alfred Fouille, trouvent
uii llitre plus large, ou, par leurs disciples immdiats, corn^
mencent rpandre leurs doctrines dans les facults- de pro^
vince et les lyces. A aucun moment, par exemple, les classes
de philosophie parisiennes ne comptrent plus de professeurs
minents, dont plus d'un vont devenir glorieux, et dont les
lves eathousiastes et exclusifs exaltent et comparent les
mrites.
Jule& Lematre l'a remarqu quelque part : alors que,
dans la prixde prcdente, la classe principale du. cours des
ludes, celle qui imprimait sa marque suc les esprits, avait t
la. classe de rhtorique, aux environs de 1890^ c'est incontes-
tablement celle de philosophie. Devant plusieurs gnrations
de candidats Fcole Normale, Jules Lagneanciierche et pour-
suit alors sa pease obscure et profonde, et, entour da respect
tonn de tous les autres, entrane- ceux qui sont capables de
l'y suivrc'dans le- monde des pures ides. M. Bergson commence
laisser entrevoir aux jeunes gens blouis toute Forigiiialt
d'une pense qu'on ne devine encore qu' peine; Burdau
impose ses auditeurs sonmoralisme ltaiitien,avec une vigueur
qui s'atteste mme travers le parti pris de dnigrement et die
satire dan& le roman fameux dte^Fun d'entre eux, dans les Drco-
cins de M. Maurice Barrs. Dans les lyces de la. rive droite,
devant des auditoires plus- enclins parfois au dilettantisme et
o se recrutera l'lite mondaine et sociale du lendemain, Victor
Brochard, avec une autorit suprieure, donne le modle d'une
mdition claire et merveilleusement intelligente, sans fatras
inutile, la franaise
;
M. ie Rabier e^xpose sa psychologie
intellectualiste, o le spiritualisme se prcise par une analyse
aux difrlinctions multiples et ingnieuses, un peu selon- la tra-
dition des idologues; M. Darlu, par l'abondance, la profonde
SES ANTCDENTE
A5
sincf'nt et rleval'ion- morale d'un enseignement direct et
suggestif entre toii^, forme toute une pliade de jeunes philo-
sophes qiii joueront ua rle notable dans la pense cont'empO'
raine et lui fourniront son organe le plus profond, la Revue de
mrtaphysique et de morale. A ct de lui^ M. Jean Izoulet,
trs pntr de l pense anglo-saxonne, trs impatient d
secouer les entraves de toute orthodoxie universitaire, de bri-
ser toutes les cloisons qui isolaient hier encore la philosophie
d'cole de la ralit sociale contemporaine, donne des lves
fascins par son ardeur de conviction aigu et pntrante, l'illu-
sion d'tre des initis, qui se seraient dcouvertes pour la
premire fois mme les plus vieilles doctrines,, et de bnficier
d'une manire d& rvlation. D'autres encore, Henry Michel,
M. Georges Lyon, M. Lvy-Brahl entranent les esprits la
spculation p^r leur haute probit iotellectuelle, ou leur sub-
tilit ingnieuse, ou leur prcision lgante...
C'est par tous ces matres que, vers cette date, se formulent
et se dgagent les ides et les tendances principales- qui ne
cesseront plus de se dvelopper jusqu' la veille de la guerre
actuelle. El c'est le moment aussi o une srie de thses
retentissantes ouvrent dfinitivement et dessinent les
voies
nouvelles : celle de M. Bergson est soutenue en 1SS9,
celle
d'Emile Durkheim en 1893. Les cours de M. Jules Lacheliei
p.issent de main en main; l'enseignement de M. Emile Bon-
troux esta son apoge. En 1893 aussi est fonde la Revue de
mtaphysique et de morale. On peut dire ds lors la philoso-
phie contemporaine en possession de ses traits distinetifs.

3.

Quels sont ces traits?

Nous, les; dgagerons
mieux plus tard : mais, ds la premire vue, il semble que
celui-ci se discerne avant tout autre : la spculation et la dis-'
cussion philosophique se concentrent autour d'un petit.nombre
de problmes, et ces problmes sont tcnis-.caux; qui touchent ?l
16 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
la porte et la nature de la science.

De l l'opposition
de
deux tendances contraires. D'une part, les
merveilles de la
science positive, le prestige de ses mthodes
rigoureuses,
influent de plus en plus sur la philosophie; et l'espoir dj
ancien de rduire des formes waiment scientifiques
l'tude
de phnomnes qui jusque-l
y
avaient sembl plus ou moins
rebelles, se prcise et semble prt atteindre maintenant
la
phase des ralisations. Les progrs de la psychologie expri-
mentale et de la sociologie sont significatifs de cette tendance;
et de mme encore, le culte de l'rudition dans l'histoire de la
philosophie, la critique savante, mticuleuse et modeste des
textes, laborieusement confronts, se substituent aux bril-
lantes et aventureuses reconstitutions de systmes.
Mais, d'autre part, jamais la science elle-mme, ses postulats,
ses mthodes, sa valeur, n'ont t l'objet d'enqutes plus
svres, plus passionnes et plus averties, moins suspectes
de faveur ou de confiance aveugles. Et dans ces enqutes,

fait nouveau et capital, collaborent et se rencontrent, venus


de directions opposes, et les plus illustres des savants
spciaux qui se piquent de rflchir sur leur art, et les philo-
sophes, qui mritent de moins en moins le reproche, si jus-
tifi nagure, d'ignorer la science; chose plus notable encore,
savants et philosophes s'accordent assez bien dans leurs con-
clusions, et ce ne sont mme pas toujours les savants qui se
montrent le moins enclins restreindre le domaine deTexpli-
cation scientifique ou la solidit de ses rsultats. La philoso-
phie des sciences, laquelle quelques-uns voudraient rduire
la philosophie entire, en est, en tout cas, l'heure actuelle
la
partie la plus cultive chez nous et la plus en honneur.
Ce trait nous en annonce un autre : beaucoup des problmes
mt^aphysiques traditionnels sont peu prs abandonns,
ou traits incidemment, comme corollaires des seuls problmes
SES ANTCDENTS
17
qui intressent : et ceux-ci sont exclusivement les problmes
relatifs aux rapports de la science ou de ses principes directeurs

dterminisme, mcanisme, conservation de l'nergie,



avec l'activit de l'esprit, avec le libre-arbitre humain et la
moralit. Le problme de la libert est devenu dcidment le
problme central de la philosophie, celui autour duquel tous
les autres,
y
compris le problme de la connaissance, viennent
graviter.
De l enfin un dernier caractre trs apparent de la philo-
sophie prsente : c'est l'importance qu'y a prise le problme
moral. Non plus comme spculation tout abstraite et thorique
sur le fondement de l'obligation ou sur les rapports du devoir et
du bien; mais plutt comme recherche radicale sur l'existence
et le sens mme de toute moralit :
y
a-t-il une morale? une
morale est-elle possible ? en son essence dernire est-elle chose
tout historique et sociale, ou bien psychologique et individuelle,
ou rationnelle enfin?

Ainsi se remarquent une simplification


en mme temps qu'une hardiesse croissante dans la recherche
philosophique.

4.

Mais, si c'est par le genre des questions agites que
se caractrise la spculation contemporaine en France, c'est
bien aussi par l'esprit dans lequel on les tudie, par le sens
dans lequel on tend les rsoudre. La nature mme des
sujets traits peut d'ailleurs faire pressentir dj l'inspiration
la plus intime de notre temps. Si l'on voulait la dsigner d'un
mot, de manire forcment trop simple, incomplte, superfi-
cielle, par l mme inexacte,

mais commode pourtant,
et dont on pourra se servir, condition de savoir combien
est provisoire, et tout ce qu'appellera de retouches et de
rserves,
on pourrait dire que, malgr la varit de ses
aspects ou de ses coles, sous la multiplicit de ses ten-
dances, c'est
une priode d'anti-rationaljsme, ou au moins
Parodi.
Phil. cont. 2
i8 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
d'anti-inlellectualisme que la ntre. La notion d'explication,
d'intelligibilit, de vrit, subit de nos jours une crise pro-
fonde. Si les tendances aoti-intelleclualistes ne dominent sans
doute pas absolument, si l'on peut se demander mme com-
bien de temps pourra durer encore leur succs, ce sont elles
pourtant qui distinguent le mieux notre manire de penser
de toute la philosophie antrieure. La dfiance qui s'tait
attache, au moins dans certaines coles, et pendant tout le
cours de la philosophie moderne depuis la Renaissance, Tin-
telligence comme facult d'difier des systmes absolus et de
reconstruire le monde a priori, cette dfiance avait toujours eu
pour contre-partie une entire et d'autant plus profonde con-
fiance dans la science positive, dans les lois que le physicien
ou le chimiste fondaient sur leurs observations ou leurs exp-
riences, arms du microscope ou inattaquables en leurs labo-
ratoires
;
et l'on avait attendu d'eux une explication de plus en
plus adquate de l'univers.

C'est au contraire de l'intelligence


comme facult d'interprtation de l'exprience et de la nature,
autant qae de l'intelligence comme facult de construction
a priori, c'est de la science positive autant que de la mta-
physiq-^e, que Ton mdit et que l'on se dfie volontiers aujour-
d'hui; les synthses purement philosophiques et les thories
fondes sur la science sont soumises galement la plus svre
critique; la notion de vrit, absolue et universelle, semble
parfois branle. Et l'on conclut souvent en faveur,

soit
d'une sorte d'intuition sui generis, mais non formuable en
concepts dfinis et en raisonnements discursifs;

soit
de vrits multiples, non seulement approximatives et re-
latives, mais provisoires et momentanes, auxquelles on
ne demande que d'tre commodes et maniables;

soit
encore d'un empirisme radical, qui, dsesprant de toute
synthse unitaire, s'arrte une pluralit de lois pu mme
SES ANTliCDEISTS
10
de faits juxtaposs, et ne voit rien chercher au del.
A ce caractre gnral se rattache sans doute la place de
plus en plus grande qui est faite aujourd'hui l'insconscicnt.
L'inconscient apparat de nos jours et joue un rle considr-ihle
thmsles systmes les plus divers; et l'on croit le concevoir, sous
une forme obscure, comme intermdiaire entre la ngation
pure et simple, en tant que contradictoire, de toute ide non
aperue, de tout sentiment non senti; et, d'autre part, la
rduction radicale au pur mcanisme physiologique. L'ins-
tinct semble reprendre ainsi son tour une sorte d'indpen-
dance et de nature propre, puisqu'on semble de plus en plus
renoncer l'expliquer la fois comme pur rflexe corpore)
et comme rsidu d'une pense jadis consciente.
Mais si les concepts dfinis de la science nous paraissent pr-
senter un point d'appui moins ferme qu'autrefois, c'est pour
une autre raison encore. Ce n'est pas seulement parce que la
critique nous rvle le caractre approximatif et incomplet de
toute notre connaissance de la nature, c'est aussi parce que la
pense moderne est domine par l'ide d'volution, et qu'elle
nous montre par l toute ralit dans un perptuel devenir :
partout elle nous fait sentir la mobilit et l'instabilit univer-
selle. Simplement pour tre exactes et limage fidle de cette
ralit, nos ides devraient donc se modifier et changer sans
cesse avec elle. Bien mieux, l'instrument mme de notre cop
naissance, intelligence ou raison, puisqu'il fait partie la
nature, ne doit-il pas tre entran son tour dans son /mou-
vement? On concevra donc une volution, non seulement de
la science, mais de la raison mme. Gonventionalisme, mobi-
lisrae et pluralisme, on pourrait ainsi dsigner cet gard les
tendances les plus extrmes de notre temps.
Ce n'est donc plus au point de vue de la spculation pure,
de la pense conue cofume facult toute contemplative, que
20 PHILOSOPHIE C0>'TEMP0RA1NE EN FRANCE
l'on sera amen se placer en dernire analyse, mais au point
de vue d'une vrit toute relative l'homme et ses besoins,
qui n'a d'usage et de sens que pour lui
;
au point de vue de
l'action, et des conditions qu'elle exige pour tre possible et
efficace; au nombre de celles-ci apparat l'intelligence, rduite
ainsi n'tre que la servante et l'instrument mme de la pra-
tique. Si bien qu'on semble se trouver assez prs, parfois, du
pragmatisme anglo-saxon.
Ce n'est pas dire, encore un coup, que ce
mouvement
d'ides, bien que beaucoup de penseurs, et d'origines assez
diverses, viennent
y
participer, soit unique, ni mme destin
triompher longtemps. Le pur rationalisme subsiste, et peut-
tre la raction est-elle proche contre l'anti-intellectualisme.
Il faut reconnatre nanmoins que celui-ci fournit sa note dis-
tinctive, par les thses qu'il pose comme par les controverses
\\i'i\ provoque, la pense contemporaine.

5.

D'o vient cet anti-intellectualisme, et quel en est
le rapport avec les doctrines dominantes antrieurement?
Pour le bien comprendre et le dfinir, il importe en effet d'en
marquer la position vis--vis des philosophies dont il est issu.
Car, somme toute, et le prendre dans son ensemble, le
dveloppement de la philosophie franaise depuis un sicle a
t autonome; les influences venues du dehors ont t assez
superficielles et ont agi sur la forme plus que sur le fond des
doctrines
;
tel fut le cas pour Schopenhauer, pour Spencer,
ou aujourd'hui pour Nietzsche ou William James
;
et si on
laisse de ct, cela va sans dire, l'influence constante et pro-
fonde des diverses sciences spciales. A vrai dire, la plus
importante action de la pense trangre est celle qu'ont
SES ANTCDENTS
21
exerce, distance de temps, les grands systmes classiques
de l'Allemagne, celle de Kant avant tout et de ses successeurs
immdiats.

Mais l'impulsion directe et vraiment efficace,
c'est, sans sortir des limites de notre pays, celle des penseurs
d'une gnration sur les esprits de la gnration suivante,
grce surtout l'enseignement des Universits, o de plus en
plus, en France comme ailleurs, tend se concentrer la
recherche philosophique.
Si l'on jette, cet gard, un coup d'oeil d'ensemble sur la
philosophie franaise au xix sicle, on la voit se distribuer
nettement, sinon en poques spares et successives, du
moins en quatre grands courants, qui, coexistant d'abord, en
viennent prdominer un certain moment, et peuvent ds
lors servir caractriser quatre priodes.
l"* Aprs la grande crise rvolutionnaire, et tandis qu'
l'Institut ou dans l'Universit impriale nouvellement consti-
tue les idologues continuent reprsenter le sensualisme
de Condillac et la philosophie du xvin* sicle, une raction
trs nette en faveur des ides religieuses et traditionnelles se
produit, avec des crivains dont l'influence, restreinte d'abord,
agit fortement ensuite et plusieurs reprises, et semble
renatre de nos jours,

avant tous J. de Maistre, de Bon^d
et Lamennais. Philosophie essentiellement sociale et politique
d'intention, o apparat pour la premire fois la dnonciaiion
des principes rvolutionnaires, du libre examen, de la
libert de conscience, de la philosophie des Droits de
l'homme, d'un seul mot, du rationalisme, comme principes
d'anarchie et de dissolution pratique; et pour la premire
fois aussi
y
triomphent avec clat la proccupation de l'ordre,
la conception de la foi religieuse comme. principe de gouver-
nement et lien indispensable de solidarit nationale.
2
ASais, sous la Restauration et la monarchie de Juillet, so
22 PHILOSOPHIE COMEXPORAI>E EN FRANCE
constitue et domine bientt une manire de philosophie d'tat,
faite en quelque sorte l'image de la bourgeoisie censitaire :
philosophie qui prtend restaurer, en les lacisant, les ides
morales traditionnelles, libert, devoir, responsabilit, spiri-
tualit de l'me, existence de Dieu, et qui, sans abandonner
les rsultats acquis par la Rvolution de 89, veut fixer les
rgles du bon ordre intellectuel et moral, fondement et ga-
rantie du bon ordre social et politique. C'est l'clectisme de
Victor Cousin. Cette doctrine de juste milieu et de compromis
se dfie de toute originalit et de toute forte cohsion syst-
matique : elle se propose l'acceptation du sens commun et
s'appuie sur lui
;
elle prtend recueillir dans hs grands sys-
tmes du pass et juxtaposer toutes les ides que le consen-
tement universel adopte spontanment en quelque sorte et
consacre. Elle rige ainsi en dogmes la religion naturelle
du XVIII* sicle ou la Profession de foi du Vicaire savoyard.
Elle dtermine officiellement les saines doctrines , en dehors
desquelles il n'y a que prcipices et abmes intellectuels
ou
moraux, scepticisme ou panthisme, empirisme ou matria-
lisme.

Mais par l mme elle exige donc, et tel est le ser-
vice rel qu'elle aura rendu la pense franaise, une connais-
sance aussi directe et exacte que possible de l'volution des
ides; elle inaugure et encourage l'tude de l'histoire de la
philosophie, que l'on n'a plus cess ds lors de cultiver chez
nous.

D'autre part, et par l aussi son action dure encore,
sa mthode et son point de vue furent tout psychologiques :
''la psychologie est, pour les clectiques, la base solide de toute
.philosophie; et, tandis qu'en Allemagne la philosophie
procde volontiers par dduction constructive ou analyse
abstraite des ides, la philosophie franaise est reste fidle
en gnral, cet gard, la mthode clectique : c'est dans
l'observation intrieure et les donnes immdiates de la
SES ANTCUEMS 23
conscience

qu'elle prend aujourd'hui encore son point de
dpart. Un philosophe en particulier, original et profond, uc
peu l'cart du reste de l'cole, moins soucieux de discipline
intellectuelle que sincrentient anxieux de se connatre,
coatribua puissamment faire prdominer ce point de vue;
et, par la dcouverte qu'il crut faire en lui-mme de son
activit motrice et volontaire, rvlatrice du moi lorsqu'elle
se heurte aux rsistances extrieures, il orienta en un
direction trs particulire les philosophes qui l'ont suivi :
c'est Maine de Biraa.
3"
Tandis que V. Cousin, grand matre de l'Universit,
trnait et rgentait la philosophie officielle, Auguste Comte
laborait dans l'isolement, entour de quelques disciples
peine, sa philosophie positive et rvait d'un dogmatisme
intellectuel peut-tre plus imprieux encore. Doctrine une et
forte, dont la partie ngative, la moins essentielle sans doute
aux yeux de son fondateur, fut seule agir d'abord, le posi-
tivisme eut son heure de triomphe peu aprs la mort de
Comte lui-mme. Au moment o l'clectisme dtient encore
jalousement les chaires et les coles, mais perd le peu
d'influence vivante qu'il a pu exercerjamais sur les esprits ou
les curs; au moment o, d'ailleurs, la bourgeoisie inquite,
mal rassure par le spiritualisme officiel et libral, incline de
plus en plus vers le clricalisme pur et simple, comme vers
son meilleur rempart social,

derrire le dcor clectique,


c'est, partout o l'on pense, sous le second Empire, le positi-
visme qui domine. Ddain de la mtaphysique, culte du fait,
de l'exprience et de la preuve, confiance sans rserve dans
la science, exaltation de ses bienfaits, effort pour donner la
forme de science l'tude des faits moraux ou sociaux, tel
est l'tat d'esprit que dfinit dogmatiquement LitfJ', qui anime'
les premiers crits de Renan et de Taine, et qui caractrise la
2i
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
priode o Claude Bernard, Pasteur, Berthelot ralisent leur
uvre. Et l'on a not maintes fois que le mme esprit se
manifeste alors jusque dans la littrature, o, aprs les grande?
eiusions lyriques et romantiques, dominent le got de la nota-
tion exacte et raliste, le culte de la forme rare, cherche et
ralise pour elle-mme.
4
Mais le grand branlement de 18T0 vient troubler cette
belle quitude de l'artiste enferm dans sa tour d'ivoire ou
du savant dans son laboratoire et sa bibliothque, ne
travaillant tous deux que pour la beaut formelle ou la vrit
inactive.

D'une part, au lendemain del Commune comme
jadis aprs 93,
le besoin d'ordre et la peur de l'anarchie
rejettent'plus d'un penseur du ct des partis ractionnaires,
et attirent l'attention sur un nouvel aspect de la pense d'Au-
guste Comte, peu prs nglig jusque-l.

D'autre part,
le sentiment d'une grande crise de la vitalit nationale engendre
chez tous une bonne volont intellectuelle, une sincrit, un
scrupule, un besoin de penser srieusement et de creuser les
problmes jusqu'en leur fond dernier, qui ont inspir les plus
nobles efforts de la pense philosophique franaise
;
c'est dans
cette dernire priode du xix^ sicle que se concentrent peut-tre
nos plus profonds philosophes ou qu'agissent enfin des pen-
seurs jusque-l isols ou mconnus. Et c'est cette priode que
continue directement la ntre: aussi convient-il d'y insister.

6.

Peut-tre serait-il assez difficile de la caractriser,
comme les prcdentes, par la prdominance d'un mme esprit
ou d'une mme attitude intellectuelle. On
y
peut discerner
plus exactement trois groupes de penseurs.
En premier lieu, le positivisme, conu la manire de
Littr et des premiers disciples de Comte, poursuit son effort
pour donner la forme positive l'tude des faits moraux el
Sv)ciaux;Taine reprsente mieux que tout autre cette tendance.
SES ANTCDENTS 25"
tandis que s'inaugurent en France les premires
recherches de
psychologiepositive et exprimentale.

Mais c'est le moment


surtout o, dans la mme voie, on s'attache synthtiser les
rsultats des diverses sciences positives de manire en
tirer une vue cohrente et une de l'univers; pour un Bertlielot
comme pour un Taine, il n'y a nulle absurdit
esprer
d'atteindre un jour cette loi suprme, cette formule
lumineuse
et une d'o dcouleront, comme autant de
consquences,
l'infinie diversit des phnomnes, des tres et des
vne-
ments, et dont la clart ne laissera plus subsister nul
mystre
essentiel dans l'univers. C'est l'ge des philosophies
scienti-
fiques
;
et, aprs Darwin et les premires
traductions
de
Spencer, l'ide d'volution en fournit le thme et comme
le-
plan gnral : volution des mondes dans l'espace infini,
vo-
lution de la cellule vivante partir du protoplasma
primitif
jus-
qu' l'organisation accomplie, volution des espces de l'amibe
l'homme, volution des socits de la horde
sauvage
nos
grandes civilisations industrielles. Par l
apparat
mieux
assise et plus dfinie, sous une forme plus large et en
quelque
sorte cosmique, une ide qui, venue du xviii^
sicle,
a
travers tout le xix', et
y
a domin, accepte peu
prs par
toutes les coles, depuis le positiviste Comte jusqu'
un spiri-
tualiste indpendant comme Vacherot par exemple
; une ide
qui a t \Taiment comme le premier article de la foi
morale
et sociale de nos pres: l'ide du progrs;
pour le
grand
public, et pour bien des savants mme, la notion
d'volution
est prise comme la justification ou
l'quivalent
de l'ide
de progrs.
Si, parmi ces essais de synthse totale, parmi ces
systmes
positifs de tendance ou de prtention, aucun ne prsenta en
France l'arapleuf de celui de Spencer en Angleterre,
quelques-uns pourtant eurent leur originalit, et leur inlluence
26 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
est encore discernable. Un souvenir au moins doit tre accord';
Etienne Vaclierot, chez qui s'est fait jour la coneeptio
hardie d'une mtaphysique positive : pour lui, l'ide du Diei
de la philosophie classique se scinde en deux notions dis-
tinctes et presques opposes : la notion de l'Infini, impose e
vrifie par la Science, mais lie toutes les imperfections,
tranf^re toute moralit; et la notion de Perfection au
contraire, que la science ne nous montre ralise nulle part,
si ce n'est dans la conscience et la pense humaines, o elle
brille comme l'attrait et l'ardeur de tout progrs : et elle
y
constitue la catgorie de l'idal.
Il ne faut pas oublier non plus Durand (de'Gros), penseur
solitaire, longtemps ignor, volontiers aigri, mais qui, non
content d'avoir t un prcurseur dans toutes les recherches
relatives riiypnotisme et la suggestion, non content d'en
avoir donn, quelque trente ans l'avance, une thorie
psychologique tout fait analogue celle qui est accepte
de nos jours,

s'tait lev une sorte de conception
monadologique de l'univers, o il croyait voir pourtant la
simple traduction des donnes de la science. L'tre vivant,
et la nature entire, lui apparaissaient comme une super-
position et une coordination de forces toutes sentantes et
agissantes quelque degr, comme une hirarchie de cons-
ciences et de moi^ un polyzosme et un polypsychisme. Avec
une hardiesse singulire, renonant, lui aussi, au Dieu un de
la mtaphysique classique, il croyait retrouver dans les faits
mmes et Texprience, les lments positifs des croyances
religieuses ou ontologiques : il affirmait la survivance des,
esprits, et annonait la constitution d'une sorte de spiritua-
lisme exprimental.
Pour Hippolyte Taine, qui combine la mthode analytique
des sensualistes et des idologues franais du xvni sicle aux
SES A?5TCDE?iTS 27
aspirations unilares de la mtaphysique hglienne, et dont
la pense dernire, incertaine entre l'idalisme et le natura-
lisme, est peut-tre au fond aussi confuse que sa forme est
prcise, rigide et image avec application, pour Taine, le posi-
tivisme scientifique doit se suffire lui-mme et rpondre
tous les problmes. Concevant l'intelligence comme un mca-
nisme, il dploie toute sa puissance de vision en dmonter
les rouages; ne voyant dans la nature humaine qu'un produit
del race, du milieu et du moment , il se fait fort de
dcouvrir la loi et la formule exacte des uvres les plus spon-
tanes de la littrature ou de l'art comme des poques ou des
vnements les plus complexes de l'histoire
;
et, au terme de
ses analyses et de ses synthses laborieuses, il espre plei-
nement encore en l'unit d'une explication suprme, conue
comme construite par l'esprit et en mme temps immanente
une nature tout objective.
Plus jeune, profondment pntr de la notion rcente d'vo-
lution, le noble Guyau, dans sa carrire si courte, eut le temps
d'introduire dans la spculation franaise une ide qui devait
y
faire fortune. A son imagination de pote, l'volution que
dcrivait la science apj)ajut comme le pome de la vie, de a
vie inpuisable en sa fcondit, infiniment multiple en ses m.
! j-
festations, de plus en plus diverse, et largie, et intensifie.
Dans sa sympathie gnreuse pour toutes les formes de l'tre,
pour tout ce qui fait sentir, ou penser, ou vouloir avec plnitude,
dans l'amour du risque, dans le paradoxe d'un individualisme
qui met sa joie et sa dignit se sacrifier pour la socit, il trouva
l'quivalent entirement dsintress et ^xatuit des vieilles
ides morales et religieuses. Ainsi ki positivisme, en s'appro-
fondissant et en s'largissant, semblait tendre se
rapprocher
des doctrines mme et des principes dont il avait pu
paratre
d'abord la ngation, et presque les rejoindre insensiblement,
23 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
D'une autre faon encore, et aussi importante pour en
comprendre l'volution contemporaine, ce positivisme sem-
blait aussi, dans le subtil, complexe et dconcertant gnie
d'Ernest Renan, tendre se limiter lui-mme ou se retourner
ontre soi. Sans doute, la confiance est complte dans la puis-
sance des sciences positives chez l'auteur de VAvenir de la
science : plus que nul autre il a vou la science une sort-e
d'adoration religieuse, qu' vrai dire il n'a jamais dsavoue.
Mais, d'abord, les recherches auxquelles il se consacre ne
sont pas les recherches mcaniques et physiques, susceptibles
de mesure et de prvision mathmatique : ce sont les disci-
plines historiques et philologiques, c'est l'tude de l'homme,
ces pauvres petites sciences conjecturales o tout se com-
plique et se modifie sans cesse, o tout est affaire de dis-
cernement, de tact et de nuance, et peut-tre ne serait-ce pas
un paradoxe que de considrer Renan comme un de ceux qui,
en fait, ont fray les voies et prpar les esprits la rac-
tion
anti-scientiste de notre temps. Au reste, combien
l'auteur des Dialogues philosophiques, opposant les proba-
bilits et les rves aux certitudes, soulevait-il de questions
irrsolues! comme il faisait apparatre les bornes de notre
savoir! et combien il comprenait et voquait, par sympathie
d'artiste, d'tats d'me diffrents, et inconciliables avec la
science mme dont il se rclamait! Nul doute qu'on n'ait
beaucoup exagr le dilettantisme et le scepticisme de Renan,
mais nul doute aussi que ce ne soit une influence de sceptique
et de dilettante qu'il ait surtout exerce sur la gnration qui
l'a suivi.

7.

Mais si le positivisme, de 1870 1890, tend
s'largir, le mme effort est sensible chez les spiritualistes
proprement dits. Tandis que l'cole de Cousin se survit
encore, avec son clectisme timor et mdiocre, et met encore
SES ANTCUEMS
29
une dizaine d'annes, dans
renseignement officiel,
achever
tout fait de mourir,

une vigoureuse et puissante


ligne
de mtaphysiciens se dtache d'elle. D'une part, bien plus
vigoureusement que Cousin ne l'avait fait, on se met
l'cole
de la science
allemande pour tudier de prs,
minutieusement,
dans
l'original et dans le dtail, les grands textes
classiques :
tous
les philosophes notoires de ce groupe sont en mme
temps de profonds historiens de la
philosophie; Platon et
Aristote, les Stociens et les Alexandrins, Descartes et Leibniz,
Spinoza et Malebranche, Kant surtout peut-tre, et encore
-aprs lui Schelling et Hegel, deviennent les vrais inspira-
teurs de la philosophie franaise. D'autre part, de la tradition
clectique la seule influence qui agisse est celle de Maine de
Biran et de sa philosophie de l'effort; le seul trait qui en per-
siste est l'attache
psychologique, le point de dpart pris dans
l'exprience
intime et l'observation directe de soi, pour s'le-
ver de l aux synthses les plus vastes, aux
spculations les
plus
hardiment
mtaphysiques.
Flix
Ravaisson, dont sans doute les crits sont, par la
date,
antrieurs
1870, exerce alors une autorit
profonde
et
inconteste.
On relit sa thse de jeunesse sur L'habitude
;
sa
Mtaphysique
d'Aristote, son Rapport sur la philoso-
phie en France au xix'
sicle sont comme les brviaires de
tous les jeunes philosophes. On
y
voit une analyse
hardie et
pressante
retrouver,
derrire les faits de la conscience
intime,
l'originalit cratrice d'une raison
active et volontaire;
et,
d'autre
part, dans les postulats mmes et les conditions
de

la
science
positive plus profondment
interprts, on
aperoit
de
mme
l'action
toujours prsente d'une pense
agissante
et
libre, qui, en faisant la science de la nature, s'y
retrouve
elle-
mme, et ne rend l'univers pensable que parce
qu'il est dj,
lui-mme en son fond une
aspiration
universelle
la pense
30 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
et riiarmonie. Par l Tefforlde l'homme pour vivre, et aussi
pour penser la nature dans la science, ne fait que rejoindre
et exprimer la tendance mme de la nature se rendre
intelligible et ordonne, et son effort spontanvers laraison, vers
la beaut, vers l'amour; dans Thomme et dans les choses, c'est
ainsi un mme principe plus essentiel et plus haut qui se
dcomTe, et dont l'art nous ofTre le plus profond symbole; et
ce principe, cette universelle aspiration, c'est Dieu mme :
Dieu nous est plus intrieur que nous-mme .
Ainsi, chez Ravaisson comme un peu plus tard chez le plus
profond de ses disciples, dont l'uvre appartient encore
notre temps, Jules Lachelier, le spiritualisme largi semblait
tendi'e Tidalisme pur.

8.

Dans un troisime groupe on peut nieltre enfin
deux penseurs originaux, qui se ressemblent certains gards,
d'abord isols et peu prs entirement ignors pendant
toute la dure du second Empire, mais qui, aprs 1870, sans
atteindre jamais la gloire retentissante, commencent
exercer une srieuse influence, si bien que l'un des deux au
moins, groupant enfin quelques disciples, fonde la seule
cole proprement dite de cette priode : ce sont Cournot
et Renouvier. Ils ont en commun l'origine, l'ducation, la
srieuse information scientifiques
;
leur pense hautement indi-
vidualiste, qui se dveloppe en marge de la philosophie offi-
cielle; leur effort aussi pour analyser et critiquer avec rigueur
les mthodes, la signification et la porte des vrils scienti-
fiques; enfin, la conscience dplus en plus nette des limites
de la science, et leur commun sentiment de l'impossibilit
dune conception totale et strictement scientifique de l'uni-
vers. Seulement, cet lment irrductible a la science et insai-
sissable la raison dmonstrative qu'ils reconnaissent tout deijx
dans la ralit, Cournot l'appelle avant tout hasard et essaye
SES ANTCDENTS 31
d'en rendre compte par la renconlre de sries causales ind-
pendantes et par la loi des grands nombres, et Renouvier
l'appelle libert.
Aprs quelques essais fumeux de jeunesse, c'est Kant que
Charles Renouvier tait all demander le type d'une philosophie
d'ides claires et rigoureuses, d'une classification discontinue,
qui, prenant conscience des bornes ncessaires du savoir
humain, de la vanit de toute synthse totale de l'univers
comme de la pense, renonant toute science absolue, vou-
drait au moins savoir prcisment et ce qu'elle sait et ce
qu'elle ignore. Nous ne connaissons en un sens que des ph-
nomnes, et le positivisme a raison; mais, parmi ces phno-
mnes qui sont nos ides, il
y
en a quelques-uns qui se pr-
sentent en fait comme impliqus dans tous les autres, comme
conditions de tous les autres, comm lois universelles de la
reprsentation : ce seront autant de catgories, et le premier
office de la critique sera d'en dresser la table et de la justifier.

Mais, sans doute, les catgories, pas plus que la reprsen-


tation mme, ne peuvent se dmont'er proprement : on pour-
rait, la rigueur et en thorie, les nier, nier tout, sauf la sen-
sation prsente en tant que simplement sentie. A la rigueur
pourraient tre rvoqus en doute mme l'existence des choses
et du monde extrieur, mme les lois de la raison, mme le
principe d'identit. Toute pense se prsente donc comme une
alternative entre l'affirmation et la ngation, et force nous
est bien d'opter : la connaissance est en son fond affaire de
choix et de vouloir; elle est croyance et libert.

Nous dci-
derons donc d'opter pour le systme de notions qui offre le
plus d'intelligibilit, qui est, pour la pense, le plus cono-
mique : nous dciderons de sui\Te constamment le principe
de non-contradiction.

Or, une ide entre toutes embarrasse


la philosophie de questions insolubles : c'est la pseudo-ide
32
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
d'infini, d'infini ralis ou actuel, et elle est contradictoire au
premier chef, puisque Tinfini est ce qui n'a pas de fin, et que
tout ce qui est rel est par l mme dlimit, fini. Admettons
donc partout le fini, dans la nature et dans le rel : l'univers
est fini, les toiles comme les grains de sable, ou les atomes,
ou nos ides, forment des nombres, si grands qu'ils soient.
Le monde a par suite commenc dans le temps; la succession
des causes dans le pass n'est pas infinie : il
y
a eu des pre-
miers commencements toutes les sries de phnomnes que
nous pouvons connatre.
Par l nous pouvons, nous devons mme logique-
ment, croire la libert humaine comme puissance de com-
mencer, comme cause premire dans la succession de nos actes
individuels; croire aussi la cration, des dieux peut-tre,
ou pluttau Dieu personnel et unique, comme premier commen-
cement dans les choses.

Nous pourrons de mme croire au
devoir, et construire toute une morale, fonde sur le double
parti-pris d'affirmer la libert ou l'autonomie personnelle, et
d'affirmer la raison, comme aptitude organiser les relations
humaines de manire les rendre ordonnes et intelligibles,
c'est--dire justes. Et ce sera une morale de la rgle et de
l'obligation pure, obie parce qu'elle est l'obligation, c'est--
dire au fond la volont de soumettre nos actes des catgories
rationnelles.
Enfin, une telle doctrine, qui admet un acte de bonne
volont la source de l'acceptation mme de la raison, peut
logiquementadmettreencore d'autres actes de libre affirmation,
et comme des ordres et des plans diffrents de croyances,
de moins en moins certaines, de plus en plus fondes sur de
simples \Taisemblances, mais qu'il n'est nullement irrationnel
d'accepter, condition que le vraisemblable ne se confonde
jamais avec le prouv, et se connaisse et se donne constam.ment
SES ANTCDEMS
33
pour ce qu'il est.

Nous pourrons ainsi poser, au del de a
notion de devoir, une srie de postulats moraux, tous rduc-
tibles celui-ci : le postulat d'un ordre moral dans le monde.
On affirmera donc que le mal s'explique par une chute et
une faute, et se justifie ainsi comme consquence de l'usage
mme du libre arbitre
;
et, d'autre part, on esprera en la
puissance de la bonne volont pour restaurer et rtablir, si
elle le veut vraiment, l'ordre troubl par la volont
mauvaise;
l'on aura confiance en un triomphe final de la justice.

Renouvier s'est mme complu, dans ses dernires annes,
esquisser, sous le nom d'hj^pothse eschatologique, une
sorte de roman cosmique, utilisant sa faon l'ide chrtienne
d'un tat primitif d'innocence, d'une chute, d'une rdemption
possible, et s'efforant de prouver la possibilit de concilier
les donnes positives de la science ou de l'histo-e avec ces
libres affirmations d'une sorte de religion rationnelle.
Tel fut ce singulier et puissant systme, qui a tant agi sur
notre temps, quoique lentement et indirectement; o le ratio-
nalisme, pour tre plus entier et ne pas risquer de se duper
lui-mme, se donne comme fond sur la consciente et libre
volont de croire la raison dans les choses, de la faire rgner
dans nos actes
;
et qui aboutit ainsi un moralisme
qui se sait,
se donne et se veut comme tel.

9.

Nous avons dit que ce qui caractrise la priode tout


fait contemporaine de la philosophie franaise,

celle que
nous sommes convenus de faire commencer aux environs de
1890,

c'est avant tout une raction assez marque, sinon
universelle ni peut-tre trs durable, contre l'intellectualisme.
Par l elle marque une opposition et comme une raction
Parodi.
Paa. cont.
3
34
pniLosorHiE contemporaine en frange
l'gard de la pense de la priode antrieure, telle que nous
venons de la dcrire; et pourtant elle
y
a clairement ses
origines et son germe.
D'abord, de l'une l'autre, ce sont bien les mmes problmes
qui sont tudis. Seulement, de 1870 1890 comme dans tout
le cours du xix* sicle, la pense franaise tait reste encore
nettement, foncirement intellectualiste et rationaliste.
Intellectualiste avec vidence et mme d'une manire
exclusive apparat d'abord le positivisme volutionniste, puis-
qu'il fait de la science la valeur suprme et prtend donner la
forme scientifique jusqu' la connaissance de l'homme moral
et social, et mme la philosophie telle qu'il la conoit.
Intellectualiste encore le no-criticisme, s'il est anim avant
tout par le got des ides claires et distinctes, exactement
connaissables, finies et dfinies, capables de rpondre catgo-
riquement par un oui ou lin non dcid toutes les questions
philosophiques; et si encore il se donne pour mthode avoue,
volontairement choisie, le parti-pris de sui\Te partout et
jusqu'au bout, quelles qu'en soient les consquences, le
principe par excellence de l'entendement pur, le principe de
non-contradiction.

Il est vrai que, pour Renouvler, nous
ne sommes jamais forcs absolument d'affirmer, que nous
restons toujours libres de prolonger une enqute ou uns
discussion, de fixer notre attention de prfrence sur les
raisons d'affirmer ou sur les raisons de nier, et de nous
maintenir volontairement ainsi dans l'tat de doute
;
qu'il n'y
a pour lui ni vidences ni dmonstrations absolument con-
traignantes. Mais il faut bien entendre sa pense : il ne veut
pas dire par l que nous puissions faire notre gr le >Tai
et le faux
;
les choses sont bien en elles-mmes ce qu'elles
sont, elles ont une nature parfaitement dtermine; mais,
comme notre connaissance est limite de toutes parts, nous
SES ANTCDENTS
85
ne saisissons l'ensemble des donnes d'aucun problme; et
par suite nous pouvons toujours nier, si nous le voulons.,
mme le probable, mme ce que d'autres appellent le certain,
sons prtexte d'en attendre des conlirmalions plus compltes :
seulement, en agissant ainsi, il se peut que nous nous
trompions; et cet usage de la libert dans la connaissance
comporte des risques
;
comme tout usage de la libert, elle est
chose srieuse, elle engage notre responsabilit
;
car la vrit^
reconnue ou non par nous, n'en subsiste pas moins en soi,
Intellectualiste enfin le no-spiritualisme des Ravaisson et
des Lachelier, par cela mcme qu'il pressent, sous les contra-
dictions apparentes, une harmonie et une conciliation finak
de la science et de la mtaphysique, de l'ordre de la causalit
et de l'ordre de la finalit, et qu'il tend eaa fin de compte
l'idalisme pur.

10.

Et pourtant, notre philosophie
contemporame.
dans ses traits les plus originaux, sort directement de la phi-
losophie de la priode prcdente, sans solution de continuit
et sans rvolution brusque. Ce sont, de Tune l'autre, les
mmes coles que nous retrouvons, parfois les mmes hommes,
ou des disciples qui ne songent pas renier leurs matres et
croient continuer leur uvre. Ce sont aussi les mmes proc-
cupations, les mmes problmes qui concentrent les elTorts,
des chercheurs : valeur de la science et ses rapports avec l'es-
prit; lois de l'volution et de l'action
;
libre arbitre et moralit.
On n'a fait en somme, de nos jours, que prendre mieux cons-
cience de tendances prexistantes, et,au Heu de les dissimuler,
que se les avouer plus hautement soi mme. Il n'est pas trs
difficile, en effet, la lumire du mouvement d'ides contem-
porain, de discerner, en se retournant vers les doctrines d'hier,
derrire leur franc intellectualisme, les premiers linaments
d'un irrationalisme possible.
36
PHILOSOPHIE CO.NTEMPORALNE EN FRANCE
D'abord, le spiritualisme idaliste restait en France trs
attach l'affirmation de la libert humaine, proccup avant
tout de concilier l'autonomie et la responsabilit du vouloir
avec la ncessit des lois naturelles et le dterminisme de la
science : le problme du libre arbitre tait devenu, de longue
date dj, le problme central, celui dont la solution commande
et entrane celle de tous les autres. Or, la libert, on l'avouait
parfois aussi, n'est pas une ide claire : elle apparat plutt
comme la limite de l'intelligibilit et del science. Parla, l'in-
tellectualisme spiritualiste contenait comme un ennemi int-
rieur, comme un ferment intime de dissolution : pour le faire
apparatre, il allait suffire, l o l'on affirmait hier une concilia-
tion ultime dans l'absolu, de poser l'incompatibilit de la libert
et de la science, et la ncessit de sacrifier en quelque mesme
celle-ci celle-l. Sans compter que cet ordre de la finalit
et de l'amour qu'on pressentait au del de la connaissance posi-
tive et scientifique, on pouvait bien le concevoir comme ache-
vant, sans le contredire, et comme compltant le monde des
phnomnes, mais c'tait pourtant par un besoin du cur ou
du sentiment, par une aspiration esthtique ou morale, qu'oji
tait induit le poser et l'affirmer. Ces doctrines comportaient
de toute vidence un lment en quelque sorte sentimental et
mystique, essentiel chez un Ravaisson par exemple.
De mme et plus expressment encore, Renouvier et les
no-cristicistes, non seulement en affirmant le libre arbitre,
mais encore et surtout en dcouvrant un lment volontaire
dans toute croyance, mme la plus intellectuelle,

la volont'
de fixer son attention, de s'arrter tel ou tel argument, de
donner ou de refuser son adhsion,

semblaient renoncer vir-


tuellement, et malgr qu'ils en eussent, l'intellectualisme pur.
La doctrine avait beau, en eflet, se dvelopper aprs cela en
rationalisme dcid, faire consister son acte de
vouloir
SES ANTCDENTS
37
primordial n'affirmer que le raisonnable
et l'intelligible,
le principe de contradiction et la morale de la justice : une
telle volont impliquait logiquement la possibilit de la volont
contraire.

Enfin, il n'est pas jusqu'au positivisme


scientifique qui ne
pt se dvelopper en irrationalisme.
D'abord, en tudiant nos
ides, vraies ou fausses, ou nos actions, bonnes ou mauvaises,
comme de purs faits, en les montrant sous la dpendance troite
de l'hrdit, de l'organique, de l'inconscient; en donnant le
premier rle en nous et le plus profond, aux tendances, aux
motions et aux passions, on laissait entrevoir la relativit de
nos croyances et mme de nos vidences, leur subordination
aux conditions purement vitales. La notion d'volution univer-
selle, l'ide de vie chez un Guyau, introduisaient un lment
d'instabilit jusque dans nos certitudes et dans notre science,
jusque dans la constitution mme de notre raison. L'influence
d'un
Schopenhauer et plus tard d'un Nietzsche devaient mani-
fester avec clat ces consquences : mettre le vouloir-vivre ou
le
vouloir-dominerlaracine de l'tre, c'est rduire l'intelligence
n'tre plus qu'un instrument de la vie, supporte et dborde
par quelque chose de beaucoup plus profond qu'elle. Parla le
pur intellectualisme d'un Taine, par exemple, se niait lui-mme,
et encore l'intellectualisme d'un Spencer : si le dveloppement
intellectuel n'est bien que l'adaptation de plus en plus complte
du dedans au dehors, s'il est un effet et non pas une image
de la nature objective, il en rsulte bien que la valeur des ides
rsidera moins dans je ne sais quelle vrit intrinsque, qui
s'vanouit, que dans leur utilit; elles ne seront plus qu'un
pisode secondaire, sinon un accident, au cours de l'volution,
et encore une fois un simple instrument vital.
Ce sont ces ferments d'anti-intellectualisme que nous allons
voir maintenant se dvelopper, et converger, bien que venant
38,
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE E]\ FRANCE
de sources si diverses, non pas certes vers une commune
doctrine, mais au moins vers un esprit semblable; lequel sans
doute ne se manifeste pas chez tous les penseurs contemporains
en France, ni chez tous sous la mme forme, ni au mme degr,
mais qui, pourtant, parat constituer comme la note distinc-
live et comme la nuance propre de notre philosophie d'avant
a guerre.
CHAPITRE II
LA TENDANCE POSTIVE
LES ESSAIS DE SYNTHSE

1.

Il est incontestable qu'un des courants d'ides les
plus continus et les plus profonds de la pense moderne, en
Europe comme en France, a t, depuis deux sicles, le
courant positif et scientifique pur; et incontestable encore
qu'un des traits les plus apparents de la philosophie con-
temporaine, en France comme en Europe, c'est le rap-
prochement de plus en plus intime et troit, comme au temps
d'un
Descartes ou d'un Leibnitz, de la spculation philoso-
phique et de la recherche rigoureusement scientifique.
Prendre pour point d'appui exclusif les donnes
des
sciences
positives, renoncer toute construction a priori,
ou
mtaphysique, et se donner seulement pour tche de coor-
donner, de concilier, de systmatiser les rsultats de ces
sciences,
c'est ainsi qu'on peut sans doute dfinir le point de
vue
positiviste en philosophie. Mais ce programme
lui-mme a
pu tre diversement entendu; et la premire tentation a t de
croire qu'il donnait ipso facto au philosophe une sorte d'autorit
et de comptence privilgie pour dterminer, parmi les lois
oues faits scientifiques, les plus significatifs et les plus essen-
tiels ;une aptitude naturelle les analyser, les critiquer et
40
PHILOSOPHIE
CONTEMPORAINE EN FRANCE
les interprter;
y
dcouvrir aussi, peut-tre, le principe
suprme capable de mettre de Tordre et de l'unit dans tout
le reste
;
qu'il lui donnait un droit enfin essayer d'en deviner
et d'en prolonger en quelque sorte la courbe du ct de l'ave-
nir, de manire en dduire une conception telle quelle des
destines de la nature et de l'homme : c'est--dire une philo-
sophie
complte, quivalent des anciennes mtaphysiques.
Nous avons dit que c'est en ce sens que les penseurs du
XIX* sicle finissant, l'exemple de Spencer et sous l'influence
de l'ide d'volution, avaient compris la philosophie positive.
Notre temps a pu assister encore au moins une tentative de
ce genre, puisqu'il a vu se dvelopper et se drouler jusqu'
son plein achvement l'uvre d'Alfred Fouille ^

2.

A vrai dire, si, par son caractre de synthse totale,
celte uvre porte bien la marque de la priode prcdente,
elle est bien de la ntre pourtant, grce l'heureuse sou-
plesse et au talent rest jeune jusqu' la fin d'Alfred Fouille;
il lui fut donn par l de tout comprendre et de tout s'assi-
miler de la pense contemporaine, de n'en rien ignorer et de
n'en rien mconnatre, quitte tout ramener l'unit de son
point de vue et s'efforcer de tout faire rentrer dans sa
propre doctrine. Mais ce n'tait pas seulement chez lui l'efTet
d'une intelligence toujours ouverte et d'une universelle
1. 1838-1912, Principaux ouvrages : La Philosophie de Socraie
(1868)
et de Platen (1869);
La Libert et le Dterminisme, thse de doctorat
(1872) ;
Critique des Systmes de Morale contemporains (iSS);
L'Evo-
hitionnisme des ides-forces (18821: Psychologie des ides-forces
(1891);
Les Elments sociologiques de la Morale {1905);
Morale des ides-forces
(1908); La Pense et les nouvelles Ecoles anti-inlellectualistes [i91i);
Esquisse d'une interprtation du Monde
(1913),
ouvrage posthume.
(F. Alcan).
TENDANCE POSITIVE ESSAIS DE SYNTHSE
41
sympathie : c'tait encore une mthode. Il avait repris son
compte la grande ide leibnizienne qu'il
y
a en toute pense
une me de vrit , et que tous les systmes, faux parce
qu'ils ont d'exclusif et par ce qu'ils nient, sont vrais par ce
qu'ils affirment. L'idal de la philosophie, disait-il dans
l'introduction de son Histoire de la Philosophie^^ serait une
doctrine assez large, assez universelle en extension et en com-
prhension, pour rconcilier dans son sein tous les systmes.
La premire application de la mthode de conciliation
,
ce devait tre naturellement de concilier la science,

son
esprit, ses postulats ncessaires et ses rsultats,

avec
les thses traditionnelles de la philosophie spiritualiste. Il ne
peut s'agir, pourlui, de choisir entre laconscienceetla science,
ni d'enfermer cette dernire dans un domaine limit en lui
interdisant toute une portion de la ralit; ni, non plus, de
l'interprter comme un systme de symboles, utiles sans
doute, mais qui se joueraient la surface des choses. Le
problme est bien, ds lors, de trouver une manire scienti-
fique de maintenir et de justifier les grandes ides mta-
physiques, en particulier celle qui, nous le savons, intresse
au premier chef la pense moderne et coramai^de toute la
spculation morale, Tide de libert.
Or, cette conciliation, il a cru la trouver dans l'ide de
force. La science moderne met partout, la racine et au
centre de l'tre, non pas la matire, mais cette notion de
force ou d'nergie : tre, c'est agir. La psychologie, d'autre
part, nous montre que la sparation clectique et scolaire
entre les facults est toute superficielle
v:
tout tat de cons-
cience est la fois sentiment, connaissance et action
;
tout ce
que nous dcouvrons en nous est possibilit de mouvement,,
tendance au mouvement. Nulle ide donc n'est purement
1. Page XII,
42 PHILOSOPHIE COiTEM?URAIKE EN FRAJNCE
contemplative et inerte, si abstraite qu'on la choisisse : tou-
jours quelque degr elle agit, elle tend se raliser, en,-
paroles, en actes, en mouvements
;
par cela seul qu'elle est'
consciente, elle enveloppe un dsir ou une rpulsion, elle est
dj comme un effort qui se dessine; qu'on la suppose
elle-mme dtermine ou non, elle est en tout cas une cause
son tour; par exemple, se reprsenter un mouvement, c'est
dj se sentir sollicit se mouvoir, et commencer se mou-
voir. Voil pourquoi, en nous, des ides diverses peuvent, ou
se fortifier l'une l'autre, ou se neutraliser, ou se combattre : des
ides qui s'ordonnent, ce sont des frces qui se composent
Appliquons cette conception aux ides morales : l'homme,
tort ou raison, se croit libre. Mme si sa libert n'tait
qu'une illusion, Vide de sa libert est ds lors quelque chose
de rel, de positif, d'agissant. Montrer que l'ide-force de
libert peut jouer le mme rle que la libert mme, et en
devenir l'quivalent, tel fut le dessein de la thse fameuse
Libert et Dterminisme (1872).
Le but que nous nous
tions propos dans notre ancien ouvrage, disait rcemment
Fouille, c'tait de rendre le dterminisme scientifique aussi
large, aussi ouvert que possible
^

;
et c'est pourquoi il
y
avait
introduit un lment de raction sur soi . En effet, par cela
seul que l'homme, tort ou raison, se croit libre, il n'agit
plus comme s'il se croyait dtermin
;
la seule ide de son pou-
voir de rsistance aux excitations extrieures lui fait prendre
une attitude de rsistance, la seule confiance en son auto-
nomie le rend en quelque mesure autonome
;
le seul senti-
ment de sa responsabilit suffit faire qu'en quelque mesure
tout se passe comme s'il tait rellement responsable : car il
conoit l'importance de son intervention possible dans les
choses, et cette conviction devient un des facteurs de sa
1. Morale des ides-forces, p. 272, sqq. (F. Alcan).
TENDANCE POSITIVE
ESSAIS DE SYNTHSE 43
conduite.
L'intelligence
apercevant, en prsence de l'ide
d'une action, l'ide de l'action contraire, et s'estimant en
tat de choisir entre les deux, pose donc une perptuelle
alternative, o chacune des notions lient l'autre en chec, et
par l est rendue possible la rsistance la sollicitation
d'agir.
L'autonomie morale devient ainsi relle en fait,
elle est
un auto-dterminisme indfiniment modifiable
;
et l'on peut ds lors conclure, mme du point de vue le plus
positif, du point de vue des faits, qu'il existe un devenir
mental qui se sent, se dirige, se veut, se modifie
. Par l se
conoit la possibilit et l'efficacit d'un idal : l'homme, sim-
plement parce qu'il pense, agit sous une ide, par une ide,
pour une ide . Et il en est de la socit comme de l'indi-
vidu : a La socit, en se rendant compte de ses formes, devient
capable... d'entrer dans des formes meilleures. C'est le propre
de tout ce qui participe la vie spirituelle que de ragir
i:/^finiment sur soi^
Sur la notion d'ide-force, on peut ainsi btir toute uns
psychologie-,

une psychologie volontariste, qui fait de
apptition et de l'effort le type mme de toute ralit
;
si la
volont d'ailleurs est la ralit immdiatement saisie dans la
conscience, elle ne se spare pas d'une activit dj intellec-
tuelle; elle est, comme l'avait vu Leibnitz, l'effort mme de la
conscience pour s'claircir elle-mme, elle est volont de
conscience , et en elle nous dcouvrons l'uvre les diverses
catgories rationnelles, epii ne sont que les lois de son exer-
cice, que ses fonctions : au lieu de dduire les catgories
des formes du jugement, nous les dduisons de l'exercice de la
volont
^
. A ce point de vue, la catgorie primordiale, traduc-
1. Elments sociologiques de la morale,
p. 173
2. Psychologie des ides-forces (1891), 2 vol.
3. Esquisse d'une interprtation du Monde, p. 154.
44 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
lion de la volont mme, est la causalit : Une conscience
qui n'exercerait elle-mme aucune action serait une incons-
cience, et au lieu de dire sij^m s'abmerait dans la non-exis-
tence. La causalit est immanente au sum et au cogito, qui
revient ainsi un volo
*
. Mais, en mme temps, en pensant
et en voulant la fois, nous nous saisissons immdiatement
comme en rapport avec autre chose que nous, avec quelque
chose pourtant que nous ne pouvons concevoir que par ana-
logie avec nous : Il n'y a pas de machine pneumatique intel-
lectuelle qui puisse vider tout fait la notion de ralit de ses
lments intellectuels . 11 faut donc aller jusqu' complter
ainsi l'affirmation premire : Cogito, ergo sum, ergo sumus.
Par l une morale aussi deviendra possible : une morale
qui posera avant tout l'efficacit de l'idal en tant qu'ide
force, et qui, allant au del de la loi formelle de Kant et res-
taurant l'ide du bien, l'impratif catgorique substituera
le suprme persuasif .

Enfin par l encore on pourra
entrevoir une sorte de mtaphysique positive. Une mta-
physique, parce que la notion d'ide-force permet d'tablir
un intermdiaire et comme un passage entre l'existence objec-
tive des choses et l'existence intime des consciences : les unes
comme les autres se traduisant au mme titre par le mouve-
ment et l'action, doivent donc tre considres au mme titre
comme des forces, par suite comme, quelque degr, homo-
gnes : et un dynamisme spiritualiste, la manire du mona-
disme leibnitzien, reprend ainsi toute vraisemblance. Mais ce
dynamisme reste positif, parce qu'il ne prtend pas dpasser
les limites de ce qui peut tre, sinon scientifiquement cons-
tat, au moins intelligiblement conu : il suit la courbe des
faits, la prolonge dans le sens de la plus haute probabilit, et
au surplus se donne comme conjectural.
1. Ibid., p.
303.
TENDANCE POSITIVE

ESSAIS DE SYNTHSE 45
De cette faon, d'ailleurs, on n'aboutit, la rigueur, qu' un
^cte de foi : mais au dsesprant Ignorabimus du savant alle-
mand*, Alfred Fouille oppose sonlidiViW sperabimus;^\\id\\, sa
place au risque, comme Guyau,ou au pari, comme Pascal; il
admetl'inconnaissable, un inconnaissable relatif, que les efforts
victorieux de la pense rduisent de jour en jour. Tout ce que
sa doctrine exige, en effet, c'est seulement que le pur matria-
lisme ne soit pas tabli, que la thse de la conscience piph-
nomne ne soit pas prouve, et que l'ide puisse tre une
force originale, relle, vraiment efficace. Pour que Tide-force
de libert puisse en effet produire des effets quivalents la
libert mme, il faut simplement qu'elle ne soit pas neutrali-
se, annihile par l'ide-force contraire de l'universel dtermi-
nisme. Le systme suppose donc tout le moins l'impos-
sibilit de ^afoir jusqu' quel point nous sommes ou ne sommes
pas dtermins dans notre fond; et de mme,
que notre
existence ne soit pas explicable de soi, que nous nous igno-
rions dans notre nature et dans nos origines , cela est indis-
pensable la moralit. Dans sa Critique des systmes de
Morale Contemporains^^ Fouille aboutissait cette formule
de l'impratif moral : N'agis pas comme si tu savais que le
plaisrr, l'intrt, la force et le vouloir-vivre sont quelque chose
d'absolu.

3.

C'est ainsi que, pour lui, l'interprtation positive
de la science tendait, en s'approfondissant, se rapprocher,
jusqu' les rejoindre presque, des affirmations mmes du spiri-
tualisme. Mais cette large et comprhensive doctrine, d'ins-
pixation si hautement rationaliste, et qui, dans ses manifes-
tations dernires, n'eut pas de procciation plus constante
1. Dubois-Reymond
.
2.. Morale des ides-forces,
p.
1C2
3. (1899), p. 394; cf. Morale des ides-forces, p.
95.
; PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCS
que de s'opposer l'anti-inlelleclualisme grandissant et de
barrer la route au bergsonisme et au pragmatisme', ne rali-
sait peut-tre pas la tche qu'elle s'tait assigne. Car si,
^pratiquement, la croyance la libert peut bien agir comme
la libert mme, il reste que, devant la rflexion du philo-
sophe,
Fantinomie du dterminisme et du libre-arbitre, de la
science et de la moralit demeure aussi insoluble que jamais.
Et pour se dispenser de choisir entre les deux termes, Fouille
aboutit son tour, non pas seulement limiter en fait la porte
de
rintelligence humaine, mais donner l'ignorance un rle
effectif, favorable l'action et la pratique, et en dehors
duquel la moralit devient injustifiable : n'tait-ce pas l l'qui-
valent de l'affirmation positive de la contingence ou du libre
arbitre, telle qu'on pouvait la trouver chez un Renouvier ou
telle qu'elle apparatra chez les penseurs mmes dont Fouille
voulait viter l'irrationalisme?
Aussi bien, malgr son ambition de concilier pleinement la
science et la philosophie, la synthse d'Alfred Fouille, son
idalisme volontariste , comme il l'appelle dans son dernier
livre
', semble bien rester dans son fond un peu flottante et
quivoque. Et par exemple, si l'on veut tout accepter des
donnes positives,
y
compris Je mcanisme, et maintenir
d'autre part l'action efficace de l'ide, le problme des rapports
de l'me et du corps, de l'tendue et de la pense, se prsente
l'esprit d'une manire inluctable
;
Fouille l'aborde maintes
fois, en effet, mais Tindcision des formules dont il se satisfait
est ici bien troublante : elles nous suggrent tour tour l'ide
d'un paralllisme entre les actes internes et les modes spa-
tiaux qui les traduisent, ou bienl'ide d'une interaction, d'une
1. Cf. spcialement La Pense et les Ecoles anti-intellactualistes (1911),
Qt Esquisse d'une interprtation du Monde{l9lS).
, Esnnisse d'une interprtation du Monde.
TENDANCE POSITIVE

ESSAIS DE SYNTHSE
47
dlerminalion du mouvement spatial par l'ide-force tou-e
spirituelle. Le mcanique comme tel, crit-il par exemple,
s'explique mcaniquemeut et est l'objet des sciences de la
natare; le psychique comme tel s'explique psychologiquement
et est l'objet des sciences de l'esprit
;
on semble tre l en
plein paralllisme; mais ailleurs, dans le mme ouvrage :
La pense est une des formes importantes, la plus irapor-
tante sans doute, de l'nergie universelle
;
et encore : Nous
n'avons jamais conu le physique et le mental comme paral-
lles, ni comme double aspect, ni comme rapport d'un ph-
nomne un piphnomne. Nous avons rfut toutes ces tho-
ries, pour
y
substituer un rapport de simple correspondance
et de coopration (lequel des deux ?)
entre le mental et le
physique
^
.
C'est qu'aussi bien le vrai principe de ces hsitations se
trouve peut-tre dans la notion mme d'ide-force. Car si la
thorie essentielle de Fouille peut apparatre comme prcieuse
et fconde du point de vue de la pure psychologie, si elle est
riche en consquences et en suggestions, peut-on la prendre
cependant en un sens absolu et lui attribuer une valeur onto-
logique? Que veut-on dire, en effet, en posant l'ide comme
me force? S'agit-il de sa force en tant qu'ide, c'est--dire
ie sa clart ou de sa confusion, ou du moins en tant qu'tat
de conscience, c'est--dire de son aptitude sduire, exciter
ou mouvoir? Mais alors la notion de force n'y ajoute rien
de vraiment nouveau : l'ide agit dans la mesure o elle est
ide sur d'autres ides, ou, en tant que sentiment, sur d'autres
sentiments, mais toujours dans les limites du conscient. Ou
bien on entend qu'une ide, quelle qu'en soit la valeur d'intel-
ligibilit, clart ou distinction, et quelle qu'en soit l'intensit
dans la conscience, agit en outre comme une force quelconque,
1. Ibid
. ?.2l, 367.
48
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCS
est cause de mouvement, s'introduit dans l'univers matriel
au mme titre que l'affinit chimique, ou la pesanteur^ ou le
choc, et doit pouvoir se composer mcaniquement avec ces
autres forces : n'est-ce pas dire qu'elle est, au fojid, de mme
nature que celles-ci? Le mot ide dissimule mal alors quelque
chose de tout diffrent, qui n'a plus rien voir avec la vrit ou
l'erreur, ni mme avec la conscience, qui n'est plus qu'une
forme de l'nergie universelle. Il semble ainsi que l'ida-
lisme
volontariste , si sduisant qu'il soit dans son aspiration
tout concilier, tendance et intelligibilit, force et ide, mca-
nisme et esprit, reste suspendu entre deux conceptions oppo-
ses, sans consentir jamais opter entre elles : l'idalisme
pur, d'une part, et le pur naturalisme de l'autre.

4.

Il est une autre tentative contemporaine, suggestive


et hardie, qu'on peut considrer encore comme l'esquisse d'une
grande synthse scientifique, la manire de Spencer ou
d'Alfred Fouille, et bien qu'elle ne se dveloppe pas avec l'am-
pleur de l'volutionnisme spencrien, elle mrite d'autant plus
d'en tre rapproche qu'elle se prsente comme sa contre-^
partie : nous voulons parler de la thse de M. Andr Lalande,
la Dissolution oppose Vvolution dans les sciences
physiques et morales
(1899).
Elle comporte d'abord une critique, extrmement prcise et
forte, des postulats de la philosophie volutionniste; on sait
que celle-ci se fondait sur le principe fameux du passage de
l'homogne l'htrogne, en mme temps que de la formation
de groupements de plus en plus intgrs et stables
;
M. Lalande
montre tout ce que cette prtendue loi comporte d'arbitraire
et d'quivoque, et comment elle est constitue d'lments
TENDA?<CE POSITIVE ESSAIS E SYMIISE
49
htrognes, qui ne s'impliquent ni ne s'appellent aucun
degr : par l c'est la critique des sciences que l'uvre intresse
surtout. Mais le dessein de l'auteur est plus ambitieux et plus
positif. A la loi de dillrenciation volutive, il oppose une loi
de sens exactement contraire, mais qui lui parat^ dans l'tat
actuel du savoir, d'une universalit et d'une probabilit gales
et mme suprieures : il l'appelle la loi de dissolution. La ten-
dance la diffrenciation ne se vrifie vraiment, selon lui,
que dans le domaine des phnomnes vitaux ou de la biolo-
gie
;
mais partout ailleurs dans le monde physique, c'est le
principe de Carnot et de Clausius, le principe de la dgrada-
tion de l'nergie, qui triomphe. Tous les groupements orga-
niss et stables de phnomnes diffrencis, ds qu'ils sont
abandonns eux-mmes, tendent se dissoudre, toutes les
formes dites suprieures de l'nergie se transforment peu
peu en chaleur, qui en est la forme la plus humble
;
et ils sont
irrversibles, c'est--dire que, pour les maintenir ou les rame-
ner l'tat d'organisation, il faut leur restituer par le dehors
de l'nergie : d'elles-mmes toutes les transformations cos-
miques semblent s'accomplir dans un seul sens, qui est celui
de l'quilibre progressif, de l'immobilit dfinitive et de la dis-
solution.

Les phnomnes vitaux paraissent bien, en
revanche, rgis par les lois spencriennes de diffrenciation
et de concurrence, qu'il ont d'ailleurs suggres : mais l
mme M. Lalande retrouve la dissolution invitable sous une
double forme : d'une part, en tant que toute gnration a la
mort pour corrlatif; d'autre part, en tant que la conscience
et la pense, partout o elles se manifestent, lui semblent
constituer un obstacle, un arrt, un ferment de dcomposition
pour les activits purement vitales, instinctives et diffrencia-
trices.
Or, sur cette notion d'une tendance universelle la dissolu-
Parodi.

Phil. cont.
4
50
PHILOSOPHIE CONTEMPORAmE EN FRANXE
lion, et en somme la mort, M. Lalande a soutenu celle gageure
de
blir, avec une extrme ingniosit et une inpuisaJjIe
richesse
d'information scientifique, toute une philosophie g-
nrale, et en particulier une psychologie, une sociologie et une
morale.

Si toutes les espces de l'nergie physique se
dgradent et tombent d'elles-mmes l'tat la plus uni-
forme et le moins diffrenci, qui est 4'nergie calorifique,
toute la vie mentale, individuelle ou collective, rvlerait un
mouvement de sens analogue. C'est en une assimilation
progressive des choses entre elles, en une gnralisation de
plus en plus comprhensive, en un effort incessant vers
l'unit, que consiste l'mTe propre de l'intelligence; expli-
quer, c'est assimiler, c'est identifier; d'autre part, c'est par l'ob-
jectivit, l'universalit, l'gale valeur que tous les hommes lui
reconp.aissent, que la vrit se rvle et se dfinit; et c'est
enfin une coordination, une unification constante des
ides ou des systmes que nous fait assister l'histoire des
sciences comme celle de la philosophie ou du droit. C'est donc
bien ici le passage de l'htrogne l'homogne qui domine,
c'est--dire, au lieu de l'volution, la dissolution.
De mme dans Tordre moral : si diffrents qu'en soient les
principes, toutes les thiques s'accordent pour faire consister
la moralit dans la soumission des instincts et des gosmes
individuels, divergents et ngatifs les uns des autres, une
loi rationnelle commune; et encore, dans l'effort pour fondre
tous les caprices particuliers en des manires de sentir ou de
vouloir dsintresses et impersonnelles, c'est--dire com-
munes.

Le sentiment artistique son tour ne serait, tous
ses degrs, bien qu'avec une puret ingale, que la reprsen-
tation d'ides ou de sentiments plus ou moins gnraux et
communs tous les hommes; et c'est par l qu'il a pour effet
de rapprocher les individus, de les faire se pntrer mutuelle-
TEMDANCE POSITIVE
ESSAIS DE SY.MHSE ijl
ment, et. pour ainsi dire, commuiiier. Enfin les grands ph-
nomnes sociaux sont soumis la mme loi : assimilation et
-galit progressives des individus soit dans la famille, soit
d'un groupe ethnique l'autre, soit d'une nationalit l'autre,
la civilisation n'est pas autre chose.
Ces . conclusions de fait )> sont aussi, pour M. Lalande,
des conclusions de droit : elles comportent une morale et
presque une mtaphysique. Car il en rsulte d'abord que le mo-
nisme volutionniste choue devant la ralit; qu'un dualisme
irrductible se rvle aussi bien dans l'univers physique que
dans l'univers moral; et si, d'une part, on ne peut nier, dans
les choses, une sorte d'instinct vital aveugle, crateur de
toute individualit et de toute divergence, avide de se conser-
ver et de s'tendre en ramenant tout le reste soi ou en le
supprimant son profit, principe, par suite, de diffrenciation,
de concurrence et de guerre, il faut
y
reconnatre aussi,
d'autre part, un principe inverse d'quilibre et d'uniformit au
point de vue mcanique, d'assimilation et d'unification au point
de vue moral; et c'est ce dernier principe qui semble, en
somme, toujours sr d'avoir le dernier mot, puisqu'il s'exprime
par la loi de la dperdition de l'nergie en physique, de la mort
en,biologie, de la pense en psychologie, de la justice en socio-
logie, toutes lois inluctables.

Mais nous trouverions l


encore les lments d'une morale : celte tendance la disso-
lution nous libre des chanes de l'animalit et de l'gosme;:
elle veut raliser l'galit des tres selon la justice et la fra-
ternit vritable, qui n'est que fusion et assimilation parfaite
des individus; elle aspire en somme ce retour l'Unit pri-
mordiale,
cette conversion en Dieu qu'ont toujours rve et
les grandes philosophies et les religions.

5.

On a pu opposer M. Lalande la critique mme qu'il
avait formule
contre Spencer ; si le terme d'volution est
52
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
quivoque, celui de dissolution qu'il emploie l'est plus encore.
C'est presque par un artifice de langage que ses conclusions
morales se rattachetit ses prmisses mcaniques et phy-
siques; et, qui plus est, les unes rendent les autres inutiles :
car, si le principe de Clausius doit tre accept et interprt
comme le fait M. Lalande, et si l'univers tend l'immobilit
dfinitive, il ne sert rien de rhabiliter le mot de dissolution
en
l'appliquant l'uvre d'assimilation intellectuelle : celle-ci
est destine disparatre, comme toute conscience et toute
organisation, dans la dcomposition universelle, et c'est bien
la dissolution radicale et la mort qu'aboutit cette cosmo-
logie.

Sans compter qu'il est singulirement dangereux de


rapprocher les effets de l'intelligence du processus par lequel
les organismes se dissolvent, de nous montrer la pense
ralentissant la vie, affaiblissant les instincts et les forces indi-
viduelles, de la faire apparatre, en un mot, comme ouvrire
de mort; c'est fournir, sans le vouloir, des aliments cet anti-
intellectualisme qui, nous le verrons assez, travaille notre
temps. Les peuples et les individus veulent vivre avant tout,
et sans doute ils se dtourneraient d'un art, d'une science et
d'une morale mme qui les conduiraient o M. Lalande semble
croire qu'ils nous mnent.
Aussi bien, l'interprtation des faits qui nous est ici prsen-
te est de toute faon arbitraire. Si deux tendances galement
fondamentales, mais antithtiques, se dcouvrent vraiment
dans la nature, l'une qui va dans le sens de la diffrenciation
.
et l'autre de l'quilibre, de quel droit rejetera-t-on la premire
dans un pass lointain et mystrieux, et prtendra-t-on dfi
nir par la seconde seule tout le mouvement actuel de l'univers
physique ou du monde moral? Si au contraire les deux ten-
dances, galement ternelles peut-tre, sont encore l'uvre
autour de nous et en nous-mmes, quelle vraisemblance
y
: TENDANCE POSITIVE ESSAIS DE SYNTHSE 53
a-t-il que la seconde seule doivent rendre compte de toutes
.es uvres de la civilisation? La difficult apparat en particu-
lier si l'on considre le^ phnomnes sociaux. S'il peut sem-
bler vrai certains gards que la civilisation va dans le sens
d'une dsintgration progressive des castes, des classes, des
familles, des nationalits, est-ce d'une manire absolue et
dfinitive? des mouvements contraires ne se dessinent-ils pas
aussi autour de nous? et, en tout cas, ne serait-ce pas au profit
de distinctions nouvelles, plus profondes et plus nombreuses?
n'est-ce pas l'individu qu'elle libre, en lui permsttant juste-
ment d'tre plus lui-mme, plus diffrent de tous ses sem-
blables? Parce que s'affaiblissent les cadres sociaux rigides
d'autrefois, cette intersection de mille intrts, de mille opi-
nions, de gots, d'ides, d'actions qui constitue chacun sa
nuance d'me et sa vie propre, sera plus que jamais originale et
unique, et nous aurons ainsi plus d'htrognit individuelle
pour compenser une plus grande homognit collective.

De mme, ni l'uvre d'art, qui est le triomphe de l'originalit
et du gnie
;
ni la moralit, qui donne chacun une plus entire
conscience de son autonomie et de sa libert et en fait plei-
nement une personne; ni la connaissance enfin, qui, en ren-
dant compte des faits l'aide de lois gnrales, les explique par
elles sans les
y
confondre ni rien leur faire perdre de leur
individualit; rien de tout cela ne ressemble l'quilibre
mcanique tel que nous le fait entrevoir la loi de Clausius, ni
la dissolution proprement dite, c'est--dire, encore une fois,'
l'immobilit et la mort. Des richesses de l'volution
vitale, aucune n'est ncessairement dtruite ni confondue,
par les progrs de Tactivit spirituelle, dans l'unit suprieure
de la pense systmatique ou de la cit organise.
PHILOSOPHIE COMEMPORAINE EN FRANCE
6.

C'est encore un systme universel de la nature pr-


tentions exclusivement positives et scientifiques, qu'a tenl
dans ses vingt ou vingt-cinq volumes Flix Le Dantec'. Non
seulement l'esprit, mais la mlhode en est traditionnelle :
Le Dantec procde par dduction
;
il se reconnat le droit
d'admettre les hypothses les plus hardies et les moins
vrifiables, pourvu qu'elles lui permettent de rejoindre peu
prs les faits constats certes, mais surtout de rester fidle
sa conception gnrale, et pour lui vidente, de la science
pure. Et le contenu mme du systme est celte fois con-
orrae toutes, les ides directrices de la philosophie mca-
niste des sicles passs. Il fait songer surtout, par sa belle
assurance et son ardeur agressive, au matrialisme du
xvni^ sicle, ou, plus haut encore, un de Natara rerum mis
au courant des dcouvertes modernes
;
Le Dantec apparat
comme le dernier des auteurs de cosmogonies.
Pour lui, la vie, que ne caractrise aucun type de mouve-
ments ou de vibrations spcial, n'est qu'un phnomne
chimique
;
elle se dfinit essentiellement par Vassimilation
:
une certaine quantit de substance vivante... fabrique, par
ses ractions complexes, avec des matriaux difrents
(matires alimentaires) une quantit nouvelle de substance de
mme espce*. Ce phnomne fondamental de l'assimilation,
de l'imitation de soi, est avant tout, non pas morphologique?
mais fonctionnel
;
il peut s'appeler lgitimement au>si hrdit,
1. 1869-1917. Principaux ouvrages : Thorie nouvelle de la vie, L'indi-
vidualit et l'erreur individualiste, Les limites du Connaissable, Les lois
naturelles. Lib. F. Alcan. Le Conflit, f.es influences anceslralcs, La lutte,
universelle, L'athisme, De l'homme la science, etc., etc.
2. Les Influences ancestrales,
p.
35
T2"!JANCE POSITIVE ESSAIS DE SYNTHSE h,}
et il nous amne poser cet axiome : L'homme est le pro-
duit de l'hrdit et de l'ducalion; j'entends par hrdit
lensemble des proprits de l'uf dont l'homme provient,
et par ducation, l'ensemble des circonstances qu'a traverses
l'uf depuis sa formation; l'Jiomme est le produit de ces deux
facteurs, et de ces deux facteurs seulement ^
Une telle
position implique un matrialisme absolu, le plus rigoureux
dterminisme, et la ngation de l'individualit : Le Dantee
accepte sans rserve toutes ces consquences ; l'erreur indi-
\idualisle est de croire, par une illusion due au langage,
je ne sais quelle stabilit et unit relles en cet ensemble de
cellules plus ou moins ressemblantes entre elles, qui cons-
tituent un homme : sur le trajet continu qui constitue une
ligne, il se manifeste, de distance en di.stance, des accidents
ayant une dure plus ou moins longue et que nous appelons
des individus^ . De l rsulte encore la valeur des thses
laraarckiennes, pour lesquelles Le Dantee n'a cess de rompre
des lances contre des thories biologiques plus rcentes,no-
darwinisme ou thorie des mutations brusques : toute modi-
fication subie par la cellule tend se reproduire par hrdit :
la substance vivante se multiplie avec toutes les proprits
qu'elle a acquises au cours des variations prcdentes; aprs
cela, conformment aux lois darwiniennes de la lutte univer-
selle, disparaissent ceux des tres ainsi forms qui ne peuvent
s'adapter
suffisamment leur milieu.
La loi d'assimilation fonctionnelle ou d'hrdit, combine
aux conditions restrictives externes d'ducation et de slec-
tion, explique l'volution psychologique et sociale entire,
laquelle prolonge simplement, sans
y
rien ajouter d'es-
sentiel, l'volution biologique. Elle est donc, comme celle-ci,
1.
liid., p.
207.
2. Ibid., p.
12.
56
PHILOSOPHIE
COMEMPORAINE EN FRANCE
chimique en son fond : Thrdit s'appellera seulement ici
habitude et tradition; l'intelligence en rsultera^ correspon-
dant aux adaptations en train de s'organiser et non encore
solidifies dans les parties adultes du cerveau; que ces adapta-
tions acquirent une force et une stabilit suprieures dans les
parties du cerveau qu'on peut dire adultes, elles se mani
festeront comme instincts
;
parmi ces adaptations hrites,
les plus anciennes et les plus communes tous les individus
de l'espce constituent . le sens commun et la logique de
l'espce. Il
y
a une logique d'homme, une logique de hanne-
ton, une logique d'oursin^ Toute vrit, les lois mme que
la science formule, sont donc l'chelle humaine, et n'ont de
sens que pour l'homme.

Certaines habitudes hrditaires
peuvent d'ailleurs survivre aux conditions qui les ont fait
natre, tant qu'elles ne sont pas assez nuisibles l'tre ou
l'espce pour entraner sa disparition : nos croyances, nos
sentiments ne sont ainsi que des caractres acquis, fixs
dans les espces^

;
tels la conscience morale, certains
instincts altruistes, les notions de responsabilit, de libert,
les ides
mtaphysiques et religieuses, nes de
1'
erreur
individualiste
et du langage qui la perptue
;
peut-tre
quelques gnrations rationalistes suffiraient-elles faire dispa-
ratre de l'hrdit des hommes le besoin mtaphysique ^

Tout absolu s'vanouit donc devant la lumire de la science, sans
excepter mme l'ahsolu de la vrit; les lois que cette science
formule sont vraies l'chelle humaine seulement, et n'ont
de sens que pour nous. Au fond et en ralit, il n'y a pas de lois,
le hasard domine, c'est le chaos universel qui est la rgle,
l'harmonie n'est que l'exception, l'accident, l'apparence.
La
1. Ibid., p.
99.
2 Ihid.,
p.
194.
3. Ibid.,
p.
165.
TENDANCE POSITIVE ESSAIS DE SYNTHSE
J7
science n'est en dernire analyse qu'exprience pure : les
choses sont comme elles sont et non autrement, voil son
demiermot; elle n'explique rien, elle ne peut que raconter
;
elle est une narration
, en langage humain et l'chelle
humaine.
Telles sont les ides, simples et cohrentes, que Le Dantec
a rptes satit de livre en livre, usant l'ardeur dvorante
de sa courte vie philosopher pour montrer l'inanit de toute
philosophie, et ngligeant ses travaux personnels de savant
et d'exprimentateur, pour revendiquer les droits universels
de l'exprience et de la science. Il serait vain de critiquer une
telle uvre
;
notons-y seulement une tendance frquente
chez les empiristes intransigeants : celle qui consiste rejeter
les difficults dans un pass lointain ou dans les lments
insaisissables, comme si c'tait l les rsoudre. Par exemple,
pour rendre compte de la sexualit, Le Dantec suppose dj
dans la cellule isole comme deux ples diffrents, des hmi-
molcules mle et femelle. Et de mme pour la conscience :
car, s'il la dclare inefficace et parfaitement inutile, il lui faut
bien en reconnatre pourtant l'existence
;
on supposera donc
dans tout lment vivant, dans la cellule, plus loin encore peut-
tre, dans les lments chimiques dont celle-ci drive, quelque
chose d'analogue la conscience, et Ton admettra, sans
y
voir de difficult, que des parties de conscience se combineit
et se fondent comme les parties matrielles correspondantes.
Aprs cela, tout le travail original de la pense contempo
raine nous fera comprendre amplement pourquoi elle ne peuV
se satisfaire de ces vues simplistes, avec quelque richesse
ingnieuse,
quelque ardeur et quelque sincrit qu'elles s
prsentent chez Le Dantec. Plus gnralement, de cette ten-
tative comme de celles de M. Lalande ou d'Alfred Fouille, une
conclusion incontestable
se dgage : c'est la difficult qu'il
y
a,
58 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
l'heure o nous sommes, de tirer d'une loi scientifique
suprme,

que ce soit la dissolution, ou rvolution, ou
l'assimilation fonctionnelle, le principe de Garnot ou celui de
la conservation de l'nergie,

une vue synthtique, coh-
rente et une de l'univers et de son mouvement. Il apparat
nettement que des mmes donnes de la science positive,
une mme poque, on peut tirer les conclusions les plus diff-
rentes; puisque celles d'Alfred Fouille et de M. Lalande par
exemple sont proprement contradictoires, l'une volontariste
d'orientation et l'autre tout intellectualiste; l'une qui voit dans
l'activit pensante une forme el une prolongation de l'ner-
gie universelle, tandis que l'autre la considre comme une
force de dissolution oppose toutes les forces d'volution
diffrenciatrice. Et l'uvre de Le Dantec tend son tour
faire apparatre comme galement illusoires les deux autres,
dans leur effort pour sauver les valeurs spirituelles de la vie
humaine. Mais il
y
a plus : toute systmatisation de ce genre,
ou bien dpasse trangement les faits positifs qu'elle prtend
interprter; ou bien ne les unifie qu' l'aide d'assimilations
hasardes et arbitraires
;
toujours elle est condamne prendre
les termes de la science en un sens trop large, trop vague ou
trop quivoque, pour qu'ils puissent garder et leur prcision
et leur valeur.

Aussi notre temps, de plus en plus, se dfie


des philosophies scientifiques
;
de plus en plus, il incline
prendre Tide de la philosophie positive en un sens infiniment
plus troit et plus modeste.

7-

De l ce qu'on a appel rcemment le positivisme
absolu )>. De quel droit, en effet, moins que ce ne soit du
droit de son incomptence, le philosophe se ferait-il une
spcialit des gnralits

, comme le voulait Auguste Comte,
TENDANCE POSITIVE
ESSAIS DE SYNTHSE
S9
et s'arrogerait-il la mission de choisir entre les donnes des
sciences particulires, de les coordonner en systmes en
y
introduisant du dehors, soit un principe d'ordre et de
hirarchie, soit un principe d'unit? S'il dpasse les rsul-
tats
scientifiquement acquis pour
y
ajouter quoi que ce soit,
une hypothse explicative, ou une gnralisation incontr-
lable, ou une prvision d'ensemble, il fait avec eux de la mta-
physique, au pire sens du mol, il leur fait perdre leur posi-
livit et leur valeur. Et s'il les interprte sa guise, com-
ment, lui, qui n'est pas un technicien, prtendra-t-il
mieux
comprendre que le savant mme ce que celui-ci a dit ou voulu
dire?

La philosophie positive ne doit donc pas dpasser la


science, du moment que la science est vraiment le type unique
de la connaissance lgitime et prouve. A quoi rpondrait-
elle donc encore? Chez beaucoup de tenants de la philosophie
positive apparat comme une inquitude et une lassitude en
face de ce problme : ils doutent de leur raison d'tre, ils se
demandent s'il leur est possible vraiment de faire uvre utile.
Quelques-uns, aussi bien, se rsignent : pour eux, la philo-
sophie ne sera que l'enregistrement des rsultats
gnraux
de la science. Le philosophe ne peut tre que l'historien
de
la pense scientifique contemporaine , dclare l'un d'eux ^^
doit demanderaux savants, et tous les savants,dans tous les
domaines de la science, leurs mthodes, leurs rsultats, et ce
qu'ils pensent de ces mthodes et de ces rsultats . C'est que
sous leur dispersion apparente les sciences constituent la
science. La philosophie consiste en prendre et en donner
conscience. Elle est, en un mot,la science positive tout court* .
1. Abel Rey, Vers le positivisme absolu, in Revue Philosophique,
mai 1909,
p.
472. La mme inspiration domine dans les Leons lmeii-
taires de psychologie et de philosophie, du mme auteur (2
vol. Cor-
nly, 1903).
2. Ibid.,
p. 469.
60
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
Telle sera donc la conception extrme o aboutit la con-
ception positive chez quelques-uns de ses reprsentants intran-
sigeants ^ Mais la position est tellement modeste pourtant
qu'elle est peine tenable : car, si l'on a pu prtendre bon
droit que la philosophie n'a jamais t, chez un Aristote ou un
Descaries, que la science mme de leur poque, et qu'elle doit
donc tre, l'avenir comme dans le pass, le point de vue de
l'instant sur l'univers , c'est qu' chaque poque elle a pro-
long, dans le sens du possible et dans l'intrt de l'unit
systmatique du savoir, les donnes scientifiques positive-
ment tablies. Et aussi bien, les vrits acquises des diverses
sciences, et les thories diverses d'une mme science, s'ac-
cordent-elles toujours d'elles-mmes? Si les sciences constituent
la science, n'est-ce pas la condition qu'on la dgage en les
interprtant, et donc, en ralit, qu'on la construise ?
On reconnat,
d'ailleurs, que la philosophie doit rpondre
d'autres questions, par exemple au problme de la des-
tine humaine et du sens de la vie
,
problme que la
science ne traite pas d'une faon directe ,et que la philo-
sophie devra donc aller
y
chercher
*
n
. Mais comment le
pourra-t-elle, si ces questions ne s'y trouvent pas rsolues,
et pas mme traites? A
y
regarder de prs, on entend
dire que
la psj^chologie et surtout la sociologie, sciences
de fait, puisent sur ce point l'tude de la question . Mais
que peut signifier au juste une telle prtention ? Ceci : qu'en
ral3sence d'une solution proprement dite fournie par la
science, on s'en tirera, dans le sens d'un maintien de la
cohsion sociale, par un quilibre libral et tolrant des
1. L'idalisme infiniment plus profond, mais purement critique de
quelques autres, aboutit \in rsultat trs voisin ; Vers le positivisme
absolu par l'idalisme, tel est le titre significatif d'un beau livre de
M. Louis Weber, que nous retrouverons plus loin. (Voir chap, XI).
2. A. ney.Ibid., p.
475.
TENDANCE POSITIVE ESSAIS DE SYNTHSE 61
croyances religieuses
,
par un encouragement et une cul-
ture du sentiment religieux lato sensu et des sentiments qui,
dans certaines consciences, peuvent jouer le mme rle.
Car
la vie affective est la base profonde de notre vie
'consciente, source minente de nos actions
*.
Mais
qu'est-ce dire en fin de compte? N'est-ce pas que, pour
rester fidle la science positive au sens le plus troit, pour
viter toute hypothse ou construction philosophiques, on se
rsoudra, non pas seulement ne pas savoir, mais ne pas
comprendre, et se laisser mener par le sentiment aveugle
et les prjugs traditionnels? N'est-ce pas dire encore que la
philosophie, que la raison renoncent elles-mmes ?
Mais tel autre, dont le positivisme n'est pas moins intran-
sigeant, va plus bravement jusqu' ses consquences der-
nires. Avec une nettet entire, avec une hardiesse provo-
quante et comme joyeuse, M. Andf Cresson a expos en un
dyptique les Malaises de lapense philosophique et \qs Bases
de la philosophie naturaliste ;* il affirme comme irrductible
l'antinomie de la science, dterministe, mcaniste et athe, et
de. la croyance anti-scientifique, anti-positive, anti-rationnelle;
et quant la dcision entre l'une et l'autre, elle n'est plus
pour lui qu'affaire de choix et de volont arbitraire, o se rv-
lera simplement une diffrence primitive de tempraments...
Ainsi, mme chez les tenants les plus convaincus du posi-
tivisme extrme et du scientisme pur, on est trs loin
dsormais de la belle assurance d'un Taine : on n'espre
plus gure prsenter de la nature une vue systmatique et
pleinement intelligible; on se sent pour longtemps condamn
des thories fragmentaires et malaisment concordantes
;
et
qui, plus est, on est tout prs de les avouer impuissantes ^
1.
Ibid.,
p.
477.
2. 2 vol. iu-J6, 1905 et 1907. (F. Alcan).
^2
PHILOSOPHIE
CONTEMPORAINE EN FRANCS
se
dmontrer et s'imposer, ou encore
guider la conduite
;
on
reconnat, ct d'elles,
l'action
irrductible de forces
d'un autre ordre, sentiments et
croyances.
Une telle apologie
de la science n'est pas fort loigne de se changer en son
contraire, et de se retourner cantre la raison
CHAPITRE m
LES HISTORIENS
Pour les philosophes dfiants de la philosophie, il est une
autre ressource : c'est de se rejeter du ct de l'histoire. L
est le recours le plus ordinaire et le plus sr, puisque l'his-
toire est, au premier chef, une tude positive, et peut tre
traite selon toutes les exigences des mthodes scienti-
fiques. La faveur des tudes historiques, qui a sans doute
d'autres causes encore, s'explique en partie parce qu'elles
permettent de concilier le got des problmes spculatifs avec
tous les scrupules modernes d'objectivit et , de
rigueur.
Un historien des doctrines peut encore se dire un savant, il
peut manier ses textes et ses bibliographies comme le physi-
cien ses balances. Aussi, mme en dehors des spcialistes,
n'est-il pas d'uvre philosophique contemporaine o une large
part ne soit faite l'histoire.

1.

A wai dire, pendant tout le cours du xix* sicle
dj la reconstitution des doctrines du pass et leur volution
avaient t au premier plan des proccupations de nos
philo-
sophes; l'ide mre de l'clectisme tait base historique,
et les u^Tes sans doute les plus durables de
l'cole cousi'
64 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
nienne avaient t des uvres d'histoire. Tous nos penseurs,
sans en excepter les plus originaux, avaient toujours tenu se
situer et se dfinir par rapport aux systmes antrieurs
exactement connus : tel fut le souci en particulier de
Ravaisson et de Renouvier. Mais l'un comme l'autre ne cher-
chaient encore dans l'tude du pass qu'une manire indirecte
de vrifier leur propre philosophie, soit en lui trouvant des
racines et comme des titres de noblesse dans toute une longue
tradition intellectuelle, soit en l'tablissant par la rfutation
des doctrines antrieures. Notre temps au contraire pratique,
en histoire, une mthode plus strictement objective : la con-
naissance du pass devient sa fin elle-mme
;
on semble una-
nimement se dfier des ides a priori dans l'interprtation eu
l'enchanement des doctrines. Il est vrai que des conceptions
assez diffrentes de cette objectivit mmepeuvent, aprs cela,
y
apparatre.
Pour les uns, l'histoire de la philosophie n'est qu'une
branche de l'histoire gnrale, et doit rester spare de la
philosophie mme. Ele est uvre presque exclusivement
d'rudition et de critique savante, la manire germanique,
et les mmes tendances qui se sont manifestes dans toutes
les branches de la philologie et de la critique contemporaines
se dcouvrent ici. On s'entoure du plus grand luxe et du
plus vaste appareil de prcautions bibliographiques; on veut
puiser toute la littrature d'une question : non pas seu-
lement les textes eux-mmes, mais tous les commentaires,
tout le travail antrieur dont ils ont t l'objet; si bien que
parfois, toutes les interprtations d'une uvre philosophique
sembleront dignes d'tre recueillies et discutes, bien qu'on
s'interdise de choisir entre elles ou d'en proposer une son
tour : ce qui serait videmment manquer la rgle d'objecti-
vil rigoureuse. De ce point de vue, le sens profond et durai le
LES HISTORIENS
()5
d'une
doctrine intressera moins que l'tablissement du texte,
que la discussion de tel passage controvers ou de telle thorie
dedtail, que la dtermination d'une date ou la dcouverte d'une
leon indite. Et l'on semblera parfois se plaire rechercher.
la difficult pour elle-mme : on consacrera, par exemple,
Platon un long travail, et d'ailleurs fort ingnieux, o l'on
s'interdira de recourir directement ses uvres, pour
n'tudier sa pense que du dehors, travers Aristote et
les commentateurs postrieurs
; on esprera ainsi non
seulement esquisser une histoire du platonisme, mais prouver
ce que la critique historique aurait pu en reconstituer si elle
n'en avait pas possd les textes mmes, et par l mesurer l'ef-
ficacit de ses mthodes : comme si l'auteur pouvait tre assur
vraiment d'oublier, en lisant Aristote interprte du platonisme,
ce qu'il sait de Platon par Platon lui-mme!

Souvent aussi,
on s'appliquera l'analyse des influences extrieures subies
par chaque philosophie, de manire tellement exclusive qu'elle
paratra voluer sans cesse sous des impulsionsvenues du dehars
et comme par accident, et non plus d'un mouvement propre,
par une ncessit immanente : et c'est le reproche qu'on a pu
faire, par exemple, au savant ouvrage de M. Gilson sur La
Libert chez Descartes et la thologie.

Ou bien, par crainte


d'une reconstruction arbitraire et personnelle, comme celles
qu'on reproche volontiers Ravaisson, on ne se fera aucun
scrupule de laisser juxtaposes et incoordonnes les diverses
thories d'un systme, on se refusera en chercher l'unit
intime, sous prtexte que l'auteur a bien pu, ou se contre-
dire, ou varier au cours de sa vie : comme si la philosophie
n'tait pas synthse avant tout, et si l'on ne devait donc pas
supposer, jusqu' preuve vidente du contraire, que les grands
philosophes ont fait uvre de philosophie, et se sont compris
eux-mmes!
Ou bien encore, r et d'autres influences se
Parodi.
Phh. cont.
5
66 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
mlant ici au souci de posilivit pure,

on reprsentera la
doctrine d'un penseur comme se modifiant sans cesse d'une
uvre l'autre, ou d'une partie l'autre d'une mme uvre,
si bien que, toujours diirente et jamais une avec elle-mme,
la signification ou la porte vritable en sembleront s'va-
nouir el se perdre dans l'instabilit de ce devenir incessant.

2.

Mais si, chez quelques-uns aujourd'hui, le scrupule
rudit l'emporte ainsi sur le souci de vraiment comprendre les
grandes uvres du pass, pour d'autres au contraire l'histoire
de la philosophie suppose encore l'esprit philosophique, et reste
insparable de la philosophie mme. Sans doute, et nul ne le
conteste de nos jours, il
y
a beaucoup, il
y
a tout retenir
des exigences de l'rudition et des mthodes positives,

moins peut-tre leur esprit d'exclusivisme et de ngation.
Il faut reconnatre d'ailleurs que les plus importants travaux
historiques de ce temps restent inspirs d'un haut esprit de syn-
thse, eux de Victor Brochard comme ceux de M. Emile Bon-
troux, ceux d'Octave Hamelin comme ceux de Victor Delbos
M. Boutroux et Delbos en particuher ne se sont pas contents
de donner des modles de reconstructions la fois sagaces et
prudentes, ils ont maintes fois insist sur la thorie en quelque
sorte de leur art, et leurs vues sont en somme concordantes.
Pour tous deux l'histoire des systmes est partie intgrante de
la philosophie elle-mme. Non pas pourtant qu' la manire
hglienne il faille
y
voir une succession de moments logiques,
fatalement lis les uns aux autres : M. Boutroux insiste sur ce
qu'il
y
a de personnel et d'irrductible dans la pense d'un grand
philosophe;
et pas davantage qu'il faille adopter cette sorte
de marche reculons qui nous ferait considrer dans les
LES HISTOKIEKS
Gl
doctrines du pass de simples anlcdents
de nos ides
prsentes, et ne les tudier donc qu'en fonction
dcelles-^ci;
on a beau, au nom de la thorie de 1 volution,
prtendre
que tout ce qui mritait de survivi'e des systmes
d'autrefois
s'est incorpor notre pense et notre science
prsente
:
il
y
a quelque chose de permanent dans les problmes
que la
philosophie se pose comme dans la nature humaine
qui en est
la source
;
de quel droit affirmerait-on <( que dans le pass il n'y
ait que du pass et que la distinction spiuozisle du
temporel
et de 1 ternel soit une pure invention de philosophe ?...
Le
gnie consiste dans une parent avec l'universel
*.

C'est donc
en eux-mmes, et non dans les traces actuelles de leur activit,
qu'il convient d'tudier les grands penseurs ^ Mais il
y
a plus :
les systmes de philosophie sont des penses mortes.
C'est
en cherchant dans le livre le moyen de ressusciter
ces penses
en soi qu'on peut esprer de les enlendi'e .
A l'uvre
d'Edouard Zeller, par exemple, M. Boutroux fait ce reproche,
qu'elle nous laisse absolument impassibles.
L'auteur
s'est
interdit e ressusciter son modle par l'art, en mme
temps
qu'il l'analysait par la science. Aussi bien, la manire
dont
oa
comprend l'histoire de la philosophie est insparable
de celle
dont on comprend la philosophie mme : or, pour M. Boulroux
la philosophie est moins assimilable une science
positive
qu'elle n'est apparente l'art et la religion
;
ce n'est pas la
seule pense qu'elle emprunte ses principes, elle est en mme
temps une aspiration du sentiment, un acte de la volont
libre et infinie . On peut prtendre que le gnie de l'auteur
plus que le contenu de sa doctrine exerce un attrait sur nous.
1. Ble de rhistoire de la philosophie dans Vtude de la philosophie
.
Comptes rendus du Congrs de Genve,
1904, p.
52-54.
2. De l'objet et de la mthode dans rhistoire de la philosophie, dans la
Bibliothque du Congrs
international.de Philosophie de 1900, t. IV, p.
6-7.
68
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
La philosophie est uvre personnelle. En un sens, elle ne
se transmet pas*....
Comment ralisera-t-on cette rsurrection des philoso-
phies du pass? Pour
y
parvenir, pas de rgle plus efficace
que
de se pntrer de plus en plus del pense d'un philo-
sophe en lisant et relisant un grand nombre de fois l'ensemble
de ses ouvrages . L'historien voudra chercher avec lui, le
suivre dans les dtoiu-s de ses mditations, partager ses mo-
tions philosophiques, jouir avec lui de l'harmonie dans laquelle
s'est repose son intelligence
'.
On arrivera ainsi, dans la
mesure du possible, expliquer les doctrines comme le ferait
l'auteur lui-mme, les exposer selon son esprit, et jusqu'
un certain point dans son style mme.

Et M. Boutroux.
dfinit l sa propre manire, dans sa matrise incomparable.:
presque sans citations proprement dites, mais avec le langage
mme de ses auteurs, sans aucun appareil d'rudition, il excella,
dans son
enseignement comme dans ses livres, donner de
toutes les grandes philosophies classiques des raccourcis aussi
lumineux qu'exacts, qui taient bien en mme temps des rsur-
rections, et o il sympathisait si pleinement avec chacune
d'elles qu'il les repensait vraimentetlesfaisait siennes : ainsi en
particulier
a-t-il ranim devant ses lves toute la pense d'un
Socrate ou d'un Aristote, d'unLeibnitzoud unKant,etplusen-
core, dans un livre particulirement chri et senti, d'un Pascal ^

3.

Victor Delbos ^, lui non plus
%
ne conoit pas l'his-
1 . La
Philosophie des Grecs, de Zellc", introduction du traducteur,
t.I",
p.
XI, IX, LXXIX.
2. Vhistoire de la philosophie, &ns les Etudes d'histoire de la philo-
sophie, p.
8-9.
3. Cf. Etudes d'histoire de la philosophie,! vol., (F. Alcan), et Pascal,
cl.
4.
1862-1916.
5. Cf. les articles posthumes publis dans la Re.ue de Mtaphysique
et de morale, mars, mai et juill. 1917.
LES HISTORIENS
G9
loire des doctrines comme la reconstitution d'une volu-
tion impersonnelle : Mme si une sorte d'esprit universel...
se jouait travers les particularits et les contingences, il
n'en resterait pas moins que c'est travers ces particularits et
ces contingences qui nous sont donnes tout d'abord, que nous
pouvons en saisir quelque chose... La mthode de construction
a priori dans l'histoire de la philosophie
doit tre
rejete*.
Comme M. Boutroux,il s'efforce de se placer au point de vue de
l'auteur mme qu'il tudie, il demande lui aussi que l'histo-
rien participe, par une sorte de sympathie, de la forme et de
la force de l'esprit qui a mis au jour une doctrine
;
il ne veut
pas que, sous prtexte de retrouver les influences
que celui-ci
a pu subir, on oublie de compter avec l'eff'ort du philosophe
pour se placer un point de vue universel,
pour
franchir les
bornes de l'individualit et penser sous les formes de l'univer-
sel, )> car cet effort est le facteur le plus saisissable de la suite
^rationnelle de ses ides.
*
Plus encore que M. Boutroux
peut-
tre, il insiste sur la part d'invention
imprvisible
que com-
porte
l'laboration de tout systme philosophique :
parce
qu'un grand esprit a trouv les conceptions
mdiatrices
qui
permettent de rapporter entre elles des ides plus ou moins
loignes d'abord les unes des autres, il ne suit pas de l que
cette organisation d'ides allait de soi:
avant qu'elle
existt, elle tait crer ^
Ce qui fait peut-tre l'originalit propre des recherches de Del-
bos, c'est le sentiment, qu'il eut trs vif, de l'volution
progres-
sive de la pense de chaque auteur; l'ide sur laquelle il insiste
le plus, c'est qu'il ne faut pas mettre au mme plan tous les
ouvrages d un philosophe
, et qu'on ne doit jamais
ngliger
1. Rev de Mtaph. et de Mor., mars
1917, p. 143.
2. Ihid., juill.
1917, p. 376.
3. Ibid.,
p.
374.
7.0
PHlLOSOnilE CttNTEatPORAlNE EN FIlANCE
,
i-ordre de succession des uvres
^
. Assez frquemment,
cril-il, les philosophes n'ont livr au public (ju'une pense
dj arrte, ou peu prs, dans un systme
;
mme alors il
importe d'avoir prsente l'esprit la succession des mTes,
afin de n'en pas systmatiser la reconstitution indpendam-
ment des variations que l'on
y
peut rencontrer, et qui peuvent
tenir, soit quelque changement dans la pense du philosophe,
^oit une estimation diffrente qu'il fait lui-mme de l'impor-
tance
dtelle i^arlie de sa doctrine. C'est un prjug ant-
historique et anti-psychologique que de se reprsenter ds le
dbut un philosophe immobile dans son systme. Et de
mme, si l'on veut suivre l'influence des doctrines les unes sur
les autres, celle du spinozisme par exemple dans la pense de
xix^ sicle, il ne faudra pas perdre de vue qu'il s'agit l encore
d'une uvre de vie: Des penses-antrieures ne sauraient
pntrer entirement du dehors dans les intelligences, ni peser
sur elles de la brutalit d'un poids mort; mais elles peuvent
se
reconstituer lentement en elles, les faonner et les modeler
de l'intrieur par un travail incessant qui a toute la souplesse
de l'art et toute la fcondit de la vie
;
et c'est en suscitant
d'autres penses qu'elles se ressuscitent elles-mmes^ .
L'tude minutieuse, rigoureuse et sagace de la formation
des doctrines, voil, en effet, ce qui fait l'intrt tout particu-
lier, en attendant la publication de cours indits, des trois
grands ouvrages de Victor Delbos : Le problme moral dans
la philosophie de Spinoza, La philosophiepratique de Kant^
Le Spinozisme.

4.

Sans qu'ils les aient dfinies aussi expressment,
c'est de conceptions analogues que s'inspirent les plus
i. Ihid., mai
1917, p. 286, 288, 289.
2. Le problme moral dans la philosophie de Spinoza^ introduction,
p.
VIII.
LES- HISTORIENS 71
notables historiens de la philosophie en France; mais tons
admettent dsormais comme un axiome inccnlestable que le
souci d'une information complte et d'une rigoureuse exac-
titude constitue leur devoir primordial.
Par l'tendue et la clairvoyance de son rudition, par son
discernement si juste et si fin, par sa fermet de jugement, et
pour tout dire, par une incomparable autorit de pense et de
style, Victor Brochard^en particulier forma de nombreuses
gnrations d'tudiants l'intelligence et au culte de la pense
antique. Il avait dbut par une thse sur VErreur d'inspiration
assez nettement no-criticiste
;
mais son rationalisme semblait
devenir plus ferme et comme plus dfiant mesure qu'il avan-
ait en ge; son effort alla de plus en plus prsenter chaque
doctrine comme un ensemble cohrent, ordonn autour d'une
ide centrale, qui en faisait l'unit et l'intelligibilit
;
c'est cette
ide centrale qu'il s'efforait de dcouvrir, mme au prix d'une
certaine hardiesse dans les hypothses interprtatives, har-
diesse qu'on lui a reproche parfois. Son beau li\Te surles^Sce/?-
tiques Grecs, et le recueil posthume paru sous le titre d'tude^
de philosophie ancienne et de philosophie moderne, lequel
contient en particulier une importante srie de travaux sur la
doctrine de Platon, restent comme les tmoignages prcieux
et les fruits durables d'un enseignement fcond entre tous.
Un autre penseur form dans le no-criticisme, et que
nous retrouverons comme un des plus hardis mtaphysiciens
de ce temps, Octave Hamelin, sut oublier sa philosophie
propre lorsqu'il faisait mtier d'historien, pour donner ses
lves l'exemple de la plus fidle et de la plus impartiale inter-
prtation d'une pense trangre, en particulier lorsqu'il
tudiait Aristote, dont il tait pntr; de ses cours indits
nous ne possdons qu'un savant et profond Descartes et plu-
1. 1848-1907
72 HILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
sieurs tudes de philosophie antique parues dans VAnne phi-
losophique^.

Enfin, les tudes d'histoire des sciences et
d'histoire de la philosophie d'un autre penseur original,
Arthur Hannequin, comptent encore parmi les uvres de cet
ordre les plus importantes; elle sont consacres en particulier
Descartes et Leibnitz.

5.

Aprs ces matres, qui ont donn le prcepte et
l'exemple, nous ne pouvons que citer, dans la trs consid-
rable production historique de ces dernires annes, les
auteurs et les uvres les plus notables. En ce qui concerne
la philosophie antique, Rodier% aprs sa thse sur la Ph2/-
sique de Straton de Lampsaque, a donn dullepl Wu/r^; d'Aris-
tote une dition savante qui est un des monuments de l'rudi-
tion franaise; Paul Tannery% dans son livre intitul Pour la
science hellne^ Gaston Milhaud, dans ses tudes sur la
pense scientifique chez les Grecs et chez les modernes^
M. Lon Brunschvicg dans ses tapes de la philosophie
mathmatique^ montrent comment se rejoignent intimement,
dans la pense antique autant que dans la moderne, les concep-
tions scientifiques et les spculations philosophiques; ils ta-
blissent jusqu' l'vidence que les doctrines des philosophes
grecs en particulier risquent de nous chapper si nous igno-
rons les problmes mathmatiques ou astronomiques qui les
proccupaient. M. Rivaud dans sa thse sur Le problme du
devenir et la notion de matire des origines jusqu Tho-
phraste, et M. Robin dans sa Thorie platonicienne des ides
et des nombres d'aprs ArisLote^ comme dans sa vi-^i- use
tude sur la Physique de Platon, essayent de
renouveler,
selon toutes les exigences de la critique moderne, l'inter-
4. Sans oublier son savant et profond commentaire du livre III de la
Physique d'Aristote.
2. 1848-1910.
3. 1864-1913.
LES HISTORIEWS 13
prlation des grandes philosophies classiques de la Grce.

6.

Le passage de la pense antique la pense chr-
tienne du moyen-ge a inspir l'tude importante, lgante
et solide, de M. Thamin sur St. Ambroise et la Morale chr-
tienne au IV sicle. A peu prs seul parmi les philosophes
universitaires, M. Picavet* explore et inventorie la philosophie
scoiastique, tandis que M. Gardair et de nombreux ecclsias-
tiques tudient particulirement saint Thomas.
Mais, en ce qui concerne le Moyen-ge et la Renaissance, les
ludes les plus nouvelles et les plus intressantes sont sans
contredit celles que Pierre Duhem a consacres l'histoire des
thories physiques et des doctrines [cosmologiques -, tudes
o il suivait, dans un esprit tout diffrent, la voie ouverte
jadis par Marcellin Berthelot dans sa grande Histoire de VAl-
chimie. L'intention de ces livres, si consciencieux d'ailleurs
et d'une information si riche et si sre, est dogmatique plutt
qu'rudite; ils tendent, d'une part, rhabiliter la science
du moyen-ge, et, d'autre part, montrer le caractre plus
ou moins artificiel et la succession logiquement arbitraire des
thories physiques
;
ils se rattachent par l aux ^conceptions
propres de Pierre Duhem, que nous retrouverons plus tard.
^7,

Les grandes mtaphysiques du xvii* sicle, en
revanche, sont l'objet d'tudes nombreuses et sans cesse renou-
veles. A Descartes ont t consacrs l'important ouvrage de
Liard ', qui voit surtout en lui le physicien et le savant,
1. Roscelin philosophe et thologien, 1911, 1 vol. in-8. Esquisse d^une
histoire gnrale et compare des philosophies mdivales, 1907, 1 vol.
in-S". Essais sur Vhistoire gnrale et compare des thologies et des
philosophies mdivales, 1913,1 vol. in-S". (F. Alcan).
2. Les sources des thories physiques, 2 vol.
L'volution de la
Mcanique, 1 vol.

Lonard de Vinci, ceux quHl a lus, ceux qui l'ont
Z, 3 vol
Le systme du Monde, histoire des doctrines cosmologiques
de Platon Copernicj 5 vol. (l'ouvrage, inachev, devait en avoir 12).
3. 1 vol. in-8, (F. Alcan).
74 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
l'lgante monographie d'Alfred Fouille^ qui insiste surtout
sur le ct volontariste de la doctrine, les travaux, dont nous
avons parl dj, d'Haraelin et d'Hannequin, la thse de
M. tiilson qui dcouwe, dans un systme qu'on pouvait
croire explor sous tousses aspects, une veine de recherches
presque indites et entreprend de prciser ses rapports la
tradition scolastique-; sans oublier la grande dition des
uvres compltes^ publie sous la direction de Paul Tan-
nery et de M. Adam% et le numro spcial del Revue de
mtaphysique et de morale, paru en juillet 1896.

Spinoza
a t l'objet privilgi des mditations de nombreux philo-
sophes de ce temps : outre Delbos, de Lagneau en particulier
et de M. Brunschvicg^.

A Pascal sont consacrs, non seu-
lement le livre fameux de M. Boutroux, mais les suggestives
tudes de M. Strowski sur Pascal et Montaigne, et la belle
dition des uvres compltes publie par M. Lon Bruns-
chvicg, aid pour la partie scientifique par M. Pierre Boutroux^

Malebranche a t tudi par Lon Oll-Laprune


%
et par
Victor Delbos dans un cours encore indit
;
l'occasion du
second centena^ire de sa mort, la Revue de mtaphysique et
de morale a galement publi un numro en l'honneur du
grand oratorien
^
Enfin Louis Gouturat, en mme temps qu'il
pubhail plusieurs indits de Leibnitz, croyait pouvoir en renou-
veler du tout au tout l'interprtation, peu prs au mme
moment o, en Angleterre, (w) Bertrand Russell tentait une
entreprise analogue : selon Gouturat, ce n'est pas la notion de
force qui est la notion centrale et originale du systme, et la
1. l vol. in-i2, Hachette,
2. Lalibert chez Descaries et la thologie, 1 vol. in-S**
;
Index scotas-
iico-cartsien, 1 vol. in-8. (F. Alcan).
3. 12 vol. in-i, 1897-1910.
4. Spinoza, 1 vol. in-8". (F. Alcan).
5.
Edition des Grands Erri\'ains, Il voi.
6. 2 vol. in-S. (F.Alca.
,.
7. N*" de janvier 1916.
LES nisTiaE?is
75
Monadologie Tuvre matresse, mais c'est au contraire la
BOtion logique de substance et les tentatives de
caractris-
tique universelle qui en exprimeraient
l'essence mme,
tandis que le DLscour& de mtaphysique en contiendrait l'ex-
pos essentiel. Ce Leibniz nouveau s'oppose nettement celui
qu'avaient voqu si fortement M. Boutroux. ou Hannequin,
elle dbat reste ouvert entre ces deux conceptions
extrmes^

N'oublions pas, dans l'An?ie philosophique


y les belles
tudes que F. Pillon a consacres aux diverses philosophies
du
XVII* et du xviii* sicle : L'volution de Vatomisme
;
L'volu-
tion de Vidalisme au xvm sicle; la Critique de Bayle^
etc.

8. Les grandes doctrines trangres modernes ont sus-


cit galement des travaux essentiels. Du ct anglais il faut
citer avant tout l'lgant et synthtique ouvrage de M. Georges
Lyon l'Idalisme en Angleterre au xYiu^ sicle et sou Hobbes;
XdiPhilosophie de Newton^ de M, L. Bloch, et la grande et vigou-
reuse histoire du Radicalisme philosophique en Angleterre,
de M. Elle Halvy
2.
Quant la philosophie allemande, elle a
inspir, entre autres, le liwe de M. Lvy-Bruhl VAllemagne
aprs Leibniz, l'tude de M. Delacroix sur le Mysticisme
spculatif en Allemagne au XIV^ sicle, les tudes sur
Kant, non seulement de M. Boutroux et de Delbos, mais de
M. V. Basch^ et de M. Th. Ruyssen^
;
l'ample et savant Flchte
de AL Xavier Lon, la prcieuse Logique de Hegcl^ de
G. NoeP, les monographies consacres Jacobi, No-
valis, Schopenhauer, Nietzsche par MM. Lvy-Bruhl,
1. Opuscules et fragments indits de Leibniz, in vol. in-8
; La Logique
de Leibniz, in-vol. in-S". (F. Alcan),
2. 3 vol. iii-8. (F, Alcan).
3. CEsthtique de Kant . 1 vol. ic-8. (F. Alcan).
4. Kant,i vol. in-8, (F. Alcan).

Sans oublier le nutaro spcial pu!' i.


l'occasion du centenaire de sa mort par la Revue de Mtaphysique e

de Morale, mai
1904, et la thse de M. Van Bima, L'Espace et le teu.p
chez Leibniz et chez Kant, { vol. in-8, (F. Alcan).
5. F. Alcan.
76
PHILOSOPHIE COMEMPORAINE EN FRANCE
Lichlenberger, Ribot, Ruyssen, Andier, Daniel Halvy.

Parmi les travaux consacrs la philosophie franaise
moderne, notons les importantes tudes dont J.-J.
Rousseau
\
a t l'objet, surtout l'occasion de son second centenaire
;
les tudes de M. Tisserand sur Maine de Biran^ les nombreux
ouvrages consacrs Auguste Comte et au positivisme, en
particulier l'expos lumineux de M. Lvy-Bruhl^ et Cour-
not^, qu'on commence enfin mettre son vrai rang^
5'
C'est ainsi que le souci de la rigueur et la proccupation
scientifique triomphent dans l'histoire de la philosophie. Sans
doute, nombre de penseurs de notre temps ne renoncent
pas tre philosophes pour devenir simplement historiens, et
introduisent dans l'tude objective des doctrines du pass tout
ce que l'esprit philosophique suppose d'exigences synthtiques
et d'effort unitaire. Mais nul doute pourtant que ceux-l
mmes ne soient comme rassurs par l'apparente objectivit
de telles tudes : soit qu'ils cherchent sous le couvert de la
pense d'autrui satisfaire sans remords leur got pour les
conceptions
d'ensemble, soit qu'ils veuillent se faire en quelque
sorte
pardonner l'avance ce qu'ils se permettront par ailleurs
de
construction personnelle et de libre spculation.
1. Bvue de Mtaph. et de Morale, mai 1912, numro spcial, articles
de MM. Boutroux, Hoffding, Jaurs, Bosanquet, Bougie, Claparde,
Lvy-Bruhl, Delbos, Parodi, etc... /.-/. Rousseau, par divers
auteurs,! vol. (F. Alcan),1912.Cf. Beaulavon, dition du Contrat social.
2. L'Anthropologie de Maine de Biran, 1 vol. in-S, 1909. (F. Alcan).
3. La philosophie d'Auguste Comte, 1 vol. in-8, (F. Alcan).
4. Numro spcial de la Bvue de Mtaph. et de Mor., mai 1905
; articles
ou travaux spciaux de MM. Espinas, Milhaud, Mentr [Cournot et la
Renaissance du probahilisme, 1vol. in-8, 1904).
5. Il convient enfin de mentionner la srie d'tudes curieuses et para-
doxales de M. Ernest Seillire sur le mysticisme dans la pense moderne,
bien que l'esprit en soit plus dogmatique que modestement et impartiale-
ment historique. Sous ce terme de mysticisme, M. Seillire croit pou-
voir runir et condamner la fois le romantisme, le mouvement dmo-
cratique et les diverses formes d'imprialismes des grandes nations
modernes.

Le mal romantique, 1908.

Les Mystiques du no-roman-


tisme, 1911 .

Sckopenhauer, 191 1,
etc.
CHAPITRE iV
LES PSYCHOLOGUES
Nous venons de voir que, de nos jours, la tendance positive
en philosopliie ne se satisfait plus gure par de grandes
synthses universalistes, et qu'elle se contente plus souvent,
soit du simple commentaire de l'uvre propre de la science,
soit de pures recherches historiques. Une autre voie lui reste
pourtant ouverte : c'est, en renonant la philosophie gnrale,
de se borner telles ou telles disciplines particulires, que
des habitudes sculaires et une insuffisante diffrenciation du
travail peuvent bien rattacher encore nominalem^ent la
philosophie, mais qui semblent susceptibles d'en devenir de
plus en plus indpendantes et d'tre traites selon une mthode
exclusivement et rigoureusement scientifique.
Ainsi compris, l'esprit positiviste pourra apparatre, non seu-
lement plus limit, mais plus circonspect aussi et moins
dogmatique que dans la priode prcdente, et il revient d'ail-
leurs par l la pense authentique d'Auguste Comte. On ne
tentera plus, qu'il s'agisse de psychologie ou de sociologie, de
ramener les phnomnes d'un certain ordre des phnomnes;
d'un autre ordre rput plus simple
;
on se dfendra de vouloir,,
par des hypothses qui invitablement dpassent l'exprience
pure et ne comportent plus la preuve, expliquer le suprieur
par l'infrieur et tirer le plus du moins. On sait avec quelle
7b PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
troilesse Comte avait parfois interprt le principe qu'il faut
s'en tenir aux faits et c leurs lois,

jusqu' condamner par
exemple toyte recherche sur l'unit de la matire, ou le mca-
nisme de la lumire, ou l'quivalence du travail mcanique et
de la chaleur. Dans un esprit plus large sans doute, c'est pour-
tant une conception analogue que, par scrupule de mthode,
par dfiance des gnralisations pseudo-scientifiques et des
hypothses mcanistes invrifiables,

soit qu'on les estime


trop simplistes, ou seulement prmatures,

revient le plus
souvent de nos jours l'cole scientifique. Chaque savant con-
sidrera volontiers les phnomnes dont il fait son objet d'tude
propre comme ayant des caractres spcifiques irrductibles.

1.

En psychologie, l'cole franaise prsente ce carac-
tre d'une manire trs nette. Dans la gnration prcdente,
les tenants de la mthode positive avaient inclin volontiers,
dans ce domaine, la doctrine de la conscience piphnomne
et du pur mcanisme physiologique : Auguste Comte, onle sait,
avait ni nergiquement la possibilit d'une science propre
des phnomnes de conscience; par raction contre l'clec-
tisme et sa mthode d'observation intrieure, il s'tait rejet
presque jusqu' la phrnologie de Gall, et se contentait d' une
physiologie intellectuelle et affective. Dans le corps seule-
ment, dans le cerveau oue systme nerveux, on avait donc cru
pouvoir tudier les phnomnes animiques scientifiquement;
et l'on avait mme prtendu, plus tard, dterminer leurs lois
par l'application des procds de mesure usits dans les
sciences de la matire physique. Ce qui distingue au contraire
nos psychologues, c'est qu'ils sont vraiment et exclusivement
psychologues.
A vrai dire, une cole subsiste pourtant, surtout pinni
LES PSYCHOLOGUES T9
les mdecins, qui a encore l'illusion de faire de la psychologie
exolusivement objective, et d' ignorer la conscience
, pour
ne connatre que ses manifestations externes
;
M. Piron
en particulier dclare invrifiable, iet par consquent ngli-
geable au point de vue scientifique ,l'hypothse selon laquelle
la conscience joue un rle dans les phnomnes, est une
force, et qu'en son absence les choses ne se passeraient pas
comme elles se passent*. Que ces saTants tudient les formes
lmentaires del mmoire confondue avec l'habitude et l'adap-
tation organique, ou bien les plus humbles manifestations de
l'activit vitale confondues, sous le nom detropismes, avec de
simples ractions chiaiiques, l'effort est manifeste pour rduire
rien le rle de l'lment psychique.

II est vrai que, aprs


cela, M. Piron, par temple, ne se fait pas faute d'englober,
parmi les documents rputs objectifs dont il se sert, les tmoi-
gnages recueillis auprs des sujets qu'il observe, les rponses
aux questions qu'il leur pose,les tests et enqutes et statisti-
ques de tout ordre : comme si, tudier ainsi les autres hommes
ou mme les animaux, ce n'tait pas faire tat de leurs im-
pressions subjectives,

motions, perceptions ou souvenirs !


Sans compter qu'au cours mme des tudes entreprises dans
cet esprit, on en oublie invitablement les postulats mtho-
dologiques, et M. Piron distingue par exemple, des faits de
mmoire spontane, ceux o les mmaux mme comprennent
ce qu'on veut leur faire apprendre en les dressant, ce qui, par
l'intervention de l'attention ,
complique ,
avoue-t-il, le
phnomne*. D'autres neurologistes, sans aller doctrinale-
ment aussi loin, prtendent seulement prciser les conditions
organiques qui dtermineraient l'apparition de la conscience,
1. Evolution de la Mmoire,
p. 35.
2. Cf. Piron, ibid.,
p.
210 et passim. Cf. La Ps^-chologie
hje:tive, in
Revue du Mois, novembi'e 1913.
80
PHILOSOPHIE
CONTEMPORAINE EN FRANCE
en
dveloppant l'ide classique selon laquelle la conscience se
produit lorsqu'une fonction vitale rencontre une gne, un obsta-
cle, ou se trouve en prsence de facteurs nouveaux et inatten-
dus; le docteur Sollier, par exemple, s'efforce d'en tablir par
l le caractre
essentiellement relatifet variable: tantt la cons-
cience disparat, par l'effet de l'habitude, des phnomnes
jusque-l le plus clairement aperus, et tantt au contraire elle
embrasse des phnomnes d'ordinaire inconnus et rputs
purement
physiologiques, comme dans les cas si curieux d'au-
toscopie,o le malade semble acqurir une sorte de vision de
ses organes intrieurs*.

Quant Le Dantec, il dclare bien


reprendre son compte et le terme et l'ide de l'piphnom-
nisme, parce que le savant, du dehors,ne pourra jamais vrifier
un tat interne; mais c'est en admettant, d'autre part, qu'une
certaine conscience, aussi obscure que l'on voudra, doit exister
dans tous les lments vitaux, et mme dans tous les lments
du rel
;
et il ne voit, pour sa part, aucune difficult com-
prendre qu'une construction matrielle connaisse sa propre
structure , et comment la pense, si elle n'est que la tra-
duction subjective des mouvements de notre cerveau
, est
un phnomne matriel dont nous avons connaissance,
sans
que cette connaissance lui ajoute rien; et enfin, que
la
conscience individuelle se construit avec des lments de
conscience,
comme la structure matrielle se construit avec
des lments physiques.
-

2.

D'ailleurs, qu'elle puisse ou non viter de se
dmentir, celte manire de concevoir la psychologie
dans
son rapport la physiologie marque, notre poque,
comme
une sorte de survivance, et elle ne reprsente
nullement
i. Les Phnomnes d'autoscopie, 1 vol. in-16, lib. F. Alcan, 1903.
2. Le Dantec : La Conscience piphnomne, iu Revue Philosophique,
aol 1914.
LES PSYCHOLOGUES
81
la tendance distinctive de la psychologie
de notre temps.
Depuis ses deux ouvrages classiques sur la Psychologie
anglaise contemporaine {iS10)etla. Psychologie allemande
contemporaine
(1879),
qui furent comme les manifestes de
l'cole nouvelle, Thodule Ribot' n'a pas cess de dfinir et de
praliquer une psychologie qui reste aussi distincte de la phy-
siologie que del mtaphysique : c'est cette condition qu'elle
peut tre tenue pour une science indpendante. Son attitude
cet gard a t dfinie nagure avec une nettet suprieure
par
Emile Durkheim, qui en voulait tirer argument et exemple en
faveur d'une autre discipline. Depuis une dizaine d'annes,
crit Durkheim 2, une grande nouveaut s'est produite dans
cette science (la psychologie) : d'intressants efforts ont t
faits pour arriver constituer Une psychologie qui ft propre-
ment psychologique, sans autre pithte. L'ancien introspec-
tionnisme se contentait de dcrire les phnomnes mentaux
sans les expliquer; la psycho-physiologie les expliquait, mais
en laissant de ct, comme ngligeables, leurs traits dislinc-
tifs
;
une troisime cole est en train de se former qui entre-
prend de les expliquer en leur laissant leur spcificit... C'est
ainsi que cette spiritualit... qui semblait nagure mettre
les faits psychologiques soit au-dessus, soit au-dessous de la
science, est devenue elle-mme l'objet d'une science positive;
et cette science, on peut la caractriser comme un natu-
ralisme psychologique.
Ce n'est pas d'ailleurs que la dpendance ou la corrlation
des phnomnes psychiques l'gard des tats organiques
soit le moins du monde nie ou mise en doute : mais la ques-
tion de savoir si le rapport qui existe entre les uns et les autres
1. 1839-1916.
2. Reprsentations
individuelles et reprsentations collectives, in Re^ue
de Mtaphysique
et de Morale, mai 1898, p.
301.
Parodi..
Phil. cont. 6
82
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
est OU non un rapport de causalit et de production vritable,
apparat une question purement mtaphysique : les faits seuls
ne nous permettent pas de la rsoudre. En tout cas, l'ide de la
conscience piphnomne non seulement choque les appa-
rences, mais est au fond peu intelligible : ne va-t-elle pas en
quelque mesure contre Tide mme du dterminisme de la
aature,puisqu'elle nous prsente les phnomnes de conscience
comme si parfaitement inutiles et tellement illusoires qu'en
marge pour ainsi dire des faits vraiment rels, ils n'agi-
raient jamais en rien ni sur rien, et seraient, la lettre,
comme s'ils n'taient pas ? Nier la spcificit et l'efficacit
des tats psychologiques, ce n'est pas s'en tenir aux faits,
c'est au contraire leur tourner le dos, et
y
substituer une
interprtation qui, pour tre matrialiste d'intention, n'en est
pas moins mtaphysique. De mme que l'ancien spiritua-
lisme lorsque, de la description ou de la classification des
donnes intrieures et de leur conditions, il sautait l'affir-
mation d'un principe transcendant appel me, de mme et
tout autant c'est dpasser les faits que de n'y voir que des
vibrations de . cellules ou des transformations chimiques
dont la matire crbrale serait le thtre. Au seul point
de vue de la survivance du plus apte, crit Ribot, et en
dehors de toutes considrations psychologiques, l'appa-
rition de l conscience sur la terre a t un fait capital.
Par elle, Vexprience, c'est--dire une adaptation d'ordre
suprieur, a t possible pour l'animal... Ds que la cons-
cience a t capable de laisser un rsidu, de constituer
dans l'animal une mmoire, au sens psychique, qui a capi-
talis son pass au profit de son avenir, une chance nou-
velle de survie s'est produite... Par rapport au dveloppement
futur de l'individu, elle est un facteur de premier ordre
'
.
1. Le* Maladies de la Volonf, p.
17-1. (P. Alcan).
LES PSYCBOLOGLES 83
Une oeuvre cotre toutes semble ruiner, du point de vue
exprimental mme, la thorie piphnomnisle : c'est celle
de M. Pierre Janet. N'aboutit-elle pas dfinir l'hystrie
comme esseulielleraent une maladie psychique? Ne dcouvre-
t-elle pas dans une image mentale, inconsciente ou subcons-
ciente, la cause et l'explication des troubles psychiques les
plus graves? Qu'est-ce que la catalepsie par exemple, sinon
un rtrcissement extrme du champ de la conscience, un
tat de monodsme, o ne subsiste plus qu'une ide unique
et simple, celle d'un certain mouvement, qui domine les
muscles, et rgne indfiniment ds lors, parce qu'elle ne
rencontre plus aucune ide antagoniste? Voici maintenant
une malade qui fait des sauts en avant et est en proie des
vertiges qu'elle ne s'explique pas : dans le sommeil hypno-
tique l'origine en apparat; elle a des remords et veut se jeter
a l'eau. " Chaque fois qu'elle saute en avant, ajoute-t-elle,
elle croit qu'elle se jette l'eau ^ . Dans les paralysies
hystriques le trouble n'est pas produit par un vritable
accident, mais par l'ide de cet accident; il n'est pas nces-
saire que la roue de la voiture ait rellement pass sur la
jambe du malade, il sufft qu'il ait eu l'ide que la roue a
pass sur ses jambes* . Et M. Pierre Janet de conclure sur
ce point : S'il est WU ce qui est dmontrer, qu'une
explication purement psychologique d'un trouble morbide soit
une explication infrieure, plus humble, moins scientifique,
il faut cependant se rsigner ne formuler que des explica-
tions psychologiques, si on n'en a pas d'autres : cela est
toujours plus scientifique que de se payer de mots
'
. Le plus
souvent, les physiologistes, avec la thorie de la crbra-
1. Bianconi, Congrs de Genve, in Revue du Mois, 10 octobre 1909.
2. P. Janet, Les Nvroses,
p.
327.
3. Tbid.,
p. 325.
84 pniLosopniE contemporaine en frange
tion inconsciente, se sont arrts au seuil de la question' .
Si la conscience, loin d'tre un aspect ngligeable de la
ralit, nous fait pntrer dans un monde nouveau et nous met
en prsence de modes d'action indits, alors il
y
a place vrai-
ment pour une psychologie autonome. Elle tudie bien des
faits d'une nature spciale
^
, essentiellement distincts de tous
les autres : non pas sans doute qu'on puisse bien les connatre
sans en dterminer les antcdents ou les concomitants phy-
siques et physiologiques; mais on ne les connatra, d'autre
part, qu' la condition de ne vouloir jamais les rduire ceux-
ci, ni, au profit de ceux-ci, prtendre ngliger les tals
internes tels que la conscience nous les donne. De l ce trait
encore : sans doute, la psychologie, comme science indpen-
dante et positive, devra procder par une mthode aussi
objective que possible et s'entourer de tous les renseignements
que l'on peut tirer du dehors : et c'est l certes l'originalit de
l'cole nouvelle, fidle aux enseignements de Taine; mais ce
qu'elle appelle des donnes objectives, ce sont encore, pourtant,
au mcins le plus souvent, des donnes de la conscience. Ainsi,
les fameux ^65^5, par exemple, dont on a fait tant de bruit, que
sont-ils, qu'il s'agisse des gestes ou de la physionomie des
autres hommes, ou bien de leurs paroles, enqutes, interroga-
toires, confessions, productions littraires parfois, ou bien
encore de biographies, ou de descriptions ethnologiques, ou
d'observations mdicales, sinon des documents dont nous re-
constituons le sens d'aprs notre exprience propre et qui
nous fournissent seulement, pour que nous les interprtions, ce
que les sujets interrogs ont cru saisir eux-mmes dans leur
propre conscience^ ? L'introspection jouera donc toujours un
1. Ibid., p.
390.
2. Ribot, Psych. angl. contemp., Inlrod.,
p.
23. (F. Alcan).
S. Il est certain que l'anatomisle et le physiologiste pourraient
LES PSYCHOLOGUES 85
grand rle en psychologie, le premier peut-tre, et continuera
en fournir comme le caractre distinctif : Personne ne
croit plus que nous la ncessit de ce mode d'observation
,
disait Ribot ds ses premiers ouvrages; sans elle, rien ne'
commence, avec elle seule rien ne s'achve , dclarait-il
encore dans une formule excellente d'un de ses derniers
crits
'.
M. Paulhan adopte ce mme point de vue, et Alfred
Binet de mme : L'introspection, peut-on dire, est la base
de la psychologie : toute tude qui se fait par l'introspection
mrite de s'appeler psychologique, et toute tude qui se fait
par une autre mthode relve d'une autre science
^
.

Fx
M. Delacroix peut conclure bon droit sur ce point : Il me
semble que, de plus en plus, la psychologie exprimentale
lient compte de l'observation intrieure, qu'elle avait jete
autrefois par-dessus bord'. C'est toujours ce que nous
saisissons directement en nous-mrae qu'il faut tt ou tard en
revenir si nous voulons attacher un sens quelconque des
notions comme celles de plaisir ou de douleur, de sponta-
nit ou de volont, d'image ou de concept.

3.

Aussi bien, les psychologues de laboratoire eux-
mmes n'ont jamais chez nous attach trop de confiance l'ap-
passer des sicles tudier le cerveau et les nerfs sans se douter de ce
que c'est qu'un plaisir ou qu'une douleur, s'ils ne les avaient point
ressentis. Ribot, Psych. angl. contemp., Introd.,
p.
26.
{.De la Mthode dans les Sciences, vol. 1", La Psychologie,
par
Th. Ribot,
p.
235. (F. Alcan).
2. Introduction la psychologie exprimentale,
p.
18.

Bien
entendu, il entend l par introspection non seulement l'observation
du
psychologue sur lui-mme, mais l'ensemble des informations recueillies sur
les autres qui se rfrent la conscience que ceux-ci ont d'eux-mmes.
Cf. les concessions de M. Lapicque, dans la discussion d'un livre de
M. Piron la Socit de Philosophie [Bulletin de la Socit de Philo-
sophie, sance du 12 janvier
1911, p. 26).
3. Mme sance de la Socit de Philosoplt, 12 janvier 1911, p.
24
du Bulletin,
86 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
parente rigueur de la psycho-ph} si(|ue, conue la manire alle-
mande, et ses formules mathmatiques : elles n'iraient a rien
moins, en effet, qu' soumettre les phnomnes conscients au
mme genre de dterminisme que les faits physiques, et, en
les traitant au mme titre comme des quantits mesurables,
tablir entre les uns et les autres une sorte d'homognit.
Jamais, sous la forme au moins que lui avait donne Fechner, la
psycho-physique n'a t trs cultive en Franpe
;
et avant mme
que M. Bergson ne ft de sa rfutation et de l'opposition radicale
entre la qualit et la quantit le principe mme d'une philoso-
phie nouvelle, un pur mathmaticien, Jules Tannery, en avait
critiqu fortement les postulats secrets K Combiner mathma-
tiquement des units de sensations, dire qu'une sensation plus
intense est la somme de sensations plus simples, c'est
admettre
arbitrairement qu'une sensation peut tre dite gale
une autre
;
que, par exemple, la plus petite diffrence percep-
tible par laquelle une sensation se distingue de celle qui la
prcde immdiatement dans une srie d'intensit croissante,
est toujours gale elle-mme, et gale la sensation la plus
faible de toutes, celle qui constitue comme le seuil absolu del
conscience : or rien de moins vri fiable, rien de moins prcis
que de telles affirmations. Et c'est,d'autre part, aboutir une
formule mathmatique de celte forme singulirement anormale,
et presque absurde, que, des quantits physiques et des quan-
tits psychologiques qu'elle prtend mettre en relation, les pre-
mires sont exprimes par des chiffres, dpendant, comme
dans toutes les mesures physiques, de l'unit choisie et variant
avec elle, tandis que les secondes seraient reprsentes par
des chiffres fixes et en quelque sorte absolus. Poussant bout
la critique, M. Bergson en devait conclure un peu plus tard
1. Science et Philosophie,
p,
128 sqq. (reproduction d'articles parus
d^ 3 la Revue scientifique, en 1875).
(F. Alcan).
LES PSYCHOLOGUES 87
au caractre irrmdiablement qm'voque de la notion d'in-
tensit, et la nature purement qualitative de tous nos l.its
de conscience immdiats.

Enfin, dans une analyse et une
critique aussi serres que prcises des thses de Fechner,
M. Foucault* a cru rcemment pouvoir les ruiner dfinitive-
ment, dans ce qu'elles ont d'original et d'apparemment rigou-
reux.
Aussi, dans les divers laboratoires franais de psychologie,
par des procds souvent ingnieux et avec un mritoire souci
d'exactitude, sous l'active direction de M. Bourdon-, d'Al-
fred Binet', de M. Philippe^, de M. PironSce sont plutt
les temps de raction que l'on a tudis, ou les variations des
mmoires et des sensibilits individuelles, ou les mouvements,
ou les formes diverses de l'activit chez les animaux et chez
l'homme, et le problme de l'instinct. Et l encore, Binet par
exemple dfinit la diffrence de procdure entre les observa-
teurs franais et les allemands, par le souci constant qu'oE
a chez nous de tenir compte de l'interprtation que le sujet
sut lequel on exprimente donne lui-mme de ce qui se passe
en lui, tandis qu'en All*^magne on enregistre plus volontiers
des rsultats ou des chiffres bruts ^

4.

Si elle ne renonce pas aux renseignements fournis
par la conscience, et si elle n'emploie qu'avec rserve les
mthodes exprimentales de l'Allemagne, notre psychologie
en revanche se distingue par l'importance trs marque
i. La Psychophysique, 1 vol. in-8, F. Alcan, 1901.
2. L'express, des motions et des tendances dans le langage, 1S92. (Alcan).
3. La Psychologie du raisonnement,' Les Rvlations de l'Ecriture,
etc., etc. (F. Alcan).
4. VImag mentale. L'Education des Anormaux [en collaboration avec
le D' Paul-Boncur),
etc. (F. Alcan).
5. L'Evolution de la Mmoire,
(1910.)
6. Cf. Biuet, Introd. la Psychologie exprimentale,
p.
102 epassia
88 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
qu'elle accorde l'tude des cas pathologiques, des
maladies mentales ou nerveuses; sa mthode prfre est la
mthode pathologique. Ici encore, c'est Ribot qui donne
l'exemple et ouvre les voies : les Maladies de la Mmoire
(1881),
les Maladies de la Volont
(1883),
les Maladies de
la personnalit
(1884),
telles sont les premires et les plus
connues de ses recherches. Ce n'est gure en effet qu'en com-
parant l'anormal au normal, qu'en voyant se dsagrger sous
nos yeux l'difice mental ou s'en dissocier le mcanisme, qu'on
peut en reconnatre les tages diffrents, ou en distinguer les
rouages et leur rle respectif. La maladie est, comme on l'a
'dit, une exprimentation opre par la nature elle-mme, et
comme une analyse spontane de la complexit psychique. En
particulier, les troubles de la personnalit,

ddoublements
et alternances, les phnomnes de suggestion et d'hypnose,
plus encore que les maladies mentales proprement dites, ont
attir chez nous les chercheurs, peut-tre en raison de leur
nature plus proprement psychologique, moins brutalement
organique; un franais, Durand de Gros, avait t, de longue
date, l'initiateur dans ce domaine; puis deux coles rivales,
Paris et Nancy, celle de Charcol et celle du Docteur Bernheim,
l'avaient explor largement, mais d'un point de vue plus spcia-
lement mdical; c'est, avec les travaux d'Alfred Binet *, de
MM. Georges Dumas
^
Revault d'Allonnes% Sollier*, du docteur
Rgis(de Bordeaux), qui naturalise chez nous, en l'amendant,
la thorie du refoulement de Freud, et surtout de M. Pierre
1. Les Altrations de la personnalit ; la Psychologie du Raisonne-
ment; Calculateurs et joueurs d'checs, etc. Alcan.
2. La Tristesse et la joie ; te Sourire. Alcan.
B . Les Inclinations . Alcan.
4. Psychologie de Vidiot etde l'imbcile ; le Mcanisme des Emotions
etc. Alcan.
5. Manuel de psychiatrie
; les Obsessions et les Jiiipulsii'mt.
LES PSYCHOLOGUES
CD
Janel, le point de vue psychologique qui
y
domine
; les ouvrages
de ce dernier, VAutomatisme psychologique
(1889), Ltat
mental des hystriques^ Nvroses et ides
fixes, les Obses-
sions et la Psychasthnie *,
et son rsum synthtique, les
Nvroses
(1909),
avec la thse du docteur G, Dumas sur la
Tristesse et la Joie^ sont, dans cet ordre de recherches, les
uvres matresses
^.

5.
Spcificit des fait psychologiques;
htrognit
de ces faits par rapport aux donnes de la physiologie
; nces-
sit, pour les connatre, de l'exprience intime et de la con-
science; recours enfin, partout o cela est possible, la
mthode pathologique: tels sont donc les traits par lesquels
se distingue la psychologie positive en France, tel est l'esprit
de l'cole dont Thodule Ribot fut le chef et qui eut pour
organes, partiellement la Revue philosophique,
plus spcia-
lement
\Anne psychologique (publie par A. Binet)
et le
Journal de psychologie (dirig par M. Pierre
Janetet le doc-
teur Dumas). Dans la plupart des travaux qu'elle a inspirs,
le caractre nettement psychologique parvient
se concilier
avec les prtentions l'objectivit la plus scrupuleuse,
voire
trs souvent avec la tendance mcaniste la plus
marque.
Elle se dfend d'tre spiritualiste ou matriahste,
et rpugne
toute mtaphysique, quelle qu'elle soit; elle
prtend
tre
exprimentale et positive sans aspirer
prmaturment
faire
figure de science exacte
;
elle se dfie des
gnralisations
ambi-
tieuses et htives, et dclare volontiers
qu'une bonne
collec-
tion de monographies et de mmoires sur des
points
spciaux
serait peut-tre le meilleur service qu'elle
pourrait
rendre
pour le moment . On connat les uvres qu'elle a produites
;
1. En collaboration avec le D' Raymond.
2. Gtons encore, en marge de la psychologie traditionnelle, les tndes
sur l'occultisme du colonel de Rochas, de M. Maxwell, Les Phnomnes
psychiques, i909,Alcan; de Boirac, Za Psychologie inconnue, 1912.Alcan.
90 PniLOSOPHIK CONTEMPORAOE EN FRANCE
celles du matre avant tout : outre ses tudes fameuses
sur la mmoire, Ja volont, la persounalit, les livi'es de
Ribot sur VAttention, sur Vvolution des ides
gnrales^
sa belle srie enfin sur la Psychologie des Sentiments,
L'imagination cratrice, la Logique des Sentiments,
les
Passions. Nulle part ailleurs la description psychologique
n'a
plus d'lgante prcision, ne se dgage aussi compltement
de toute ide a priori, n'est plus positive, au meilleur sens du
mot, c'est--dire la fois plus impartiale et plus rigoureuse.
Aprs celle de Ribot, il faut rappeler l'uvre de M. Paulhan*,
qui fait galement trs large la part de l'observation directe et
de l'induction analytique, au point que les partisans exclusifs
de la mthode mdicale parlent avec ddain de son peu de
rigueur scientifique, mais qui est un analyste subtil, ingnieux,
pntrant, un esprit universellement curieux et parfois para-
doxal, dont les tudes sur le caractre et sur la mmoire affec-
tive
^
mritent d'tre rappeles, et dont le livre sur VActivit
mentale et les lois de Vesprit constitue un intressant essai
de synthse psychologique. Nous avons parl des recherches
de laboratoire proprement dites, ainsi que des travaux relatifs
aux maladies nerveuses
;
notons encore les tudes de psycho-
logie infantile, de MM. Bernard Ferez, Queyrat, Cramaussel,
Luquet'; et les recherches de psychologie animale, de
MM. Bohn et Fieront Chez presque tous d'ailleurs comme
1. Les Caractres, Les Mensonges du Caractre, Esprits logiques et
esprits
faux. Analystes et esprits synthtiques,Psychologie de Vinvention,
La Fonction de la Mmoire et le Souvenir
affectif,
etc. (Alcan).
2. B. Perex : I^s trois premires annes de l'Enfant, l'Enfant de
3 1 ans, etc., etc. Alcan. Queyrat ; L' Imagination et ses varits chez
l'Enfant. La Logique chez l'Enfant et sa Culture, Les Jeux des Enfants.
La Curiosit, etc. Alcan, Cramaussel : Le premier veil intellectuel de
l'Enfant. Alcan. Luquet : Les Dessins d'un Enfant. (Alcan).
3. Bohn : La Naissance de l'intelligence, 1909. La nouvelle Psy^
chologie animale, Alcan, 1911,

Piron : LEi'olution de la Mmoire,
<910.
LES PSYCHOLOGUES
91
chez Ribot, la pratique de rexprimentation
et le souci de la
rigueur reslent assez libres de l'esprit de systme pour que
leurs travaux puissent se rencontrer souvent en des conclu-
sions communes avec ceux que fournissent d'autre part les
reprsentants de la mthode traditionnelle en psychologie,
les tenants plus ou moins exclusifs de l'introspection.
Un fait, aussi bien, corrobore et rsume, et explique peut-
tre aussi en quelque mesure, les caractres que nous venons
de relever : la plupart de ces psychologues ne sont pas des
mdecins d'origine, ou des travailleurs ds le dbut spcialiss
dans les recherches technivques : ce sont des philosophes de
formation, et, t\ l'on peut dire, de profession, venus plus tard
la psychologie et la mdecine, mais
y
conservant le point
de vue et peut-tre la largeur d'horizon o les avait levs
leur ducation premire.

6.

En face d'eux, mais trs proches pourtant, et leur
empruntant beaucoup de leur procds comme de leurs con-
clusions, se rangent les observateurs de la vie intrieure
qui ne prtendent pas inaugurer une science nouvelle et
radicalement indpendante, et maintiennent la psychologie
plus loigne de la physiologie.
Ce n'est pas qu'ils pensent encore pouvoir user de l'intros-
pection seule, mais s'ils recueillent des matriaux l'ext-
rieur, c'est sans appareil exprimental, hors des laboratoires,
dans l'observation directe de leurs semblables, sous la garantie
du bon sens; ils continuent, en somme, la tradition de nos
moralistes de l'ge classique, ou de la psychologie clectique.
Parmi eux, il faut citer, entre beaucoup d'autres, Victor Egger,
auteur d'une thse sur le Langage intrieur et d'tudes sur
le jugementet la formation des ides gnrales *, analyste sou-
1. Jugement et Ressemblance, in Revue philosophique, 1893, et Revue
des Cours et Confrences
,
"92
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
vent aigu et pntrant; Marion, avec son essai lgant et
facile sur la Solidarit morale et ses recherches
de psycho-
logie applique l'ducation
*
;
et encore les travaux de MM. Ra-
bier^ Dugas^ Malapert's Payot*, Thomas^ Grard-Varef. En-
fin, M. Bergson, en renouvelant
,
parla puissance d'une originalit
suprieure, notre vision del vie consciente, est venu rvler,
dans une forme nouvelle de l'introspection qu'il appelle intui-
tion, une sorte de prise de contact avec la ralit mme et des
donnes vraiment immdiates; ainsi, il a cru pouvoir resouder
le lien qui unissait jadis la psychologie la mtaphysique.
Mais un effort non moins significatif, au point de vue de la
mthode et de la conception gnrale de la psychologie, est
celui de Frdric Rauh. Pour lui, la psychologie doit se
garder d'emprunts htifs et indiscrets la physiologie,
comme de l'imitation de ses concepts et de ses procds
;
elle
ne doit pas aspirer trop tt l'explication parles lments,
ni des thories d'ensemble qui resteraient forcment trop
abstraites et gnrales
;
elle devra se contenter, dans la priode
prparatoire o nous sommes, de recueillir des matriaux
pour des laborations futures : la description et l'explication
concrte de la ralit psychique, prise comme un tout et
non pas dcompose en lments psychiques ou organiques
le plus souvent hypothtiques, est la mthode la plus sre ^
au moins pour le moment; on nous demandera ce que la
1. Leons de Psychologie applique Vducation, et Leons de Morale.
2. Traits de Psychologie et de Logique.
3. Le Psittacisme et la pense symbolique., La timidit^ La mmoire et
Foubli, etc. (F. Aican).
4. Les lments du caractre et leurs lois de combinaison. 1906.
(F Alcan).
Cours de philosophie, 2 vol.
5. La Croyance, VEducation de la volont. (F. Alcan).
6. La suggestion, sert rle dans Vdacation; Morale et ducation
;
l'Education des sentiments, etc. (F. Alcan).
7. L'instabilit mentale (F. Alcau).
LES PSYCHOLOGUES
,
93
psychologie plus concrte et plus souple que nous appelons
de nos vux
prtend dcouvrir. Ce qui la
caractrisera
prci-
sment, c'est de n'avoir pas celte prtention K
Aussi bien,
dans une des uvres les plus pntrantes de ces
dernires
annes et o se rvle le sens psychologique le plus aiguis -,
son tude sur la Mthode clans lapsychologie des
sentiments
,
(1899)
a-t-il fait ressortir en pleine lumire la complexit del
vie intrieure, et combien, en celui-ci plus encore
que dans les
autres donaaines scientifiques, l'esprit de systme
est trom-
peur, et expos introduire une simplicit
factice.
Montrant
toute la diversit des sentiments humains, toute la varit
de
leurs aspects ou'^ de leurs combinaisons, il conclut
qu'il est
impossible, d'une part, de les ramener J 'unit en les
drivant
tous d'une tendance matresse; et d'autre part, de leur
appli-
quera tous la mme mthode, pas plus celle de Fechner
que
celle de Ribot, celle de Wundt que celle de M. Bergson.
Toutes les thories et toutes les mthodes sont donc la fois
utiles et insuffisantes, et il ne faut leur attribuer
qu'une
valeur
euristique : aucun de ces principes n'est
universellement
applicable, mais chacun l'est selon les cas et selon
les indivi-
dus . Nous sommes ici dans la mle des faits, et nous devons
nous servir des concepts selon leur utilit relative ^

Une telle attitude ne ressemble gure, coup sr, au dogma-
tisme tranquille et au positivisme d'il
y
a cinquante ans.
Avec
Rauh plus encore qu'avec tout autre, la psychologie
conserve
tous ses traits propres et irrductibles.
7. Telles nous paraissent tre les mthodes et les
1. Revue de Mtaphys. et de Morale,
1893, p.
502-505.
2. On retrouve les mmes qualits dans une uvre du mme auteur
de forme modestement pdagogique, sa Psychologie applique l'du-
cation (en collaboration avec M. Revault d'Allonnes).
3. Le principe de la teadauce tre, Revue de Meta, et de ilfor., 1894,
<)4 PHILOSOPHIE CONTEMPORAi:SE EN FRA>CE
directions de la psychologie contemporaine; reste indiquer
le sens des rsultats essentiels o elle est parvenue.
Et tout d'abord, si la psychologie moderne est partie de
l'tude presque exclusive des faits intellectuels, elle en est
venue de plus en plus au contraire se proccuper de l'aspect
motionnel et sentimental de la vie psychique
;
de plus en plus
elle semble tendre voir l le principe et la source la plus pro-
fonde de tous les phnomnes de conscience, et de Fintelligence
elle-mme : de tous les points de l'horizon philosophique on sem-
ble aujoiu'd'hui converger vers cette conclusion. Au cours de
l'volution vitale, la conscience serait apparue comme un ins-
trument de lutte ou de dfense et de salut
;
la sensibilit au
plaisu* et la douleur rvle au vivant ce qu'il lui est bon de
rechercher ou de fuir
;
dans les besoins fondamentaux de
notre vie organique rsident les germes premiers des concep-
tions ou des sentiments mme les plas hauts
;
et les facults
cognitives, devenues dsintresses seulement la longue, en
vertu d'associations ou de tendances acquises, sont restes
encore, dans tout le cours de leur dveloppement, sous la
dpendance constante de ces besoins vitaux et des tats affec-
tifs
;
Taffectivit est l'assise premire de toute la \ie consciente.
Esquissant une classification gnrale des caractres, Rihot
pose le principe : Ce qui est fondamental dans le caractre,
ce sont les tendances, impulsions, dsirs, sentiments, tout
cela, et rien que cela , et le dveloppement prpondrant de
l'intelligence chez quelques-uns ne lui apparat mme que
comme la consquence d'un fait plus profond, l'atrophie du
caractre*. La psychologie des ides-forces chez Fouille
inclinait dj visiblement dans le mme sens.
De l dcoule l'insuffisance des explications tout intellectua-
listes qui prdominaient dans l'cole association iste. Les tats
1. Revue Philosophique^ nov. 1892.
LES PSYCHOLOGUES
95.
de conscience ne sont pas comme des atomes qui se juxtapo-
sent ou s'agrgent, selon les lois mcaniques de contigut ou
de ressemblance, en des sries purement linaires :c'laitl
une conception thorique que la psychologie exprimentale a
maintenant abandonne , Alfred Binet* et M. Piron* sont
d'accord pour le reconnatre. L'tat mental lmentaire,
reconnat ce dernier, n'est pas une acquisition primitive;...
c'est grce des dissociations... que les lments russissent
s'isoler en apparence. C'est que l'tre tout entier, ou, si
i'on prfre, tout l'organisme, par ses tats cnesthsiques et
gnraux, ses motions et ses tendances, cette exaltation qui
caractrise la joie ou cette dpression qui caractrise la tris-
tesse, ragit sur chacun de nos tats, contribue l'vocation
des images, aiguise ou mousse l'nergie de l'attention, dirige
profondment le cours de la vie mentale. Et M. Pierre Janet
met en lumire, dans son livre sur VAutomatisme psycholo-
gique, comment la disparition, la rapparition ou les variations
diverses de la sensibilit dterminent, chez les hystriques ou
les hypnotiss, la perte de telle ou telle catgorie des souve-
nirs, l'inconscience telle ou telle catgorie d'impressions pr-
sentes, et en fin de compte l'alternance mme de personnalits
multiples : Le souvenir d'un acte est li la sensibilit
qui a
servi l'accomplir
;
il disparat avec elle, reste subconscient tant
que cette sensibilit n'est pas rattache la perception normale,
rapparat quand cette sensibilit est elle-mme rtablie
'.

8.

Par l se dessine une autre tendance de notre temps.
Tout d'abord on avait cherch l'explication claire des phno-
mnes vitaux, ou bien dans des donnes nettement conscientes,
des associations ou des combinaisons de sentiments ou d'ides
1. Loc. cit.
y
p. 96.
J. Loc. cit.,
p. 283.
3. Automatisme
psychologique,
p. 333. F. Alcaa.
96 PHILOSOPHIE COISTEMPORAIiNE EN FRANCE
dfinis, des intentions ou des raisonnements proprement dits;
ou bien au contraire dans le pur mcanisme corporel : le non
conscient, ce devait tre, semblail-il, Tinconscient absolu, et
l'inconscient, c'est le physiologique. Ainsi Durand de Gros, par
exemple, pour expliquer les phnomnes de suggestion ou de
personnalits multiples, du moment qu'en prsence de faits
ayant si videmment le caractre psychologique il croyait
devoir reconnatre l'insuffisance d'une thorie purement
organique et physique, n'hsitait pas admettre toute une
superposition de consciences lmentaires subordonnes les
unes aux autres et hirarchises: si une ide ou un sentiment,
trsauthentiquement manifests comme tels par leurs expres-
sions ou par leurs effets, ne sont pas aperus par le moi ou la
conscience suprieure, c'est donc qu'ils remplissent d'autres
moi ou d'autres consciences : et telle est la conception hardie
qu'il avait appele le polypsychisme.

Sans nier proprement
une telle hypothse, en retenant mme l'essentiel, la psycho-
logie contemporaine hsite pourtant devant ce qu'elle com-
porte d'arbitraire sans doute, peut-tre aussi devant ce qu'elle
a de trop simple, de trop clair, de trop facilement intelligible
en apparence. On semble plutt aujourd'hui dispos admettre
des phnomnes psychologiques inconscients, inconscients en
ce sens qu'ils ne seraient conscients nulle part et pour aucune
conscience, sinon en quelque sorte en eux-mmes, chacun
isolment, et pour eux-mmes, si cela se peut entendre d'au-
cune faon. Autrement dit, entre l'aperception dislinxte et le
pur tat corporel, elle croit entrevoir quelque chose d'interm-
diaire, une manire d'tre, pour des sentiments, des ides, des
raisonnements mmes, qui les laisserait flotter hors de toute
personnalit, sans aucun centre d'attraction ni principe d'uni-
fication, comme si une sensation ou une image se pouvait
concevoir subsistant par soi seul; et M. Janet admet deux
LES PSYCHOLOGUFS
97
manires de connatre un phnomne : la sensalion
impersonnelle, et la perception personnelle, la seule que le
sujet puisse indiquer par son langage conscient
; l'incons-
cience n'est ainsi pour lui que la forme extrme de la
distraction
;
parlant de tel malade qui

reconnat un dessin
qu'il n'a pas vu, qui se souvient d'un mouvement qu'il n'a pas
senti , il explique : car il a repris les sensations qui avaient
vu ce dessin et senti ce mouvement
*
.
Par l la psychologie exprimentale de M. Pierre Janet
se rapproche plus qu'on ne pouvait s'y attendre de celle
d'un Bergson : une sorte d'existence en soi et pour soi d'tats
de conscience purs, de sensations ou d'images, est le postulat
la fois de deux uvres aussi diffrentes que rAutomatisme
psychologique et Matire et Mmoire.

Mais la gnralit
de cette tendance, malgr les rsistances qu'elle rencontre
dans notre got pour la clart, se manifeste encore par l'adh-
sion remarquable qu'Emile Durkheim lui a donne' : voulant
justifier une des notions fondamentales de sa conception socio-
logique, celle de l'existence de reprsentations collectives,
il est amen, pour la faire entrevoir par analogie, esquisser
une thorie de la vie psychique qui se distingue peine de celle
que nous en prsente M. Bergson : on conclut volontiers qu'une
reprsentation inconsciente est inconcevable, dit-il : mais de
quel droit limite-t-on ainsi la vie psychique ? S'il nous est
donn de constater que certains phnomnes ne peuvent tre
causs que par des reprsentations, parce qu'ils se traduisent
au dehors par les indices caractristiques de l'activit mentale,
savoir par les hsitations, les ttonnements, l'appropriation
des mouvements aune fin prconue ,

et si, d'autre part,
1. Loc. cit.,
p.
313-314.
2. Reprsentations
individuelles et reprsentations collectives, m Revue
de Mtaphys.
et de Morale,
1898,
p.
289-290,
PaRODI.
PniL. CONT.

98
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
les
reprsentations qui se rvlent ainsi sont ignores du sujet
en qui elles se produisent, nous dirons qu'il peut
y
avoir des
tats psychiques sans conscience. Peut-on viter cette
conclusion en parlant dune conscience simplement incomplte
et confuse?
Durkheim ne le croit pas: car cette confusion
ne peut tenir qu' une cause, c'est que nous n'apercevons pas
tout ce que ces reprsentations renferment; c'est qu'ils s'y
trouve des lments, rels et agissants, qui, par consquent,
ne sont pas des faits purement physiques, et qui pourtant ne
sont pas connus du sens intime. La conscience obscure dont
on parle n'est donc qu'une inconscience partielle. Pour lui,
en dernire analyse, la notion d'une reprsentation incons-
ciente et celle d'une conscience sans moi qui apprhende sont
quivalentes.

De mme, M. G. Sailles avait crit : La
conscience n'claire pas Tesprit tout entier : c'est une lumire
mobile qui se dplace et ne nous montre jamais que des
fragments de tout ce qu'embrasse notre complexe indi-
vidualit
'.Et de mme encore, Rauh : Un sentiment
peut agir quand bien mme il n'est pas conscient
pour
le sujet:nous jugeons alors de sa prsence, soit par la dure,
soit par l'intensit de ses effets^.

Sans doute, beaucoup
de psychologues reculent toujours devant ce qu'un pareil mode
d'existence Oire d'indfinissable et d'obscur; mais M.
Bergson
dclare avec insistance qu'on est bien oblig, aujourd'hui, d'ad-
mettre ^ue tout ce qui est n'est pas rductible en ides claires
et distinctes; le domaine du psychologique sera donc plus
large que celui du conscient, et s'il reconnat que le problme
de pose invitablement alors de dlimiter le premier d'une
maiiire ou d'une autre, il croit qu'on
y
pourrait parvenir en
dfinissant comme psychologique, non pas tout ce qui est
1. Essai sur le Gnie dans l'Art,
p.
127, sqq. (F. Alcan).
2. De la mthode dans la Psychologie des sentiments,
p.
43(F. Alcaa).
LES PSYCHOLOGUES
S9
conscient, mais tout ce qui a pu l'tre ou peut le devenir,
et, en outre, se rvle, dans le conscient mme, par
le
sentiment d'une obscurit et la vague perception d'une lacune
,
lacune que, le plus souvent, l'attention peut combler ^

9.
Bien plus, cet inconscient, qu'on tend de plus en
plus admettre, de quelque faon qu'on le conoive, n'est
peut-tre pas quelque chose de simple et d'unique : c'est
une rgion inexplore o coexistent peut-tre des phno-
mnes d'ordres diffrents et auxquels il faut attribuer
des
manires d'exister diverses.

Si l'on doit admettre des sen-


sations inconscientes, il faudra admettre de mme que les
souvenirs subsistent en nous d'une manire inaperue et
insaisissable : c'est l pour M. Bergson, nous le verrons, une
thse fondamentale
;
bien plus, selon lui, ces souvenirs,
immuables et indestructibles, constituent la substance mme
de l'esprit el la ralit du moi. Par l la thorie physiologique
de la mmoire, qui pouvait sembler presque admise il
y
a
cinquante ans et laquelle on peut mme dire que tendait
toute la psychologie moderne depuis Descartes, est remise en
question : elle l'est par les psychologues d'abord, mais bientt
mme par les mdecins, propos des fameuses localisations
de Broea relatives la mmoire des mots, ou propos des sup-
plances crbrales, ou, tout rcemment, depuis la guerre, a
propos de dconcertantes interventions chirurgicales, qui
semblent, contre toute attente, laisser intactes les facults
mmorielles du sujet. Le problme de la mmoire vient ainsi
au premier plan des proccupations de la philosophie moderne,
et o se rend mieux compte de ce qu'il prsente, au moins
sous ses formes leves et humaines, de complexe et presque
de mystrieux. Nous ne chercherons pas, dclare M. Pierre
1.
Cf. Bulletin de la Socit de Philosovhie, sance du 25 nov. 1909,
p.
31-34, 43-44.
100
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
Janet,... si nos souvenirs subsistent toujours en nous d'une
manire
inconsciente, ce qui n'est pas invraisemblable, mais
ce qui dpasse nos expriences
*
... Pour lui, comme pour
M. Bergson, si, dans bien des cas d'amnsie, des lsions ana-
lomiques, hmorragies, tumeurs, etc., interrompent la con-
duction , elle ne suppriment point la facult psycho-phy-
siologique de la sensation et de l'image^. Et Emile Durkheim
de mme se croit tenu d'admettre que les reprsentations
sont susceptibles de persister en qualit de reprsentations' .
S'il en est ainsi des images et des souvenirs, ne faut-il pas
attribuer galement un certain mode d'existence en nous, en
dehors de la perception que nous en prenons, nos gots,
nos tendances, nos habitudes? Le problme de l'instinct
n'ouvre-t-il pas encore, sur la nature de l'activit psychique,
les perspectives les plus tranges? Toutes ces questions, dont
s'emparera M. Bergson et sur lesquelles il difiera sa mta-
physique, s'offrent dj, du point de vue de l'observation pure,
aux savants les plus soucieux de s'astreindre la mthode
objective. La conclusion commune qui s'en dgage, c'est qu'au
dessous de la conscience claire, mais distinctes pourtant du
domaine du mcanisme, s'entrevoient des zones diverses, plus
ou moins profondes et comme superposes, de vie psycholo-
gique, et comme des abmes insouponns au fond de nous-
mmes : l se trouveraient les sources d'o mergent nos sen-
timents et nos dsirs, nos inspirations ou nos vouloirs
; ce
seraient
les diffrents plans de la vie intrieure, dbordant
trangement la petite rgion de la conscience claire et de la
personnalit unifie : et cela encore est trs bergsonienV
1.
Automatisme psychologique,
p.
463. (F. Alcan).
2. Ibid.,
p.
349.
3. Imc. cit.,
p.
288.
4. Voir plus bas, chap. YIII
LES PSYCHOLOGUES
101
C'est coQrmer et pour ainsi dire illustrer la ralit, la
profondeur, l'efficacit en nous de ces forces inconscientes
qu'aboutissent encore les rcentes tudes de psychologie
religieuse; l'intrt croissant dont elles bnficient est cet
gard un symptme notable, dont le premier signe fut
peut-tre le retentissement, considrable chez nous, du livre
de W. James sur les Varits de Vexprience religieuse
*.
Dans cet ordre de recherches, il faut citer au premier rang
les tudes savantes et pntrantes de M. Delacroix sur le
mysticisme
'
D'aprs les tmoignages, analyss de trs prs,
de Matre Eckart, de sainte Thrse, de M""^ Guyon, de Suso,
l'auteur conclut l'existence d'une sorte d'intuition mystique,
analogue l'intuition de l'artiste lorsqu'il se croit inspir int-
rieurement; dpassant les vulgaires troubles sensoriels et les
visions proprement dites de l'extase, les grands mystiques
atteignent un sentiment durable, continu, devenu comme
organique et normal, d'une prsence suprieure, qui soutient
du dedans et pntre leur personnalit individuelle, et se
confond avec elle
;
loin, ds lors, d'en faire des tres dbiles
et incapables d'action, cette prsence les rconforte au con-
traire, et les anime, et les lve une activit plus intense
et plus haute mme que l'action la plus saine des hommes
ordinaires. S'il
y
a des mystiques qui ne sont que des hallu-
cins et des malades, il
y
a de vrais gnies mystiques, pour
qui l'inconscient est source de vie pleine, droite et forte.
Le point de vue est le mme dans l'tude de M. Segond sur
la Prire : l'auteur ne s'y propose pas d'expliquer les tats
1. Traduit en
1906,
par M. /^bauzit.
2. Essai sur le mysticisme spculatif en Allemagne au XIV' sicle
(1900). ^F. Alcan). Etudes d'histoire et de psychologie du mysticisme :
Les grands Mystiques chrtiens (1908). (F. Alcan).
Cf. discussion la
Socit de Philosophie, sance du 26 oct. 1905, au Bulletin, sur le Dve-
loppement des tats mystiques chez sainte Thrse.
i^2 PHILOSOPHIE CO?iTEMPOR.\I?(E EN FUA^CE
dame religieux, nimtaphysiquement, ni par leurs conditions
physiologiques ou sociales, mais d'en prsenter une description
psychologique complte, l'aide des tmoignages rapprochs
des grands mystiques de tous les temps. Il aboutit ainsi
tablir que la prire suppose avanttout silence et recueillement,
sentiment d'un dnuement profond auquel succde celui d'une
prsence suprme; puis abandon et confiance, soliloques et
golloques, et fusion enfin de celui qui demande et de celui qui
iccorde, identification mystique de l'tre qui prie, de celui qu'il
prie, de ceux pour qui il prie. Pour M. Segond comme pour
William James la prire est moins encore croyance l'effica-
cit extrieure de nos demandes qu'exprience directe de son
efficacit intime ^
Ainsi l'inconscient n'apparat plus comme li des troubles
psychiques, il devient la source normale et fconde o
s'alimente toute notre vie intrieure!

10.

Que l'on considre, dans certains tats patholo-


giques, soit l'affleurement de toute une vie psychique
subliminale, soit la constitution et conmie la coalescence en
personnalits secondes de tout un groupe d'tats psychiques
jusque-l flottants et incohrents
;
ou bien que l'on considre
le subconscient normal, prsent et agissant mme dans les
formes suprieures del vie de l'me, dans l'inspiration, dans
l'invention, dans l'effusion mystique, de toute faon, une
conception nouvelle de notre activit spirituelle se dgage.
De plus en plus on est conduit l'abandon du mcanisme
associationiste^, ainsi que du mcanisme crbral qui lui est
1. Cf., d'un point de vue difTrent, les conclusions analogues sur ce
point d'Emile Durkheim. (Voir plus bas,
p.
135 sqq.),
2. La rfutation de ratomisme assocationiste la manire de Hume
et de Staart Mill est un des leit-raotiv de la littrature pliilosophique de c
temps. Voir en pariiculier les tudes et la thse laiine de M. Elie Halvy
de concatenationc qu. inter affectiones mentis pvopter simililiidineM
fie
ri dicitur.
LES PSYCHOLOGUES 103
sous-jacent, au profit de l'ide contraire : celle d'une sorte
de
raction et de collaboration de l'organisme ou de l'esprit
tout entiers sur et dans chaque tat de conscience. Au lieu
que l'on admette,
comme on le faisait dans la gnration
mdicale prcdente, que chaque phnomne psychologique
dpende d'une certaine
portion exactement dtermine de
l'encphale et soit li l'entre en jeu de certains lments
nerveux spcialiss, le cerveau apparat plus d'un, mme
parmi les physiologistes, comme un instrument d'action, con-
courant, dans sa totalit, chacune de nos oprations men-
tales : c'est dans ce sens, par exemple, que le docteur Marie
semble transformer la doctrine classique des localisations du
langage. De l l'ide qus les mmes lments nerveux
peuvent servir galement, titre d'instruments, plusieurs
phnomnes jugs tout fait diffrents par la conscience
*.
Ainsi, physiologistes et psychologues se rencontrent au
moins dans cette conclusion, que les phnomnes en apparence
les plus simples de la vie mentale sont en ralit infiniment
complexes. L'tude des diverses fonctions psychologiques la
confirme. C'est une analyse devenue banale, et commune
d'ailleurs toutes les coles, que celle de la perception, et de
tout ce qu'elle implique, autour d'un noyau de sensfilion
prsente, d'images, et de jugements, et de sentiments.

La mmoire psychologique de mme, dclare Alfred Binet,
consiste toujoursdansun ensemble d'oprations complexes^,
et la distinction que M. Bergson a tablie entre deux sortes de
mmoires est bien prs de devenir classique: l'une, qui n'est au
fond
que l'habitude, rsulte de la fusion d'impressions ancien-
nes qui ont laiss comme rsidu commun une tendance a retaire
1. Voir l'expos de l'tat de la question prsent par M. Dagnan-
Bouveret, dans la Revue de Met. et de mor., n de juillet 1908.
2. Loc. cif.,
p. 69. Cf. Dugas, la mmoire et Voubli. (Flammariou),
104 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
exactement ce qui a t fait, selon les besoins de l'aclioD
prsente
;
elle s'accompagne d'une sorte de reconnaissance du
corps
,
qui n'est que la familiarit de mouvements couturaers
rpts sans attention; l'autre, qui est l'vocation d'une scne
passe dans ce qu'elle eut de singulier et d'original, nous
reporte vraiment en arrire, et, souvenir pur, nous dtourne
du prsent et de l'action dans l'intuition du pass.

Dans
l'attention, d'autre part, tandis que Ribot mettait en lumire
les adaptations sensorielles et motrices, et voulait voir surtout
une attitude corporelle , M. Bergson et d- autres dcouvrent
des lments plus profonds : des adaptations sentimentales et
intellectuelles, et une attitude non plus du corps, mais de
l'esprit : c'est--dire un rythme complexe et comme un va et
vient de donnes externes senties et d'interprtations ou d'hy-
pothses qui s'y adaptent, d'attentes confirmes ou dues
;
on s'explique par l l'enrichissement graduel de nos impres-
sions ou de nos ides par notre effort mme pour les saisir
telles qu'elles sont.

Se fondant sur l'tude exprimen-
tale de l'intelligence
*
pour tudier la conception abstraite
et gnrale, Alfred Binet reconnat que l'esprit est tout autre
chose qne le polypier d'images dont parlait Taine, qu'il
faut distinguer entre la pense et la reprsentation ou
image
;
que l'ide gnrale est essentiellement une inten-
tion de l'esprit . Ainsi, l'activit intellectuelle se rvle par-
tout l'uvre, dans toutes les oprations de la conscience.

Mais ne faut-il pas


y
reconnatre ds lors une aspiration fina-
liste, une tendance spontane l'unit et la coordination,
qui surgirait du plus profond de la vie psychique et serait inh-
rente jusqu' ses lments derniers ? C'est ce que M. Paulhan^
dans son livre sur VActivit mentale et les Elments de l'Es-
i. Etude exprimentale de Vintelligence, i vol. in-8, 1903, p.
lOi.
81.154.
LES PSYCHOLOGUES 103
prit
(1889)
opposait dj aux thories associationistes d'hier
et appelait les lois d'association et d'inhibition systmati-
ques , ou bien ce que M. Janet nomme l'activit du jugement
ou de la conscience volontaire, et qu'il oppose la passivit
de l'automatisme. Nous remarquons notre unit, et nous
l'augmentons parce que nous l'avons remarque, crit-il dans
les conclusions de son premier livre. Tandis que l'activit
automatique entrane l'homme au travers de plusieurs exis-
tences
psychologiques diffrentes, l'activit volontaire tend
faire rgner l'unit dans notre esprit, et rendre rel l'idal
des philosophes : Tme une et identique
*
.

11.
-^
Mais ici dj les tendances psychologiques se
sparent mal des conceptions philosophiques gnrales : si
la raction contre l'empirisme associationiste aboutit, chez
quelques-uns, en rpudier avant tout le caractre de passi-
vit et de mcanisme et mettre en lumire l'uvre de
synthse intellectuelle qui constitue la connaissance, chez
d'autres elle tend avant tout en rpudier l'inspiration
encore intellectualiste, au profit d'une sorte de connais-
sance immdiate ou d'intuition.
Ainsi, ce ne serait pas par degrs, selon plusieurs dos
plus notoires parmi nos contemporains, que se constituerait
notre perception du monde, mais d'emble nous serions
en possession de tous les lments de notre vision du
rel. Et, de fait, notre perception de l'extriorit et de
l'objectivit se dcouvre l'observation positive pleine des
mmes obscurits et des mmes problmes que jadis
l'analyse des mtaphysiciens
;
la thorie gnliste de l'espace
est soumise de nouveau la critique, et ce qui semblait
tout prs d'tre universellement adopt dans les analyses de
l'cole anglaise, de Berkeley Mill et Spencer, sur le
1. L*Automatisme psychologique,
p.
476.
406 PHILOSOPHIE
CONTEKPOR.VINE EN FRANCE
caractre acquis de notre perception visuelle de la troisime
dimension, par exemple, ou sur la nature originellement non
spatiale de nos diverses sensations, ou sur la localisation gra-
duelle de nos impressions, d'abord toutes subjectives, soit dans
les diverses parties de notre corps, soit dans les diverses
rgions du monde extrieur, tout cela est remis en doute, au
nom d'observations plus prcises ou d'analyses plus raffines
%
Les thormes qui pouvaient sembler les plus assurs d'un
livre comme VIntelligence ^q Taine sont rputs artificiels
ou d'une clart tout apparente. Sous l'influence la fois de
W. James et de M. Bergson, on incline admettre le
caractre intuitif et primitif de notre perception de l'tendue,
l'extriorit immdiate de nos localisations, et prtendre
mme que la forme spatiale est implique, plus ou moins
nettement, dans toutes les espces de sensations. Bien plus,
l'cole de M. Bergson se propose, en psychologie, une tche
inverse de celle que se proposait la mthode gntiste : il
s'agit, non plus de reconstituer les tapes de la synthse
progressive d'o serait rsulte l'uvre de notre connais-
sance, mais de remonter, au contraire, travers les dforma-
tions successives qu'elle aurait subies et qui l'auraient arti-
ficiellement simplifie, jusqu' la forme pure et ingnue d'une
intuition vraiment primitive et adquate aux choses. Ainsi,
tout le progrs dp l'intelligence n'aurait abouti qu' dnaturer
notre intuition du rel. Et d'abord, cette intuition immdiate
serait qualit pure, toujours originale et nouvelle, et,
par opposition aux positions discontinues qui dfiiiis-
1. Parmi les plus profondes ou les plus originales analyses du pro
blme de la perception et de 1 extriorit, citons avant tout L'observation
de Platner, de Jules Lacheler, les analyses d'Henri Poincar (Voir plus
bas, chap. VIT), les recherches d'Elie de Cyon (Dieu et Science, F. Alcan,
1910) et sa curieuse thorie de l'origine auditive de la reprsentaton
spatiale. Cf. aussi Dunan, Thorie psychologique de l'Espace [F. Alcan).
LES PSYCHOLOGUES
107
sent l'espace, continuit indivise, pntration mutuelle, et
en mme temps htrognit incessante; or, ces caractres,
contradictoires du point de vue Tespace, se concilient dans le
changement, le devenir, la dure. La dure continue et
htrogne sans cesse par rapport soi-mme, telle serait
l'essence de la ralit que la conscience nous permet de saisir
directement. Seulement, les ncessits de l'action, c'est--
dire du mouvement qui se dploie dans l'espace l'aide des
organes de notre corps, spatial lui-mme et fait pour agir
sur d'autre corps; puis les exigences du langage, avec ses
termes discontinus et fixes; enfin les intrts de la vie
sociale, qui supposent des communes mesures immuables
entre des sentiments et des intuitions minemment singu-
lires et uniques en elles-mmes
;
telle serait la triple et con-
cordante influence qui nous amnerait spatialiser, morce-
ler, stabiliser en concepts et en mots les donnes imm-
diates de la vie psychologique.
Tout rcemment encore, un essai a t tent pour inter-
prter selon ces principes diffrents t}^es de troubles psy-
chiques, et pour en tirer toute une thorie de la Conscience
morbide^ et, par antithse, de la conscience normale
*
: celle-
ci ne serait rien de plus que l'adaptation et la dformation
d'une intuition psychique absolument originale, diverse d'un
individu l'autre, intuition que les exigences de la pense con-
ceptuelle, du langage et de la vie en commun contraindraient
seules entrer dans des cadres tout faits et banals. Ceux
que nous appelons des malades et des fous sont simple-
ment ceux qui, ne s'tant pas soumis cette socialisation
impersonnelle de leur vie intrieure, gardent dans toute scn
originalit premire et irrductible leur vision propre des
1. Docteur Charles Blondel, La Conscience morbide. Essai de
psycho-pathologie gnrale (1914). (F. Alcan).
iQS
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
choses...

Montrer ainsi l'cart infranchissable qui subsiste
entre le vcu et le pens^, l'intuitif et le conceptuel, la vie ou
le moi profond et notre intelligence et notre logique, telle
semble donc tre l'orientation propre de tous ceux de nos
psychologues qui se rattachent l'cole bergsonienne
;
et
tous expliquent par les conditions de l'action et l'utilit pra-
tique cette dformation systmatique du rel qui constitue la
connaissance intellectuelle proprement dite. On pourra voir
ce que deviennent les divers problmes "classiques de la vie
de la conscience lorsqu'on les interprte d'aprs ces principes
dans le suggestif et pntrant trait de Psychologie de
M. D. Roustan (191 1)*, dont le grand succs est un symptme :
l'inspiration en est nettement bergsonienne. Et l'on mesurera
tout le chemin parcouru en ces matires si l'on en compare les
thses celles d'un autre trait de Psychologie, qui avait t
aussi classique son heure, et galement suggestif et subtil,
mais conu dans un esprit d'analyse et de classification essen-
tiellement intellectualistes. celui de M. lie Rabier (1886).

12.

Avec d'autres intentions mtaphysiques, ou mme
sans aucune arrire-pense de cet ordre, l'ide d'une connais-
sance au service de l'action, dtermine par elle et s'orga-
nisant pour elle, domine un grand nombre des travaux
psychologiques modernes, et en constitue comme un nouveau
trait distinclif.En un sens, c'est l une ide bien franaise, puis-
qu'elle se rattache visiblement la thorie del'effort et Maine
de Biran; elle caractrise ce que Victor Egger appelait volon-
tiers l'cole du muscle . Rle capital du mouvement et du
sens musculaire tous les degrs de l'laboration intellec-
tuelle; influence primordiale des tendances sur toute la vie
psychique, et rduction de la tendance mme un mouvement
commenc : telles sont peut-tre les conclusions les plus gn-
1. 1 vol. in-8.
LES PSYCHOLOGUES
409
raies de l'uvre de Thodule Ribot, la prendre dans son
ensemble
'.
Les conceptions essentielles d'une foule d'autres
psycbologues, du docteur Fr par exemple^, ou de M. Paulhan,
semblent analogues.

Mais c'est aux formes suprieures de
l'activit intellectuelle qu'on s'est en particulier appliqu les
tendre. Dj Victor Brochard, dans son livre sur YErreur,
reprenant en logicien plus qu'en psychologue la doctrine de
Renouvier, avait montr le rle des sentiments et de la volont
dans cette uvre de choix et de dcision qu'est toujours
Taflirmation. De mme, nature primitivement et essentielle-
ment pratique du jugement, d'abord sous cette forme silen-
cieuse o il est la prparation et la dcision d'un acte avant
mme d'tre une pense dfinie et exprimable
;
puis, tous
les degrs de la connaissance, caractre d'adaptation

adaptation au- milieu social aprs l'adaptation au milieu phy-
sique,

que conserve toujours la croyance, telles sont les


thses gnrales de VEssai sur VEvolution psychologique
du Jugement^^ de M. Th. Ruyssen.
D'un point de vue diffrent sans doute, M. Pierre Janet
arrive, en somme une conclusion analogue : car, pour lui,
l'uvre la plus haute, la plus complexe et la plus caractris-
tique de la connaissance, c'est d'tre le prlude d'une action
sre et efficace, une adaptation au rel : ce qui dispa-
rat dans les diverses maladies psychiques, c'est cette force de
coordination et d'appropriation, qui exige un sentiment tou-
jours nouveau et opportun des conditions changeantes du
milieu extrieur; qui exerce donc par l une fonction de
renouvellement, de modification et de possession de soi, d'in-
vention constante; qui, enfin, tant la plus complexe et la plus
1. Cf. son dernier livre, La Vie inconsciente et les mouvements (1914).
F. Alcan).
2. Sensation et mouvement.
3. 1 vol. in-S", (F. Alcan),
1904.
410 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE En FRANCE
haute, est aussi la plus fragile et la plus rare. Hystrie ou psy-
chastlinie, toutes les maladies psychiques sont des troubles
de cette fonction du rel, ce sont des phnomnes de dbilit,
de rgression et d'automatisme. Qui ne croirait premire
vue, dclare M. Janet, qu'un raisonnement syllogistique
demande plus de travail crbral que la perception d'un arbre
ou d'une fleur avec le sentiment de leur ralit? Et cependant
je crois que sur ce point le sens commun se trompe. L'opration
la plus difficile, celle qui disparat le plus vite et le plus sou-
vent.. .c'estl'apprhension de laralit sous toutes ses formes.
*

Sauf que l o Tun voit une supriorit, Tautre semble voir


plutt une dchance, ici encore M. Pierre Janet n'est pas,
sur le terrain' purement psychologique, trs loin deM. Bergson.

13.

'Enfin, et c'est le dernier trait que nous voulons noter,


l'ide d'volution pntre plus profondment qu'elle ne l'avait
Jamais fait jusqu'ici, la psychologie contemporaine. Dans la
pliilosophie dite volutioniste, chez un Spencer par exemple,
il ne s'agissait que de retracer les tapes du dveloppement
humain dans une voie unique, jusqu' ce terme fixe, qui tait
ce que d'un commun accord nous appelons tous connaissance
et intelligence; l'histoire et la gense de l'esprit ainsi conues
impliquaient qu'on ne croyait vraiment pas pouvoir'admettre
un autre terme possible l'volution que l'esprit mme. Or,
l'ide pragmatiste de la dpendance du savoir par rapport
l'action, et peut-tre aussi la logique des thories volutives,
emporte des consquences plus extrmes, devant lesquelles on
ne recule plus aujourd'hui. Poussant aussi loin que possible
4ans cette voie, Le Dantec par exemple aboutit prsenter
toutes nos ides, ou nos croyances, ou notre science mme,
comme relatives certains tals sans cesse en voie de trans-
formation de nos besoins et de nos tendances, c'est--dire
1. Les Ncroses,
p.
361. (F, Alcan).
LES PSYCHOLOGUES 111
au fond de nos cellules crbrales
;
et celles-ci ne sont que
les parties non adultes de notre organisme, non encore
fixes en instinct, autrement dit en mcanismes hrditaires
et immuables, en adaptations dfinitives. La logique fait
partie du mcanisme humain au mme titre que les bras ou
les jambes. Toutes les questions de vrit ou d'erreur ne sont
plus ds lorsque des questions d'chelle : la science est une
srie de constatations faites l'chelle humaine^
;
et la ^Taie'
philosophieest celle qui,touten reconnaissant la science comme
la seule forme de connaissance assure et lgitime, reconnat
pourtant aussi que cette science elle-mme n'est faite et n'est
vraie que du point de vue humain. La thse o M. Charles
Blondel essaye d'introduire le point de vue bergsonien en
pathologie mentale semble aboutir, d'une manire analogue,
donner la mme valeur foncire, pour ne pas dire une valeur
suprieure, l'intuition vcue du fou ou du malade qu' celle
de l'homme normal, puisque celui-ci n'est normal qu'en ce
qu'il substitue sa vision propre des choses les cadres tout
faits de la vie collective et de la commodit pratique*...

14.

Il ne pouvait tre question ici que de caractriser,
dans leurs traits les plus gnraux d'une part, les plus signi-
ficatifs de l'autre, les tendances de la psychologie contem-
poraine en France : on ne saurait songer indiquer les
rsultats prcis qu'elle a pu atteindre dans les diverses tudes
spciales o elle s'est attache.
1. Le Dantec, Les Lois naturelles,
p.
X, XII, XIV.
2. M ... La conception propose par nous fait del conscience morbide
une conscience individuelle, incapable de rduire de son contenu le
psy '.ologique pur et d'atteindre, par suite, cette forme abstraite de la
vie mentale qu'est la conscience claire et conceptualise, o
l'individu
To't, tort, le suprme produit de sa propre activit psychique
, p.
331.
412 PHILOSOPHIE COISTEMPORAINE
EN FRANCE
Ainsi, la prendre dans ses directions les plus frquentes
ou les plus extrmes, il nous semble que cette psychologie dans
j'tal ou nous la trouvons aujourd'hui, malgr
son caractre
positif et le rationalisme inhrent la mthode mme dont
elle se rclame, marque incontestablement une moindre con-
fiance en l'intelligence que dans la gnration prcdente.
D'abord, elle ragit contre les excs vidents de l'intellecl^ua-
lisme d'antan, en se dfendant de prtendre saisir avec une
clart parfaite et dterminer le mcanisme intime des faits
qu'elle tudie : ces faits ont leurs caractres spcifiques irr-
ductibles, il s'agit de les dcrire, de les classer, d'en dgager
les lois, non de les expliquer.

Mais il
y
a plus : par l'impor-
tance croissante qu'elle accorde au sentiment, par l'tude des
troubles psychiques, par la notion tout volutioniste de l'in-
telligence conue comme instrument de slection et d'adap-
tation vitale, elle prpare en quelque mesure le relativisme
piagmatiste, et dj
y
incline, en nous prsentant nos ides
comme fonction de nos besoins, de nos organes, de notre
milieu. Et enfin, l'admission d'un inconscient absolu et la
large part qui lui est faite dans la vie intrieure, semblent
une invitation limiter le rle de la raison ou de la pense
proprement dite, au profit d'onne sait quelles autres manires
de connatre, obscures et intellectuellement indterminables.
Nos psychologues ont beau se donner pour de purs savants,
indiffrents toute mtaphysique : ils ne peuvent s'abstraire
tout fait des mouvements d'ides de leur temps, et jusque
dans leurs travaux les plus objectifs se discernent et se
retrouvent les grands courants del pense contemporaine.
CHAPITRE V
iVIlLE DURKHEirJl
ET L'COLE SOCIOLOGIQUE
L'application a plus originale de la mthode positive qui
ait t tente de nos jours, l'a t en sociologie et en morale;
et un des vnements les plus considrables de la priode
philosophique contemporaine est coup sr l'effort de la
sociologie pour se constituer elle aussi en science autonome
et rigoureuse. Un penseur ardent et convaincu, la pense
imprieuse et forte, Emile Durkheim
\
a t l'me de ce
mouvement; autour de lui, toute une quipe de travailleurs,
de disciples, recueillant les moindres indications du matre et
cherchant dans les voies qu'il leur ouvrait, se sont attachs
une uvre commune; et cette uvre, en tout tat de cause,
laissera des traces durables. A la diffrence du reste des
philosophes contemporains, volontiers individualistes et pour-
suivant leur pense isolment, les sociologues seuls aujour-
d'hui constituent quelque chose comme une cole. Un impor-
tant recueil, rAnne sociologique, qui a paru annuellement
de 1896 1906 ', et qui contenait, outre ds mmoires in-
dits, un abondant, mthodique et rigoureux dpouillement de
toutes les publications franaises ou trangres pouvant servir
1. 1858-1917.
2. Un 11 et un i2 volume ont t publis en 1909 et en 1912;
ils ne
ontiennent plus de mmoires originaux. (F. Alcan).
Parodi.
Phil.
cont. 8
114 PHILOSOPHIE CO>TEMPORAINE EN FRANCE
aux progrs de la science nouvelle, a reprsent, presque
autant que les ou\Tages originaux,
les
rsultats de ce grand
effort et en a manifest l'unit d'inspiration comme l'iu-
transigeance de mthode. Par Durkheim et ses lves, un
changement analogue celui que nous avons marqu dans
la conception de la psychologie s'accomplit dans la concep-
tion del sociologie comme science. Elle se dfinit dsormais
en s'opposant la fois deux tendances inverses, jusque-l
prpondrantes.

1.

Dans la priode prcdente, et surtout depuis que
la philosophie de Spencer avait commenc se rpandre en
France, la sociologie biologique avait domin : on avait cru
ne pouvoir donner une forme ppsitive et scientifique aux tudes
sociales qu'en les prsentant comme ua simple prolongement
de la biologie, qu'en prtendant vrifier dans ce nouveau
domaine les mmes lois qu'on avait tablies en physiologie :
volution, adaptation au milieu, diffrenciation, concurrence et
slections sociales. Le livre de M. Espinas sur les Socits
animales
(1876)
est ru\Te la plus solide qui reflte cet tat
d'esprit, bien que dj avec quelques rserves
*.
Mais, si
l'assimilation de la socit l'organisme, dj indique par
Comte, reprise par Spencer, dveloppe systmatique-
ment par Schoeffle en Allemagne, a t assez longtemps
populaire, on sait aussi combien elle s'est vite discrdite par
la minutie et presque la purilit qu'on mit bientt
poursuivrejusque dans le dtail des analogies ou des similitudes
entre les organes et les fonctions de la vie individuelle et les
organes et les fonctions de la vie sociale
'^.
Elle apparut bientt
1. Du mme auteur : La philosophie sociale au XVIII" sicle et la Hvo-
ution franaise; les Origines de la technologie, etc. (F. Alcan).
2. Voir par exemple, Organisme et Socit,de M. Ren Worms,
EMILE DURKBEIM ET L'COLE SOCIOLOGIQUE
115
comme une manire de prsenter les faits sociaux vraiment
trop
facile, peu instructive, toute verbale et, pour tout dire,,
comme une forme de
philosophie paresseuse. Pourtant,
pour ne pas tre injuste envers elle, il faut reconnatre <que la
sociologie biologique a contribu rpandre au moins cette
ide que les phnomnes sociaux, non seulement peuvent
tre considrs scientifiquement et soumis des lois, mais
qu'ils dpendent de forces spontanes et inconscientes, tran^
gres au domaine de la dlibration volontaire et de la cons-
cience rflchie, et qu'on ne peut donc les tudier que par la
mthode objective. En outre, mettant en Lumire la solidarit
intime des diverses fonctions sociales et leur unit organique,
elle a prpar encore la notion d'une sorte de conscience
collective, distincte en quelque faon de la somme des cons"
ciences individuelles et suprieure elles : par l, elle a rendu
possible l'eoie sociologique contemporaine. C'est aijasi que
pour Ml, Espinas par exemple, dont l'uvre prpare direc-
tement celle de Durkheim, si la socit est utn organisme,
l'organisme de son ct est dj une socit; ce qui permet
de parler d'une conscience sociale, rsultat de la fusion des
consciences individuelles, de mme que le moi individuel

est, eaa fait, -un nous , et n'est qu'


un
ton* e coalition .
Aussi bien, e^ez lui s'entrevoyait dj l'ide de la spcificib
des faits sociaux., fonde ut un systme de
reprsentations
sut geiieri-s
;
il crit en effet : Ume socit est, il est vrai, un
tre vivant, mais qui se distingue des autres eji ce qu'il est
avant tout constitu par une consciejnce. Une socit est une
conscience vivante, ou .uai organisme d'ides... Partout o
des tres peuvent changer des impressions, il
y
a p;lace pour
la socit, et rciproquement, partout o nat une socit, on
peut dire qu'il
y
a commerce de reprsentations
*
j Mais
1. Les Socits Animales
^
p.
529-530.
116 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FILVNCE
pourtant, M. Espinas maintienl encore que les phnomnes
organiques et les phnomnes sociaux ne forment qu'un seul
ensemble, rgi par les mmes lois, qui sont celles de l'vo-
lution biologique^ . Aprs cela on peut dire que, dans la
priode dont nous nous occupons, la conception biologique de
la sociologie ne fait qu'achever de mourir, malgr l'uvre
paradoxale et curieuse de M. Vacher de Lapouge sur les Slec-
tions sociales. L'auteur essayait d'y introduire chez nous, ou
plutt d'y ramener aux lieux d'o elle tait ne jadis avec
Gobineau, l'anthropo-sociologie d'Ammon et son darwinisme
social
;
toute sa doctrine est fonde sur la notion de la lutte des
races, biologiquement ingales entre elles, et caractrises
chacune par leur indice cphalique.

Dans ses livres trs lus
du grand public*, le docteur Le Bon conoit de mme la race
comme une somme de caractres corporels sous-jacents aux
difirences psychologiques et les dterminant intgralement.

2.

Mais si les faits sociologiques ne sont pas rductibles


aux faits biologiques ni directement explicables par eux,
ne serait-ce pas qu'ils ont leur raison suffisante dans les penses
et les volonts des individus eux-mmes? La sociologie peut-
elle tre autre chose, ds lors, qu'un simple prolongement de
la psychologie? C'est ainsi que l'avait conue Renouvier lors-
qu'il insistait, dans tous ceux de ses crits qui touchent la
morale et l'histoire, sur la solidarit troite des hommes dans
le bien comme dans le mal, et sur la contagion des ides et des
sentiments, qui n'est qu'une forme de ce qu'il appelait le
vertige mental
;
c'est l'ide encore que reprenait mthodique-
ment Henri Marion dans sa thse si mesure sur la Solidarit
morale^ avec son sous-titre significatif : Essai de Psycho-
logie applique. Et c'est ce qu'a pens enfin Gabriel
1. Ibid.,p. 139.
2. La psychologie des foules, Lois psychologiques de l'c ohition des
peuples, etc. (F. Alcan).
MUE DURKHEIM ET l'COLE SOCIOLOGIQUE il7
Tarde*
: on peut dire que telle est l l'ide directrice de ses
nombreux eib'iliartb ouvrages, attrayants entre tous par une
prestigieuse ingniosit et une extrme richesse d'aj). iv et
de suggestions : les Lois de Vlmltation
(1890),
La Log que
sociale^ l'Opposition universelle^ etc.
Pour Tarde, le phnomne social par excellence, dont
les lois rendent compte de la plupart des phnomnes
collectifs, c'est l'imitation. Les hommes assembls simitent
ncessairement, et par l se modifient l'un l'autre, sans qu'il
reste rien de mystrieux ds lors dans la manire dont les
influences sociales se forment, se transmettent et se transfor-
ment: les lois de la psychologie individuelle suffisent rendre
compte de la psychologie sociale, qui est au fond la sociologie
tout entire. Aussi bien, l'imitation n'est que la forme humaine
d'une loi universelle de rptition, qui s'appelle habitude dans
l'individu, hrdit dans l'espce, et dont on trouverait
l'quivalent jusque dans ces ondulations ou ces vibrations
toutes semblables elles-mmes, par lesquelles se propagent
les actions physiques et que les savants contemporains ren-
contrent ou admettent au terme de toutes leurs thories sur
la matire. Ainsi, Tarde tendait rattacher ses doctrines
une philosophie gnrale, comme c'avait t la tendance du
positivisme jusqu' notre temps.
Aprs cela, l'imitation se manifeste socialement sous deux
formes essentielles : travers le temps, d'une gnration
l'autre, imprieuse et indiscute, principe d'immobilit et de
conservation, toute puissante dans les socits restreintes et
isoles, c'est la tradition. A travers l'espace, entre cont^^mpo-
rains, plus fugitive et passagre, diverse et multiple, principe
de changement
et souvent de progrs, dominante dans les
socits vastes et mobiles, c'est la mode. Par la tradilion
cl la
1. lS43-100i.
118 PHILOSOPRl CONTEMPORAINE KN FRANCE
tode, c'est--dire toujours par rimitalion, on peut reiiJre
con)pie de toutes les similitudes sociales, l'exception de
celles qui ont des causes directement physiologiques, ou bien
de celles qui s'expliquent par des conditions extrieures telle-
ment identiques qu'elles ne pouvaient dterminer qu'une seule
et mme raction, jusque dans des socits htrognes
entre elles
.
Mais l'imitation a pour contre-partie an autre phnomne
aussi essentiel : c'est l'invention
;
chaque problme impos
par des circonstances nouvelles, l'homme peut rpondre par
une raction originale et qui ne vienne que de lui. Par l le
rle et l'action de l'individu restent saufs et ne risquent pas
d'tre mconnus dans une telle sociologie. A vrai dire, toute
invention, strictement individuelle d'abord, est ensuite imite
sontour,et, en tant qu'imite, devient un phnomne social.
Et il est vrai aussi qu'une invention se produit, l'ordinaire, au
point de rencontre en quelque sorte et de conflit de deux ou
plusieurs tendances imitatrices antrieures, qu'ils'agit d'accor-
der, de concilier : c'est de l'opposition de croyances collectives,
ou de coutumes, ou de sentiments anciens et rpts que surgit
l'effort inventif de la conscience individuelle, la croyance,
l'institution ou le sentiment nouveau. Les deux phnomnes
antithtiques et essentiels, invention et imitation, et par suite
les deux disciplines qui
y
correspondent, psychologie et socio-
logie, se mlent donc et se suscitent sans cesse l'une l'autre.
Et ainsi la sociologie pure aboutit une logique sociale dont
la psychologie nous fournit la clef : les actes humains, indivi-
duels ou collectifs, se prsentent nous comme les conclusions
de N'ritables syllogismes pratiques, plus ou moins complexes,
dont ui dsir, un besoin, un buta atteindre fournit la majeure,
dont une croyance ou une connaissance relative aux moyens
proproa atteindre le but fournit la mineure; et la rsolulioa
EMILE DURKHEIM ET l'COLE SOCIOLOGIQDE ll9
OU l'acte lui-mme en dcoulent alors naturellement comme
une conclusion.
D'une conception sensiblement analogue relvent les livres
suggestifs de M. Paul Lacombe, en particulier son Histoire
considre comme ^Cerece
(1894). Parmi les faits humains, qui
essentiellement sont provoqus par des apptits et des dsirs,
et secondairement seulement par des ides, les uns sont parti-
culiers et individuels, les autres se rptent; ceux-l ne sont
que des vnements^ ceux-ci donnent lieu des institutions^
les premiers ne relvent que de l'histoire anecdotique ou artis-
tique, les seconds de l'histoire considre comme science
ou sociologie : les faits sociaux sont les actes humains vus
dans leur similarit avec d'autres . Les lois de l'histoire ne
pourront ds lors tre dgages que par des inductions psycho-
logiques, issues tout la fois de la comparaison des faits
extrieurs et de l'analyse du cur humain, et les lois les plus
gnrales en seront celles qui correspondront aux tendances
les plus gnrales aussi, les plus primitives et les plus pro-
fondes de notre nature. M. Lacombe a cru pouvoir tenter une
classification, de ces tendances, selon leur caractre plus ou
moins urgent et imprieux,

classification assez contestable


d'ailleurs : le besoin conomique avant tous les autres, puis
les besoins honorifique, gnsique, sympathique, artistique
et scientifique; mais mme les apptits les plus matriels ne
nous font pas, selon lui, sortir des limites de la psychologie:
les besoins agissent dans l'histoire non comme biologique-
menlrels. mais comme sollicitations senties* .
3. Tout en mettant en lumire l'intrt de la sociologie,
la rsorber au fond dans une autre science, plus sinple. soit
la biologie,
soit la psychologie, telles taient donc les deux ten-
1. rhisfnire
cnmme science,
p.
32. A citer en oulre sou Ii\re sur les
Mthodes Je Vhistoire littraire.
120
PHILOSOPHIE COMEMPORAINE EN FRANCE
dances
opposes et concordantes la fois qui dominaient
jusque vers 1893, (elles n'ont pas cess, d'ailleurs, d'avoir des
reprsentants), oi se retrouvaient certaines ides
d'Auguste
Comte comme de Stuart Mill. Pourtant, des uvres d'un
caractre encore trs gnral et vagiie, mais o l'influence de
la socit sur l'individu est affirme, amplifie, exalte, font
prvoir une autre conception. On s'y attache montrer que tout
ce que l'homme fait, tout ce qu'il sait, tout ce qu'il est, rsulte
pour la plus grande part de la collaboration anonyme et inex-
tricablement complexe de la suite entire des gnrations
humaines; que ni l'art, ni la science, ni plus forte raison
le droit, ou la religion, ou la morale, ne peuvent s'expli-
quer par une simple addition de dcouvertes, de penses et de
dcisions individuelles : c'est la collectivit tout entire qui s'y
reflte et
y
agit
;
l'me est fille de la cit , tel est le thme
commun des productions un peu confuses et imprcises,
fumeuses et d'ailleurs Imitantes, de M. de Roberly, un russe,
de M. de Greef, un belge, qui crivent tous deux en langue
franaise, et, dans sa Cit moderne, de M. Jean Izoulet
(1894).
Dans un style scintillant, et parfois clatant, riche en for-
mules saisissantes, en appelant aussi volontiers au tmoignage
des potes qu' celui des penseurs, prsentant sa thse comme
une rvlation intuitive autant que comme une dmonstration,
et pratiquant obstinment une mthode analogique qui doit lui
permettre de conclure avec vraisemblance d'un ordre de ph-
nomnes un autre, M. Izoulet avait prsent en efl'et une
('
hypothse bio-sociale o il ne serait pas difficile de
retrouver aprs coup la lettre au moins des principales thses
de l'cole sociologique. Pour lui comme pour Emile Durkheim,
c'est de Fassociation que naissent, avec le langage, et la pense,
et la
morale, et l'art, et la science; c'est l'association qui
transforme vraiment
l'animal en homme. Et
dans cette
DMILE UURKIILIM ET L COLE iiOCIOLOGIQUE
121
concepliun sociologique, l'auteur se flatlailde trouver la solu-
tion lie lous les grands problmes mtaphysiques, et de con-
cilier le,,matcrialisme elle spiritualisme, le dterminisme et
la libert, le socialisme et le libralisme, la force et le droit,
l'athisme et la religion.

Mais ces intuitions ambitieuses et
sduisantes semblaient bien dissimuler les difficults plus que
es rsoudre, et contenir plus d'affirmations que de preuves.
Et d'abord, rattache l'volution gnrale de la nature,
prsente comme la suite et l'analogue du processus qui unit
les cellules en individus organiss, la sociologie apparaissait
encore mal distingue ici de la biologie. Bien plus, une secrte
quivoque subsistait dans tout ce livre : la proccupation prin-
cipale de M. izoulet allait, en effet, souligner la profonde in-
galit des individus entre eux, et creuser aussi large que
possible la distinction de l'lite et de la foule
;
c'est parla divi-
sion du travail qu'il expliquait les prodigieux bnfices de la
vie sociale et ses crations incessantes, parce qu'en partageant
les tches, elle favorisait et librait les aptitudes diverses.
Si bien que, derrire le sociologisme, l'individualisme sub-
sistait en ralit : dans l'individu seul et ses facults inven-
tives, dans le gnie original se trouvait la source ultime de
tout progrs; cette mtaphysique de la sociologie se dtachait
sur un arrire fond de monadisme leibnizien
;
la socit ne
faisait en somme que fournir l'individu le milieu et les occa-
sions indispensables son dveloppement propre. Aussi, si
l'on trouvait dj ici, dans des formules provocantes, le
plus extrme programme de la sociologie et ses conclusions
les plus aventures, l'esprit mme en tait encore incertain
et obscur : on n'y rencontrait ni le sentiment vif de la spci-
ficii des faits sociaux, ni la thorie des reprsentations col-
lectives, ni enfin les exigences de mthode, qui caractrisent
si fortement l'uvre de Durkheim.
122 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN- FRANCE

4.

Le caractre spcifique des phnomnes sociaux, et
parsuile f]e la science qui les tudie, irrductible aussi bien
la psychologie qu' la biologie, -voil ce qu'affirme avant
tout Emile Durkheim, et l'effort pour dterminer l'objet
et la mthode de la sociologie tient une place capitale dans
ses travaux*.
Ce n'est que par l'observation directe des faits sociaux, dans
ce qu'ils ont de propre et d'htrogne tous les autres, et
tels que l'histoire ou la statistique nous les prsentent,
que l'on procdera d'une manire vraiment positive. Les
lois de la physiologie ne sauraient s'appliquer telles quelles
la socit
;
et pas davantage on ne saurait considrer les faits
sociaux comme de simples prolongements des sentiments ou
des besoins individuels, ni comme des inventions et des cons-
tructions de la conscience claire et de la volont rflchie.
Quelque chose de nouveau, de sui generis, apparat dans le
fait social, dont les consciences individuelles sont bien les
lments et le support, mais sans en contenir la raison suffi-
sante si on les considre une une et part : il n'y a pas ici
une simple somme, mais une combinaison au sens chimique
du mot, les proprits du compos ne sont pas la simple
addition de celles des composants ni ne peuvent s'en dduire.
Si une synthse originale et sans doute irrductible rsulte
ainsi de leur rapprochement mme et de leur interaction,
c'est cette synthse qu'il faut prendre comme donne pre-
mire de la science nouvelle, car elle prsente des carac-
tres que l'analogie ne permet pas de conjecturer et que
l'on ne peut atteindre que par l'observation directe. C'est
1. La Division du travail social {iS03), 1 vol. in-8 (F. Alcan), prface;
Les lig'es de la mthode sociologique, 1 vol. in-12
(1894). Cf. Simiand,
la Mthode positive et la Science conomique
(1912),
1 vol. (F. Alcan).
EMILE DURKIIEIM ET l'COLE SOCIOLOGIQDE 423
pour
Durkheim un axiome
qu'une science ne doit jamais faire
disparatre son objet, et en quelque sorte le dissoudre sous
prtexte de l'expliquer : or, c'est quoi aboutirait toute
tentative pour
rduire les phnomnes sociaux
quelque
chose de non social.
Les sentiments privs ne deviennent
sociaux
qu'en se combinant sous l'action de forces sui
generis que dveloppe
l'association; par suite de ces combi-
naisons et des
altrations mutuelles qui en rsultent, ils
deviennent
autre chose. Il faut donc attribuer un sens
strict, une vritable ralit positive des notions comme
celles de socit, d'esprit collectif, de rgles sociales : d'autant
plus que la socit est faite, non seulement de ces reprsen-
tations sui generis, mais encore de choses proprement dites :
monuments, temples, codes, rites, formulaires, livres, etc.,
et tout cela peut tre dsign par le mot d'instilutions. Au
del de l'idologie des
psycho-sociologues comme au del du
naturalisme
matrialiste de la socio-anthropologie, il
y
a place
pour un naturalisme sociologique, qui voie dans les phno-
mnes sociaux des faits spcifiques et qui entreprenne d'en
rendre compte en respectant
religieusement leur spcificit K
De mme que la psychologie contemporaine,
largissant
la notion traditionnelle de la ralit psychique, reconnat une
existence positive l'inconscient, de mme la sociologie doit
admettre un mode d'existence propre, bien qu'en un sens
inexprimable aussi bien dans le langage du mcanisme
biologique que dans celui de la conscience claire ou de la
rflexion, aux reprsentations collectives, aux tendances,
aux croyances ou aux rgles sociales.
Ce n'est pas, d'ailleurs, que ces
reprsentations
collectives
puissent avoir leur sige, leur ralit et leur efficace
ailleurs
1. Reprsentations individuelles et reprsentations
collectives,
m
Rev. de Miapk. et de Morale, mai 1898, p.
273, 295,
302.
.'124 PHILOSOPHIE
CONTEMPORAINE EN FRANCE
que dans les
consciences individuelles, et il faut se garder,
en ralisant
l'me collective ou la socit , d'en faire une
sorte d'entit scolastique ou de lui attribuer je ne sais
quelle existence supra
-naturelle et mystique. La sociologie
ne fait qu'un avec la psychologie collective
^
si on se forme
de celle-ci une ide exacte, et si on la conoit, ainsi qu'elle
doit l'tre, comme htrogne la psychologie individuelle.
Mais, aprs cela, il s'agit toujours d'tudier la ralit sociale,
comme toute autre ralit, selon une mthode rsoliiment et
exclusivement objective : le caractre scientifique de la
sociologie est ce prix. Il faut donc trouver un signe, lui-
mme positif et objectif, auquel on puisse la reconnatre et la
-distinguer de ce qui n'est que psychologique; il faut qu'au
sein des consciences individuelles elles-mmes, le phnomne
social puisse tre saisi, dfini, et isol de ses manifestations
individuelles ^ Ce signe, Durkheim croit pouvoir le dter-
miner avec prcision : le fait social,

rgle juridique, cou-
tume, rite religieux,

est bien senti ou conu par chaque indi-


vidu, c'est bien en lui qu'il existe, mais en chaque individu il est
conu comme extrieur, indpendant, le prcdant et lui survi-
vant, suprieur lui, puisqu'il Ze contraint et Voblige. L'obli-
gation est la preuve que des manires d'agir et de penser ne
sont pas l'uvre de l'individu
;
tout ce qui est obligatoire
a sa source en dehors de l'individu
^
. En d'autres termes,;
le phnomne social a une action coercitive, en mme temps
qu'il agit par autorit ou par prestige,
u
Un fait social se recon-
nat au pouvoir de coercition externe qu'il exerce ou est suscep-
tible d'exercer sur des individus
;
et la prsence de ce pouvoir se
1. Cf. article Sociologie, par MM. Fauconnetet Mauss, dans la Grande
Encyclopdie.
2. Rgles de la mthode sociologique,'^. 57.
3. Rgles de la mthode sociolog.^
p.
129.
EMILE DURKHEIM ET l'COLE SOCIOLOGIQUE 423
reconnat son tour et avant tout l'existence de quelque
sanction dtermine* . Cette sanction peut d'ailleurs tre ou
diffuse et toute morale, ou juridique et matrielle. Et, encore
une fois,
puisque la caractristique essentielle des phno-
mnes sociologiques consiste dans le pouvoir qu'ils ont d'exer-
cer du dehors une pression sur les consciences individuelles,
c'est qu'ils n'en drivent pas, et que par suite, la sociologie
n'est pas un corollaire de la psychologie*. La dualit de
l'me humaine, l'irrductible opposition des reprsentations
collectives et des reprsentations individuelles, telle est l'assise
mme de toute cette doctrine. D'o il suit que si un phnomne
social est plus ou moins gnral en fait dans un groupe donn,
c'est parce que ce groupe lui reconnat ;-l'abord une sorte de
gnralit de droit : l'obissance qu'il obtient de nous n'est
qu'une consquence du respect par lequel il s'impose nous.

5. Ainsi dfinis, les phnomnes sociaux, et c'est la rgle


essentielle de la mthode positive, devront tre traits comme,
des choses. Jusqu' prsent, l'tude des socits n'tait pas
sortie de la phase idologique, c'est--dire qu'on
y
spculait
sur l'essence du droit, ou de la proprit, ou de la religion,
tels que notre sens commun moderne nous portait] les
concevoir : nous
y
voyions surtout des ides ou des principes,
il faut
y
voir avant tout des choses . Il est temps d'tudier,
non pas Vide du droit ou de la famille, mais le droit et la
famille mmes, dans leur ralit objective, leurs diversits
et leurs variations historiques; et cela, non pas seulement en
dcrivant leur constitution externe, c'est--dire les institutions
qui les ralisent, mais en retrouvant les ides qu'on s'en est
fait, les croyances qui les ont, dans les diverses socits,
suscits et soutenus. De ce point de vue, on avouera aue, du
1. Ihid.
p. 15.
2. Ihid.
p. 125.
125
PHILOSOPHIE CONTEMPORAIINE EN FRANCE
moment que nous en ignorons les origines
ou la formation
historique, nous ne savons pas du tout ce qu'est en ralit
la proprit ou la famille. Pour les tudier sciealitiquement,
il faudra donc se dgager de toute prnotion leur gard
comme de tout prjug, de toute conception a priori sur leur
utilit, leur lgitimit ou leur raison d'tre, et aborder les
rgles sociales comme on aborderait un phnomne physique
ou chimique dont la nature nous est l'avance totalement
inconnue*.
On s'apercevra ainsi que, bien souvent, les faits soeiaux,
rgles, coutumes ou croyances collectives, ont une tout autre
origine que celle que nous tions tents d'abord de leur attri-
buer, et que parfois ils survivent aux conditions qui les ont
fait natre; ou bien se modifient, s'adaptent, et se soutiennent
pour des raisons ou dans des fonctions toutes diffrentes de
celles qui les ont suscits l'origine. C'est ainsi que, dans un
important mmoire sur la Prohibition de Vinceste^, Durkheim
a voulu montrer que ce n'est ni une intuition sentimentale oi
morale, ni des raisons d'hygine confusment aperues que
l'on trouve l'origiae de toutes les interdictions relatives aux
unions entre parents, mais bien de vieilles superstitioins
religieuses, qu'il faut aller tudier dans les institutions tot-
miques de l'Australie ou de l'Amrique du Nord, superstitions
dont nous n'acceptons ni nesavons plus rien, et qui pourtant se
survivent et a;gissent jusqu'au milieu de nous et en nous-
mmes, sous forme d'habitudes sentimentales lointaines.
De mme la famille lui apparat l'origine comme peu prs
1. Dans tons les domaines, l'cole sociologique repousse la mthode,
idologique et abstraite : celle-ci nepeutpas se passer de donnes obaer
ves, mais les choisit sans mthode, empiriquement et arbitrairement, et les
dnature par toutes sortes d'ides prconues. Cf. Simiand, la Mthode
positive et la Science conomique, passim.
2. Anne Sociologique, t.
!', 1896-1897,
EMILE DURKHEIM ET l'COLE SOCIOLOGIQUE 127
trangre
la consanguinit. Et il en est de mme enfin, de la
religion,
qui est d'ailleurs ses yeux le phnomne social type.
Aprs cela, pour traiter vraiment les phnomnes sociaux
comme des choses, il faudra trouver un biais par o ils^
soient
saisissables l'observation externe, et, si possible,
la mesure.
Tout l'art de l'exprimentateur dans les sciences
physiques a
consist, depuis la Renaissance, traduire la
qualit par la quantit, dcouvrir quelque variation quanti-
tative
qui puisse tre considre comme parallle et quiva-
lente une
variation qualitative, laquelle ne pourrait pas tre
mesure
directement. Le sociologue doit faire de mme. Les
transformations
intimes des socits, qui sont des trans-
formations
dans les sentiments, les croyances, les reprsen-
tations, ne
pourront tre saisies que dans leurs signes
extrieurs,
c'est--dire dans quelqu'un de leurs effets rgu-
liers qui se prte une dtermination prcise et objective,
voire, dans les cas les plus favorables, une expression
numrique, grce aux statistiques. C'est ainsi que, pour tu-
dier le degr et les formes de la solidarit sociale, Durkheim,
dans son premier ouvrage, croira pouvoir les mesurer
d'aprs
les modifications du droit
;
que les variations rciproques dans
le dveloppement du droit rpressif et du droit contractuel
lui apparatront comme rvlant le passage d'une forme de
solidarit une autre; qu'il dfinira le crime par la peine;
ou
le degr du bien-tre ou du malaise social par le nombre
des
suicides. La mthode consiste ainsi remonter
constamment
des effets aux causes et conclure des uns aux autres,
en
vertu du principe que les mmes effets
proviennent
des
mmes causes* .

6.

En considrant ainsi les faits sociaux comme des
choses, nou3
pourrons distinguer parmi eux, selon une mthode
1.
Le la dinsion du travail social, passim, et p.
35-50.
1"28
PBILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
positive encore, les faits normaux et les faits
pathologiques :
mais, dcids carter tout critrium subjectif, nous dfini-
rons le normal par sa gnralit, l'anormal, par son caractre
exceptionnel ou accidentel', et nous reconnatrons bien vite
qu'un fait ne peut tre qualifi de pathologique que par
rapport une espce sociale donne
'.
Nous admettrons en
outre que le normal ne se justifie pas ncessairement par une
utilit directe relle. Sans doute, ce qui serait dcidment
nuisible, principe de dissolution ou de mort pour une socit,
ne pourrait pas
y
durer, s'y gnraliser, ni surtout se retrou-
ver dans plusieurs socits du mme type, et par suite
tre dit normal; mais, par contre, une foule de coutumes
sans utilit directe, plus ou moins indiffrentes, peuvent se
gnraliser et durer, simplement parce qu'elles sont, et
devenir ainsi normales et caractristiques d'une socit
;
bien
plus, elle lui deviennent ainsi utiles indirectement, en tant
qu'lments de l'ide qu'un groupe se fait de lui-mme et
facteurs de sa cohsion. En fin.de compte, il ne faut donc
jamais se demander quoi servent les institutions sociales,
mais d'o elles viennent . Les causes qui font tre un fait
social sont indpendantes des fins auxquelles il sert' , et aussi
bien il peut exister sans servir rien.

C'est dire qu'aussi
rigoureusement que toute autre science, la sociologie doit pros-
crire la recherche des causes finales et
y
substituer celle des
causes efficientes ou des lois. Tout au plus dans les phases
de transition, lorsqu'une socit, en voie de transformation,
hsite sur la route suivre, peut-on, pour dterminer moins
1. C'est au moins ce qu'implique logiquement la mthode, et ce qu'exi-
geaient les Rgles de la Mthode sociologique (chap. III), quoique depuis
la pense de Durkheim ait subi peut-tre sur ce point quelque attnuation,
2. Rgles, etc.,
p. 70.
3. Ihid.,
p. 113.
:J1LE DURKIIEIM ET Li-COLE SUCldLOGlQL'E
ICI)
ce qui lui est, que ce qui doit lui devenir normal, rechercher
l'utilit directe de telle ou telle institution.
Emile Durkheim ne recule devant aucune des consquences
de cette doctrine, si paradoxales qu'elles paraissent d'abord :
le crime nest, pour lui, dans une socit donne, que la
dsobissance aux rgles sociales, par suite l'anormal : Socrate
fut donc bien, sociologiquement parlant, un criminel. Mais, par
contre, l'existence du crime en gnral dans toutes les
socits connues, le fait apparatre lui-mme comme un ph-
nomne socialement normal, au mme titre que la rproba-
tion ou les sanctions qu'il suscite. C'est que le crime exerce
en effet une fonction normale et lgitime : car il est normal
qu'il
y
ait, dans une collectivit, une certaine proportion d'ano-
malie. L'anomalie indique que tout n'est pas entirement
fix et rigide dans cette socit, qu'une possibilit de chan-
gement et d'initiative individuelle
y
subsiste, par lequel le
plus souvent l'ordre social est menac, mais qui est li
parfois
aussi, d'autre part, une aptitude innover, se renouveler,
aptitude laquelle certains moments les socits doivent
leur salut. Pour que l'originalit de l'idaliste, qui rve de
dpasser son sicle, puisse se manifester, il faut que celle du
criminel, qui est au-dessous de son temps, soit possible
*
.

7.

Dterminer ce qui est normal dans une socit, ce
sera en dterminer le type social. La sociologie contempo-
raine se trouve en prsence d'une uvre de dfinition et de
classification entreprendre, analogue celle qu' d accom-
plir la biologie dans sa phase proprement zoologique.
D'o il
suit, sans entrer dans des principes mthodologiques
trop sp*
ciaux, que, dans sa phase actuelle, elle doit tre presque
exclusivement historique^ reculer devant les gnralisations
ambitieuses, et, procdant par une mthode constamment corn-
1. /j<f.,p. 88.
PARODI. PhIL.CORT,
^
130
PHILOSOPHIE CO>-TEMPORAI>E EN FRANCS
parative, essayer de dterminer et d'expliquer les grandes
formes
sociales. La mthode comparative rsoudra les difficul-
ts souleves, depuis Stuart Mill, contre la possibilit d une
science sociale
rigoureusement iriductive : elle devra s'attacher
d'abord
exclusivement l'tude des types sociaux les plus
simples, et les dgagera de la confrontation de plusieurs
socits trs voisines suivies pas pas, dans le dtail de leur
vie collective ou les tapes de leur volution. Plus tard, on
pourra
arriver comprendre des formes sociales plus com-
plexes, par exemple les religions les plus rcentes, en sui-
vant la manire dont elles se sont progressivement composes.
L'histoire est la seule mthode d'analyse explicative qu'il soit
possible de leur appliquer' . Mais si toute sociologie se sert
de l'histoire, l'histoire n'est pourtant pour elle qu'un instru-
ment, l'aide duquel elle prtend dmler des dterminismes
gnraux, des lois vritables, et rpudier l'lment parti-
culier et anecdotique
-.
C'est ainsi que Dorkbeim croit
pouvoir dterminer un type social lmentaire, la horde ou
le clan, qui lui apparat comme le plus primitif et le plus
simple de tous, puisqu'il prsente une absence presque totale
de
spcialisation
;
l'aide de ce type lmentaire il espre
dbrouiller peu peu l'enchevtrement des autres formes
sociales, si elles ne sont que la complication, la diffrencia-
tion de ce type primitif ou sa combinaison plus ou moins
variable avec lui-mme.
Une telle mthode carte par l mme le postult idolo-
gique d'une unit de l'espce humaine, d'uue volution totale,
homogne et continue, en un seul mot, d'un progrs unili-
1. Formes lmentaires de la vie religieuse,
p. 4.
2. Sur les discuss'ons des sociologues et des purs historiens, en parti-
culier M. Se\gnoho'i,\oir Bulletin de la Socit de Philosophie, ^0 mai 1906
(la Causalit en histoire), 30 mai
1907, 28 mai 1908, communications de
31. Simiand.
aiLE DUlliKUiil^ Kl' l'cole SOCIOLOGIQUE
131
jaaire el^um'versel. De mme que les faits sociaux sont htro-
gnes tous les autres,, de mme les socits sont
btrogoes
entre elles : elles se iirsenteat au savaat coname des espces
naturelles qu'il 'agit de classer ou d'expliquer, mais
qui
naissent, se dveloppent, meurent, indpendamment les unes
des autres. En fait, l'Jiistoire ne nous permet pas d'en douter,
le progrs (gnral) de l'humaTiit n'existe pas
*
.
L'autonomie d'une science sociale ainsi conue
s'achve si
l'on songe que, selon Emile Durkheim
et son cole,
les
causes des faits sociaux doivent toujours tre cherches
dans
d'autres faits eux-mmes sociaux . En effet, c'est le
caractre
de contrainte ou d'obligation qui les distingue : or,
comment
tout ce qui est obligatoire n'aurart-il pas sa source en
dehors
et au-dessus de l'individu? Comment l'tre
s'imposerait-il
a
lui-mme des contraintes et des gnes ? Durkheim
va donc
jusqu' dclarer, avec une belle intransigeance :
Toutes les
fois qu'un fait social est directement expliqu
par un
phno-
mne
psychique, on peut tre assur que l'explication
est
fausse*. Pas plus que les explications
psychologiques,
ne
sont
d'ailleurs recevables les explications ethniques, la
thorie
des races ou des climats
;
et ici encore Fauteur ne recule
pas devant les consquences, en s'altaquant

l'exemple
le plus eiitrme : En somme, quand on rapporte
avec
cette rapidit, crit-il, des facults ethniques
congnitales
le caractre artistique de la civilisation
athnienne,
on
procde peu prs comme faisait le moyen
ge
lorsqu'il
expliquait le feu par le phlogistique et les effets
de
l'opium
par sa vertu dormitive... On n'a pas mme
essay
si une
explication sociologique des mmes
phnomnes
n'tait psa
possiMe, et nous sommes convaincus
qu'elle
pourrait tr
l..B.g.lesde la Mthode S.:ioljgique,
p. 26. (F. Alcanj.
A.
Ibid^
p.
128.
432* niILOSOPIIIE CONTESirortAIiNE en FRANCE
tente avec succs
*
. Il faut donc conclure que Torigine
premire de tout processus social de quelque importance doit
tre recherche dans la construction du milieu social interne
*
.
Ainsi seulement on vitera l'illusion matrialiste qui explique
le plus par le moins, le suprieur par l'infrieur : il faut
expliquer les phnomnes qui se produisent dans le tout
par les proprits caractristiques du tout, le complexe par le
complexe^ les faits sociaux par la socit
'
.

8.

On entrevoit louLe la porte de tels principes : au
fond, les divers ordres de phnomnes humains vont devenir
galement justiciables de la science nouvelle; la sociologie va
apparatre en quelque sorte comme un principe d'explication
gnrale. De science particulire, aux ambitions modestes et
prcises, elle semble s'largir peu peu jusqu'aux proportions
d'une conception totale, d'une synthse philosophique univer-
selle. Durkheim l'avoue, ou mieuxt. finit par le proclamer
lui-mme ;
la sociologie, crit-il, rsout ce difficile pro-
blme : trouver une science qui, tout en restant assez res-
treinte pour pouvoir tre possde par un seul et mme
esprit, occupe cependant par rapport Tensemble des choses
une situation assez centrale pour pouvoir fournir la base
d'une spculation unitaire, et par consquent philosophi-
que^
. La morale aussi bien que le droit, la religion non
moins que la logique mme, vont apparatre comme autant de
phnomnes essentiellement sociaux, dont la sociologie, et
elle seule, pourra aspirer rendre compte adquatement.
1. Tbid., p.
133.
2. Ibid., p.
138.
3. Reprs, indiv. et reprs, collect., loc. cit.,
p.
298.
4. Sociologie religieuse et thorie de la
Connaissance,
in Rev. de
Meta,
et de Mor., nov. 1909, p.
756. Il est
remarquable
qu'en
incorporant
cet article dans son dernier livre, Durkheim en a supprim
celte
phrase.
EMILE DURKIIEIM ET l'COLE SOCIOLOGIQUE
133
La morale d'abord. Sur ce point, les textes essentiels nous
manquent, le cours de morale profess par Durkheim tant
encore indit; mais, outre les indications qu'on peut recueillir
dans les aulres crits du matre^ l'cole a publi son manifeste
ce sujet : c'est le li\Te de M. Lvy-Bruhl intitul la Morale
et la Science des Murs
(1903),
qui a soulev des polmiques
retentissantes, et propos duquel Durkheim a t amen
s'expliquer plusieurs fois lui-mme.
La sociologie comporte comme un de ses chapitres essen-
tiels la science des murs, c'est--dire l'histoire et l'expli-
cation, la gense sociale, en dehors de toute considration
d'utilit ou de bien idal, des ides et des rgles morales.
C'est que ces ides et ces rgles, en d'autres termes la
morale d'une poque et d'une socit donnes, sont elles aussi
des faits, des ralits collectives, que l'on ne peut ni modifier
ni susciter son gr; relatives une certaine socit d'un cer-
tain type, elles n'ont de valeur que par rapport elle
;
elles dominent les membres de ce groupe sans que ceux-ci
aient besoin de se rendre compte de leur raison d'tre
ou de leurs fonctions : elles sont parce qu'elles sont.
Si nous regardons telle faon d'agir comme obligatoire
et telle autre comme criminelle, c'est le plus souvent en vertu
de croyances dont nous avons perdu jusqu'au souvenir et qui
subsistent sous la forme de traditions imprieuses et de senti-
ments collectifs nergiques
2
. Par consquent, la morale est,
chaque poque, prcisment aussi bonne et aussi mauvaise
qu'elle peut tre : c'est Durkheim qui le dclare
; et
M. Lvy-Bruhl de mme : Une socit vivante ne s'accom-
1. Voii' en particulier : De la Division du travail social, prface et
livre III, surtout
p. 356 sqq. (F. Alcan)
;
La dtermination du
fait
moral,
in Bulletin de la Socit de Philosophie, sances des 11 fvrier et
22 mars 1906.
2. Lvy-Bruhl, La Morale et la Science des Murs,
p.
196 (F. Alean.j
134 PHILOSOPHIE GOriTEMPORAIKB BN FRANCE
mode pas d'une morale ad libitum... On ne pourrait lui donner
que la morale qu'elle a dj; et si, par aventure, on lui en
proposait une autre, elle ne l'accepterait pas. Donc les
philosophes auraient tort de s'imaginer que la marale est
faire
*
,

ni mme qu'ils aient lui chercher un fondement.
U suit de l que la morale thorique l'ancienne mode n'est
qu'une pseudo-conception, confuse et illusoire : il ne peut
y
avoir d'autre tude thorique de la morale que la science histo-
rique et sociologique des murs, celle qui, prenant les rgles
morales comme des faits sut generisy se propose de les classer,
de les analyser, de les expliquer en fonction des conditions
historiques et des formes sociales qui les ont produites : mais
il ne s'agit nullement par l de les justifier ou de les proposera
l'action. La science nous conduit mme admettre qu'elles
n'ont rien d'ahsolu et de ncessaire, et dpendent des condi-
tions variables et complexes de notre milieu social
;
et elle nous
force avouer encore que l'ensemble de nos prceptes moraux,
rsultant de causes historiques infiniment muUiples, ne pr-
sente aucun moment beaucoup d'homognit ni de coh-
rence, que ces prceptes sont toujours plus ou moins diver-
gents et contradictoires entre eux. Mais, d'autre part, en tant
qu homme ou que citoyen, nous restons soumis ces mmes
rgles
;
ds que nous ne sommes plus placs au point de vue
de la science, nous participons auxjugements de la conscience
collective, et la morale, comme discipline pratique, va
continuer nous gouverner et n^>us conduire.
Pratiquement, Emile Durkheim en particulier aboutit une'
curieuse restauration du devoir absolu h la manire kantienne,
de mme que sa logique sociologique, nous allons le voir, pr-
tend redonner un sens nouveau l'apriorisme classique. La
rgle doit tre obie simplement parce qu'elle est la rgle. En
1. /6ii.,p. 270-271.
EMILE DURKUEDI ET l'KCOLE SOCIOLOGIQUE 13
tant que savant, on peut bien dclarer obscure la raison, c'est-
-dire rorigine, de telle ou telle prescription morale, mais on
en voit au moins la ncessit indirecte, comme produit
naturel de la vie en commun, indispensable peut-tre cette
via, et lment au moins de cohsion sociale; en tant que
citoyen en tout cas, on ne peut que ressentir la force de la
tradition, que respecter la socit en chacune des rgles
qu'elle dict, et se sentir tenu ds lors d'y obir. Autant que
leur matre Auguste Comte, les sociologues contemporains se
montrent proccups de l'ordre, et ils sembleiit devoir aboutir
logiquement une sorte de conformisme social
; Durkheim s'est
proclam quelque part sagement conservateur*
, et il ter-
mine un des chapitres essentiels de ses Rgles del Mthode
Sociologique en soulignant que la sociologie telle qu'il l'en-
tend verrait dans l'esprit de discipline la condition essentielle
de toute vie en commun, tout en la fondant en raison et ea
vrit-. C'est la rhabilitation du/rtt7, oppos auxvaines cons-
tructions de l'esprit utopique
;
et telle doit bien tre la cons-
;iuence logique de cette espce de
divinisation de la
socit, en qui nos sociologues voient la plus haute ralit,
dans l'ordre intellectuel et morale );
Est-ce
dire cependant qu'on ne puisse en rien modifier
l'tat moral ou social o l'on se trouve? urkheim admet, et
M. Lvy-Bruhl aussi en quelque mesure, que, sur la science
sociale ou la science des moeurs comme sur toute autre
science, on pourra, lorsqu'elle sera assez avance, fonder un
art moral et un art social. Lorsqu'on saura que telle insti-
tution tait lie
un certain ordre de choses vanoui et lui
survit sans avoir dsormais de raison d'tre, on pourra en
1.
Div. du irav. social, prface,
p. XL.
2. Rgles de la mth. soc.,
p. 152.
3.
Les formes lmentaires
de la vie religieuse,
p. 23. (F. Alcan).
36 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
favoriser la disparition. Lorsqu'on connatra
bien les lois de la
causalit sociale, on pourra s'en servir pour
provoquer
coup
sr certains effets.
Mais quels effets? Ici la pense
dernire
deTcole est d'interprtation dlicate. Ce ne pourront
tre
sans
doute que les effets auxquels tend dj, plus ou moins
confu-
sment, la socit o nous sommes : car, si les rgles qui
dominent dans une socit rsultent de causes et de phno-
mnes sociaux, les rvoltes ou les dsirs de rforme que ces
rgles soulvent n'en rsultent pas moins leur tour. La
science, nous permettant de dgager les tendances ou les cou-
rants directeurs d'un temps donn, et nous fournissant, d'autre
part, la connaissance des moyens propres les favoriser ou
les entraver, permettra ainsi de hter peut-tre l'volution
des socits, de leur viter peut-tre quelques conflits, des
hsitations ou des dtours douloureux : mais c'est l tout. Par
exemple, dans son livre sur la Division du travail social, la
question dernire que Durkheim veut rsoudre est bien d'ordre
pratique et moral : les aspirations la justice et l'galit
dmocratique qui caractrisent les temps modernes sont-
elles lgitimes ? faut-il les satisfaire ou les combattre? 11
croit que ses tudes lui permettent de rpondre avec pr-
cision : il n'est pas de besoins mieux fonds que ces ten-
dances, car elles sont une consquence ncessaire des chan-
gements qui se sont faits dans la structure des socits...
On peut tre certain qu'ils deviendront toujours plus exi-
geants si, comme tout le fait prvoir, les conditions qui domi-
nent l'volution sociale restent les mmes*. Ainsi, en dernire
analyse, l'art moral entendu de la sorte ne pourra jamais con-
duire les socits que l
o, d'elles mmes, elles allaient dj.

9.

Mais, au moins autant que la morale, la religion va
lre conue comme un phnomne fonciremeut sociolo-
4. Div. du trav. social,
p.
3C2,
EMILE DURKIIEIM ET l'COLE SOCIOLOGIQUE 137
gique. Elle apparat Emile
Durkheim comme la forme capi-
tale peut-tre de la vie sociale, dont toutes les autres ne sont
que des drivations tardives ;
en elle s'exprime au fond l'es-
sence de la socit mme, et par l de l'humanit. En oppo-
sition tranche avec toutes les doctrines de matrialisme histo-
rique qui croyaient trouver dans le phnomne conomique
le facteur dcisif de la vie collective, l'cole sociologique
franaise semble le chercher dans le phnomne religieux. Et
le problme s'y trouve pos d'une manire paradoxale sans
doute, mais singulirement originale et suggestive aussi. Les
thories antrieures de la religion
y
avaient vu surtout un
systme de dogmes, de croyances, d'ides : c'est--dire
qu'elles posaient le problme en termes d'intelligence; tel est
le caractre commun des thories animistes la faon de
Spencer, fondes sur les croyances au double, aux apparitions
du rve, la survivance, ou sur le culte des morts; et, d'autre
part, des thories naturistes la faon de Max MuUer, qui
tirent les premires ides religieuses de la divinisation des
forces naturelles. Or, le dfaut commun en est avant tout, selon
Durkheim, de faire reposer la religion sur un systme d'ides
fausses, d'illusions, que l'exprience n'aurait pas manqu
bien vile de dmentir et de ruiner. C'est que la religion n'est
pas un systme d'ides, elle est avant tout un systme de
forces
*
. L'homme qui vit de la vie religieuse sent qu'il partici pe
aune force qui le domine, mais qui en mme temps le soutient
et l'lve au-dessus de lui-mme : c'est l un fait indniable,
c'est l'exprience religieuse elle-mme. De ce fait, une thorie
satisfaisante de la religion doit rendre compte, et non le nier;
pour expliquer positivement la religion, il faut donc trouver
dans le monde que nous pouvons atteindre par l'observation...
1, T.a Conception sociale de la religion, in Union des libres-penseurs-
et des libres-croyants,
p. 98.
138
PHlLOSdPaiE COiNTEMPORAOE EN FRANCE
une source d'nergies suprieures celles dont dispose l'indi-
vidu, et qui pourtant puissent se communiquer lui. Or,
cette source, Durkbeim ne conoit pas qu'elle puisse
tre
trouve ailleurs que dans cette vie trs particulire
qui se
dgage des hommes assembls.
^
Une philosophie
peut
l)iea s'laborer dans le silence de la mditation intrieure,
mais non une foi. Car une foi est avant tout chaleur, vie,
enthousiasme, exaltation de toute l'activit mentale, trans-
port de l'individu au-dessus de lui-mme. Or... le seul foyer
de chaleur auquel nous puissions nous rchauffer morale-
ment est celui que forme la socit de nos semblables
~.

La religion a surgi tout entire, rites et effusions, reprsen-
tations et croyances, (les dogmes tant pins tardifs et moins
essentiels) de Texaltalion des hommes assembls dans les ftes,
les crmonies, et ces repas mystiques que Durkbeim a
dcrits avec une puissance d'vo'cation singulire ^ De l, dans
la vie du primitif, une sparation profonde entre les ides de
sa vie ordinaire et individuelle, et les reprsentations qui se
sont imposes lui dans les moments de folie collective o
quelque chose de plus grand que lui-mme le possdait et
l'inspirait : c'est la distinction du sacr et du profane,, l-
ment fondamental sans doute et le plus primitif, du phno-
mne religieux.
Ainsi la religion est sociale dans sa source et son essence;
elle Test, comme au second degr, par son objet. Etudiant
dans le dtail, avec une rudition imposante et une force
dialectique incomparable, celle des religions qui lui parat la
plus simple, la plus lmentaire, et d'o il espre, par suite, voir
se
dgager, dans ce qu'il a d'essentiel et d'iiTductible,leph-
i.
Ihid.,
p.
100.
2. Form. lm. de la vie relig.,
p. 607
3. Ibid., Vivre III.
EMILE DURKHEIM ET l' COLE SOCIOLOGIQUE 139
nomne religieux Ftat pur, dans le totmisme que professent
les peuplades de l'Australie, il dcouvre le grand secret : le
totem, c'est la fois le nom et le blason, le symbole du clan,
c'est le clan lui-mme. Ce que l'on invoque donc, et que l'on
adore, et que l'on prie dans toutes les religions, sous des
noms, ou des images, on des dogmes divers et sans s'en rendre
compte, cette source efficace de rconfort et de vie morale o
l'on va puiser, ce rservoir de forces spirituelles capables de
tonifier et de discipliner les consciences, c'est donc toujours,
et essentiellement, et uniquement la socit. La religion est.
ainsi une sorte de culte spontan et inconscient que la socit
se rend elle-mme, elle est une socioltrie naturelle et
primitive, selon le mot d'Auguste Comte; et nous retrouvons
ainsi, transforme et fortifie par une analyse, qui prtend tre
rigoureuse, des formes lmentaiTCS de la vie religieuse,
quelque chose comme la religion de l'humanit du positivisme
orthodoxe.

10.

La conception que Durkheim se fait de la socio-


logie n est pas puise par l
;
elle lui parat d'une porte
plus large encore : il croit pouvoir l'appliquer jusqu' la
logique, et
y
trouver la clef de tout ce qu'on a appel rcem-
ment la philosophie des valeurs ^
Si le trait caractristique de la religion est l'opposition du
sacr au profane, le logique ou le rationnel est essentielle-
ment opposition du vrai et du faux. Or, ne seraient-ce pas
l encore des donnes au fond collectives et sociales? L'accord
des esprits n'est-il pas le signe de la vrit, et la vrit ne
prsnte-t-elle pas elle aussi ce caractre de forcer Tadhsion,
de s'imposer chaque esprit individuel? Elle est donc bien
1. Cf. son mmoire pour le Congrs de Philosophie de Bologne : Les
jugements de valeur et les jugements de ralit, \n Revue de Mtaph. et de
Mor.y juillet 1911.
140 PHILOSOPHIE CONTEMPOUAIJNE EN FRAKCE
fonction de la socit et elle aussi sa faon Texprime
:
c'est ce que Durkheim avait indiqu dj dans un mmoire
de l'Anne sociologique sur les classifications primitives
\ et
ce qu'il a affirm depuis avec une parfaile nettet dans Fin-
trod action de son dernier livre : la socit ne s'est pas
borne enrichir un esprit humain, pralablement form,
d'ides toutes faites, elle a contribu former l'esprit lui-
mme
*.
Les catgories essentielles de la pense, nes dans
la religion et de la religion ,
doivent participer ds lors
de la nature commune tous les faits sociaux : elles doivent
tre elles-mmes des choses sociales, des produits de la
pense collective
^.
Par exemple, toute coopration suppose
une notion commune du temps qui permette aux hommes de
concerter leurs rencontres et ceux de leurs actes qui doivent
tre accomplis en commun
;
des impressions individuelles ne
vaudraient que pour les individus : la pense collective doit
donc les dpasser, et c'est alors seulement que commence la
catgorie de temps proprement dite ,
le temps social .
Des considrations analogues vaudraient pour la cause, pour
l'espace, pour la distinction de la droite et de la gauche par
exemple. D'une faon gnrale, le concept est chose toute
sociale : tant que des rapports des hommes assembls n'a
pas jailli, en mme temps que le mot qui l'exprime, une
pense dfinie et fixe parce qu elle est commune, on ne sort
pas du domaine des impressions fugitives et des sensaiions
individuelles
^. Il n'y apasiusqu' la notion de non-contra-
i.
Anne sociol., 1907, p.
361, note.
2. Formes hhn. de la vie reli^ieu^d,
p. 12.
3. Ihid.,
p.
13-14.
4. Par l un nouvel et curieux rapprochement (nous en avons indiqu
quelques autres dj), pourrait tre tabli, m, Jgr l'esprit si diffri-nl des
deux philosophes, entre la pense de Durk' e m et celle de M. Bergson :
pour celui-ci galement la pense conceptuelle est chose en grande
pnrli sociale.
EMILE DURKIIEIM ET l'COLE SOCIOLOGIQUE
H}
diction qui ne soit trs probablement dpendante de conditions
supra-individuelles . Les variations par lesquelles a pass
dans l'histoire la rgle qui semble gouverner notre logique
actuelle prouvent que, loin d'tre inscrite de toute ternit
dans la constitution mentale de l'homme, elle dpend, au
moins en partie, de facteurs historiques, par consquent
sociaux^. Et la thse est calgorique, sans attnuation ni
rserve :non seulement les catgories de la raison
viennent
de la socit, mais les choses mmes qu'elles expriment sont
sociales :... ce sont des aspects diffrents de l'tre social qui
, leur sert de contenu
2.
Ces conclusions sont, partiellement au moins, confirmes
par un autre ouvrage considrable de l'cole, le livre que
M. Lvy-Bruhl a consacr aux Fonctions mentales dans les
socits infrieures
(1910) : M. Lvy-Bruhl, en dpouillant
les relations des voyageurs les plus divers, et en
y
recueil-
lant en abondance les documents curieux et suggestifs sur
le langage, la numration, la facult de gnraliser chez les
primitifs, nous les montre insensibles la contradiction,
trangers aux exigences les plus lmentaires et les plus imp-
rieuses de la pense du civilis; il nous les fait voir obissant
ce qui est pour nous l'absurde mme, une sorte de loi de
participation ,par laquelle des natures pour nous diffrentes
et inconciliables paraissent aptes tour tour se pntrer ou
se confondre, pour redevenir distinctes le moment d'aprs.
Le
primitif se considre tout ensemble comme tel animal,
un
cureuil par exemple, et pourtant distinct de lui : il
n'obit
donc pas au principe d'identit. M. Lvy-Bruhl en arrive ainsi

dfinir une mentalit qu'il appelle indiffremment


prlogique
ou mystique, et propre aux socits infrieures, qui
s'oppose
1. Form. lm. de la vie reig.,
p. 18.
2. Ibid.,
p.
628.
142 PHILOSOPHTE COMEMlPaaAlKE EN FRANCE
radicalement BOtre pense logiqoie et scientifique.
Sans doute Emile Durklieim rpugne certancs de ces con-
clusions, et ne veut pas que, nulle part o il
y
a dj socit,
on puisse dire la logique tout fait absente*.

Mais la prten-
tion est devenue ainsi commune l'cole entire d'expliquer
la logique en fonetion des diyerses formes sociales ^

11. -Parla, selon Dur'kheim,la sociologie fournit enfin un


moyeu de concilier les vieilles doctrines ennemies, rempirisme
et lapriorisrae, et de rsoudre un des problmes sculaires de
la philosophie en faveur d'un rationalisme nouveau : les cat-
gories et la raison sont bien d'une autre source que les sensa-
tions pures et rexprience brute, et le rationalisme voyait
juste
;
mais elles n'ont pas une origine trans<oendante et soma-
turie, et l'empirisme tfavait pas tort. C'est qu' il
y
a entre
ces deux espces de reprsentations toute la distanrce qui
spare Tindi^dduel du social. Tout le mystre de la nces-
sit rationnelle disparat du moment o l'on a reconnu que l
raisoTi impersomelle n'est qu'un autre nom donn la jxeiise
colletivc'^
Ainsi encore on pourra rendre compte d'um fait qui a
domin de tout temps la spculation philosophiqu en mme
temps que la pense religieuse : c'est la dualit de l'homme .
Deiax tres smi en nous, la fos en 'kftte 'et en relation cons-
tante : au point de vue de l'action, c'est flre des apptits et de
TgosMe d%ne part, l'tre de l'aGftivitf morale et religieuse
e l'autre
;
au poiiat de vue de la connaissance, ce sont les
eus et la pense sensible d'une part, de l'autre rentendement

1. Cf. Formes lment, de la vie refig.,


p.
&26.
2. Il faut noter que d'assez nombreuK penseurs de notre temps tran-
gers 1 cole sociologique, et en particulier des logiciens, semblent dis-
poss admettre ainsi que l'accord des esprits est le seul ci'itrTOm de
la vi'it et presque sa dfinition mme : ou retrouve cette ide, entre
autres, chez MM. Lalande, Milhaud, Goblot (voir ch, XI].
3. Ibid.,
p.
636.
EMILE DL'RKHEIM ET l' COLE SOCIOLOCUQUE 143
et la pense conceptuelle. Or, celle dualit correspond
celle du profane et du sacr, et celle-ci mme, la dualit de
l'individuel et du social; elle a pour consquenoe, dans l'ordre
de la pratique, rirrductibilit de l'idal moral au mobile
utilitaire, dans l'ordre de la pense, l'irrductibilit de la
raison l'exprience individuelle. Allons jusqu'au bout:
l'me, c'est la conscience collective incarne dans l'individu,
et qui, par l, s'oppose au corps, base de notre individualit*.
A l'illogisme comme au mal nous avons l'impression que
nous ne pouvons nous abandonner sans que notre pense, en
redevenant purement individuelle, cesse d'tre une pense
d'homme.

La socit nous fournit donc l'explication la
fois et la justification de toutes les valeurs humaines, et cela,
d'une part sans rien leur faire perdre de leur efficace et de
leurralit, de l'autre en les laissant dans le plan del nature,
en dehors duquel la science ne connat rien. Dans les limites
mmes de la connaissance positive, on est ainsi parvenu
rintgrer tout ce que comportaient de lgitime les grandes
doctrines mtaphysiques et religieuses, la spiritualit et la
libert, la raison et la volont, le pouvoir pour l'homme de se
renouveler et de s'lever au dessus de lui-mme : il suffisait
de reconnatre que la socit dispose d'une puissance cra-
trice qu'aucun tre observable ne peut galer... Une socit,
c'est le plus puissant faisceau de forces physiques et morales
dont la nature nous offre le spectacle.
'
.
1. Le problme religieux et la dualil de la nature humaine, va Bul-
letin de la Socit de philos., mars 1913, p.
74.
2. Farm. lm. de la vie religieuse,
p.
637,
C'est de mme dans la
distinction des reprsentations collectiTes et des reprsentations indiri-
dTilles que M. Simiand croit trouver le point de vue propre d'une science
conomique vraiment objective, et le fondement de la notion de valeur
conomique ou de prix; grce elle, en effet, une prfrence sentimen-
tale, qui, tant qu'elle reste purement psychologique et individuelle, serait
toute qualitative et changeante, prend une forme fixe, objective, mesu-
A 'i4 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANGE
12. Il restepit rechercher quelles conclusions pra-
tiques tirent de ces conceptions gnrales naile Durkheioi
et ses disciples, et Torientation morale, politique et sociale
qu'ilsadoptent : on trouverait les lments de cette tude dans
les deux grands ouvrages du matre, La Division du travail
social
{1893)
et le Suicide
(1897)
Nous ne pouvons en indiquer
ici que les tendances gnrales.

Et d'abord, statistiques
en main, Durkheira fait voir dans le suicide un phnomne
de
dissolution, manifestation et mesure de tout malaise
social : partout o le lien collectif se relche, les suicides
se multiplient
;
ils diminuent partout o ce lien se resserre
et se fortifie
;
c'est ainsi par exemple que Tindividualisme
religieux des protestants le favorise plutt que l'troite
et solide organisation catholique, ou que les clibataires
y
sont plus enclins que les gens maris, et les personnes
sans enfants plus que celles dont la famille est nombreuse
;
et par l s'expHque que l'auteur en voie le remde pour le
temps prsent dans un resserrement des liens sociaux,
et
spcialement dans une plus forte constitution des groupe-
ments professionnels
'.
Quant la division du travail,
c'est,
pour Durkheimj le phnomne essentiel des socits modernes.
Elle a sa cause dans l'augmentation en volume et en densit
des nations europennes, qui rend la concurrence plus pre, et
par l mme force les individus se spcialiser
toujours
davantage
;
elle a pour effets de donner une forme nouvelle
au sentiment social lui-mme et la morale, en produisant
ce
qu'il appelle la solidarit organique et que dfinit, non
plus
rable. Ce phnomne... surprenant, peut-tre unique de son espce^

une opinion qui est une quantit, ne nous parat... exister comme tel
q\ie sous la forme sociale (et peut-tre par l'effet de son origine sociale
).
La Mthode positive et la Science conomique,
p.
147-148. Cf.
p.
196.
1. Cf. en outre la prface de la
2 dit, de la Division du travail
social (i902).
EMILE DORKIIEIM ET l'COLE SOCIOLOCIQLB 145
la parfaite simililude de tous les membre du corps social,
mais au contraire, dans leurs diffrences accrues, le sentiment
de l'^ur mutuelle collaboration la vie collective, de leur
gale importance pour le maintien de celte vie; elle implique
ds lors' une plus grande libert dans le choix des fonctions,
en mme temps qu'une originalit plus tranche des collabora-
teurs et un plus riche dploiement des aptitudes diverses
;
elio
s'accompagne d'une plus grande extension du contrat et des
engagements librement conclus, fonds moins sur la coutume
ou la contrainte que sur l'acceptation volontaire; elle suscite
ainsi l'idal moral des cils modernes, fait la fois d'amour
de la libert et de sentiment galitaire, d'exigences juridiques
et d'individualisme dmocratique, et, pour tout dire, caract-
ris par un dveloppement et un respect sans cesse croissant
del personne humaine. De mme que les peuples anciens
avaient, avant tout, besoin de foi commune pour vivre, nous,
nous avons besoin de justice' .

13.

L'eole sociologique a prouv dj savilalit par
un grand nombre de travaux, |tous inspirs du mme esprit,
tous pratiquant la mme mthode, et tous gardant quelque
chose de l'ardeur communicative, de la conviction d'aptre
qui animait Emile Durkheim. Il faut citer au moins, dans
l'ordre d'tudes qui lui tenait le plus eur, les recherches
de sociologie religieuse de MM. Hubert et Mauss : la Nature et
la fonction du Sacrifice et l'Esquisse d'une thorie gnrale
de la Magie -;
et encore, dans un domaine tout diffrent, la
belle et rigoureuse analyse statistique de M. Siraiand sur Les
1. Division du travail social,
p. 382.
2. Anne Sociologique,' 2
anne et
7 anne.
Parodi.
PaiL, cor^T. 10
14G PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
Prix du Charbon et le li\Te de M. Halbwachs sur La Classe
ouvrire et les Niveaux de
Vie.
Bien qu'il soit rest tranger l'cole, on peut
y
rattacher
cependant Adolphe Coste, qui, dans ses deux volumes sur
les Principes d'une Sociologie objective et sur VExprience
des Peuples et les prvisions quelle autorise^ a insist
lui aussi sur le caractre rigoureusement objectif qu'il faut
donner l'tude des socits. Pour lui comme pour Durkheim
le facteur dcisif des volutions sociales est le facteur dmo-
graphique, c'est--dire, non pas tant le chiffre brut de la
population, que la concentration plus ou moins grande de la
population dans les grandes villes : l, en effet, par une sorte
d'analogue social de ce qu'est en biologie la fcondation croise,
les individus mlent et combinent diversement des traditions
diffrentes et deviennent .capables d'initiative et d'invention
;
la division du travail en rsulte, et toutes ses consquences,
telles que Durkheim les a analyses, Coste allait jusqu' con-
cevoir la possibilit d'une sociomtrie, d'une valuation num-
rique de la puissance des socits, fonde sur le rapport du
chiffre de la population urbaine celui del population totale.
Enfin, disciple indpendant de Durkheim, M. Bougie,
dans ses deux grands ouvrages antithtiques sur les Ides
galitaires et sur le
Rgime des Castes, s'est eiorc
de
dterminer les formes ou les conditions sociales qui favorisent
et celles qui entravent les tendances galitaires. 11 s'y pro-
pose bien, lui aussi, de faire de la sociologie objective, et de
traiter les socits comme des choses et du dehors, mais
il ne renonce pas
comprendre psychologiquement comn^eot
les forces sociales retentissent dans les mes individuelles, ou
de quels sentiments individuels drivent des effets sociaux; il
se refuse admettre comme un dogme l'htrognit radicale
des
reprsentations collectives par rapport aux reprsentations
EMILE DURKIIEIM ET l' COLE SOCIOLOGIQDE 147
individuelles; par l il combine en quelque sorte les mthodes
opposes de Durkheim et de Tarde : Il convient que la
sociologie fasse tout ses efforts pour devenir objective,
dc!are-t-il
;
mais il serait dangereux que, sous prtexte
d'objectivit, elle limint de son champ de recherches tout
un ordre de faits sans lesquels, entre les diffrentes formes
a extrieures de la socit on pourra bien noter des con-
comitances, mais non tablir des relations intelligibles* . Ses
tudes confirment d'ailleurs pleinement les conclusions de la
Division du travail social- : par la dduction psychologique
s'explique comment les socits qui grossissent en nombre
et se concentrent administrativement, qui s'unifient en mme
temps qu'elles se compliquent, dont les membres s'imitent ou
s'assimilent les uns aux autres de province province ou de
profession profession, en mme temps qu'ils se distinguen
davantage d'individu individu,

doivent ouvrir les esprits


l'galitarisme
;
et d'autre part, historiquement, il constate que
les deux seuls moments o cet ensemi)le de phnomnes
sociaux se soit trouv pleinement runi, l'univers romain k.
fin de l'Empire et l'Europe et l'Amrique modernes, sont ceux
aussi o les ides galitaires ont apparu et domin. L au con-
traire o ces conditions sont le plus loin d'tre ralises, ce
sont les ides le plus exactement opposes l'galitarisme qui
prvalent : telle l'Inde des castes, jusqu' ce que la domination
anglaise ait commenc la transformer. Si l'galitarisme
semble bien tre aujourd'hui le moteur principal de notre
civilisation, c'est qu'il en est, d'abord, le produit naturel
'
<
Ainsi, de ce grand mouvement dmocratique moderne qu'on
n'avait voulu tudier jusqu'ici que d'un point de vue idolo-
1. Anne Sociologique, 3
anne
(1898-99),
p. 152,
2. Cf. pins haut
p. 144.
3. Les Ides galitaires,
p. 247. (F. Alcan).
148
PHILOSOPHIE COMEMPORAINE EN FRANCE
gique, des conditions sociologiques fournissent une explica-
lion au moins partielle
*
.

14.

il n'est pas inutile de noter que tout un grou-
pement,
plutt littraire et politique d'ailleurs que phi-
losophique,
mais o les proccupations sociales dominent
aussi, l'cole traditionaliste et ractionnaire de M. Charles
Maurras, est arriv, indpendamment de Durkheim,
par la
logique
des choses et la communaut des influences subies,
des conceptions sur certains points assez analogues . Ne
se
l'ei&eignement de Taine et, par celui-ci,
d'Auguste
Comte, se
rclamant, plus haut encore, de Joseph de
Ltastre, mise au service de tous les intrts conservateurs,
et ayant pris conscience d'elle-mme dans les luttes de l'affaire
Dreyfus et du nationalisme, cette cole se dclare, lourdement,
mais
nettement,
traditionalisteparpositivisme. Si M. Charles
Maurras
est le centre du groupe, on peut
y
rattacher,
par
^6 trs
singulires affinits doctrinales, et bien qu'il n'en
accepte
pas tous les partis pris, M. Maurice Barrs
*.

L'exprience a montr que les socits se forment et durent
an dehors de toute considration de logique ou de justice
1. Ibid. p.
238.
Parm les sociologues plus ou moins orthodoxes,
il convieutde
ne pas oublier M. G. Richard, qui, aprs avoir collabor

lAnne
sociologique^sl paru s'en carter de plus en plus, et dont les tra-
vaux sur rOrigine de Vide de droit, le Socialisme et la Science sociale,
l'Ide
d'volution dans la nature ePVhistoire tmoignent de l'rudition la
plus tendue, dfaut d'une doctrine trs ferme et trs nette.
D'autre
part, M. Henri Berr, mi-chemin entre la sociologie et l'histoire, a pris
une attitude
largement comprhensive et conciliatrice, aussi bien dans
es livres TAvenir de la Philosophie, la Synthse en histoire, que dans la
lievue de Synthse
historique qu'il a fonde.
2. Cf. Maurice Barres, Scnes et doctrines du Naiionalisme, passim;
U4 ses romans, les Dracins, VAppel au Soldat, etc.
EMILE DURKHEIM ET l'COLE SOCIOLOGIQUE H
absiraite; elles sont des produits naturels, qui ne peuvent
vivre que dans les conditions que l'histoire, lentement, leur a
faites : voil ce qu'ont mconnu les niais principes de 89 ,
qui prlendaient lgifrer pour un homme abstrait. En ralit,
il faut se rendre compte
qu'il
y
a des vrits lorraines, des
vrits provenales, des vrits bretonnes, dont l'accord,
mnag par les sicles, constitue ce qui est bienfaisant,
respectable, vrai, en France... Contre toutes les singularits
qu'on nous propose, qui peuvent tre des vrits ailleurs, et qui
par l sont soutenables dans l'abstrait, il faut se mnager un
refuge dans son innit. Et M. Bourget dclare, avec une
nettet parfaite : Les hommes de cette gnration (1850)
dfinissaient encore la science une conception rationnelle de la
vie, et cette expression tait elle-mme synonyme de logique.
Il s'est trouv qu'en se dveloppant la science a de plus en
plus manifest le principe trs diffrent sur lequel elle repose-
Elle n'est pas une conception rationnelle de la vie, elle est une
conception exprimentale. Elle a tabli, comme mesure del
vrit, non pas les exigences dductrices de son entendement^
mais l'existence constate du fait.
*
Ces faits exprimen-
tilement reconnus comme* ncessaires la vie de la socit
franaise, ce sont, selon les traditionalistes, l'organisation
anti-galitaire des classes, l'hrdit, la religion catholique et
la monarchie sculaire.
Ce n'est que pour mmoire, vrai dire, que nous signalons
cette cole, qui intresse moins l'histoire de la pense phi-
losophique que l'histoire politique de notre temps, et qui. aprs
avoir proclam le respectexclusif des faits, semble traiter '.es
donnes de l'histoire et les conditions constates de la vie
moderne avec une singulire dsinvolture; mais elle marque
pourtant un des aboutissements extrmes o peut entraner
1. Paul Bourget, Sociologie et Littrature,
p.
27.
iuO PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
la considration de la socit comme une ralit donne,
soumise des lois fatales, indpendante des volonts el des rai-
sons individuelles; ce titre, elle est sans doute instructive.

5.

^'ol^e dessein est moins de discuter les doc-
trines que nous exposons ici, que d'en analyser l'action et
d'en dmler les tendances. Il importe donc de rpter
avant tout combien l'influence d'Emile Durkheim tait
forte la veille de la guerre, et de constater que vers lui se
tournaient en grand nombre les tudiants en philosophie Mis
trouvaient de ce ct une pense ferme, imprieuse^ siire d'elle
-
mme, et surtout un programme de travail positif, ouvrant aux
recherches futures de larges horizons; et encore, une mthode
rigoureuse d'aspect, propre fournir l'assurance d'une oeuvre
la fois neuve et vraiment scientifique entreprendre; en mme
temps que les plus larges synthses ne leur taient pas non
plus interdites, pourvu qu'elles pussent s'appuyer sur une
base nettement sociologique. Peut-tre d'ailleurs n'taient-ils
pas arrts autant que les penseurs moins jeunes par ce qu'a
d'trange le ralisme social qu'on croit discerner chez nos
modernes sociologues, et par cette tendance recourir la
socit comme une sorte de force sui generis^ inanalysable
et un peu mystrieuse; par cette espce d'idoltrie aussi de l
sociologie, qui aspire lui faire englober les faits humains de
tout ordre, jusque et
y
compris la logique, puisque tous aussi
bien se dveloppent dans un milieu social. Au reste, rinfluence
de Durkheim semble au premier abord, et il devait bien en
1. Sur l'ensemble de sa pTilosophie, voir l'expos diligent et complet
'}& M. Halbwachs, dans la Revue philosophique, n> de mai et juin 1918,
et le raccourci lumineux et suggestif prsent par M. Pcaut, dans la
Revue Pdagogique, n> de janv. 1918.
EMILE DURKHEIM ET l'COLE SOCICLOGIOUE 131
tre ainsi dans rintention de son promoteur, avoir agi dans
le sens d'un rationalisme trs net, avec sa proccupation domi-
nante de rigueur et de positivil; elle va mme, certains
gards, dans le sens d une sorte d'idalisme, puisqu'elle ralise
et considre comme efficaces au plus haut point des repr-
sentations, qu'elle s'difie tout entire sur la notion des repr-
sentations collectives.

Et pourtant, d'un autre point de vue,


ce positivisme et ce naturalisme participent au fond l'anti-
intellectualisme de notre temps, ou sont propres en quelque
mesure lui fournir des arguments et le favoriser. Le carac-
tre le plus intime peut-tre de la doctrine est une sorte de mys-
ticisme social, dont l'accent et la ferveur se rvlent travers
les prcautions mthodologiques et l'appareil scientifique.
Et tout d'abord, concevant la science comme essentiellement
empirique et exprimentale, les sociologues nous habituent
prendre le fait brut po^ir raison dernire, admettre par suite
aussi des ordres de faits htrognes entre eux, irrductibles
et inexplicables : de l dj une conception
singulirement
rduite de l'intelligibilit.
En outre, non seulement Durkheim reconnait en fait, mais il
accepte et justifie en droit la place prpondrante attribue,en
matire sociale, aux instincts et aux traditions, auK tendances
irrflchies et impossibles lgitimer d'une manire directe
et intelligible. La conscience est un mauvais juge de ce qui se
passe au fond de l'tre, parce qu'elle n'y pntre pas , dclare-
t-il*. Et par l apparat une sorte d'inconscient social :1e rle
en est capital, puisqu'on ne cherche les explications
scienti-
fiques les plus hautes que dans l'action d'une force
imperson-
nelle subsistant par soi, c'est--dire dans l'efficace des repr-
sentations collectives, suprieures et htrognes toutes les
consciences individuelles, et dont il nous est interdit de cher-
1. Division du travail social,
p. 394.
132 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRAKCE
cher comprendre comment elles se forment dans celles-ci.
Ensuite et surtout, prtendant que tous les grands faits
humains ont des causes sociales, le sociologisme nous les fait
apparatre comme relatifs la forme mme de la socit,
variables avec elle, sans valeur par soi : et cette conception
s'tend, non seulement la religion, mais mme la morale et
la logique. Il branle par l sa faon la confiance que nous
pouvions avoir en la raison mme, de la mme manire que le
biologiste qui nous la montre relative certaines adaptations
vitales ou l'volution particulire d'un certain type de
cerveau; pour l'un, c'est la structure intime du milieu social,
comme pour l'autre la structure intime des centres nerveux,
qui nous fait apparatre telles ou telles ides comme vraies ou
comme fausses. Et l'un et l'autre, biologue et sociologue, s'en-
ferment ds lors dans le mme cercle vicieux : si toutes nos
ides sont relatives des conditions extrieures leur contenu
mme, conditions organiques ou conditions sociales, la con-
naissance positive elle aussi participera cette relativit; fon-
dant sur la science ces consquences relativistes, ils lui tent
elle-mme, par leurs conclusions, toute l'autorit dont ils
avaient besoin pour imposer leurs prmisses.
Au vrai, Durkheira prvoit l'objection, et il la repousse.
Il ne veut pas admettre qu'il sape Tautorit de la religion
par exemple ou de la morale, en en donnant une explication
d'ordre social, car, dit- il, nul ne reconnat plus que lui la nces-
sit, dans ces conditions sociales donnes, des croyances reli-
gieuses. Et de mme pour la raison en gnral : s'il semble
d'assez nombreux esprits, dclare-t-il, que l'on ne puisse attri-
buer une origine sociale aux catgories sans leur retirer, du
mme coup, toute valeur spculative, c'est que la socit
passe encore trop frquemment pour n'tre pas une chose natu-
relle. D'o l'on conclut que les reprsentations qui l'expriment
EMILE DURKIIEIM ET l'COLE SOCIOLOGIQUE
lo3
n'expriment rien de la nature. ^) Mais, l'en croire, la difficult
disparat si l'on pose que le rgne social est un rgne naturel,
qui ne diffre des autres que par sa complexit plus grande;
si les catgories de la pense jouenl le rle de symboles, c'est
de symboles bien fonds
;
et c^les relations fondamentales qui
existent entre les choses, si elles se dgagent d'abord dans
le monde social, n'en doivent pas moins se retrouver ail-
leurs ^ C'est de mme en la considrant comme l'expres-
slop de reprsentations collectives qu'on peut
comprendre
comment chaque religion peut avoir sa vrit intrinsque
*.

Or, tout ceci, semble-t-il, reste obscur, ou plutt sin-


gulirement quivoque
'
: car, autre chose est de montrer
que les religions, ou les catgories, ou les rgles morales-
sont des produits naturels, rsultent comme des efTets n-
cessaires des reprsentai ions et des causes sociales, qu'elles
sont par suite dpendantes de quelque chose de rel, et
autre chose serait d'tablir qu'elles sont vraies, c'est--dire
reprsentent exactement la nature des choses. La seule
chose qui soit vraie, dans le premier cas, c'est tout au plus
la science sociale qui explique la production des rites, des
rgles ou des catgories, mais non ces rites, rgles ou
calgories eux-mmes : ceux-ci sont ncessaires, et rien
de plus. L'effet n'est pas ncessairement, n'est pas du tout
l'expression ou la reprsentation fidle de sa cause: ainsi, l'er-
reur ou l'hallucination rsultent bien de la nature des choses,
mais elles consistent en mme temps la mconnatre,
1. Formes lm. de la fie relig.,
p. 2o-28.
2. Sociologie religieuse et thorie de la Connaissance, in Rev. de Mtaph
et de Mor., nov.1909,
p.
734.
3. Cf., pour la discussion des thses sur la religion : Bulletin de la
Socit de philosophie : 19 nov. 1908
{ propos de Science et Religion
d'Emile Boutroux); mars 1913; et l'expos de M. Belot, la Conception
sociale de la religion, {Union des libres penseurs et des libres crojants^
3
entretien).
i54
PHILOSOPHIE COISTEM FORAINE EN FRANCE
en prsenter une image inexacte et, par l'effet mme
des lois de la nature, en quelque sorte anti-naturelle. Il ne
suffit donc pas de faire rentrer la sociologie dans le domaine
des choses naturelles, pour que les explications sociologiques
cessent ipso facto de rendre relatives et illusoires les notions
auxquelles elles s'appliquent.

A moins qu'on ne veuille
dire, au fond, que la forme seule, c'est--dire les occasions et
les circonstances historiques, sont sociales, mais que les notions
religieuses, morales ou logiques ont un fondement tout autre
et plus profond, dans la raison et dans la ralit mme, non
en ce sens qu'elles en rsultent, mais en ce sens qu'elles Tex-
priraent: et l'on revient alors au plein rationalisme; mais c'est
la condition de renoncer trouver dans la sociologie l'expli-
cation
suffisante soit de la logique soit de la morale, de renon-
cer vouloir fonder sur elle seule une philosophie intgrale.
Ces
consquences et ces hsitations apparaissent avec une
force
singulire en matire morale ^ L, la sociologie semble
nous
demander d'obir la rgle parce qu'elle est la rgle,
au moment mme o elle nous montre l'origine tout historique
et le caractre irrationnel de cette rgle mme. Bien
plus,
tablissant la dpendance troite et constante o se trouve notre
action l'gard des conditions sociales, elle nous ordonne
encore
d'obir la rgle au moment mme o elle nous fait
entrevoir que des influences collectives peuvent ds maintenant
tre l'uvre autour de nous et eu nous-mmes, qui rendront
bientt peut-tre cette obissance impossible ou la rvolte
ncessaire. Prise la lettre, celte conception de la morale
ren-
drait ainsi proprement impossible tout effort moral.

Et tout de
mme, si le totem primitif, et plus tard les Dieux de toutes les
1. Pour la discussion des thses sur la morale, Cf. en particulier
Bulletin de la Socit de Philosophie, sance du 22 mars 1906
; G. Belot,
ludes de morale positive; D. Parodi, le Problme moral et la pense
contemporaine.
EMILE DURKHEiM ET l'COLE SOCIOLOGIQUE lo3
religions, n'expriment jamais au fond que la puissance sociale
et le respect sacr qu'elle inspire *,
comment prtendre
qu'en les ramenant leur origine positive on n'en branle
pas l'autorit, et que la foi du croyant, qui s'adressait
TAbsolu mme, subsistera en fait ou se croira justifie la
rflexion, si elle ne trouve plus d'autre objet o. se prendre que
le clan ou mms la nation, c'est--dire une socit humaine si
lacienlablement petite et si faible dans le vaste univers ?

Gomment concevoir enfin que nos classifications ou nos


concepts, notre logique, notre ide du temps ou de l'espace,
n'aient pas de fondement plus solide que la manire dont telle
tribu primitive avait orient ses tentes, ou dont les divers
groupes constitutifs s'y taient distribus, ou que l'alternance
des ftes et des travaux accomplis en commun^? Comment
admettre la rigueur de telles explications sans rendre toute
pense prcaire, et d'ailleurs inintelligible?
A vrai dire, on rpond en posant comme dfinitions mmes
de la logique, de la religion, de la morait,la valeur suprieure
dont elles bnficient aux yeux delhomme isol, la contrainte
qu'elles exercent sur les impressions ou les gosmes indivi-
duels. Mais comment conserveraient-elles celte valeur presti-
gieuse et contraignante si une fois l'on s'est persuad qu'elle
constitue tous leurs titres notre resnect? Comment la rflexion
1. Quoi de plus arttraire, d'ailleurs, que de faire natre les ides reli-
gieuses ou mtaphysiques des seuls contacts de l'individu avec son milieu
social, de ses rapports arec les forces collectives seules, et non pas, tout
autant, de son contact avec le milieu physique et terrestre, avec la nature
entire, et de l'exprience qu'il acquiert des forces cosmiques en gnral ?
2. Il semble manifeste au contraire, au point qu'on ose peine le faire
rem.arquer, que la simple existence de crmonies ou de travaux; rgu-
liers, que la simple distinction des cL^ns et des tribus et de leur place
respective dans le camp, prsupposent les catgories logiques et ne sont
possibles que grce l'intervention pralable des ides de temps, d'es-
pace, de causalit,
au principe de contradiction, etc.
15G PHILOSOPHIE COiMEMPORAINE EN FKANCE
ne tenterait-elle pas, ds lors, de les soumettre la critique, et
la volont, de s'en librer? Le paradoxe de celle aililude
eeinble tre, en dernire analyse, d contester le reteutisse-
meut de la pense sur les actions de l'individu; pour nos
sociologues la dcouverte d'une illusion ne la dtruit pas*; il
ne semble pas que, pour eux, les ides soient des forces. S.ans
doute, aprs cela, ils proclament l'action des reprsentations
collectives, ils croient l'efficacit de la science sociale, et
par moments semblent inaugurer un idalisme nouveau : mais
ces reprsentations qu'ils dclarent seules agissantes,
n'agissent que comme des forces inconscientes, la manire
de poids qui entranent ou contraignent les actes, sans avoir
jamais besoin d'tre comprises. La pense individuelle au
moins, qui seule pourtant se connat elle-mme, est bien pour
eux sans pouvoir et sans consquence, comme elle est sans
valeur et sans prestige obligatoire. Mme lorsqu'ils font inter-
venir des reprsentations, c'estla condition de les considrer
en quelque sorte hors de la conscience, et ils s'arrtent, satis-
faits, devant le fait brut, sans vouloir chercher comment il agit.
Ainsi, ayant expliquer les formes modernes de la solidarit
sociale, Durkheim en rend compte par les progrs de la division
du travail
;
et, la division du travail elle-mme, il donne pour
causes les changements qui se produisent dans le volume et
la densit des socits 11 consacre toute une partie de son hvre

montrer que la recherche consciente du bonheur n'y joue
aucun rle, il ne veut aucun prix que ce qui se passe dans
le., consciences individuelles puisse avoir une valeur causale.
Or, son argumentation sur ce point est visiblement sophistique :
elle consiste tablir que le bonheur est chose toute relative,

1. Durklieim.De la Division du travail social,
p.
68-69. Cf. Lry Bruhl,
La morale et la science des murs, passim.
2. De la Division du travail social, liv. II.
p.
211-237,
EMILE DURKHEIM ET l'COLE SOCIOLOGIQUE lo7
que le primitif peut tre aussi heureux dans la vie sauvage
laquelle il est adapte que le civilis dans la sienne, qu'il n a
rien gagner la division du travail, et que mme les com-
plications de la civilisation sont sans doute lies une dimi-
nution du bonheur individuel, comme en tmoigne le nombre
croissant des suicides
;
la civilisation n'est pas une fin, mais
un effet. Mais la question n'est pas de savoir si, parla division
du travail, les hommes deviennent rellement plus heureux,
elle est de savoir s'ils ne croient pas le devenir; si ce n'est
pas le sentiment de certaines gnes, l'esprance de certains
avantages acqurir, quand bien mme ils se tromperaient
dans leurs calculs, qui a du les pousser diviser davantage et
spcialiser leurs tches. Aussi bien, le fait dernier devant
lequel s'arrte Durkheim, c'est la multiplication des membres
d'une socit, et la concurrence plus pre qui en rsulte :mais
d'o viennent ces phnomnes eux-mmes et comment agis-
sent-ils? N'est-ce pas sous forme de malaises ressentis ou de
bonheurs dsirs? de douleurs, et de remdes, peut-tre illu-
soires, que l'homme
y
apporte? Si la lutte pour la vie n'aboutit
pas ici la destruction directe du plus faible par le plus fort,
mais les pousse l'un et l'autre s'ingnier pour diversifier ou
rendre plus productifs leurs efforts, n'est-ce pas parce qu'elle
agit travers des consciences et des penses, suscite des senti-
ments et des ides, qui seuls rendent compte de ce qu'il
y
a
d'humain dans nos manires d'agir? Prtendre qu'unfait social
ne doit s'expliquer jamais que par un autre fait social, en fai-
sant abstraction de la manire dont il retentit chez des tres
capables de penser et de vouloir, c'est proprement se mettre
hors d'tat de le comprendre.
Au fond, c'est le souci exclusif et un peu superstitieux de
a rigueur scientifique qui est la source premire de ces dif-
ficults; ce sont les postulats mthodologi:j^ues de Durkheim
158
PHILOSOPHIE CO'TEMPORAI.NE Ey FRANCE
qui ragissent sur le contenu mme de la doctrine. Cherchant
le biais par o rendre positive l'lude des socits, il ne veut
s'arrter qu' des faits objectifs, susceptibles d'tre constats
du dehors, et il en vient ainsi nier que les faits d'un ordre
diffrent puissent tre autre chose que de vaines apparences
la surface des consciences, des piphnomnes individuels. Et
aussi bien, il
y
a l un postulat qui, mme au point de vue de
la pure logique, est des plus contestables : partout, aux faits
sociaux ou moraux eux-mmes il veut substituer quelque ph-
nomne saisissable du dehors qui leur soit quivalent, et il s'au-
torise pour cela du principe que les mmes effets provien-
nent des mmes causes*, sans s'imposer, comme contre
preuve, de redescendre, dmonstrativement ou par exp-
rience, de la cause aux effets : et Ton ne pourrait gure le faire,
en pareille matire, que par l'analyse des consciences indivi-
duelles. Or, rien n'est moins vident que cet axiome prtendu,
lequel n'est nullement la rciproque ncessaire du principe que
les mmes causes produisent les mmes effets : au moins
lorsqu'il s'agit de relations abstraites telles que les envisage la
science positive, il est manifeste que les mmes effets peuvent
tre produits par des causes dinrentes, la mort par exemple
par des maladies fort diverses, ou une mme somme arithm-
tique par des combinaisons fort diverses d'units : pourquoi
n'en serait-il pas de mme des variations juridiques, ou des
rgles thiques, ou du nombre des suicides ? Encore une
fois, en dehors de l'tude directe des consciences on ne peut
atteindre, en matire sociale, d'explication vritable.
Ainsi, l'quivoque dernire de cette philosophie,

qui-
voque qui ne diminue d'ailleurs ni la fcondit de ses principes,
ni l'intrt durable des travaux qui s'en inspirent,

c'est son
caractre exclusif, et, comme il arrive toujours,moins ce qu'elle
1. Ibid.,p 35, 50,
EMILE DURKHEIM ET l'cole SOCIOLOGIQUE
4o9
affirme, l'action collective et ses lois, que ce qu'elle nie, l'exis-
tence et le rle d'une raction individuelle; ici encore, l'esprit
positif rigoureux aboutit contester la possibilit comme la
ncessit de comprendre le fait pur, soit, comme savant pour
expliquer vraiment, soit, comme homme, pour se conduire
raisonnablement. Si les affirmations morales, religieuses ou
logiques ne valent qu'en tant qu'elles contraignent socialement
notre adhsion, sans que nous puissions ni les justifier, ni au
fond les comprendre en elles-mmes; si elle ne valent qu'en
tant que faits, pourquoi le fait individuel son tour, passion
ou fantaisie personnelle, expression d'un temprament,
n'aurait-il pas les mmes titres se faire obir? Il suffirait
pour cela qu'il devnt le plus fort en nous
;
du point de vue que
ce positivisme a adopt, en effet, la raison de l'individu est
dsarme devant les forces qu'elle subit, aussi bien lorsqu'elles
surgissent de ses instincts individuels que lorsqu'elles ma-
nent du milieu social.
C'est, aussi bien, ce qu'un des avocats du traditionalisme
ractionnaire nous rend le service de faire apparatre en pleine
lumire. Lorsque, parti du culte du moi , c'est--dire d'une
sorte d'individualisme anarchique, il aboutit l'affirmation de
l'nergie nationale et au nationalisme intgral, M. Mau-
rice Barrs ne modifie au fond ni ses principes ni son point de
Tde. On ne peut que constater des faits, en matire sociale
comme ailleurs : ceci revient dire que les rgles sociales
ou morales de\Tont tre obies aussi longtemps qu'elles sont-
^
les plus fortes, autour de nous, mais aussi en nous-mme;
c'est donc moins, au fond, la tradition qui va en dcider, que le
temprament de chacun, les sympathies ou les rpugnances
particulires
que notre hrdit a dposes en nous. Sous ces
vrits lorraines ou franaises dont on se rclame, il faut donc
aller jusqu' des vrits qui ne sont telles que pour chacun de
GO
PHILOSOPHIE CONTEMPORAI^E EN FRANCE
nous, parce qu'elles se confondent avec l'nergie de nos
dsirs ou l'intensit de nos sentiments. Le positivisme extrme
est logiquement conduit ainsi, par son respect exclusif du fait
pur et simple, poser qijie le seul fait primitif, immdiat et
indiscutable, c'est, pour chacun, ce qu'il sent, au moment c
il le sent, comme et aussi longtemps qu'il le sent. Pris par
ce biais et dans toute la rigueur de ses consquences, non
seulement un tel positivisme peut favoriser l'anti-intellec-
tualisme, mais il ne peut qu'aboutir, dans les questions tho-
riques, une doctrine de pur impressionnisme, dans les ques-
tions pratiques, une morale du bon plaisir*.
Ces consquences, vrai dire, sont le contraire exactement
de celles qu'Emile Durkheim et son cole tirent de leurs
principes. Le rationalisme de nos sociologues reste trs ferme
d'intention, en mme temps que leur respect du devoir et leur
sens de la moralit apparaissent trs profonds et trs hauts.
Mais il importait de noter pourtant le ferment d'anti-intellec-
lualisme qui se cache dans leur positivisme mme, et la double
interprtation
possible de certains de leurs principes; il
importait de marquer le point commun d'o peuvent diverger,
en sens contraires, le pur conformisme social et l'individualisme
anarchiste, le respect positiviste du fait pur, comme donne
scientifique, et l'acceptation irrationaliste du fait pur, comme
intuition
immdiate.
i. Cf. D. Parodi, Traditionalisme et Dmocratie,
1" partie, passm.
CHAPITRE VI
LA PHiLOSOPHIIs
DE M. EMILE
OUTROUX
Tandis que le prestige de la science demeurait entier chez
tous les penseurs que nous avons tudis jusqu'ici, et
qu'historiens, psychologues ou sociologues, mme si leurs
conclusions limitent singulirement parfois ou contredisent
leurs prtentions initiales, sont tous pourtant anims par
l'espoir d'tendre de nouveaux domaines la rigueur de
la mthode exprimentale,
d'autres groupes de philo-
sophes de ce temps demandent au contraire la science
ses titres, et la soumettent l'analyse la plus dfiante et la
plus hostile.

1.
Nous avons dit dj comment,
pendant toQt le
cours de la philosophie moderne, le problme de la libert et
du dterminisme n'a cess de crotre en importance; comment
en France en particulier, et au xix^ sicle, il est apparu comme
le problme philosophique par excellence, celui dont la solu-
tion engage l'avance et entrane la solution de tous les
autres. Depuis Kant, en effet, il se prsente, avec une prci-
sion inluctable, comme le conflit de la conscience et de la
science : la science, qui dcouvre et exige partout le plus
rigoureux dterminisme, la conscience, aui, au point de vue
Paaodi. Phil. oont.
H
162 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
psychologique, croit trouver en elle-mme l'intuition directe
de son libre vouloir, et qui, au point de vue moral, semble
l'exiger, comme condition et support de toute responsabi-
lit.

Or, le respect, le culte de la science positive
a t
universel et absolu pendant tout le cours du xix* sicle; et
elle
y
a continu, avec une confiance entire et des succs
sans cesse accrus, sa marche triomphale dans la voie qui lui
avait t trace, ds Taurore de la pense moderne, par
Descartes : celle de l'universel mcanisme. Montrer que le
problme du monde n'est qu'un problme de mcanique;
qu'en se donnant l'tendue et le mouvement on doit pouvoir
rendre compte de tous les phnomnes naturels, et de tous les
ordres; qu'il n'y a dans l'univers que des lments gomtri-
quement
dterminables el des forces qui leur sont inhrentes,
et que selon que ces lments et ces forces s'additionnent,
s'quilibrent ou se combinent, ils produisent toute la varit
apparente et sensible de l'univers; que, ds lors, si on les con-
naissait exactement tels qu'ils agissent un certain nK>ment,
on en
pourrait rigoureusement calculer n'importe quel effet,
c'est--dire
prvoir n'importe quel vnement de la nature ou
de
l'histoire,
vi:e:iients qui n'en sont jamais que des rsul-
tantes
parfaitement dtermines et fatales
;
ramener ainsi toute
la
diversil des apparences qualitatives l'unit uniforme du
mouvement,
seule ralit vritable et objective
;
rduire les
phnomnes
les plus complexes et les plus hauts, les plus varis
et les plus libres, aux plus simples et aux plus humbles,
l'inere de la matire et aux transformations de l'ner-
gie;
expliquer son et chaleur, lumire el lectricit, et bientt
la vie mme, et peut tre la conscience, par un jeu de mouve-
ments;
essayer enftt de dcouvrir et de se reprsenter la
constitution
intime et cache des divers phnomnes naturels
par des
hypothses
figuratives appropries,
tel a.vait
U PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOCTROUX
1B
t, jusqu' nos jours, le programme du mcandsme scieB-
tifique. Il est clair que, rduisant la physique et la chimie
la mcanique, le vital au physico-chimique, et concevant
k
conscience et la pense comme des piphnomnes
qui
doublent les mouv^eraents crbraux, il aboutissait ne faire
de l'tre vivant et pensant lui-mme qu'un automate un pei
plus compliqu que les autres; son principe fondamental
l'amenait concevoir l'univers tout entier, sans en excep-
ter l'homme et ses actes, comme exprimable par une
quation mathmatique rigoureuse. Rien ne se perd, rien ne
se cre; il n'y a que des transformations
;
l'nergie se con-
serve : autant de formules qui quivalent la ngation pure
et simple de tout libre-arbitre. On ne pouvait plus voir dans la
libert, de ce point de vue, qu'illusion, contradiction ef
absurdit.
En prsence de cette antinomie, les philosophes devaient
tre naturellement amens examiner de prs, criliquer
cette conception mcaniste de la science, voire la notioa
mmede science. C'estrattitudequ'avaitpriseKant; mais, regar-
dant la forme mcanique et mathmatique comme essentielle
l'explication scientifique, et la science comme souveraine
dans l'ordre des phnomnes, il s'tait content d'affirmer,
derrire les phnomnes, qui tous et intgralement re-
lvent d'elle, un monde de noumnes insaisissables. La
connaissance scientifique tait ainsi la fois lgitime,
objective, certaine, et pourtant toute relative et symbolique;
le fond des choses, la ralit vraie lui chappait. Seulement, et
mme temps que la science, c'taient encore toutes les formes
de la connaissance sensible, et dfinie, la reprsenlatioa
concrte qui se dploie dans les cadres tout subjectifs
fte l'espace et du temps, comme la conception: abstraits
soumise aux catgories de l'entendement, qui devenaient
i64 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
relatives, simplement apparentes et phnomnales. Kant
rsolvait bien l'antinomie, mais en jetant la suspicion sur la
pense tout entire.

La philosophie franaise du xix^ sicle


avait recul devant cette solution, et cherch des compromis.
L'clectisme de Victor Cousin s'tait content de dclarer que
l'observation psychologique avait la mme valeur que l'obser-
vation scientifique, et qu'elle dcouvrait dans la conscience le
libre-arbitre comme un fait. Lorsqu'il s'agissait, aprs cela, de
concilier ce fait avec les grands principes de la science, qu'il
ne songeait pas, ne ft-ce qu'en raison de son incomptence,
critiquer srieusement, il se satisfaisait en disant, ou bien,
avec Descartes, que la volont libre ne cre pas du mouve-
ment, n'introduit pas de forces nouvelles dans le monde,
mais change seulement la direction des forces existantes
;
ou
bien, que notre libre vouloir ne constitue pas une drogation
au principe de causalit, fondement de l'ide du dter-
minisme, puisque nos dcisions ont bien des causes,
savoir nos motifs, mais non dterminantes ou contraignantes;
ou enfin, il s'enhardissait parfois jusqu' remarquer que le
principe de la conservation de l'nergie ne se vrifie, et
mme ne se conoit, que pour un systme de forces ferme
mais que rien ne nous oblige considrer l'univers infini
comme un systme de ce genre, comme un systme clos.
Le no-criticisme avait aborde le problme plus directement,
et tendait dj rejeter comme illgitimes certaines des
prtentions de la science. D'une part, il reconnaissait que le
libre arbitre n'est pas un simple fait, susceptible d'une
exprience immdiate; mais il croyait en trouver une dmons-
tration dcisive dans le principe fondamental qui lui faisait
nier partout l'infini ralis et le continu. Admettre en effet que
tout fait a une cause implique que tout ce qui est cause par
rapport ce qui le suit dans le temps, est effet lui-mme
LA PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOUTROUX ltj5
parrapport quelque chose qui le prcde : c'est donc admettre
une srie de phnomnes, causes et effets les uns des autres,
qui n'a ni point de dpart initial, ni point d'arrt dans son
cours : cette srie de causes et d'effets que suppose le dter-
minisme universel ralise donc l'infini,

c'est--dire qu'elle
est contradictoire ;
donc il doit
y
avoir un premier commen-
cement absolu la srie, donc elle peut comporter aussi des
premiers
commencements partiels, qui seront les actes libres.

L'existence et le succs du calcul des probabilits apparais-


sait en outr Charles Renouvier comme supposant une plura-
lit
d'vnements
rigoureusement et absolument possibles au
mme titre, c'est dire galement indtermins
;
car si tout
tait dtermin, il n'y aurait, chaque moment, qu'un seul v-
nement possible, qui serait en mme temps ncessaire, et le
calcul des probabilits n'aurait alors plus de sens
;
s'il s'impcse
au contraire la science moderne, c'est en entranant avec lui
la contingence radicale de certains futurs, ceux par exemple
qui dpendent de l'activit humaine, et par suite il rend admis-
sible une facult de choisir librement entre les contraires.

De plus encore, rejetant le noumne kantien et admettant l'uni-


versel phnomnisme de Hume, Renouvier montrait avec pro-
fondeur que, du point de vue d'un empirisme consquent, el
mme du strict positivisme, la ncessit du dterminisme uni-
versel disparat : puisque nous ne saisissons nulle part l'action
productrice, que nous ne savons jamais comment la cause
produit ou devient l'effet, une loi scientifique ne peut plus tre
pour nous qu'une succession constante, une harmonie
prtablie : de quel droit ds lors aller au del du caractre
habituel de cette constance, de quel droit surtout l'tendre
aux ordres de phnomnes o nous ne la constatons pas, o
elle semble mme en dfaut, tels que les actes humains?
La science ne peut donc affirmer rien de plus que certaines
1
i63 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EK FRANCE
successions rgulires de phnomnes, lesquels sont et restent
entre eux htrognes et liisconlinus, et tous rels au mme
litre. Enfin, la thse essentielle de Renouvier,sa thse de la
libert de l'affirmation et de la croyance, lui permet de souligner
tout ce qu'ily a d'indmontrcet d'indmontrable, de simplement
probable, dans la plupart des grandes thories scientifiques
ablenues par induction, tout ce qu'il
y
a de postulats, libre-
ment poss et conventionnellement accepts, 'dans les principes
su les dfinitions des sciences a priori. La conservation de
l'nergie, simple objet de croyance plus ou moins vraisem-
Mable si on la considre comme inductivement tire de l'exp-
rience, ne semble s'imposer dans sa gnralisation universelle
^^3 parce qu elle a t conventionnellement rige en axiome,
#ii en principe, ou mieux, en postulat. Et c'est en adoptant
plus ou moins nettement cette conception renouviriste de
raffirmatioH que, dans la priode contemporaine encore, des
philosophes singulirement vigoureux et pntrants, cowime
Yictor Brochard
*
et Louis Liard *, essayent d'expliquer, l'un
ia part de la volont dans l'erreur et les bornes de la ncessit
rationnelle; l'autre, avec l'impuissance de la science positive
trancher les questions ultimes et se continuer dmons-
trativement en mtaphysique, la lgitimit aussi d'une foi
extra scientifique, en matires morales. Ainsi les prtentions
exclusives de Tesprit positif se trouvaient singulirement
limites'.
1. 1848-1907 : De l Erreur.
2. 1846-1917 -.la Science positive ei la. Mtaphysique. {Y .
k\cin). Du
saoie auteur : Dfinitions gomtriques et d/initions empiriques; les
Logiciens anglais coniemporains [F . A\ca.n); trait de Logique
;
Descartes.
(F. Alcan).
3. La doctrine renouviriste a t reprsente et dvelopppe de nos
joms avec une grande autorit par Fr. Pillon, qui lui a consacr toute
son activit de penseur^ d'historien et de directeur de VAnne Philoso-
ph que ; et encore, avec une ingniosit subtile, une grande richesse d
LA PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOUTROUX 167
Pour le spiritualisme approfondi de Flix Ravni^son enfin,
la conciliation de la libert et de la science n'tait cherche,
ni dans la scission des deux mondes, phnomnal et nou-
mnal, comme chez Kant, ni dans le phnomnisme discon-
tinu du no-criticisme, mais plutt, conformment la grande
tralilion classique, dans une sorte de progrs dialectique,
d'approximation idale, qui nous permettrait de reconnatre
jusque dans la matire quelque chose comme un engourdis-
sement de l'esprit, et dans le dterminisme mcaniste comme
l'inertie et le relchement d'une force virtuellement matresse
de soi et capable de se ressaisir. La science s'abuse en
prtendant ramener les formes suprieures de la ralit aux
infrieures
;
il
y
a comme une hirarchie des genres de l'tre
et des ides, et les plus infrieures sont les annonciatrices,
en mme temps que les auxiliaires des formes les plus hautes;
ainsi l'ordre des causes efficientes, que saisit seul la science
positive, appelle l'ordre des causes finales et lui reste subor-
donn; la science nous donne des choses une connaissance,
non pas inexacte, mais incomplte et quivoque : elle ne peut
s'interprter qu' la lumire de la mtaphysique.

2.

Ces doctrines prparaient une critique vritable de la
connaissance scientifique, mais cette critique restait faire.
Chacune, en eiet, tirait de ses principes propres certaines con-
squences relatives laSTience,sa nature et sa valeur, mais
elles semblaient toutes vouloir les lui appliquer comme du de-
hors et en quelque sorte les lui imposer d'autorit. C'est direc-
suggest ons, et d'ailleurs une pleine libert critique, par M. Lionel Dan-
riac : Des notions de matire et de force dans les sciences de la nature,
1378; Croyance et Ralit, 1889 (F. Alcan), nombreux articles dans l'Anne
Philosophique. Nous ne parlons pas ici d'O. Hamelin, dont la pensa
dborde nettement les cadres du no-criticisme.
IGS PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
tement aux postulats de la science, ses rsultais et ses lois,
aux notions du dterminisme universel et de la conservation 4e
l'nergie telles que les entendent les techniciens
eux-mmes,
que s'est attaqu hardiment M. Emile Boutroux
*.
Historien
minent de la philosophie, il a donn, nous l'avons
dit, sur Socrate, sur Aristote, sur Leibniz, sur Pascal, sur Kanl
des tudes qui ont fait poque; mais toutes les oeuvres o se
rvle sapeuse originale tournent autour de ce problme uni-
que : que valent le mcanisme et le dterminisme scientifiques ?
Tel
estl'objet deson livre surVIde de loi naturelle{iS9^), tel
tait l'objet de sa fameuse thse pour le doctorat, soutenue en
1874, et dont le titre est dj un programme : Z>e la contingence
des lois de la nature
;
et c'est encore l qu'il trouve la conclu
sion de son uvre la plus rcente : 5"c'e/ice et Religion{i90d>)*.

Dans ces divers ouvrages, la proccupation est constante de


suivre les savants sur leur propre terrain et de discuter leurs
conclusions
telles qu'ils les conoivent eux-mmes
;
mais on
y
voit
nettement
nanmoins se prolonger le mouvement d'ides
inaugur
parRavaisscn, qui sa thse est ddie; l'influence
s'y
dcouvre
aisment de toutes les grandes mtaphysiques clas-
siques,
d'Aristote et de Leibniz, de Kant et de Schelling surtout :
on y
retrouve la notion d'une dialectique progressive, finaliste
et
libre,
des choses vers la conscience, du fait vers l'ide,
par
l'attrait du beau et du bien; et d'autre part, si diffrenis
qu'en
soient
l'inspiration premire et en quelque sorte l'aeeent,
on y
rejoint
quelques-unes des thses du no-critcisme de
Renouvier,
lequel, d'ailleurs, ds Tapparilion du premier livre
de M.
Doulroux, s'est empress d'en faire siennes les conclu-
1. N en 1845.
2. A signaler encore du mme auteur sa thse latine : De Vritatibus
ternis
apud Cartsium, 187i; ses Questions de Morale et d'Education,
et ses
tudes d'histoire de la philosophie cites au cho pitre TTl. Eu
outre tm assez grand nombre d'articles et de discours.
LA PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOUTROLX 1C&
sions : critique des prtendus axiomes du mcanisme, o il
ns faudrait voir en ralit que des postulats; discontinuit el
irrductibilit des divers genres de l'tre, entre lesquels peut
ainsi s'insrer en quelque sorte la contingence d'abord et
puis la libert.
On regarde d'ordinaire la science comme dcouvrant entre
les phnomnesdesrelationsde ncessit absolue. M. Boutroux,
dans sa thse de 1874, commenait donc, selon une mthode-
toute dialectique encore, infiniment ingnieuse d'ailleurs et
.subtile, par tablir quels sont les types divers, quelles sont les
conditions de la ncessit ^
A vrai dire, la ncessit pure, absolue, ne lui parat
appartenir la rigueur qu'aux axiomes logiques, et encore
la condition qu'ils restent vides de toute ma'ire, au point
d'en paratre insignifiants : la seule proposition absolument
ncessaire en soi est l'axiome de l'identit, \

A.

Il n'y a
donc qu'un seul problme qui se pose lgitimement lorsqu'il
s'agit de l'univers: celui de savoir quel signe s'y reconnat ]a
ncessit relative, celle qui nous permet d'affirmer une certaine
proposition comme ncessairement vraie, condition d'en
admettre d'abord une certaine autre,

la ncessit qui se
dmontrerait par un syllogisme. Pour que la science suppose
parfaite pt dmontrer l'entire ncessit des phnomnes de
la nature, il faudrait qu'elle piit' dmontrer par simple analyse
qu'ils dcoulent les uns des autres et taient impliqus ds
l'origine les uns dans les autres; bien plus, mme alors, quand
on pourrait tablir que A = a
-f
b + c, il resterait toujours
rendre compte de la synthse de a, b, c en A, des parties dans le
tout, car la multiplicit ne contient pas la raison de l'unit
2.
1. De la Contingence des lois de la Nature (F. Alcan), Ch. P'", de la
Ncessit.
, ,
2. Ibid.,p. 9.
170
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
On peut trouver un second type de ncessit dans les syn-
thses ncessaires apriori la manire de Kant : on n'aurait
pas rendre compte de ce qui produit la ncessit de ces syn-
thses, mais on constaterait que notre esprit est ainsi fait qne
nous ne pouvons pas nous en passer, ni penser sans elles. La
pliis importante de ces synthses serait le principe de causalit.
Enfin, un type infrieur encore de ncessit serait celle des
synthses empiriques : tires de l'exprience, elles peuvent
tablir seulement ce qui est, et non que les choses n'au-
raicaf pas
p::
tre autrement; mais au moins elles peuvent
prouver par irduction^ qu'en fait il y -a entre les phnomnes
une relation rigoureuse et constante; cela suffirait dj pour
<ue le moindre changement de dtail indiqut le boulever-
sement de l'uniiers
*.

3-

Arm de cette triph conception de la ncessit,

nce-^a t analytique, ncessit synthtique apriori, ncessit


synthtique a pocteriori^

M. Boutroux va passer en revue
les divers domaines de la nature, les divers objets de la science
positive
'.
pour chacun d'eux il s'agira de se demander si l'on
arrive
y
tablir la ncessit sous ces diverses formes, ou du
mvt:fr'<3u? l'unc OU l'autre d'entre elles*.
Et tOoi. d'abord, la premire, la plus humble ide que nous
puii^sions prendre de l'univers, c'est que simplement il est : or
l'existence, l'tre, peuvent-ils tre dmontrs ncessaires?
M. Bergson, plus tard, tendra l'admettre*; mais M. Boutroux
raisonne dialectiquement ainsi : puisque, avant l'tre, il n'y a
rie^que le pUr possible, dmontrer la ncessit de l'tre, ce
serait tablir que l'existence drive ncessairement de la pos-
sibilit; or, on peut montrer au contraire que lexistence
1. i;^., p.i4.
2. Ihid.. ch. II, de l'tre.
3. Voir plus bas, chap. VIII.
LA PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOUTROUX 171
n'en
peut pas driver analytiquement, puisque l'ide de l'lre,
c'est l'ide du possible plus quelque chose, qui est l'existence
mme; qu'elle aest pas non plas lis a priori au possible,
puisque les deux notions se dfinissent justement par leur
opposition mme; la relation en est donc suggre par
l'exprience.
Mais l'exprience ne peut pas montrer que le
possible
devient ncessairement l'tre, puisque la premire
notion dborde
infiniment la seconde, et qu'une foule de
choses nous paraissent possibles, ou en tout cas l'ont t,
qui ne sont pas ou ne sont plus relles. L'existence n'est donc
pas ncessaire en soi, il n'tait pas ncessaire que quelque
chose existt.
Mais peut-tre, du moment que quelque chose existe,
est-ce sa nature propre de contenir, de porter en soi-mme
la ncessit ? Ce serait le cas si tous les phnomnes de
l'univers taient relis entre eux par la loi de causalit.
M. Boutroux s'efforce donc de faire voir que le rapport de
cause effet son tour n'est pas analytique, puisque, dansl'ide
qu'un phnomne est ou se produit, je ne puis pas trouver
analytiquement l'ide d'un autre phnomne qui l'a fait tre i
et ce n'est pas non plus une synthse a priori^ puisque c'est
visiblement Texprience qui en suggre la premire ide;
enfin,

et c'est ici le moment essentiel de l'argumentation,
jusque-l un peu abstruse et peut-tre discutable,

l'exp-
rience ne peut pas non plus tablir la ncessit empirique de
))i relation de causalit : l'exprience ne peut jamais prou-
ver que l'effet tait entirement dtermin parla cause, qu'il
n'y ajoute rien ou n'en laisse rien perdre, et qu'il n'aurait pas
pu, la cause restant la mme, tre, mme dans le dtail,
autre qu'il n'a t. Les dterminismes que nous constatons,
que nous pouvons atteindre par nos instruments de mesure
les plus dlicats, ne sont jamais qu'approximatifs : Toute
172 PHILOSOPHIE comemporaine ^y fp.a>ce
constatation exprimentale se rduit resserrer la valeur de
Vlement mesurable dans les phnommes entre des limites
aussi rapproches que possible. Jamais on n'atteint le point
prcis o le phnomne commence et fmit rellement
*. >>
Aussi bien, comment se pourrait-il qu'un effet ft intgrale-
ment identique sa cause? Serait-ce encore... un effet,
un changement, s'il ne diffrait de Tantcdent ni par la
quantit, ni par la qualit? Pour que la cause contnt
vraiment tout ce qu'il faut pour expliquer l'effet, il faudrait
qu'elle contnt cela mme en quoi l'effet se distingue d'elle,
cette apparition d'un lment nouveau, qui est la condition
indispensable d'un rapport de causalit
^
. Quand les mca-
nistes nous disent que rien ne se perd et que rien ne se cre,
frapps de ce qu'il sembley avoir de permanent dans l'univers,,
ils ferment les yeux une autre apparence encore plus
manifeste en lui, et c'est celle de l'universel change-
ment : tout semble se renouveler incessamment dans la
nature. La science nous dit sans doute que^, sous cet coule-
ment superficiel, les relations demeurent absolument cons-
tantes, et que rien ne se cre donc en ralit : mais elle ne
peut le prouver par des mesures indiscutables, puisqu'on
peut toujours admettre des variations, des crations assez
petites pour chapper nos mesures; et il reste vraisemblable
que les relations entre les phnomnes, c'esl--dire les lois,
changent elles-mmes comme les phnomnes, quoique len-
tement et insensiblement.

A vrai dire, il reste prouv que les


changements de la nature dpendent les uns des autres, mais
non pas qu'ils sont CKactement dtermins les uns par
les autres, ni assez exactement quivalents les uns aux
autres pour qu'au total rien ne change. Bien mieux, quelque
1. IbiJ.,
p.
24.
2. Ihid., p. 2o-2G.
La i-lilLOSOPIUE DE M. .MIL BOUTROUX 173
chose coup sr change, sans comporleri d'quivalence
intelligible entre les formes successives ; c'est l'aspect, la
qualit sous laquelle les phnomnes nous apparaissent, et
qui fait toute leur ralit pour nous. Les lois ne dominent
donc pas les phnomnes d'une ncessit tyrannique et
immuable : elles sont le rythme mme de leur mouvement
;
les lois sont le lit o passe le torrent des faits : ils l'ont
creus, bien qu'ils le suivent
^
.

4.

La mme] mthode, tout abstraite et idologique,
va servir maintenant M. Boutroux pour tablir qu'un l-
ment de contingence, possible et vraisemblable, se retrouve
en effet chaque fois qu'il s'agit de passer d'une forme de
l'existence une autre plus haute ^; partout la science est
impuissante dmontrer, spit comme relation analytique,
soit comme synthse a priori, soit comme synthse expri-
mentale, la ncessit rigoureuse de ce passage. Ainsi, si
l'existence est chose contingente, de mme est contingente
l'existence des^e/ire*, et tout ce jeu de ressemblances et de
diffrences qui nous permet de classer les tres, de les distri-
buer en groupes mutuellement subordonns et o des
caractres constants se coordonnent; tout ce qui, en un mot,
permet l'esprit de dominer, par l'unit du concept, l'infinie
multiplicit des objets et des tres.
Et d'abord, les proprits mathmatiques qui rendent
pensable pour nous la matire, savoir l'tendue, le mou-
vement et la dure, renferment un lment nouveau,
htrogne, irrductible : la continuit
'

;
elles ne drivent
donc pas logiquement des notions antrieures. Quant leur
ncessit en fait, comment l'exprience l'tablirait-elle, puis-
1. Jbid.,
p. 39.
2. Chap. m: Bes Genres; Ch, IV : De la Matire; Ch. V : Des Corps.
3. Ihid.,
p.
i6.
1i
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANGE
qu'elle
croit constater l'existence des phnomnes spirituels,
la
pense, le sentiment, qui semblent trangers, sinon la
dure, du moins au mouvement et l'tendue?
Invoquera-
t-on
l'ide de la permanence de la matire et de la force! Elle
n'est
pas non plus ncessaire : ni a priori^ car l'tendue et
le
mouvement ne changeraient pas de nature pour augmenter,
l'une de grandeur, Tautre de vitesse ou de dure
;
ni en
fait, moins que, par un cercle vicieux manifeste, on ne
considre les faits comme ncessaires au nom d'un principe
dont la lgitimit ne repose que sur l'observation des faits
*
.
Et il importe de noter la porte de ces dit^cussions : il ne
s'agit
pas, pour M. Boutroux, de concilier la loi de la conser"
vation de la force avec une certaine contingence subsistant
dans les choses : il soutient hardiment que cette loi n'est
pas
l'expression
ncessaire de la nature des choses
;
l'exp-
rience
ne saurait nous l'imposer, car, d'une part, l'homme
ne
peut jamais constater une galit absolue , et d'autre part,
cette
galit mme ft-elle tablie, la rsultante est quelque
chose de nouveau par rapport aux antcdents . La loi fixe
recule
devant l'observateur . Gn peut donc admettre que le
principe de la permanence absolue de la quantit ne s'ap-
plique pas exactement aux choses relles : celles-ci ont un
fond de vie et de changement qui ne s'puise jamais
; mais
comme, s'il
y
a des variations contingentes dans les choses,
elles sont sans doute trs petites et continues, qu'elles
agissent par leur nombre, leur dure et leur convergence
plutt que parleur intensit, on comprend que l'homme ne
puisse en vrifier directement l'existence 2.
De mme les corps, avec les proprits physiques ou
chimiques qui les caractrisent, apparatront comme irrduc-
1. Ibid.^
p.
52-54.
2. Ibid.,
p.
57-69.
LA PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOUTROCX - )
tibles la matire brute elaaxlois simplement mathmatiques
et mcaniques qui la gouvernent. Ou dit que la science rduit
les qualits sensibles au mouvement : elle ne fait, vrai dire,
que montrer sous la chaleur, sous la lumire, etc., des
mouvements d'une nature spciale, conditions des phno-
miies proprement dits
;
peut-tre un corps qui agit sur nos
diffrents sens comprend-il en ralit autant d'agents
distincts qu'il cause de sensations diverses : la matire
branle semble n'tre dans les corps que le vhicule de
qualits suprieures.
^y>
Objectera-t-on qu'on peut mesurer
celles-ci' l'aide de celle-l? Mais, outre le caractre approxi-
matif de ces mesures, est-il certain que l'ordre mcanique
impliqu dans l'ordre physique en soit la lettre l'quivalent?
Pour qu'il apparaisse au contraire que le monde physique
n'est sans doute pas immuable
,
que la quantit d'action
physique peut augmenter ou diminuer dans l'univers , il
suffira de laisser de ct la partie mathmatique des sciences
physiques pour en considrer la partie descriptive : or, n'est-ce
pas, en effet, ce que celle-ci semble nous montrer au cours des
sicles, s'il est vrai qu'une matire cosmique lmentaire et
diffuse, presque aussi uniforme que Tespace lui-mme, s'est
peu peu concentre pour former des centres dous de chaleur
et de lumire
;
et que du sein des astres est sortie une varit
infinie de corps, dplus en plus riches en proprits physiques
et chimiques?
'

On conoit comment des conclusions analogues peuvent
driver plus aisment encore de l'tude de la vie d'abord, de
la pense ensuite
'.
La loi suprme du monde vivant semble
tre la permanence des types et de la matire
organique
1. Ibid.,f, 64, 67,
2. Ibid.,
p. 70, 74, 71
3. Ch. yi.Des tres vivants; Ch. VII : De Viomme.
176 PHILOSOPHIE COMEMPORI>E EN FRA?iCg
elle-mme, en un mot la conservation de l vie ;>
;
et l'lment
de changement devient ici plus essealiel !^u il n'tait apparu
encore, puisque les lois en biologie n'expriment plus une per-
manence, mais une volution, une direction. On peut penser
que la quantit de vie ne demeure pas constante dans l'univers.
Et pour l'homme, son caractre mme est n de l'action, et par
consquent dpend d'elle : ce n'est pas l'immobilit qui est le
trait dominant de sa nature, c'est le changement,

progrs ou
dcadence'.
L'on voit ds lors comment va conclure une telle philoso-
phie : c'est qu'il est faux de placer la substance des tres dans
un
lment immuable, et d'expliquer jusqu'au bout le chan-
gement par la nature de cette substance
;
rien de rel ne pr-
sente ce caractre d'immutabilit, il ne se rencontre que
dansTobjet purement idal d'une science tout fait abstraite'.
Les sciences qu'on peut appeler statiques ne semblent en
somme avoir d'autre rle que de dduire les consquences de
conditions poses, dans l'hypothse o ces conditions seraient
exactement
dtermines et o la quantit d'tre ne subirait
aucune variation : elles ne prtendent pas en elles-mmes
tre
exactement conformes la ralit objective^ . Tout ce
qui vit, peut-tre tout ce qui est rel, semble incompatible
par essence avec l'exactitude, l'unit, l'immutabilit d'une
formule* . Ce n'est donc pas la substance des choses qui doit
tre l'objet suprme de nos recherches, c'est leur histoire ^
Et l'univers nous apparat alors, selon une vue demi-
aristotlique, comme un progrs, une hirarchie de formes,
superposes les unes aux autres, quoique relies
entre
1. Ihid.,
p.
123.
2. hid.,
p.
130.
3. Ihid.,
p.
144.
4.
llid.,^. 122.
5. Ibid.,
p.
145.
LA PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOUTROL'X
477
elles peut-tre par des gradations, c'est--dire des additions
tout fait insensibles
*
.

5.

C'est le mme dessein, c'est la mme dmonstration
que M. Boutroux a repris dans un cours profess a
Sorbonne en 1892-1893, et dont les notes ont donn naissance
au livre sur L'Ide de loi naturelle
(1894). Mais la mthode
est cette fois sensiblement diffrente, et traduit par l mme
le mouvement des esprits de sa gnration : on a appris de
plus en plus se dfier des ides pures, on a compt de moins
en moins sur la raison pour dterminer le vrai ou dcouvrir
l'erreur par ses seules forces. La thse de 1874 procdait par
dduction et critique abstraite, par discussion a priori des
pures notions
;
et elle aboutissait une hirarchie de formes :
le possible, l'lre, la notion-, la matire, les corps, le vivant,
l'homme. C'est par analyse et induction que la question est
reprise en 1892, en partant des sciences donnes et de leurs
rsultats, en empruntant aux savants eux-mmes leur langage
8t leur point de vue; le livre nouveau est une uvre de philoso-
phie des sciences autant que de dialectique et de mtaphysique.
Il s'agit de classer les diverses espces de lois que nous
offrent les sciences positives et d'en dterminer les rapports,
de rechercher si elles peuvent se ramener les unes aux autres,
ou si chacune admet quelque lment ou quelque
postulat
original; de prciser ainsi quelle en est la valeur objective,
dans quelle mesure elles expriment la nature des choses, ou
ce qu'elles en laissent au contraire chapper; et par l enn,
d'tablir leur signification en ce qui regarde le
dterminisme
de la nature et la place laisse la libert humaine.
1. Ibid.,
p.
138.
Pauodi

Phil. con't. 12
nS PHILSOPillE COINTEMPCRAINE EN FUANGE
Les conciusioQs g-nrales sont, aprs cela, les mmes d'un
livre l'autre. Pourtant, quelques ides apparaissent ici
plos en lamicre ou sous une forme un peu dinrenle, se
prcisent ou se modifient en quelque mesure.

La contin-
gence, telle qu'elle lait prsente dans le premier ouvrage,
tait double
;
nous en relrouvons ici les deux formes
d'une part, contingence logique, htrogni' des nolion-s
;
d'autre part, contingence extrieure, ralise dans la nature
mme. A chaque fois que- nous passions d'une forme de l'tre
l'autre, ou d'un type de lois un autre, nous voyions appa-
ratre quelque aspect de la ralit indit, de moin^s en moins
e pable d'tre dduit analytiquement des prcdents, de
moins en moins intelligible, si le type de Tintelligibilit est
la pure identit logique, de plus en plus original, variable
et libre. Et d'autre part, chaque tape aussi nous devions
reconnatre que les lois ainsi dfinies ne se laissaient pas
Tcrifier exactement, ne se retrouvaient qu' peu prs dans
l'exprience, et' grce seulement d'opportunes abstrac-
tions. L'ide reparat avec plus de force et se prcise
maintenant, sous une forme plus concrte, autour du prcblme
du mcanisme.
Depuis Descaries les savants modernes ont espr rencon-
iier un point de concidence entre le sensible et le math-
matique , ils ont voulu considrer les choses comme des
dterminations particulires des essences mathmatiques : ce
sont donc les mathmatiques qui communiquent la science
leur ncessit... Nous croyons que tout est dtermin nces-
sairement, parce que nous croyons que tout en r:lit est math^
maiique. Telle est la racine du dterminisme moderne )^ Or,
avant tout, les mathmatiques sont-elles en elles-mmes par-
faitement intelligibles? Non : sous les noms divers de juge-
ments synthtiques a
priori, postulats, dfinitions, axiomes,
LA I>HlLOSOPUIE DE M. EMILE BOUTKOOX 17^
fails fondamentaux, les nilhmaliciens philosophes ad-
inellenl, soit comme venant de l'exprience, soit comme
liant de l'esprit, des principes bruts et impntrables .

D'autre part, l'application des mathmatiques l'exprience


n'est possible que grce l'abslractioR : dans les donnes de
'^r.prience l'homme circonscrit lui-mme le champ de
^^s investigations, il se propose de ne considrer qu'un
certain ordre de manifestalions de la nature, celui-l mme.
qui donne prise la mesure et au nombre, et de faire
abstraction des autres . Ce n'est que grce cette dli-
milatinn arbitraire qu'on a affaire un objet qui comporte
sensiblement la dtermination mathmatique.

Ide
capitale, qui devait faire fortune parmi nos contemporains.
De l deux groupes de lois et de sciences. Les premires,
qui portent sur le statique, aboutissent des relations de
coexistence et de constance : c'est la mcanique, la physique,
et la chimie. L se rencontre, wai dire, une ncessit assez
rigide, sensiblement vrifie par l'observation, mais elle est
tout hypothtique : on a lai ;s de ct dans les choses tout ce
qui est qualit et principe de changement spontan
;
on est donc
en ralit incapable de dterminer le dtail et le mode de
ralisation des phnomnes .
C'est que les lois scientifiques ne font qu'tablir des bar-
rires,

les limites du possible et de l'impossible, mais assez


larges et lointaines pour ne pas fixer l dtail des tres ou des
faits, et ne pas gner notre action. Tel est dj le cas des lois
logiques; elles sont bien, si Ton veut, absolument ncessaires;
mais ce qui fait leur force fait aussi leur faiblesse : elles
laissent indtermines les choses auxquelles elles s'appliquent
;
elle ne m'empcheraient mme pas de croire, si je le voulais,
que la ralit soit contradictoire avec elle-mme :
a quand
je dis que A est A, je ne m'interdis nullement de supposer que
180 PHILOSOPHIE COr^TEMrORAlNE EN FRANCE
A est en soi dpourvu d'idenlit'. De mme pour les lois des
sciences de la nature : Ce sont des barrires analogues, plus
troites seulement et plus voisines des choses, mais qui laissent
lesphnomnesenparlieiiidterniins.G'estparabslractionet
construction artificielle que nous isolons un monde d'atomes
et de forces mcaniques et le considrons comme se suffisant
lui-mme : ce monde, dans la ralit, ne se suffit pas ;
les
mouvements mcaniques n'y peuvent tre isols des
phnomnes physiques et organiques; et rien ne prouve ds
lors que le support rel des phnomnes dits mcaniques soit
lui-mme mcanique et soumis au dterminisme*. Par l il
redevient concevable que des aspects de la ralit ngli-
gs par la science ragissent sur ceux qu elle tudie exclusive-
ment. Ainsi, la ncessit logique et mme mathmatique
rgit la surface des choses, mais n'en dtermine pas la
nature... C'est un matre absolu, mais infiniment loign de
nous ;
une barrire infranchissable, mais en de de laquelle
il
y
a plus d'espace que nous n'en pourrions jamais embras-
ser
^.

\
Les sciences du second groupe au contraire,

sciences
biologiques, psychologiques et sociales,

portent sur les tres


concrets eux-mmes, et veulent traiter scientifiquement ces
aspects prcisment de la ralit dont les premires avaient
d faire abstraction pour atteindre la forme mcanique et
mathmatique rigoureuse. Aussi ne parviennent-elles gure
se constituer positivement, tre des sciences au mme sens
que les premires : les lois qu'elles dgagent ne peuvent plus
Mre des lois de coexistence, mais des lois de changement ou
d'volution, des lois historiques
;
elles n'ont ni la permanence
1. L'ide de loi naturelle,
p. 18,
(F. Alcaa).
2. Ibid.,
p.
49-50.
3. Ibid.,
p. 192,
LA PHILOSOPHIE DE M, EMILE BOUTROUX 181
ni l'identit des autres. Parviendraient elles mme dcouvrir
un lment stable par o la mesure pt s'appliquer leur objet,
ce ne serait qu'en faisant abstraction leur tour de quel([ue
autre clment, irrductible la ncessit. Si bien qu'en fin de
compte, de deux choses l'une : ou l'on entend rduire
absolument au mcanisme ce
dedans des choses qu'avaient
rserv les sciences abstraites, et ce sera, en le rduisant de
simples relations mathmatiques, faire de l'objet des diverses
sciencesa des abstractions sans base;
^) les concepts scien-
tifiques, intelligibles comme mesure de la ralit, perdront
toute signification si l'on veut que la mesure ne mesure fina-
lement qu'elle-mme : on aboutirait ainsi au nihilisme.

O bien on ne poussera la rduction que jusqu' un certain
point : et ce sera laisser subsister en dehors d'elle quelque
chose d'irrductible,

en psychologie par exemple l'esprit
lui-mme, et avec lui la possibilit d'une mtaphysique spiri-
tualiste.
De l une distinction importante et originale : il ne faut pas
confondre dterminisme et ncessit. La ncessit exprime
l'impossibilit qu'une chose soit autrement qu'elle n'est : le
dterminisme reprsente l'ensemble des conditions qui font
que le phnomne doit tre pos tel qu'il est. Or, les circons-
tances qui dterminent un phnomne restent essentiellement
exprimentales, elles n'expriment plus une condition d'intel-
ligibilit, ncessaire sous peine de contradiction, mais des
conditions de ralit, donnes en fait, dont le contraire ne
serait ni plus ni moins intelligible qu'elles-mmes, un ordre
d'apparition dans le temps, une volution, une gnalogie,
une histoire : et rien n'empcherait que, parmi, ces conditions,
une causalit libre vnt s'intercaJer. A mesure que nous nous
approchons de la vie et de la pense, c'est--dire de la ralit la
plus concrte, en noiks loignant des absli'actions logiques ou
482 PHILOSOPHIE CGNTEJiPORAINE
EN FRANCE
mathmatiques,
les tres sont mieux dtermins, dans leurs
dtails, leurs traits particuliers, leur nature propre; mais, daus
la mme mesure, le processus de leiir apparition est moins
intelligible, moins ncessaire logiquement; il devient plus
complexe et plus obscur, moins rductible celle liaison
anaij'tique qui seule serait la ncessit. Ou ncessit sans
dterminisme, ou dterminisme sans ncessit, voil donc le
dilemme
*.

6.

C'est par l qu'un troisime et nouvel aspect de la
contingence se dfinit de plus en plus. Non seulement les
divei-ses notions scientifiques, les divers types de lois natu-
relles, sont logiquement contingents par rapport les uns
aux autres, c'est--dire ne peuvent pas se driver les uns
des autres analytiquement
;
non seulement les phnomnes
extrieurs peuvent tre conus comme plus ou moins con-
tingents l'gard des lois, parce qu'ils ne les vrifient jamais
qu'approximativement, et qu'il n'y a jamais de mesures exactes;
mais, en outre, les notions directrices de chaque science, les
thories et les lois, les prendre chacune en elle-mme
peuvent tre dites contingentes, la fois encore .
l'gard de la nature et l'gard de la pense, parce qu'elles
apparaissent comme des inventions de l'esprit, ingnieuses
et personnelles, fruit de son art plutt que de la ncessit.

-
Au lieu de voir dans les catgories de l'entendement, dans la
relation -causale par exemple, la loi profonde de la ralit
elle-mme, Kant avait conu que cette ralit pouvait, comme
chose- en soi, tre soustraite la ncessit que nous lui
imposons pour la penser : la causalit scientifique tait
la forme, l'uvre mme de l'esprit. Seulement, pour lui,
|
cette oeuvre tait ncessaire son tour : elle exprimait une
acessit subjective, si elle ne refltait plus une ncessit
1. Ibid.^p. 60.
LA. PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOUTI\OUX 18S
objective; elle tait inhrente et essentielle la pense
mme, qui ne pourrait rien concevoir en dehors d'elle;
l'universalit et la ncessit restaient le caractre et le signe
distinctif de nos jugements synthtiques priori. Or, se
demande M. Boutroux, puisque ces jugements, en tant que
synthtiques, c'est--dire irrductibles analyliquement, sont
en leur fond inintelligibles, sommes-nous srs qu'ils s'im-
posent absolument nous? Peut-tre que les diverses
espces
de lois par lcsq::el!es nous pensons les choses ne sont pag-
plus purement a priori que purement empiriques : elles
sont un mlange A' a priori et cVa postcrori . Elles sont des
symboles, des mthodes, des artifices, par lesquels l'esprit
se met en mesure de penser les choses; des crations de
l'esprit, opres, grce aux ressources de l'esprit ,
propos et en vue de l'exprience. Les mathmatiques, pat
exemple, sont ainsi une adaptation volontaire et intelligente
de la pense aux choses
;
elles fournissent les formes ivA
permettront de surmonter la diversit qualitative
*

;
en fait
elles se sont constitues et perfectionnes par un travail de
gnralisation, qui consiste imaginer des axiomes et des
dfinitions' propres permettre que les dmonstrations se
dveloppent
(f
avec le plus de continuit, le moins de lacunes
passible . D'o il suit que d'autres mathmatiques que la
ntre seraient possibles
;
et si nous tenons la ntre, c'est
uniquement par ce qu'elle est plus simple ou plus com-
mode pour comprendre les phnomnes extrieurs . De
mme, d'une faon plus gnrale, le concept de loi est le
produit de V
effort que nous faisons pour adapter les choses
notre esprit, pour les exprimer par les symboles dont nous
disposons pour que les mathmatiques puissent s'unir
elles
;
ce sont les compromis les moins dfectueux

1. /t ^,p. 2i-25.
184
rniLOsoPHiE contemporaine en frange
pour arriver celte fin*. Aussi, dans toutes nos sciences, l'ana-
lyse des principes etdes mthodes dcle mainte dtermination
contingente, maint artifice admis surtout parce qu'il russit-.

7.

De cette vue, dont l'action sur notre temps a ti
si considraJDie, des consquences importantes dcoulent,
dont on trouve l'expression la plus nette dans le dernier
ouvrage de M. Boutroux, Science et Religion, mais qui taient
indiques dj dans les uvres antrieures. Avant tout, les
lois scientifiques ne sont peut-tre pas immuables, car elles
participent d'une double mobilit : mobilit dans les choses
elles-mmes, d'abord, si leur caractre suprme peut-tre c'est
qu'il
y
a du changement en elles; mobilit dans notre esprit
ensuite, si nos crations pour penser les choses peuvent
devenir de plus en plus ingnieuses et adquates. Ni la
science, ni l'esprit scientifique, ni la raison mme ne sont
absolument fixes ni figs
;
au lieu de la ncessit et de l'immo-
bilit ternelle qu'y supposait le rationalisme classique, et
encore la critique de Kant, il faut se refuser
y
voir
quelque chose de tout fait et de donn
;
l'esprit scienti-
fique se forme lui-mme mesure que la science se cre et
progresse . Ce que nous appelons les catgories de l'enten-
dement n'est que l'ensemble des habitudes que l'esprit a
eontracles en se travaillant pour s'assimiler les phnomnes.
U les adapte ses fins, et il s'adapte leur nature. C'est par
un compromis que se fait l'accord . La raison elle-mme est
donc pour ainsi dire contingente par rapport soi, elle esli
progressive, elle est libre, et cratrice de soi en mme temps
que de ses uvres : Vitalit et souplesse sont en raison
directe l'une de l'autre
^
.
1. Ibid.,p. 137-130
2. Ibld.,p. 137.
3. Science et noligion,
p.
3iS, 375.
LA PHILOSOPHIE DE M. MII.E BOUTROUX
485
De l cette deuxime consquence : c'est que la raison est
quelque chose d'autre, de plus large et que l'esprit scienti-
fique, et que l'intelligence proprement dite. La raison scienti-
fique est la raison en tant que forme et dtermine par la
culture des sciences. La raison prise dans toute sa compr-*
hension, est le point de vue sur les choses que dtermine dans
rame humaine Vensemble de ses rapports avec elles-.
Il
faut que l'esprit scientifique reconnaisse les droits d'une
raison plus gnrale, dont il est sans doute la forme la plus
dfinie, mais dont il n'puise pas le contenu
*
. Celte raison
enveloppe en elle et lgitime, ct de la connaissance
distincte, une connaissance confuse, ou plus exactement
symbolique : L'ide qui prside aux recherches d'un
artiste, d'un pote, d'un inventeur, d'un savant mme, est
une ide confuse, qui peut-tre ne se rsoudra jamais com-
pltementen ides distinctes; et cependant, c'est une ide posi-
tive, active, efficace
*
. C'est ainsi que l'tre des choses
dborde l'tre que la science s'assimile, et l'esprit humain
dborde les facults intellectuelles qu'elle utilise ^
La raison
implique elle-mme des aspirations esthtiques et morales, elle
enveloppe la foi, l'idal, l'amour. La morale n'est que la foi au
devoir, et son postulat pourrait s'noncer ainsi : Agis comme
si, parmi l'infinit des combinaisons, toutes gales entre elles
au point de vue scientifique, que produit ou peut produire la
nature, quelques-unes possdaientune valeur singulire'*. Bien
plus, la science elle-mme ne va pas son tour sans une foi : Le
sentiment est li l'esprit scientifique tel qu'il existe chez le
savant, dans sa ralit vivante et agissante : ces raisons dd
\.
Ibid.,
p. 354.
2. Ibld.,
p. 384.
3. Ihid.,
p. 357.
^. Ihid.,
p. 362.
186
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
siQiplicit ou parfois d'lgance qui rglent le choix entre les
liypolhses diverses ou les modes de dmonstration sont
encore, leur faon, des sentiments, des besoins esth-
tiques et moraux*. Ainsi, pour conclure, la racine de la
raison, comme la racine de toule vie gt ce qu'on appelle
la religion
-
.

8.

Une telle doctrine nous oire, trs reconnaissables
et pleinement prciss dj, peu prs tous les traits essen-
tiels de la philosophie contemporaine; elle exprime vraiment
l'poque intellectuelle que nous tudions; aussi convenait-il
de l'analyser en dtail, dans ses manifestations successives,
en lui appliquant la mthode mme dont M. Boutroux a
us l'gard de Pascal : c'est--dire d'emprunter l'auteur
ses propres formules, et autant qu'il se pouvait, de le laisser
parler lui-mme.
Or, le caractre aati-intellectuallste de cette pense semble,
premire ^oie, indniable : la science, objet de toute la
confiance des temps modernes, vritable religion du xix' sicle
finissant, les lois naturelles, qui fondent la matrise de l'homme
sur les choses, semblent en sortir trangement branles : ne
nous apparaissent-elles pas triplement contingentes,

dans
leurs principes, dans leurs mthodes, dans leurs rsultats? Et
l'esprit, qui a eru s'affranchir du joug de la ncessit, ne va-
t-il pas rester en prsence d'une nature insaisissable et
obscure en elle-mme, peut-tre capricieuse, qu'il s'eflorce eii
vain de se reprsenter et de se rendre maniable par des arti-
fices plus ou moins arbitraires? Scepticisme scientifique, mys-
ticisme moral, et peut-tre religieux, abandon et ddain de;
1. Ibid.,p. 357.
2. IbSd.,
p.
371.
LA PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOLTIiOUX 187
ides claires, au profil d'une inluilion sentimentale, libre, mais
inanalysable el inexprimable, telle en serait l'altitude finale.
Que, par certains cts, les principes de cette phi-
losophie semblent autoriser de telles conclusions, on ne
saurait le nier; et il est incontestable encore que ce sont bien
ces consquences qu'on en a voulu tirer parfois, que c'est
ainsi comprise qu'elle a t utilise par les apologistes des
religions positives, que c'est dans ce sens qu'elle a peut-tre
le plus agi autour de nous. On a voulu
y
voir une sorte de
dfiance l'gard de rintelligence,du raisonnement et des ides
dfinies, une proclamation anticipe, moins bruyane, mais
plus srieuse, plus rflchie et plus inquitante que chez Fer-
dinand Brunelire, de la banqueroute de la science
;
et une rai-
son au contraire de se fier je ne sais quelle facult occulte de
sentir le vrai parle cur au lieu de le dfinir par l'esprit.

Et
pourtant, de telles consquences sont sans doute trangres,
et mme contraires aux intentions de M. Emile Boutroux; il se
'
dit et se croit rationaliste sa faon. Et peut tre vrai dire,
comprendrions-nous mieux ici son attitude, si nous pouvions
dterminer plus compltement la partie positive de sa mta-
physique : il ne l'a laigs qu'enjreyoir par chappes dans ecs
. ri s, o la partie ngative, la critique du mcanisme, tient la
plus Inrge place, et nous la connatrions sans doute directement
si ]csl ^ons qu'il a faites, il
y
a quelques annes, en Anglelerre,
sous le titre de Contingence et Libert nous taient enfin
donnes, comme il nous avait t promis, en un nouveau livre.

9.

Ce qui est constant en tout cas, c'est que M, Bou-
troux est profondment imbu des grandes mtaphysiques clas-
siques, qu'il continue la fois Aristote et Leibniz, SchelliDg
et Ravaisson. La contingence n'est donc pour lui que l'as-
pect ngatif de la ralit, dont la libert serait l'essence posi-
tive : la libert, c'est--dire la raison libre. Aussi, sa philo-
^88
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
Sophie ne lui parat-elle impliquer aucun scepticisme, aucune
renonciation connatre, aucun mpris de l'intelligence; il
veut rendre notre conception de la raison plus souple et plas
vivante,
nullement abandonner la raison ou lui substituer Tin-
tuition
vitale; il est trs loin, en somme, de M. Bergson. Car,
avant tout, si l'esprit tend saisir dans la nature un lment
stable,
mesurable, ncessaire, et essaye, par des symboles
appropris, de se la rendre ainsi intelligible, ces symboles lui
ont t pourtant suggrs par les choses mmes, et, entre cer-
taines limites, il est pourtant exact qu'ils s'y vrifient sensible-
mentetrussissent.
L'homme, apparemment, crit-il ds 1892,
t ce texte est capital, n'est pas un monstre dans la nature
;
l'intelligence
qui le caractrise doit avoir quelque rapport
avec la nature des tres en gnral. Il doit donc
y
avoir au fond
des
choses, sinon une intelligence semblable l'intelligence
humaine, au moins des proprits, des dispositions, qui aient
quelque
analogie avec cette intelligence. Il est raisonnable
d'admettre
dans la nature comme une tendance vers l'intelligibi-
lit, une
tendance par exemple l'ordre, la classification, la
ralisation
d'espces et de lois*. Nos crations intellectuelles,
concepts
etlois, nesontdoncpascompltementarbitraires:
si ce
sont des
compromis entre la nature et l'esprit, c'est
dire
qu'elles
doivent exprimer quelque chose et de l'une et de
l'autre.
Par
exemple, on ne peut pas dire que les mathma-
tiques
soient une pure convention, un simple jeu de l'esprit
(
le jeu
d'checs
dont on devait parler plus tard) : c'est
un
fait
qu'elles
s'appliquent la ralit.

Comment donc
concevoir cet accord, et qu'il russisse? C'est que peut-tre
les corps, dans le fond, nous ressemblent dj
2.
C'est sur
le type de notre existence nous que nous pouvons concevoir
1. Vide de loi naturelle,
p.
19.
2. Ihid.,
p.
50.
LA PHILOSOPUIE DE M. EMILE BOITROLX 189
tout le reste : or, notre tre vritable est liber' action volon-
lire et raisonnable. On peut se demander si tout ce qui existe
vraiment, ce ne sont pas des tres dont la nature est interm-
diaire entre la pense pure et le mouvement :
i(
il n'y a peut-tre
pas de matire brute, et ce qui fait l'tre de la matire est
en communication avec ce qui fait l'lre de Fespril*. On peut
imaginer d'ailleurs une infinit
d'intermdiaires,
touchant
d un ct l'esprit, de l'autre la matire
*.
Ce qui revient dire, si ion reprend la terminologie
aris-
totlicienne, que c'est laforme mme qui, en quelque
manire,
faonne la matire son usage, la faonne du dedans,
parce
qu'elle ne s'en dislingue que par abstraction, et en est comme
le noyau vivant. Nous sommes amens ds lors rechercher
comme principe d'explication des choses, non plus des
essences et des lois, mais des causes vritables, doues la
fois d'une facult de changement et d'une faculi de /per-
manence^ C'est--dire que nous devons les concevoir
comme
agissant par finalit, et par l nous retrouverons
l'quivalent,
sous une forme nouvelle et plus profonde, de la ncessit
mcanique,

l'espce de ncessit qui rsulte
d'un
attrait. L'tre n'est plus, de ce point de vue, pouss
par
quelque chose de dj ralis, il est attir par quelque
chose
qui n'est pas encore donn, et qui peut-tre ne le sera jamais;
alors il sent la fois qu'il doit agir d'une certaine
manire,
et
qu'il peut agir d'une autre manire, et c'est ainsi que
M. Boutroux entend la raison, ou connaissance
pratique du
bien; pour lui, les principes suprmes des choses sont bien
encore, en un sens, des lois, mais des lois morales et
esthtiques,
prexistant aux phnomnes, expressions, si l'on
veut, de
1.
Ibid..
p.
143.
2. lbid.,Y>. 133.
.^. De la Contingence, etc.,
p. 152.
190 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRASCE
la perfection divine, et supposant des agents dous de
&ponlauit. Car la liberl ne consiste pas agir sans raison,
mais au contraire a<?ir d'aprs la raison mme ^
Ainsi, la loi de l'tre, vu par le dedans, dans son essence
profonde, pour tre soustraite la ncessit absolue et au
mcanisme, qui agit par le dehors, n'est rien moins pourtant
que dsordre et caprice : elle imite rgularit et la nces-
sit mme : Supposons que les choses, pouvant changer,
ne changent cependant pas : les rapports seront invariables,
sans que la ncessit rgne en ralit*; nous pourrons
concevoir la permanence comme un tat, comme une limite,
et non plus comme une ncessit
^.
La prdiction mme
deviendrait par l possible sans entraner le dterminisme,
puisque des actes libres peuvent la comporter^ : ce que nous
pouvons encore le moins mal prvoir ici-bas ce sont les actes
volontaires d'tres raisonnables lorsqu'ils agissent raisonna-
blement;
l'uniformit de succession... n'est qu'une phase de
l'activit humaine. Ds lors, les lois de la nature seraient
l'image,artificiellement obtenue et fixe, d'un modle vivant et
mobile par essence. La constance apparente en aurait sa raison,
d'une part dans la stabilit inhrente l'idal lui-mme,

et d'autre part aussi dans la tendance de l'tre s'immo-


biliser dans la forme qu'il s'est une fois donne :
tendance
qu'en Fhomme on appelle l'habitude. Mais l'habitude elle-
mme n'est plus la substitution d'une fatalit essentielle
la spontanit : c'est un tat de la spontanit elle-mme '.

De mme que chez Flix Ravaisson, c'est ainsi l'habitude qui


devient en ralit comme la clef de toute la mtaphysique ;
1. Se. et Rel.,
p. 367.
2. L'e la Contingence...,
p. 23.
3. L'ide de loi naturelle,
p. 70,
4. Ibid
,
140.
o.
Ibid,,
p.
162, 169, 170.
LA PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOUTKOUX
191
. Les phnomnes qui, chez l'homrae, afleclenl l'esprit dans
son union la plus intime avec le corps sont les phnomnes
^
d'habitude, et il semble bien que les effets en aient une
certaine ressemblance avec la causalit mcanique. Au point
de dpart se trouve l'aclivil de l'esprit, les actions sont
rapportes la pense comme leur cause gnratrice. Peu
peu elles se dtachent de la pense et se poussent en
quelque sorte les unes les autres... Cette vue sans doute ne
rsulte pas d'une induction fonde sur les rsultats de la
science : elle n'est qu'une simple analogie; mais elle constitue
la seule manire dont nous puissions nous reprsenter la
ralit de l'action mcanique. Celle-ci n'est, pour nous, que la
dgradation de Faction vritable,

l'activit
supple par un
lien entre ses produits *...
La nature nous apparat donc, en dernire analyse, comme
une hirarchie de formes, de plus en plus belles, parfaites et
libres, o l'esprit, leur commun crateur, se retrouve, se
reconnat et se saisit de mieux en mieux
;
et le mcanisme
lui-mme, mesurant en quelque sorte les. degrs de son
assoupissement ou de sa dchance, ne le dnature pas enti-
rement, condition que la mtaphysique vienne restituer laface
interne d'une ralit qu'il ne peroit que dans ses effets et par le
dehors. Notre science garde ainsi sa valeur. Mais elle manifeste
elle-mme la fcondit libre de notre raison, qui, indissolu-
blement intelligence et sentiment, connaissance et en mme
emps action et amour, ralise l'unit riche et complexe de
i tre seul vraiment concret, l'tre spirituel. L'erreur consiste
sparer radiealementla pense du sentiment : car M . Boulroux
n'admet pas une facult de connatre autre qu'intellectuelle,
et la raison est pour lui la loi mme de l'me dans son activit
complexe; la raison, c'est--dire ce bon sens, celte facult du
1. roid.,^.
44,
492
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
jugement, cet esprit de finesse, qui, aime-t-il rpter, carac-
trise l'esprit franais et corrige l'esprit de systme et de
pure logique abstraite
;
c'est la raison qui, en manifestant le
mouvement mme de l'esprit spontanment attir toujours
plus loin et plus haut, vers ce qui convient et ce qui doit tre,
vers l'idal et vers Dieu, nous fournit pourtant un type
d'intelligibilit encore, qu'il n'y a aucun motif pour trouver
moins satisfaisant que celui de la science mcaniste : il
consistera rendre compte des choses, les expliquer, par
leur beaut ou leur harmonie, par leur fin en un mot,

toutes
expressions qui n'ont aucun sens pour la science pure. Si
la contingence ne rgnait pas jusqu' un certain point dans la
srie des causes dterminantes, le hasard rgnerait dans la
srie des causes finales
*.

Par ce biais la philosophie de


M. Boutroux continue trs authentiquement la grande tradition
spiritualiste, rejoint la fois Leibniz et Aristote. Derrire
l'ide anti-rationaliste de contingence, ce n'est ni le hasard,
ni je ne sais quel principe occulte qui se cache, mais l'affir-
mation, et rien de plus, de la hbert de l'esprit. Mieux que le
phnomnisme d'un Kant ou l'agnosticisme d'un Spencer, elle
prtend sauvegarder les droits et la puissance de la pense,
mme scientifique. C'est ainsi que, au sens large du mot,
elle peut encore lgitimement se proclamer un* rationahsme.

10.

Mais, si l'efortde M. Boutroux a t ainsi, au fond,
concilier la science avec les principes du spiritualisme,
cette conciliation rsoud-elle toutes les difficults? a-l-elle
surtout un sens toujours assez dfini ?

M. Boutroux veut
rapprocher tout ce qu'il a d'abord spar, et rduire les
oppositions qu'il a si fortement marques d'abord. Mais son
ide de la contingence reste quivoque, et l'ide plus positive
de libert ne l'claircit qu'en partie; et c'est pour cela que, de
1. De la Contingence..
., p.
143.
LA PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOUTROUX 193
ces livres si courts, mais si riches el si pleins, tant d'indications
et de suggestions sont sorties, qui devaient se dvelopper en
un sens de plus en plus antirationaliste.
Voulant tablir la contingence de nos lois scientifiques,
M. Boutroux, nous l'avons vu, prend tour tour le mol contin-
gence en trois sens diffrents, qui correspondent aux trois
types de ncessit qu'il a distingus ds l'abord, et qui^ assez
troitement lis certes, se rejoignent tout le moins dans un
commun parti pris de sauver la libert humaine et les prin-
cipes de la philosophie spiritualiste. Mais est-ce dire
pourtant que cette diversit de sens ne risque pas de devenir
parfois quivoque, et que la conception positive qu'elle favo-
rise soit toujours constante avec elle-mme ?
Nous avons relev, d'abord, chez M. Boutroux l'ide qui
aura la plus brillante fortune dans tout le dveloppement
ultrieur de la philosophie des sciences contemporaine : celle
du rle crateur et constructeur du savant dans son uvre
;
les
lois et les thories scientifiques sont contingentes en ce sens
qu'elles ne sont imposes ni par la nature des choses, ni parla
nature de l'esprit; ce sont artifices et procds ingnieux qui
nous permettent de nous reprsenter clairement les phno-
mnes,

et de nous en servir commodment, ne tarderont pas


ajouter les pragmatistes. Or, une telle conception elle seule
laisse parfaitement irrsolu le problme de la nature objective
de ces phnomnes
;
elle permet de supposer le dsordre absolu
au cur du monde, aussi bien que la ncessit pure, ou que
la libert : car, si la liaison que nous tablissons, pour les
les penser, entre les donnes de l'exprience n'est pas la
reprsentation fidle de ce qui existe hors de nous, il reste
possible qu'elle se substitue simplement une autre sorte
de liaison, infiniment plus complexe, qui nous chappe, mais
qui ne laisse pas peut-tre d'tre ncessaire sa faon.
Parodi.
Pbil. co:<t. 13
"194
PHILOSOPHIE CONTEMPORALNE
EN FRANCS
Pour que nos conceptions scientifiques soient vraiment
contingentes, il ne suffit donc pas que l'activit
inventive du
savant s'y rvle, il faut encore que les faits eux-mmes le
soient eux aussi en quelque faon, et nous en venons ainsi
un autre sens, plus essentiel, du mot contingence.
Les lois de la nature, de quelque manire qu'elles aient t
dtermines par l'esprit, qu'elles soient construites ou
simplement dcouvertes, sont encore contingentes en ce sens
qu'elles ne sont jamais vrifies rigoureusement par l'exp-
rience. Elles ncsont donc ni tout fait fausses ni parfaitement
vraies, elles sont vraies peu prs. Mais ceci peut s'entendre
son tour de deux faons diffrentes.
Ou bien on admettra que les phnomnes sont vraiment, en
eux-mmes, imprvisibles, changeants, irrguliers, et qu'ils ne
vrifient pas nos lois intelligibles et exactes parce qu'ils ne
sont en leur fond que dsordre et inintelligibilit : c'est le
clinamen picurien reparaissant dans la science moderne.
Mais alors pourquoi cette variation serait-elle contenue entre
certaines limites, assez troites en somme, pourquoi permet-
trait-elle une vrification approximative des lois ? Aussi bien,
M. Boutroux a pressenti ds l'origine l'objection dirimante
sans cesse oppose depuis au pragmatisme scientifique : d'o
vient que nos lois ne soient pas dmenties manifestement
par les faits, d'o vient qu'elles russissent ? Il a rpondu
d'avance qu'elles ne sauraient tre tout fait arbitraires et
trangres la nature des choses, qu'elles sont des com-
promis entre l'esprit et les choses, et participent dss deux'.
\
. On pourrait encore, il est vrai, considrer les lois scientifiques en
nral comme des lois de simple statistique, n'exprimant que des
moyennes, et nous prsentant un orure approximatif qui natrait de toutes
les formes du dsordre mme se compensant mutuellement. Mais, outre
qu'une telle conception est loin, dans l'intention de ceux de nos contem-
porains les plus rcents qui
y
ont abouti (voir plus bas,
p.
196), d'impli-
quer aucune ide d'indterminisme ou de contingence, rien n'indique que
l'esprit de M. Boutroux s'y soit jamais arrt.
LA PHILOSOPHIE DE M. EMILE BOUTROUX i%
M . Boutroux ne se rallie donc pas la thse de l'irralionalisme
pur, et nous avons vu qu'il
y
rpugne mme essentiellement:,
qu'il se dfend d'tre anti -rationaliste.
Ou bien il faudra comprendre alors que les lois, et le dtermi-
nisme qu'elles semblent entraner, avec elles, rsultent d'abs-
tractions convenables, c'est--dire de ce que le savant nglige
habilement les aspects suprieurs de la ralit, rebelles la
ncessit mathmatique ou logique, pour en considrer seule-
ment les aspects infrieurs, qui, eux,s'yprtent.Mais,en ce cas,
ne faudrait-il pas admettre que ces aspects infrieurs au moins
restent en eux-mmes strictement soumis au dterminisme?
Nos lois, sous rserve des erreurs possibles, les exprimeraient
donc adquatement, rigoureusement; et le dterminisne de la
nature serait incomplet, m?.is rel
;
ce serait seulement dans
les interstices laisss entre des phnomnes mcaniquemen?
ncessaires que pourrait s'insinuer,
et l, une action d'ee
I;aut, une raction des principes suprieurs sur les lments
infrieurs de la nature,

ractions qui constitueraient, sjs.
point de vue scientifique, comme autant demiracles. A vrai
dire, cette interprtation dualiste est familire au spiritualisme
classique : d'une part la matire, soumise la ncessit; de
l'autre Tme, l'inclinant ou la modifiant librement. Mais il
r3ste alors, en tout tat de cause, se faire quelque ide d
cette uvre mme de l'me en tant que soustraite au dter-
minisme, et c'est elle son tour qui risque de paratre
proprement inintelligible ou irrationnelle.
Mais sans doute M. Boutroux entend-il chapper aux
deux branches de l'alternative : ni dsordre pur, ni nces-
sit partielle; nulle part, au fond, il n'y a pour lui ni dter-
minisme rigide ni irrgularit foncire, mais, des degrs
divers, partout spontanit, vie, libert. C'est l'attrait d'un
idal qui meut les forces, toutes psychiques en leur fond,
i96 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
de l'univers. En opposition la ncessit brute du mcanisme, il
conoit partout entre les lments de la ralit un autre type de
relations, capables de les unir vraiment sans les confondre ni
les contraindre, par la continuit d'efforts qui se pntrent
se poursuivent les uns dans les autres et en rendent les
moments successifs intelligibles encore, bien que selon un
mode nouveau d'explication : rapports non plus d'antcdent
consquent, mais de moyen fin, tendances, dsirs, spontanit,
volution oriente du dedans,

expose pourtant s'enliser


et s'enchaner parfois elle-mme dans la fatalit de la routine,
de rhabitude ou de l'hrdit.

Haute et profonde concep-
tion, certes, renouvele, travers Ravaisson, de Leibniz,
pour qui il
v a de la gomtrie partout, et de la morale
partout
;
pour qui le dterminisme de la nature n'est qu'une
apparence, mais bien fonde, masquant une face
interne de volont rationnelle et de libert. Ce ne sont plus,
ici, nos lois qui traduisent mal les donnes extrieures el
spatiales : c'est plutt la donne spatiale elle-mme qui
traduit incompltement une ralit plus profonde, l'activit
spirituelle.

Mais quoi bon alors l'ide de la contingence
exprimentalement constate? Pourquoi faire tat du
caractre approximatif de nos lois ? Pourquoi invoquer l'a peu
prs el les petites inexactitudes de nos mesures? Si le
mcanisme et la gomtrie sont l'aspect naturel et lgitime
de l'activit spiri-tuelle lorsqu'elle n'est saisie que dans ses
elets et du dehors, est-il indispensable que cet aspect en soit
encore partiellement incohrent et discontinu? Ou il s'agit de
deux mots indpendants de la ralit qui interfrent,

et
alors Tun des deux au moins, tous les deux peut-tre, et en
tout cas leur processus d'interfrence et d'interaction, doivent
tre reconnus inintelligibles; ou bien il s'agit de deux
langages, ingalement profonds, mais dont on peut admettre
LA PHILOSOPHIE DE M' EMILE BOUTORUE 197
que chacun ait son intelligibilil propre. Et dans ce dernier
cas, ne peut-on pas reconnatre en chacun d'eux une
expression de la ralit qui, prise en elle-mm^ se suffise?
L'un des deux pourra tre plus loign du mouvement et de
l'originalit de la pense vivante, sans qu'on
y
suppose des
hiatus ou des lacunes ou des obscurits au point de vue de sa
propre lecture : c'est Tenserable du texte qui, traduisant
spatialement la spontanit de l'action cratrice, est
mtaphysiquement insuffisant et inadquat; mais, pour qui
s'imagine
pouvoir le considrer seul, sans remonter son
rapport l'original, il doit prsenter un sens tel quel, qui se
suive sans lacunes ni absurdits,

sans contingence.

On
peut se demander si entre ces diverses interprtations
possibles
de son ide matresse, M. Boutroux a toujours pris clairement
parti.
11.

Reste le dernier sens du mot chez notre auteur:
la contingence purement logique.
Qu'elles, soient exactement ou approximativement
ralises
dans les phnomnes, les diverses notions
fondamentales,
les
catgories de l'esprit ne se tirent pas les unes des autres
par dduction syllogistique, ne se ramnent pas l'identit,
et
ne sont donc pas ncessaires, au sens o l'identique seul l'est
absolument.

Qu'est-ce dire, sinon que notions et catgories


se prsentent nous et se suivent dans un ordre qu'on ne peut
que constater et dcrire, mais sans en saisir la raison, que les
lois de notre pense sont elles-mmes de purs faits logiques,
logiquement arbitraires et sans loi, inintelligibles dans leur
position ou leur succession? La raison devient ainsi en quelque
sorte irrationnelle elle-mme et pour elle-mme. M. Boutroux
semble tre rest, qu'il s'agisse des lois scientifiques parti-
culires ou qu'il s'agisse des catgories, trs voisin de la
conception purement synthtique des lois,

conception d'ori-
f98 puiLOSorKiE co^'TEMPor^AI^'E en frange
pne empirique, bien qiie commune H urne, Kanl et Comte.
r, on peut se demander si le rationalisme vritable ne doit
pas dpcsser cette attitude. M. Boutroux parle parfois de la
xit de l'idal, qu'il faut substituer la fixit des lois : mais
si la vie de l'esprit s'explique par sa direction et sa fin, el non
par on dterminisme efficient, encore faut-il que l'unit et la
permanence de cette fin, de cet idal, relient et expliquent en
fuelque faon la srie des tapes qui nous en rapprochent,
es
La raison est amie de l'ordre ,
disait le rationalisme clas-
sique, et rpugne l'arbitraire : or, la contingence, mme
purement logique, ressemble trop l'arbitraire. M Emile
Boutroux, aprs Coumot, s'est aperu que la rgularit et
l'ordre pouvaient natre d'une source autre que la
ficessit ou la contrainte extrieure, et qu'ils pouvaient
rsulter aussi bien des sres dmarches de la pense organi-
sant ses actes et se donnant une loi : de cette ide fconde, ne
peut-on pas tirer un autre parti? Y a-t-il rationalisme vritable
qui ne s'oriente pas vers l'ide d'une logique intrieure la
spontanitet ractivitlibreelle-mme,d'une dialectique,plus
souple que la syllogistique, certes, mais tout aussi loigne de
l'arbitraire et de la contingence, et qui, sans soumettre l'esprit
la ncessit brute, satisferait encore en quelque faon aux
exigences de l'intelligibilit, et sauverait la raison?
Car les mmes quivoques reparaissent enfin dans cette
notion de la raison que M. Boutroux nous propose, et qui,
plus comprhensive et plus large que la pure intelligence
logique, envelopperait les intuitions de l'artiste ou les exi-
gences de la conscience morale,

les raisons du cur .


De mme que pour la grande pense de Pascal, deux inter-
prtations sont ici possibles : ou bien le cur ne fait que
pressentir, dans une intuition riche et confuse, ce qu'une
pense plus vigoureuse que la ntre, ce qu' la limite une
LA PUILOSOPIIIE DE M. EMILE BOUTKOL'X IS^
analyse infinie la maiire leibnizienne, convertirait en ides
claires et en motifs raisonnables, sans cesser pour cela de
nous les faire sentir et aimer
;
ou bien les raisons du cur
sont irrductibles essentiellement celles de la raison pro-
prement dite, qui non seulement ne les connat pas actuel-
lement par la faute de son infirmit ou de ses limites, mais
qui est condamne par natui'e ne les comprendre jamais
;
et alors, quoi qu'on fasse, c'est le sentimentalisme
pur et
l'irrationalisme qui ont le dernier mot. Certes, c'est bon
droit que M. Boutroux ne veut pas que l'on spare comme
la hache le sentiment de l'intelligence : mais si leur htro-
gnit subsiste au sein de la raison mme, o est l'avantage?
Ces tendances diverses que semble envelopper la fois la
pense de M. Boutroux, ces interprtations divergentes
qu'elle
semble autoriser tour tour, vont apparatre de plus en plus
nettement et se distinguer mieux dans tout le dveloppement
de la philosophie ultrieure. Il a tabli avec profondeur
quel genre de ncessit la raison ne saurait tre soumise,

celle de l'identique, de l'immobile et du mort


;
il a montr
fortement ce que la raison n'est pas. Il reste la pense
contemporaine de dcider si, ds lors, elle n'est rien du tout,
qu'un assemblage fortuit d'habitudes ou de conventions; ou
bien, si, comme M. Boutroux l'affirme, elle est quelque chose
encore, il lui appartient de dterminer ce qu'elle est.
CHAPITRE Vn
LA CRITIQUE
DU MCANISIVIE
SCIENTIFIQUE

1.

Si une preuve tait ncessaire de la place centrale
qu'occupe dans la philosophie contemporaine le problme de
la science, on la trouverait dans la simple nomenclature des
uvres consacres, depuis une vingtaine d'annes, la cri-
tique des principes ou des rsultats des diverses disciplines
positives. Un fait significatif, que nous avons signal dj, s'y
rvle ds l'abord : des penseurs d'origine et de culture toutes
philosophiques se portent, de plus en plus nombreux, l'lude
des sciences, et
y
pntrent assez, non seulement pour en
parler avec vraisemblance, mais pour s'en approprier vraiment
les mthodes, s'en assimiler l'esprit, et
y
devenir parfois des
praticiens et des techniciens utiles : de l de grandes uvres
de vulgarisation suprieure, qui ne laissent pas d'tre en
mme temps des synthses originales, o les dernires con-
qutes du savoir positif sont mises la porte des philosophes,
tandis que la rflexion du philosophe les fait mieux com-
prendre aux savants eux-mmes et leur en rvle en quelque
sorte l'orientation et la signification gnrale : telles les uvres
de Hannequin, de M. Lalande, de M. Goblot, et ces deux
monuments d'rudition malhmalique non moins que phi-
LA CRITQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE 201
\osop\\[que, Vlnfijii
mathmatique, de Louis Gouturat, et les
tapes de la pense mathmatique, de M. Lon Brunsch-
vicg. D'autre part, par un mouvement inverse, des savants,
et non des moindres, comme jadis Comte, Gournot ou Renou-
vier, viennent des sciences la philosophie, dsireux de scru-
ter les principes ou de critiquer la valeur de leurs propres
recherches; les uns restant avant tout, d'ailleurs, des savants,
commi' Henri Poincar ou Duhem, tandis que d'autres
deviennent de plus en plus exclusivement philosophes, tels
MM. Milhaud, Meyerson ou Le Roy.
Bien plus, si savants et philosophes se rejoignent dans
l'tude des mmes questions, ils ne sont pas loin de s'accor-
der aussi parfois dans les mmes scrupules ou les mmes
rserves l'gard des rsultats obtenus. A l'heure oi psycho-
logues et sociologues s'efforcent de conqurir la science de
nouveaux domaines, on dirait que le plus grand nombre des
penseurs de notre temps se soient propos pour tche, sinon
de lui disputer ceux qu'elle occupe sculairement, au moins
de l'inquiter dans sa possession et de lui en demander les
titres. Nous avons vu la philosophie de M. Boutroux aboutir
proclamer formellement la contingence des lois de la nature,
et rserver ainsi, par del l'esprit scientifique, un rle ce
qu'il appelle raison, par del la science pure, une place la
mtaphysique. Beaucoup de ses ides vont se retrouver, sous
une forme peine diffrente, parfois attnue, mais parfois
aussi aggrave, dans la bouche de bien des savants profes-
sionnels. Si la plupart d'entrs eux restent, en fin de compte,
persuads de la valeur de la science, beaucoup aussi en recon-
naissent les limites; ils abandonnent ses prtentions d'hier
l'explication universelle, et semblent douter souvent de son
aptitude nous rvler le fond des choses, peut-tre
mme
nous faire atteindre, si peu que ce soit, la ralit
vritable
202 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
Une atlilude aussi nouvelle, et certains gards aussi
trange, ne saurait s'expliquer seulement par
l'influence de tel
ou tel penseur, si illustre ou vigoureux qu'il soit. Sans doute
l'action de Renouvier peut-tre, coup sr de M. Boutroux est
recoimaissable dans toute la pense scientifique de notre temps :
mais ces philosophes n'avaient-ils pas subi eux-mmes ei
plus primitivement encore l'influence des savants ? n'avaient
ils pas connu les difficults que ceux-ci rencontraient sur
leur propre domaine et appris d'eux une manire nouvelle
4e poser les questions ? L'historien ne saurait ngliger par
exemple les relations personnelles et intimes de M. Emile
Boutroux et d-Henri Poincar, d'abord collgues l'Univer-
sit de Nancy, puis unis par des liens troits de parent, et il
y
pressent un change d'influences, une longue et continuelle
action et raction rciproque
;
de mme l'influence du
mathmaticien Jules Tannery ne fut pas ngligeable cet
gard. Par l s'explique que les problmes poss par la criti-
que philosophique correspondent une crise intrieure de la
science elle-mme, et la refltent en somme assez exactement.

2.

C'est, en eff'et, au sein de la science positive elle-
mme que le problme de la valeur du mcanisme scientifique
en est venu se poser depuis une vingtaine d'annes.
D'abord, parce qu'une sorte de dsaccord et comme de
contradiction a commenc apparatre entre deux des
principes les plus gnraux et les plus essentiels des sciences
physiques. Le principe de Carnot et de Clausius sur la dgra-
dation de l'nergie a fait apparatre que toutes les formes
affectes par les phnomnes naturels, bien qu'on puisse en
tablir l'quivalence quantitative, ne sont pourtant pas
vraiment quivalentes, puisqu'une fois obtenue une certaine
transformation en un certain sens, par exemple du travail
mcanique en chaleur, on ne peut pas revenir
indiflremment
U CRITIQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE 203
du second phnomne au premier, moins de consentir une
dpense dnergie supplmentaire et sans compensation.
Les phnomnes de la nature sont en fait irrversibles.
Or,
ne semble-t-il pas qu'il
y
ait l quelque chose de contradic-
toire l'ide rigoureuse du mcanisme et au principe de la
conservation de Tnergie
^
?
Mais la difficult se prsente sous une forme beaucoup plus
gnrale encore. Les derniers progrs des sciences physiques
avaient, sur bien des points, fait clater les cadres anciens du
mcanisme classique
;
on se voyait contraint; pour les adapter
aux dcouvertes nouvelles, de compliquer et de bouleverser
trangement les conceptions antrieures; on rencontrait des
difficults inattendues interprter spatialement les rsultats
auxquels amenait l'analyse mathmatique, se donner une
reprsentation figure des formules, d'ailleurs de plus en plus
complexes en elles-mmes, oii elle aboutissait dans son
application aux donnes de l'exprience. D'o cette cons-
quence, que peut-tre, lorsqu'on traite mathmatiquement
une question de physique, il faut renoncer faire correspondre
chaque donne du calcul une force ou un aspect rel des ph-
nomnes extrieurs
;
qu'il n'y a peut-tre l qu'une mthode et
qu'un langage, auquel il ne faut demander que d'tre cohrent
et rigoureux en lui-mme, et non de fournir une image exacte
de la ralit. La physique mathmatique moderne substitue un
problme mathmatique plus simple, et qu'elle sait rsoudre,
aux donnes trop complexes de l'exprience, plutt qu'elle ne
prtend dcouvrir dans l'exprience mme des lments
mathmatiques : telle est du moins une interprtention
possible!
de l'nergtisme comme conception gnrale de la nature; et
par l s'explique qu'une transformation, ou au moins une
rvision des principes traditionnels du mcanisme
ait paru
1. Cf. Beraard Brunhes, La Dgradation de l'Energie, 1 vol.
204 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
s'imposer aux physiciens contemporains,

aussi bien
Rankine en^Angleterre, qu' Macli et Oswalden Allemagne,
et qu' nos savants franais
Enfin, une sorte de crise analogue a sembl se produire au
sein des mathmatiques pures elles-mmes : elle a t dter-
mine par la constitution et le succs, au cours du xix' sicle
des gomtries non-euclidiennes. Si l'on peut concevoir des
gomlries aussi cohrentes que la gomtrie classique, mais
fondes sur le rejet du postulatum d'Euclide, n'en fallait-il pas
conclure que celle-ci est plus ou moins arbitraire, et n'tait-on
pas incit examiner nouveau, d'un point de vue plus
critique et en quelque sorte plus dfiant, les bases mmes
de la science, pour essayer d'en dcouvrir et d'en interprter
tous les postulats implicites?
Telles sont,semble-t-il, les principales circonstances concor-
dantes qui ont agi sur tous ceux, en si grand nombre, qui se sont
occups en France de philosophie des sciences et qui se sont
attachs mesurer la valeur du mcanisme scientifique. Nous
ne pouvons qu'indiquer trs rapidement, en les dgageant le
plus possible des considrations techniques, lesquelles seules
pourtant leur donnent leur poids, les plus notables des tenta-
tives faites en ce sens, ainsi que les ides qui les dirigent ou
les conclusions essentielles qui en dcoulent.
3.

Dj, en 1873, Louis Liard, dans saforte thse : Dfini-


tionsgomtriques et dfinitions empiriques^ avait insist sur
le caractre conslructif des notions primordiales des sciences
mathmatiques et sur le rle actif que jouait l'esprit en les
posant. Mais nul doute ne semblait soulev encore sur la porte
positive de la science et sur son ncessaire accord avec le rel.
LA CrUTlQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE 205
A peu prs au mme moment, Evellin,
*
dans sa Ihse :
Infini
et Quantit {[8S0) et, plus tard, dans son livre sur
La Raison pure et les Antinomies, prtendait, d'un
point de vue assez voisin de celui de Renouvier et du no-
criticisme, trancher, en dehors de la science et parfois contre
elle, les problmes de la quantit. Pour lui, toute une partie
des spculations mathmatiques et physiques, celles oii
figure la notion d'infini, ne rpondent qu'aux illusions de
l'imagination, tandis que la raison lui parat en tal
d'tablir que dans la nature le fini seul est possible, seul
est ralit; c'est ainsi, non la science, mais la mtaphy-
sique qu'il faut demander la connaissance la plus exacte de
l'tre.
Mais l'uvre la plus considrable qui s'inspire de proc-
cupations analogues est sans doute l'Essai critique sur
rHypothse des Atomes^ de Arthur Hannequin
(1896). Han-
nequin' semble avoir voulu tenter, dans un domaine plus res-
treint et en entrant de plus prs dans le dtail des faits et
des considrations techniques, une uvre analogue celle de
M. Boutroux; et, quoique il reste plus voisin que lui du kan-
tisme pur, et bien que ses conceptions mtaphysiques man-
quent sur bien des points de nettet, il semble adopter,
pour l'essentiel, les mmes conclusions. Pour lui comme
pour M. Boutroux la science est moins une expression
fidle de la ralit extrieure, que le rsultat d'un efl'crt
actif pour s'assimiler une ralit en elle-mme obscure^
et insaisissable. Seulement, il croit que tous nos procds'
pour connatre la nature drivent d'une exigence premire et
fondamentale de l'esprit : celle de retrouver dans la nature,
pour pouvoir la penser, la seule chose que nous connaissions
4. 183o-t910.
2, 1856-190O.
206 PHILOSOPHIE CONTEMPORAIINE EN FRANCE
pleinement, parce qu'elle est notre uvre, savoir la quantit,
t plus prci3ment mme, le nombre. De l la. clart sup-
rieure du nombre dans les sciences abstraites, de Tatome
dans les sciences de la nature,

dans les unes comme dans
les autres, du discontinu. Et telle avait t dj sans doute une
des ides directrices du no-criticisme, bien que Mannequin
reste au total fort loign des affirmations positives de
Renouvier. Il va donc s'efforcer de montrer que la notion de
nombre est immanente toute science, mme la gomtrie,
qu'elle est implique dans toute conception mcaniste de la
nature. C'est en vertu de sa constitution mme, et non par
Teffet d'une sorte de hasard, que la science trouve dans
l'atomisme l'expression la plus haute la fois et la plus
complte de ses explications; uvre de l'entendement, qui
ne conoit clairement et distinctement, selon la pense de
Descartes, que le nombre, elle ne parvient que par le
nombre se rendre matresse de l'obscure el confuse varit
du rel ^

Mais d'autre part,
y
parvient-elle vrai-
ment ?
D'abord, toutes les conceptions auxquelles on aboutit ainsi
sont abstraites, elles laissent chapper du phnomne la ra-
lit mme de son changement, de son action, de sa causalit.
La fin, la raison d'tre de toute science est de rduire mme
l'irrductible, de briser en ses lments le tout qui rsiste,
d'analyser les synthses de la ralit, au risque d'en omettre
l'essentiel, et de dfaire les constructions de la nature pour
lever la place les constructions de notre esprit . Ainsi
toute science appauvrit le phnomne en le faisant rentrer,
par l'abstraction, sons un concept
;
et de la relation causale,
si voisine des faits, si pleine de leurs proprits et de leur
ralit mme, elle tend ne garder qu'un lien ou
qu'un
1. Essai critique sur l'hypothse des atomes,
p. 129.
(F. Alcan).
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIE^iTlFIQUE 20T
rapport,
aussi abstrait en somme que le sont devenus les
termes
qu'il unit
*
.
Mais, en outre, bien qu'ils soient les instruments nces-
saires de toute notre science, le nombre et l'atome n'arrivent
pas nous donner une reprsentation cohrente et satisfai-
sante du rel. Si tout systme mcaniste des choses est
implicitement atomistique, tout atomisme enveloppe des
contradictions insolubles. Te ut d'abord, il doit multiplier
sans cess ses diffrents types d'atomes, il doit rechercher
dans un lment atomique des atomes eux-mmes la solution
des problmes qui naissent chaque pas de l'analyse
*
.
Puis, il se heurte une premire fois au continu, en gomtrie,
plus tard au phnomne, la qualit, en physique. Or, le
continu n'est rien l qu'un substitut de la ralit sensible
'
.
Et quant au phnomne, la qualit telle qu'elle nous est
rvle dans la sensation, rien dans la conscience n'est si
proche du Rel, rien n'y est jamais au mme point affect des
suites immdiates du devenir des choses; la confusion
mme de la sensation est le signe le plus sr que, n'tant
point notre uvre, elle est l'oeuvre des choses
^
. chouer
sur le continu, c'est donc, pour l'entendement, chouer sur la
ralit

.
Donc, ncessit d'une part, impossibilit de l'autre :
contradiction ds lors au plus profond de notre scienceS).

Mais telle n'est pas cependant pour Hannequin, pas plus


qu'elle ne l'tait pour M. Boutroux, la conclusion dernire.
L o la science s'arrte, la mtaphysique commence. Car, si
1. Ihid.
'P.
6-7.
2. Ihid.
, p.
193.
3. Ibid.
> P-
19.
4. Ibid.
, p.
30 i.
5. Ihid.
' p.
19.
6. Ihid.
>p.
1-3.
208
PHILOSOPHIE COMEMPORA.IISE EN FRANCE
les
conditions de la connaissance drivent sans nul doute de
la
constitution de la conscience , c'est d'une conscience
constitue pour tre affecte par les choses :se pourrait-il
qu'elle ne correspondt point aussi la nature des choses,
qu elle n'y ft point approprie et comme proportionne?
*

Et c'est la conception mme du compromis chez M. Bou-
iroux.

Par la conscience donc nous pourrons nous faire
quelque ide de ce qu'est l'tre en lui-mme, nous devrons
le concevoir comme essentiellement individuel,

et l'atome
del science en apparat alors comme une sorte de symbole,

le concevoir dans la ralit de son action et de sa causalit.


Grce la conscience encore, la sensation nous fait entrer
avec lui dans la relation la plus immdiate dont nous soyons
capable et nous fait pressentir quelque chose de son ht-
rognit et de sa varit infinies.
Conclusions hsitantes, d'ailleurs, et certains gards pres-
que contradictoires, si, pour tablir l'insuffisance del'atomisme
scientifique, M. Hannequin nous le montre chouant devant le
continu, et nous prsente donc ainsi le continu comme l'image
mme de l'tre la plus proche de lui; et si, d'autre part, pour
justifier une mtaphysique monadologique, il revient nous
donner le discontinu et latome, comme apparences sans
doute et symboles de la ralit, mais apparences bien
fondes
.Contradictoires encore, si c'est tantt le nombre ou
l'atome, en tant qu'exigences toutes subjectives de l'esprit, qui
semblent donner sa forme la science en s'interposant entre
le rel et nous; et si tantt au contraire c'est le continu de
l'espace, en tant que forme de la sensibilit, qui semble
faire obstacle notre entre en contact avec la chose en
soi, laquelle rapparat du mme coup comme individuelle et
discontinue.
1. Ibid.,
p.
288.
- '
''
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE
200
Mais conclusions intressantes d'autre part, par les ten-
dances qui s'y marquent. C'est d'abord la tendance manifeste,
comme chez M. Boutroux, restreindre la porte de l'explica-
tion scientifique et du mcanisme, et
y
substituer une mta-
physique spiritualiste. C'est la tendance en outre revenir au
ralisme en mtaphysique, affirmer une chose en soi dont
l'action collabore avec celle de l'esprit dans la connaissance.
Bien plus enfin, c'est la tendance revenir mme jusqu'au ra-
lisme du sens commun, qui conoit la chose en soi, l'objet,
comme revtu en lui-mme des qualits sous lesquelles nous le
percevons, qui veut raliser les sensations elles-mmes : ten-
dance qu'un critique pntrant a qualifie de
sensualisme
mystique
*
, et que nous verrons s'panouir chez M. Bergson.

4.

Cette mme ide d'une rsistance de la ralit aux
rductions scientifiques se dgage avant toute autre du.
savant et profond ouvrage de M. Meyerson, paru quelque
dix ans plus tard, Identit et Ralit
[{%!). Il ne vaut pas seu-
lement par l'tendue et l'originalit des connaissances dont il
tmoigne sur l'histoire des doctrines physiques et chimiques,
mais aussi par la vigueur et la nettet de la thse soutenue
Il faut, selon M. Meyerson, distinguer, parmi les principe!
dont s'inspirent les sciences de la nature, le principe des lois^
ou de lgalit
, seul reconnu par les positivistes, et qui
n'affirme que des rgularits empiriques de succession entre
les phnomnes, et un autre principe, o s'exprime vraiment
l'aspiration la plus naturelle et la plus profonde de l'esprit
humain, le principe de causalit. Car l'esprit ne se contente
jamais de constater, il veut expliquer, et il n'explique vrai-
ment qu'en unifiant et en identifiant, en ramenant le complexe
au simple, le nouveau l'ancien : l'identit universelle, qui
enveloppe la ngation du mouvement, de la nouveaut et du
1. Louis Couturat, in Rev. de Mlaphys. et Morale,
1896, p
241.
Parodi,
Phil. co:n'. 1
.250
PHILOSOPHIE CONTEMPORAL\E
EP? FRANCE
emps, la Yieille conception latique^ tel est,, au fond, pour
M. Meyerson, l'idal ncessaire de la raison^ Seulement, la
nature rsiste la science; et, dans la priode contemporaine
en
particulier, Taflirmation du principe de Carnot et de la
dgradation de l'nergie, qui implique la ralit du temps et;
ie
l'volution et assigne un sens dtermin au coifs des
phnomnes, marqiie, dans une crise dcisive, cette rbellion
ds choses contre l'esprit.
La thse est neuve et forte, iatressante non seulement par le
Tigoureux effort qui s
y
rvle pour ramener tous les procds
eoRploys par le savant l'unit d'une tendance fondamentale
et
ncessaire, tendance o se rsumerait l'essence lime de
racfci\it rationnelle, mais elle l'est encore par la conclusia qui
s'^m dgage : la natuire apparat irrductible la science, et
isifuffisante, en fin de compte, la conception mathmatique
OQi purement scientifique de l'univers. Mais arriv ce point,
M.
Meyerson s'arrte, excitant, vrai dire, la curiosit de l'esprit
ans la satisfaire tout fait. Et d'abord, comme le lui a fait
remarquer Gaston MilliaudS a-t-il raison de confondre la ten-
dance fondamentale de l'esprit expliquer en identifiant avec
]@
principe de causalit ? L'ide de cause, dans sa complexit
obscure, n'exprime-t-eile pas au contraire l'affirmalion d'une
synthse entre htrognes, et n'enveloppe-t-elle pas dj elle-
mtme aa ordre temporel? Pourtant l'objection est, au fond,
-importance secondaire et revient presque une question de
vocabulaire, si l'on admet aprs cela la ralit et la primaul
de la tendance l'identique qu'a si bien mise en lumire
M.
Meyerson. Mais on est amen se demander en outre la
porte relle et l'intention dernire de ses conclusions :
M. Meyersoa rappelle et reconnat lgitimes les tentatives de
Maxwell et d'autres physiciens contemporains pour concilier,
4. In Revue du mois, uov. 1912, Sur une thorie rcente de la causalit
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE
211
grce au calcul des probabilits, le principe de Carn6t avec le
principe de la conservation de l'nergie; la question se pose
alors de savoir ce qu'il reste, si cette conciliation est possitle,
de la rsistance des choses l'explication scientifique? et ce
qui nous indique que, dans ce duel entre Tespril et la nature,
ce n'est pas l'esprit qui, finalement, doit rester vainqueur?
En d'autres termes, l'analyse si pntrante et informe de
M-
Meyersonfail toucher du doigt l'arrire-fond mtaphysique
o se heurte toute explication scientifique : mais, au seuil de
cette mtaphysique, il se drobe. Rien dans son livre ne mar-
que quelle conception dernire il tend pour lui-mme : incline-
t-il une doctrine d'irrationnalit foncire dans les choses et
dpure contingence? Ou bien, au del du positivisme, o la
pense ne peut s'arrter, et de Flatisme, o elle ne se
satisfait qu'en s'abmant dans l'unit pure indiscernable du
nant, entrev(Ht-il uae autre forme de rationalisme, plus
souple et plus respectueuse de la ralit temporelle et innova-
trice? Questions que l'on n'a sans doute pas le droit de poser
l'auteur, puisqu'il n'tait pas de son sujet spcial de les aborder,
mais que l'on no peut s'empcher de se poser soi-mme en
essayant de poursuivre aussi loin que possible les cons-
quences de ce livre, tant en est grande la fore de suggestion

5.

Tandis que la thse de M. Hannequin rejoignait
la partie mtaphysique do la philosophie de M. Boutroux,
c'est son aspect purement logique et critique qu'on peut
rattach-er les remarquables omTages de Gaston Milhaud
*
sur
Les conditions et les limites de la Certitude logique
(1894)
et sur Le Rationnel
(1897). Pour Milhaud, il n'y a de certi-
tude logique, c'est--dire de ncessit absolue^ que dans
l'ordre des concepts et des constructions de l'esprit, et il est
illusoire d'esprer jamais rencontrer rien de tel dans l'ordre
i. 1858-1918.
212 pniLosorHiE comemporaine en fr\>ce
de rexprience et des faits. Plus une affirmation voudra
tre apodiclique, plus celui qui parle voudra dmontrer, plus
il tendra, qu'il en ait ou non conscience, donner une signi-
fication subjective aux termes de ses propositions
*
: subjec-
tive, entendez conventionnelle; c'est--dire qu'il dfinira ses
termes en disant: J'appelle de tel nom ce qui a, ce quoi j'at-
tribue telles proprits^. Car comment pourrait-on vouloir
dmontrer quelque chose en ce qui concerne les phnomnes
del nature ? Le dmontrer vraiment serait tablir que le con-
traire en est contradictoire : Ds qu'un terme dsigne une
ralit extrieure, A par exemple, il ne peut pas tre contra-
dictoire de lui attribuer telle ou telle proprit B, car ses
caractres peuvent toujours se partager en deux groupes :
dune part, ceux que je suis capable d'noncer; d'autre part,
une synthse d'lments qui me sont absolument inconnus.
Ce ne peut-tre avec les caractres inconnus que B serait
contradictoire, puisque je ne les connais pas. Mais si c'est
avec l'un des caractres que je croyais dj connatre en A, il
faudra en conclure simplement que ce caractre n'entrait pas,
comme nous l'avions cru, dans la connotation de A, qu'il
doit en tre ray, et il n'y aura plus ds lors aucune contra-
diction l'union de A et de B. En d'autres termes, dans
l'ordre exprimental, il peut
y
avoir de Yincroyahle,\\ ne sau-
rait
y
avoir du contradictoire. Un cercle carr est-il possible?
Ou bien on entend dsigner par l une simple dfinition con-
ventionnelle ;
ou bien, une intuition sensible : mais pourquoi
l'impossibilit de raliser dans l'intuition la simultanit
de
deux images devrait-elle prendre une signification plus |haute
que
l'impossibilit de n'importe quelle sensation inconnue
^
?
1 Conditions et limites de la Certitude logique,
p. 17. (F. Alcan).
2. Ihid.,
p. 10.
3. Ibid.,T^ . 23
LA CRITIQUE DU MCMSME SCIENTIFIQUE 213
Que suit-il de l pour la valeur de notre science? Des
mathmatiques par exemple?

Qu'il faut
y
distinguer deux
sortes d'vidences : l'une, celle de l'intuition immdiate, ne
relve pasda principe de contradiction: elle est du mme ordre
que celle qui accompagne l'observation sensible. L'autre tient,
la rigueur des dductions, mais, ds lors, elle ne peut plus
se rencontrer qu'entre termes dfinis pralablement par
l'esprit, et la ncessit des conclusions
y
est toujours subor-
donne l'acceptation des prmisses. La tendance est mani-
feste chez les mathmaticiens rechercher le second genre
d'vidence de prfrence au premier
;
mais pour cela, il faut
que l'intuition s'efface de plus en plus, que les lments
sensibles disparaissent... car l'esprit sent que ce sont l
donnes qui lui chappent, qu'il ne saurait les faire entrer
dans un raisonnement, o chaque proposition doit tre, sinon
identique, du moins analytique*. D'o il suit encore que
toute vrit scientifique, suggre l'origine par l'exprience,
est d'abord affirme sans dmonstration,

c'est un postulat,
quivalant au jugement synthtique de Kant
;
mais, plus tard,
pour
assurer les conclusions qui en dcoulent, on l'rig en
dfinition. On dcouvre ainsi, mme en mathmatiques,
une
suite innombrable de postulats, aliment qui sans cesse vient
y
exciter l'activit de l'esprit* . En tant qu'une proposition
st postule, elle est conue comme une donne relle ou
ralisable hors de nous; mais,jusque-l, elle peut tre associe
dans ce rel autre chose, beaucoup d'autres conditions
mystrieuses ;
elle devient quelque chose de
nature
inconnue, incompltement analys . Ainsi les mathma-
tiques ont en quelque sorte deux faces : d'une part,
c'est
une branche de la connaissance gnrale, dont le but est la
'.
Ibi(J.,
p. 47.
2. nid.,
p
50. . .
ili PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCS
connaissance d'un domaine particulier de la nature ^elle a pour
matire une suite d'objets emprunts l'intuition ou l'exp-
rience ));mais d'autre part, c'est aussi une mthode spciale.
Etpartout o les mathmatiques s'appliquentdans la science
en gnral, elles procdent selon cette mthode: des consta-
tations empiriques donnent lieu une induction, quivalent
des postulats gomtriques
;
et bientt ensuite on rige la pro-
position induite en dfinition : La loi de l'inertie nonce les
conditions o on dira qu'un corps matriel est soumis une
force. L'ammoniaque qui ne serait plus soluble dans
l'eau ne serait plus de l'ammoniaque ^

De l, la fois l'im-
possibilit de vrifier proprement les grandes lois physiques,
et leur certitude. Dans une loi comme la gravitation universelle
il ne faut voir qu'un langage; les vrifications exprimentales,
si nombreuses qu'elles soient, prouvent simplement que les
phnomnes d'un certain ordre sont exprimables en ce
langage. . Et d'autre part, si nous ne doutons pas des pos-
tulats de la mcanique rationnelle, la raison en est dans la
possibilit de transformer ces postulats en dfinitions et dans
cette circonstance que toute hypothse sur la ralit
y
a dis-
paru pour laisser place a un langage spcial
*
. Ce n'est, par
exemple,' qu'a l'aide de dfinitions de mots que se sont consti-
tues les gomlries non euclidiennes, et la condition de
perdre tout contact soit avec la ralit, soit avec l'intuition
gomtrique primitive. En revanche, aussi longtemps qu'on
parlera de droites, de plans, de figures, toutes les myst-
rieuses proprits qui pour ces tres gomtriques se cachaient
sous des mots inexpliqus seront toujours l, servant indfi-
niment de support vritable aux dmonstratioas

.
4. Ibid.,
p.
27.
2. Ibid.,
p. 107.
.3. Ibid.,
p.
150.
LA CRITIQnE DU Mlk:JLMS!I: SniEMIFIQDE 2l
Quelles conclusions dcoulent de telles analyses? C'est
avant tout qu'il faut renoncer au fantme de la certitude
logiq^ie et absolue. Ila'y aque des certitudes morales, c'est-
-dire des probabilits plus ou noins grandes, des croyances!
plus ou moins fermes, gnrales et raisonnables; des cas o,
de bonne foi, aucun homme sain et normal ne peut douter : et
c'est cela, le rationnel. La recherche scientifique est essen-
tielleHient la tendance ne chercher que des raisons de croire
assez normales, assez humaines, paur que tout homme
l'esprit sain doive tre convaincu par elles
;
c'est cela seuJ
qui lui donne son objectivit caractristique, qui en fait une
connaissance capable de s'offrir librement tous, une vrit
qui contienne en soi sa propre force de persuasion et d'ex-
pansion
*
. Or, sur ce terrain nous nous sentons solides, dH
jour o nous renonons franchement toute certitude logique.
Mme, nous pouvons nous
y
croire inattaquables
*.
Ainsi, avec Gaston Miihaud, le problme de la valeur de k
science et de ses propositions particulires rejoint le problme
renouviriste de la certitude; comme Renouvier, comme
M. Boutroux, Miihaud veut exorciser l'illusion d'une certi-
tude absolue et ncessaire, l'liminer du domaine de la con-
naissance naturelle, et sa place il tend se contenter, en
l'appelant rationnelle par un reste de scrupule intellectualiste,
d'une sorte de certitude morale. Certes, cette certitude
morale est assez diffrente de celle dont, pour d'autres des-,
seins, Oll-Laprune s'tait fait l'avocat, et c'est peu de
chose prs ce que M. Boutroux entend par la raison, une
sorte de tact, d'esprit de finesse, de sentiment de ce qui,
en chaque circonstance, est ce qui convient
, eny ajou
. L'ide de Science, in Mmoires du Congrs de Philosophie de
Genve,
p.
693-705.
2. Ibid.,
p.
202.
216
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCS
tant toutefois cet ^lment en quelque sorte sociologique, de
l'accord des esprits.
Mais comment cet accord lui-mme
n'aurait-il pas ses raisons dans les caractres intrinsques des
oprations qui le provoquent ? Le problme qui se pose alors
est de
savoir ce qu'il faut entendre par ces intuitions plus
ou moins communes tous qui seules fourniraient des donnes
riches et pleines nos dductions, qui seules nous permet-
traient de prendre quelque contact avec le rel, et qui, rebelles
la certitude logique, seraient objet de certitude morale : c'est
dj le problme bergsonien. Et la question sera de savoir
si toute intuition est vraiment analogue l'observation sen-
sible, s'il n'y a pas un autre type d'intuition o se rejoindraient
la certitude logique et la certitude morale, et qui mriterait
seule vraiment d'tre dite rationnelle.

6.

Ainsi se rpandaient peu peu deux des consquences


les plus essentielles de la philosophie de M. Boulroux : celle
de l'cart toujours subsistant entre la ralit donne et la
conception mcaniste de la nature, d'une part, et de l'autre,
celle du caractre toujours plus ou moins conventionnel des
grands principes ou des thories les plus gnrales de nos
sciences. Mais ce qui devait donner de pareilles ides une
autorit singulire et les vulgariser bien au del du public
philosophique, c'est qu'elles aient t adoptes, et renouveles
aussi en partie, par le plus illustre des savants contemporains :
il a paru par l mme en garantir en quelque sorte le fondement
scientifique, en mme temps qu'il les faisait pleinement siennes
par l'ingniosit, l'originalit, la profondeur de son puissant
esprit. Pour tout le monde aujourd'hui ces ides sont avant
tout les ides de Henri Poincar
*.
4. 185i-l0i2.
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIEiNTIFIQUE 217
Tout le dtail de ses thories sur le raisonnement math-
matique, sur l'espace, sur le temps, sur la place de l'exprience
et sur le rle de l'hypothse dans la connaissance, sur la valeur
aussi de la recherche de la vrit, troublantes souvent,
toujours suggestives, doit tre prcieux pour le philosophe. 11
nous faut bien pourtant nous contenter de le ramener un
petit nombre de thses essentielles, dont on trouvera la
justification dans la srie des tudes que Tauteur a runies en
trois volumes (plus un recueil posthume) d'aprs un plan cons-
tant, chacun constituant comme une revue gnrale de l'tat
prsent de la science tout entire : La Science et VHypothse
(1902),
La Valeur de la Science
(1905),
Science et Mthode
(1909),
Z)er/zJre5 Penses.
De ces thses, les unes concernent les' mathmatiques
pures,
les autres les sciences physiques.
En mathmatiques, deux ides, d'ailleurs
connexes, ressor-
lent de toutes les tudes d'Henri Poincar: celle de la libert
constructive de l'esprit, et celle du caractre largement con-
ventionnel de ces sciences.

Les mathmatiques sont l'uvre


de l'esprit : elles portent, non sur des donnes que nous
impose la nature extrieure, mais sur des notions idales
que nous nous donnons nous-mmes
;
elles ne sont donc
soumises aucune autre limite, en droit, que celle de ne passe
coiitredire, de ne pas poser.la fois des donnes incompatibles.
Aussi, la vritable dmonstration mathmatique, l o nous la
saisissons dans toute sa puret et sa simplicit,
consisle-t-elle
monlrer qu'une opration, qu'une construction est possible
l'esprit et ne dpend que de lui seul; ou encore, que toute une
suite indfinie d'oprations ou de constructions est ncessai-
rement possible, parce qu'elles sont toutes identiques entre
elles, et que si l'une peut tre effectue, toutes peuvent l'tre.
Possible et ncessaire deviennent en mathmatiques deux
218
PHILOSOPHIE
CONTEMPORAINE EN FRArxCS
termes
synonymes.
C'est ainsi qu'il apparat vident qi>e la suite
des
nombres est illimite parce que l'acte d'ajouter 1 he
nombre est toujours le mme, quel que soit ce nombre; et de
cet ordre encore est l'vidence de ce raisounement
/><!/
rcur-
rence sur lequel Henri Poincar a tant insist, qui lui parat
le mode de raisonnement le plus essentiel et le plus original
peut-tre de toutes les mathmatiques : il coasiste montrer
que, si d'abord une certaine j-oposition est vraie pour
1, si
ensuite on peut tablir qu' la supposer vraie pour n-1, elle sera
vraie pour w, on pourra en conclure qu'elle ^st vraie absolu-
ment pour tous les nombres, qu'elle est tout fait gnrale,
puisque, quelle que soit la vsJenr donne n, on pourra ton-
jours passera celle de ses valeurs qui est infrieure d'une unit,
puis de celle-ci la suivante, et revenir ncessairement aifisi,
par un nombre fini d'oprations, au cas o n gale 1 ^
Mais, si les mathmatiques dpendent del'activit de Tesprit,
ne
va-t-il pas s'ensuivre qu'on n'y retrouvera rien autre chose
sinon, leur base, ces libres dcrets de l'esprit, e'est--dire de
pures
conventions, et ensuite, la srie des consquences qu'on
en peut tirer conformment au principe d'ideutit, sans autre
loi que de ne pas se contredire ?

Il importe de ne
pas
fausser ici l'attitude de Poincar. Justement pour que l'esprit
puisse poser, plus ou moins arbitrairement, des postulats
et
des
dfinitions, il faut d'abord qu'il trouve en lui-mme,
dans
sa facult de penser, un ressort et comme un principe de
construction ncessaire : le principe par lequel nous posons
des conventions ne peut tre conventionnel lui-mme. Or, cet
lment constructeur, Poincar ne croit pas qu'on puisse le
trouver dans le seul principe d'identit, qui par lui-mme est
1.
L'tude capitale o se trouve pour la premire fois cette thorie
du Raisonnement mathmatique a paru dans le n" de juillet 1894 de la
Revue de
Miaphjsique et de Morale.
LA CP.ITIQUE DU MCATSISME SCIENTIFIQUE
210
Strile et ne nous permettrait jamais que de redire sous des
formes diffrentes que A est A; et par l Poincar s'oppose
nergiquement aux rcentes entreprises des logisticiens, de
Hilbert, de Russell, de Gouturat, qui ne veulent voir la base
des mathmatiques que des postulats librement poss et
dveloppant la sm<t de leurs consquences sans tre soumis
nulle a, t.e rgle que de rester fidles eux-mmes : ils ne
vont rien moins par l qu' ramener la mathmatique tout
entire a la logique. Or, on peut, leur objecte-t-il, faire toutes
les conventions que l'on veut, la seule condition de prouver
qu'elles ne sont pas contradictoires entre elles
;
mais, lorsqu'il
s'agit des conventions tout fait initiales, celles qu'on ne peut
dduire d'aucune autre et qui doivent donc se suffire elles-
mmes, comment pourra-t-on satisfaire cette suprme exi-
gence de la logique ? Commentpourrait-on s'assurer qu'on n'as-
socie pas des termes contradictoires? Ne faudrait-il pas pour
en tre sr, drouler la suite de leurs consquences chacune,
et vrifier qu'elles ne se contredisent jamais en fait? or, la
srie de ces consquences est infinie. Il faut donc admettre de
toute ncessit une sorte d'vidence supra logique, une intui-
tion fondamentale, par laquelle l'esprit affirme, sans avoir
faire <ies vrifications en nombre infini, que, ce qui exclut la
contradiction dans certains cas, l'exclura encore dans tous
ceux que l'esprit aura construits d'aprs les mmes rgles.
Cette intuition fondamentale, o se dcouvre la fcondit in-
ventive de l'esprit, par laquelle il dborde la pure logique et se
rvle inpuisable, par o il rencontre la seule manire intel-
ligible de comprendre l'infini, qui n'est que la puissance ind-
finie de refaire les mmes actes, cette intuition fondamentale
est celle que nous donne le raisonnement par rcurrence, qu'on
peut appeler encore l'induction mathmatique. Inaccessible
la
dmonstration analytique et l'exprience, il est le vri-
220
niiLosopniE
contemporaine en frange
table
type du jugement synthtique a priori
;
et l'on ne sau-
rait
non plus songer
y
voir une convention... Pourquoi donc
s'impose-t-il nous avec une irrsistible vidence? C'est qu'il
n'est que l'affirmation de la puissance de l'esprit, qui se sait
capable de concevoir la rptition indfinie d'un mme acte
ds
que cet acte est une fois possible. L'esprit a de cette puis-
sance
une intuition directe, et l'exprience ne peut tre pour
lui
qu'une occasion de s'en servir, et par l d'en prendre cons-
cience
^.

L apparat la diffrence profonde qui spare


l'arithmtique
et l'analyse d'une part, et la gomtrie de l'autre,
c'est--dire
les sciences de la quantit pure ou de l'ordre et la
science de l'espace : dans les premires, Henri Poincar se refuse
ne
voir qu'un ensemble de postulats arbitraires, un systme
de
symboles, un simple langage
;
et, dans ses plus rcentes
tudes
2, c'est peut-tre contre le conventionalisme intgral
des
logisticiens qu'il redouble le plus volontiers les traits de
sa critique aiguise et ironique, contre ceux qui semblent
croire que
pour dmontrer un thorme il n'est pas nces-
saire, ni mme utile, de savoir ce qu'il veut dire; et qui
voudraient
remplacer le mathmaticien par le piano rai-
sonner
de Stanley Jevons^ Toutes les tentatives de dmons-
tration purement logique du principe d'induction
chouent
et sont entaches de cercle vicieux; il faut le reconnatre pour
ce qu'il est, c'est--dire, encore une fois, pour une intuition,
une \idence premire
;
comme Tvidence ne se dmontre
pas, tout au plus pourrait-on se proposer de pntrer le mca-
nisme qui a cr ce sentiment de l'vidence en nous : ce qui
est affaire au psychologue.
1.
Sur la Nature du Raisonnement mathmatique, in La Science et
VHypothse,
p.
23-24.
2. Cf. Science et Mthode : les Mathmatiques et la Logique; les
Logiques nouvelles ; Les derniers efforts
des Logisticiens,
3. Ibid.,
p.
157.
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE 221

7. Tout autre est, ses yeux, le cas de la gomtrie :


les principes ne sont bien ici que conventions et dfinitions
dguises.
Pourtant, l'espace avec ses proprits essentielles (et
l'on pourrait se poser la mme question pour le temps) ne
s'irapose-t-il pas aussi l'esprit d'une manire ncessaire?
.Kant n'avait-il pas raison d'y voir galement des synthses a
priori? Poincar ne le croit pas, et les gomtries non eucli-
diennes lui paraissent exclure dsormais une telle attitude
*.
C'est que, pour lui, si nous le comprenons bien, l'espace (et
de mme le temps) des mathmaticiens, dfini par l'homog-
nit, l'isotropie et les trois dimensions, n'est pas donn tout
fait dans la perception sensible; s'il drive de la perception,
ce n'est pas d'une manire ncessaire, et il ne laisse pas pour
cela d'en tre profondment diffrent; il est vraiment l'uvre
du mathmaticien. La perception immdiate ne nous donne
pas, par exemple, une tendue trois dimensions, mais plutt
une multiplicit indfinie de directions, correspondant la
diversit de nos mouvements; ou mieux encore, elle ne nous
donne rien qui ressemble ce qu'est une dimension pour le
mathmaticien, c'est--dire un certain nombre de coordonnes
capables de dterminer un point ou un plan. Il n'est pas un
de nos sens qui puisse nous donner l'espace sans le secours
des autres
;
il n'en est pas un non plus qui ne nous donne
une foule de choses qui n'ont rien faire avec l'espace
'

;
en
attribuer l'origine aux sens, c'est aussi bien oublier qu'il
resterait expliquer alors pourquoi l'espace tactile ell'espace
1 . L'interprtation philosophique des gomtries non-euclidiennes, qui
avait donn lieu dans la gnration prcdente aux discussions impor-
tantes de Renouvier et de Delbeuf, a suscit encore de nos jours les Savantes
et originales recherches de M. "LezhdXdiS: Etudes sur Vespace et le temps,
(F. Alcan) et nombreux articles dans la Revue de miaph. et de mor.
2. Dernires penses, Pourquoi l'espace a trois dimensions,
p.
72.
222 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
visuel sont un seul et mme espace . L'intuition sensible
est ce qu'elle est; mais elle est autre chose que l'espace
gomtrique
;
elle se rduit des sensations brutes, impropres
toute organisation
*
, si l'esprit ne les transforme
pas en
les interprtant
;
c'est en parlant d'elles sans doute, mais en le
construisant, que le gomtre a dfini l'espace vritable; et,
par une suite d'analyses, psychologiques autant que math-
matiques, subtiles et suggestives, Poincar s'efforce de
retrouver la gense de cet espace du savant.
11 n'est, en somme, tel qu'il l'entend, que le rsum des lois
suivant lesquelles se succdent les images dans notre exp-
rience. Si Tespace gomtrique tait un cadre impos
chacune de nos reprsentations considres indi^idueffement,
il serait impossible de se reprsenter une image en dehors de
ce cadre, et nous ne pourrions rien changer notre gomtrie.
Mais il n'en est pas ainsi... Rien n'empche alors d'imaginer
une srie de reprsentations, de tout point semblables nos
reprsentations ordinaires, mais se succdant d'aprs des lois
diffrentes de celles auxquelles nous sommes accoutums
'
:
par exemple de telle sorte qu'aucune image ne pourrait se
dplacer sans se dformer selon des lois fixes
;
la possibilit
du mouvement d'une figure invariable n'est pas une vrit
vidente par elle-mme
;
ou du moins elle ne l'est qu' la faon
du postulatum d'Euclide, et non comme le serait un jugement
analytique />rwrj
, et pas davantage comme un jugement
synthtique a priori : elle n'aurait aucun sens pour un tre qui
habiterait un monde o il n'y aurait que des fluides
.
Mme
analyse en ce qui concerne, non plus l'homognit, mais les
trois dimensions de l'espace euclidien : imaginons que les
diverses
perspectives d'un mme objet se succdent les unes
1. Ibid.,
p. 96.
2. La Science et Vhj-pothse,
p.
83-84.
LA CRITIQUE DU MCASISME SMENTIFiaLK 223
aax autres
;
que le passage de l'une l'autre soit accompagn
de sensations musculaires (lesquelles cous donnent le plus
immdiatement l'impression de la ralit)... Rien n'empche
\ alors d'imaginer que ces oprations se combinent suivant telle
. loi que nous voudrons, par exemple de faon
former un
groupe qui ait mme structure que celui des mouvements d'un
solide invariable quatre dimensions
,
(c'est--dire, prsen-
tant la mme srie de dformations que le calcul analytique
nous fait attribuer un solide auquel nous supposerions quatre
dimensions) : il n'y a rien l qu'on ne puisse se reprsenter*

L'espace euclidien, tant ainsi rduit une loi mathmatique
l'aide de laquelle nous sommes habitus interprter nos
perceptions sensibles, n'a donc aucune ncessit intrinsque
suprieure celle des espaces non euclidiens, lesquels consis-
tent simplement supposer d'autres lois de succession pour
nos impressions. C'est en ce sens qu'il est permis de dire
qu'on pourrait se reprsenter la quatrime dimension
*.
Ainsi ls principes propres de la gomtrie ne reposent pas
sur une sorte de conformation inne de notre esprit
;
ils ne nous
sont pas davantage imposs par l'exprience. Aucune vrifi-
cation exprimentale ne peut autoriser une conception math-
matique, de mme qu'aucune constatation ne nous la fournit
toute faite. Qu'on ralise un cercle matriel, qu'on en mesure
le rayon et la circonfrence, et qu'on cherche voir si le rapport
de ces deux longueurs est gal r., qu'aura-t-on fait? On
aura fait une exprience sur les proprits de la matire avec
laquelle on a ralis ce rond et de celle dont est fait le mtre
qui a servi aux mesures
'
. Et c'est pour cela qu'on peut, et
Poinear s'y applique avec une ingniosit inpuisable, ima-
1. Ihid.,
p.
88-89.
2. Ihid.,
p.
90.
3. Ihid.,
p. 92.
224 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
giner telles conditions du milieu physique, ou telle organisation
physiologique, qui nous rendraient plus naturel de concevoir
l'espace comme non euclidien, ou bien qui, si nous nous
supposions plongs dans un tel espace, nous le feraient au
contraire apercevoir comme euclidien
;
mais lesmmes impres-
sions sensibles pourraient toujours, la rigueur, tre inter-
prtes dans l'une comme dans l'autre de ces gomtries.

Prtendrait-on que, par des mesures astronomiques, ou


n'importe quels procds de triangulation, nous pourrions
constater l'exactitude ou l'inexactitude de nos conceptions
gomtriques, et dcider entre Euclide et Lobatchewsky ou
Riemann par exemple? Mais n'est-il pas clair que, si de telles
mesures taient effectues, et quels qu'en fussent les rsultats,
plutt que de renoncer notre gomtrie nous aimerions
mieux croire quelque erreur dans nos expriences, ou bien
mme, au besoin, renoncer la thorie optique qui nous
reprsente les rayons lumineux comme rectilignes ?
Si elle n'est ni extraite directement de l'exprience, ni
impose par une intuition a priori^ sur quoi repose donc la
gomtrie, en dernire analyse?

Elle repose sur des hypo-


thses, en donnant ce mot son sens mathmatique, qui est
d'ailleurs le sens tymologique, celui qui dsigne encore une
fois des dfinitions dguises et des conventions. De l sa
rigueur: l notre esprit peut affirmer, parce qu'il dcrte
;
mais entendons-nous, ajoute aussitt Poincar : ces dcrets
s'imposent notre science, qui sans eux serait impossible
;
ils
ne s'imposent pas la nature
*.
De ce genre taient dj nos
dfinitions du nombre, des diverses oprations en arithmtique
;
telles maintenant nos dfinitions de l'espace, en gomtrie, ou
du continu
;
et de ce point de vue on peut finalement interprter
les gomtries non euclidiennes :om5 nous donnons^ dans
la
i.
rbid.,p.
3.
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIENTIFQIE
22^^*
gomtrie ordinaire, un espace homogne, continu, trois
dimensions ;Lobatchewsky 5e oreree un autre espace, Piiemann
un autre encore : ils en ont le mme droit qu'Euclide; et leur
gomtries tous trois se dveloppent de la mme manire,.
aussi lgitimement, aussi exemptes de contradiction. Notr&
i^omtrie n'est ainsi que l'une des gomtries que nom
aurions pu tout aussi bien choisir. Les mathmatiques ne sont
donc pas objectives au sens absolu du mot : c'est--dire
qu'elles ne doivent pas prtendre reprsenter les objets en
eux-mmes. Lorsqu'il s'agira ds lors d'appliquer les concepts
mathmatiques, la grandeur ou la quantit, au monde ext-
rieur, ce qui est le postulat de toutes les explications mcanistps
des phnomnes, une question s'imposera : cette grandeur,
la trouvons-nous dans la nature, ou est-ce nous qui l'y intro-
duisons? Et dans ce dernier cas, ne risquons-nous pas de tout
fausser? Comparant les donnes brutes de nos sens et ce
concept extrmement complexe et sublil que les mathma-
ticiens appellent grandeur, nous sommes bien forcs de recon-
natre une divergence; ce cadre o nous voulons tout faire
rentrer, c'est nous qui l'avons fait K f>
L'avons-nous fait cependant au hasard? Ces crations libres
de l'esprit sont-elles en mme temps arbitraires et sans porte?
Nullement : ce cadre, que nous avons fait, nous l'avons fail
sur mesure , de manire rejoindre les faits extrieurs, les
classer, nous
y
reconnatre et nous en rendre matres. E<t.
c'est ainsi qu'apparaissent deux ides qui jouent un rle capital
dans la pense contemporaine et chez Poincar: celles de com-
modit et de simplicit. Le choix que nous faisons de certaines
conventions, parmi beaucoup d'autres galement possibles, est
guid par les faits exprimentaux, bien que ceux-ci ne nous
l'imposent pas. Le choix reste libre, la puissance de
l'esprit
I. Ibid.,
p.
4-5.
PaRODI. PIL, CO.XT.
15
226 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCK
n'est limite que par la ncessit d'viter toute contradiction,
bien que l'esprit n'en use que si l'exprience lui en fouruit
une raison^ . Nous adoptons, en effet, les conventions les plus
propres mettre de l'ordre dans les apparences sensibles et
nous permettre de nous
y
retrouver. La gomtrie d'EucIide
est ainsi la plus commode, et rien de plus, la plus commode
d'abord parce qu'elle est la plus simple; ensuite parce qu'elle
est la gomtrie des solides indformables, et que les objets
solides sont ceux qui nous intressent le plus pour la conduite
de notre vie; si nous vivions dans d'autres conditions phy-
siques, et par exemple dans un milieu exclusivement flui-
dique,nous aurions t amens sans doute en adopter une
autre
;
pourtant, si nous
y
tions transports l'heure qu'il est,
il est probable que, par la force de l'habitude, nous prfrerions
conserver nos postulats actuels et que nous trouverions moyen
de les accommoder aux apparences sensibles. Cette question :
k gomtrie d'Euclide est-elle vraie? n'a donc au fond aucun
sens, selon Poincar : autant demander si le systme mtrique
est vrai et les anciennes mesures fausses
;
tout ce qu'on
peut dire, c'est qu'elle est lapins commode. Les conclusions
seraient analogues pour le temps mathmatique, qu'il con-
yiendrait de mme de distinguer profondment du temps
psycho'o::rique : la simultanit de deux vnements, ou
l'ordre de leur succession, l'galit de leurs dures, doiventtre
dfinis de telle sorte que l'nonc des lois naturelles soit aassi
simple que possible
2. Ainsi nos axiomes ne sont ni des
axiomes ncessaires, ni des conventions arbitraires, mais des
conventions justifies. Ils sont le fruit d'un opportunisme
inconscient.

De l une consquence encore : on pourrait certes, d'une
1. Ihid., p.
40.
2. Valeur de la Science,
p. 58.
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIEJilIFlQUE 227
manire plus ou moins complique, plus ou moins incom-
mode, exprimer les faits d'exprience en partant de conven-
tions initiales diirentes de celles que nous avons adoptes.
Nos mathmatiques, par rapport l'exprience, ne sont bien
que des systmes de signes, des langues plus ou moins bien
faites : mais l'on peut, d'autre part, considrer toutes ces
langues comme signifiant la mme chose, et donc suscep-
tibles d'tre traduites les unes dans les autres. Beltrami par
exemple a montr qu'on peut tablir une correspondance,
thorme par thorme, entre les propositions de la gom-
Xv\?. de Riemann et celks de notre gomtrie ordinaire. Il
y
a donc comme un vocabulaire possible qui nous permettrait
toujours, quoique la traduction pt dans certains cas devenir
extrmement complique, de passer d'une gomtrie
l'autre.

Les mathmatiques reprennent
par l unt
manire d'objectivit : les mathmaticiens
n'tudient pas
des objets, mais des relations entre les objets
;
il leur est donc
indiffrent de remplacer ces objets par d'autres, pourvu que
les relations ne changent pas. La matire ne leur importe
pas, la forme seule les intresse^ . D'o il suit que la
science peut vraiment nous faire connatre quelque chose de la
ralit : mais ce qu'elle peut atteindre, ce ne sont pas les
choses elles-mmes, comme le pensent les dogmatistes
nafs, ce sont seulement les rapports entre les choses;
a
dehors de ces rapports, il n'y a pas de ralit eonnaissable
^

;
^
on pourrait ajouter peut-tre, sans fausser la ptnse : au
moins pour le savant.
^S.
Cetteconception des malhmatiques commande celle
1. La Science et l'hypothse^
p. 32, <
2-
Ibid.,
p.
4
228 PHILOSOPHIE CO.^TEMPOF.AI^E E.\ FRANCS
que se fait Henri Poincar des autres sciences, et surloui
cele qu'il se fait de leur aplilude prendre la forme malhc-
matique et mcanique, tout en restant disiincles en nature des
sciences de la pure quantit. Car la tendance est trt\s sensible
chez lui, et il est permis de retrouver l l'influence de
M. Boutroux, admettre que les procds de l'esprit sont
tout difierents selon que l'on passe d'un ordre de science
Fautive,
et irrductibles une forme unique de raisonnement.
Ainsi le raisonnement par rcurrence, avec la ncessit
synthtique et intuitive qu'il comporte, est caractristique de
Farithmlique et de l'analyse pure; en gomtrie, c'est
plutt par constructions conventionnelles, choisies en rai-
son de leur commodit seule, que procde le savant^; en
mcanique et en physique, c'est l'aide de lois extraites aussi
exactement que possible des expriences directes, ou bien par
des hypothses riges en principes et transformes en dfi-
nitions.

11 s'attache ici, en effet, distinguer profondment


deux sortes de rsultats, dnature et de porte toutes diff-
rentes; et del deux nouvelles thses galement essentielles
chez lui.
1 . Il faut ajouter pourlant que Poincar admet en gomtrie mme
linterventioii d'axiomes d'une autre sorte, ceux qui expriment, non le*
proprits de l'espace, mais les conditions ncessaires de nos oprations
intellectuelles, qui sont les mmes qu'il s'agisse de l'espace ou de la quan-
tit purement abstraite
; tels sont les axiomes de l'ordre , se ratta-
chant l'Analysis situs
;
ils sont de mme nature que le raisonnement
de rcurrence en arithmtique; on peut les considrer comme de vri-
tables propositions intuitives ; mais l'iatuition dont ils tmoignent, ce
n'est pas celle de l'espace, c'est celle de notre facult de construire le
continu physique et mathmatique . Cette facult prexiste en nous &
toute exprience;
parce que cette iatuilioa n'est que la conscience" que
aous avons de cette facult. Et cette facult pourrait s'exercer dans des
sens divers, elle pourrait nous permettre de construire un espace
h
quatre aussi bien qu'un espace trois dimensions. C'est en ce sens que
Poincar dclare qu' il
y
a donc bien une intuition des continus pluo
de trois dimensions {Dernires venses,
p.
9i-95-96.
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE 229
Lorsque Ton passe des malhmaliques aux sciences pby-
]!ies, en eHet, la scne change, le caractre convcH-
nnel des premires a disparu, nous nous trouvons en pr-
nce de esp^-rience, du l'ait. L'exprience est la source
ique de la vrit, crit-il, elle seule peut nous apprendre
;clque chose de nouveau; elle seule peut nous donner la
rlilude* . On aura donc affaire ici une nouvelle sorte
liypolhcses, celles que suggre Tobservalion direcle et qui
comportent la vrification exprimentale; celles encore qui
nous permettent de prvoir. Pour celles-ci, la question de
vrit ou de fausset se pose cette fois dans toute sa nettet,
puisqu'elles n'ont plus rien de conventionnel, sinon le langage
dans lequel elles s'expriment. Et, ragissant contre le scepti-
cisme oue nominalisme outrs de certains de ses disciples,
de M. Le Roy particulirement-, Poincar montre qu'en ces
trois propositions, de forme de plus en plus scientifique :
1"
Il fait noir;
2"
L'clips a eu lieu neuf heures;
3"
L'clips a eu lieu l'heure que Ton pouvait dduire des
tables tablies d'aprs les lois de Newton;
il n'y a nulle solution de continuit, et que toutes trois com-
portent galement la vrification exprimentale. Contre
M. Le Roy qui prtend que le savant cre le fait , Poincar
maintient que le fait scientifique n'est que le lait brut
raduit dans un langage commode : ici les faits sont
des faits
;
et s'il arrive qu'ils sont conformes une prdic-
tion, ce n'est pas cette fois par un eiet de notre libre
activit.

A peine peut-on remarquer, propos des vrits


de cet ordre, et si l'on veut tre trs rigoureux, qu'une loi
scientifique simplifie les faits, en les classant, en les consi-
t. La Science et Thypothese,
p.
1G7.
2. La Valeur de la Science,
p. 222, sqq.
230
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
drant
comme identiques ou au moins de mme espce, en
supposant qu'ils se rptent plusieurs fois dans des condi-
tions
identiques
;
la rigueur en effet, jamais toutes les
conditions ne sont identiques, jamais le mme phifiomne
ne
se rpte, et, pour prvoir, Ton ne se fonde en fin de compte
que sur une probabilit plus ou moins forte. Mais, comme le
calcul des probabilits est une portion de la science, et des
plus solides, de celles mme dont l'importance va
grandissant
sans cesse, il n'y a l, tout prendre, aucun motif valable de
scepticisme
scientifique.

9.

Seulement, les hypothses de cet ordre, celles qui
sont
susceptibles d'tre transformes en lois par un^ vrifica-
tion
complte, restent trs voisines des faits
;
elles sont mul-
tiples et htrognes entre elles
;
elles aboutissent des classi-
fications
plus qu' des explications vritables. C'est par ses
grandes
thories, surtout sous la forme mathmatique qu'elle
leur
donnait, et qui devait, esprait-on, permettre d'unifier
tous les
phnomnes de la nature et de les faire rentrer
les uns dans les autres,

c'est par son mcanisme intgral,
que la science classique croyait pouvoir expliquer vraiment.
Or, ici, la critique de Poincar redevient trs ngative.
En effet, -les grandes thories, portant sur la constitution
intime des phnomnes a sur tout l'ensemble des faits d'un
certain
ordre,

lumire, lectricit, gravitation, etc.

les
Grandes
thories ne comportent plus la vrification directe
;
il n'y a pas d'exprience cruciale qui puisse dcider pour ou
contre elles
;
entre elles et les faits sensibles il
y
a trop d'in-
termdiaires, trop de conventions
;
elles ne sont plus aucun
ilegr des copies de l'exprience, mais plutt des traductions en
un langage arbitraire. Ces thories, il vaut mieux les appeler
ies principes, que l'on pose comme universels et certains, que
l'on s'arrange de manire conserver tels, bien que les faits
LA CRITIQUE DU MCANISNE SCIEMiFIQUE 231
ne puissent jamais s'y conformer exactement, ou mme qu'ils
les dmentent toujours plus ou moins; pour des raisons
de coramodil, nous en faisons de vritables dfinitions,
conventionnelles en ce sens peu prs comme celles des
mathmatiques, et ds lors aussi peu objectives.
Comment cela est-il possible? Comment d'une loi empirique
fait-on un principe?

La loi exprimait un rapport entre deux


termes rels A et B. Mais elle n'tait pas rigoureusement vraie,
elle n'tait qu'approche. Nous introduisons alors arbitraire-,
ment un terme intermdiaire G plus ou moins fictif, et C est,
par dfinition^ ce qui a avec A exactementl relation expri-
me par la loi. La loi primitive a donc
t
dcompose en
un principe rigoureux et absolu, qui exprime le rapport de
A G, et une loi exprimentale approche et rvisable, qui
exprime le rapport de G B^ . Par exemple, soit cette pro-
position : les aslres suivent la loi de Newton
;
sous cette forme,
elle exprime un ensemble de constatations qui la vrilient
approximativemenl, mais non exactement, et qui permet-
ttaient donc de la supposer rvisable. Mais, si nous la dcom-
posons en ces deux nouvelles propositions : La gravitation
suit ia*loi de Newton , et La gravitation est la seule force
qui agisse sur les astres , nous avons d'abord un principe
absolu, qui n'est, le bien voir, qu'une dfinition, laquelle,
comme telle, chappe au contrle de l'exprience
;
tandis que,
sur la deuxime proposition ce contrle pourra continuer
s'exercer, sans pouvoir dsormais nous contraindre modifier
la premire.
Or, ces termes intermdiaires plus ou moins fictifs, inter-
cals ainsi entre les diffrents phnomnes observs, sont en
gnral de nature spatiale : de l les principes de la mca-
nique classique, et de l les thories mcaniques en phy-
1, Science ei Hypothse
f^,
1^^.
232 PUILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
siqiie. Au lieu d'tudier directement une relation entre deux
corps A et B, si elle est complexe, on dfinit une relition
plus simple entre A' et B', deux figures exactes et spaiales,
telles que A' diire trs peu de A, et B' de B : la connais-
sance, qui peut tre prcise, de la relation thorique nous
permettra de passer ensuite la relation entre les phno-
mnes concrets A et B, parce que les diffrences entre A
et A', B et B' sont trs petites.
D'o l'on peut conclure que les thories mcanistes n'ont
pas de valeur objective, puisque, en mme temps qu'elles sont
ssnples et exactes, elles sont conventionnelles, du mme ordre
que les conventions sur lesquelles repose la gomtrie. Ce
que les principes gagnent en gnralit et en certitude, ils le
perdent en objectivit^ . Et de mme que, comme on Ta vu,
les gomtries possibles sont multiples et traduisibles les unes
dans les autres,

de mme, selon Poincar, et c'est encoFe l
une de ses ides matresses, si l'on pouvait trouver d'un
phnomne physique une explication mcanique satisfaisante,
ou si l'on pouvait inventer un mcanisme qui en donnt une
imitation plus ou moins parfaite, par exemple des phnomnes
lectrostatiques et lectrodynamiques, on en pourrait trouver
un grand nombre d'autres, galement possibles et satisfaisants,
diffrents seulement entre eux par la simplicit plus ou moins
grande, et par suite par la commodit et l'utilit pratiques.
D'o il suit encore que, de mme que des principes gom-
triques, on peut dire des grands principes de la physique
mathmatique que la question de 'orit ne se pose pas
proprement leur gard, pas plus qu' propos du systme,
mtrique.

10.

Telles nous apparaissent les ides principales de
Henri Poincar relatives la nature de l'explication scientifique
i. Science et hypothse,
p.
165,
U CRITIQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE 233
el sa valeur dernire. Il serait tout fait inexact, coup sr,
d'en conclure qu'il aboutit au scepticisme : nul^ dans ces der-
nires annes, n'a crit des pages plus nettes et plus fortes
4ae celles qui terminent son second volume, sur l'amour et la
passion de la vrit, sur la science pure et dsintresse, la
science pour la science
^
,
qui lui semble tre la seule raison
(le vivre qui en vaille la peine. La vrit lui apparat comme
un perptuel progrs, une conqute toujours inacheve, et
jamais comme une possession paisible; et il trouve, pour
exprimer cette ide, d'admirables formules : La foi du
savant ne ressemble pas celle que les orthodoxes puisent
dans le besoin de certitude. Il ne faut pas croire que l'amour
de la vrit se confond avec celui de la certitude... Non, la foi
du savant ressemblerait plutt la foi inquite de l'hrtique,
celle qui cherche toujours et qui n'est jamais satisfaite
.
Et encore : De mme que l'humanit est immortelle, bien
que les hommes subissent la mort, de mme la vrit est
ternelle, bien que les ides soient prissables, parce que les
ides engendrent les ides, comme les hommes engendrent
les hommes
-
.
C'est que la science, pour lui, peut nous faire connatre,
non pas la vritable nature des choses ,

ce qui au fond
ne signifie pas grand'chose,

mais les vritables rapports


des choses ; la vraie question est de savoir si ce qu'elle
rapproche devrait tre spar, si ce qu'elle spare devrait
tre rapproch
;
elle est avant tout une classification,
une faon de rapprocher des faits que les apparences spa-
raient , bien qu'ils fussent lis par quelque parent
naturelle et cache' . * Ce que le vrai physicien seul sait
{. La Valeur de la Science,
p.
274-, sqq.
2. Savants al crivains.
3, La Valeur de la Science,
p.
265-266,
234
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
voir, c'est le liea qui nnit plusieurs faits dont l'analogie est
profonde, mais cache.
Que tel phnomne priodique (une
oscillation lectrique par exemple) soit rellement d la
vibration de tel atome qui, se comportant comme un pen-
dule, se dplace vritablement dans tel ou tel sens^, voil ce
qui n'est ni certain, ni intressant. Mais qu'il
y
ait entre
l'oscillation lectrique, le mouvement du pendule et tous les
phnomnes priodiques une parent intime qui correspond
une ralit profonde; que cette parent, cette similitude,
ou plutt ce paralllisme, se poursuive dans le dtail
;
qu'elle
soit une consquence de principes plus gnraux, celui de
l'nergie et celui de la moindre action,
voil ce que nous
pouvons affirmer, voil la vrit qui restera toujours la
mme, sous tous les costumes dont nous pourrons juger utile
de Taffubler
'.
Il
y
a donc des lois scientifiques dont la
valeur o])jective est incontestable.
De mme, lorsqu'il
rencontre cjiez M. Boutroux l'ide d'une volution des lois
naturelles, il s'attache montrer que, pour le savant, l'ide
en est peu prs inintelligible. Car, si vraiment les grandes
lois de la nature venaient se transformer, nous ne pour-
rions pas nous en apercevoir, moins de nous appuyer,
pour en constater les variations, sur l'immutabilit d'autres
lois plus profondes : nous retombons toujours dans le
mme dilemme : ou bien les documents d'autrefois seront
rests parfaitement clairs pour nous, et ce sera alors que
le monde est rest le mme, et ils ne pourront nous
apprendre autre chose; ou bien ils seront devenus des
nigmes indchiffrables, et ils ne pourront rien nous apprendre
du tout, pas mme que les lois ont volu
*
. Ainsi, il n'est
pas une seule loi que nous puissions noncer avec la certi-
1. Science et Hypothse,
190-19U
2. Dernires penses, p. 22,
U CRITIQUEDU MCANISME SCIENTIFIQUE 23S
lude qu'elle a toujours t vraie dans le pass avec la mme
approximation qu'aujourd'hui... Et nanmoins il n'y a rien l
qui puisse empcher le savant de garder sa foi au principe de
l'immutabilit, puisqu'aucune loi ne pourra jamais descendre
au rang de loi transitoire que pour tre remplace par une
aatre loi plus gnrale et plus comprhensive
*
. Quant se
demander, aprs cela, si les lois ne peuvent pas varier sans
que nous nous en avisions,
si les lois considres
comme existant en dehors de l'esprit qui les cre ou qui les
observe sont immuables en soi,

non seulement la ques-
tion est insoluble, mais elle n'a aucun sens
~
.

De mme
encore, il maintient l'ide du dterminisme, malgr les pro-
blmes moraux qu'il soulve : Si elle a commenc par le
postuler comme une condition indispensable de son exis-
tence, la science le dmontre ensuite prcisment en existant,
et chacune de ses conqutes est une victoire du dtermi-
oisme
*.

Et enfin, nous l'avons vu, il


y
a pour lui la base
de nos dmarches scientifiques un lment de ncessit,
de
rationalit absoluepourrait-on dire, et c'est ce qu'il appelle
une
intuition, telle qu'elle se rvle dans le raisonnement
par
rcurrence, ou encore dans l'apprciation de la simplicil.
La
simplicit semble bien rester en effet, pour lui, le critre
direc-
teur et dernier de la recherche scientifique : Il faut bien s'ar-
rter quelque part, et pour que la science soit possible, il faut
s'arrter quand on a trouv la simplicit
^
.
Nous
sommes
donc conduits agir comme si une loi simple tait,
toutes
choses gales d'ailleurs, plus probable
qu'une loi compli-
que
;
par l nous n'avons fait qu'obir une ncessit
il laquelle l'esprit humain ne peut se soustraire .
1. Ibid..
p. 28.
2. Ibid.,
p. 29.
3. Ibid.,
p. 244.
4. Science et Iljpothse,
p. 176,
260 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE
EN FRANCS
Mais voici ia conire-partie. Il reste, eneiTet, que les bornes
ctr'e lesquelles Henri Poincar renfer-me l'apliiude du
savant compreudre et expliquer la nature deraearenl
assez troites. Et d'abord, comme M. Boutroux, il tend a
admettre des sparalions tranches et irrductibles, non
pas seulement entre les donnes des diverses sciences,
mais encore] entre les diverses mthodes que l'esprit emploie
peur les connatre : les procds ni le point de vue ne sont
les mmes en analyse et en gomtrie, en gomtrie et
dans les sciences exprimentales
;
il
y
a pour lui plusieurs
Ijrpes d'intuitions diffrents, et ce mol est mme assez
quivoque dans sa terminologie. D'autre part, il semble que
d'amples rgions de la ralit restent pour lui hors du
domaine de la science, la pure perception sensible peut-tre,
en tout cas la moralit tout entire : il ne faut pas songer
appuyer la morale sur quelque chose, comme si elle
pouvait s'ppuyer sur autre chose que sur elle-mme'.
'
c
Le
moteur moral ne peut tre qu'un sentiment
;
et c'est pour
cela que la morale n'a rien craindre de la
science : elles
ne peuvent jamais se contrarier, puisqu'elles ne peuvent se
rencontrer . De mme, la facult d'invention chez le savant
Ini-mme garde quelque chose d'imprvisible et d'inanaly-
sable; et au fond de tout effort Je recherche se dcouvre
un lment extra logique et extra rationnel, qui le dirige
et l'anime, qui est peut-tre la racine mme de son aspiration
la simplicit : et c'est un lment esthtique. On peut
s'tonner de voir invoquer la sensibilit propos des dmons-
trations mathmatiques, qui, semble-t-il, ne
peuvent int-
resser que riutelligeuce : ce serait oublier le sentiment de la
beaut mathmatique, de l'harmonie des nombres
'
; c'est
1. Dcrn. penses,
p.
226.
2. Scicr.c? et Mthode,
p.
57.
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE 23T
la recherche de celle beaut spciale, le.sens de l'hannonie
du monde, qui nous fait choisir les faits les plus propres
contribuer cette harmonie )>. Si la nature n'tait pas
belle,

de celte beaut intime qui vient de l'ordre harmo-
nieux des parties et qu'une intelligence -pure peut saisir,

elle ne vaudrait pas la peine d'tre connue, la vie ne vaudrait
pas la peine d'tre vcue .

Mais- il
y
a plus grave : ce qui
nous a sembl subsister de ncessaire dans les malhma-
litjues pures, c'est cette espce d'intuition rationnelle dont le
raisonnement par rcurrence offre le type le plus prcis
;
or,
Poincar, en plus d'un endroit, semble la prsenter comme
dpendant de conditions purement psychologiques
;
s'il oppose
aux logisticiens que l'vidence ne se dmontre pas , ii
conoit en revanche qu'on puisse chercher pntrer le
mcanisme psychologique qui a cr ce sentiment de l'vi-
dence
*

;
et il rsume ainsi sa querelle avec eux : M. Rus-
sell me dira sans doute qu'il ne s'agit pas de psychologie,
mais de logique et d'pistmologie
;
et moi. je serai conduit
rpondre qu'il n'y a pas de logique et d'pistmologie
indpendantes de la psychologie
~
.
'
Si nous considrons maintenant, aprs l'esprit de la science,
ses rsultats, il apparat que les classes dfaits auxquelles elle
aboutit apparaissent leur tour multiples et htrognes; que
les grandes thories grce auxquelles on pouvait esprer de les
rduire l'unit, sont, ne petivent tre et ne resteront qu'hy-
pothtiques,
arbitrairement choisies parmi d'autres galement
possibles
;
que toutes les reprsentations qu'on peut se faire du
mcanisme intime des phnomnes doivent tre tenues pour
grossires et illusoires
;
qu' mesure qu'on connat les faits
exprimentaux en plus grand nombre et avec une rigueur plus
1. Dern. penses,
p.
123.
2. Dern. penses,
p.
4u9.
233 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
grande, le caractre approximatif de dos thories apparat
davantage, et qu'il faut sans cesse ou les modifier, ou les
compliquer l'aide d'hypothses additionnelles.

Si, par
exception, les dcouvertes rcentes relatives aux atomes et au
mouvement brownien semblent au premier abord rendre la
physique contemporaine une sorte d'objectivit radicale, si les
atomes ne sont plus une fiction commode, et s'il nous semble
que nous les voyions depuis que nous savons les compter :
regardons-y de plus prs, Tatome du chimiste ne donne pas
satisfaction au philosophe, car cet atome est un monde, et
un monde soumis au hasard; et, qu'on
y
prenne garde, qui
dit hasard dit grands nombres
*
.

Bien plus, l'ordre et la


gimplicit apparente de nos lois nous apparaissent de plusen
plus souvent, en astronomie comme dans la thorie des gaz, et
qu'il s'agisse d'astres ou de molcules, comme dissimulant sous
des moyennes peu prs stables la multiplicit, la diversit
et le dsordre. Ainsi, en fin de compte, derrire nos systmes
et nos lois se dcouvrent des profondeurs insondables notre
science, prise de simplicit : peut-tre que la nature n'est
pas simple
;
et, si c'est l le dernier mot d'Henri Poincar,
on est bien contraint de reconnatre avec lui qu'au term de
ces analyses, on est trs loin de ce dogmatisme confiant qui
faisait esprer tant de savants, il
y
a un sicle, de recons-
truire le monde l'aide des matriaux emprunts l'exprience :
eela n'est plus bon dsormais que pour les gens du monde
et les lycens
'...
En dehors mme detoute interprtation philosophique, cette
id ie de la complexit primitive et foncire de la natuie, accrot
1. Dern. penses,
p.
199.
2. Science et hypothse,
p.
f
,
LA CRITIQUE 0U MCAWISME SCIENTIFIQUE 239
encore la dfiance des savants contemporains Tgard du
dogmatisme qui rgnait hier dans la thorie physique. L'ide
de la discontinuit semble
y
pntrer de plus en plus, avec
les thories atomistiques renouveles, et Henri Poincar doit
le constater, lui qui pourtant avait crit : Si la croyance la
continuit disparaissait son tour, la science exprimentale
deviendrait
impossible* . En mme temps s'y introduit l'ide
d'une variation incessante des lments mme de la ralit, et
ces
singulires hypothses sur la dsintgration et l'volution
de la matire qu'ont suggres les premires tudes sur le
radium, et qui ont fait le succs des crits du docteur Le Bon*
auprs de ces gens du monde dont Poincar parlait avec
son noble ddain de vrai savant. Et l'ide enfin qu'il faut se
faire des grandes lois de la nature tend son tour s'obscurcir
ou se transformer. On commence se demander si le calcul
des probabilits et la loi des grands nombres, c'est--dire les
lois du pur hasard, ne suffi sent pas peut-tre rendre compte
de la fixit relative comme de la simplicit apparente des
phnomnes : peut-tre l'une et l'autre rsultent-elles
d'une
infinit d'irrgularits lmentaires qui se neutralisent
ma-
tuellement; l'ordre mme semble ainsi comme le masque du
dsordre. Aprs Poincar, M. Emile Borel dans son lumineux
volume sur le Hasard a montr toute l'importance de ce
point de vue nouveau pour l'interprtation de la nature
;
et dans une uvre curieuse et savante, dont le titre dj
est bien significatif, le Pluralisme, M. Boex-Borel (Rosny
an) en a fait apparatre toutes les consquences philosa-
phiques.
Tandis qu'hier encore Spencer croyait pouvoir tirer
1. Science et hypothse,
p.
239. Cf.
p.
243. Et, d'autre part, Der-
nires penses,
p. 182, sqq.
2. L'volution de la matire; VEvolution des forces, 2 vol.
-iO' PIIILCSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
rfelrogne de rhomogne, la science moderne se reni
omple qu'une parfaite iiomognit primitive serait aussi une
stabilit parfaite, et qu'il n'en sortirait jamais rien. Mais elle
n dcouvre pas davantage dans la nalure une tendance
raliser de plus en plus cet homogne :1e principe de Carnot
exprime simplement l'extrme invraisemblance qu'il
y
a ce
qu'un groupement quelconque, confus ou dtermin, une fois
drang de sa position d'quilibre,
y
puisse revenir de lui-
mme. Ainsi, le sens de la varit des choses s'accrot en
raison des dcouvertes contemporaines et d'une interprtation
plus subtile des dcouvertes antrieures
;
partout, la science
substitue rhomogcnit statistique l'homognit telle
quelle . De l le caractre approximatif de nos lois comme de
nos mesures : l'ide de l'a peu prs rivalise de plus en plus
avecl'ide de l'absolu . D'oi enfin ces conclusions : que, s'il n'y
^ pas un inconnaissable fixe, et si notre savoir est progressif,
pourtant il est clair que rien ne peut tre connu complte-
meat
;
le pluralisme supprime toute esprance d'une con-
naissance globale de l'univers
^
. Et ces conclusions parais-
sent peut-tre trop modres encore, s'il est vrai que toute
connaissance objective, mme incomplte, deviendrait
inex-
plicable dans une thorie del nature qui rigerait
vraiment
n principe le pluralisme et Thtrognit radicales, qui s'ea
tiendrait avec rigueur la formule pose en axiome au dbut
de ce livre :
a II n'existe pas de terme commun. Chaque chose
diffre de toutes choses^. Nous voyons mal comment le plura-
lisme pur serait autre chose que le confusioaisme universel.

12.

D'autres savants, dans l'intrt parfois d'une cp3-


1. Le pluralisme, 1 vol. in-So, 272
p.
(F. Alcan), 1909. p. 2ii;
2. Ibid..,
p.
.';.
LA CRITIQUE DU MECANISME SCIENTIFIQUE 241
logtique religieuse renouvele, ont pouss plus avant encore
le scepticisme l'gard des sciences positives.
Pierre Duhem
*
ne voit dans tout ce qu'il appelle la
thorie physique qu'une dduction purement analytique et
mathmatique, sans support dans la ralit. C'est une simple
construction de l'esprit, soumise seulement ces deux
conditions : n'tre pas contradictoire en elle-mme, rejoindre
finalement les faits constats; mais elle n'en est pas partie
et elle n'y ressemble pas : les diverses grandeurs consi-
dres dans le calcul n'ont pas besoin de rpondre des
forces ou des phnomnes physiques existants
;
ils ne
correspondent nullement la ralit objective, et il n'im-
porte pas qu'ils
y
correspondent : peu importe que l'ima-
gination saisisse ou non les proprits signifies par ces
grandeurs. II ne s'agit en somme que d'un schme algbrique.
La thorie physique est une construction symbolique d
l'esprit humain destine donner une reprsentation, une
synthse aussi complte, aussi simple et aussi logique que
possible des lois que l'exprience a dcouvertes . Pour lui aussi
la science aboutit ainsi en fin de compte une classification,
non une explication : tout ce qu'elle signifie, c'est qu'un
certain groupe de faits peuvent tre reprsents de la mme
faon, tandis qu'un autre groupe de faits exigent une autre
thorie reprsentative
*.
D'o il suit qu'il n'y a plus aucune raison pour que le
mouvement soit considr comme seul rel, ou mme comme
plus rel objectivement que les autres qualits des choses : le
mcanisme s'croule. Ne prtendant plus, par la physique
mathmatique, se reprsenter le fond ou rintriur des objets,
le savant pourra admettre les diverses qualits sensibles, avec
1. 1861-1916.
2.
Cf. Rey. La thorie physique,
p. 156,
Parow.
P"il. coirr.
16
i^
ii2 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRA^TCE
foiit ce qu'elles ont pour nous d'htrogne et d'original,
comme galement relles, pourvu seulement qu'on puisse
y
appliquer le calcul. Elle traitera aussi des changements par
lesquels les diverses qualits d'un corps augmentent ou dimi-
Buent d'intensit, par lesquels un corps s'chauffe ou se re-
Poidit, s'aimante ou se dsaimante. Elle traitera galement de
tes changements d'tat physique par lesquels tout un ensemble
de proprits qualitatives ou quantitatives est ananti pour
laire place un autre ensemble de proprits toutes diffrentes :
eile la fusion de la glace, la vaporisation de l'eau, la transfor-
mation du phosphore blanc en phosphore rouge.... et de ces
diangements encore que les pripatticiens auraient consi-
drs comme des corruptions et des gnrations et que nous
aommons aujourd'hui des ractions chimiques .

Il semble
que la rvolution des ides soit ici entire, radicale : par del
rois sicles de mcanisme carisien, par del la Renaissance,
^ s'aperoit avec stupeur que ce physicien catholique nous
:f!amne jusqu' la doctrine scolastique des formes substan-
Selies, jusqu' la physique d'Aristote et de Saint Thomas
'.
En un sens, M . Le Roy va plus loin encore. Disciple la
lois de Henri Poincar et de M. Bergson, catholique libral
mms ardent, il a mis au service de ses thses para<'<^:;ales et
intransigeantes toutes les ressources d'un remarquable talent
l'exposition, d'une ingniosit subtile et brillante, et sa com-
1 . Duliem avoue implicitement l'influence de ses croyances sur se
doctrines scientifiques, lorsqu'il crit : Il serait draisonnable de
ravaillsr au progrs de la thorie physique, si celte thorie n'tait le
reflet de plus en plus net et de plus en plus prcis d'une mtaphysique.
(Lettre TAcadmie des Sciences pour exposer ses titres, cite p.ir
M. de Launay, in Revue des Deux Mondes, 15 mai 1918, p. 364); et
encore, dans une notice sur le physicien J. W. Gibbs : Ces penses
^^ilosophiques qui dirigent ses efforts dans le choix et l'laboration-de ses
bories se rattachent souvent en lui (chez le physicien) d'autres
pensi. s
abilosophiques, celles qui dominent ses croyances morales,
qui or^i-
^ent su vie intrieure
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE
243
ptence de mathmaticien : il a beaucoup fait pour popula-
riser, en les outrant, les ides de ses matres. Peur lui, le
caractre conventionnel qu'Henri Poincar attribuait seule-
ment aux principes gnraux de la science, doit tre tendu
toutes les lois scientifiques, mme aux plus voisines des faits,
mme aux faits eux-mmes : c'est le savant qui fait Tordre
l le dterminisme qu'il imagine reconnatre dans les choses
^.
L ne loi scientifique ne devient prcise et certaine, en d'autres
ermes n'est vraiment loi, que parce qu'on la convertit en
dfinition : le phosphore fond 44 degrs veut dire
simplement en pratique : je dfinis ainsi la fusion du phos-
phore, et si l'exprience dment ma dfinition, j'en serai quitte
pour dire que le corps qui fond une autre temprature
n'est plus du phosphore
;
(c'est l'argumentation mme que
Poincar n'appliquait qu'aux grands principes du mcanisme
scientifique). Il n'y a pas trace d'une loi prcise incluse dans
les faits
*.

Mais mme ce que le savant appelle un fait
est vraiment une cration de son esprit, qui suppose un morce-
lage, un dcoupage dans la continuit du devenir del nature;
un fait scientifique est d abord quelque chose qui a un com-
mencement et une fin prcises, des limites spatiales arrtes :
or rien, la rigueur, ne commence et ne finit dans la nature,
et les effets de n'importe quoi se prolongent jusqu' n'importe
quoi et se diluent l'infini
;
tout agit sur tout; l'univers est
solidaire en ses divers lments et ses parties diverses.

Un
fait, c'est encore quelque chose de spcifi, qui appartient un
genre dtermin, qui est identique d'autres faits du mme
genre, et par l seulement est susceptible d'tre dcrit, dfini,
nomm mme : or rien dans la nature n'est identique rien;
1. Science et Pkilosophie, in Bev. de Mtaphysique et de Morale,
sept.
1899, p. 513.
2. Ibid.,
p. 524.
214 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
les choses ne se ressemblent que si Ton prend le parti de fenner
les yeux aux diffrences qui les particularisent.

Enfin, un
fait scientifique est mesurable, il occupe un certain espace
limit, ce qui suppose des mesures fixes : or le choix comme la
dfinition des units dmesure sont d'un arbitraire absolu
;
toute constante est le rsultat d'un morcelage simplificateur
et d'une abstraction arlificielle .

Ainsi les faits sont
taills par l'esprit dans la matire amorphe du Donn
*
.
Aprs avoir cr vraiment les faits dont il parle; aprs les
avoir ensuite remplacs par des lois
;
par un second degr
de l'laboration du donn, qui nous loigne de plus en pkis
du contact immdiat de la nature, le savant en arrive enfic
aux grandes thories, la science rationnelle . Or, celle-
ci est dcidment sans porte objective aucune : terme
extrme de la connaissance discursive, elle n'est qu'un jeu.
purement formel d'criture, sans ignification intrinsque
-
;
elle se fonde sur des dfinitions de mots, toutes convention-
nelles, analogues aux rgles du jeu d'checs; le savant ne
s'y proccupe que de rester fidle ses dfinitions initiales
;
elles composent la grammaire du Discours'.
Par l s'explique, d'ailleurs, que les- notions librement
cres par nous puissent s'accorder en gros avec l'exp-
rience : c'est que nous nous arrangeons de manire obtenir,
coule que cote, cet accord : Les applications ne vrifient
pas les thories proprement parler, mais bien plutt les
thories sont construites de manire exprimer le succs
des applications . Nos calculs ne sont pas vrais au propre
sens du mot, mais ils sont efficaces.
Leur succs est
moins la russite de notre science que celle de notre ac-
1. Ibid.,
p.
517.
2. Ibid.,
p.
550.
3. Thid.,
p.
522.
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE 24o
lion^ C'est que M. Le Roy semble se reprsenter le donn,
nous venons de le voir, comme amorphe, et que notre champ
d'action est infini : Nous sommes comme des ouvriers qui
paveraient un espace sans bornes, et qui par suite, quelle que
soit la forme des pavs dj poss, pourraient toujours tailler
/es pavs ultrieurs de manire continuer sans retouche* ...
Organisation de concepts et discours cohrent avec lui-
mme, voil en dernire analyse ce qu'est notre science
;
sa
mission est de fabriquer la vrit mme qu'elle recherche .
Elle est une ruse de l'esprit pour conqurir le monde
;
un artifice, qui devient parla culture un art; elle exprime
nos oprations discursives, plus et mieux qu'elle ne rvle la
nature
;
elle est moins la ressemblance des choses que de
nous-mmes; elle se montre ainsi, en fin de compte,
sous
la dpendance troite de notre rythme vital' .
Nous sommes cette fois en plein pragmatisme et en plein
relativisme, et il semble difficile de rduire davantage la valeur
et la porte du savoir humain.

13.

Kant avait affirm le rle actif de l'esprit dans la
connaissance et dans la science
;
mais cette action tait pour
lui conforme, d'une part, aux lois fixes et universelles de
la pense, formes et catgories, et d'autre part, elle s'impo-
sait ncessairement au divers de l'intuition
, de telle sorte
que celui-ci ne pouvait jamais se rvler rebelle aux formes
subjectives: tout ce qui ne s'y serait pas soumis aurait t
pour nous comme inexistant; la science, quoique relative,
1. La Science positive et la libert, m Bibliothque du Congrs inter-
national de Philosophie de 1900, vol. 1^';
p.
338-339.
2. Ibid.,
p. 320.
3. Ihid.,
p. 521.
24G PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE BN FRANCE
restait ncessaire et certaine. Mais
y
a-t-il action vritable^
l o il
y
a ncessit rigoureuse? Y a-t-il aoUon vritable
sans libert ? Du kantisme au pragmatisme, traft^ers toute
l'volution de la philosophie contemporaine, c'est cette ide
de libert qui s'est introduite dans notre conception de la
science.

Chez les uns, rests plus voisins de Kant,
Hannequin ou M. Meyerson, apparat encore une tendance
naturelle et souveraine de l'esprit, qui dfinit ncessairement
llntelligible et le possible
;
et le savant s'efforce de la retrouver
partout, voire de l'imposeraux choses, qui
y
rsistent plus
ou moins : c'est la loi du , nombre pour le premier, c'^stla
rduction l'identique pour le second
;
la science est alors
le spectacle d'une lutte incessante que soutient l'esprit contre
la nature, pour parvenir se la rendre pensable.
Chez
d'autres, l'activit de l'esprit est surtout arbitraire et conven-
tionnelle, elle est ingnieuse et diverse, elle procde par
artifices, et substitue la ralit un monde tout conceptuel,
le discours de M. Le Roy, o elle se joue l'aise, o elle
se complat, et se satisfait, parce qu'elle l'a elle-mme
cr conforme ses besoins; il n'y a mme plus ici lutte avec
lesckoses, ce qui suppose encore contact avec la ralit,, il
y
a
substitution pure et simple d'un monde de concepts au
monde de l'intuition sensible. Science ncessairement vraie,
disait encore Kant; science incompltement vraie, a-t-on dit
ensuite ;
science pour laquelle le mot mme de vrit n'a plus
de sens, dit-on enfin,, pas plus que.n'aurait de sens l'affirma-
tion que la rgle d'un jeu est/?i.M5 vraie que celle d'un autre.
D'autre part, ces consquences plus ou moins extrmes
valent-elles pour la science tous ses tages, dans toute
l'extension de son domaine? Elles ne s'appliquent qu'aux
grandes thories, aux grands systmes d'explication univer-
selle, tels que notre reprsentation gomtriq-ue des chosc?^
LA CRITIQUE DU MCANISME SCIENTIFIQUE 24T
nubien la conservalion.de l'nergie, ou le mcanisme, disent
les uns avec Henri Poincar. Selon les autres, plus hardis,
elles doivent tre acceptes pour tous les degrs ,du savoir,
(Paur les plus hautes conceptions systmauques auxquellesiil
aboutit, comme pour les lois partielles qu'il croit vrifier
chaque instant, ou pourles faits lmentaires qui semblaient
tre la matire mme de ses tudes.
Qse ces derniers aient pour eux lalogique, on est tent de
le penser parfois : les analyses qu'on accepte lorsqu'elles
s'appliquent l'ide du mcanisme ou de la conservation de
l'nergie, ne semblent diffrer que par le degr de celles que
M. Le Roy prtend appliquer aux lois piirliculires ou mme
aux simples feits donns. Mais les unes et dest autres, au fond,
se heurtent une mme objection, qui peut sembler biea
facile, mais qui, toujours rpte, n'en reste pas moins,
irrfute : notre science russit , elle s'accorde sensible-
ment avec les faits, elle n'est pas dmentie par l'exprienoe^
elle nous permet d'agir et de dominer la nature, de la tourner
nos fins
;
comment tout cela se pourrait-il, si elle
n'tait
qu'un diBCOurs sans rapport avec la ralit?
'
Prteadra-t-on au moins, que, sans perdre tout contact
aveccelle-civla science l'exprime en un langage qui n'ariende
ncessarreetque d'autres expressions en seraient galement
possibles et lgitimes ? Maiis il reste qxie, chez Henri Poin
car, de ces diverses expressions, l'une est vraiment plus
simple et par suite plus commode que les antres. Or, com-
ment serait-felle plus commode, sinon parce qu'elle est la
mieux adapte la nature ou la moins loigne d'elle?
L'auteur n'avoue-t-il; pas par exemple qu'
un tre qui aurait
attribu i llespaeedeux ou quatre dimensions se, serait trouv,
dans un monde fait comme le ntre, en tat d'infriorit dans
la lutte pour la vie ?

D'autre part, il est vrai qu'il se


218 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANGE
demande si la simplicit de nos lois est relle ou recou\T8
une vrit complexe; si elle n'est pas due l'influence des
grands nombres qui nivelle les diffrences individuelles,
ou
bien la grandeur ou la petitesse de certaines
quantits
qui
permet d'y ngliger certains termes . Mais lui-mme
remarque aussitt qu'une simplicit mme apparente doit
avoir une raison dans les choses et ne saurait tre due au
hasard; et aussi bien, un pareil doute n'a pas de sens au
moins lorsqu'il s'agit de la gomtrie, et de la simplicit plus
grande de l'espace euclidien par exemple, compar tons
les autres. Ce fait qu'un certain systme de notions est plus
simple que d'autres reste bien alors quelque chose qui peut se
dmontrer, qui ne dpend d'aucune convention, quelque chose,
en un mot, d'absolument vrai : il
y
a donc par cela seul une
vrit proprement dite, et c'est un point sur lequel a insist
avec force M. Ren Berthelot*.

En outre, ces divers sys-
tmes reprsentatifs du rel, les uns plus simples et les
aulres plus complexes, sont tels que Ton peut dcouvrir
entre eux une correspondance, et passer de l'un l'autre. Ds
lors, il appartient peut-tre un rationalisme plus entier de se
demander, si, lorsque plusieurs systmes d'ides peuvent se
traduire ainsi les uns dans les autres et se correspondent, on
peut dire vraiment qu'ils sont plusieurs? Et d'autre part, l'ide
que le plus simple de ces systmes pourrait, tout en ant le
plus simple, n'tre pas le vrai,offre-t-elle un sens bien intelii-
gible ? Car, si l'on veut dire que ce langage plus simple que les
autres n'est pas vrai parce qu'il ne tient pas compte de tous les
lments de la ralit et en nglige par abstraction un certain
nombre, cela revient dire au fond qu'il n'est pas vraiment le
')las simple, puisqu'il rsout un autre problme que celui que la
1. Un romantisme utilitaire. Le
pragmatisme chez Nietzsche et Poin-^
car, 1 Tol. (19H).
(F. Alcan).
LA CRITIQUE DU MLGANISME SCIENTIFIQUE 249
nature nous pose, qu'il n'est pas le plus simple qui rpondrait
l'ensemble des donnes exactes et compltes du problme.
En d'autres termes, on peut se demander si, une connais-
sance adquate et exhaustive de toutes les donnes exprimen-
tales, pourraient encore correspondre plusieurs expressions
thoriques diffrentes, ou si l'on ne doit pas en venir recon-
natre que ces deux ides, d'une thorie simple et d'une thorie
vraie, concident au fond absolument et se confondent.

Abandonnant ride d'une science conventionnelle et arbitraire,
on reviendrait simplement alors l'ide, incontestable certes,
mais que jamais aussi nul n'a song contester en principe,
d'une science imparfaite, rvisable, progressive
;
science qui,
dans la mesure o elle coordonne un plus grand nombre de
faits connus, et par la mme se rapproche de plus en plus de
la ralit objective, dans la mme mesure satisfait mieux
l'esprit et lui apparat plus lumineuse et plus simple. L'intel-
ligence humaine ne cre pas le monde ad libitum^ elle se
retrouve dans le monde. Faire au rationalisme cette seule
concession : si les principes de notre science sont arbitraires,
il est absolument vrai pourtant que certains sont les plus
simples possible,

c'est tre entran peut-tre, par voie
de consquence, au rationalisme intgral
;
la limite, ces
principes ne seront vritablement ks plus simples que si, tant
propres unifier la totalit des faits, ils sont aussi objective-
ment les plus vrais.
Quoi qu'il en soit, nous venons de voir la raction contre
le
mcanisme scientifique triompher de nos jours la fois chez
les philosophes et chez beaucoup de savants*. Mais nous
1. L'tude de ce mouvement d'ides, considr exclusivement chez les
savaats proprement dits, a t faite dans deux thses rcentes : celle de
M. Rey, La thorie de la physique chez les physiciens contemporains
(1907)
(F. Alcan) et celle de M. Darbon, Vexplicaiion mcanique et le
nominalisme (1910). (F. Alcan).
250 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRAVGE
l'avons considre surtout jusqu'ici par son ct ngatif; elle
ne nous a sembl encore qu'ouvrir la voie une philosophie
euvelle, philosophie de la libert et de la qualit
sans doute,
philosophie de l'anli-intellectualisme, et de l'intuition.
C'estle
dveloppement de cette philosophie dans sa partie positive
que nous avons tudier maintenant, en arrivant M. Bergson
et son cole.
CHAPITRE VII
LA
PHILOSOPHIE
DE M. BERGSON

1.

Nous venons d'tudier comment s'est dessine
et gnralise peu peu la raction contre les conceptinns
mcanistes et les prtentions de la science positive, triom-
phanles dans la priode prcdente. Dj le positivisme
psychologique et soiciologique nous est apparu
comme
affirmant la spcificit des phnomnes .humains et leur
htrognit par rapport tous les autres ordres de ralits,
rompant par l avec la thorie piphnomniste
de la
conscience, comme avec la conception purement
biologique
de lia socit. Puis, nous avons expos les attaques
dont le
mcanisme est l'objet dans ses positions propres, et jusque
dans le domaine o il pouvait sembler le plus solidement
tabli, oelui des sciences de la nature
;
et comment des philo-
sophes, commeiM. Boutroux, ou des savants, comme Henri
Poin>ar, s'accordent pour conclure au caractre, symbolique,

entingent: suivant l'on, conventionnel,. suivant l'autre,

des lois ou.des grandes thories de l'univers avainces par


les piinyaiQieoQs et les mathmaticiens,des .trois, derniers.sicles.
9e telles doctrines semblaient bien ouvrir la brche ime
philosophie anti intellectualiste
;
aucune d'elles, qu'elle en pt
2o2
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
paratre plus loigne ou plus proche, aucune d'elles, pourtant
n'tait franchement anti-intellectualiste. D'intention et de
mthode, la psychologie comme la sociologie modernes
restent
essentiellement positives et scientifiques
;
c'est l'image du
plus rigoureux dterminisme physique qu'elles conoivent les
lois auxquelles elles aspirent. Henri Poincar admet la valeur
et la porte objective des lois physiques, pourvu qu'elles ne
s'lvent pas trop haut, dans leurs gnralisations, au-dessus
des donnes observables, qu'elles restent susceptibles de con-
trle exprimental, et ne prtendent pas, au surplus, atteindre
autre chose que des rapports. Quant M. Boutroux, il demeure
fidle malgr tout au no-spiritualisme de Ravaisson et de
Lachelier, et se rattache l grande tradition mtaphysique
occidentale, qui va de Platon et d'Aristote Descartes et
Leibniz,
voire Schelling; il est anti-mcaniste, il n'est pas
anti-intellectualiste, ou du moins son anti-intellectualisme
reste
latent,
partiel et inavou. Il admet l'ide au-dessus du
fait, il fait rsider dans la pense la libert vritable
;
en
tout cas, c'est toujours d'ides et de pense qu'il s'agit pour
lui, et d'un mode de connaissance plus haut dont il faut
reconnatre les droits, en face des prtentions exagres soit
de la
connaissance
sensible, soit de la connaissance scienti-
gque.

Le problme philosophique demeurait donc encore jus-


qu'ici un
problme de vrit, accessible l'intelligence, formu-
lable en termes dfinis et en concepts, et qui ne devait tre
rsolu,
autant
qu'il peut l'tre, que par la raison.
Or, nous avons vu se dvelopper sous nos yeux, en France,
toute une philosophie trs neuve, trs riche, incontestable-
ment
gniale bien des gards, dont on ne saurait nier ni
la force, ni la profondeur, ni l'clat; qui sduit l'imagination
ou le cur, et dconcerte, irrite parfois, excite l'esprit; infi-
niment subtile, et en mme temps d'une belle et harmonieuse
LA PUILOSOPUIE DE M. BERGSON
253
simplicit; trs proche des faits, o elle pntre aussi avant
que la plus minutieuse et la plus aigu des analyses peut aller,
et qui, le moment d'aprs, ouvre les perspectives les plus vastes
et les plus troublantes l'me tout entire
;
souple et ferme,
lgante et solide
;
d'une limpidit de forme bien franaise, et
toute imprgne pourtant du mystre des choses; et dont le
moins qu'il faille reconnatre, c'est qu'elle a trouv le moyen
d'ouvrir encore la vieille pense occidentale quelques che-
mins non frays. Avec un adversaire trs dtermin, on doit
avouer qu'il faut dire de M. Bergson ce qu'on a dit des
matres les plus illustres, qu'il n'aborde pas une question sans
y
laisser une empreinte originale, qu'il ne rencontre pas une
solution traditionnelle sans la renouveler'.

Et cette philo-
sophie, recueillant tout ce qui n'tait jusque-l que germes et
vellits, les rapproche, les organise, les dveloppe, et trs
consciemment et hardiment se constitue en un anti-intellec-
tualisme dcid. C'est que les critiques opposes aux prten-
tions de la science moderne nous entranent plus loin qu'on
ne le croit
;
on ne peut pas leur faire leur part et garder
aprs cela les mmes mthodes de pense : le mcanisme rigide
est dans la logique de toute science, et la science est l'abou-
tissement naturel et ncessaire de toutes les dmarches de
Tintelligence abstraite; pour limiter les conclusions de la
science mcaniste, il nous faudra donc corriger les prtentions
ou les illusions de toute espce de connaissance par concepts,
de toute connaissance qui prtende se rsoudre en ides claires
et distinctes et se traduire par des mots bien dfinis
;
de toute
noire facult de comprendre et de connatre, en un mot. C'est
donc l'intelligence elle-mme qu'il va s'agir de critiquer et de
ramener son vritable rle, lequel n'est pas de nous rvler
i .
Jacob, La Philosophie d'hier et d'aujourd'hui, in Rf. de Met.
et de
Mor.f mars
1898, p. 177,
254 PHILOSOPHIE CONTEMPORAmE E?i FRANCE
la ralit en elle-mme
;
et, en fin de compte, on se proposera
d'assigner pour tche la philosophie vritable, c'est--dire la
mtaphysique, de dcouvrir et en quelque sorte de rveiller er
nous une facult d'atteindre le rel autre que la facult de
penser proprement dite,

facult que Ton ne saurait vrai


dire, et sous peine de contradiction, vouloir dfinir ni exprimer
pleinement, mais dont on peut suggrer l'exprience intime,
et que, faute de terme meilleur, on pourra dsigner
CQuapi
une
facult d'intuition ou de sympathie intellectuelle.*

2. Le trait distinctif de la philosophie spiritaliste en


France, tout le long du xix* sicle, avait t de prendre son point
de dpart dans une interprtation psychologique du Vogito
cartsien; en d'autres termes, d'admettre comme seules
donnes primitives de toute philosophie certaines intuitions
immdiates que nous trouvons en nous-mme, dans l'acte
propre de la conscience. Maine de Biran en particulier avait
approfondi cette mthode, et Ravaisson l'avait, aprs lui, plei-
nement adopte encore, tout en l'largissant singulirement;
sans doute, le spiritualisme franais avait inclin depuis
vers le rationalisme idaliste, mais, parj^i du psycholo-
gisme, il ne l'avait jamais abandonn tout fait. M. Bergson
reste fidle cette tradition : seulement, ce qui n'tait qu'un
1. M. Bergson est n en 1859. Son uvre se compose de trois ou-
vrages capitaux : Essai sur les donnes immdiates de la Conscience,
1889; Matire et Mmoire, 1896; Vvolution cratrice, 1907, (F. Aka;
Dans l'intervalle de. ces uvres essentielles, il a publi, outre un peat
volume d'esthtique, le Rire [F. Alcan), d'importants articles, surtout son
Introduction la Mtaphysique [Revue de Metaph. et de Mor.,janc.
1903),
YEffort intellectuel [Revue Philosophique, janv. 1902), et ses mmoires
pour les Congrs internationaux de Philosophie, de Paris, sur Vide de
Cause, 1900; de Genve, sur le Panalogisme psychophjsiologique, 1906;
et de Bologne, sur VIntuition philosophique, 1911.
LA PHILOSOPHIE DE M. LERGSO.N ZoO
point de dpart chez ses prdcesseurs devient chez lui le
principe mme d'o dcoule toute sa philosophie, la clef
qui en ouvre toutes les avenues; par un mouvement in-
verse, mais analogue, de celui par lequel Jules Lachelier
avait
voulu, quelques annes auparavant,, rduire la psychologie
la mtaphysique, et que nous nous rservons d'exposer
plus loin, c'est, au contraire, la mtaphysique qu'il veut rame-
ner la psychologie, comme s'il suffisait de raliser l'in-
time et plein contact de soi avec soi-mme pour
y
trouver le
secret de toute vie et le mot de la grande nigme universelle
;
cest ce que marque dj le titre mme de son premier livre :
l'Essai sur le$\donnes immdiates de la conscience . Dgager
les donnes vraiment immdiates de la conscience de toutes
les superstructures, ides associes, habitudes acquises, con-
ventions ou prjugs inaperus, qui les dissimulent
ou les
dforment; revenir une sorte d'intuition primitive et nave
des choses et de la vie
;
retrouver dans leur jaillissement
spon-
tan les donnes du sens commun : tel doil lrelebutet
l'uvre
de laphilosophie. Sous toutes les constructions
artificielles de
notre facult d'abstraire et de gnrahser, sous tout ce qui
prtend se dmontrer ou se discuter, il s'agit de retrouver la
vie- mme, qui se sent et se saisit dans la simplicit, dans la
certitude immdiate de l'exprience directe
;
il s'agit pour la
conscience, comme M. Ifeergson aime le rpter, de se retour-
ner et comme de se tordre sur soi, pour se surprendre
dans
son cours et son mouvement mme : philosopher
consiste
invertir la direction habituelle du travail de la
pense
*

;
en
y
parvenant, on aurait aboli, ou dpass,
,transcend .
comme il dit volontiers, toute distinction du sujet et de l'objeC
supprim tout le problme de la relativit et de la valeur de
1. Introduction
la Mtaphysique, in /?e>'. de Maph. et de Mvr.,ianY.
1903,p. 27.
^.u(y .PIfLOSOPHIE CONTEMPORVINE EN FRANCE
la connaissance et touch l'absolu mme du rel : quelque
chose, en un mot, comme la mthode des Ecossais, mais ,de
paresseuse et superficielle acceptation des croyances com-
munes transforme en une laborieuse et profonde intuition des
actes de conscience restitus dans leur puret originelle. Et
si, dans la connaissance par intuition, on s'identifie pleinement
. la chose connue, on pourra sans absurdit prtendre l'intui-
tion, non seulement de soi, mais d'autres tres encore que soi.
On appelle intuition cette espce de sympalhie intellectuelle
par laquelle on se transporte l'intrieur d'un objet pour con-
cider avec ce qu'il a d'unique, et par consquent d'inexpri-
mable ^ Ds lors, ou la mtaphysique n'est qu'un jeu d'ides,
ou bien... il faut qu'elle transcende les concepts pour arriver
rinluition
*.
Les textes abondent o s'exprime cette ide :
La philosophie ainsi entendue n'est qu'un retour conscient
et rflchi aux donnes de l'intnilion^ Il
y
aurait ainsi une
intuition du psychique, et plus gnralement du vital, que l'in-
telligence transposerait et traduirait sans doute, mais qui n'en
dpasserait pas moins l'intelligence. Il
y
aurait, en d'autres
termes, une intuition supra-intellectuelle. Si cette intuition
existe, une prise de possession de l'esprit par lui-mme est pos-
sible.
)) Il s'agit donc bien, et telle est la fois la mthode et la
conclusion de cette doctrine, de frayer la voie une philoso-
phie nouvelle, qui s'installerait dans la matire exlra-intellec-
iuelle de la connaissance par un efort suprieur d'intuition
^
. .
.
Mais comment une telle mthode pourrait-elle sans contra-
dicllon se dvelopper en une philosophie vritable, si toute
philosophie semble condamne s'exprimer en ides et ea
1. Ibid.,^. 3
2. Jhid.,
p. 9.
3. Matire et Mmoire, III.
4. volut. cratr.
p. 389,387.
,
LA PUILOSOPHIE DE M. BERGSON 2.57
mts, et s'adresse l'iatelligence humaine?

Elle pourra
d'abord procder ngativement, en dissipant les illusions
habituelles, en rduisant nant, par l'analyse, les prjugs
ou les ides toutes faites, qui ne sont souvent que de pseudo-
ides, et parfois cela suffira pour que s'vanouissent certains
problmes, ds qu'on en aura dmasqu la fausse rigueur ou
le verbalisme abstrait : on fera sentir par l l'insuffisance
de toute prtention la pure intelligibilit conceptuelle.

Mais, d'autre part^ il lui faut bien agir aussi de faon positive :
l o les procds de la science se dcouvrent impuissants,
elle empruntera donc en quelque mesure les procds de l'art :
ce qu'elle ne pourra dfinir, elle s'efforcera de le suggrer.
Sans doute, aucune image ne rendra tout fait le sentiment
original que j'ai de moi-mme : mais l'image a du moins cet
avantage qu'elle nous maintient dans le concret... En choi-
sissant les images aussi disparates que possible, on emp-
chera l'une quelconque d'entre elles d'usurper la place de l'in-
tuition qu'elle est charge d'appeler, puisqu'elle serait alors
chasse tout de suite par ses rivales. En faisant qu'elles exi-
gent toutes de notre esprit, malgr leurs diffrences d'aspect,
la mme espce d'attention et, en quelque sorte, le mme
degr de tension, on accoutumera peu peu la conscience
une disposition toute particulire et bien dtermine, celle
pr(5isment qu'elle devra adopter pour s'apparatre elle-
mme sans voile... Mais... on ne lui aura rien montr,
on l'aura simplement place dans l'attitude qu'elle doit pren-
dre pour faire l'effort voulu et arriver d'elle-mme l'intui-
tion.. .L'unique objet du philosophe doit tre ici de provoquer
un certain travail, que tendent
| entraver chez la plupart
des hommes, les habitudes d'esprit plus utiles la vie'.

Del, chez M. Bergson, l'emploi continuel de mtaphores,


i. Introd. la Mtaphys
.
, ilnd.,
p.
7
PABonr.
Phj.1. coxt.
1'\
258
*
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
diverses, prcises et subtiles, qui rendent si prilleux d'ex-
poser ses ides autrement qu'en lui empruntant ses termes
mmes, et qui nous font courir le risque de le trahir en
l'analysant, comme s'il s'agissait, non d'un philosophe,
mais d'un pote. Car les dons littraires de l'auteur de
rEvolution cratrice sont de premier ordre, et rpondent
comme souhait aux exigences toutes particulires de sa
doctrine.

Mais qu'on n'entende pas par l que le penseur
ou le philosophe cde ici le pas l'crivain, ,ni que le
souci de la forme ou l'enchantement des mots se substitue
jamais la recherche de la vrit rigoureuse : les images les
plus belles sont toujours destines chez M. Bergson faire
saisir quelque aspect de la ralit inexprimable autrement;
et le dialecticien reste en lui aussi pressant, dli, subtil et
exigeant, que l'artiste est prestigieux.
Mais, rinfluence de l'cole psychologique franaise, de
Ravaisson et de Biran en particulier, d'o est sortie peut-tre
l'ide de l'intuition bergsonienne, ne suffit pas rendi'e
compte des aspects les plus gnraux de cette philosophie :
il faut
y
ajouter, si l'on veut essayer de dmler les lments
essentiels sa formation, une connaissance trs srieuse et trs
pousse des sciences positives, spcialement des sciences
biologiques, et une ide qui venait de conqurir le monde phi-
losophique au moment o M. Bergson commenait penser,
l'ide de l'volution, le sentiment du devenir universel, domine
sa doctrine. En un sens, le titre de son dernier livre en
exprime excellemment l'intention et le rsultat principal:

l'volution mcanique qu'avait dcrite Herbert Spencer, il vient


opposer l'ide d'une volution d'une autre sorte, d'une vo-
lution vraiment cratrice; et par l il reprend et s'assimile,
en l'approfondissant, la notion de vie, telle qu'elle traversait
les ouvrages de Guyau, aprs avoir t pressentie peut-tre
LA PHILOSOPHIE DE M. BERGSON
259
par Ernest Renan avec son sens si fin des nuances et des
variations de l'esprit humain
'
: la notion de la vie comme
f;rce sui gejieris, inpuisable en sa fcondit, imprvi-
sible en ses dmarches, et irrductible aussi bien au mca-
nisme physique qu'aux combinaisons d'ides claires d l'in-
telligence rflchie.

Ajoutons enfin qu' la philosophie
volulionnisle anglaise il a emprunt encore une ide essen-
tielle, qui lui fournira le principe de toute sa critique
de
l'intelligence abstraite et de la science : l'ide d'utilit.
Spen-
cer, Darwin et leurs successeurs prtendaient nous montrer
comment l'intelligence se dessine, puis se dveloppe au cours
(Tes transformations spcifiques et des luttes vitales, me-
sure que l'animal s'adapte de mieux en mieux son milieu;
elle n'est bien, pour eux, dans son fond mme, qu'un instrument
de dfense, parmi beaucoup d'autres, constamment domine
l'origine et oriente par les besoins et les dsirs. M. Berg-
son ne la concevra pas autrement; et il verra l une marque
indbile de son insuffisance nous rvler la ralit telle
qu'elle est: l'intelligence est bien, pour lui, un instrument
de vie, avant d'tre et plus qu'elle n'est jamais un instru-
ment de connaissance.
N'oublions pas enfin que c'est sous Finfluence directe du
livre de M. Boutroux, qui fut son matre l'cole Normale,
que M. Bergson a commenc de rflchi^. Non seulement sa
philoso[)hie s'accordera avec la plupart des thses essentielles
de la Contingence des lois de la nature
\
non seulement elle
trouvait l dj.l'ide du caractre tout abstrait du mcanisme
scientifique; l'ide d'une ralit sous-jacente, plus libre et plus
belle; l'ide
encore que le rel consiste dans le mouvant, le
changeant, le vital; mais encore on
y
pouvait lire quelques
1. Cf. nore tude : Ernest Renan et la pense contemporaine, dausl*
Re^'ue de Mtaphysique
et de Morale, jauT. 1919.
260 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
phrases qui annonaient obscurment les thories les plus
particulires la pense bergsonienne : celle-ci par exemple :
La loi de causalit,... en posant la dtermination et la
permanence avant le changement et la vie,.-- trahit Vinter-
vention originale de Ventendement
,
qui, au lieu de se borner
observer la ralit, lui prte une forme adapte ses
propres tendances. La loi de causalit, sous sa forme abstraite
et absolue, peut donc tre bon droit la maxime pratique de
la science,... mais elle n'apparat... que comme une vrit
incomplte et relative^ .

Et encore : la qualit, indfi-
niment perfectible, et dissemblable d'elle-mme pour deux
degrs de perfection aussi voisins l'un de Vautre que l'on
coudra^ ne trouvant d'ailleurs dans la quantit exlensve, ou
rptition strile d'une mme chose, aucun lment de perfec-
tionnement, ne peut admettre que comme accidentelle et rela-
tive, non comme essentielle et absolue, l'homognit et la
permanence requises par la catgorie de quantit.' Et encore :
Ce n'est pas la nature des choses qui doit tre l'objet suprme
de nos recherches scientifiques, c'est leur histoire.
'

Telle est la mthode, telles les influences dterminantes, et
tel le point de vue propre au penseur. Essayons de dgager |
maintenant
l'ide initiale, la dcouverte essentielle et fconde
qu'en essayant de se replier sur soi, pour
y
saisir les donnes
immdiates,
M. Bergson a faite dans sa conscience.

3.

Le postulat fondamental du mcanisme scientifique w
est la rduction de la qualit la quantit : ce qui suppose tout i/
d'abord que l'onpeut-toujours faire correspondre des quantits
'<
1. De la Contingence des lois de la Nature,
p.
27.
2. Ihid.,
p.
136.
3. Ibid.,
p.
145 _.
LA i'HILOSOPIlI DE M. BEP.GSOIN )l
distinctes les changements ou les diffrences de qualits, telles
que nos sensations nous les font connatre. Le langage, d'ac-
cord avec le sens commun, favorise cette prtention lorsqu'il
nous permet de dire que les tats de conscience, sensations,
sentiments, passions, efforts, sont susceptibles de crotre et
de diminuer; et mme, qu'une sensation peut tre deux,
trois, quatre oisplus intense qu'une autre sensation de mme
nature.* C'est donc par la notion d'intensit que semble s'ac-
complir la jonction de la qualit et de la quantit, du psycho-
logique et du mcanique, de l'interne et de l'externe, et c'est
donc cette notion qu'il faut soumettre avant tout la critique.
Or, nous nous reprsentons une plus grande intensit
d'effort, par exemple, comme une plus grande longueur de fii
enroul; comme un ressort qui, en se dtendant, occupera un
plus grand espace. Dans l'ide d'intensit, et mme dans le mot
qui la traduit, on trouvera l'image d'une contraction prsente,
et par consquent d'une dilatation future
;
l'image d'une ten-
due virtuelle, et, si l'on pouvait parler ainsi, d'un espace
comprim. Nous traduisons donc l'intensif en extensif
2.
Par une srie d'analyses trs fines, et d'une belle sret
psychologique, M. Bergson prtend tablir, en effet, que celte
traduction seule nous permet de parler de quantit propos
de nos sensations, mais que ce n'est l qu'une mtaphore et
mme qu'une confusion, issue de notre habitude de manier les
choses matrielles etd'agir dans l'espace : ainsi nous mconnais-
sons et dnaturons profondment l'essence mme de notre vie
psychologique.

S'agit-il, en effet, de nos sentiments les plus
complexes ou les plus hauts, joies, dsirs, impressions esth-
tiques, sentiments moraux, ce que nous
y
appelons intensit
plus ou moins grande n'est qu'un changement qualitatif, joint
1. Essai sur les donnes immdiates de la Conscience, p. 1.
2. Ibid . p. 3.
#
262
PHILOSOPHIE
CONTEMPORAINE EN FRANCE
un
accroissement
enprofondeurou en complication, quirsulte
de ce que ces
sentiments
pnlreat plus intimement en nous,
teignent de leur nuance une portion de plus en plus large ou
varie de nos ides ou de nos tals, et qu'ainsi nous dmlons
un plus ou moins grand nombre de faits psychologiques l-
mentaires
dans l'motion fondamentale .

S'agil-il d'une
autre
catgorie d'tats internes, les sensations* affectives ou
reprsentatives?
elles sont lies l'action, destines dessiner
ou guider des
mouvements
;
ds lors, bien qu'en elles-mmes
une joie plus grande qu'une autre joie, une souffrance plus
grande
qu'une autre souffrance ne puissent tre la rigueur
qu'une
joie, une souffrance autres^ diffrentes en qualit,
nous
interprtons ces diffrences de qualit comme des
diffrences de quantit... cause des mouvements plus ou
moins
prononcs de raction... qu'elles nous suggrent. Cu
bien, s'il s'agit de reprsentations plus trangres au plaisir et
la douleur, nous les jugeons comme exprimant subjective-
ment les quantits plus ou moins grandes de causes objectives
dont nous croyons qu'elles dpendent, et
y
correspondant
;

et la
psychophysique cherchera par exemple comment la
sensation
de chaleur varie quand varie la temprature
:
nous nous
figurons retrouver dans la chaleur ressentie les
parties
additionnes que compte le physicien dans la colonne
thermoratrique
qui s'lve. L o la conscience ne nous
donne
immdiatement qu'un changement continu et qua-
litatif, nous usons d'un mode de reprsentation conven-
tionnel, et nous assimilons arbitrairement... une succes-
sion de deux tats une diffrenciation de deux grandeurs.
C'est qu'il n'y a point en ralit de point de contact entre
l'inlendu et l'tendu, entre la qualit et la quantit. Cn pont
interprter l'une par l'autre, riger l'une en quivalent de
l'autre;
mais tt ou lard, au commencement ou la fin, il fau-
LA PHILOSOPHIE DE M. BERGSOX
263
dra reconnatre le caractre conventionnel de cette assimi-
lation.
^
Ce que nous appelons intensit, c'est donc, dans
cerlains cas, une certaine valuation de la grandeur de la
cause par une certaine qualit de l'effet : c'est une perception
acquise; dans d'autres cas, la multiplicit plus ou moins consi-
drable de faits psychiques simples, que nous devinons au sein
de l'tat fondamental : c'est une perception confuse.
*

En nous-mme, si nous nous dbarrasssons de toutes


les
associations d'ides et des conventions inaperues, nous ne
trouvons donc d'aucune faon la grandeur ni le nombre, mais
seulement des qualits et des changements de qualit. C'est
que toute quantit, toute multiplicit numrique suppose
l'espace, ne se pense que dans l'espace vide et homogne :
et c'est l le second moment de la dmonstration de
M. Bergson. Pour compter, il faut se reprsenter des units
parfaitement identiques, immobiles et inertes, et juxtaposes
l'une l'autre : L'ide mme du nombre 2, ou plus gnra-
lement d'un nombre quelconque, renferme celle d'une
juxtaposition dans l'espace... la reprsentation du nombre
2,
mme abstrait,... c'est celle de deux positions diffrentes dans
l'espace
^... Peut-on compter des tats de conscience, des
sons par exemple? On ne le peut que grce aune figuration
symbolique; certes, les sons de la cloche m'arrivent succes-
sivement ; mais, si je laisse chacune de ces sensations
successives s'organiser avec les autres, et former un groupe
qui me rappelle un air ou un rythme connu, alors je ne
compte pas les sons, je me borne recueillir l'impression pour
ainsi dire qualitative que le son fait sur moi. Si je les compte
au contraire, c'est que je les dissocie, et que cette dissocia-
i. Ibid.,
p.
51-52.
2. Ibid., p. 54.
3. Ibid.,
p.
67.
26
i
PHILOSOPHIE comemporaine en frange
lion s'opre dans un milieu homogne o les sons, dpouills
de leur qualits, vids en quelque sorte, laissent
des traces
identiques de leur passage . S'ils se dissocient, c'est
qu'ils
hiissent entre eux des intervalles vides ; ils ne durent plus,
ni ne se pntrent plus pour composer une harmonie : ils se
juxtaposent; le temps, entendu comme un milieu o l'on
distingue et o l'on compte, n'est que de l'espace. Lorsqu'on
fait du temps un milieu homogne o les tats de conscience
paraissent se drouler, on se le donne par l mme tout d'un
coup, ce qui revient dire qu'on le soustrait la dure'. >? Et
ici apparat pleinement et avec toute sa vertu la mlhode que
M. Bergson veut sui\Te : Nous allons donc, crit-il, demander
la conscience de s'isoler du monde extrieur, et, par un
vigoureux effort d'abstraction, de redevenir elle-mme. Nous
lui poserons alors cette question : la multiplicit de nos tats
de conscience a-l-elle la moindre analogie avec la multipli-
cit des units d'un nombre? la vraie dure a-t-elle le moindre
rapport avec l'espace
-?

4.

Du temps homogne, qui n'est qu'un duplicala
symbolique de l'espace, il faut donc distinguer la dure con-
crte : et telle est la grande ide du bergsonisme. Nous
connaissons deux ralits d'ordre diffrent, l'une htrogne,
celle des qualits sensibles, l'autre homogne, qui est l'es-
pace'.

Qu'est-ce que la dure concrte en effet? Une
succession de changements qualitatifs qui se fondent, qui se
pntrent, sans contours prcis, sans aucune tendance
s'extrioriser les uns par rapport aux autres, sans aucune
parent avec le nombre : l'htrognit pure'. C'est ce cou-
rant de la conscience que retrouvait de son ct, peu prs
1. Ibid., p. 74.
2. Ibid.,
p.
69.
3. Ibid., p.
74,
lA PHILOSOPHIE DE M. BERGSON
2G3
au mmemoment, la psychologie de William JaAnes.
Quand les
oscillations rgulires du balancier nous invitent au sommeil,
est-ce le dernier son entendu, le dernier mouvement peru qui
produit cet effet? Non sans doute, car on ne compindraitpas
pourquoi le premier n'et pas agi de mme... Il faut donc ad-
mettre que les sons se composaient entre eux, et agissaient , iion
pas parleur quantit entant que quantit, maispar la qualit que
leur quantit prsentait, c'est--dire par l'organisation ryth-
mique de leur ensemble
~.

Et de la mme faon s'claircit le


mystre du mouvement
;
on dit qu'il a lieu dans l'espace : or,
les positions successives du mobile occupentbien en effe. 'e
Tespace, mais l'opration par laquelle il passe d'une posilion
l'autre, opration qui occupe de la dure et n'a de ralit que
pour un spectateur conscient, chappe l'espace. Force
est donc bien d'admettre qu'il
y
a ici une synthse pour ainsi
dire qualitative, une organisation graduelle de nos sensations
successives les unes avec les autres, une unit analogue
celle d'une phrase mlodique. Telle est prcisment l'ide que
nous nous faisons du mouvement quand nous pensons lui
seul, quand nous extrayons de ce mouvement en quelque
sorte la mobilit. Bref, il
y
a deux lments distinguer
dans le mouvement
;
l'espace parcouru, et l'acte par lequel
on le parcourt; les positions successives, et la synthse de ces
positions'. Ainsi se trouvent rsolus les paradoxes de Zenon
d'Ele^. Nous n'avons point affaire ici une chose^ mais
un progrs.
Il est vrai, d'autre part, que le savant veut mesurer le
mouvement: il note l'instant prcis o le mouvement
1. Ibid.^
p. 78.
2. Ibid.,
p. 80.
3. Ibid..
p.
83-84.
t. Evolution cratrice,
p.
335 sqq.
266
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
commence, c'est--dire la simultanit d'un changement
extrieur avec un de nos tats psychiques
;
il note le moment
o le mouvement finit, c'est--dire une simultanit
encore;
enfin, il mesure l'espace parcouru, la seule chose qui soit en
effet mesurable. 11 n'est donc pas question ici de dure, mais
seulement d'espace et de simultanits'. Ala rigueur, il n'y a
donc pas de mesure du temps, le temps pur n'est pas mesurable.
La preuve en est que, si tous les mouvements de l'univers se
produisaient deux ou trois fois plus- vite, il n'y aurait rien
modifier ni nos formules ni aux nombres que nous
y
faisons
entrer; mais sans doute la conscience aurait une impression
indfinissable et en quelque sorte qualitative de ce change-
ment
"
. Ce seront ds lors des axiomes essentiels de la mta-
physique bergsonienne qu' il
y
a des mouvements rels
, et
que
tout mouvement, en tant que passage d'un repos un
repos, est absolument indivisible . Quand nous entendons une
srie de coups de marteau, le nombre des coups frapps a t
peru comme qualit et non comme quantit, la dure se pr-
sente ainsi la conscience immdiate, et elle conserve cette
forme tant qu'elle ne cde pas la place unereprsentation sym-
bolique tire de l'tendue
.
Au-dessous du temps homo-
gne, symbole extensif de la dure^vraie, une psychologie atten-
tive dmle donc une dure dont les moments htrognes se
pntrent; au-dessous de la multiplicit numrique des tait
conscients, une multiplicit qualitative; au-dessous du moi aux
tats bien dfinis, un moi o succession implique fusion et orga-
nisation.
'
Ce moi profond sera donc dure pure et perptuel devenir
;
deux impressions ne se reproduiront jamais identiques en
1.
Ibid.,
p.
87
2. Ibid.,
p.
8S
3. Ibid.,
p.
'J6
LA PHILOSOPHIE DE M. BERGSON
2G7
lui : autrement, quelle diffrence
y
aurait-il entre percevoir
et reconnatre, enlre apprendre et se souvenir^? Il est la
fois continuit essentielle et htrognit incessante, deux
notions profondment solidaires chez M. Bergson.

Seule-
ment, il a tendance prendre pour quivalents de ses senti-
ments leurs objets extrieurs permanents, ou surtout les mots
qui expriment ces objets : ds qu'il s'analyse et se traduit en
mots, il dcompose la continuit de sa dure vcue ea
moments distincts, en ides spares, il droule le temps
dans l'espace . Nous voici ds lors en prsence de l'ombre
de nous-mme : Nous croyons avoir analys notre sentiment,
nous lui avons substitu en ralit une juxtaposition d'tats
inertes, traduisibles en mots, et qui constituent l'lment
commun, le rsidu par consquent impersonnel, des impres-
sions ressenties dans un cas donn par la socit entire
^^
Car la tendance en vertu de laquelle nous nous figurons
nettement l'extriorit des choses et l'homognit de leur
milieu, est la mme qui nous porte parler et vivre en com-
mun : cette dissociation des lments constitutifs de l'ide
qui aboutit l'abstraction est trop commode pour que nous
nous en passions dans la vie ordinaire, et mme dans la dis-
cussion philosophique '
;
ilyaainsi une corrlation intime
entre la facult de concevoir un milieu homogne tel que
l'espace, et celle de penser par ides gnrales
*
. Exiges par
le langage et la vie sociale, celles-ci conviennent aux parties
ies plus extrieures de nous-mme, aux tats de conscience
devenus automatiques et figs, [qui affectent une nature de
plus en plus inerte, une forme dplus en plus impersonnelle
,
1. Ihid.,
p. 98.
2. Ibid.,
p. 100.
3. Ilid.,
p.
101
4. Ibid.,
p.
125.
268 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
et qui flottent la surface denous-mme comme des feuilles
mortes sur l'eau d'un tang
;
mais elles nous font mcon-
natre notre moi profond, celui qui dure et qui vit et par l
mme change et progresse sans cesse, et qui, par l'accumu-
lation et la fusion de toutes ses impressions, de tous ses tals
saccessifs_, organiss en lui, se ralise vraiment lui-mme.

5. G'estdans ces principes que M. Bergson croit trouver


la solution du problme qui, plus que tout autre, nous le
savons, proccupe la philosophie moderne, "spcialement la
philosophie franaise : le problme de la libert. A vrai dire,
il prtend moins le rsoudre que le faire vanouir. Le dter-
minisme physique suppose la conservation de l'nergie : or,
cet axiome fameux revient dire simplement que ce qui est
donn est donn, ce qui n'est pas donn n*est pas donn, et
que, dans quelque ordre qu'on fasse la somme des mmes
termes, on trouvera le mme rsultat
'. Mais la dure pure>
le moi vrai avec la continuit quahtative de sa vie telle que la
saisit immdiatementla conscience, n'tant ni spatial ni mesu-
rable, tant toujours en train de se transformer et de se faire,
n'est jamais donn proprement la science.

Le dtermi-
nisme psychologique a-t-il plus de sens ? Non : c'est une psy-
chologie grossire, dupe par le langage, que celle qui nous
montre l'me dtermine par une sympathie, une aversion ou
une haine, comme par autant de forces qui psent sur elle.
Toute l'obscurit du problme vient de ce que partisans et
adversaires de la libert se reprsentent la dlibration sous
forme d'oscillations dans l'espace, alors qu'elle consiste en
un progrs dynamique o le moi et les motifs eux-mmes sont
dans un continuel devenir, comcne de vritables tres vi-
vants.
'
Nous sommes donc libres quand nos actes manent
1. Ibid.,
p. llo.
2. Ibid.,
p.
139.
LA PIILOSOPUIE DE M. BERGSON
2G9
de noire personnalit entire, quand ils l'expriment,
'

et en
mme temps la continuent et l'achvent.

Demandera-t-on si
Ton ne peut pas prvoir les actes d'un homme? Mais toute pr-
vision est en ralit une vision, o l'on se reprsente l'avenir
d'aprs le prsent et le pass; dire que tel de mes amis, dans
telles circonstances, agirait probablement ainsi, ce n'est pas
tant prdire sa conduite future que porter un jugement sur son
caractre prsent, c'est--dire en dfinitive sur son pass*. Que
Ton approfondisse la physique cartsienne, la mtaphysique
spinoziste, ou les thories scientifiques de notre temps, on
y
trouvera la mme proccupation d'tablir un rapport de nces-
sit logique entre la cause et l'efTet, la mme tendance trans-
formeren rapports d'inhrence les rapports de succession, bref,
annuler l'action de la dure
*.
Or les faits psychiques pro-
fonds se prsentent la conscience une fois, et ne reparatront
jamais plus^. Ds lors, lorsqu'il s'agit de savoir ce que sera un
fait de conscience venir, pour peu qu'il soit profond, on doit
en envisager les antcdents non plus l'tat statique, sous
forme de choses, mais l'tat dynamique, et comme des progrs
puisque leur influence seule est en cause : or, leur dure est
cette influence mme ^ En d'autres Jtermes, on appelle libert
le rapport du moi concret l'acte qu'il accomplit. Ce rapport
est indfinissable, prcisment parce que nous sommes libres :
on analyse en effet une chose, mais non pas un progrs; on
dcompose de l'tendue, mais non pas de la dure* .
Ici encore, l'illusion de la conscieni^e vient de ce que! 5
considre le moi, non pas directement, mais par
une espc e
1. Ibid.,
p.
131.
2. Ihid.,
p. 140.
3. Ibid.,^. 159.
4. Ibid.,
p. 166.
5. Ibid.,
p.
i5l.
6. Ibid.,
p.
167.
270. PHlLOSOPniB C!TEK?ORAIKE.EN FRANCE
de rfraction, travers les formes qn'ol'ft a prtes la percep-
tion extrieure, et par suite euccre travers ses concepts et
son langage. D'o il suit que tout dterminisme sera rfut
par l'exprience (interne et immdiate)^ mais que toute
dfinition de la libert donnera raison au dterminisme ^ La
science, qui a pour principal objet de prvoir et de mesurer,
ne prvoit les phnomnes physiques qu' la condition de
supposer qu'ils ne durent pas comme nous, et on ne mesure
que de l'espace. La connaissance mathmatique ne retient du
tem^s que la simultanit et du mouvement que l'immobilit;
dans ce prtendu monde phnomnal, fait pour la science,
tous les rapports qui ne peuvent se traduire en simultanits,
c'est--dire en espace, sont scientifiquement inconnaissables^.
Si bien qu'en fin de compte, toute demande d'claircissement
en ce qui concerne la libert revient sans qu'on s'en doute la
question suivante : le temps peut-il se reprsenter adquate-
ment par de l'espace ?... Le temps est-il de l'espace ?
'

6.

En analysant de prs la premire uvre de
M. Bergson, nous aurions voulu donner une ide de sa
manire et de sa mthode, mais surtout dgager en pleine
lumire l'ide centrale de sa philosophie. Que la dure sentie et
vcue, saisie dans sa continuit qualitative, toujours htro-
gne elle-mme et incessamment cratrice, que la dure est
la ralit spirituelle par excellence, qu'elle dislingue radicale-
ment le moi de l'tendue inerte et homogne, et qu'elle cons-
titue le principe de nouveaut et de libert dans l'univers,
telle est la thse. Mais qui dit dure vcue dit mmoire: l'esprit
serait donc essentiellement mmoire
;
par l, toute la doctrine
{. Ibid.
p.
175
2. Ibid
,
p.
178.
3. Ibid.
p. 168, 133.
LA THILOSOPHIE DE M. BEKGSON 271
ya se heurter la conception matrialiste de Tesprit, celle
qui ne voit dans les phnomnes psychologiques que les
efets et les piphnomnes des tats crbraux; et en parti-
culier, la thorie physiologique de la mmoire, selon laquelle,
la mmoire est une facult toute physique, un simple emma-
.;asinement dans la substance crbrale des impressions
reues. Il faudra donc M. Bergson laborer une thorie des
rapports de l'me et du corps, et spcialement dterminer
dans quelle mesure l'acquisition,' la conservation, la rappa-
rition des souvenirs dpendent du cerveau : c'est l'objet de
son second grand ouvrage, le plus obscur, mais le plus riche
et le plus suggestif, Matire et Mmoire.
Et, d'autre part,
si l'intuition de la dure vcue et sans cesse changeante
nous rvle, mieux que la connaissance abstraite et que
l'intelligence, la ralit spirituelle, il conviendra de recher-
cher dans l'ensemble de la nature et dans l'histoire du monde
le rle et l'importance de celte facult d'innovation et de
renouvellement, de fixer son rapport exact avec l'inelli-
gence, de s'assurer enfin si jusqu'ici les divers systmes
philosophiques lui ont fait sa juste place
'-
c'est cette
esquisse de la vie et des destines de l'univers qu'est
consacre une troisime uvre, la plus sduisante, la plus
potique, celle qui ouvre devant l'esprit les perspectives les
plus larges et les plus mystrieuses, et dont le titre dj est
i riche de signification : YEvolution cratrice,

De ces
deux grands livres et de la mtaphysique bergsonienne il ne
saurait tre question de donner une ide complte. Nous nous
contenterons d'en indiquer les conclusions les plus importantes.
Examinant le rle du corps, et particulirement du cerveau,
dans la pense, il lui faut avant tout dnoncer le paralo-
gisme auquel se rduit, selon lui, l'argumentation qui en fait
la cause productrice de nos tats de conscience. Nous nous
272
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
reprsentons
le monde extrieur, mais notre cerveau serait,
selon le matrialisme piphnomniste, la cause de cette
reprsentation mme; nos sensations et nos concepts ne
seraient que les effets des mouvements ou des modifications
de nos cellules crbrales. Or, remarque M. Bergson, notre
cerveau fait lui-mme partie de notre reprsentation du
monde, puisqu'il se rsout pour chacun de nous en un cer-
tain nombre de sensations
;
on soutient donc, la lettre, lors-
qu'on
dclare le cerveau cause de la pense, qu'une partie
de notre reprsentation est la cause de la reprsentation
totale, ou encore que la partie est le tout : absurdit mani-
feste.

Ou bien l'on prtendra que ce cerveau qui produit


nos
reprsentations n'est pas le cerveau tel qu'il tombe sous
nos
sens, d'une certaine consistance, d'une certaine cou-
leur, etc., mais bien un certain cerveau rel, matriel,
existant en soi, et d'ailleurs inconnaissable : mais alors,
comment dcouper dans l'inconnaissable, dans l'insaisissable
matire telleTqu'elle est en soi, cette partie que nous appelons
cerveau? Comment donner ce mot un sens dfini ? D'au-
tant plus que, d'aprs les physiciens mmes, chaque portion
de la matire ragit sur tout le reste, que c'est seulement
pour nos sens grossiers que les contours apparents des
carps en dlimitent la ralit, et qu'il faudrait dire la
rigueur que chacun d'eux existe l o il agit, et aussi loin
qu'il agit. Nous restons ainsi en prsence du tout de la
ralit inconnaissable en soi, sur lequel s'tend le tout de
notre reprsentation

;
la notion de cet objet qu'on appelle
cerveau s'vanouit, et une fois encore il redevient absurde de
parler du cerveau comme de la cause ou de l'quivalent de
l'ensemble de nos reprsentations
^.
1. Le paralogisme psychopkysique, in Bev. de Mtaph. et de Mor.,
nov,
1904, p.
893 sqq. Cf. Matire et Mmoire, passim.
LA l'IIILOSOPHIE DE M. BERGSON 273

7.

Mais,
Ji\
le cerveau ne produit pas les tals de
conscience, quel peut tre son rle?

Le systme nerveux
tout entier, si on le considre sans ide prconue, apparat
comme un rseau de filets, extrmement nombreux et enche-
vtrs, qui vont de la priphrie du corps jusqu'aux centres,
ou bien reviennent du centre mettre en branle les muscles
et les organes moteurs. Il apparat donc essentiellement
comme un organe de transmission, destin recueillir l'nergie
ou le mouvement fourni par les excitations externes,et, aprs
des circuits intrieurs plus ou moins longs, le restituer
au dehors, sous la forme tantt de rflexes et tantt d'actes
volontaires, mais toujours de mouvements accomplis par les
tres vivants : le cerveau est donc essentiellement un organe
de mouvement. Mon corps, objet destin mouvoir des
objets, est donc un centre d'action, il ne saurait faire natre
une reprsentation

. Plus d'ailleurs le cerveau est compli-
qu et montre, des animaux infrieurs l'homme, un entre-
croisement croissant, presque infini, de nerfs centriptes et
centrifuges, plus il semble permettre une mme excitation
externe de se traduire en une varit plus grande de mouve-
ments diffrents : grce au grand nombre de cellules et de
centres interposs, on dirait que l'branlement reu est mis
mme de gagner volont tel ou tel mcanisme moteur de
la moelle pinire et de choisir ainsi son effet . Le cerveau
ne doit donc pas tre considr autrement que comme
une
espce de bureau tlphonique central : son rle est de
donner la communication ou de la faire attendre'
.

8.

Si le cerveau en lui-mme n'est qu'un organe de
mouvement, et s'il n'est pour rien dans la production de la
reprsentation, d'o celle-ci provient-elle?

C'est ici la
4.
Matire et Mmoire,
p. 4,
2. Ibid.,
p. 16.
'
ParoDI.
PhIL. CO!tT. 13
274
PHILOSOPHIE CONTEMPORAISE E]N FRATXE
thse la plus hardie, la plus obscure aussi
d^ M. Bergson, qui
noas ramne, par del toute la thorie de la connaissance
des philosopiiies modernes, quelque chose comme la phy-
sique qualitative d'Aristote ou le perceptionnisme pur du
sens commun. Pour lui, nous le savons, l'intuition nous rvle
directement et srement le rel : les qualits sensibles que
nous percevons dans les choses, ou mieux qui les consti-
tuent pour nous,
y
sont donc bien en ralit, telles peu prs
qu'elles nous apparaissent, et constituent bien leur tre
mme. Si, nous dbarrassant de tout prjug savant comme
de tout retour intress sur nous-mmes, oubliant pour un
moment
d'agir, nous nous laissions aller notre vision
directe des choses et nous
y
mettions tout entier, la repr-
sentation que nous en obtiendrions serait tout objective, elle
serait la chose mme : telle doit tre la perception vraiment
nave et pure de l'enfant. 11 faut donc concevoir les objets, au
rebours de toutes les thories modernes qui concluent la
relativit et la subjectivit de la sensation, comme des
images, analogues en elles-mmes celles que nous en avons.
<c Par l'acte constitutif de la perception pure, nous nous
plaons d'emble dans les choses
*
. Et c'est ds lors, en ua
sens, une sorte d'idalisme que l'on aboutit : Que toute
ralit ait une parent, une analogie, un rapport enfin avec
la
conscience, c'est ce que nous concdions l'idalisme par
cela mme que nous appelions les choses des images , nous
est-il dclar
^.
Mais en un autre sens, et plus essentiellement,
c'est un ralisme, puisque ces images sont poses comme/
existant en elles-mmes et par elles-mmes, et telles dans
les choses que dans la perception : Il
y
aurait un moyen,
et un seul, de rfuter le matrialisra : ce serait d'tabhr
4. Ibid.,
p. 61.
2. Ibid^,^. 236.
LA PHILOSOPHIE DE H. BERGSON
'
273
que la matire est absolument comme elle parat tre* .
Seulement, ces affirmations ne valent la rigueur que pour
une perception idale que M. Bergson appelle pure; or, notre
connaissance a un but avant tout pratique et utilitaire, non
spculatif et dsintress. Nous ne faisons attention, en fait, qu'
cette partie de l'univers qui nous intresse, c'est--dire qui est
capable de provoquer en nous ou de notre part des mouvements
et des actions
;
ou encore, selon une formule plus obscure, celle
o nous pouvons agir : et c'est la seule que nous percevions
consciemment. La perception serait, en droit, l'image du
tout : elle se rduit en fait ce qui vous intresse
2.
C'est le
corps, l'organisme, spcialement le cerveau, qui mutile ainsi
le rel, et
y
dtermine des coupes qui quivalent nos sensa-
tions conscientes. Les tres vivants se laissent traverser en
quelque sorte par celles des actions extrieures qui leur sont
indiffrentes; les autres, isoles, deviendront perceptions par
leur isolement mme. Tout se passera pour nous comme si
nous rflchissions sur les surfaces la lumire qui en mane,
lumire qui, se propageant toujours,n'et jamais t rvle*.
Des visions instantanes, qui feraient partie des choses
plus que de nous ^, telle serait l'intuition pure de la ralit
;
ces visions dcoupes, associes, organises selon les besoins
de notre action, telle est la perception consciente. Et il
y
a
donc, si l'on veut, dans la matire quelque chose de plus^
mais non pas quelque chose de diffrent de ce qui est actuelle-
ment donn
'.
Cette perception consciente et en quelque sorte rduifo
n'est possible que grce la mmoire. Ma mmoire, c'cst-
1. Ihi.,
p. 67.
2. Ihid,,^.
20
3. /itV.,p.24.
4. Ibid.,^. s.
5. Ihid.,
p.
65
276
PHILOSOPHIE COiSTEMPORAINE EN FRANCE
-dire ma dure, avec sa continuit qualitative et htrogne,
avec son rythme propre, est ce qui me constitue et fait ma
ralit : mais, par l mme, c'est en partie par elle que la per-
ception ne rvle plus fidlement la ralit e^trieure. Car,
outre les mille ides associes que la mmoire joint
l'image immdiate et fond avec elle, elle substitue mon
propre rythme de dure celui des choses. Dans chaque per-
ception, la mmoire condense une multiplicit norme
d'branlements, gui nous apparaissent tous ensemble, quoique
successifs. Il suffirait de diviser idalement celte paisseur
indivise du temps, d'y distinguer la multiplicit voulue de
moments, d'liminer toute mmoire en un mot, pour passer de
la perception la matire, du sujet l'objet. Alors la matire,
redevenue de plus en plus homogne mesure que nos sensa-
tions extensives se rpartiraient sur un plus grand nombre de
moments, tendrait indfiniment vers ce systme d'branle-
ments homognes dont parle le ralisme (entendons ici le
mcanisme scientifique). C'est en ce sens qu'on peut soutenir
que la matire, en son fond, est absolument comme elle parat
tre; qu'elle n'a aucun pouvoir occulte ou inconnaissable
;

qu'elle
<c concide, dans ce qu'elle a d'essentiel, avec la percep-
tion pure. Mais
la mmoire, pratiquement insparable de
la perception, intercale le pass dans le prsent, contracte aussi
dans une intuition unique des moments multiples de la dure,
et airisi, par sa double opration, est cause qu'en fait nous
percevons la matire en nous, alors qu'en droit nous la perce-
vons en elle
*.
.
9.

Quelle est donc la nature de la mmoire ? Elle est le


rythme mme de notre dure, qui nous fait vivant et nous fait
esprit. La matire est instantanit pure et inertie, trangre
1
.
Ihid.,
p.
64.
2. Ibid.,p. 67.
LA PHILOSOPHIE DE M. BERGSON 277
la dure*
;
mais toute vie est action, et pour cela mme elle
dure, c'est--dire qu' chaque instant son pass se continue et
se survit dans son prsent, et celui-ci ne se comprend pas isol
de son pass. La Jure est le progrs continu du pass qui
ronge l'avenir et qui gonfle en avanant
2.
Car, pas plus que
la perception, la mmoire n'est sous la dpendance directe du
cerveau
;
elle n'est pas un enregistrement inerte d'impressions,
correspondant des traces ou des modifications crbrales,
elle n'est pas un emmagasinement des souvenirs dans les
cellules des hmisphres. En ralit, le pass se conserve de
lui-mme, automatiquement . De mme que, tout l'heure, il
posait des images existant en elles-mmes et par elles-mmes
et constituant comme telles la ralit extrieure, de mme
M. Bergson pose des souvenirs existant en soi et par soi,
indeslructiblement, et qui sans doute doublent et conservent
sans fin tout ce qui a t. Et ces souvenirs agissent encore
en quelque manire, en pesant en quelque sorte les uns
sur les autres, pour s'insrer dans le prsent et se continuer
en avenir; pour se combiner aux sensations nouvelles, les
complter ou les restreindre, les marquer notre nuance
propre et en faire des moments d'une vie individuelle.
Seulement, ceux-l seuls
y
parviennent qui sont utiles la vie,
qui sont capables del guider et de l'clairer; ce sont ceux l
qui sont aussi capables de mettre en branle les mcanismes
crbraux et de se traduire en mouvements. Par l, et dans
cette mesure, la mmoire dpend du cerveau et du corps.
Aussi, en analysant minutieusement et en discutant avec
rigueur les observations mdicales relatives aux maladies
de la mmoire, aux aphasies spcialement, M. Bergson avait il
prtendu tablir, ds 1896, que la fameuse thorie de Broca
1. Mens instantanea, disait Leibniz.
2. Evolut. cratr.,
p.
5.
278 PHILOSOPHIE COiTEMPORAINE EN FRANCE
sur la localisation des souvenirs verbaux n'tait rien moins
qu'incontestable
;
selon lui, toutes les maladies du langage
rsultent, soit d'une interruption dans la transmission des
excitations extrieures au cerveau, de telle sorte que les
souvenirs ne se prsentent plus parce qu'ils ne sont plus
appels, qu'ils n'ont plus de raison pour pntrer ici plutt
que l dans la srie de nos tats prsents
; soit de troubles
dans la transmission des mouvements crbraux jusqu'aux
nerfs moteurs et aux muscles, de telle sorte que les souvenirs,
appels cette fois, ne peuvent plus agir et s'insrer dans notre
action prsente : mais, pas plus dans un cas que dans l'autre,
l'ide d'une destruction des souvenirs mmes avec les cellules
crbrales qui les auraient contenus, ne s'impose nous et
n'offre un sens intelligible.

Ainsi, notre pass tout entier
nous suit tout instant : ce que nous avons senti, pens,
voulu depuis notre premire enfance est l, pench sur le
prsent qui va s'y joindre, pressant contre la porte de la cons-
cience, qui voudrait le laisser dehors. Le mcanisme crbral
est prcisment fait pour en refouler la presque totalit dans
l'inconscience, et... n'introduire dans la conscience quejse qui
est de nature ... aider l'action qui se prpare
*... De mme
que la physiologie moderne attribuait nos appareils sensoriels
.un rle de slection parmi les diverses excitations physiques,
^le laissant parvenir jusqu'au nerf spcifique que celles qui lui
sont adaptes
;
de mme M. Bergson, par une conception s}Tn-
trique et inverse, regarde les appareils crbraux intrieurs,
semblables cette oreille interne qu'ilvoquesitrangement
quelque part, comme ayant leur tour un rle de slection :
parmi le nombre infini de nos souvenirs, ils ne laissent parvenir
jusqu' nos organes moteurs, et parla mme jusqu' laconscien-
co, que ceux qui sont capables decollaborer l'actiouprsenle.
i. Ei'o, crair.y
p. 5.
*
La. rniLOSOPniE de m. bergson
219

10.

De l plusieurs consquences importantes.
Avant tout, qu'il
y
a deux formes extrmes de mmoire,

et celte distinction tend djy devenir classique dans la psy-
chologie franaise : la mmoire-habitude^ qui est sur la voie
de laulomalisme, et qui est en quelque sorte la
mmoire du
corps; elle consiste en des mcanismes monts en nous par
le pass, mais qui jouent dans le prsent, devenus anonymes
et sans date : tels les mouvements habituels de la marche ou
de la. danse, ou la rptition machinale d'un texte appris par
cur. Et une autre mmoire, la m^moz>c-5oat'e/zi>,par laquelle
nous pensons vraiment le pass; celle-ci nous dtourne d
prsent, nous reporte en arrire, et momentanment, et plus
ou moins intensment d'ailleurs, nous fait revivre les scnes
rvolues, devenues inutiles et inefficaces, purs spectacles et
dsintresses de l'action :1a rverie en serait le type accompli.
Ds lors, il faut admettre que, derrire notre vie consciente
toute oriente vers la pratique, subsiste un inconscient, aussi
rel, quoique l'ordinaire ina;:'3sant, et infiniment plus
vaste, s'tendanl comme l'infini, puisqu'il enveloppe tout le
passe
Si la conscience n'est que la marque caractristique
uprsent, c'est--dire de l'actuelleraent vcu, c'est--dire
enfin de Vagissant, alors ce qui n'agit pas pourra cesser
d'appartenir la conscience sans cesser
ncessairement
d'exister en quelque manire. Conscience ne serait pas syno-
nyme d'existence, mais seulement d'action relle ou d'effica
cit immdiate ^ Le pass n'est qu'une ide, le prsent est
ido-moleur' . Et par l se dessine dans la conscience et
1. Matire et Mmoire,
p^
lo2-153.
Dans FEvolution cratrice le
mot conscience et souvent aussi !e mot esprit sont pris en un autre sons
et dsi^ueut la ralit mme de l'activit spirituelle, le moi profond i
mais c'es-t uae conscience qui ue se saisit pas elle-mme. Cf. par exemple,
-p. 258, 267.
2. Mat. etmm.
p.
62
*
280
PHILOSOPHIE
CONTEMPORAINE EN FRANCE
en
nous-mme toute une perspective de plans
diffrents,
qui tous
reprsentent, des degrs divers de condensation,
le tout de notre vie antrieure, depuis le plan de l'action
immdiate et de la pense pratique jusqu' celui o revivent
dans leur
individualit, leur fracheur et leur exactitude
originelles, les purs souvenirs, ternels et indestructibles,
qui doublent, instantans et dsormais inactifs, tout ce qui se
fait et se cre dans la dure.
v
11.

On se rend compte par l que la connaissance
consciente tout entire, et plus particulirement la con-
naissance
intellectuelle, cette connaissance qui s'exprime en
ides claires, bien dfinies et nettement dcoupes, aux artes
nettes et inertes, cette connaissance enfin qui tend se tra-
duire en reprsentations spatiales, en juxtapositions ou trans-
positions
d'lments fixes et interchangeables, prsente cet
avantage qu'elle peut servir d'instrument pour la pratique
et la vie, puisqu'elle reste toujours identique soi, pice
d'un mcanisme qu'on peut faire jouer sa guise et insrer
l o il est utile; par contre, loin de constituer un savoir
dsintress, comme on le croit communment, elle
apparatra comme destine seulement nous permettre
d'agir. Aussi, elle se sent chez elle tant qu'on la laisse
parmi les objets mertes, plus spcialement parmi les solides,
o notre action trouve son point d'appui et notre industrie
ses instruments de travail
;
nos concepts ont t forms
l'image des solides, notre logique est surtout la logique
des
solides
;
et par l mme notre intelligence triomphe
dans la
gomtrie, o se rvle la parent de la pense logique avec la
matire inerte
;
^
et le livre de Vvolution cratrice
comporte
en foule, de ce point de vue, les aperus ingnieux sur
3'histoire des sciences. L'intelligence, telle qu'elle sort des
1. Evol. cratr., introduction,
p.
i, ii.
U rHILOSOPIlIE DE M. BERGSON 281
mains de la nature, a pour objet principal le solide inorganis.
Elle ne se reprsente clairement que l'immobilit. Elle est la
facult de fabriquer des objets artificiels, en particulier des
outils faire des outils . et d'en varier indfiniment les mca-
nismes. Et voil pourquoi les explications dont elle se satisfait
sont
artificielles
elles-mmes, qu'elles soient du type mca-
nique ou du type de la finalit. Ds lors, ce qu'il.
y a de
fluide dans le rel lui chappera en partie, et ce qu'il
y
a de
proprement vital dans le vivant lui chappera tout fait .
L'intelligence est caractrise par une incomprhension
naturelle de la vie.
*

12.

Il suit de l que toutes les explications de la vie ou


de la pense, non
seulement scientifiques et mcanistiques,
mais mme
rationalistes et finaliste?^, en mconnaissent la
vraie nature. Rompant sur ce point avec la tradition du spiri-
tualisme
franais, M. Bergson estime que les explications
finalistes agencent les moyens en vue de la fin d'une manire
aussi mcanique que les explications mcanistes elles-mmes
lorsqu'elles font jouer leurs causes : la fiinalit n'est claire et
ne parat intelligible que parce qu'elle est inerte.
Il faudra donc admettre d'autres modes de connatre,
d'autres manires de saisir le rel, que l'intelligence, l'enten-
dement, la science; et, au moins lorsqu'il s'agit du vivant,
ils devront tre tenus pour des formes de connaissances
suprieures. L'instinct, dans la srie animale, est de ce nombre.
L'instinct est sympathie, pntration de l'objet mme par le
sujet
;
grce cette pntratiou seule sont possibles toutes
les mystrieuses merveilles de l'activit animale. Et rinstini:.
aussi bien, est l'activit cratrice elle-mme, puisqu'il est
l'uvre dj dans la diffrenciation des tissus, dans le dvelop-
pement des organismes et la conformation spontane de chaque
1. Ihid.,^. 151, 166-167, 179.
282
PIlILOSOPIIiE CONTEMPORAINE EN FRANCE
tre son type spcifique. L'instinct, devenu
dsintress,
conscient de lui-mme, capable de rflchir sur son objet et
de
l'largir indfiniment ,
nous conduirait l'intrieur
mme
de la vie , et ce serait l'intuition*.

13.
.Quelle notion maintenant, ou plutt quel sentiment
de la vie nous fournira cette intuition? Telle que nous la
montre l'uvre le spectacle du monde, la vie apparat comme
un eiort pour greier sur la ncessit des forces physiques la
plus grande somme possible d'indtermination-. De l, aulieu
d'un
progrs linaire, la diversit, les enchevtrements,
les
bifurcations sans nombre qu'elle prsente dans sa marche;
le
vgtal et l'animal en particulier se sont dvelopps paral-
llement, mais dans des directions opposes; de mme, dans
l'espce animafe, l'instinct et l'inteUigence. Et, tous ces
degrs, s'accusent de plus en plus la contingence, l'indter-
mination, la possibilit d'effets divergents toujours plus consi-
drables, pour le moindre effort initial; ainsi les substances
vgtales dont l'animal se nourrit lui apportent de l'nergie
chimique accumule et sont de la nature des explosifs.
Pareillement, le systme nerveux, chezlesanimaux suprieurs
et chez Thomme, est un rseau infiniment complexe de che-
mins qui permet la moindre excitation extrieure, selon la
voie o elle s'engage, de produire les consquences les plus
difTrentes et les plus disproportionnes son intensit phy-
sique initiale.

Par l, la vie est en son fond invention et cra-


tion, spontanit et libert. Elle est, par l encore, imprvisible.
Car prvoir consiste projeter dans l'avenir ce qu'on a
peru dans le pass, ou se reprsenter pour plus tard un
nouvt^l assemblage, dans un autre ordre, des lments dj
perus. Mais ce qui n'a jamais t peru et ce qui est en mme
1. JbiJ.,p. 192.
2. Ihid.,
p.
125.
LA PHILOSOPHIE DE M. BERGSON 28-'^
temps simple est ncessairement imprvisible. Or, tel est le
cas de chacun de nos tats, envisag comme un moment d'une
histoire qui se droule : il est simple, et il ne peut pas avoir t
dj peru, avec, en plus, ce que le prsent
y
ajoute. C'est un
moment original d'une non moins originale histoire^.

L'univers lui-mme, d'ailleurs, au moins ds qu'on le conoit


comme un Tout, semble lui aussi durer, et par consquent
changer, au sens absolu du mot; il apparat son tour comme
une espce de vivant. Il n'y a donc pas proprement parler
un plan, un but de l'univers : un plan est un terme assign
un travail : il clt l'avenir dont il dessine la forme^ Devant
l'volution del vie au contraire les portes de l'avenir restent
grandes ouvertes
'.
Or, la vie semble issue d'une impulsion initiale, divise
ensuite et divergeant en mille directions distinctes: la vie est
un lan vital. Elle est comme l'ensemble des clats d'an obus,
qui resteraient capables chacun d'clater encore et de librer
une nergie nouvelle, l'infini. Tout semble se passer comme
s'il
y
avait un centre d'o les mondes jailliraient comme les
fuses d'un immense bouquet; pourvu toutefois qu'on ne
donne pas ce centre pour une chose, mais pour une conti-
nuit de jaillissement. Dieu, ainsi dfini, n'a rien de tout fait:
il est vie incessante, action, libert. La cration ainsi,
conue n'est pas un mystre : nous l'exprimentons en nous
fls que nous agissons librement*. Quant la matire, pour
M. Bergson comme pour les No-Platoniciens, elle ne peut
plus tre, au fond, que le mouvement inverse de celui-l.
Elle est relchement, elle est de la ralit qui descendy
qui se
dfait, c'est--dire s'immobilise, se divise, s'aban*
1. Ihid.,
p. 7.
2. Ibid.,
p. Ii4.
*
3. Ibid.,
p. 27C,
^84
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE^
donne, se rpte. De mme que, lorsque l'allention se relche,
nos ides se dtachent, s'extriorisent les unes par rapport
aux autres; de mme, lorsque le mouvement vital se dtend,
il laisse derrire soi comme des rsidus multiples, inertes et
juxtaposs,
analogues aux concepts de notre logique ou aux
formes de notre gomtrie, de plus en plus indiffrents la
dure et tendant concider de plus en plus avec la pure
intuition spatiale. La cosmologie ne serait ainsi, au fond,
qu'une sorte de psychologie retourne
*
.
Or, ces deux mouvements inverses, l'un de libre cration,
l'autre de matrialisation croissante, constituent pour
M.
Bergson les deux aspects complmentaires qui puisent
la ralit entire, et chacun sa faon nous font atteindre
l'absolu. Tout ce qui ne participe pas l'ordre que la vie
ralise par l'unit de son impulsion, ne peut tre que Tordre
du
dterminisme gomtrique et mcanique, et inversement,
tout ce qui n'existe pas comme chose inerte dans l'espace
doit exister comme intuition vivante d'un progrs. Ce sont de
pseudo-ides que celle du dsordre ou celle du nant
^
et de
faux problmes que ceux qui consistent demander pourquoi
quelque chose existe, ou comment il
y
a autre chose que du
dsordre dans la nature mous parlons de nant ou de dsordre
chaque fois que nous ne rencontrons pas dans la ralit celle
des deux espces d'ordre ou d'existence que nous attendions,
sans faire attention que par l mme, ipso facto, c'est le mode
d'existence ou le genre d'ordre inverse qui doit ncessai-
rement s'y substituer. Ainsi, une fois de plus la conception
gomtrique et spatiale o se complat l'intelligence est
dprcie : puisqu'elle ne suppose rien de positif pour s'ins-
tituer, mais, simple contradictoire de l'ordre vital, se trouve
1. Evol. cratr.,
p.
227.
'\
2. Ilid.,p. 239-207
; 298-^23.
LA PHILOSOPHIE DE M. BERCSO?(
28J
ralise par cela seul que celui-l est troubl, que l'impulsion
progressive se dtend et s'arrte. Il fallait prouver que
l'ordre gomtrique n'a pas besoin d'explication, tant pure-
ment et simplement la suppression de l'ordre inverse
'
. Et
l'lan vital, de son ct, ne semble plus avoir besoin d'un prin-
cipe directeur, d'un idal intelligible qui lui soit immanent,
pour tre source d'ordre et d'harmonie; ses dmarches s'oppo-
sent plus compltement encore ce que nous entendons par la
finalit : qu'il soit spontanit, cration, nouveaut, il suffit.
Et par l, une fois de plus, nous apercevons Tillusion de
l'entendement pur, et de la science qui le prolonge, lorsqu'il
prtend expliquer le rel : il le dcompose ou le recompose,
et pour cela se le donne tout entier, tout fait ds l'origine,
soit dans la totalit de ses lments mcaniques, soit dans
l'unit immobile de son plan prconu: dans les deux cas, il le
pense inerte, achev, par l'imagination juxtaposant ses parties,
dans une sorte d'espace homogne. Il ne tient pas compte du
temps, de la dure relle, qu'on ne peut ni modifier ni rac-
courcir, parce qu'elle fait corps avec la raUt mme de l'objet
qui dure, qu'elle mesure la prsence en lui et l'action de tout ce
qui a t. En un mot le temps est invention, ou il n'est rien du
tout* . C'est sur lui qu'il faudrait fonder ,rvolutionisme\Tai,
lgitime prolongement de la science, pour peu qu'on n'entende
plus par ce dernier terme une certaine scolastique nouvelle
qui a pouss pendant la seconde moiti du xix^ sicle autour de
la physique de Galile, comme l'ancienne autour d'Aristote
^.
*

14.

Sur ce trait acerbe se termine le dernier livre de
M. Bergson, rappelant ainsi les deux thmes essentiels de
1. Ibid., 257.
2. Ibid.,
p. 369
3. Jbid.,
p. 369, in fine.
286
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
toute
cette philosophie : d'une part, et pour la partie nga-
tive, la critique du mcanisme scientifique
;
de l'autre, et pour
la partie positive, l'affirmation de la dure lutuilive et cra-
trice.
On voit par l, et sans essayer pour le moment la moindre
discussion d'un ensemble d'ides si vaste, si complexe, o la
critique a tant de peine se prendre, et qui prtend sduire,
persuader autant qu' dmontrer,

on voit par l les
caractres de cette doctrine.
1
Trs franchement, et pour la premire fois, nous
y
voyons l'anti-intellectualisme s'avouer lui-mme. Il s'agit
d'tablir que l'intelligence est une facult acquise au cours de
l'volution pour des raisons d'utilit ou de commodit, et
qui, en compensation des services pratiques quelle nous rend,
mutile la ralit et la travestit plutt qu'elle ne nous la rvle.
Pour la premire fois peut-tre dans l'histoire de la pense
philosophique, on considre la raison ou l'intelligence comme
ayant une autre destination que la spculation ou la contem-
plation pure. C'est pour cela que l'on a pu considrer le berg-
sonisme comme constituant, partiellement au moins, un prag-
matisme, bien qu'il dborde toutes les formes anglo-saxonnes
de cette philosophie; et encore, qu'on a pu
y
voir, au moins
chez quelques-uns de ses reprsentants extrmes, un nouveau
nominalisme, puisqu'il ne veut plus considrer la science ou la
connaissance abstraite que comme un systme de signes coh-;
rents et commodes, une sorte de langage, favorable avant tout
au discours
, c'est--dire la vie sociale et la pratique.
2
Il s'ensuit qu'on prtendra beaucoup moins
y
rsoudre,
proprement parler, les problmes traditionnels de la mta-
physique, que les supprimer, et en quelque sorte les faire
vanouir : c'est une mthode constante et trs originale de
rfutation, pour M. Bergson, que d'tablir le caractre contra-
LA PHILOSOPHIE DE M. BERGSON
287
dicloire de certaines discussions, moins encore dans les
solutions qu'on en propose que dans l'nonc mme, parce
que l'esprit
y
passerait tour tour et sans s'en apercevoir,
de l'un l'autre de deux points de vue opposs : c'est ainsi
qu'il opre pour l'ide de causalit, le paralllisme psycho-
physique, le dbat entre matrialisme et idalisme, les notions
de dsordre ou de nant. Et la consquence est, l'ordinaire,
de justifier, dans ces divers problmes, l'attitude du bon
sens, qui consiste le plus souvent n'y pas voir de difficult
ou ne pas s'en mouvoir.
3
L'on aboutit ainsi ce qu'on a pu appeler encore un
nouveau positivisme ou un empirisme intgral, c'est--dire
une attitude qui a l'air sans doute de tendre des rsultats
tout opposs, mais qui est bien, peut-tre, la consquence
logique et ncessaire de tout positivisme, de tout empi-
risme consquent et entier. Si l'on ne veut admettre en effet
que l'autorit du fait, il faut bien s'apercevoir enfin que le
fait pur et authentique, c'est l'tat de conscience comme tel>
dgag de toute interprtation, de toute prnotion ou pr-
jug qui nous mette mme de le comprendre et de le clas-
ser, en un mot navement senti et simplement vcu : intuition
pure quivalente, si l'on veut, la ralit absolue, puis-
qu'elle serait antrieure toute distinction du sujet et de
l'objet.
4"
Par l, en effet, la prtention de M. Bergson est de
retrouver les donnes du bon sens et de rhabiliter le ra-
lisme. La connaissance telle qu'il la conoit n'est plus relative :
elle est limite, mais absolue. Mme la science, mathmatique
et physique, lorsqu'elle se confine dans l'inorganique ou le
matriel, nous le ferait connatre tel qu'il est, au moins dans
ses lments
partiels. Quant l'intuition pure, la dure
concrte, l'volution cratrice, la libert du moi, toutes
288
riLosoPHiE contemporaine en frange
notions au fond quivalentes, elles nous donnent la ralit
lY^A^e.

Reste savoir s'il ne serait pas plus vrai de dire
qu'elles ne nous peuvent
littralement rien donner, et si,
force de s'identifier au rel, elles ne risquent pas de se perdis
dans la pure inconscience.
CHAPITRE IX
ET
li"yTELLECTUAL!SrJi:

1.

La philosophie de M. Bergson ne reprsente pas
un eiort isol. Nous avons vu quelles lointaines, multiples
et profondes tendances venaient
y
aboutir et
y
porter tous
leurs fruits,

dont quelques-uns aussi inattendus que sdui-
sants. Ajoutons que l'clat et la force de la pense, la magie du
style, la richesse aussi d'une doctrine qui, affirmant la libert
cratrice de l'volution spirituelle, est trs loin encore d'avoir
achev elle-mme son volution spirituelle ou puis sa vertu
cratrice, taient bien propres faire de M. Bergson un chef
d'cole. Ce renouvellement du spiritualisme qu'il apporte,
cette mthode nouvelle laquelle il convie les jeunes penseurs
et qu'il voudrait voir cultive en commun pour que l'histoire
de la pense mtaphysique cesst d'tre une srie de cons-
tructions personnelles et sans lendemain, tout cela explique
que plus d'un aient parl de la philosophie nouvelle
*
comme si elle ouvrait toute une re de la pense humaine,
comme si, vraiment, la philosophie tout entire jusqu'ici
n'avait pas encore trouv sa voie et connu ce qu'elle
1. L'expression est de M. Ed. Le Roy.
Parodi.

Phil. cont. 19
290 PHILOSOPHIE C0^'TEMP0RA1NE EN FRANCE.
doit tre. Il est remarquable d'ailleurs que le bergsonisme

ait sembl, dans les annes qui ont prcd la guerre, prendre
l'importance d'un vnement plus que franais et mme
qu'europen; et que l'influence dans le monde anglo-saxon en
ait paru au moins aussi large et profonde que chez nous-
mmes
;
que des livres entiers lui aient t consacrs dj par
dizaines, en France et ailleurs; et l'adhsion ses principes
essentiels d'un des plus illustres parmi les ans et les mules de
M.Bergson, d'un homme du talent et de la renomme de Wil-
liam James, est un fait presque unique dans l'histoire des
s'ylmes. En Allemagne mme, la doctrine semblait commen-
cer franchir la plus solide barrire qui fut jamais d'orgueil
national et de traditionnelle suffisance mtaphysique; il est
vrai que, sitt la guerre dclare, on s'avisa outre-Rhin, par
la bouche de Wundt et de Eucken,^ qu'elle n'tait qu'un rapi-
age sans valeur de vieilles thories germaniques
Aussi bien, en tant qu'il pousse bout la raction contre le
mcanisme scientifique, contre l'inlalleclualisaie et la philo-
sophie des ides claires et distinctes, M. Bergson marque le
triomphe de tendances depuis longtemps prsentes et agis-
santes, dans la philosophie sans doute, nous l'avons vu mais
aussi dans la conscience moderne tout entire^ et qu'on pourrait
suivre la trace dans tous le mouvement romantique franais
et allemand, et faire remonter jusqu' Rousseau. On l'a
montr rcemment avec force*, il
y
a une parent certaine
entre la philosopliie de M. Bergson, et celles de Schopenhauer
et de Nietzsche; les influences convergentes des unes et des
autres ont pu parfois se mler dan&la pense contemporaine.
Rien d'tonnant ds lors ce que les caractres propres da
bergsonisme soient ceux en mme temps de toute une nolaLile
fraction de la production philosophique contemporaine.
t. Cf. R. Bertbelot, Un romantisme utiitaipe' [F
, Alc&n),,
beugsoms:.:e et im'ellectualisme
291
L'enseignement qu on peut en considrer comme le plus
essentiel, c'est sans doute l'affirmation d'une sorte de connais-
sance extra-intellectuelle, plus directe et plus immdiate que
l'autre, qui doit nous rvler, par del les concepts abstraits et
inertes de l'intelligence discursive, la ralit vcue et intuiti-
vement saisie. Comme l'intuilion est pour lui une prise de
possession directe du rel, c'est bien une voie et une mthode
nouvelle qui paraissent s'ouvrir ainsi la spculation.
Mais comment parvenir l'intuition ? Le sentiment va pour
cela reprendre dans l'cole nouvelle le rle lgitime dont la
raison l'avait dpossd abusivement, dit-on
;
le sentiment,
insparable de l'intuition immdiate comme de l'aclion spon-
tane ou vcue , telle qu'on la conoit maintenant, c'est--
dire distincte de la volont raisonne et consciente de ses motifs
ou de ses fins. Les procds de la recherche spculative vont
donc se rapprocher de ceux de l'art
;
et nous savons combien
les images, capables de dterminer une certaine attitude de
l'esprit et de l'tre tout entiers, plutt que de lui fournir des
concepts dfinis; les images, confuses et imprcises pour
l'intelligence, mais si attirantes, et actives, et propres susciter
l'action; les images vont
y
jouer un rle important. Dj
M. Boutroux avait remarqu que les ides confuses peuvent,
autant et plus que les ides claires, tre des principes de con-
duite efficaces. M. Bergson lui-mme est un merveilleux artiste;
mais tous ses disciples, avec plus ou moins de bonheur, sentent
combien les qualits littraires sont rclames et comme
exiges par la nature mme d'une telle manire de philosopher.
Il s'ensuit encore qu'une place de plus en plus large
va tre faite, chez tous les disciples comme chez le matre,
Tinconscient. Nos souvenirs n'ont-ils pas une existence posi-
tive et relle au premier chef, bien qu'ils restent le plus
souvent inaperus ? la conscience n'est-elle pas la marque de
292 PHILOSOPHIE COISlE.lirORALNE EN FRANCE
ce qui agit seulement, non de ce qui existe titre psycholo-
gique? et le mode d'exister de l'univers extrieur lui-mme
n'est-il pas une existence d'images, psychologique en somme,
mais inconsciente ? Aussi bien, les transitions et les degrs
sont insaisissables, dans l'ordre du sentiment et de l'intuition
pure, entre ce qui est senti nettement et ce qui l'est avec
confusion, ce qui l'est de moins en moins, peine, inexpri-
mablement, et d'une dgradation si fuyante qu'on ne saurait
plus dire s'il est encore ou n'est plus pour lui-mme.

11
app'irat enfin que cette ralit indfinissable est une vo-
lution aux formes imprvisibles et toujours nouvelles, un
coulement incessant, une mobilit, un devenir, une htro-
gnit radicale. Et cela en doit tre affirm en raction
contre la stabilit inerte et uniforme par laquelle l'intelligence
discursive, le langage et la science s'essayent inlassablement,
sans
y
parvenir jamais, la fixer et l'exprimer.
Anti-intellectualisme; mthode de suggestion artistique;
appel l'inconscient; sentiment de la diversit et de l'coule-
ment universel; philosophie de la vie : tels sont les traits qui
se retrouvent chez un grand nombre de penseurs contem-
porains, les uns qui, indpendants de l'action de M. Berg-
son, traduisent un mme courant profond de la sensibilit
contemporaine; les autres, plus ou moins influencs par lui
ou ses disciples plus ou moins orthodoxes.

2.

Une uvre d'abord, singulirement brillante, ant-
rieurement mme la thse sur les Donnes immdiates d-
la Conscience^ et bien que d'intentions opposes bien des
gards, avait marqu pourtant les mmes proccupations,
reflt nettement les mmes influences, celles de Flix Ravais-
son et de Spencer avant tout, et, si l'on peut dire, rendu souvent
le mme son : nous voulons parler de VEssai sur le Gnie dans
VArt de M. Gabriel Sailles
(1883).
Elle se rclame, comme le
BERGSOMSME ET INTELLECTUALISME 293
faisait dj Guyau, d'une philosopiiie de la vie, conue
comme spontanit irrflchie et fcondit inpuisable; elle
se dveloppe comme un pome imag plutt parfois que
comme une argumentation rigoureuse. Le gnie
y
apparat
comme le fond mme de l'esprit, et peut-tre de la nature,
et dj comme la prolongation de l'art vital lui-mme. D'o il
suit quel'esprit est infinimentplus riche quelaconscience et que
la rflexion : La conscience se joue la surface de l'esprit;
le plus souvent elle ne peut que constater les rsultats d'un
travail obscur qui se fait en dehors d'elle* . Et le gnie,
dans sa spontanit inconsciente, est l'uvre ds les plus
humbles dmarches de la pense : Isolez la pense de la
vie, supprimez la spontanit, l'inspiration, la conscience
n'claire plus rien; comme une flamme sans aliment, elle
s'teint et meurt
^
. Ainsi, l'inspiration, sans perdre
son caractre mystrieux, est l'tat naturel et normal de
l'esprit, elle est la vertu propre de la pense'. Dj dans.,
la connaissance commune, dans la simple perception, c'est le
gnie qui cre l'univers : Ne compose-t-il pas le spectacle du
monde dans une sorte d'inspiration, en obissant spontan-
ment ses propres lois? 11 est indispensable la dcouverte
de la vrit dans la science : Ce n'est pas nous qui faisons
l'hypothse, elle se fait en nous . C'est lui enfin qui, combi-
nant les images dposes en nous par l'exprience sensible
et les traduisant en mouvements et en uvres, fait surgir le
monde des formes et des couleurs, le monde de l'art, qui
tout la fois est nature et pense
;
ainsi l'esprit se fait
corps, le corps se fait esprit* . 11 est heureux que la vie pr-
1. Essai sur le Gnie dans VJrt.
p. 258. (F. Alcan),
2. Ihid.,
p. 30o.
3. Ibid.,
p.
3-4.
. Ibld.,
p. iZ.
294 PHILOSOPHIE CONTEMPGKAKNE EN FRAISCr-:
cde ainsi larflexion, que Faction prcde la conscience de sa
difficult : On peut ce qu'on croit pouvoir^ . La vie est
croyance parce qu'elle est volont, parce qu'elle est
amour- . Donc, tous les degrs de la pense, nous
retrouvons le gnie instinctif qui s'lve sans cesse vers une
vie plus complte
^
.

Mais avec le gnie, c'est encore la vie


et la nature que nous retrouvons : En creusant la pense on
retrouve la nature, au del de la rflexion l'instinct, dans les
lois mmes de l'entendement les lois de la vie^
;
l'art et la
science ne sont que des formes de la vie . Par l mme, la
nature apparat comme dbordant la pense : dans cetle
pense si orgueilleuse, il n'y a rien qui ne soit dans la
nature; dans la nature, il
y
a quelque chose qui n'est pas dans
cette pense : la ralit^ .

Tout cela semble bien proche
de la doctrine de lan vital.
Mais il reste, par contre, que, ds sa premire uvre,
,1a tendance de M. Sailles n'est nullement irrationnaliste,
et elle l'a t de moins en moins au cours de toute son
ultrieure volution : Nous ne voudrions laisser personne,
dclarait-i, le soin de dfendre contre nous la raison .
C'est que, pour lui, nature, vie, instinct, gnie aspirent la
raison comme leur cration la plus haute, et conservent
dans tout ce long progrs mmes directions et mmes lois :
La vie n'est pas seulement inconscience et spontanit, elle
est harmonie^ . Nos sensations dj sont pntres
d'intelligence ; le plaisir, le plaisir musical par exemple, est
1. Ibid.,p. 21.
2. Ibid,,
p.
27.
3. Ibid., p. 49.
4. Ibid.,
p.
293.
0. Ibid.,
p.
297.
6. Ibid.,
p.
266.
7. Ibid.,
p.
128.
BERCS0NI8ME ET INTELLECTUALISME
29S
un inslrumeut de prcision qui calcule sans le savoir
;
de
mme pour l'uvre d'art plus complexe : En dveloppant,
en ouvrant pour ainsi dire le sentiment esthtique, l'analyse
montre qu'il contient la plus haute raison
;
en tablis-
sant la grammaire des arts, la science ramne l'agrable au
rationnel^ . De la sorte le gnie, c'est--dire l'esprit dans son
exercice spontan, tend de lui-mme Tintelligence, Tordre,
l'unit : il est une puissance dont l'unit est la fois la ten-
dance et la loi . Si le gnie est libre, c'est en ce sens qu'il est
la loi vivante : la raison en lui est un instinct; et de mme,
c'est un instinct suprieur que l'amour de la beaut, qui n'est
que l'amour de la vie sous sa forme la plus leve. Ce que le
gnie ralise avant tout, ce sont les conditions de possibilit
de la pense : tout l'difice du savoir repose en dernire ana-
lyse sur la foi de la raison en elle-mme
^
: la raison s'ac-
cepte, ne se dmontre pas . C'est qu'au fond, la pense ne
comprend qu'elle-mme
;
si on l'exile du monde, il reste l'inin-
telligible, l'indtermin, le chaos^ . Et le dernier mot du livre
comme de la doctrine, c'est de se livrer au mouvement spon-
tan qui emporte l'me vers la beaut... et, s'unissant la
nature, abreuv sa source de fcondit, ivre de son i\Tesse,
d'accepter toute la vie, se pntrer de soleil, et continuer la
lumire par la raison*.
Nous sommes donc loin d'aboutir ici la condamnation de
l'intelligence et l'intuitionnisme pur; le vitalisme
y
semble
plutt, comme chez Ravaisson ou Lachelier, s'orienter vers
l'idalisme : mais non sans hsitation pourtant. Car, la base
de son Essai, M. Sailles laisse subsister sans les lucider
1.
Ibid.,
p.
239.
2. Ibid.,
p.
62.
3. Ibid.,
p.
311.
4. Ibid,,
p.
313, n fine..
296
PHILOSOPHIE CONEMPORAINE EN FRANCE
ces notions quivoques de nature et dvie, qui produisent la
science et la pense comme une de leurs formes
;
il oscille ainsi
jusqu' la fin entre un naturalisme tout objecliviste, o la ten-
dance l'ordre resterait inintelligible, et un romantisme del
spontanit pure, menaant pour la raison. Le prestige de
M, Bergson devait peu aprs faire pencher dcidment la
balance des esprits dans celte dernire direction.

3.

Plus diffrente du bergsonisme par le ton et
l'allure dogmatique gnrale est la curieuse et souvent origi-
nale conception de M. Dunan
;
mais elle enveloppe une
thorie de la vie qui en est toute proche. Dans ses tudes
sur l'espace
%
sur le Problme de la vie , sur VAme et
la libert-^ dans son Cours de philosophie {lS93-iS%]
dans son volume Les deux idalismes
(1910)
^, M. Dunan
revendique hautement le titre de mtaphysicien; il prend
pour accord qu' il a t tabli rcemment, et d'une faon
qui exclut le doute, que la science n'est qu'un symbolisme
^
;
le mcanisme, bien mieux, toute la philosophie moderne issue
de Descaries lui parat avoir fait fausse route, dupe par cette
grande illusion que tout ce qui ne prsente pas l'vidence
absolue des mathmatiques est incertain, donc douleux, donc
sans prix pour l'intelligence . Or, il faut se gurir de l'hor-
rible manie de la certitude , et ne pas dcouronner l'esprit
humain sous prtexte que, dans ses plus hautes systmatisa-
tions, il n'atteint que le probable
;
il faut revenir la manire
de philosopher et l'idal des Anciens, idal de vraisemblance,
de convenance, de modestie, en un seul mot, de sagesse .
1. La thorie psychologique de l'espace, i
vol. (F. Alcan)
2. Bvue philosophique, ianx. 1892. juill. 1897.
3. Cf. sur la philosophie de M. Dunan, l'tude de M. Lon Bruns-
chvlg, Rev. de Mtaph. et de Mor.,
1899, p. 189 sqq.
4. Les deux idalismes,
p. 80. (F. Alcan].
BERGSOMSME ET INTELLECTUALlSiIE
297
De ce point de vue, c
ce n'est pas de raisonnements plus
rigoureux que nous avons besoin, c'est d'ides nouvelles et
mieux orientes que celles de nos prdcesseurs
*

;
par
del l'apparente prcision de la distinction cartsienne
entre
la pense et l'tendue, il faut sans doute revenir la concep-
tion aristotlique de la forme et de la matire. Car, ds la
plus humble perception, nous nous heurtons au double cadre
de l'espace et du temps, l'exprience du mouvement,
c'est-
-dire la notion de l'infini. Contradictoire si on veut l'obtenir
par la simple addition des parties, l'infini est pourtant suppos
par celles-ci et antrieur elles
;
le monde implique ainsi
une
ralit mtaphysique une dans son essence, mais qui se
dploie travers le temps et l'espace, et jusqu' l'infini,
sous
la forme d'une infinit de mouvements qui ont en elle leur
cause el leur substratum
-.
Or, d'une telle ralit
nous
trouvons la manifestation et le type dans la vie : la vie qui, elle
aussi, rsiste toute explication mcanique par addition de
parties, qui, elle aussi, implique l'antriorit du tout ses
lments, et ne se conoit que par elle-mme.
Comme
M.
Bergson, qui a soulign lui-mme l'analogie
%
M. Dunan
dfinit la vie par l'instinct et la spontanit; elle
est
pour lui irrductible aussi bien la simple causalit
qu'
la finalit
rflchie; elle est inconscience absolue de la fin
laquelle
tend chez le vivant l'activit organique,
et des
moyens
par lesquels elle ralise cette fin
^

;
elle se mani-
feste
enfin
galement par les processus formateurs
de
l'or-
ganisme et par les instincts spcifiques qui
assurent
Fa
conservation : le processus vital est un instinct
vital,
i . Cours,
p.
647.
2. Rei: philos., fv. 1892, p. 153.
3. Cf. noie de l'Evolution cratrice, introduction,
p.
vu.
4. Cours,
p. 304.
298 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
rinstinct est une fonction vitale* .Au mme tj^pe d'activit
s'apparente d'ailleurs le gnie craleur,

instinct potique
ou instinct intellectuel
;
et elle domine dcidment, et
dborde, et dirige Tintelligence proprement dite en tant
que conceptuelle et discursive : le fond de toute pense qui
se connat et qui se juge, c'est une pense qui ne se connat
pas et ne se juge pas
*
. Ainsi, dans la primaut de l'un,
identifi l'infini et la vie, nous trouvons la rvlation des
ralits suprmes : l'me libre dans l'organisme et Dieu dans
le monde. La mtaphysique satisfait V instinct spiritua-
lisie de l'humanit comme ses besoins moraux, eu rejoi-
gnant les affirmations premires de la philosophie ternelle
'.
Penseur isol et vigoureux, M. Dunan a dvelopp
sa
doctrine en dehors de l'influence de M. Bergson
;
on voit qu'il
le rencontre pourtant dans sa subordination de la pense claire
et de la science aune spontanit profonde qui est puissance
et vie
>'
;
on voit qu'il va confluer avec lui, bien des gards,
dans le grand courant de Fanti-intellectualisme contempo-
rain.

4.

Trs voisine encore du bergsonisme par bien des
traits, quoique plus extrme, et annonant nettement
par
d'autres les thses du pragmatisme anglo-amricain,
appa-
rat la thorie de la connaissance que M. Georges
Remacle
exposait dans une srie d'articles parus de 1893 1897
^.
Pour lui, c'est Terreur
tradilionnelle de la philosophie
que de
considrer la connaissance comme une image des choses : il
1. Ibid.
2. Ibld.,
p.
307.

3. Ibid., p. 634 sqq.
4. Dans IsiRew. de Mtaphysique et de Morale : Caractre gnral de la
connaissance (1893),
la Valeur positive de la psychologie
(1894),
du Rap-
port entre la pense et le rel{i89i),
Recherche d'unemtkode en psycho-
logie (1896-1897).
BESGSONISME ET liXTELLECTUALISME
299
y
a contradiction, au fond, la dfinir ainsi, puisque une
tefle correspondance ne pourrait fre affirme que par un
second esprit, tranger la fois l'objet connu et au sujet
connaissant. En particulier, pas de connaissance introspec-
tive possible, ni par suite de psychologie comme science :
en croyant nous observer noiis-mme par la rflexion, nous
transformons en objets, et par cela seul nous spalialifons
nos tats de conscience originaux, nous en faisons de simples
apparences, des phnomnes. La science vraie, impliquant
adquation, identification du sujet et de Tobjet, serait
donne par les tats de conscience spontane, comme tels :
mais ils ne sauraient tre connus
;
relativement ceux-ci,
les tats rflchis sont une chute de la science dans l'appa-
rence
*
. L'homme, loin d'treindre la ralit par la
rflexion, est au contraire incessamment constitu dans sa
profondeur intime par la srie, sans commencement, ni fin,
ni actualit saisissables, des choses en soi, des ralits
'
:
entendez des tats de conscience comme tels.

Qu'est-ce
ds lors que la rflexion., la connaissance, nos sciences? Non
des reprsentations d'objets pralablement donns, mais des
crations, qui ne reproduisent pas le rel, mais le continuent,
le compltent, et rpondent des besoins tout subjectifs de
stabilit et d'quilibre interne : ce que l'on nomme connais-
sance est toujours une action
;
elles relvent moins, par
suite, de la catgorie de vrit, que des catgories de l'art et de
la morale : la science en gnral est le tableau des lois que
doit suivre l'esprit... s'il veut trouver son propre bien-tre,
qui consiste dans la fixation d'un quilibre d'ides
^
; l'es-
prit est un artiste, non un miroir.

Alfred Fouille, discu-


i.
Rev. de Mtaph. et de Moi:, 1894
(p. 628).
2. Ibid.,
p. 642.
3. Ibid., 1893, p. 277.
300 PHILOSOPHIE CO^TEMPORAIKE E.N FRANCE
tant ces thses, croyait pouvoir les dfinir comme la mta-
physique de l'illusion .
On retrouve enfin tous les traits de la manire de philo-
sopher bergsonienne chez M. Bazaillas, qui, dans soni\Te sur
la Vie personnelle
(1905),
oppose l'entendement, fonction
de Thomogne, du ressemblant et du stable , la conscience,
qui se confond avec le devenir intrieur, avec la spontanit
perptuelle de nos tats, avec le rythme changeant qui scande
en chacun de nous le dploiement de l'activit
^.
Le carac-
tre est pour lui comparable une mlodie qui recouwe,
dans la succession des sons composants, une loi de continuit
esthtique compltement individuelle
~.
Le moi conscient
sort ainsi d'une vaste rgion inconsciente, dont il appartient
la psychologie contemporaine de reconnatre la ralit
mconnue, et o elle trouvera la forme profonde et primitive
de la vie intrieure, peu peu recouverte et dissimule par
notre culture rationnelle et pratique. On ne saurait tre sur-
pris ds lors que l'auteur ne compte, pour en ressaisir la fluidit
premire, que sur des procds exactement opposs ceux de
la science, et que la musique lui semble seule pouvoir servr
d'initiation l'tude de l'inconscient ^ Peu importe aprs
cela que la plupart des thses qui caractrisent le bergsonisme
comme systme s'vanouissent ici dans une indtermination
peu prs entire : le point de vue et la mthode sont concor-
dants, et c'est tout ce qu'il importe de retenir pour mesurer
la gnralit de ce mouvement d'ides.

5.

La philosophie de M. Bergson est reste jusqu'ici
1. P. 28.
2. P. 144.
3. P. 320. Cf. du mme auteur Musique et inconscience (F. Alcnn).
BERGSONISME ET INTELLECTUALISME
301
toute mtaphysique et psychologique, purement spculative
et dsintresse
;
et, bien que l'on sache que, de plus en plus,
les problmes moraux et sociaux occupent sa pnse, le matre
s'est dfendu d'indiquer encore quelles consquences de cet
ordre elle lui parat comporter. Or^ chose trange peut-tre,
mais significative aussi, c'est sur la manire de traiter ou de
rsoudre ces problmes qu'elle a le plus immdiatement et pro-
fondment agi autour de nous. Ceux, parmi les penseurs fran-
ais, qui se sont le plus nettement proclams ses disciples
sont proccups avant tout d'action religieuse ou d'action
sociale. La doctrine semblait trop favorable en effet aux
raisons du cur ou aux aspirations sentimentales, oppri-
mes depuis deux sicles par les conqutes de l'esprit critique
et des mthodes scientifiques, pour qu'on ne ft pas tent de
s'y appuyer ou, comme Brunetire le disait d'Auguste Comte,
de l'utiliser.

D'abord, du point de vue des phiiosophies religieuses.

Notre temps a t marqu, en effet, par une remarquable


activit de la pense catholique; le nombre des revues de
a philosophie religieuse s'est singulirement accru, et un
recueil comme les Annales de Philosophie Chrtienne de
l'abb Laberthonnire s'est montr capable, aussi longtemps
qu'il lui a t loisible de paratre, d'intresser les philosophes
autant que les thologiens. La mtaphysique bergsonienne
ne pouvait manquer d'y tre tudie, commente, discute
largement, avec passion, avec sympathie aussi d'abord,
avec de svres rserves un peu plus tard
;
elle
y
a servi
distinguer et sparer deux orientations doctrinales, et
vraiment deux esprits. Ne pas rester en marge du mouve-
ment des ides modernes, dans une immobilit semblable la
mort, telle a t en effet la proccupation constante d'un certain
nombre de croyants, tant au point de vae des tudes exg-
302
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
tiques ou de l'histoire religieuse qu'au point de vue de la
philosophie pure : et de cette proccupation' es>l ne en partie
le modernisme.

Un disciple modr de Cousin, qui tait en
mme temps un croyant sincre et militant, s'tait trouv
occuper longtemps la chaire de philosophie l'cole Normale
Suprieure, de 1875 1898; l'influence d'Oil-Laprune
^
fut
restreinte, certes, mais indniable pourtant; il avait inspir
ceux de ses lves qui partageaient sa foi religieuse l'ide
quelle n'impliquait peut-tre pas ncessairement l'ignorance
ou la terreur de la pense laque, comme d'une uvre diabo-
lique; lui-mme avait utilis certaines thses de Renouvier
dans son livre sur la Certitude morale^; au petit nombre de
ses auditeurs qui taient ouverts son action insinuante et
pressante la fois, il donna l'ambition de devenir,. en un ge
o toute philosophie tait suspecte d'incrdulit, des philo-
sophes chrtiens.

Tout ce no-catholicisme
, celui
qui ne croit pas qu'il n'y ait plus rien faire ni chercher
depuis que saint Thomas a crit la Somme, s'est appuy
volontiers sur la philosophie de M. Bergson et s'eu est servi,
comme
faisait quelques annes auparavant ou fait encore le
protestantisme franais avec le no-criticisme de Charles
Renouvier. C'est en accord profond avec les tendances de
l'auteur de Matire et Mmoire que se dveloppe ce qu'on a
appel souvent aussi la philosophie de laction .
La thse du plus brillant et du plus profond des disciples
d'Oll-Laprune, M. 3Iaurice Blondel, soutenue en 1893 et
intitule VAction^ eut dans ce camp un retentissement consi-
drable, bien que la rimpression en ait t de bonne heure
rendue difficile par les polmiques soulevee au sujet de son
1. 1839-1898.
2. Du mme auteur : le Prix de la Vie, 1894. La philosopliie et le
temps prsent, \S9o.
iJi!,iiubo:u:s.mi lii
imellectulisme
303
orthodoxie. L'infiuence du premier livre, tout rcent alors, de
M. Bergson, ne sy rvle que par chappes et d'une manire
indcise encore, mais en revanche un accord spontan entre
les deux entreprises s'y dcouvre incontestablement. En cinq
cents pages compactes, en un style tendu, brillant, raffin, tout
en formules frappantes et obscures, saccad et intense,
o, dans
de vraiment
bellesparties,onsurprendparfoiscorameunchode
la pense tourmente d'un Pascal, M. Biondel disait et redisait
inlassablement l'insaliabilil foncire de la volont
humaine
;
il
nous la montrait entrane, par une sorte de ncessit ou d'exi-
gence intrieure, vouloir toujours quelque choseau del de ce
qu'elle veut. Plus profondment que l'intelligence, il mettait
la volont : il voulait chercher ici comme partout le secret
des ncessits intellectuelles dans les mouvements plus intimes
de la volont
^

;
il dclarait que la volont ne peut, ni viter
le problme de l'action, comme prtendait le faire le dilettan-
tisme alors florissant, ni le rsoudr*^ par l'aspiration
pessimiste
au nant; que, pas davantage, elle ne peut se reposer
dans la
vie purement sensible ou positive, en mettant, comme fait a
science, l'tre dans le phnomne. Pour lui aussi, disciple
(..n
philosophie de M. Boutroux, les sciences exactes n'ont d-s
raison d'tre et de possibilit d'existence que si, ds le prir>-
cipe, elles tendent implicitement devenir ce qu'elles sont de
plus en plus, un succdan de la connaissance
exprimentale
et un auxiliaire de l'activit pratique
*

. Partout l'origine
des procds scientifiques, il faut qu'un artifice masque le
passage inexpliqu de l'ordre de la qualit l'ordre de la
mesure, partout un dcret intervient pour instituer une rela-
tion fictive, qui seule permet l'un de symboliser avec l'autre
.
Dans tous les cas, il ne s'agit, dans les explications scienti-
1. Ihid,
p. 55, ncle.
2. rJction,
p. 32.
304
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRAKCE
fiqucs,
que de symboles cohrents, sans qu'il faille jamais
projeter dans une ralit distincte d'eux ces symboles eux-
mmes
^
.

On ne peut donc pas s'en tenir la science :
Notre puissance va toujours plus loin que notre science,
parce que notre science, issue de notre puissance, a besoin
d'elle encore pour
y
trouver sou appui et son terme... Il est
donc impossible que la science se borne ce qu'elle sait,
puisqu'elle est dj plus qu'elle ne sait
^
.
La conclusion tirer de l est double: les sciences ne nous
ouvrent aucun jour sur le fond des choses
;
les sciences
exigent la mdiation d'un acte qui leur est irrductible .
En effet,
la varit, la fcondit et pour ainsi dire la libert
de la science est illimite , mais il faut entendre l par la
science,
l'esprit qui fait la science, et qui rvle ainsi une
aspiration
plus profonde : et l'on aperoit clairement ds
lors o cette dialectique veut nous conduire. Le rsultat
final de cette recherche, c'est donc de mettre en lumire
ce qui justifie l'ignorant et l'autorise rsoudre le problme
de sa destine sans tout ce luxe de connaissances. La
science de la vie reste accessible qui n'en a point d'autre .
Il s'agit de montrer l'homme celte puissance sans bornes
dans celle infirmit sans remde
*
. On ne meurt, comme
on ne vit, que pour une croyance,

quand, dans ce qu'on
sait, on attend plus qu'on ne sait, quand on s'y est mis soi-
mme comme enjeu, quand on aime ce mystrieux connu
, et pour ce qu'il contient, et pour ce qu'il promet
^ .
Ainsi se retrouve dans tous les domaines cette instabilit
qui ne nous a permis de nous arrter rien: impossible de fixer
1. Ibid.,
p. 68.
2. Ibid
, p. 83,
3. P. 85-86.
4. P. 108.
BERGSONISME ET INTELLECTUALISME
305
enaucun point le mouvement continu qui nous porte travers
tout le domaine des sens, de la science et d la conscience. Car
le tout n'est pas de vouloir ce que nous sommes, c'est d'tre ce
que nous voulons, spars que nous sommes pour ainsi dire de
nous-mme par un immense abme. Notre volont profonde
dborde donc infiniment ce qu'atteint le regard de l'obser-
vation intrieure; celle-ci ne peut pntrer dans les
tnbres qui devancent, accompagnent et suivent toute
connaissance subjective. Avant et aprs, au-dessous et au-
dessus de la conscience de l'action, il
y
a quelque chose
savoir, et non le moins important de l'action. La conscience
n'est pas toute la science, pas plus qu'elle n'est toute la per-
sonne.^

Dieu nous est plus intrieur que nous-mme


,
avait dit magnifiquement Ravaisson : c'est le dveloppement
inlassable de cette pense que poursuit maintenant ce livre, en
passant tour tour de l'effusion mystique aux raffinements
presque insaisissables de la plus subtile argumentation; il
s'agit de concilier l'immanence de l'action divine en nous avec
sa transcendance, et de faire sortir dialectiquement celle-ci de
celle-l; par L sera corrig ce qu'aurait d'un peu inquitant,
au point de vue de l'orthodoxie, une doctrine d'intuition et de
fusion en Dieu. Le divin, l'homme ne peut ni le mettre, ni
l'omettre dans ce qu'il fait . Ds qu'il s'arrte ailleurs que
dans l'absolu, c'est superstition: car il
y
a pour l'homme
superstition encore feindre qu'il n'en a point et croire qu'il
vit d'ides claires et de pratiques rationnelles
;
c'est la
science mme alors qui devient le ftiche
^
. Et ce nouveau
mysticisme ne serait satisfait qu' condition de nous jeter au
pied de la Croix, et de justifier, au nom de l'action, le tout du
dogme, symboles et pratiques, discipline et autorit, trinit et
1. Ihid.,^. 141.
2. P.
315.
Parodi.
Phil. cost.
o
306
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
peines
ternelles : La volont sincre et consquente n'a
d'autre ressource... que de se livrer en quelque faon les yeux
ferms ce grand courant d'ides, de seniiments,
de rgles
morales qui se sont peu peu dgags des actions humaines,
par la force del tradition et l'accumulation des expriences*
.
L'uvre de M. Blondel,

dont ce n'est pas donner une ide


fidle^ue d'en rsumer les thses sans en rendre l'accent, tant
la forme et le fond se pntrent ici, tantrintensit de Traotion
et l'effort du style sont ncessaires pour donner un contenu ce
que la j)ense, rduite son sens abstrait, aurait de trop ind-
termin, l'uvre de M. Blondel ne sacrifiait pas expressment,
vrai dire, l'intelligence l'intuition : caria thologie orthodoxe,
issue de saint Thomas, est reste essentiellement intellectua-
liste, et le fidle ne saurait la renier sans pril : le Verbe est
la fois lumire et vie . Aussi se contentait-on de pr-
tendre concilier l'intuition active et la pense dans une syn-
thse tourmente et obscure, qui affectait la forme d'un pro-
grs dialectique.

C'est plus hardiment encore la mthode
et l'anti-intellectualisme bergsoniens qui triomphent dans le
catholicisme de M. Edouard Le Roy
-.
1. Ibid.,
p.
18d.
2. Il faut nommer au moins, aprs M. Blondel, Fonsegrive, et surtout
un autre avocat de la thologie de Timmanence, l'abb Laberthonnire,
qui en a soutenu les thses avec une sincrit ardente et courageuse.
[Essais de philosophie religieuse,
1903).

Moins gne par l'intransi-
geance du dogme, et par l mme moins originale, plus dsireuse de
laisser coexister dans la conscience du croyant la raison et la foi sans
pousser bout leurs exigences antagonistes, la mme philosophie
rimmanence se retrouverait au fond chez tous les thoriciens du protes-
tantisme, en particulier dans Z'jE's^jTM/sse d'unephilosophie de la Religion.
d'Auguste Sabatier
(1897),
qui en est l'uvre la plus considrable : La
coexistence mystrieuse et relle d'une cause particulire qui est moi, (
d'une cause universelle, qui est Dieu... c'est le mystre mme d'o sov'
la religion (Prface,
p.
vu:). Elle est commerce... dans lequel l'm.
en dtresse entre avec la puissance mystrieuse dont elle sent qu'elle
dpend et que dpend sa destine. Ce commerce avec Dieu se ralise par
UERGSOMSME ET IMELLECTUALir,?.IS 307

G.

Mathmaticien de profession, catholique de croyance,
nous savons dj que M. Le Roy
^
avait pouss jusqu'
l'extrcme limite les ides d'Henri Poincar relatives la
science, au point de s'attirer de la part de ce dernier le
formel dsaveu de quelques-unes au moins de ses inter|)r-
tations. Se dclarant, d'autre part, le disciple de M. Boutroux
et particulirement de M. Bergson, il a cru trouver chez eux
et une justificalion de l'ide relipeuse, de l'ide catholique en
particulier, et une manire de renouveler la religion et le
itbolicisme lui-mme, en
y
insufflant camme une vie tiou-
velle. Parla, il a t un des reprsentants les plus hardis du
mouvement moderniste en France, tout spcialement con-
damn par l'encyclique Pascendi humani gregis.
Pour M. Le Roy, on s'en souvient, les lois scientifiques ne
sont peu prs que des recettes >> , des manuels opratoires
destins nous permettre d'agir sur la nature et d'en plier
les forces nos besoins; et tout ce qu'on peut en dire, c'est
que, dans les limites d'approximation qui intressent notre
pratique et nos industries, elles russissent suffisamment. II
suit de l que le dterminisme scientifique n'est pas pro-
prement parler une ralit que l'on dcouvre, c'est un dcret
que l'on porte
2.
Mais, ds lors, la science postule notre
libert bien loin d'en impliquer la ngation : la libert appa-
rat la source mme de la connaissance; et M. Le Roy pou-
vait conclure un mmoire prsent au Congrs de philosophie
^a prire.
.
. C'est la prire qui distingue ^e phnomne religieux de tous
'eux qui lui ressemblent ou Tavoisinent, tels que le sentiment moral oq
i sentiment esthtique .
(p.
24).
'1.
Outre ses travaux de pliilosophie des sciences, les principales
t'ad s de M. Le Roy sont : le Miracle [Annales de Philosophie chr-
i jnn^ cet., uov., dc. 1906), Le problme de Dieu [Rev. de Met. et de
Mor., mars et sept. 1907). Dogme et Critique, i vol. Bloud d. 1907,
et,
dans le bullilin de V Union pour la Vrit,
l^e
anne,^1906, un article sur
la Yi t.
2. Biblioth, du Congrs de 1900, vol. l", p.
3^0,
308 PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCK
de 1090, sur la Science positive et la libert^ en posant cette
question :
Est-ce que cela ne manifeste pas clairement la rela-
tivit de la science, la contingence 'des lois qu'elle formule, le
primat de Vaction, et le rle fondamental de notre liberldans
la gense de la connaissance?
^
.
Mais, ce primat de l'action, comment le comprendre? Il
est entendu pour les bergsoniens, nous dit M. Le Roy,
que
la ralit se montrerait plutt susceptible d'tre vcue et
pratique que pense dans l'abstrait ;mais la pratique, son
tour, est de diverses sortes, et la thse pragmatiste n'hsite pas
la prsenter alternativement comme une cause de relativit
pour toute connaissance conceptuelle, et comme
1^ principe
d'une autre connaissance plus directe et immdiate. M. Le Roy
distingue en effet trois degrs dans l'action : l'action pratique
proprement dite, l'action discursive, l'action profonde. Celle-
ci, c'est l'action intime de l'me religieuse sur elle-mme,
c'est la vie intrieure
;
et elle emporte sa preuve avec soi. De
mme, dans la thse sur VAction, M. Blondel avait prsent la
vrit morale et religieuse comme se prouvant par une sorte
d'exprience, ou plutt d'intuition de sa ncessit et de sa
fcondit, imprieuse ou inspiratrice. Si donc l'intuition est
plus vraie et va plus loin que l'intelligence et le raisonne-
ment, les arguments classiques quelacritiquephilosophique ou
exgtique accumule depuis deux sicles contre le dogme
perdent toute leur valeur, le problme se trouve pos en
termes nouveaux, et la foi religieuse, par sa vertu, qu'on aime
mieux appeler sa vrit pratique, semble triompher sans
peine de la science abstraite et inefficace.
Mais, d'autre part, l'intuition bergsonienne est en un perp-
tuel devenir, jamais immobile, jamais fixe, volution et cra-
lion constante : par l, si la philosophie de l'action apparat
Ibid.^
p. 335.
BERGSONISME ET INTELLECTUALISME 309
comme anti-inlelleclualiste aux libres penseurs, elle sera, au
sein de l'Eglise, un ferment de renouvellement, de critique,
voir de rationalisme pratique. La thologie catholique, issue de
la .-Vomme de saint Thomas ou del scolastique, est ultra-intel-
lectualiste sa faon : elle conoit la connaissance comme ade-
quatio rei et intellectus
;
elle admet une rvlation une et dfi-
nitive, qui nous a mis en possession d'un seul coup et du dehors
de la vrit totale; et cette vrit dogmatique est'' fixe et
immuable; de mme encore, elle admet des preuves dmons-
tratives de l'existence de Dieu; et, pour donner un sens prcis
et une valeur surnaturelle l'ide de miracle, elle postule,
tout comme la science, des lois fixes dans l'ordre naturel des
phnomnes et un dtermi-nisme normal, que la volont de
Dieu viendra rompre ou suspendre de loin en loin. Sur tous
ces points, M. Le Roy, l'extrme avant-garde du groupe
moderniste, va se trouver en opposition tranche avec la
thologie. Les preuves de l'existence de Dieu, tant de
pur raisonnement, lui paraissent, autant qu' n'importe
quel disciple de Kant, sophistiques et sans valeur. La notion
de miracle, comme suspension de l'ordre naturel et vio-
lation des lois de la nature, perd chez lui toute prcision,
et, rduite l'ide de la libre action morale en face du mca-
nisme, ne se vrifie en ralit que dans l'ordre des phnomnes
intrieurs et psychologiques, comme possibilit de renouvel-
lement intime et de conversion, de rgnration et de cration
indfinie d'nergie morale ^

Enfin, la question du dogaie
1. L'attitude sur ce point est peu prs la mnae chez Auguste Saha-
tier [Esquisse d'une philosophie de la Religion,
p. 44 sqq., 64 ;;.)
Les lois 'le la nature, qui nous sont apparues... dans leur consiance
souveraine, deviennent immdiatement, pour la pit, l'expression de la
volont de Dieu... L'homme est un, et son activit scientifique comme son
activit religieuse tendent galement aune synthse. La sjmthse se trou-
vera dans la considration tlologique de l'univers. Cette tlogie univer-
selle, la foi la prophtise et la science travaille la raliser
, (p. 88.)
310
PHILOSOPHIE CONTEMPORAIINE E.N FRANCE
religieux lui-mme est aborde dans un opuscule d'une
hardiesse dconcertante, Qu est-ce qu'un dogme ? qui
a soulev une tempte vritable parmi les crivains catho-
liques, et qui, augment de toute une srie de discussions et
de rpliques, est devenu un gros livre : Dogme et Cri-
tique.
A les prendre au sens ordinaire, qui est purement intellectuel,
les dogmes n'apparaissent pas seulement indmontrables
notre auteur, mais il lui semble qu'il est mme impossible de
leur assigner un sens quelconque : La premire difficult
que nombre de gens prouvent en face des dogmes consiste
en ce qu'ils ne parviennent pas leur dcouvrir un sens
pensable
^
. Aussi bien, fonds sur une philosophie suranne,
ne sont-ils pas inconciliables avec tout notre savoir positif et
impropres constituer avec lui un systme cohrent ? Ils se
rclament d'ailleurs d'une autorit extrieure et immobile,
alors que la pense moderne est toute pntre des ides
d'immanence et d'volution spontane.

Quelle ide ds lors


pourra-t-oh se faire du dogme rvl? M. Le Roy n'hsite
pas : il ne lui attribue qu'un sens pratique. Il est, plus que
tout, la formule d'une rgle de la conduite pratique . Le
christianisme n'est point un systme de philosophie spcula-
tive, mais une source et une rgle de vie, une disciplitie d'ac-
tion morale et religieuse^ . t)ieu est personnel veut dire,
et rien de plus : Comportez-vous dans vos relations avec Dieu
comme dans vos relations avec une personne humaine ,

Jsus est ressuscit veut dire : Soyez par rapporta Lui
comme vous auriez t avant sa mort, comme vous tes vis--
vis d'un contemporain .

Oblig d'admettre les dogmes, le


chrtien n'est astreint par eux qu' des rgles de conduite,
1. Dogme et Critique,
p.
Il,
2, Ihid.,
p.
26.
BERCSOMSME ET INTELLECTUALISME 311
non des conceptions particulires
^
. Tout au plus, au point de
vue striclement intellectuel, le dogme pourrait-il avoir une
autre fonction encore, celle d'exclure certaines erreurs, cer-
taines hrsies, qui ont t juges propres branler ces rgles
pratiques et vitales.

Et nul, sans doute, ne sera surpris'
aprs cela de la condamnation porte par le Syllabus du pape
Pie X, l'article xxvi, qui vise spcialement M. Le Roy: Est
aualhme celui qui dira : Les dogmes doivent tre tenus
seulement suivant leur sens pratique d'agir, c'est--dire non
comme rgle de croyance, mais comme rgle prceptive^. .
.

7.

Si, l'aile droite du bergsonisme, M. Le Roy a
trouv dans la doctrine du matre une manire de rconcilier
la foi catholique avec la philosophie, mais en renouvelant et
peut-tre en mettant en pril cette foi mme par l'introduction
d'un mysticisme au fond tout individualiste,

un autre penseur
se rclame aussi nettement de M. Bergson, l'extrme aile
gauche de la pense contemporaine. C'est M. Georges Sorel,
ancien polytechnicien et ingnieur des ponts et chausses,
comme M. Le Roy est professeur de mathmatiques, et tho-
ricien du syndicalisme rvolutionnaire et de l'action directe,
comme l'autre est le thoricien d'une thologie nouvelle.
Pour M. Sorel, trs inform de l'hisloire des sciences ainsi
1. Ibid.,
p. 32.
2 . Deux autres savants contemporains, trs fermement croyants, se sont
attachs aussi concilier leur foi et leur science : ce sont M. Armand
Sabatier, dans sa Philosophie de Veffort, (F. Alcan) et le docteur Grasset,
en particulier dans La Science et la Philosophie; mais si l'un et l'autre
s'efforcent d'tablir que les rsultats actuels de la science ne sont pas
incompatibles avec une philosophie spiritualiste et les croyances reli-
gieuses, ils ne soumettent pas l'ide mme de science et les facults
intellectuelles une critique ngative
;
liaflaence bergsonienne ne ^semble
pas trs sensible chez eus.
312
PHII.OSOPIIIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
que de
l'uvre crilique d"Henri Poincar, technicien par profes-
sion et exgte original du marxisme, l'volution de la science
comme de la philosophie a t domine, ou au moins fortement
in fluence par les changements elles progrs des techniques
'
;
l'histoire des mtiers ou des industries ne doit pas se sparer
de l'b stoire des conceptions gnrales et de l'histoire de la civi-
lisation. La plupart des hypothses scientifiques sont, en elet,
:cIon lui, destines seulement nous permettre de considrer,
la place de la ralit, des appareils construits par Thomme et
fonctionnant comme ceux que nous employons journellement. .
.
Le but de la science ex-primentale est donc de construire une
nature artificielle (si on peut employer ce terme) la place
de la nature naturelle, en imitant les combinaisons qui
entrent dans les mcanismes exprimentaux . Et, poussant
bout
l'ide, il n'hsite pas conclure. : \Taiment parler, il
n'y a pas de lois de la nature, mais seulement des lois du mca-
nisme au moyen duquel nous reproduisons, dans certaines cir-
constances particulires, certaines dterminations voisines de
celles que donnent les corps naturels. A entendre M. Sorel,
les savants actuels ne croient plus au dterminisme ^ .
Ainsi, pour lui aussi, la connaissance abstraite et la science
mme, bien loin de ^^se^ la contemplation dsintresse
d'une
vrit toute
spculative, devront tre considres le plus
1. M. Louis ^yeber a dvelopp une thse analogue dans son livre inti-
tul ^Le Rythme du Progrs. Il
y
propose de remplacer la loi des
trois tats d'Auguste Comte par une autre plus simple, qui exprimerait
l'alternance ncessaire, dans l'volution intellectuelle^ de phases d'activit
pratique, positive, technique, o l'effort de l'homme s'exerce et se con-
centre sur la matire brute, fabrique des outils ou des recettes expri-
mealales, et de phases d'activit purement thorique, idologique et
abstraite, o domine la fonction rflexive . Cf. Discussion de cette
th-e la Socit de Philosophie, Bulletin, n" de fv.-mars 1914.
2. Les proccupations des physiciens modernes, in /?er. de Mtaph.
et
''-o V-,.,-?,-
19','
n
873. 880. 837, '^m
.
BERGSOMSME ET INTELLECTUALISME 313
souvent comme instruments de Taclion, comme servantes de
la pratique. Ce qui est vrai des thories physiques le sera
plus forte raison des thories politiques et sociales. Par
exemple, si la pense purement thorique semble triompher
quelque part en un intellectualisme
en apparence sou-
cieux des seuls principes, c'est bien dans la philosophie
humanitaire du xviii" sicle, dans la doctrine des droits
de l'homme ou dans la politique
dmocratique : or, c'est
l que M. Sorel croit la voir le plus clairement
au ser-
vice hypocrite des intrts de classe, et il la dnonce avec
virulence, soit dans le pass,

et c'est le sujet de son livre les
Illusions du progrs,
soit dans son action
prsente,

et
c'est le thme de son pamphlet
conlTeleDrei/fusisme.
De mme
que la science atomistique, l'atomisme politique
mconnat les
conditions de la vie : l'individu
est reli tout son groupe,
sa famille, sa corporation
;
il s'y cre d'ge en ge son idal,
dans et par l'action ,1a morale, la religion, la puret,
Throsme
sont ainsi les inventions spontanes de Ihomme,
non pas
spculant, mais travaillant et luttant au sein de la collectivit.
L'action reparat donc ici encore comme la source de la
vie morale de l'humanil
;
seulement elle n'est plus
entendue
cette fois comme l'exprience
personnelle que fait l'individu
d'une ralit transcendante et divine, mais comme l'intuition
sociale de tendances collectives: plus ou moins inconscientes
de leur fin, mais infaillibles encore leur faon.
Par l aussi
l'ide marxiste de la lutte de classes se renouvelle,
s'largit
et
s'assouplit au contact de l'ide bergsonienne : il sufft de subs-
tituera l'utilit biologique, par laquelle M. Bergson
expliquait
la gense de la connaissance, la notion d'utilit
conomique
ou technologique. Dans ses si curieuses
Rflexions sur la
Violence^ parues dans le Mouvement socialiste en 1907,
M. Sorel mettait, sous le couvert de M. Bergson, une doc-
314
PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE EN FRANCE
trine
rvolutionnaire pratiquement sans nuance, et oulrageu-
seraent simpliste force de raffinement intellectuel : la pr-
tention est illgitime de demander au socialisme de savoir o
il va et ce qu'il veut exactement lorsqu'il rclame la rvolution
et la rnovation sociales; jamais les ides claires et distinctes,
les plans sages et mris n'ont rien invent et rien cr
;
c'est
en
agissant violemment, dans la lutte et la rvolte, que les
hommes ont dcouvert ce qu'ils voulaient et pourquoi ils
luttaient.
Il faut donc souhaiter que la lutte des classes
s'exaspre,
afin que chacune s'affirme plus intensment elle-
mme, et arrive dcouvrir sa volont vraie; et le thoricien
socialiste
gourmandera la classe bourgeoise de sa veulerie, ou
de ses scrupules, ou de ses incertitudes : il la voudrait plus
goste, plus tyrannique, plus dure encore, pour qu'elle
favorist, en l'exasprant, la sainte violence du mouvement
ouvrier. La seule chose qui importe, c'est que la pousse
rvolutionnaire soit vraiment originale et spontane, qu'elle
ait jailli vraiment de la classe ouvrire, qu'elle soit bien sienne,
et en reprsente le vouloir inconscient. Les principes ou les
thories,
aprs cela, ne sont que des symboles ou des dra-
peaux ;
encore ont-ils besoin de s'incarner en des mythes,
analogues aux mythes religieux, qui donnent corps et forme
concrte
aune infinit de mouvements secrets, inexprimables
et
indtermins : telle l'ide de la grve gnrale dans le
socialisme
contemporain ;
ces mythes jouent le rle des,
images dans la mthode de M. Bergson. Et plus profond-'
ment que les doctrines et les mythes mmes, c'est donc la
violence et la force seules, autres noms de l'action, qu^
sont
inventives et productrices, parce qu'elles expriment,
non
l'intelligence inerte, mais la vie mme de l'inconscient
*.
1. L'influence de ces ides a t sensible chez bon nombre de thori-
ciens du syndicalisme d'avant la guerre.
BERGSOMSME ET INTELLECTUALISME
313
Rien de plus vain, ds lors, que les combinaisons du bon
sens, ou les calculs de la prvision raisonne, ou les pru-
dences de la tactique : l'volution n'est-elle pas cratrice?
c'est--dire
invention pure? Et Tessentiel n'est-il pas d'y entre-
tenir ou d'y exalter
Tlan vital ? Le grand souvenir qui
hantait ainsi M.
Georges Sorel, quelques annes avant la
guerre, c'tait celui des luttes
napoloniennes
;
son idal est
un idal d'hrosme
belliqueux. Dans les chocs de classes,
en
s'entre-dchirant
aveuglment, s'purera la volont
dsintresse
des individus, et
s'laboreronldesformes indites
de vie. Et l'on croit l'entendre rpter, comme le prlat de la
croisade
des
Albigeois : Frappez toujours, Dieu reconnatra
bien les siens
! Allez de l'avant, luttez, la vie s'ouvrira
bien sa
voie !
I
8.
_
Chez M.
Blondel ou M. Le Roy comme chez
M. Sorel, l'ide
bergsonienne de l'intuition et de la libert
cratrice,
en se mettant au service, soit de la religion tradi-
tionnelle,
soit des
aspirations
rvolutionnaires,
trouvait
dans
des
doctrines ou des groupements
constitus de longue
date
comme un contenu dj
intellectualis et des directions
plus ou moins
prcises. Mais, ds 1894, certaines
consquences
extrmes
avaient t tires de la thse de M. Bergson, o il
y
avait
sans doute beaucoup
d'outrance
juvnile et de paradoxe
voulu,
qu'il
y
aurait
quelque navet
prendre tout

fait au
srieux,
mais o se marquait
pourtant un des sens possibles
de
rinfluence
bergsonienne
: je veux parler d'un article de
M. Jean Weber sur
l'Acte et ses consquences morales K

M.
Bergson avait crit cette phrase : les actions libres sont
souvent
celles o
nous
trouvons que nous nous sommes dci-
1. Revue de Mtaph. et de Morale,
septembre 1894.
31
G
PIIILOSOPIJIE CONTElrOP..U>E E^ FRANCE
ds sans raison, peut-tre mme contre toute raison. Mais c'est
l prcisment dans certains cas, la meilleure des raisons^
;
et nous savons qu'il devait dprcier, plus tard, l'explication
finaliste presque l'gal de la mcanique. M. Jean Weber para-
phrase ce texte et le pousse bout : Nos dcisions graves
sont comme les trouvailles inspires de l'artiste... elles surgis-
sent, imprvues, et s'imposent . Nous n'agissons que par
spontanit ou par habitude. L'habitude est raisonnable, mais
sre de ses voies, dtermine dans ses moyens et son but. La
spontanit est libre, plus libre mme que nous ne voudrions,
libre malgr nous; mais elle est folle, comme le gnie'^.
D'o il suivait que toute morale qui formule des prceptes,
nonce des rgles gnrales ou dfinit un idal universel, est
par l mme condamne : Les ides morales ne peuvent
tre que la systmatisation des faits anciens; entre la raison
pure et la raison pratique... les tendances sont pareilles :
toujours cette hostilit pour les nouveauts de la cration, ce
dsir de supprimer le vrai futur pour tablir l'univers immuable
dans un pass d'ternit, de substituer la libre invention de
l'avenir une strile rptition de ce pass. En face de ces
morales d'ides, nous esquisserons les morales, ou plutt
l'amoralisme du fai*>*.Il faut conclure en somme que la mora-
lit d'un homme, ce n'est que son impuissance se crer une
conduite personnelle : * il n'y a entre le scandale et le respect
qu'une diffrence de date. . . Le succs, pourvu qu'il soit im-
placable et farouche, pourvu que le vaincu soit bien vaincu,
dtruit, aboli sans espoir, le succs justifie tout .
'<
En ra-
lit, il n'y a de droit que du pass, et le droit prsent n'existe
pas; le fait nouveau n'a qu' s'imposer, sans se chercher de
1. Essai sur les donnes immdiates de la conscience,
p.
130.
2. L'Acte et ses consquences morales, lac', cit.,
p.
oil
3. Ibld.,]>. 549.
BLUCSOMSME ET IMELLECTUALISME 317
juslificalion;... et vraiment, lorsqu'on
y
songe, nous avons le
droit de tout faire... L'acleest lui-mme saloi, toutesaloi^ .
Peut-tre n'y avait-il l qu'un jeu de l'esprit? mais signifi-
catif pourtant, et rvlateur, en mme temps que de certaines
consquences possibles du bergsonisme, de certaines tendances
gnrales de la pense contemporaine. A une telle conception
de l'acte ou de la moralit, la diffusion de la philosophie de
Nietzsche ne pouvait d'ailleurs qu'apporter un peu plus tard un
appoint considrable
^.
Toute une srie d'crivains, dans les
annes qui ont prcd la guerre, ont rig ainsi l'immoralisme
en doctrine : c'est l'irralionalisme de l'action. D'autres, nous le
verrons
^
plus pntrs du srieux de la vie, cherchent en des
voies diverses des succdans la notion de vrit morale ou
de loi ou de devoir, mais affirment Fenvi qu'il ne saurait
y
avoir ni rgle rationnelle, ni lois dmontrables de la conduite,
que les fins se posent et ne se dduisent pas, qu'il ne s'agit
pas de comprendre, mais de crer les valeurs: l'affirmation
est commune des penseurs trs diffrents par ailleurs, tels
que Rauh, ou M. Belot, ou M. Jules de Gaultier. Et tous
semblent bien dans la logique de la tendance bergsonienne.
Tout aussi lgitimement que le modernisme catholique ou le
syndicalisme rvolutionnaire, on voit se rattacher ainsi la
philosophie de l'intuition l'amoralisme individualiste.
Chez M. Jules de Gaultier^ la pense prend sa forme extrme,
1. Ibid., p.
551, 554, 558.
2. Cf. Palante, Combat pour l'individu, 1904; la Sensibilit indivi-
dualiste, 1909 ; les Antinomies entre Vindi^ndu et la socit, 1913; Pes-
simisme et individualisme, 1914. (F. Alcan).
3. Cf. chap. X.
Ik. De Kant Nietzsche, 1 vol. in-18, 1900. Introduction la Vie
intellectuelle ; Le Bovarysme, 1902; La Fiction universelle, 1903: Les
Baisons de Vidalisme, 1906 ; La Dpendance de la Morale et Vlnd-
pendance des murs, 1907. M. Jules de Gaultier a donn delensemble
de ses thses un intressant rsum dans la Bvue philosophique, fv.
1909 : Le$ Deux erreurs de la mtaphysique.
313
: iiiLOSPiiiE contemporlne en fra:sce
et elle ne manque ni d'originalit, ni de vigueur. Comme
M. Lvy-Bruhlla seience des murs, la philosophie tout entire
lui parat purement thorique, trangre la moralit; et c'est
pour avoir voulu s'orienter vers une thorie de la conduite que
la mtaphysique s'est fourvoye d'ge en ge, subordonnant
ses solutions la satisfaction d'une sensibilit morale
*
. Il
faut se persuader que le problme philosophique, s'il
intresse notre curiosit, n'est pas de nature, par sa solution,
exercer quelque influence sur notre bonheur . Il faut
s'assurer qu'aprs comme avant la solution du problme,
notre conduite et ses mbiles demeureront les mmes qu'ils
sont actuellement
^.

D'o il suit que si la philosophie


comme la science sont possibles, en tant qu'explication de
la ralit donne, du monde des phnomnes ou de l'exp-
rience, toute morale philosophique est illusoire : moins
qu'elle ne se rsolve en une sorte de vision esthtique de la
nature rserve aux seuls savants, et soutenue par la satisfac-
tion de comprendre qu'il n'y a pas d'autre perfection que la
ralit mme et que toute ralit est perfection : au vu
de la sensibilit morale, on oppose alors la joie de la sensibi-
lit spectaculaire
^
.
Mais qu'est, aprs cela, cette existence mme, que le savant
et le philosophe gotent ainsi le plaisir de comprendre? Elle
est la'spontanit pure, illogique et sans lois, source et cra-
tion de l'univers et de la couiaissance mme
;
et c'est par l
une manire d'idalisme qu'on prtend aboutir: il faut dis-
tinguer dans le fait de l'existence un principe de dveloppe-
ment spontan, antrieur aux modes de la connaissance, et
qui invente, en mme temps que la matire de l'exprience,
1.
Rev. pJiilosopJt. fjv.
1909, p.
117.
2. Ibid.,
p.
126,
3. Ibid,,
p.
130.
BERGSOMSME ET IMELLECTUALISME 319
les moyens de rendre celte matire intelligible, c'est- dire
les modes mmes de la connaissance (les catgories). Il
est donc permis d'attribuer cette activit cratrice une
antriorit logique sur les modes de la connaissance expri-
mentale, mais non de la soumettre Tide de loi, ce qui
constituerait une contradiction flagrante de la primaut qui
lui a t attribue tout d'abord... Les formes logiques, telles
que les a cres le dveloppement de l'existence, nous
obligent situer l'illogique au principe de ce dveloppe-
ment
*
. Il faut reconnatre la ncessit, afin que quelque
chose soit, de l'intervention d'une force introduisant des
limites et des sparations parmi le flux de l'homogne,
introduisant, parmi le cours des vnements, un principe
d'arbitraire et de fantaisie par o le phnomne chappe
l'identit*.
Tout cela nous ramne 1res prs de plus d'une thse de la
mtaphysique bergsonienne, trs prs de l'lan vital; mais,
tandis que M. Bergson aspire restaurer le ralisme, on
conoit mal la prtention l'idalisme de M. Jules de Gaul-
tier : poser le principe des choses comme irrationnel en son
fond, c'est peut-tre l'essentiel mme de tout ralisme,
puisque c'est poser quelque chose de foncirement irrduc-
tible et d'inassimilable l'ide. Sans compter que, bien moins
encore que chez M. Bergson on comprend ici comment et
pourquoi cette spontanit, par qui toutes choses sont, si elle
est en soi rebelle toute loi et toute logique, cre la loi ou
la raison, et s'y adapte, et s'en accommode assez pour se
donner