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LA NAUSE OU LCRITURE COMME POSSIBILIT DE SE LIBRER DE LA


LIBERT
Corina Dmbean, prparateur univ.
Universit Petru Maior
Trgu Mure

Rsum
Cet expos se propose daborder le roman La Nause non pas comme un roman de la contingence
pure comme il est souvent considr mais comme un roman des remdes envisags contre cette contingence
quand ltre humain prend conscience de son ordre dans lunivers.
Lhomme est jet dans lexistence et condamn tre libre, construire son propre destin et devant
les diverses situations auxquelles il doit se confronter, il essaie le salut. a arrive chez le hros sartrien
travers le voyage, lamour et lcriture en tant quacte de cration et production artistique. Ce dernier
seulement pourrait prouver son infaillibilit pour une double perspective : celle de la conscience mettrice et
celle du destinataire.
La Nause se prfigure ainsi non seulement comme le roman dune crise ontologique par excellence
mais aussi le roman dune thorie de lcriture et de lhistoire dune criture qui est le roman mme.

Sil est vrai que lcrivain crit aveuglement par un besoin absurde de se dlivrer de ses
peurs et de ses colres
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signifie que la Nause est par lintention de son auteur un refoulement et une
rflexion tout aussi relle que subjective. Le choix narratif, celui du roman-journal o le hros et le
narrateur se confondent, tmoigne de lintention dauthenticit mais aussi dun impratif besoin
dcrire chaque jour propos des motions et des vnements.
Le roman est apparemment une succession arbitraire de thmes narratifs et rflexifs, justifie
dans lavertissement aux lecteurs par le manuscrit retrouv et publi par les diteurs: le journal
dAntoine Roquentin. Il y a dune part le hros principal rentr de ltranger Bouville pour crire un
livre dhistoire, il y a la vie Bouville du hros principal dune part et des autres habitants dautre part,
lhistoire de lamour entre Roquentin et Anny, etc. Au fait le roman se construit autour de deux thmes
principaux: la libert de lindividu jet dans lexistence se faire le propre destin et la gratuit de
lexistence.
La Nause a t crite en 1938 et elle se constitue dans une sorte dintroduction aux
crations thoriques ultrieures de Sartre auxquelles nous avons recouru dans cet expos pour mieux
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comprendre certains ides de lcrivain qui naissent avec ce roman. Quelques-unes seront dveloppes
ultrieurement jusqu constituer un systme de pense tout fait particulier.
Le mot cl qui modle la pense de Sartre est celui de libert : [] quil soit essayiste,
pamphltaire, satiriste ou romancier, [], lcrivain na quun seul sujet : la libert
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. La libert qui
se manifeste par langoisse se caractrise par une obligation perptuellement renouvele de refaire le
Moi qui designe ltre libre
3
. Donc Sartre refuse de croire dans un dterminisme qui pourrait priver
ltre humain de toute initiative, en annulant aussi la responsabilit de ses actes ; ltre libre est
confront diverses situations, sa libert consistant dans loption pour une certaine alternative.
La ralit affronte est amorphe, horrible mais surtout gratuite ; Dieu ny existe pas et le
vritable absolu cest labsurde et tout ce qui existe nat sans raison, se prolonge par faiblesse et
meurt par hasard . Lexistence est la contingence pure o individu et matire se mlent jusqu une
contamination rciproque et rversible, une incertitude de frontire qui empche de faire le partage
entre le sujet et le monde, entre une main et un galet, entre le sec et le boueux
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ce qui donne naissance
au sentiment de nause, une espce dcurement doucetre.
Cette nause dont le personnage de Sartre tmoigne quelle ne se trouve pas dans ltre mais
partout dans lextrieur est un sentiment plutt psychique que physique et elle en rsulte du manque de
concordance entre lintrieur et lextrieur. Tout est chosifi autour du hros. Les choses sont
limage de la condition humaine, lhomme, telle une racine du marronnier qui senfonce dans la terre
est rest prisonnier de la matire : lhomme est matire mallable, mouvante ; lexistence cest la
pte mme des choses. [] les objets, ils me touchent, cest insupportable. Jai peur dentrer en
contact avec eux tout comme sils taient des btes vivantes.
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Les dtails des choses qui entourent Roquentin sont excessivement visualiss et
lidentification de lobjet en le nommant fait natre lide que cet exercice est tout fait inconsistant.
Cest le moment o nat la nause, et cest ce moment o le protagoniste perd la conscience du mot et
le pouvoir de faire correspondre des signes des signifis que la ralit prend une forme de vide .
Trois solutions sont envisages (plus ou moins consciemment) pour senfuir ce mal
existentiel et pour remplir ce vide gnrateur de nause: le voyage, lamour et lcriture.
Roquentin a voyag en Europe centrale, en Afrique du Nord et en Extrme-Orient et cette
exprience sest rvele seulement en partie satisfaisante car le fait de visiter dautres pays ne semble
pas lui donner le confort existentiel song. Le roman commence l o il a cess ses voyages et il est
rentr Bouville, il lui en reste le souvenir des pays visits, le sentiment daventure quprouve
lAutodidacte en regardant les photos prises dans divers pays mais dans son immuable solitude
Roquentin se confesse lui mme a propos des voyages: Non, je n"ai pas eu daventures.
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Dautre part Anny, une ancienne amante de Roquentin se nourrit de voyages exotiques et
chez elle le voyage a une autre signification. Anny continue voyager au moment du roman et le
voyage cest sa manire de se faire la vie qui se fixe parfois dans des moments parfaits . Anny
quon connat au moment de lentretien avec Roquentin est lasse de tant de voyages qui finissent par
donner plutt limpression de fuite que de revitalisation. Quand mme, comme on la dj dit, elle est
dpendante de ce dplacement dun lieu lautre mais sa faute au moment de la rencontre des deux
amoureux est de ne plus se rjouir du voyage mais de se nourrir du pass, des mmoires ce qui donne
un signe de manque dauthenticit dans son existence.
Quant lamour sartrien il faut absolument commencer le jugement critique par une
observation faite dans Ltre et le Nant par Sartre, mme si cette observation est faite quelques annes
plus tard aprs la rdaction de La Nause: Celui qui veut tre aim ne dsire pas l'asservissement de
l'tre aim. Il ne tient pas devenir l'objet d'une passion dbordante et mcanique. Il ne veut pas
possder un automatisme. [...] Mais, d'autre part, il ne saurait se satisfaire de cette forme minente de la
libert qu'est l'engagement libre et volontaire. Qui se contenterait d'un amour qui se donnerait comme
pure fidlit la foi jure ? Qui donc accepterait de s'entendre dire : Je vous aime parce que je me
suis librement engag vous aimer et que je ne veux pas me ddire je vous aime par fidlit moi-
mme ? Ainsi l'amant demande le serment et s'irrite du serment. Il veut tre aim par une libert et
rclame que cette libert comme libert ne soit plus libre. Il veut la fois que la libert se dtermine
elle-mme devenir amour - et cela, non point seulement au commencement de l'aventure mais
chaque instant - et, la fois, que cette libert soit captive par elle-mme, qu'elle se retourne sur elle-
mme, comme dans la folie, comme dans le rve, pour vouloir sa captivit. Et cette captivit doit tre
dmission libre et enchane la fois entre nos mains. Ce n'est pas le dterminisme passionnel que nous
dsirons chez autrui, dans l'amour, ni une libert hors d'atteinte mais c'est une libert qui joue le
dterminisme passionnel et qui se prend son jeu.
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Cest seulement ainsi quon peut comprendre lamour libertin du personnage Roquentin et de
lcrivain Sartre , un priple continuel entre lamante officielle et dautres jeunes femmes, une sorte de
un chaos amoureux difficile comprendre sinon dans les limites de la thorie illustre plus haut.
Lamour sartrien semble un jeu perptuel pour le protagoniste en qute de laventure
excentrique, mme pervertie dimmoralit. La preuve en est dans le roman la description des scnes
damour sexuel sans aucune implication, le fort besoin de viol ressenti par Roquentin la vue de
lexhibitionniste
. Nous ne voulons pas nous arrter sur lamour dans luvre de Sartre qui dailleurs pour
les reprsentants du nouveau roman est un sujet priphrique et un sujet gnrateur dautres thmes
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comme le remarque Romulus Munteanu
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, mais il faut comprendre lamour chez Sartre de cette
perspective : non pas un abandon total qui quivaut a une captivit impose mais plutt une recherche
de libert.
Il y a quand mme lamour des moments privilgis , des jeux de rles faits pour
crer et maintenir (du moins tant que les masques le permettent) lamour. Mais ces moments sont
tout aussi passagers que le sentiment mme qui se trouve sous limpratif de se refaire sans cesse en
changeant de dcor (que ce soit environnement ou partenaire). Cest pour cela que Roquentin choue
dans lamour avec Anny lorsquil perd cette capacit de complicit crer de moments parfaits en
se fixant dans un pass amoureux qui a perdu sa force de se montrer viable, sa capacit dordonner le
monde a travers lamour. Dailleurs les pisodes du roman qui parlent de la relation Anny-Roquentin
sont le tmoignage dune discontinuit dans leur amour, de limpossibilit dune rconciliation capable
refaire lquilibre de leur vie.
Roquentin est un personnage assez bizarre, rien ne le contente ; le voyage ou lamour lui
laissent un got amer dinsatisfaction, dautant plus quil rflchit beaucoup tous ces moments.
La conscience dAntoine Roquentin qui se confronte au monde comme chaos est plus
rflexive que celle des personnes qui lentourent : ma pense cest moi : voil pourquoi je ne peux
pas marrter. Jexiste parce que je penseet je ne peux pas mempcher de penser
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. a fait natre en
lui une vive volont humaine de rationaliser lexistence, dintroduire les choses et les phnomnes dans
certaines rgles de la symtrie. Cest pour cela que lorsquil se propose de dpasser lexistence non
authentique, il se met crire tout ce quil voit et ce quil constate, pour tablir un ordre dans ce chaos
existentiel : le mieux serait dcrire les vnements au jour le jour. Tenir un journal pour y voir clair.
Ne pas laisser chapper les nuances, les petits faits, mme sils nont lair de rien et surtout les
classer
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, il veut refaire la cohrence interne du moi. Antoine de Roquentin russit loigner ltat de
nause en commenant crire un livre sur la biographie dun personnage historique, M. de Rollebon
et cet acte de cration loigne lobsession du suicide qui tait ne en lui et confre un certain sens
lexistence mais quand mme ce nest pas une cration tout fait satisfaisante. Chaque fois quil pense
M. de Rollebon il lui vient lide dcrire un ouvrage de pure imagination car fixer le pass dans un
rcit serait une erreur, ironiquement reconnue par lauteur autant voudrait tenter dattraper le temps
par la queue
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et parce que jamais un existant ne peut justifier lexistence dun autre tre
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Puis il y a dans lexistence de Roquentin les moments o il coute la musique, un air de
jazz qui a la capacit de produire une glorieuse petite souffrance [] une souffrance modle
12
,
capable de dtruire une anarchie pour refaire un moment parfait , cette musique que rien ne peut
interrompre, rien qui vienne de ce temps ou le temps est affal
13
.
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Le pouvoir de la musique est rellement cathartique : je sens quelque chose qui me frle
timidement et je nose pas bouger parce que jai peur que a ne sen aille. Quelque chose que je ne
connaissais plus : une espce de joie
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ou encore : Quand la voix sest leve dans le silence, jai
senti mon corps se durcir et la nause sest vanouie
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. La musique finit par vaincre la nause, par
rappeler Roquentin quil a voulu tre, il dsire se purifier, comprendre la cration. Et comme Romul
Munteanu la remarqu
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, cest ce moment quand le hros de Sartre se rapproche de la rflexion
purificatoire quil dsire crire: est-ce que je pourrais essayernaturellement, il ne sagirait pas dun
air de musiquemais est-ce que je ne pourrais pas, dans un autre genre ? il faudrait que ce soit un
livre : je ne sais rien faire dautre.
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Il faut crire une histoire comme il ne peut en arriver qui soit belle et dure comme de
lacier . Lide dune criture romanesque acquiert une capacit dexorciser la ralit accablante,
capable de sublimer lenfer quotidien, une terre compensatoire rserve ltre conscient de la prison
de la libert et lunique tentative qui confre un sens viable lexistence. Ecrire, ce fut longtemps
demander la mort darracher ma vie au hasard. [] militant, je voulus me sauver par les uvres [].
Je russis trente ans ce beau coup : dcrire dans la Nause - bien sincrement, on peut me croire -
lexistence injustifie, saumtre de mes congnres et mettre la mienne hors de cause. Jtais
Roquentin, je montrais en lui, sans complaisance, la trame de ma vie ; en mme temps jtais moi,
llu, annaliste des enfers, photomicroscope de verre et dacier penche sur mes propres sirops
protoplasmiques
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.
Capable dabolir ltat de nause en tant qutat dun mal existentiel, lcriture romanesque
reste lunique solution envisage comme viable par le personnage Roquentin, solution que Sartre
confirme une fois de plus la fin des Mots: je me suis mis tout entier loeuvre pour me sauver tout
entier .
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Le passage lacte dcriture se constitue dans un affrontement de lexistence et
lhumanisme du personnage sartrien consisterait dans le refus de lacceptation fataliste du vide
existentiel ; il commence une lutte avec soi-mme pour dpasser ltat dun insens exister , si
souvent invoqu au dbut du roman et pour rejoindre le vitalisme de ltat d tre . Jai voulu tre.
Je nai mme voulu que cela; voil le fin mot de ma vie: au fond de toutes les tentatives qui semblaient
sans lien, je retrouve le mme dsir: chasser lexistence hors de moi, vider les instants de leur graisse,
les tordre, les asscher, me purifier, me durcir .
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tre signifie pour Roquentin agir, se vouer au
travail littraire, crer quelque chose en se crant soi-mme et se purifier la fin dans luvre
artistique.
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Comme nous lavons dj montr plus haut, le personnage Roquentin concide avec
lcrivain Sartre et dans cette perspective on pourrait largir le sens de ce salut par lcriture (et
implicitement par lart ) de la fin du roman. Lide qui nat en Roquentin sera dveloppe quelques
annes plus tard par le thoricien Sartre dans Quest-ce que la littrature o il fait toute une thorie de
la production littraire et de son destinataire.
Pratiquement dans La Nause se prfigure dj travers les rflexions du personnage
principal une thorie encore assez timide sur luvre artistique et presque tout le roman est -
comme Irina Mavrodin la remarqu
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- une description de la rdaction du texte du roman, une histoire
de la naissance continue du texte littraire qui est la Nause mais aussi de tout autre texte artistique.
On rencontre plusieurs aspects de lacte dcriture : le narrateur tient un journal (qui est le
texte mme de La Nause) ce qui tablit une relation disomorphisme entre la vie et le livre, il crit en
mme temps un livre sur la vie dun personnage historique qui est abandonn un certain moment en
faveur de lcriture vraiment salvatrice, lcriture romanesque. Le caractre novateur de ce type
dcriture consisterait dans le fait quelle ne re-produit pas une connaissance qui prexiste (comme
les donns historiques) mais qui produit une connaissance par sa propre construction, et
lobservation de Irina Mavrodin
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propos de cet aspect nous semble trs pertinente ; elle remarquait
dans la prface une des traductions en roumain que la rvlation de la nause se produit seulement
par lcriture, la production du livre est simultane cette vidence existentialiste, aucune ntant
prexistante lautre. Lide sartrienne est celle dun impratif crire dans les romans non pas une
situation apriorique la rdaction du texte mais de crer la situation au moment mme de la
rdaction du roman.
L exercice dcriture n du besoin de rcuprer lexistence dans une forme artistique en la
mettant en cause comporte aussi le salut par la lecture car pour Sartre il y a toujours cette dialectique
conscience mettrice / destinataire parce que tous les ouvrages de lesprit contiennent en eux-mmes
limage du lecteur auquel ils sont destins
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. Et lallusion aux lecteurs tait explicitement faite dans
La Nause par une analogie entre ceux qui coutaient la musique et ceux qui liront le roman projet en
pensant au crateur travers la cration : il y aurait des gens qui liraient ce roman et [] ils
penseraient ma vie comme je pense celle de cette Ngresse : comme quelque chose de prcieux et
d moiti lgendaire
24
.
Dans la cration littraire il y a deux liberts qui se rencontrent, deux consciences, celle de
lcrivain et celle du lecteur: par la littrature la collectivit passe la rflexion et la mditation,
elle acquiert une conscience malheureuse, une image sans quilibre delle mme, quelle cherche sans
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cesse modifier et amliorer
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, cest--dire une obligation perptuellement renouvele de refaire
le moi pour se sauver.
Mais pour que lacte de lecture soit vraiment crateur, il doit reprsenter un pacte de
gnrosit entre lauteur et le lecteur ; chacun fait confiance lautre, chacun compte sur lautre autant
quil exige de lui mme car cette confiance est elle mme gnrosit : nul ne peut obliger lauteur
croire que son lecteur usera de sa libert ; nul ne peut obliger le lecteur croire que lauteur a us de la
sienne. Cest une dcision libre quils prennent lun et lautre.
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Lcriture acquiert cette double perspective, dacte crateur et de produit de la cration dont
la capacit donner un sens lexistence pourrait se vrifier dans les deux cas car crire cest donc
la fois dvoiler le monde et le proposer comme une tache de gnrosit [] cest vouloir vivre cette
essentialit par personnes interposes.
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.Il y a donc dans la Nause non seulement un salut individuel mais aussi un salut collectif n
la suite dune damnation collective : lhomme peut natre esclave dans une socit paenne ou
seigneur fodal ou proltaire.Ce qui ne varie pas cest la ncessit pour lui dtre au monde, dy tre au
travail, dy tre au milieu des autres.
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La Nause nest pas le livre du pessimisme extrme mais celle dun optimisme sinon
dbordant, du moins recherch dans le tnbreux le plus impntrable apparemment.
La solution sartrienne consisterait - tant pour lcrivain que pour son destinataire - dans un
sens largi au-del du roman La Nause - dans un passage par lintrmediaire de luvre dart, de ltat
prrflexif la rflexion purificatoire selon laquelle le monde est rifi
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par lacte de cration.
La leon culturelle de la Nause est celle dune impulsion vitaliste se construire la vie,
chercher le salut personnel, la rdemption. Car sil est vrai que : le monde peut fort bien se passer de
la littrature. Mais il peut se passer de lhomme encore mieux
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comme disait Sartre, a veut dire que
la cration artistique et ltre humain ne sont que deux lments jets au hasard dans le monde dans un
systme qui semble fuir lordre logique. Mais ils peuvent du moins dtruire lanarchie existentielle et
refaire une certaine cohrence en sabsorbant lun lautre.
Vou lcriture ds son enfance, idologiquement crateur, Jean Paul Sartre prsente
lexemple dun homme qui a construit la fois une grande uvre littraire et une grande uvre
philosophique partir de son existence personnelle et sous le signe de la libert. Il a pratiqu dune
faon clatante presque tous les modes dcriture : fiction, philosophie, thtre, biographie,
autobiographie, essais de tous les genres et il apparat cent ans de sa naissance comme le prototype
de lcrivain intellectuel moderne, engag dans lre de la communication et de linterculturalit.
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1
J. P. Sartre, Quest-ce que la littrature, Paris, Gallimard, collection Ides , 1948, p. 203.
2
J. P. Sarte, Quest-ce que la littrature, d. cit., p. 81.
3
J. P. Sartre, LEtre et le nant, Paris, Gallimard, 1966, p. 72-73.
4
Jean-Franois Louette, Lexprience de la contingence , in Magazine littraire, mars-mai 2005, no 7, p. 70.
5
J.P.Sartre, La Nause, Paris, Gallimard, Collection Livre de poche , 1938, p. 22.
6
J.P. Sartre, LEtre et le Nant, d. cit., p. 434-435.
7
Cf. Romul Munteanu, Noul roman francez, Univers, Bucuresti, 1973.
8
J.P. Sartre, La Nause, d. cit., p.143.
9
Ibid, p.9.
10
J.P. Sartre, La Nause, d. cit., p.62.
11
J.P. Sartre, Quest-ce que la littrature, d. cit, p.248.
12
J. P. Sartre, La Nause, d. cit.,, p.243
13
Ibid., p.243.
14
Ibid, p. 246.
15
Ibid, p. 38.
16
Romul Munteanu, prface ldition roumaine, Greata, Minerva, Bucuresti, 1981, traduit en roumain par Marius
Robescu, p.LVI.
17
J.P. Sartre, La Nause, d. cit, p. .248.
18
J.P. Sartre, Les Mots, Gallimard, Paris, Collection Folio , 1964, p. 211.


19
J.P. Sartre, Les Mots, d. cit., p. 214
20
Ibid, p. 244-245
21
Cf. Irina Mavrodin, prface a ldition roumaine, Greata, Univers, Bucuresti, 1990, traduit en roumain par Alexandru
George, p.14.
22
Ibid, p.16.
23
J.P. Sartre, Quest ce que la littrature, d. cit, p.92.
24
J.P. Sartre, La Nause, d. cit, p. 249
25
J.P. Sartre, Quest ce que la littrature, d. cit, p.356.
26
Ibid, p.286.
27
Ibid, p. 76.
28
J.P. Sartre, Lexistentialisme est un humanisme, Paris, Nagel, 1946 p. 67-69.
29
Cf. Romul Munteanu, Noul roman francez, Bucuresti, Univers, 1973.
30
J.P. Sartre, Quest-ce que la littrature, d. cit., p. 357


BIBLIOGRAPHIE :

J.P. Sartre, La Nause, Paris, Gallimard, Edition de Poche, 1938.
J.P. Sartre, Greata, Bucuresti, Minerva, traduit en roumain par Marius Robescu, prface de Romul
Munteanu ,1981.
J.P. Sartre, Greata, Bucuresti, Univers, traduit en roumain par Alexandru George, prface de Irina
Mavrodin, 1990.
J.P. Sartre, Quest-ce que la littrature, Paris, Gallimard, Collection Ides 1948.
J.P. Sartre, Lexistentialisme est un humanisme, Paris, Nagel, 1946.
J.P. Sartre, Les Mots, Paris, Gallimard, Collection Folio 1964.
J. P. Sartre, Ltre et le nant, Paris, Gallimard, 1966.Colette Audry, Sartre et la ralit humaine,
Editions Seghers, Collection Philosophes de tous les temps 1966.
G. Picon, Panorama de la nouvelle littrature franaise, Paris, Gallimard, 1960.
Romul Munteanu, Noul roman francez, Bucuresti, Univers, 1973.
Walter van Rossum, Simone de Beauvoir & Jean Paul Sartre, Pitesti, Paralela 45, Collection Perechi
Celebre , traduit en roumain par Vlad Cucu Oancea, 2003.
Claudine Monteil, Indragostiti de libertate : O aventura prin veac, J.P. Sartre si Simone de Beauvoir,
Bucuresti, Vivaldi, traduit en roumain par Irina Negrea, 2004.
620

Magazine littraire, fvrier, 2000, no 384, p. 70.
Magazine littraire, mars-mai 2005, no 7, p. 70.