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TERTULLIEN

CONTRE MARCION.
LIVRE III.
I. Fidle aux traces du premier ouvrage que nous continuons de reproduire aprs l'av
oir perdu, notre plan nous conduit l'examen du Christ, quoique cette discussion,
en arrivant aprs la dmonstration de l'imit de Dieu, paraisse peu prs superflue. En
effet, que le Christ n'appartienne nul autre dieu qu'au Dieu crateur, telle est l
a prsomption qui a du s'tablir lorsque nous avons prouv victorieusement qu'il n'y a
vait point d'autre dieu que le Dieu crateur, prch par le Christ lui-mme, et que les
aptres ont proclam. Ainsi, d'un second Dieu, et par consquent d'un second Christ, p
as un mot avant le scandale de Marcion. Cette assertion est facile vrifier pour q
ui remonte au berceau des Eglises fondes par les aptres, et celui des glises dissid
entes. Il faut le reconnatre: quand il y a dviation la rgle, la dviation se trouve o
se trouve la postriorit. C'est un principe que nous avons pos prcdemment. Toutefois,
cette discussion, consacre exclusivement au Christ, ne sera pas destitue de tout a
vantage. Dmontrer que le Christ est l'envoy du Crateur, c'est encore exclure le die
u de Marcion. Il convient la vrit d'user de toutes ses forces, non pas comme un so
ldat qui succombe. Du reste, elle triomphe par l'arme des prescriptions. Il lui
appartient d'aller avec la certitude du triomphe la rencontre d'un adversaire as
sez furieux pour prsumer plus facilement |102 la venue d'un Christ jamais annonc,
que la venue d'un Christ toujours prdit.

II. Ma premire attaque, la voici: L'apparition de ton messie a-t-elle d tre si soud
aine? D'abord, il tait fils de Dieu; il tait donc dans l'ordre que le pre annont le f
ils avant que le fils annont le pre; que le pre rendt tmoignage au fils avant que le f
ils rendit tmoignage au pre. En second lieu, sa divine filiation, il joignait le l
itre d'ambassadeur. Ici encore l'autorit qui envoyait devait couvrir de son patro
nage celui qu'elle dlguait pour lui rendre hommage ici-bas, parce que nul reprsenta
nt d'une autorit trangre ne s'accrdite par ses dclarations personnelles. Loin de l! L'
ambassadeur attend que son matre le devance et le protge par sa dclaration mme. D'ai
lleurs, quel moyen de reconnatre pour fils celui que son pre n'a jamais avou, ou de
se fier un mandataire dont l'auteur du mandat n'a jamais prononc le nom? Le pre s
e ft-il abstenu de le nommer, ou l'auteur du mandat de le dsigner, s'il eut exist re
llement? Tout ce qui s'affranchit, des rgles communes veille le soupon. L'ordre et
l'enchanement des ides ne me permettent pas de reconnatre le pre aprs le fils, l'aute
ur du mandat aprs le mandataire, le Dieu aprs le Christ. Rien, dans la reconnaissa
nce, ne doit prcder l'origine, parce que rien ne la prcde dans les dispositions. Fil
s improvis! ambassadeur improvis! christ improvis! Mais la Providence ne procde pas
avec cette brusque prcipitation. Elle prpare les lments de longue main. Si ton chris
t a t prordonn d'avance, pourquoi n'a-t-il pas t annonc, afin qu'il pt tre prouv pa
ication qu'il avait t prordonn, et par la prordination, qu'il tait divin? Assurment, u
e uvre si merveilleuse, labore dans les conseils ternels, n'aurait pas d surgir l'imp
roviste, puisqu'elle tait destine sauver le monde par la foi. Plus elle devait s'e
nraciner dans la crance humaine, pour devenir profitable, plus |103 elle exigeait
, pour atteindre ce but, une suite de prparatifs appuys sur les fondements de l'con
omie divine et de la prophtie. Dans cette progression tout s'explique. La foi se
forme; Dieu a droit de l'imposer l'homme; l'homme en doit l'hommage Dieu. Nous c
royons, par l'accomplissement des faits, ce que nous avons appris croire par la
voix de la prophtie.
III. ---- Ces prcautions n'taient point ncessaires. A peine descendu dans le monde,
notre Christ avait la voix des miracles pour attester sa qualit de fils, d'ambas
sadeur et de messie divin.
---- Preuve dcrdite par lui-mme dans la suite des temps, te rpondrai-je aussitt, et in
suffisante pour attester sa mission. En effet, nous avertir qu'il s'lvera une foule
de faux christs qui opreront des prodiges capables d'branler les lus eux-mmes, mais
qu'il faut nous garder de leurs piges, n'tait-ce pas nous dclarer que la preuve de

s miracles est quivoque, parce que les merveilles et les prodiges sont faciles au
x imposteurs? Aprs cet avertissement, quelle inconsquence de sa part invoquer pour
lui-mme l'unique preuve des miracles, et fonder sa notion ainsi que sa reconnais
sance sur des bases qu'il rcusait pour des novateurs qui devaient, eux aussi, app
aratre brusquement et sans avoir t annoncs par aucun prophte?

Allgueras-tu que, venu le premier, et ayant confirm sa mission par des miracles qu
i avaient la priorit, il a surpris la crdulit des hommes peu prs comme ou s'empare d
e la premire place aux bains publics, et que, par cet heureux hasard, il a dcrdit to
us ceux qui viendraient aprs lui? Prends-y garde cependant. Ton christ va tre auss
i relgu parmi ceux qui viennent les seconds. N'est-il pas postrieur mon Crateur, qui
tait dj en possession du monde, qui dj avait opr des merveilles, et avait dclar, lu
si, que d'autre Dieu, except lui, il n'en existait pas? Est-il venu le premier? |
104 A-t-il exclu du rang suprme tons ceux qui viendraient aprs lui? Ds-lors, les bo
rnes de la foi sont fixes. Ds-lors, Marcion, ton dieu est condamn d'avance par le s
eul fait de sa postriorit. Au Crateur seul il appartiendra d'effacer d'un mot tous
ses comptiteurs prsents et venir, parce que lui seul n'a pu arriver aprs personne.
Sur le point de prouver que, ces mmes prodiges dont tu rclames l'unique appui pour
servir d'introduction ton christ, ou le Crateur les a oprs dans les sicles prcdents
ar ses serviteurs, ou en a prdit d'avance l'accomplissement par son Christ, je su
is autoris tablir que ton prtendu messie devait d'autant moins se contenter du tmoig
nage des miracles, que ces mmes miracles, en vertu de leur conformit avec les merv
eilles du Crateur, opres par ses mandataires, ou promises dans son Christ, ne pouva
ient l'expliquer autrement que comme le fils du Crateur. Apporte-nous, si tu veux
, des certificats trangers l'appui de ton christ imaginaire. Fussent-ils nouveaux
, qu'importe? Nous nous prterons plus facilement une nouveaut appuye sur l'antiquit,
que nous n'ajouterons foi un dieu chez lequel tout est nouveau, et qui n'a pas
pour lui l'exprience ou l'antiquit d'une foi victorieuse.
Il a donc d entrer dans le monde, fort d'une double autorit, celle des prophties et
celle des miracles. L'obligation lui en tait d'autant plus rigoureusement impose,
qu'ayant pour concurrent le Christ du Crateur, prt apparatre avec son cortge partic
ulier de miracles et de prdictions, il lui fallait bien tmoigner de sa rivalit par
des diffrences de toute nature. Mais, illusion! comment son christ serait-il prom
ulgu par un dieu qui tic l'a jamais t? Aussi ton dieu et ton christ ne trouveront-i
ls jamais que des incrdules, parce que Dieu n'a pu demeurer inconnu, et que le Ch
rist a d tre manifest par Dieu.
IV. ----M'y voici! il a ddaign de procder la |105 manire d'un Dieu qu'il dsapprouve,
et dont il venait rformer les uvres. Dieu nouveau, il a trouv bon d'apparatre d'une
faon nouvelle; fils, il a devanc la dclaration du pre; ambassadeur, l'autorit qui l'e
nvoyait, afin d'taler dans tout son jour cette foi la plus absurde qui croit l'avn
ement du Christ avant de connatre son existence.
Ici arrive encore naturellement cette question: Pourquoi n'est-il pas venu aprs l
e Christ? Lorsque je contemple son matre se rsignant avec une patience qui tient d
u prodige et pendant des milliers d'annes, aux barbaries du Crateur qui durant cet
intervalle promettait son Christ l'univers, quels que soient les motifs auxquel
s il a cd en ajournant sa reconnaissance, ou son intervention, les mmes motifs le c
ondamnaient encore la mme rserve. Il fallait attendre que le Crateur et accompli ses
desseins dans son Christ, afin que, survenant aprs la maturit et la consommation
des uvres d'un Dieu rival et d'un Christ rival, chacune de ces dispositions il aj
outt ses dispositions personnelles. D'ailleurs qu'a-t-il produit en abjurant sa l
ongue rsignation? Rien que d'intervertir les plans de son comptiteur. Vainement le
laisse-t-il proclamer son Christ, s'il lui enlve le loisir de le manifester plei
nement! Point de milieu. Ou il a interrompu tourdiment les rvolutions d'un temps q
ui lui tait tranger, ou bien il n'avait pas de motif pour en ajourner jusque-l l'in
terruption. Explique-moi ses langueurs, ou son rveil! Mais que dis-je? il a faill
i doublement, contre le Crateur par une tardive rvlation, contre le Christ par une
rvlation anticipe. Il y a des milliers de sicles qu'il devait avoir triomph de l'un;

1'heure n'tait pas encore venue de triompher de l'autre. Convenait-il d'opposer a


ux violences du pre un calme si prolong, ou d'inquiter le sommeil du fils par tant
de prcipitation? Des deux cts, je le surprends drogeant la bont souveraine dont on le
gratifie, capricieux et |106 versatile, le fait le prouve; s'agit-il du Crateur?
froid et apathique; s'agit-il du Christ? bouillant et emport; vain et strile des
deux parts, fin effet, il n'a pas plus rprim la marche du Crateur qu'il n'a entrav l
'avnement du Christ. Le Crateur! il demeure absolument ce qu'il est; le Christ! il
viendra tel qu'il est crit. A quoi bon consquemment venir aprs le Crateur qu'il n'a
pu changer? A quoi bon se manifester avant le Christ dont il n'a pu arrter la ma
rche?

Ou bien s'il a rform le Crateur, il s'est rvl aprs lui pour que les rformes accompl
assent son apparition; donc il. aurait d attendre aussi la naissance du Christ, a
fin de corriger ses uvres en venant aprs elles comme il avait procd pour le Crateur.
Aimes-tu mieux qu'il descende une seconde fois aprs le dernier avnement du Christ?
Descendu d'abord pour dtruire son antagoniste, la loi et les prophtes, veux-tu qu
'il vienne une seconde fois aprs la consommation des jours pour combattre le Chri
st et renverser son empire? Absurdit plus rvoltante encore! Alors le Christ fermer
a le cercle de sa mission: alors, ou jamais, il faudra avoir cru en lui; alors s
on uvre sera entirement acheve. Ton Dieu descendrait donc inutilement dans un monde
o il ne resterait plus rien faire.
V. Toutefois, ce ne sont l que les prludes du combat, des traits lancs de loin en q
uelque faon. Avant de serrer l'ennemi corps corps dans une lutte vritable, il me s
emble propos de l'enfermer d'avance dans quelques lignes o il faudra combattre. C
es lignes sont les Ecritures qui viennent du Crateur. Gomme elles vont m'aider pr
ouver que le Christ est l'envoy du Trs-Haut, attendu qu'il a accompli tout ce qu'e
lles portent, il est ncessaire de fixer les ides sur la forme, j'allais dire, sur
la nature de ces livres. Faute de cette prcaution, comme ils pourraient tre mis en
cause eux-mmes au moment o nous invoquerions leur autorit, la double apologie des
|107 livres et des principes fatiguerait l'attention du lecteur. Que nos adversa
ires le sachent bien! Le langage prophtique a deux caractres qui lui sont particul
iers. Par le premier, les vnements de l'avenir sont raconts comme s'ils avaient eu
dj leur consommation. Mthode pleine de sagesse! La divinit tient pour accomplis les
dcrets qu'elle a rendus, parce qu'elle ne connat point la succession des ges et que
son ternit rgle uniformment le cours des temps. La divination prophtique, son exempl
e, confond l'avenir avec le pass. Ce qu'elle dcouvre dans ces lointaines et mystrie
uses tnbres, elle le raconte ainsi qu'un fait dj loin d'elle, afin de dmontrer complte
ment l'avenir. Ecoutons Isae! J'ai abandonn mon corps aux bourreaux qui le dchirent
, mes joues aux mains qui les meurtrissent; je n'ai point dtourn mon visage de l'i
gnominie des crachats. Que le Christ parlt ainsi de lui-mme en nous appliquant ces
paroles, ou bien que le prophte se plaignt en son propre nom des violences de ses
frres, toujours est-il qu'un fait encore venir est donn pour accompli.
Le second caractre des livres saints tient des nigmes, allgories, on paraboles qui
cachent sous le sens naturel un sens figur. Les montagnes distilleront la douceur
. Vous attendez-vous recueillir sur les pierres des vins parfums, ou les fruits d
e nos tables sur des rochers arides? . Le lait et le miel couleront en abondance
sur la terre. La glbe va-t-elle se convertir en mets succulents et en gteaux de Sa
mos? Je ferai couler des fleuves dans la plaine altre; je planterai dans la solitu
de le cdre et le buis. Verrai-je dans Dieu un laboureur rel conduisant les eaux su
r le champ qu'il cultive? Ainsi, quand il annonce la conversion des Gentils: Les
btes sauvages, les sirnes et les enfants des passereaux me bniront, applique-t-il
ces heureux prsages aux petits des hirondelles, aux jeunes renards, ou ces monstr
es fabuleux renomms pour leurs chants? Mais pourquoi |108 insister davantage? N'a
vons-nous pas pour nous les aveux de l'aptre qu'a usurps l'hrsie? Cette recommandati
on bienveillante: Tu dlieras la Louche du b uf dans l'aire o il foule tes moissons,
nous concernait nous-mmes, dit Paul. Selon lui, la pierre mystrieuse qui accompagn
ait les Juifs, pour tancher leur soif, tait la personne de Jsus-Christ. Les deux fi

ls d'Abraham, crit-il aux Galates, sont une allgorie destine notre instruction; enf
in, il apprend aux Ephesiens reconnatre la mystique alliance de Jsus-Christ et de
l'Eglise dans ces paroles adresses au premier homme: Et il abandonnera son pre et
sa mre; ils seront deux dans une mme chair.
VI. Si la double proprit des livres hbreux parat au lecteur suffisamment tablie, qu'i
l la tienne donc pour bien dmontre, afin qu'au moment o il nous faudra recourir leu
r tmoignage, il ne soit plus question de la forme, mais de la valeur de ces texte
s.

Lorsque l'hrsie en dmence prtendait que le Christ tait venu sans avoir t annonc, il s
suivait qu'un Christ, annonc de sicles en sicles, n'tait point encore venu. Par l ell
e est contrainte de donner la main l'incrdulit des Juifs et de raisonner comme si
ce peuple avait rpudi le Messie titre d'tranger, que dis-je? l'avait immol titre d'e
nnemi, dans sa conviction qu'il n'tait pas le Messie attendu, bien dcid, du reste,
le reconnatre et l'environner d'hommages s'il et t son Christ. Mais, dfaut de la sag
sse de Rhodes 1, je ne sais quelle loi barbare, ne dans le Pont, aura probablemen
t suggr notre grossier pilote l'ide que les Juifs ne pouvaient se mprendre sur leur
propre Christ. Supposons que la prophtie ait toujours t muette sur leur aveuglement
; du moins, n'taient-ils pas hommes, et par l, sujets toutes les infirmits de la na
ture? Fallait-il adopter sans |109 examen et la hte une dcision rendue par des jug
es si faillibles? Les Juifs ne reconnatraient point le Christ; ils le mettraient
mort; la prophtie l'avait signal avant l'vnement. Donc il a t mconnu; donc il a t im
r les impies dont Je double crime tait signal d'avance. Te faut-il des preuves? Je
ne droulerai point tes yeux la suite des oracles qui, en prophtisant l'immolation
du Christ, dclaraient aussi qu'il serait mconnu. S'il ne l'avait mconnu, le Juif l
'aurait----il livr tant d'outrages? Nous ajournons le dveloppement de ces prophties
au moment o nous traiterons de sa passion. Qu'il nous suffise aujourd'hui de pro
duire brivement celles qui attestent la possibilit d'une mprise chez les Juifs, en
nous montrant que le Crateur avait teint parmi eux les lumires de l'entendement. Je
dtruirai la sagesse des sages, dit-il; j obscurcirai l'intelligence de ceux qui
se croient habiles. Votre oreille coutera, et vous ne comprendrez point; votre il
s'ouvrira, et vous ne verrez point. Le c ur de ce peuple s'est aveugl; ses oreilles
se sont appesanties; ses yeux se sont ferms. Il a craint de voir la lumire, d'ent
endre la vrit, d'avoir l'intelligence du c ur, de se convertir, et de trouver le remd
e de ses maux. D'o provenait l'affaiblissement dos sens par lesquels le salut dev
ait entrer dans ces mes? Ils l'avaient mrit en aimant Dieu du bout des lvres, tandis
que leur c ur tait loin de lui. Par consquent, si le Christ tait annonc par ce mme Cr
eur qui forme le tonnerre, enchane l'esprit des temptes, et proclame la terre son
Messie, selon le langage d'Amos; si l'esprance des Juifs, pour ne pas dire de l'u
nivers, reposait tout entire sur la rvlation du Christ, on ne peut en disconvenir,
la prophtie dmontre formellement que, privs des moyens de le dcouvrir, aveugls dans l
eur entendement, sans lumires, sans intelligence, ils ne reconnatraient, ni ne com
prendraient le Christ annonc; que leurs sages les plus renomms, les scribes; que l
eurs |110 hommes de savoir, les pharisiens, se mprendraient sur sa personne; qu'e
nfin, cette nation de sourds et d'aveugles ouvrirait vainement les oreilles pour
recueillir les enseignements du Christ, ouvrirait vainement les yeux pour aperc
evoir les miracles du Christ. Endurcissement fatal que confirme encore ce texte:
Qui est aveugle, si mon peuple ne l'est pas? Qui est sourd, sinon le matre qui l
e gouverne? Mme signification dans ces reproches d'Isae: J'ai nourri des enfants;
je les ai levs; mais ils se sont rvolts contre moi. Le taureau connat son matre; l'ne
onnat son table; mais Isral m'a mconnu. Isral est sans intelligence mon sujet. Pour
ous, assurs que le Christ a toujours parl par la bouche des prophtes, qu'est-ce dir
e? que l'esprit du Crateur, ou, pour emprunter les expressions de Jrmie, que l'Espr
it, vivante image de l'Eternel, le Christ, notre Seigneur, auguste reprsentant de
son Pre, agit, parla, et se montra, ds l'origine, au nom de Dieu, nous avons la c
lef des oracles prcdents. Ils reprochaient d'avance Isral les crimes qu'il commettr
ait un jour: Vous avez abandonn le Seigneur; vous avez allum la colre du Dieu fort.

---- Veux-tu que cette ignorance du peuple Juif, tant de fois confondue, au lieu
de porter sur le Christ, retombt sur Dieu lui-mme, mais que le Verbe, l'Esprit, c
'est--dire le Christ du Crateur, n'ait jamais t ni mconnu, ni rpudi par les Hbreux?

---- Tes propres aveux te condamnent. En accordant que le Christ est le Fils, l'
Esprit, la substance mme du Crateur, tu es rduit confesser, que les aveugles, impui
ssants connatre le Pre, n'ont pu reconnatre le Fils, grce la communaut de leur subst
nce. La plnitude leur chappe, plus forte raison une portion, qui les ferait partic
iper la plnitude. Le flambeau des Ecritures la main, on dcouvre pourquoi les Juifs
ont ddaign et mis mort le Rdempteur. Etait-ce un Christ tranger qu'ils voyaient en
|111 lui? Nullement. Ils ne le reconnaissaient point pour leur Christ. Voil tout
le mystre. Le moyen, je te prie, qu'ils reconnussent pour christ tranger un dieu s
ur lequel l'antiquit tait muette, lorsqu'ils n'ont pu comprendre celui qui leur av
ait t annonc. On peut comprendre ou ne pas comprendre ce qui ayant pour soi la prop
htie, fournit matire la reconnaissance ou la mprise. Mais une vaine chimre admet-ell
e la prdiction? Ce n'tait donc pas l'envoy d'un autre dieu qu'ils maudirent et cruc
ifirent. Ils l'estimrent un simple mortel, un imposteur qui se jouait de la crdulit
publique par ses prestiges, et cherchait introduire une religion nouvelle. Cet h
omme, cet imposteur, tait de leur nation, un juif, par consquent, mais un juif reb
elle et destructeur du Judasme. A ce titre, ils le tranrent devant leurs tribunaux
et lui appliqurent la rigueur de leurs lois. Etranger, ils no l'eussent jamais co
ndamn. En deux mots, ils sont si loin de l'avoir pris pour un autre christ, qu'il
s n'osrent frapper un de ses disciples que parce qu'il tait membre de leur nation.
VII. Enlevons maintenant toute excuse l'hrsie et apprenons-lui en mme temps qu'au j
uif, d'o proviennent les erreurs de celui qu'elle a choisi pour guide, justifiant
ainsi la lettre l'anathme de la loi nouvelle. Si un aveugle conduit un autre ave
ugle, ils tombent tous les deux dans la mme fosse.
Les prophtes ont signal sous de doubles images le double avnement de Jsus-Christ. Le
premier devait se manifester au milieu des abaissements de toute nature. Ii ser
a conduit la mort comme un agneau; il sera muet comme la brebis devant celui qui
la tond. Son aspect est mprisable. Il se lvera en la prsence de Dieu comme un arbr
isseau, comme un rejeton qui sort d'une terre aride. Il n'a ni clat, ni beaut: Nou
s l'avons vu; il tait mconnaissable, mpris, le dernier des hommes, homme de douleurs
, familiaris avec la misre; son visage tait, obscurci par les opprobres et par les
ignominies. Son |112 pre l'a tabli comme une pierre de chute et de scandale. Il l'
a plac pour un peu de temps au-dessous des anges. Pour moi, je suis un ver de ter
re, et non pas un homme. Je suis le rebut des mortels et le jouet de la populace
. Ces marques d'ignominie appartiennent son premier avnement, tandis que la grand
eur et la majest appartiennent son second avnement. Alors il ne sera plus la pierr
e de chute et de scandale; il deviendra la principale pierre de l'difice, la pier
re angulaire rprouve autrefois, mais servant de couronnement au temple de l'Eglise
: et cette pierre est celle qui dtache de la montagne dans le prophte Daniel, frapp
era et brisera la grandeur passagre des empires du monde. Ecoutons encore le mme p
rophte! Et voici comme le Fils de l'homme qui venait sur les nues du ciel. Et il s
'avana jusqu' l'Ancien des jours, et il fut en sa prsence, et ceux qui le servaient
, l'avaient conduit devant son trne. Et il lui donna la puissance, et l'honneur,
et le royaume. Toutes les nations, toutes les langues, toutes les tribus lui ser
ont soumises; et sa puissance est une puissance ternelle qui ne sera pas transfre,
et son rgne n'aura pas de dclin. Alors son visage resplendira. Sa beaut imprissable
ne connatra point de rivale parmi les enfants des hommes. Car il est dit: Vous su
rpasserez en clat les plus beaux des enfants des hommes. La grce est rpandue sur vo
s lvres, parce que le Seigneur vous a bni pour l'ternit. Levez-vous donc! armez-vous
de votre glaive, le plus Taillant des rois. Revtez-vous de voire beaut et de voir
e splendeur! Voil que votre Pre, aprs vous avoir plac un moment au-dessous des anges
, vous couronne d'honneur et de majest. Il vous donne l'empire sur les uvres de se
s mains. Alors ils connatront celui qu'ils ont perc, et les tribus pleureront amreme
nt sur lui, en se frappant la poitrine. Pourquoi ces plaintes? pourquoi ces lame
ntations? Parce qu'ils n'ont pas su le reconnatre dans les humiliations de sa vie

humaine. C'est un homme, s'crie |113 Jrmie; qui le connatra? C'est un Dieu, rpond Is
ae; qui racontera son ternelle gnration? Ainsi encore, Zacharie nous retrace dans le
s deux transformations du grand-prtre Jsus, et jusque dans le mystre de ce nom augu
ste, le double avnement de l'homme-Dieu, vritable et suprme pontife du Pre. En premi
er lieu, il est revtu de haillons, qu'est-ce dire? d'une chair passible et mortel
le, lorsqu'il lutte avec le dmon qui le tente aprs son baptme et souffle la trahiso
n au c ur de Judas. En second lieu, il se dpouille de ses premires humiliations, les
vtements immondes, pour revtir la robe clatante et la tiare pure, c'est--dire la gl
oire et la majest du second avnement.
Parlerai-je des deux boucs offerts par la loi mosaque dans le jene public? Ne reprs
entent-ils pas le double aspect du Christ? Oui, je trouve sous l'un et l'autre s
ymbole ce mme Seigneur qui doit redescendre avec la forme qu'il avait ici-bas, af
in de se faire reconnatre de ceux qui l'ont outrag, L'un de ces boucs, environn d'ca
rlate, charg de maldictions, couvert d'ignominies, insult, frapp, maltrait par tout l
e peuple, tait chass hors de la ville et envoy la mort, portant des caractres manife
stes de la Passion du Seigneur! L'autre, sacrifi pour les pchs, et servant de nourr
iture aux prtres du temple, me retrace le dernier des jours o, purifis de toute sou
illure, les pontifes du temple spirituel, c'est--dire de l'Eglise, jouiront des g
rces les plus intimes, tandis que les autres jeneront loin des sources du salut. P
lus de doute! Le premier avnement devait s'accomplir au milieu des abaissements e
t des outrages; les figures qui l'annonaient taient obscures. Le second, au contra
ire, est lumineux et digne de Dieu, Aussi les Juifs n'curent-ils qu' lever les ye
ux pour reconnatre cette seconde apparition, l'clat et la dignit don!. elle brille:
tandis que les voiles et les infirmits de la premire, indignes de la divinit assurm
ent, durent tromper leurs regards. Aussi, de nos jours encore, affirment-ils |11
4 que leur christ n'est pas descendu, parce qu'il ne s'est pas montr dans sa maje
st, eux qui ne savent pas qu'il devait venir d'abord dans l'humiliation.
VIII. Tout l'heure l'hrsie recevait les poisons du judasme, peu prs comme l'aspic em
prunte le poison de la vipre. Livre son propre venin, qu'elle vomisse maintenant l
e poison de ses propres blasphmes en soutenant que Jsus-Christ n'tait qu'un fantme.
Cette opinion monstrueuse remonte ces mprisables sectaires, Marcionites avorts que
l'aptre appelait antechrists, parce qu'ils niaient que le Christ lut venu dans u
ne chair vritable. Non pas cependant qu'ils essayassent d'introduire un autre die
u; l'Evangile n'et pas manqu de nous rvler cette circonstance; niais un Dieu fait ch
air rvoltait leur raison. L'antechrist Marcion s'appropria un hritage auquel il tai
t d'autant mieux prpar que son dieu lui ne crait, ni ne ressuscitait la chair, dieu
merveilleusement bon, il faut l'avouer, et sur ce point bien diffrent des menson
ges et des impostures du Crateur. Voil pourquoi son christ, afin d'chapper tout rep
roche d'imposture et de mensonge, craignant d'ailleurs d'tre regard comme le Chris
t du Crateur, n'tait pas ce qu'il paraissait, et cachait frauduleusement ce qu'il t
ait, chair sans tre chair, homme sans tre homme, dieu le christ sans tre dieu. Mais
pourquoi n'aurait-il pas aussi bien revtu le fantme d'un Dieu? Le croirai-je sur
le tmoignage de sa substance intrieure, quand il me trompe par son extrieur? Passer
a-t-il pour vridique dans ce qui m'est voil, quand les apparences me trompent? Enf
in par quel secret a-t-il associ en lui la ralit de l'esprit l'illusion de la chair
, quand l'aptre m'apprend que de communaut possible entre la lumire et les tnbres, en
tre la vrit et le mensonge, il n'en est point? L'incarnation du Christ une chimre! M
ais il suit de l que les consquences de son incarnation, sa prsence parmi les homme
s, ses enseignements, sa parole, ses vertus elles-mmes, sont autant de |115 menso
nges. En effet, qu'il gurisse un malade en le touchant, ou en se laissant toucher
par lui, cet acte corporel n'a pu avoir de ralit qu'avec la ralit de la chair. Dema
nderez-vous au nant la consistance, la vie une illusion? Extrieur imaginaire, gest
e imaginaire; acteur imaginaire, acte imaginaire! Plus de foi aux souffrances de
l'homme-Dieu! on n'a rien souffert quand on n'a pas souffert en ralit: or, un fan
tme est-il capable de souffrir? Ainsi tout l'ouvrage de la Divinit s'croule. Toute
la dignit, tout le fruit du Christianisme, et la mort du Christ, mort cependant s
ur laquelle l'aptre insiste avec tant d'nergie, mort qu'il nous donne pour si vrita
ble qu'il en fait le fondement et de l'Evangile, et de notre salut, et de sa prdi

cation, sont anantis! Je vous ai principalement enseign, dit-il, ce que j'avais mo


i-mme reu, savoir que Jsus-Christ est mort pour nos pchs, qu'il a t mis dans le tombea
, et qu'il est ressuscit le troisime jour. Vous niez sa chair! mais comment sa mor
t subsistera-t-elle, puisque la mort n'est que la dissolution d'une chair qui re
tourne, la voix de son auteur, vers la terre dont elle a t tire. Vous niez sa chair
et avec elle sa mort! Mais alors sa rsurrection n'est plus qu'une fable. Il n'a
pu mourir; donc il n'a pu ressusciter, puisque la chair lui manquait, Mort illus
oire, rsurrection illusoire! Ce n'est pas tout; ruiner la rsurrection de Jsus-Chris
t, c'est ruiner la ntre. Comment subsistera une rsurrection, objet de la venue du
Rdempteur, si le Rdempteur n'est pas ressuscit? L'aptre rfutait autrefois les adversa
ires de la rsurrection par celle du Christ; de mme si la rsurrection du Christ tomb
e aujourd'hui, la ntre tombe avec elle. Qu'est-ce dire? Vaine est notre foi! vain
e est la prdication des aptres! Il y a mieux. Ils sont convaincus d'tre de faux tmoi
ns de Dieu, puisqu'ils ont rendu tmoignage contre Dieu lui-mme, en affirmant qu'il
a ressuscit Jsus-Christ qu'il n'a point ressuscit. Consquemment nous sommes encore
dans les liens du pch, |116 et ceux qui se sont endormis en Jsus-Christ sont morts
sans esprance pour ressusciter, mais en fantmes probablement, comme leur Christ.
IX. On nous oppose que les anges dputs par le Crateur auprs d'Abraham et de Loth, se
sont prsents eux sous les apparences d'une chair fantastique, et, malgr cette illu
sion, n'ont pas laiss de parler, de manger, et d'excuter les ordres qu'ils avaient
reus, comme s'ils eussent t des hommes rels.
A cela, que rpondre? D'abord nous dfendons Marcion de citer pour la dfense de son d
ieu les exemples d'un Dieu qu'il diffame. Plus il exalte la bont et la perfection
de son idole, moins il lui conviendra de ressembler au Crateur, sur lequel elle
ne peut avoir l'avantage de la perfection et de la bont, sans se montrer complteme
nt diffrente. Qu'il le sache bien ensuite. Nous sommes loin de lui accorder que l
es anges aient eu une chaire illusoire; leur substance tait aussi entire et aussi
relle que la ntre. En effet, s'il ne fut pas plus difficile au Christ d'adapter un
e chair illusoire des sens et des actes rels, il lui en cota bien moins encore de
donner des affections et. des actes vritables, une substance et des organes qui l
e fussent aussi, d'autant plus qu'il en tait le vritable auteur. Que ton Dieu, inh
abile produire la ralit, s'en ddommage par des fantmes, je le comprends. Il n'a jama
is produit de chair. Mais mon Dieu qui ptrit la boue, et la convertit eu cette su
bstance sans l'union conjugale, boue devenue chair vivante, a pu btir pour ses an
ges une maison de chair, n'importe la matire dont il la faonna. N'est-ce pas lui q
ui cra de rien et d'un seul mot, ce monde, avec ses milliers de corps si merveill
eux et si divers?
D'ailleurs, si ton Dieu promet aux hommes de les revtir un jour de la vritable sub
stance anglique: Et ils seront comme les anges dans le ciel; pourquoi le mien n'a
ura-t-il pas la facult de communiquer des anges la ralit de la substance humaine? O
l'a-t-il prise? La |117 question n'est pas l. M'expliqueras-tu d'o vient dans ton
systme la substance anglique? Il me suffit donc d'tablir ici la ralit d'une substance
qu'il a soumise la dposition de trois tmoins, la vue, l'oue, le toucher. Il est pl
us difficile Dieu de nous tromper que d'organiser une chair vritable par tel ou t
el moyen, mme en dehors des voies ordinaires de la naissance.
---- Pour que la substance des anges ft vritablement humaine, ajoutent d'autres hrti
ques, elle aurait d provenir de la chair.
Ici, nous distinguons bon droit. Vritablement humaine, oui! Transmise pas la nais
sance! non. Vritablement humaine! Ainsi le veut la vrit d'un Dieu inaccessible la s
upercherie et au mensonge. En second lieu, les anges pouvaient-ils tre traits en h
ommes, par des hommes, moins d'avoir la substance humaine? Non transmise par la
naissance! Au Christ seul il appartenait de s'incarner par la chair, afin de rfor
mer notre naissance par la sienne, de briser notre mort par sa mort, en ressusci
tant dans une chair o il avait voulu natre, afin de pouvoir mourir. Aussi apparutil alors avec les anges chez Abraham, dans la ralit de sa chair, il est vrai, mais

d'une chair qui n'tait point encore ne, parce qu'elle n'avait point encore mourir
, mais qui faisait l'essai de la vie humaine. Voil pourquoi, n'tant pas destins mou
rir pour nous, les anges n'avaient pas besoin de demander la naissance l'usage p
assager d'une chair qu'ils ne devaient pas dposer par la mort. Mais quelle que ft
la manire dont ils revtaient ou dpouillaient, cette substance, elle ne fut chez eux
ni une illusion, ni un mensonge. Si les messagers du Crateur sont des esprits, e
t ses ministres une flamme ardente, esprits rels, flamme relle, le mme Crateur ne po
urra-t-il pas leur faonner son gr une chair vritable, afin que nous confondions en
ce moment l'hrsie, en lui rappelant que la puissance qui promet aux hommes de les
transformer un jour en |118 anges, est la mme qui revtit autrefois les anges de la
substance humaine?

X. Impuissant invoquer les exemples du Crateur, qui n'ont rien de commun avec les
tiens et qui d'ailleurs avaient leurs motifs, apprends-nous en vertu de quel de
ssein ton dieu manifesta son christ sous des apparences illusoires! A-t-il ddaign
la chair, parce qu'elle est de terrestre origine, ou pour parler ton langage, un
immonde fumier? Mais, dans ce cas, pourquoi n'en pas rpudier galement le simulacr
e? Une matire ne peut tre infme sans que l'image en soit infme. L'image a le sort de
la ralit. ---- Mais comment converser avec les hommes, s'il n'avait eu la ressemb
lance de l'humanit? ----- Pourquoi n'en et-il pas adopt de prfrence la ralit, demand
i-je mon tour, afin de converser vraiment avec nous si notre salut l'exigeait? L
a vrit n'avait-elle pas plus de dignit que l'imposture? Dieu profondment plus misrabl
e que le tien! Quoi! il n'a pu manifester son christ, que dans le simulacre d'un
e substance aussi dgrade? encore ne lui appartenait-elle pas. On peut user d'une c
hose peu convenable si elle est nous, tandis qu'on ne peut pas s'approprier une
chose plus digne, mais qui appartient un autre. Pourquoi ton dieu ne s'est-il pa
s montr sous une substance de plus noble origine et surtout qui ft lui, afin de ne
pas sembler avoir eu besoin d'une aumne trangre et avilissante? Que mon Crateur s'e
ntretienne avec l'homme dans le buisson et la flamme d'abord, dans le nuage et l
e tourbillon de fume ensuite; qu'il rende sensible sa prsence par le moyen des lment
s, mans de lui, ces attestations de la puissance divine annoncent suffisamment que
mon Dieu n'avait pas besoin de mendier autrui l'appareil d'une chair simule ou vr
itable. Toutefois, parler dignement de la divinit, il n'est point de substance as
sez noble pour lui servir de vtement. Mais les formes qu'elle revt, elle les anobl
it, pourvu qu'elles ne soient pas un mensonge cependant. |119 Quelle absurdit don
c ton dieu de se croire abaiss par la ralit de la chair plus que par ses apparences
! Disons mieux! Il l'honore en la simulant. O excellence, dignit d'une chair dont
le Dieu suprieur lui-mme jugea ncessaire d'emprunter le fantme!

XI. Tous ces vains prestiges d'une substance impalpable, pourquoi Marcion les ra
ssemble-t-il autour du Christ? Pourquoi? Afin d'enlever la certitude de sa naiss
ance le tmoignage de sa vie. Afin qu' travers ces ombres mensongres il ne puisse tre
reconnu pour l'envoy du Crateur qui nous tait annonc comme destin natre et consquem
t prendre un corps de chair. Nouvelle extravagance de l'habitant du Pont! Un Die
u sous une chair vritable, quoique n'ayant pas pris naissance, n'est-il pas plus
facile admettre qu'un Dieu homme sous une chair illusoire, surtout quand les ang
es du Crateur, conversant jadis avec les mortels sous une chair vritable, mais for
me hors des voies communes, prludaient ce mystre? Philumne le sentit bien! Elle sut
persuader Apelle et aux autres transfuges de Marcion, que le Christ s'tait montr,
selon la foi commune, dans la ralit de la chair, mais que ce corps, tranger toute n
aissance, avait t emprunt aux lments. Tu craignais, Marcion, que de la ralit de la cha
r, on ne conclt la ralit de la naissance; on supposait donc n celui qu'on croyait un
homme? Heureux le sein qui vous a port, s'cria une femme de la foule; bienheureus
es les mamelles qui vous ont allait! Et ailleurs: Voil votre mre et vos frres hors d
e la porte, qui vous cherchent. Ces tmoignages reviendront en leur lien. Assurment
quand il se proclamait fils de l'homme, il dclarait bien qu'il tait vraiment n. Qu
oique notre dessein soit de renvoyer ces dtails l'examen de l'Evangile, j'ajouter
ai cependant que, si, comme je viens de l'tablir, de son apparence humaine on dev
ait invinciblement arguer sa naissance, c'est vainement qu'il a cru raliser son i
ncarnation par la supercherie d'une |120 chair, pleine d'impostures. Quel avanta

ge trouvait-il l'illusion d'une naissance et d'un corps qui passaient pour rels?
---- Eh! qu'importe l'opinion humaine, rponds-tu?
---- Mais alors tu fais honneur ton dieu de la fourberie, s'il se connaissait bi
en diffrent de l'ide que les hommes avaient de lui. Pour chapper cet embarras, que
ne lui as-tu aussi forg une naissance imaginaire? N'avais-tu pas l'autorit de quel
ques femmes maladives, qui travailles par le sang ou ayant quelque tumeur, s'imag
inent qu'elles sont enceintes? Ton Dieu aurait d nous promener sur ce thtre de fantm
e en fantme, et adapter tant bien que mal qui avait jou le rle d'une chair illusoir
e une naissance de mme genre! Tu as recul devant le mensonge de sa naissance: donc
tu lui as donn une chair vritable.
---- Mais une naissance relle dgrade la majest divine.
---- Courage! Elve-toi contre les saintes et vnrables oprations de la nature! Immole
tes invectives tout ce que tu es! Entrane dans la fange l'origine de l'aine et d
u corps! Appelle cloaque les flancs maternels, o s'labore l'homme, cet animal subl
ime; attaque l'enfantement et ses supplices impurs et cruels, et cette enveloppe
immonde de sang, et ce combat douloureux de l'entre de l'homme dans le monde. Qu
and tu auras dcri toutes ces circonstances pour me prouver qu'elles sont indignes
d'un Dieu, tu n'auras rien fait. Sa naissance ne sera pas plus honteuse que sa m
ort, son enfance que sa croix, son chtiment que sa nature, et sa condamnation que
sa chair. Ton christ a-t-il endur vritablement ces outrages? Crois-moi; il y avai
t moins d'avilissement natre. N'a-t-il souffert qu'en apparence? Fantme sur le Cal
vaire, il a pu n'tre qu'un fantme son berceau.
Nous avons renvers, il nous semble, les grands arguments l'aide desquels Marcion
introduit un autre christ. Son chafaudage croule de toutes parts devant la simple
|121 dmonstration que la vrit tait bien plus honorable pour la divinit que ces appar
ences mensongres sous lesquelles il a fait apparatre son christ. S'il y a eu vrit, i
l y a eu chair vritable. S'il y a eu chair vritable, il y a eu naissance relle. En
effet les principes que l'hrsie cherche branler se consolident par la destruction d
e ses moyens d'attaque. Consquemment, si le Christ a un corps vritable par cela mme
qu'il est n, s'il est n par cela mme qu'il a un corps vritable, il cesse d'tre un fa
ntme. Saluons donc le Messie dont les prophtes annonaient l'incarnation et la naiss
ance, c'est--dire le Christ du Crateur!
XII. Fidle tes habitudes, tu attaques encore la comparaison d'Isae sous le prtexte
qu'elle ne convient nullement au Chris!. D'abord, suivant toi, le Christ du propht
e devait s'appeler Emmanuel. En second lieu, il avait mission d'abattre la puiss
ance de Damas, et d'emporter les dpouilles de Samarie en face du roi des Assyrien
s. Double assertion que dment le Messie qui est venu. Il n'a point port ce titre;
il n'a livr aucune bataille.
---- Et moi, je te rappellerai les circonstances qui accompagnent ces deux oracl
es. L'Evangliste attacha immdiatement au mot Emmanuel, sa traduction littrale, afin
que l'univers considrt non moins le titre que le sens renferm dans ce titre. Emman
uel, mot hbreu particulier sa nation. Dieu avec nous, signification commune tous.
Examinons donc si cette appellation: Dieu avec nous, reprsentation exacte du mot
Emmanuel, ne se vrifie point dans le Christ depuis que ce soleil de justice a br
ill sur le monde. Tu ne saurais le nier, j'imagine. Ne l'appelles-tu pas comme le
s Chrtiens: Dieu avec nous? Ou bien, parce qu'au lieu d'Emmanuel, tu es accoutum le
nommer dans un autre idiome, Dieu avec nous, serais-tu assez frivole pour soute
nir que le vritable Emmanuel dsign par le prophte n'est point |122 encore descendu,
comme si ces mots n'avaient pas la mme valeur? Sache-le donc! les Juifs chrtiens e
lles Marcionites eux-mmes en disant, Dieu avec nous, prononcent: Emmanuel en hbreu
. La terre en fait autant, quelle que soit la langue dans laquelle elle rpte Dieu
avec nous. Le son est renferm dans le sens. Que si Emmanuel est vritablement Dieu a
vec nous, et le Christ le Dieu avec nous, que dis-je? le Dieu rsidant au fond de

nous-mmes ( car vous tous qui avez t baptiss en Jsus-Christ vous tes revtus de Jsus
st), Emmanuel ou Dieu avec nous, peu importe, est donc le mme Christ. L'Emmanuel
des oracles est donc descendu, puisque le Dieu avec nous, ce qui n'est que la si
gnification d'Emmanuel, a convers parmi les hommes.
XIII. Venons la puissance de Damas, aux dpouilles de Samarie et au roi Assur. Ici
encore tu te laisses tromper par les mots, en t'opinitrant y voir le prsage d'un
Christ conqurant, sans faire attention aux dclarations qui prcdent. Avant que l'enfa
nt sache nommer son pre et sa mre, il dtruira la puissance de Damas, et portera en
triomphe les dpouilles de Samarie en face du roi des Assyriens. L'nonciation de l'g
e n'est point indiffrente dans cette conjoncture. Si la faiblesse de cet enfant n
e comporte point encore un rle d'homme, plus forte raison ne comporte-t-elle pas
le rle d'un gnral. En vrit, c'est par les vagissements de son berceau que le nouveaun appellera ses peuples aux armes. Il donnera le signal du combat non avec la tro
mpette mais avec son hochet. Que lui parlez-vous de char, de cheval ou de rempar
t pour dcouvrir l'ennemi? C'est du sein de l'esclave qui le porte, c'est des bras
ou des paules de sa nourrice qu'il l'observe, et au lieu de mamelles, c'est Dama
s et Samarie qu'il s'assujettira. Que les nouveau-ns des hordes barbares qui habi
tent le Pont s'lancent au combat, athltes, schant d'abord au soleil leurs membres f
rotts d'huile, puis arms de langes, et pays avec du beurre, |123 je n'ai plus rien
dire. Ils savent lancer le javelot avant de tourmenter le sein qui les allaite.
Parlons srieusement: si, d'aprs les lois de la nature, l'apprentissage de la vie p
rcde partout celui de la milice, s'il est indispensable de connatre le nom de son pr
e et de sa mre avant d'abattre l'orgueil de Damas, il faudra conclure de ces expr
essions, qu'elles sont figures.

---- L'enfantement d'une vierge ne contredit pas moins la nature, et cependant v


ous croyez le prophte. ----Oui, et avec justice. Il a prpar ma foi une chose incroy
able en me donnant pour motif qu'elle servirait de signe. C'est pourquoi le Seig
neur vous le donnera comme un signe. Voil qu'une vierge concevra et enfantera un
fils. Si ce n'et pas t quelque nouveaut prodigieuse, le signe et sembl peu digne de D
eu. En effet, les Juifs ont beau allguer, pour renverser notre foi, que les livre
s saints n'ont point entendu parler ici d'une vierge, mais d'une jeune fille. Me
nsonge absurde qui se rfute par lui-mme! Un vnement aussi commun que la conception e
t la maternit chez une jeune fille pouvait-il tre signal comme un prodige? Mais une
vierge mre! voil un signe auquel j'ai raison de croire. Il n'en va pas de mme d'un
conqurant nouveau-n. J'y chercherais vainement la raison du signe.

Aprs cette naissance, toute miraculeuse, arrive un ordre moins lev. . L'enfant mange
ra le miel et le beurre. Qu'est-ce dire? il fermera son c ur la malice. L, point de
prodige. Car l'innocence et la simplicit sont l'apanage de l'enfance; mais la pu
issance de Damas qu'il doit renverser, les dpouilles de Samarie qui l'attendent e
n face du roi Assur, cachent un sens plus mystrieux. Ne perdons pas de vue l'ge du
nouveau-n, et cherchons l'interprtation de la prophtie. Fais mieux! Restitue l'Eva
ngile de la vrit son intgrit altre entre les mains de qui est venu le second. Alors s'
anouissent les obscurits de la prdiction aussi bien que |124 l'incertitude de son
accomplissement. Alors apparaissent du fond de l'Orient, les mages dposant aux pi
eds de l'Enfant-Dieu, l'hommage de l'or, de l'encens; et le Christ, son berceau,
sans armes, sans combats, enlve les dpouilles de Samarie. Outre que la richesse p
rincipale de l'Orient rside dans son or et ses parfums, comme personne ne l'ignor
e, c'est le Crateur qui affermit la force et la puissance de chaque nation, suiva
nt Zacharie: Juda s'unira Jrusalem pour les vaincre, et ils amasseront les riches
ses des nations, l'or, l'argent et les toffes prcieuses en grand nombre. David ent
revoyait dj l'honneur rendu son Dieu, quand il s'criait: L'or de l'Arabie lui sera
donn; et ailleurs: Les rois d'Arabie et de Saba mettront ses pieds leurs offrande
s. L'Orient, en effet, fut presque toujours gouvern par des mages, et Damas tait a
utrefois compte comme une dpendance de l'Arabie, avant que la distinction des deux
Syries l'incorport la Syrophnicie, Le Christ, en recevant l'hommage de son or et
de ses parfums, opulence de Damas, conquit donc spirituellement sa puissance.

Par les dpouilles de Samarie, il faut entendre lus mages eux-mmes qui, aprs avoir c
onnu le Christ; aprs tre venus le chercher sur la foi de son toile, leur tmoin et le
ur guide; aprs l'avoir ador humblement comme leur monarque et leur Dieu, reprsentai
ent par leur foi nouvelle dans le Christ les dpouilles de Samarie, c'est--dire de
l'idoltrie vaincue. En effet, au lieu de l'idoltrie, le prophte a nomm allgoriquement
Samarie, diffame par ses superstitions et sa rvolte contre Dieu sous Jroboam. Estce la premire fois que le Crateur emploie une transposition de termes pour dsigner
des crimes semblables? Ainsi il appelle les magistrats qui gouvernent sou peuple
des magistrats de Sodome; sa nation elle-mme n'est plus pour lui que la nation d
e Gomorrhe. Votre pre tait Amorrhen, et votre mre |125 Cthenne, dit-il ces mmes
qu'il avait autrefois engendrs et nourris, parce qu'ils avaient imit les drglements
de ces populations. Ainsi encore l'Egypte signifie souvent dans son langage la
fltrissure attache au inonde de l'idoltrie et de la maldiction. Ainsi encore Babylon
e, sous la plume de notre vangliste, reprsente la grande cit romaine, immense, orgue
illeuse de sa domination, et se baignant dans le sang des martyrs. Tel est aussi
le sens du nom de Samaritains donn aux mages; dpouills, ajoute-t-il, parce qu'ils
avaient particip aux superstitions idoltriques de Samarie.
---- Mais le roi d'Assyrie?
C'est Hrode que les Mages tromprent en ne venant pas lui annoncer ce qui regardait
l'enfant miraculeux qu'il cherchait surprendre.

XIV. Mais voici que venant en aide notre interprtation, la confrontation des autr
es textes sacrs rfute les rves d'un Christ conqurant que tu l'es form cause de quelqu
es armes symboliques, ou de quelques expressions de mme nature. Ceignez votre glai
ve, le plus vaillant des rois, s'crie David. Il est vrai, mais que lis-tu prcdemmen
t sur le Christ? Il surpasse en beaut les plus beaux des enfants des hommes. La g
rce est rpandue sur ses lvres. En vrit, je ris d'entendre le prophte complimenter sur
l'clat de sa beaut et la grce de ses lvres, un conqurant qu'il ceignait, de son glaiv
e pour les combats! Grandis, prospre, triomphe, ajoute-t-il. Triomphe, pour la vri
t, la douceur, la justice. Je le demande, sont-ce l les uvres du glaive? Ou plutt, n
e produit-il pas les vices les plus opposs la douceur et la justice, la ruse, la
cruaut, la barbarie, fruits invitables des combats?

Examinons donc si ce glaive dont les oprations sont si diffrentes, ne serait pas d
iffrent. L'vangliste nous dcrit dans son Apocalypse un glaive deux tranchants, bien
aiguis, et qui sort de la bouche de Dieu. Il doit |126 s'entendre de la parole di
vine, deux tranchants, cause de la loi ancienne et de la loi nouvelle, aiguise pa
r la sagesse, terrible au dmon, destine nous armer contre les piges de la malice et
de la concupiscence, et tranchant pour le nom de Dieu les liens les plus chers.
Si tu rcuses le tmoignage de Jean, Paul est ton matre comme le ntre. Que la vrit soi
la ceinture de nos reins, dit-il; que la justice soit notre cuirasse; ayons la
chaussure aux pieds pour tre prts l'Evangile de la paix. De la paix, entends-tu? e
t non de la guerre. Servez-vous surtout, continue-t-il, du bouclier de la loi, a
fin de pouvoir teindre tous les traits enflamms de l'esprit malin. Prenez le casqu
e du salut, et l'pe spirituelle, qui est la parole de Dieu. Tel est le glaive, au
lieu de paix, que le Seigneur lui-mme est venu apporter sur la terre.
Ce Christ est loi, dis-tu. Il est donc conqurant; s'il ne l'est pas, s'il ne port
e la main qu'un glaive allgorique, pourquoi ne serait-il pas permis galement au Ch
rist du Crateur, dont le prophte exaltait tout l'heure la grce et la beaut, de s'arm
er mystiquement, loin du tumulte des camps et des combats, du glaive de la parol
e divine qu'il ceignait ds lors sur sa cuisse, ainsi que le raconte David, pour l
'apporter un jour sur la terre? Ces paroles: Grandis, prospre, triomphe, n'ont pa
s d'autre sens. Grandis, c'est--dire sme jusqu'aux deux extrmits de la terre cette p
arole fconde pour la vocation des Gentils. Prospre, par l'accroissement de la foi
qui sera ta conqute. Triomphe; ainsi fait-il depuis qu'il a vaincu la mort par sa
rsurrection. Et ta droite se signalera par des merveilles. Allusion la vertu de
la grce spirituelle qui conduit la connaissance du Christ! Tes flches sont brlantes

. Oui, brlantes par ses commandements qui volent d'un bout du monde l'autre, menac
es, chtiments, contritions du c ur qui percent et pntrent la conscience de chacun. Le
s peuples |127 tomberont ses pieds, pour l'adorer humblement. Voil les combats et
les guerres du Christ du Crateur. Voil le conqurant de la loi nouvelle. Voil commen
t il a emport sur ses paules les dpouilles, non pas seulement de Samarie, mais de t
outes les nations! Reconnais donc aussi des dpouilles allgoriques dans des mains q
ui portent des armes allgoriques! Quand le Seigneur parle en figures et que l'aptr
e l'imite, nous pouvons sans tmrit adopter des interprtations admises par nos advers
aires eux-mmes. Ainsi le Christ, descendu parmi nous, sera d'autant plus rellement
Je Christ d'Isae, qu'il a t moins belliqueux, parce que le prophte ne l'annonait pas
comme un conqurant de la terre.
XV. Jusqu'ici nous avons parl de la ralit de son incarnation, de la ralit de sa naiss
ance, de la ralit du nom d'Emmanuel! Aux autres titres que porte le Sauveur, et. p
articulirement celui de Christ, que rpondent nos ennemis? Si cette appellation de
Christ est commune chez vous comme celle de Dieu; si, honorant du titre de Seign
eur l'un et l'autre pre, vous revendiquez pour votre Messie ainsi que pour le ntre
ce nom vnrable, la raison rpugne un pareil systme. Ce nom de Dieu, naturel la divin
it, peut s'tendre tous les tres auxquels on attribue l'essence divine. L'aptre n'en
excepte pas mme les idoles. Quoiqu'il y en ait qui soient appels dieux, soit
dans le ciel, soit sur la terre, dit-il. Il n'en va pas de mme du nom de Christ.
Comme il ne provient pas de la nature, mais de la volont qui l'a conu, il demeure
la proprit inalinable de cette volont ordonnatrice. De communaut avec un autre dieu,
encore moins avec un autre dieu ennemi, qui a ses combinaisons particulires auxqu
elles il devra des noms particuliers, il n'en admet aucune. Il y aurait une gros
sire contradiction dsigner sous des noms semblables des dispositions qui se combat
tent, aprs avoir forg deux divinits chacune avec des plans opposs, et cela, quand la
preuve la plus authentique |128 de l'existence de deux divinits rivales, serait
de rencontrer dans l'conomie de leurs desseins des noms contraires. Aux choses qu
i diffrent des appellations diffrentes. Le mot propre manque-t-il dans l'idiome hu
main? Alors la catachrse des Grecs, en abusant d'un terme tranger, supple celle ind
igence. Mais un dieu, j'imagine, n'a pas besoin d'aumne. L'excution de ses plans n
'attend pas la coopration trangre. Singulier dieu vraiment, rduit emprunter du Crateu
r jusqu'aux noms de son fils; s'ils n'taient qu'trangers, passe encore, mais des n
oms suranns, vulgaires par leur publicit, et dans tout tat de cause, malsants pour u
n dieu nouveau et inconnu. De quel front me dira-t-il un jour: Personne n'attach
e le lambeau d'un vtement neuf un vtement vieux, ni n'enferme

le vin nouveau dans un vieux vase, aprs s'tre affubl lui-mme de noms qui ont vieilli
? Comment spare-t-il la loi nouvelle de la loi antique, lui qui a revtu la loi tou
t entire en se parant du nom de Christ? Qui l'empchait d'adopter un autre titre? N
e prchait-il pas un autre Evangile? Ne descendait-il pas au nom d'un autre dieu?
Ne rpudiait-il pas surtout la ralit de la chair, de peur de passer pour le Messie d
u Crateur? Vainement a-t-il cherch paratre diffrent du Christ dont il a usurp le nom.
En supposant qu'il et pris ici-bas un corps rel, ds qu'il se manifestait sous un n
om diffrent, il vitait toute mprise. Mais, trange inconsquence! il rpudie une substan
e dont il garde le nom; et ce nom va prouver la ralit de la substance. En effet, s
i Christ signifie l'oint du Seigneur, l'onction est-elle possible autrement que
sur une chair vivante et relle? Point de corps, point d'onction. Point d'onction,
point de Christ. Ce nom est-il aussi un fantme? Je me tais.
---- Mais il n'aurait pas russi se glisser dans la foi des Juifs sans le secours
d'un nom familier leurs oreilles et plein de retentissement.
----Tu nous fais l un dieu versatile et rus. Qui arrive |129 au succs par la superc
herie, se dfie de la honte de sa cause, ou porte un c ur mchant. Ils s'envelopprent d
e moindres dtours et montrrent plus de libert, les faux prophtes qui s'opposrent au C
rateur au nom de leur dieu. Il leur fut plus facile d'adopter le Christ pour leur
Dieu, ou pour je ne sais quel imposteur, que de le travestir en Messie d'un die

u tranger. L'Evangile le prouvera. Mais les Marcionites, qu'ont-ils gagn cette com
munaut de noms? En vrit, je m'y perds.
XVI. Si ton dieu a pris le nom de Christ comme un petit voleur qui enlve une corb
eille; fermons les yeux sur ce larcin. Pourquoi lui a-t-il vol aussi le nom de Jsu
s, moins solennel chez les Juifs? En effet, que nous Chrtiens, initis par la grce d
e Dieu l'intelligence de ses mystres, nous sachions que ce litre tait destin au Chr
ist, est-ce une raison pour que le Juif, dont l'entendement tait obscurci, le con
nt ainsi que nous? Jusqu' ce jour encore c'est le Christ qu'il attend, et non pas
Jsus; s'il voit l'image de son Messie, c'est plutt dans Hlie que dans Jsus. Qui est
venu portant un nom sous lequel le Christ n'tait pas attendu, n'a pu venir que so
us le nom qui seul tait attendu, Mais ton christ, en associant deux noms, l'un at
tendu, l'autre qui ne l'tait nullement, a vent maladroitement le stratagme. A-t-il u
surp le nom de Christ pour s'introduire furtivement sous le masque du Christ envo
y par le Crateur? Mais la dsignation de Jsus le trahit: on n'attendait pas le Christ
du Crateur sous ce litre. S'est-il fait appeler Jsus afin de passer pour le messi
e d'un autre dieu? Mais le mot de christ le lui dfend. Point d'autre christ que l
e Christ du Crateur. Lequel des deux noms est le vritable? Je l'ignore. Je ne sais
qu'une chose, c'est qu'ils conviennent parfaitement mon Rdempteur, Christ et Jsus
tout la fois.
---- Comment cela?
---- Ecoute, loi et les Juifs complices de ton erreur. Quand il s'agit de donne
r pour successeur Mose le fils de |130 Nun, quel nom fut substitu Ose, son premier
nom? Celui de Jsus ou de Josu.
---- L'histoire l'atteste.

---- Eh bien! sous ce symbole tait cach l'avenir. Comme Jsus-Christ devait introdui
re dans la terre promise o coulent des ruisseaux de miel et de lait, disons mieux
, comme il devait introduire dans les royaumes de la vie ternelle et ses incompar
ables batitudes, le second peuple, c'est--dire nous-mmes qui sommes ns dans les dsert
s du sicle; comme ce n'tait pas Mose par l'ancienne loi, mais Jsus-Christ par la grc
de l'Evangile, qu'il tait donn d'accomplir celle heureuse rvolution, et de circonc
ire avec la pierre mystrieuse qui est le Christ, la nation nouvelle, le chef du p
euple hbreu fut destin nous reprsenter cette merveille, et consacr sous ce nom augus
te. Le Christ revendiqua lui-mme ce titre quand il s'entretint avec Mose. Car qui
parlait alors sinon le Christ, Esprit du Crateur? Voil que j'envoie mon ange devan
t vous, dit-il
formellement au peuple, afin qu'il, vous prcde, vous garde en votre voie, et vous
introduise au lieu que je vous ai prpar. Respectez-le et coutez ses ordres, et ne l
e mprisez point; car il ne vous pardonnera point quand vous aurez pch, parce que mo
n nom est en lui. Pourquoi son ange? A cause des merveilles qu'il devait oprer, e
t de son ministre de prophte, promulguant la volont divine. Pourquoi Jsus ou Josu? ca
use du mystre renferm dans ce nom rdempteur qu'il devait porter un jour. Il confirm
a plus d'une fois le nom qu'il lui avait impos lui-mme. Ds-lors l'homme de Dieu ne
fut plus ni son ange, ni Ose: il fut toujours Jsus. Si ces deux appellations convi
ennent au Christ du Crateur, elles ne conviennent pas qui n'est point le Christ d
u Crateur, non plus que les autres symboles de l'antique alliance. Il faut donc ta
blir entre nous un principe inviolable et bien arrt, aussi ncessaire une partie qu'
l'autre, c'est que le christ du Dieu tranger ne doit avoir rien de commun avec le
Messie du |131 Crateur; vos intrts vous font une loi d'appuyer cette diffrence auta
nt que les ntres nous commandent de la maintenir. Chez vous, impossibilit de dmontr
er que le christ tranger est descendu sur la terre, sans affirmer qu'il n'a aucun
point de ressemblance avec le ntre; chez nous impossibilit de revendiquer le Chri
st comme l'envoy du Crateur, sans le reprsenter tel que le Crateur l'a tabli. La ques
tion des noms est rsolue. Voil le Christ que je rclame. C'est l le Jsus qu'il me faut
.

XVII. Confrontons le reste de sa vie avec les Ecritures qui l'annoncent. Si vile
que te semble cette chair pleine d'infirmits, par cela mme qu'il a habit ce domici
le, et; s'est manifest sous ces misrables apparences, ds qu'il se montre sans gloir
e, sans honneur, c'est l mon Christ moi. Tel est son extrieur: tel est l'aspect so
us lequel la prophtie me le signale. Isae vient de nouveau mon aide. Notre bouche
l'a annonc, s'crie-t-il. Il se lvera en la prsence de Dieu comme un arbrisseau, comm
e un rejeton qui sort d'une terre aride. Il n'a ni clat, ni beaut. Nous l'avons vu
, et il tait mconnaissable. Son visage tait obscurci, par les ignominies. Il tait ab
aiss au-dessous de l'homme. Plus haut, le Pre s'adressait en ces termes son Fils:
Ainsi que plusieurs sont rests muets la vue de tes dsolations, Jrusalem! son visage
sera sans clat, et sa figure mprise parmi les enfants des hommes. Il est bien vrai
que David lui. donne une beaut qui surpasse toute beaut, beaut allgorique et de l'o
rdre spirituel, toutefois. Le serviteur entrevoyait son matre ceignant le glaive
de la parole divine, sa gloire vritable, sa splendeur, sa majest. Mais le mme propht
e le contemple-t-il dans sa chair dgrade et mconnaissable, coutons-le. Pour moi, je
suis un ver de terre et non pas un homme; je suis l'opprobre des mortels et le r
ebut de la populace.
S'agit-il d'exprimer sa divinit cache sous ses voiles, quelle diffrence de langage!
Un rejeton natra de la tige |132 de Jess; une fleur s'lvera de ses racines. La fleu
r de cette tige, c'est mon Christ, dans lequel s'est repos, selon le langage d'Is
ae, l'esprit du Seigneur, esprit de conseil et de force, esprit de science et de
pit, esprit de la crainte du Seigneur, A Jsus-Christ seul convenait la diversit de c
es dons spirituels. Mais pourquoi le comparer une fleur? cause de la grce de l'es
prit. Que fait ici la lige de Jess? il en sortait par Marie sa mre, Dcide donc et p
rononce. Si ton christ de concert avec le ntre possde l'humilit, ta patience, la do
uceur, le voil devenu le Christ d'Isae, homme de douleurs, familiaris avec la misre,
conduit la mort comme un agneau, muet comme la brebis devant celui qui la tond.
Il ne crie point, il ne fait acception de personne; sa voix n'clate point au deh
ors; il ne foule pas aux pieds le roseau bris, c'est--dire la foi chancelante des
Juifs; et n'teint pas le lin qui fume encore, c'est--dire les lueurs passagres des
nations; loin de l, il les ravive aux rayons de son avnement. Il ne peut diffrer du
Christ des prophties. Chacun de ses actes se reconnatra invinciblement aux Ecritu
res qui le signalent, appuy sur une double autorit, la prdiction et le miracle. Ils
seront l'un et l'autre l'objet d'une discussion. Mais comme il sera utile de rfu
ter l'vangile de Marcion, nous renvoyons ce moment plus favorable l'examen des do
ctrines et des prodiges. Ici, terminons la srie de nos raisonnements en prouvant
sans plus de dtails, avec Isae, que le Christ tait annonc comme le prdicateur et le md
ecin des mes. Qui d'entre vous craint le Seigneur, et entend la voix de son Fils?
Il a vraiment port en personne le fardeau de nos iniquits; il s'est charg de nos d
ouleurs.
XVIII. ---- Vous essayez d'tablir la diversit des deux christs par la diversit de l
eur mort, en niant que la souffrance de la Croix ait t prdite pour le Christ du Crat
eur. Est-il croire, ajoutez-vous, qu'il oit livr son fils un genre de mort qu'il
avait maudit en ces |133 mots: Maudit celui qui est suspendu au bois! J'ajourne
le sens de cette maldiction, c'est--dire de la Croix, qui mritait une prdiction part
, prdiction dont il s'agit surtout maintenant, parce que le fait doit prcder la rai
son du fait. Un mot d'abord sur les figures.

Si une chose au monde tait ncessaire, c'tait avant tout, que le mystre de la Rdemptio
n ft figur d'avance par les prdictions. Plus il contrariait la raison humaine, plus
il devait exciter de scandale, annonc sans voiles. Plus il tait magnifique, plus
il fallait le cacher sons de saintes tnbres, afin que la difficult de comprendre ft
recourir la grce de Dieu. Voil pourquoi ds le dbut, Isaac sacrifi par son pre et port
nt lui-mme le bois de l'immolation, figure la mort de Jsus-Christ, victime abandon
ne par son Pre et portant le bois de sa passion. Joseph est encore un symbole du C
hrist. Et ce n'est pas seulement, car je ne veux pas retarder ma course, ce n'es
t pas seulement dans Joseph perscut par ses frres et vendu en Egypte pour la cause

de Dieu, que nous retrouvons le Sauveur trahi et vendu par les Juifs, ses frres,
dans la personne de Judas; la ressemblance clate jusque dans les bndictions. Sa bea
ut est celle du taureau premier-n; ses cornes sont celles de l'oryx: avec elles il
frappera les peuples et les chassera jusqu'aux extrmits de la terre. Je le demand
e, est-ce quelque animal puissant, ou quelque monstre fabuleux, que prsage cet em
blme? Non, sans doute. Ce taureau mystrieux, c'est Jsus-Christ, juge terrible pour
les uns, rdempteur plein de mansutude pour les autres. Ces cornes, ce sont les ext
rmits de la croix, car dans l'entenne d'un navire, qui figure une partie du bois s
acr, on donne le nom de cornes ses extrmits. Enfin l'oryx, la corne unique, dsigne l
e tronc de l'arbre sur lequel il s'tendra. Cornes symboliques, c'est avec leur ve
rtu que mon Christ enlve tous les jours les nations par la foi, les transportant
de la ferre au ciel, et qu'au dernier jour il les prcipitera, |134 par le jugemen
t, du ciel sur la terre! Ce mme taureau reparatra encore dans les Ecritures, lorsq
ue Jacob tendant sa bndiction sur Simon et Lvi, c'est--dire sur les scribes et les pha
risiens (car cette race est fille de Simon et de Lvi), le patriarche s'crie allgoriq
uement: Simon et Lvi, tous deux frres: la fraude les a convertis en instruments de
violences; ces violences par lesquelles ils ont perscut le Christ! Mon ame n'est p
oint entre dans leur complot, mon c ur ne s'est point uni leurs assembles, quand leu
r fureur a gorg des hommes, quels hommes? sinon les prophtes, et quand ils ont perc
les membres du taureau, c'est--dire, du Christ qu'ils ont immol comme les prophtes,
et sur lequel ils ont assouvi leur haine en le clouant un gibet. Au reste leur
reprocher, aprs le massacre des prophtes, d'avoir mis mort quelque animal, serait
par trop ridicule, si c'tait l un taureau vulgaire.
Que dire de Mose, priant assis et les mains tendues pendant que Josu combattait Ama
lec? Pourquoi celle attitude, lorsque tout autre, au milieu de la consternation
publique et pour rendre sa prire plus favorable, et flchi les deux genoux en terre,
et meurtri sa poitrine, et roul son visage dans la poussire? Pourquoi? sinon parce
que l o combattait le nom de Jsus qui devait terrasser un jour le dmon, il fallait a
rborer l'tendard de la Croix par laquelle le nouveau Josu remporterait la victoire
? Que signifie encore le mme Mose, aprs la dfense de se tailler aucune image, dressa
nt un serpent d'airain au haut d'un bois, et livrant aux regards d'Isral le spect
acle salutaire d'un crucifi, au jour o des milliers d'Hbreux prirent par des serpent
s? C'est que l encore tait reprsente la puissance miraculeuse de la Croix, dont la v
ertu triomphait de l'antique dragon; c'est que tout homme mordu par les serpents
spirituels n'avait qu' regarder et croire, pour tre guri de la blessure de ses pchs,
cet emblme qui lui annonait le salut. |135

XIX. Poursuivons. Si tu as lu dans le Psalmiste: Le Seigneur a rgn du haut du bois


; j'attends l'explication de ce texte. Rpondras-tu qu'il s'agit probablement, de
quelque roi des Juifs terminant ses jours sur un gibet, et non pas du Christ qui
a rgn en triomphant de la mort par la passion de la Croix? Quoique a la mort ait
rgn depuis Adam jusqu' Jsus-Christ; pourquoi, ne dirait-on pas que le Christ a rgn pa
le bois, depuis qu'en mourant sur le bois de la Croix, il a ferm les portes de l
a mort? . Un enfant nous est n; un fils nous a t donn, s'crie encore dans le mme sen
e prophte, Mais qu'y a-t-il l de nouveau, s'il ne dsigne pas le Fils de Dieu qui po
rte . sur ses paules le signe de sa domination? Parle! o est le monarque qui. porte
sur ses paules le signe de la domination, au lieu d'un diadme sur sa tte, ou d'un
sceptre sa main, ou de quelque marque distinctive dans ses habits? Mais le roi n
ouveau des ges nouveaux a seul port sur ses paules la puissance d'une nouvelle gloi
re et la preuve de sa grandeur. c'est--dire la croix, afin que, conformment la pro
phtie prcdente, il rgnt par le bois.
Jrmie nous indique encore ce bois lorsqu'il l'ait parler ainsi les Juifs: Venez, r
assemblons-nous! Jetons le bois sur son pain! c'est--dire sur son corps; car tell
e est l'interprtation que Dieu a donne lui-mme ce passage, jusque dans votre Evangi
le, o il nomme son corps du nom de pain, afin de vous apprendre qu'il a figur son c
orps par ce mme pain que le prophte avait jadis figurment nomm son corps, mystre que
le Seigneur lui-mme s'apprtait claircir dans la suite! Te faut-il d'autres preuves?
ouvre le Psaume vingt et unime, contenant toute la Passion du Christ, chantant d

'avance sa gloire: Ils ont perc mes pieds et mes mains. Voil bien le supplice de l
a Croix! Il n'est pas moins clair quand il invoque le secours de son Pre: Sauvezmoi de la gueule du lion; de la mort, veut-il dire; , dtournez |136 de moi les cor
nes de l'oryx, en qui signifie les extrmits de la Croix, ainsi que nous l'avons dmo
ntr plus haut. Est-ce David qui fut attach au gibet? Est-ce de quelque roi d'Isral,
ou de quelque prophte, que l'on pera les pieds et les mains? Non. Point d'autre c
rucifi que celui qui fut crucifi par tout un peuple avec tant d'appareil!
Maintenant si l'endurcissement de l'hrsie rejette ces explications et s'en moque,
accordons-lui que le Crateur n'avait point annonc le crucifiement de son fils. Jam
ais, arme de cet aveu, elle ne prouvera qu'un autre est mort sur ce bois, moins d
e dmontrer que cette fin son Dieu l'avait prdite, seul moyen qu'elle ait de mainte
nir la diversit des souffrances et consquemment des personnes par la diversit des p
rophties. Que dis-je? son Christ elle n'ayant jamais t annonc, et sa croix encore mo
ins, la prophtie de sa mort suffit pour attester que c'est l mon Christ. De ce que
le genre de mort n'est pas prdit pour le tien, sa mort pu se consommer par la cr
oix, d'accord. Mais pour l'attribuer un autre, je veux la savoir prdite pour un a
utre.

Soutiendras-tu que les oracles ont t muets sur la mort d mon Christ? Rougis plutt d'
annoncer la mort de ton christ, quand tu nies sa naissance, et de refuser au mie
n la possibilit de mourir, aprs avoir admis qu'il devait natre. Mais la mort, la spu
lture, la rsurrection de mon Dieu, tout est renferm dans un mot d'Isae: Sa spulture
a t enleve du milieu des hommes. Point de spulture sans mort; point de spulture drob
a terre sans rsurrection. Puis il ajoute: Voil pourquoi je lui donnerai eu partage
un peuple nombreux; il distribuera lui-mme les dpouilles des forts. Quel autre si
non le Dieu fait homme, ainsi qu'on l'a vu plus haut? Parce qu'il a livr sa vie la
mort. Dclarer que cette grce tait le ddommagement de ses outrages et de sa mort, c't
ait dclarer pareillement qu'il arriverait |137 cette gloire par sa mort, c'est--di
re, aprs sa mort par sa rsurrection.

XX. Il nous suffit d'avoir parcouru jusqu'ici l'ordre des prophties touchant le C
hrist, pour montrer que, prouv tel qu'il tait annonc, il ne pouvait pas y en avoir
un autre que celui qui tait annonc, afin que d'aprs la concordance des faits de sa
vie avec les Ecritures du Crateur, leur autorit soit tablie par une prsomption favor
able de la plus grande partie, qui se trouve maintenant ou rvoque en doute, ou nie
dans les divers sens qu'on leur donne. D'aprs les Ecritures du mme Crateur, nous al
lons tablir les mmes rapports entre les prophties et les faits qui ont suivi la mor
t du Christ. En effet, le plan du Crateur ne se serait pas ralis s'il n'tait pas ven
u celui aprs lequel tout devait arriver. Vois toutes les nations sortant de l'abme
de l'erreur pour reconnatre la vrit d'un Dieu crateur et d'un Jsus-Christ Dieu! puis
, nie, si tu l'oses, qu'un si merveilleux vnement ait t prdit. Je t'arrte aussitt par
es paroles du Psalmiste: Tu es mon Fils; je t'ai engendr aujourd'hui. Demande-moi
, et je te donnerai les nations pour hritage, et la terre pour empire. Tu ne sera
s pas mieux fond l'appeler fils de David que Christ, ni prtendre que l'empire de l
a terre a t promis David qui ne rgna que sur la nation juive, plutt qu' Jsus-Christ q
i rgne sur tout l'univers par la foi son Evangile. Ecoute encore Isae: Moi, le Seig
neur, je t'ai appel dans les secrets de ma justice; tu ouvriras les yeux des aveu
gles, des infortuns plongs dans l'erreur; tu briseras les fers des captifs, des ca
ptifs du pch, tu arracheras la prison la prison de la mort, tous ceux qui taie
sis dans les ombres de l'ignorance. Si toutes ces merveilles arrivent par Jsus-Ch
rist, les prdictions n'en ont t faites que pour Jsus-Christ par qui elles arrivent.
Je l'ai donn pour tmoin aux peuples, pour guide et pour matre aux nations, |138 dit
ailleurs le mme prophte. Les nations qui t'ignorent, t'invoqueront, et les peuple
s se rfugieront tes pieds. Cet oracle concernera-t-il David, parce qu'il avait t di
t au verset prcdent: J'tablirai avec vous l'ternelle alliance de fidlit et de religio
, promise mon serviteur David? Loin de l! Il ne dsigne que mieux le Christ, destin
natre dans sa naissance charnelle du sang de David par Marie sa mre. Le Seigneur a
dans un Psaume fait cette promesse David: Je placerai sur ton trne un fils qui n
atra de ton sein? Le sein de qui? de David? Non sans doute. David ne pouvait enfa

nter un Fils. De sou pouse? pas davantage. Car le Seigneur au lieu de dire: Qui n
atra de ton sein, n'et pas manqu de dire: Du sein de ton pouse. Il ne faut chercher
ce sein d'autre sens que celui-ci: Un descendant de David donnera naissance cett
e chair divine qui a germ au sein de Marie. Aussi a-t-il dit seulement le fruit d
u sein, du sein proprement dit, du sein seul et non de l'homme; el ce sein lui-mm
e, il l'a rapport David, chef de la race, au pre de la famille; et comme il tait, i
mpossible que ce sein, virginal s'entendt d'un homme, il l'a appliqu au pre. Ainsi
le testament nouveau qui s'accomplit aujourd'hui dans le Christ sera le testamen
t que promettait alors le Crateur, lorsqu'il appelait alliance de religion et de
fidlit ce qui concernait le Christ, parce que le Christ descendait de David; ou pl
utt cette alliance ternelle de fidlit et de religion, jure David, c'est sa chair sa
e par la religion, et montre fidle par sa rsurrection. Nathan, au second livre des
Rois, l'ait cette dclaration David: Je susciterai une race qui sortira de ton sei
n. Appliquer simplement cette prophtie Salomon, c'est te couvrir de ridicule. Car
voil David enfantant Salomon. Et n'aperois-tu pas que cette semence de David n'es
t autre chose que le Christ, qui devait sortir de David, c'est--dire de Marie? Se
condement, ce temple de Dieu, |139 que le Christ devait difier, c'est--dire l'homm
e saint par excellence, sanctuaire auguste dans lequel devait habiter l'esprit d
u Crateur, il est plus facile de reconnatre le fils de Dieu, que Salomon fils de D
avid. Enfin, ce trne ternel convient bien plus au Christ qu' Salomon qui n'a rgn qu'u
n moment. De plus, la grce et la misricorde ne se sont jamais retires de Jsus-Christ
. Salomon, au contraire, provoqua la colre du Seigneur par ses dsordres et son ido
ltrie. Le dmon arma contre lui un ennemi de l'Idume.

Aucun de ces textes ne pouvant s'appliquer Salomon, tandis qu'ils conviennent to


us Jsus-Christ, nos explications, justifies par des vnements qui ont t prdits pour l
hrist, demeurent inbranlables. Cette alliance ternelle jure David, c'est le Christ.
C'est le Christ que Dieu a donn pour tmoin aux nations, et non pas David; le Chri
st pour chef et dominateur des peuples, et non pas David, qui n'a rgn que sur Isral
. Enfin, c'est le Christ qu'invoquent aujourd'hui les nations qui ne le connaiss
aient pas; c'est aux pieds de ce Christ ignor tout l'heure, que les peuples se rfu
gient aujourd'hui. On ne peut pus appeler avenir ce qui s'accomplit sous nos yeu
x.

XXI. Diras-tu, pour maintenir la diversit des deux messies, que le Christ, Juif d
e nation, tait destin par le Crateur recueillir les dbris pars du peuple Juif, mais
ue le vtre a t dlgu par le dieu exclusivement bon pour sauver le genre humain? Tu ne
e peux! Les Chrtiens du Crateur ont devanc les chrtiens de Marcion. Tous les peuples
ont t admis son royaume depuis que Dieu a rgn du haut du bois, avant qu'il ft enc
bruit de Cerdon, plus forte raison de Marcion.
Battu sur la vocation des Gentils, tu retombes sur les proslytes. O sont, parmi, l
es nations, demandes-tu, les infidles qui passent la foi du Crateur, oubliant que
le |140 prophte nomme sparment les trangers de condition diverse et distinctive? Voi
l, dit Isae, que les proslytes s'approchent de toi par mon intermdiaire; preuve mani
feste que les proslytes eux-mmes arriveraient Dieu par le Christ. Pour les nations
, c'est--dire nous, autrefois Gentils, elles avaient leur dsignation particulire fo
nde sur leur esprance dans le Christ. Et les nations, est-il dit, espreront en son
nom. Or, les proslytes, que tu substitues dans la prophtie des nations, n'ont pas
coutume d'esprer dans le nom du Christ, mais dans les prceptes de Mose, de qui vien
t leur institution. D'ailleurs, la vocation des Gentils commena vers la fin des t
emps. Isae emploie les mmes termes: Voici ce qui arrivera dans les derniers jours,
dit-il: La montagne o habite le Seigneur, c'est--dire la puissance de Dieu, se re
ndra visible, et le sanctuaire de Dieu sera lev au-dessus des plus hautes montagne
s, c'est--dire le Christ, temple catholique de Dieu, dans lequel Dieu est ador, lev
au-dessus des vertus et des puissances les plus sublimes. Et les peuples iront l
ui, et lui diront: Venez, et montons la montagne du Seigneur, la maison du Dieu d
e Jacob. Et il nous enseignera ses voies, et nous marcherons dans ses sentiers.
Car la loi sortira de Sion, et la parole du Seigneur retentira sur Jrusalem. Quel
le est cette voie? L'Evangile de la loi nouvelle, de la parole nouvelle dans le

Christ dsormais et non plus dans Mose. Et il jugera les nations; leur iniquit sans
doute: et il accusera un grand peuple, le peuple des Juifs et des proslytes. Alor
s, ils changeront leurs pes en instruments de labour, et leurs lances en faucilles
. C'est--dire: A ces c urs dpravs, ces langues aiguises pour le blasphme et la calomn
ils substitueront l'amour de la modration et de la paix. Les nations ne lveront p
lus contre les nations le fer de la discorde. Elles ne s'exerceront plus aux com
bats; c'est--dire plus de haines et d'inimitis: nouvelles preuves que la |141 prop
htie ne nous annonait le Christ que comme un conqurant spirituel et pacifique. Ose
donc nier, ou la prophtie, quand l'vnement est sous les yeux de fous, ou l'vnement, q
uand la prophtie est consigne dans les livres. Ou, si tu confesses l'un et l'autre
, les prophties ont donc trouv leur accomplissement, dans le Messie qu'elles annona
ient. Il y a plus: suis son origine et dans sa marche la vocation des Gentils. I
ls n'arrivent au Crateur que vers le dclin des ges, tandis que l'admission des prosl
ytes commence des temps plus reculs. Les aptres n'ont pris introduit d'autre foi.

XXII. L'apostolat des ouvriers vangliques est galement prdit. Qu'ils sont beaux sur
les montagnes les pieds de ceux qui annoncent la paix et le bonheur! La paix, et
non l guerre et ses calamits. Le psalmiste rpond de son ct: Leur prdication s'est r
due dans tout l'univers; leur voix a retenti jusqu'aux extrmits de la ferre. La vo
ix de qui? De ceux qui portaient au loin la loi partie de Sion, la parole qui av
ait retenti sur Jrusalem, afin d'accomplir ce qui est crit: Tous ceux qui taient lo
in de ma justice se sont approchs de la justice et de la vrit. Prs de mettre la main
cette uvre, les aptres rompirent avec les magistrats, les anciens et les pontifes
des Juifs.
---- N'est-ce pas l'irrcusable preuve qu'ils prchaient un autre Dieu? ---- Illusio
n grossire! Ils prchaient le Dieu dont ils accomplissaient en ce moment les oracle
s. Relirez-vous, retirez-vous, s'crie Isae! Ne touchez rien d'impur, c'est--dire au
x blasphmateurs du Christ! Sortez du milieu de mon peuple; consquemment de la syna
gogue! Sparez-vous, vous qui portez les vases du Seigneur. Dj, en effet, comme on l
'a vu plus haut, Dieu avait rvl son Christ la face des nations (par la force de son
bras), afin que toutes les nations, jusqu'aux extrmits de la terre, contemplassen
t le salut qui venait de Dieu. Ainsi, en renonant au judasme, |142 et en substitua
nt aux fardeaux et la gne de la loi, la sainte libert de l'Evangile, ils accomplis
saient les paroles du Psalmiste: . Brisons leurs liens! Rejetons leur joug loin d
e nous! Depuis assurment que les nations ont frmi et que les peuples ont mdit de vai
ns complots, les rois de la terre se sont levs; les princes se sont ligus contre l
e Seigneur et son Christ. Et les aptres, quels outrages n'ont-ils pas t exposs?
---- Sans doute, rpliques-tu, aux perscutions les plus violentes. Mais qui les tor
turait? Les hommes du Crateur, parce que le Crateur tait l'ennemi du Dieu qu'ils prc
haient.
---- Mais pourquoi le Crateur, s'il tait l'antagoniste du Christ, la prdiction de c
es outrages, joint-il des reproches pour les perscuteurs? Et-il annonc la mission d
'un Dieu qu'il ignorait, dans votre systme? Et-il incrimin des tortures auxquelles
il et applaudi? Regardez! le juste prit, et nul n'y pense dans son c ur. Le Seigneur
rappelle lui l'homme de sa misricorde, et pas un homme qui le regrette. Le juste
sera enlev de la prsence des mchants. Quel est-il, sinon le Christ? Accourez, estil dit encore: dbarrassons-nous du juste, parce qu'il nous est inutile, et qu'il
contrarie nos uvres. Dans ses dclarations prliminaires et dans ses avertissements p
ostrieurs que les justes souffriront comme le Christ a souffert, il a grav au iron
t de ses aptres et de tous les fidles venir, cette lettre mystrieuse dont parle Ezch
iel: Le Seigneur m'a dit: Passe travers la ville, au milieu de Jrusalem, et marqu
e d'un Tau le front des hommes. Ce caractre est le Tau des Grecs, le T des Romain
s, espce de croix, qu'il nous montrait d'avance sur nos fronts, dans la vritable e
t universelle Jrusalem, o le Psaume vingt-unime chante dans la personne du Christ,
qui s'entretient avec son Pre, les frres de Jsus-Christ lui-mme, c'est--dire les enfa
nts de Dieu rendant hommage Dieu le Pre. Je raconterai votre nom mes frres: je pub
lierai |143 vos louanges au milieu de l'assemble. En effet, la merveille qui deva

it s'accomplir de nos jours en son nom et par son esprit, il avait droit de l'an
noncer d'avance comme son uvre.
Et un peu plus bas: O Dieu! vous tes ma louange au milieu de votre vaste Eglise.
Et dans le Psaume 67: Bnissez le Seigneur dans vos assembles, afin que la prdiction
de Malachie et aussi sa vrit: Mon amour n'est point en vous, dit le Seigneur des a
rmes, et je ne recevrai point de prsent de votre main. Car depuis le lever du sole
il jusqu' son coucher, mon nom est grand parmi les nations, l'on me sacrifie en t
out lieu, et une oblation pure est offerte mon nom, c'est--dire hommage, gloire,
bndiction, hymnes de toute espce. Tout cela se trouvant aussi chez toi, Marcion, et
le signe de croix imprim sur les fronts, et les sacrements des glises catholiques
, et les sacrifices sans tache, rveille-toi de ta stupeur, pour confesser que le
temps du Crateur est une longue prophtie de ton Christ.
XXIII. Maintenant puisque tu nies avec les Juifs que leur Christ soit encore ven
u, reconnais la catastrophe qui leur est prdite aprs le Christ pour venger l'impit a
vec laquelle il l'ont mpris et mis mort. A dater du jour o, selon le langage d'Isae,
L'homme brisa ces vains simulacres d'or et d'argent qu'il s'tait taills pour ador
er des ombres et chimres; c'est--dire depuis que l'univers, illumin par le flambeau
du Christ, abattit ses idoles, vois si les prophties suivantes se sont ralises: Le
Seigneur, le Dieu des armes a enlev Jrusalem, parmi ses autres appuis, le prophte e
t le prudent architecte; qu'est-ce dire? l'Esprit saint qui difie l'Eglise, templ
e, maison, cit de Dieu. Ds lors tarissent pour eux les grces divines. Il a t dit aux
nuages: Ne versez plus vos pluies sur la vigne de Sorech. Pourquoi suspendre ain
si la rose des bienfaits clestes? C'est que la maison d'Isral avait produit des pine
s pour |144 en couronner le Seigneur, et non la justice, mais la clameur qui l'a
ttacha la croix. Toutes les roses et les grces ayant t ainsi ravies aux Juifs, la lo
i et les prophtes vont jusqu' Jean. Mais comme ils persvrent dans leur aveugle obsti
nation; comme ils sont cause, ainsi que le prophte le leur reproche, que le nom d
u Seigneur est blasphm parmi les nations, infamie qui commena par eux; enfin, comme
ils ne comprirent pas que l'intervalle de Tibre Vespasien leur tait accord pour la
pnitence, leur terre est devenue dserte, leurs villes ont t la proie des flammes; d
es trangers dvorent, leur pairie jusque sous leurs yeux. La tille de Sion a t abando
nne comme la hutte aprs la saison des vendanges, comme une cabane dans un champ de
concombres. Depuis quand? Depuis qu'Isral n'a point connu le Seigneur; depuis qu
'il a t sans intelligence, qu'il a abandonn son matre, et irrit la colre du Dieu fort.
Que prouve encore cette menace conditionnelle? Si, indocile et rebelle, tu refu
ses de m'couter, le glaive le dvorera. Le glaive a dvor; donc le Christ est venu; do
nc ils ont pri en refusant de l'couter. Au Psaume 58, c'est lui qui demande sou Pre
l'extermination du peuple rebelle: Dtruisez-les dans votre fureur; dtruisez-les;
qu'ils ne soient plus! lui encore qui appelle l'incendie contre eux, dans les pa
ges d'Isae: . Il vous a t fait ainsi cause de moi: vous dormirez dans les douleurs.
Chtiments vains et absurdes, si les Juifs ont souffert ces calamits cause du Chris
t d'un autre Dieu, et non cause de celui qui avait annonc que les Juifs souffrira
ient cause de lui!
---- Mais ce sont les vertus et les puissances du Crateur, qui, jalouses d'un die
u tranger, ont suspendu son Christ la croix.
----Voil que le Crateur lui-mme le dfend et le venge? Les impies lui furent donns pou
r prix de sa spulture; les impies qui avaient affirme qu'on l'avait enlev furtivem
ent; et les riches en expiation de sa mort; les riches |145 qui avaient pay Judas
sa trahison, et aux soldats le faux tmoignage que ses aptres avaient enlev secrteme
nt le cadavre. Point de milieu! ou les Juifs n'ont pas subi ces chtiments cause d
e lui; mais alors tu donnes un solennel dmenti aux Ecritures qui s'accordent avec
les vnements et l'ordre des temps: ou si ces calamits sont le prix du dicide, quel
autre que son propre Christ le Crateur aurait-il veng de la sorte, lui qui aurait
d rcompenser Judas si les Juifs avaient tu l'ennemi de leur matre? Toutefois si le C
hrist du Crateur, cause duquel ils doivent, d'aprs les prophtes, prouver ces traitem
ents, n'est pas encore venu, ils les prouveront donc lorsqu'il sera venu. Mais al

ors o sera cette fille de Sion condamne au dlaissement, puisqu'il n'est plus de fil
le de Sion? O seront les cits qui doivent tre brles, quand les cits sont dj en ce
O est la nation disperser? La voil dj dissmine. Rends donc aux Juifs leur ancien tat
our que le Christ du Crateur retrouve un peuple Juif; puis, soutiens aprs que c'es
t un autre Christ qui est descendu. Nouvelle inconsquence! Me persuaderas-tu jama
is qu'il ait admis dans ses demeures clestes celui qu'il devait immoler sur la te
rre, aprs avoir viol la rgion la plus glorieuse de son empire, et foul aux pieds la
majest de son palais, le sige de sa puissance?
---- Il l'attira mchamment dans ses piges!
---- Eh bien oui; mon Dieu est un Dieu jaloux; toutefois il a vaincu le tien. Ro
ugis donc de croire un dieu vaincu. Qu'espres-tu d'un dieu impuissant se protger?
En effet, c'est par faiblesse qu'il s'est laiss vaincre par les vertus et les hom
mes du Crateur, ou par malice, afin qu'en permettant ces outrages, il charget ces
meurtriers d'un grand crime.
XXIV. ----Loin de l, dis-tu, j'attends de lui comme tmoignage qui constate leur di
ffrence, l'ternelle et cleste possession du royaume de Dieu. D'ailleurs, votre |146
Christ promet aux Juifs le rtablissement de leur empire terrestre, et aprs la con
sommation de la vie, le rafrachissement au sein d'Abraham dans les lieux infrieurs
. Dieu vritablement bon! Il rend aprs les transports de la colre, ce qu'il avait en
lev dans sa fureur. Dieu qui, comme le ntre, frappe et gurit, cre la guerre et fait
la paix! Dieu misricordieux jusque dans les entrailles de la terre!
Qu'est-ce que le sein d'Abraham? Nous l'expliquerons en son lieu.
Quant au rtablissement de la Jude que les Juifs attendent encore telle qu'elle est
dcrite, tromps par les noms des lieux et des contres, il serait trop long d'expose
r ici comment cette allgorie mystique s'adapte au Christ et son Eglise, son incar
nation et aux fruits de sa mort. Nous l'avons dj dvelopp dans un ouvrage intitul: Espr
ance des Fidles, Question oiseuse d'ailleurs pour le moment; car il ne s'agit pas
ici d'une promesse terrestre mais cleste.

Qu'un empire nous soit, destin ici-bas, nous le confessons, empire toutefois avan
t-coureur du Ciel, mais dans un autre tat, n'arrivant qu'aprs la rsurrection, et se
prolongeant pendant mille annes dans la Jrusalem, descendue du Ciel, cit auguste bt
ie par des mains divines, noire mre au tmoignage de l'aptre, et o, nos droits de ci
oyens sont assurs, Ezchiel avait connu cette ville merveilleuse; Jean l'entrevit u
n moment; cl celui que reconnat notre foi, le Verbe de la nouvelle prophtie, annon
ce qu'elle apparatra visiblement sur la terre, avant la ralit de la Jrusalem ternelle
dont elle est l'image.
Tout rcemment encore, la promesse eut un commencement d'excution dans l'expdition d
'Orient, Des tmoins oculaires et des paens eux-mmes affirment que pendant quarante
jours et chaque crpuscule on vit une cit descendre du Ciel, et demeurer suspendue
dans les airs |147 au-dessus de la Jude. Enceinte et remparts disparaissaient mes
ure que le jour s'avanait; de prs, on ne trouvait que vide! Dieu, selon nous, la d
estine recevoir les saints aprs leur rsurrection, et les ddommager par l'abondance
des dlices spirituelles, de tous les biens que nous avons ddaigns ou perdus ici-bas
. N'est-il pas digne de lui et conforme sa justice que ses serviteurs triomphent
aux lieux mmes o ils ont t poursuivis pour son nom? Aprs un espace de mille ans, rvol
ution ncessaire pour achever la rsurrection des saints, plus lente ou plus prompte
en raison des mrites, lorsque le monde aura, croul et les lments disparu dans l'emb
rasement universel du jugement, alors, changs en un clin d' il en substance anglique
, c'est--dire revtant pour toujours un manteau d'incorruptibilit, nous serons trans
ports dans le royaume cleste, qui n'a pas ! prdit par le Crateur, dit-on; et prouve qu
e le Christ est l'envoy de l'autre Dieu, le premier et le seul qui en ait parl. Sa
che-le donc, il a t annonc par le Crateur. Il y a mieux; ne l'et-il pas prdit il faudr
ait encore le lui attribuer. Que te semble de la postrit d'Abraham, lorsqu'aprs la

premire promesse o l'Eternel lui jure une descendance aussi nombreuse que le sable
de la mer, il l'gale ensuite aux toiles elles-mmes? Ces prsages ne signalent-ils pa
s une disposition terrestre et cleste la fois? Isaac bnit, en ces mots Jacob son f
ils: Dieu te donne la rose du ciel et la graisse de la terre. Ici encore, bont de
l'un et de l'autre ordre. La manire dont la bndiction elle-mme est conue n'est pas in
diffrente. Le patriarche s'adresse-t-il Jacob, symbole du second peuple qui a mrit
les prdilections, c'est--dire du peuple chrtien? La rose du ciel vient en premier li
eu; celle de la terre n'a que la seconde place. C'est que nous sommes d'abord co
nvis aux biens clestes, lorsque nous arrachant au sicle, nous obtenons ensuite en ch
ange de nos sacrifices les biens de la terre. Votre Evangile lui-mme n'a pas d'au
tre langage: Cherchez |148 avant tout le royaume de Dieu, et le reste vous arriv
era par surcrot.
S'agit-il d'Esa, au contraire? A lui la bndiction de la terre d'abord; et il ajoute
ensuite celle du ciel. Ta bndiction toi sera la graisse de la terre et la rose du.
ciel. C'est que le testament des Juifs, fils ans, il est vrai, mais au second ran
g dans l'affection paternelle, et figurs ici par Esa, n'tait avec tous les biens te
rrestres dont l'avait combl la loi ancienne, que l'introduction aux biens clestes
par la loi l'Evangile.

Quand Jacob voit en songe une chelle pose sur la terre et dont l'extrmit touche au c
iel; sur cette chelle des anges qui montent et qui descendent, et le Seigneur app
uy sur le sommet, y a-t-il tmrit de notre part avancer que ces chelons figuraient l'
venue du ciel, o, d'aprs les jugements tablis du Seigneur, les uns parviennent et d
'o les autres tombent? Pourquoi le patriarche, peine arrach son sommeil, cherche-t
-il, saisi d'une sainte horreur pour ce lieu, le sens de cette vision? Il ne s'e
st pas plus tt cri: Que ce lieu est terrible! il ajoute: Il n'est rien moins que la
maison de Dieu et la porte du ciel. Qu'avait-il donc vu? Le Christ, Seigneur, t
emple de Dieu, porte par laquelle on entre au ciel. Et-il nomm la porte du ciel, s
i le ciel du Crateur tait une chimre? Mais non; il y a une porte qui reoit et introd
uit au ciel. Elle a t dj fraye par le Christ, qui, selon Amos, lve vers les cieux so
scension, non pas pour lui seul, mais pour les serviteurs qui raccompagneront, I
ls seront pour toi, ajoute le prophte, le vlement dont se pare la nouvelle pouse, c
eux qui par cette ascension tendent vers le royaume cleste, lorsqu'il s'crie avec
admiration: Ils s'lancent comme des oiseaux de proie, dit-il. El ailleurs: Qui so
nt ceux qui volent comme des nues et comme les petits des colombes? qu'est-ce di
re? avec la simplicit de la colombe, , En effet nous serons emports dans les airs |
149 pour aller au-devant de Jsus-Christ, selon le mme aptre; oui, au-devant de ce F
ils de l'Homme que Daniel nous montre assis sur les nuages, et ainsi nous serons
ternellement avec le Seigneur, et sur la terre et dans le ciel; puisque pour con
vaincre ceux qui ont t ingrats envers cette double promesse, il invoque les lments e
ux-mmes: Cieux, coutez! Terre, prte l'oreille!
Pour moi, quand l'Ecriture ne m'en donnerait pas mille fois l'esprance, il me suf
firait de cette simple prsomption. Dj en possession des faveurs de la terre, je doi
s attendre aussi quelque chose du ciel, de la part d'un Dieu qui appartient le c
iel aussi bien que la terre. Ce Christ, me dirais-je, qui promet des rcompenses s
ublimes, est l'envoy de celui, qui avait dj promis d'humbles salaires, fondant ains
i sur l'exprience des petites choses le pressentiment des grandes. Et-il mme rserv so
n Christ la promulgation de cet empire inconnu jusque l, peu m'importe: il avait
voulu que des mortels fussent les hrauts de sa gloire terrestre; mais il fallait
un Dieu pour annoncer l'empire du Ciel.
Mais toi, de ce qu'il annonce un rgne nouveau, tu en fais un nouveau Christ. Prod
uis-moi auparavant quelque exemple de bont, si tu ne veux pas que je me dfie bon d
roit des merveilleuses esprances que tu tales mes yeux. Je ne dis pas assez. Prouv
e-moi avant tout que ce Dieu qui annonce un royaume cleste dispose d'un ciel lui.
Me convoquer un banquet, et pas une maison pour me recevoir! Me vanter un empir
e, et ne pas me montrer un. palais! Ton Christ promettrait-il le royaume cleste,
sans avoir un ciel vritable, comme il a feint d'tre un homme sans avoir une chair

vritable? O fantme misrable! illusion d'une grande promesse.