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Jacques Guilhaumou

Historien, Directeur de recherche au CNRS/ENS-LSH Lyon


(langues, langages, discours)

(2005)

La langue politique
et la Rvolution
franaise
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Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005)

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Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Jacques Guilhaumou
Historien, Directeur de recherche au CNRS (langues, langages, discours)

La langue politique et la Rvolution franaise.


Un article publi dans la revue Langage & Socit, no 113, septembre 2005,
pp. 63-92. Numro intitul : Le politique en usages, 14e-19e sicles. Paris : Les
ditions de la Maison des sciences de lhomme.

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Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005)

Table des matires


Introduction
I.

Le moment proto-politique : les annes 1770-1780.

II. De l'avnement de la nation la proclamation de la Rpublique (1789-1792)


1.
2.

1789, L'Anne de la Rvolution


La Rpublique avant la Rpublique

III. Apoge et dclin du mouvement jacobin


1.
2.
3.

Le poids discursif de l'vnement : l'insurrection l'ordre du jour.


La synthse nationale sous l'gide du ct gauche .
Le moment thermidorien.

Rfrences bibliographiques

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005)

Jacques Guilhaumou
Historien, Directeur de recherche au CNRS/ENS-LSH Lyon
(langues, langages, discours)

La langue politique et la Rvolution franaise. 1


Un article publi dans la revue Langage & Socit, no 113, septembre 2005,
pp. 63-92. Numro intitul : Le politique en usages, 14e-19e sicles. Paris : Les
ditions de la Maison des sciences de lhomme.

Introduction
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Au cours du dbat l'Assemble Nationale sur le veto royal, les premiers


jours de septembre 1789, Rabaud Saint-tienne s'inquite de la pauvret de notre langue pour exprimer les ides politiques absolument neuves pour la masse de
la nation 2 . Sieys, prsent ce dbat, approuve l'intervention de son collgue,
tout en considrant qu'il a t, ds 1788 et tout particulirement avec Qu'est-ce
que le Tiers-tat ? le principal inventeur de la nouvelle langue politique , selon
sa propre expression (Guilhaumou, 2002a).
Au terme de son parcours intellectuel, il revient sur cette question au cours des
annes 1810 dans les termes suivants :

Cet article dresse un bilan des travaux rcents sur la culture politique de la
Rvolution franaise d'un point de vue discursif Il actualise une recherche que
nous menons depuis une trentaine d'annes, mais en la situant plus nettement
dans la perspective de l'histoire langagire des concepts (2006b). Nous reprenons ainsi, en les associant et en les prcisant, les synthses discursives que
nous avons prsentes aux colloques sur La Rvolution franaise au carrefour
des recherches (MMSH, Universit de Provence) et sur La Rvolution l'oeuvre (IHRF, Paris 1) publis respectivement par Martine Lapied et Christine
Peyrard aux Publications de l'Universit de Provence, et Jean-Clment Martin aux Presses Universitaires de Rennes, ainsi que dans le volume collectif
dirig par Raymonde Monnier (2004).
Archives Parlementaires, tome VIII, p. 68 [texte disponible sur Gallica2].

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Ceux qui forment une science dans laquelle doivent se ranger et se fondre des foules d'ides qui existent dj bien ou mal dans la langue usuelle
sont bien embarrasss. Ces ides ou plutt les mots qui les expriment sont
sujets de nombreuses acceptions, pour ainsi dire mobiles. Les nuances
ncessaires manquent de signes prcis et propres. Les notions elles-mmes
ont t mal faites dans l'origine, ou ont t altres par le temps. Et cependant il faut parler, observer les faits exacts, les lier entre eux, les analyser,
en tirer des notions gnrales, retrouver ces notions dans des consquences
rigoureuses, enfin raisonner. Tout cela suppose qu'on cre une langue
nouvelle avec des matriaux confusment pars, et qui rsistent recevoir
un emploi dtermin 3 .
Un tel processus de cration d'une langue nouvelle de la science politique est le propre de la Rvolution franaise. Nous considrons prsentement
qu'il importe d'en confronter la connaissance que nous en avons (Guilhaumou,
1989a) aux avances historiographiques rcentes, avec une attention particulire
la manire dont s'y dploie, entre usages rflexifs des acteurs et concepts des historiens, les notions-concepts.
Constatons d'abord que l'vnement rvolutionnaire, contexte principal de la
crativit politique, n'est pas exempt d'un arrire plan social. C'est ce titre que
nous sommes d'emble confront un univers de notions qui correspondent une
manire usuelle d'interprter, chez les tres humains, leur exprience du monde de
faon quasi-naturelle. Il s'agit du terrain des moeurs , selon l'expression usite
l'poque, mais que Sieys qualifie de faon phmre, mais significative par le
terme de sociologie (Guilhaumou, 2006a).
Ce terrain commun de la langue usuelle, descriptible sous la notion-concept
d'utilit, est d'un constant secours : il constitue en effet le socle sociologique
du ncessaire processus de gnralisation de la langue politique, dans la mesure
o il permet aux notions d'acqurir une dimension conceptuelle sur la base d'une
systmatisation abstraite, tout en conservant un lien l'observation empirique des
faits. Une telle prsence permanente de l'organisme social confre au domaine
de l'art social , o se fabrique les notions artificielles de la langue politique,
une tournure raliste par la prsence singulire des expriences individuelles.

Note manuscrite intitule Onologie, Archives Nationales, 284 AP 5 (3).

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Certes les rvolutionnaires hritent des Lumires le principe de la connexion


entre la ralit et le discours comme seul moyen d'exercer un contrle smiotique,
donc de fixer des rgles rationnelles d'usage des mots, dans le domaine de l'exprience humaine (Formigari, 1993). Mais ils voluent dans un univers de notions
qui sont la fois usages et concepts, constituant ainsi, par la multiplication des
mises en argument, un maquis de notions marques contextuellement. Qui plus
est, le chercheur actuel se dmarque son tour de cette profusion par souci de
clart, tout en multipliant, contre son gr, les usages dispersants et mutants
selon l'expression de Maurice Tournier 4 de ce nous appelons les notions-concepts.
voluer dans le monde des usages conceptuels , devenant concepts en
usage n'est donc pas une affaire aise. Ferdinand Brunot (1967), avec son Histoire de la langue franaise, avait ouvert la voie. Les travaux de lexicologie politique de ces trente dernires annes l'ont singulirement largi tant sur le plan des
matriaux que des problmatiques. Retraons rapidement les principales tapes
ditoriales de ce cheminement l'intrieur des tudes sur les notions-concepts de
la Rvolution franaise.
Alors que se met en place en Allemagne la vaste entreprise, toujours en cours
de publication, du Handbuch politisch-sozialer Grundbegriffe in Frankreich
(1680-1820) sous la direction de Hans-Jrgen Lsebrink, Rolf Reichardt et Eberhard Schmitt, c'est d'abord en France le temps du projet par la publication en 1987
par l'quipe 18me et Rvolution de l'ENS de Saint-Cloud du second fascicule
du Dictionnaire des usages socio-politiques du franais entre 1770 et 1815 sur les
notions-concepts, o se formule, sous notre plume, l'objectif de rendre compte de
mots valeur notionnelle souvent cits, mais plutt mconnus dans leur ralit
discursive. Cette perspective est dveloppe par Hlne Dupuy dans sa brve intervention au colloque bilan de l'Institut d'Histoire de la Rvolution franaise
(Voyelle, 1991) sous le titre significatif, Pour une redcouverte du politique
travers les notions-concepts . La publication en 1995 du colloque de Saint-Cloud
4

Dans sa Prface Des notions-concepts en rvolution, sous la dir. de J. Guilhaumou et R. Monnier (2003).

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sur les Langages de la rvolution (1770-1815) accentue l'importance des tudes


sur l'expression langagire des concepts, toujours sous l'gide de l'quipe
18me et Rvolution du laboratoire de lexicologie politique de l'ENS de
Saint-Cloud, vritable cheville ouvrire de l'ensemble de cette entreprise franaise. Enfin le tout rcent volume (2003), sur Des notions-concepts en rvolution,
sous la direction de Raymonde Monnier et moi-mme marque une nouvelle tape
de la recherche par l'tablissement d'une liaison rgulire, dans le cadre du rseau
international History of Political and Social Concepts Group , entre l'histoire
linguistique des usages conceptuels pratique dsormais par les chercheurs franais, l'histoire du discours, initi dans les annes 1970 par John Pocock et Quentin Skinner au sein de la recherche anglophone, et l'histoire smantique, autour de
Reinhart Koselleck et Rolf Reichardt, dans le monde allemand 5 . Enfin, le bilan
propos relve de la problmatique de l'vnement linguistique, c'est--dire nous
renvoie la part de rflexivit langagire au sein des vnements rvolutionnaires, dans la perspective dveloppe de notre premire publication (1989) sur La
langue politique et la Rvolution franaise notre ouvrage le plus rcent (2006b)
sur Discours et vnement.
Cependant nous nous limitons, l'intrieur de ce vaste champ discursif,
l'univers des notions-concepts spcifiques de la langue politique de la Rvolution
franaise, tout en le contextualisant selon les moments de la Rvolution franaise,
tels que nous les avons mis en vidence, de concert avec Franoise Brunel (1991).
la prsentation des rsultats de l'analyse discursive des notions en usage s'ajoute
donc un souci de rendre compte des configurations successives de la synthse
politique sur le terrain proprement discursif Parcours dsquilibr par le fait de la
rpartition trs ingale des travaux lexicologiques selon chaque moment, et qui
nous incite marquer un intrt particulier pour le moment inaugural des annes
1770-1780, peu connu et qualifi tort de prrvolutionnaire.

Voir l'ouvrage collectif sous la direction de Hans Erich Bdelcer (2002), et


plus particulirement notre intervention sur L'histoire linguistique des usages conceptuels l'preuve des vnements linguistiques p. 123-158.

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I. Le moment proto-politique :
les annes 1770-1780.

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Le premier moment historique que nous proposons de caractriser constitue


l'objet principal de nos recherches actuelles, dans la mesure o il a t longtemps
nglig tant par les historiens que par les lexicologues. Il s'agit des annes 17701780 que nous qualifions de moment proto-politique - ou no-politique - en rfrence l'apparition, dans cette priode, d'un pouvoir ontologique de thmatiser la
ralit sociale l'aide d'objets notionnels indits, sur la base d'un socle sociologique apte permettre l'mergence d'une nouvelle langue politique.
vrai dire, ce socle sociologique s'est constitu, avant de prendre le nom
sociologie sous la plume de Sieys, dans la transition, perceptible ds les aimes
1770, d'une vision essentialiste de la socit, qui laisse impens le peuple en acte,
des considrations sur l'ordre social en termes d'exprience, donc o des formes
d'accord, voire de dsaccord, s'instaure entre les lites et le peuple au plus grand
profit de la mise en vidence de dispositifs populaires d'agir. Ainsi, interrogeant le
devenir du nom de peuple dans les crits littraires et les tmoignages judiciaires,
Deborah Cohen (2004) prcise ce qu'il en est d'un tel pragmatisme des constructions identitaires populaires et de leur articulation avec le discours savant. Ainsi
s'ouvre un espace des possibles l'exprience du tout social, immdiatement relay par un espace du pensable dans ce moment nominaliste o le pouvoir ontologique de la socit devient une thmatique politique selon l'heureuse expression de la sociologue Laurence Kaufmann (2000). C'est cet espace foncirement
nominaliste que nous souhaitons caractriser ici grands traits.
Ce moment nominaliste correspond en premier lieu au temps d'imposition de
l'opinion publique, non seulement sous la forme d'une ralit empirique par la
multiplication des espaces de sociabilit (salons, acadmies, cafs, etc.) o s'exerce un usage public du raisonnement, mais aussi de manire artificialiste ,

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c'est--dire avec une teneur la fois plus juridique, plus individualiste, plus politique, en annonce du modle national et lgislatif de 1789 (Kaufmann, 2004).
Ainsi, une autre notion-concept est rvlatrice du poids sociologique de ce
moment, celui d'individu. Pris dans l'utile, l'individu est dfinit par sa capacit
propre d'autoconservation, donc au plus prs de nature. Mais ses usages marquent
aussi un dplacement de proccupations populationnistes, chez les conomistes,
vers des considrations sur la libert individuelle, par un phnomne d'expansion
de sa nature l'ensemble de la socit, mais avec ses limites propres du ct du
politique (Viguier, 1989).
C'est pourquoi s'opre, au-del de ce positionnement sociologique, un travail
de l'esprit politique, sous l'gide des figures complmentaires de l'observateur
philosophe et du lgislateur, qui relve d'emble d'un nominalisme politique et
prend le nom d' art social (Kaufmann, Guilhaumou, 2003). Ici, le lgislateur,
qui conoit et ralise l'ordre social, le fait au titre d'un art social qui prend en
compte la seule ralit de l'individu empirique.
Nous considrons que ce travail de l'esprit politique trouve un contexte favorable au milieu des annes 1770 et peut ainsi faire rupture au cours des annes
1780. Ainsi se met en place un dispositif novateur de descriptions et d'actions
sociales, qualifi par Sieys de mtaphysique politique (Guilhaumou, 2002).
Ce nouveau dispositif a d'abord t situ discursivement par Keith Baker
(1990) l'intrieur d'une tripartition entre le discours judiciaire des parlementaires, le discours administratif des rformateurs et le discours de la volont des philosophes politiques, de Rousseau Sieys. Ainsi se prcise la prminence progressive de la thmatique politique. Cependant les travaux de Daniel Gordon
(1994), complexifie une telle transition vers la domination du politique par la prise en compte des consquences de l'auto-institution du social. En effet, alors que
la notion de socit civile a acquis une place singulire dans le nouveau discours
social (Branca-Rosff, Guilhaumou, 2003), la socialit peut dj se dcliner
selon divers registres galitaires, au titre de l'usage novateur et gnralis de l'adjectivation social(e) lgitime par l'dition de l'Encyclopdie de 1765, sans
qu'aucune prdtermination la voie de l'action politique n'existe. Comme l'a

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montr par ailleurs un collectif d'historiens autour de Dale Van Kley (1994), il est
possible de reprer la prsence et le dveloppement dans les corps et les communauts d'Ancien Rgime des composantes essentielles de la notion de libert :
l'galit, la libert-protection et la libert-participation, certes au sein d'une hirarchie sociale toujours aussi ingalitaire, mais qui peut permettre la formation d'un
consensus civique, une fois leve l'hypothque de la monarchie absolue.
vrai dire, le trajet historique qu'il convient ici de prendre compte est celui
qui nous mne de l'chec des rformateurs de la monarchie, en 1775-1776, face
la rsistance d'un peuple raisonnable selon l'expression de Mably au climat pamphltaire des annes 1788-1789 o s'labore, selon les historiens, une synthse
nationale qui limine la rfrence passiste aux faits historiques.
De fait, les annes 1775-1776 sont d'abord marques par l'essai avort de Turgot d'tablir la libert du commerce des grains qui se heurte au mouvement de la
guerre des farines (Bouthon, 1993). L'illusion de rendre le gouvernement matre des subsistances se dissipe rapidement face la traduction de l'meute par
les observateurs clairs en un rcit annonciateur d'vnements politiques. Le
peuple raisonnable est ici l'ensemble des sujets actifs qui s'opposent au libralisme des conomistes, donc se dtachent de l'emprise de l'entourage royal. Il amplifie son importance de manire plus rationnelle par la transformation du langage
priv en un langage public, donc d'intrt gnral, centr sur la loi partir des
affaires judiciaires. Affaires dont nous savons qu'elles sont prises en main par des
mdiateurs, en l'occurrence les avocats qui s'autorisent publier des mmoires de
facture politique (Maza, 1993) et permettent ainsi d'envisager l'existence d'un
corps politique de la nation (Bell, 1994),
Par ailleurs, la rsistance parlementaire aux dits de 1776 -dits qui visent explicitement une part importante des privilges d'Ancien Rgime et veut donner
l'image d'un roi lgislateur absolu (Turgot), donc indpendant de la mdiation
des magistrats entre les sujets et la loi - met fin l'espoir rformateur de constituer
un espace civique autour du pouvoir excutif royal. Certes l'affrontement, au sein
des lites, entre rformateurs et conservateurs ne se fait pas sans reformulations et
concessions rciproques au sein de stratgies discursives complexes, ainsi que
l'ont montr Denise Maldidier et Rgine Robin (1974) dans leur tude confrontant

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les dits de Turgot et les remontrances du Parlement de Paris. Ainsi, autour de la


notion de libert, s'opre un ddoublement trs stratgique sur la base de l'affrontement entre une bonne et une mauvaise libert : partir des mmes syntagmes, voire des mmes noncs, les parlementaires exaltent la bonne libert
des rglements d'Ancien Rgime quand Turgot dfend la bonne libert des
conomistes. Cependant, la crise parlementaire rcurrente puise le fait de la mdiation, et renvoie l'invention, devenue ncessaire en esprit, de la reprsentation
nationale avant mme l'affirmation en 1789 d'une immanence et d'une transcendance souveraine de la nation hors de l'emprise royale.
1776, c'est encore l'aime o Mably publie De la lgislation, ou Principes des
lois. Dnonant la pauvre politique qui se fait illusion elle-mme avec
ses remdes inefficaces, ce penseur majeur franchit un pas de plus. Il ne s'agit
plus de faire appel des juristes pour concrtiser la loi parmi les sujets, mais de
trouver une figure reprsentative de la socit elle-mme. C'est ainsi que Mably
promeut, avec d'autres philosophes, la figure du lgislateur dtenteur de la science
politique et de l'art politique. Si la science politique tient dsormais des
principes fixes issus de la morale, de la loi, et en fin de compte du droit naturel,
la politique moderne , en cherchant substituer la politique de la nature
des projets pernicieux, est condamne l'chec (Gauthier, 1995).
vrai dire, l'affirmation de la ncessaire construction d'un ordre social situ
dans la continuit de l'ordre naturel a pour corollaire la mfiance vis--vis de toute
approche systmique et physicaliste, fortement prsente chez les Physiocrates. Il
s'agit non pas de dduire les principes des faits, sur un fonds de cartsianisme
vulgaris dans l'ide d'vidence, mais d'observer la nature de l'homme, sa relation
aux objets extrieurs et autrui selon un ordre local qui met l'accent sur l'autonomie individuelle au sein mme de la rciprocit humaine. S'il est certes ncessaire de multiplier les faits et les observations de l'exprience selon Helvtius (De l'Homme, 1773), donc de promouvoir les faits au dtriment de l'vidence,
c'est au nom des principes d'une morale en acte, donc apte signifier comment
l'esprit agit .
Observer l'homme dans la continuit de l'ordre naturel vers l'ordre social
consiste alors en dsigner sa finalit, le bonheur , et se donner les moyens d'y

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parvenir, par la promotion de l'art social . Le travail de l'esprit humain s'avre


ainsi immense, qui plus est lorsqu'il s'agit de la tche de son protagoniste principal
en matire de politique, le lgislateur.
1776 c'est enfin l'anne de la parution, suivie de sa traduction franaise, de la
Richesse des Nations d'Adam Smith, dix ans aprs la publication de l'ouvrage
majeur d'Adam Ferguson, l'Essai sur l'histoire de la socit civile. Avec un tel
aboutissement thorique de la ligne des penseurs empiristes anglo-cossais (Gautier, 1993), l'invention de la socit civile prend corps de manire particulirement
significative. Elle va en effet de pair avec un individualisme moral qui, tout en
affirmant la puissance originelle de l'individu, met, avec la mise en avant du sentiment de sympathie dans la Thorie des sentiments moraux, le souci de l'autre
au premier plan. A l'interrogation mtaphysique sur la nature de l'homme, de facture fortement sensualiste sous l'influence de Condillac, s'ajoute une interrogation
anthropologique sur l'homme, tre social par nature et la formation de l'ordre social.
C'est alors au cours des annes 1780 que se prcisent les voies de passage
d'une sociabilit civile atteste l'invention politique. Nous comprenons pourquoi
l'expression sieysienne de mtaphysique politique s'avre d'un prcieux apport pour situer les fondements de la nouvelle langue politique . En premier
lieu, il s'agit de prciser comment devient possible un discours sur l'utilit de
((l'ordre social qui prend nom, sous la plume de Sieys, de sociologie . Sur
cette base sociologique se prcise alors la capacit des auteurs penser et raliser conjointement de nouveaux objets socio-politiques dont ils reconnaissent
l'existence au sein des relations de rciprocit entre les individus singuliers, en les
apprhendant travers des notions comprhensibles et prdictibles telles que la
socit, l'ordre social, le tout, etc. Par ailleurs, ce discours rflexif, vritable thorie pratique tente par la dsignation de son contenu sous le terme de socialisme (Branca-Rosoff, Guilhaumou, 2003), quivalent phmre d' art social ,
systmatise, schmatise des croyances intentionnelles, au-del des moeurs usuelles. Il typifie donc des manires nouvelles de penser et d'agir en commun dans le
but d'ouvrir la voie la formation d'un espace public de rciprocit et de dgager
le temps venir de l'agir politique. Un tel espace/temps de l'intersubjectivit et de
l'intercommunication des individus libres, en inscrivant des notions-concepts

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l'horizon du pensable, ouvre de nouvelles exprimentations politiques, qui permettront en 1789 de traduire la mtaphysique politique des objets sociaux
dans un sens commun de la politique par le fait de l'avnement de porteurs
de vrit , essentiellement les lgislateurs 6 .
Qu'en est-il plus prcisment du projet notionnel des penseurs de cette priode ?
l'horizon de l'invention de la socit (Baker, 1992 ; Kaufmann, Guilhaumou, 2003), il convient d'abord de prendre en compte le point de vue nominaliste
d'une nouvelle gnration de penseurs qui met l'accent sur l'individu et son jugement, sur le principe d'activit qui le fonde. Dplac en position seconde par rapport un principe constituant marqu par la volont et l'action, le principe de liaison des ides et des signes, si cher Condillac, permet cependant d'accder aux
vrits utiles l'horizon d'une mtaphysique rduite la seule requalification de la
connaissance par le fait de la rfrence exprimentale, l'exemple de la mtaphysique de Sieys (Guilhaumou, 2003). Qui plus est, comme l'a bien prcis Sophia
Rosenfeld (2001), il se met alors en place un modle pistmologique qui donne
un statut actif aux signes par le fait d'un langage d'action permettant d'exprimenter le nouvel ordre social dans un lien troit l'ordre naturel .
la diffrence des Encyclopdistes, ces philosophes pratiques ne croient donc
plus dans l'activation d'un principe pensant originaire dans le but de faire usage du
raisonnement au sein de l'opinion publique, et donc de rduire les prjugs, en
particulier populaires. Ces penseurs et les figures qu'ils proposent - qu'il s'agisse
d'Helvtius et de l'observateur-philosophe, de Mably et du lgislateur, de d'Holbach et de la science des moeurs , de Sieys et de la mtaphysique politique - s'en tiennent l'affirmation de nouveaux principes en tant que rfrents
naturels de l'action et de la connaissance, promouvant de fait l'usage de l'artifice
pour permettre la pense d'accder la libre disposition d'objets notionnels indits sur la base d'un approche non essentialistes des moeurs sociaux. Ils mettent

Sur l'apport dcisif de ce nouveau sens commun dans la ralit d'exprimentations nouvelles inscrites l'horizon du droit naturel dclar, voir Gauthier
(1992).

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bien au centre de l'activit humaine le travail de l'esprit politique qui permet tout
autant d'affirmer qu'il existe un peuple raisonnable (Mably) que de faonner
les contours de la classe politique (Sieys) apte constituer un nouvel ordre
social par la pratique de l'art social . Ainsi se concrtise une mtaphysique
politique qui trouve son point d'aboutissement dans la radicalit de 1789 grce
une nouvelle gnration de futurs dputs, certes moins connus que Sieys, mais
qui oprent de concert une vritable rvolution de l'esprit selon l'expression
particulirement juste de Timothy Tackett (1997). Rvolution qui s'exprime aussi,
l'encontre de la politique des rformateurs royaux, dans la catgorie
d' antipolitique (Viola, 1993).

II. De l'avnement de la nation la proclamation


de la Rpublique (1789-1792)
1. 1789, L'Anne de la Rvolution 7 .

Retour la table des matires

Du moment 1789, nous retiendrons d'abord, avec l'invention sieysienne du


mot et de la ralit d' Assemble Nationale l'horizon de la citoyennet agissante, et donc du systme reprsentatif, la traduction de la mtaphysique politique , dans des notions telles que Tiers-tat , Assemble Nationale , pouvoir constituant , constitution , etc. sous la forme de vrits pratiques et reconnues. Le terme de nation , et son pendant nominaliste, la figure de l'individu-nation se trouvent au centre d'un tel dispositif 8 . Ils tiennent leur importance
de leur dploiement progressif au 18me sicle, avec un effet acclrateur partir
du moment o les citoyens peuvent rellement constituer une nation, comme l'a
montr David Bell (2001).

7
8

Expression de Sbastien Mercier dans les Annales politiques du 31 dcembre


1789.
Voir le chapitre II, la naissance d'une nation, de notre ouvrage L'avnement
des porte-parole (1998).

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 16

Mais c'est la figure du lgislateur, adepte d'un art social bas sur le socle
social des besoins humains et de leur exprimentation, en rfrence une sociologie des rapports sociaux , qui prend le plus de relief 1789 est ainsi le point
d'aboutissement d'une rflexion pratique sur l'aptitude du lgislateur empirique
incarner la nouvelle synthse nationale, en construisant le tout de la nation sur
une base sociologique, c'est--dire partir des besoins sans cesse renouvels des
individus. Un tel lien constituant entre le politique et le sociologique, spcifique
de l'unit sociale en rvolution, circonscrit bien le socle de la culture politique
franaise (Rosanvallon, 2004). Mais il n'en prdtermine pas pour autant les potentialits dmocratiques ouvertes par les vnements rvolutionnaires inscrits
l'horizon des droits de l'homme et du citoyen.
En effet 1789 est aussi le point de dpart d'un processus rvolutionnaire sous
la double modalit de la mise en avant de la notion d' vnement , nouveau
champ d'exprience balis par les publicistes patriotes dans le contexte de la
prise de la Bastille , tudie par Hans-Jrgen Lsebrink et Rolf Reichardt (1990)
et de la notion de droits dclars, exposs, reconnus, raliss , nouvel horizon
d'attente de toute action rvolutionnaire (Gauthier, 1992). Alors la Rvolution
franaise prend, aux yeux de ses acteurs, une tournure soudaine, voire surnaturelle 9 , donc de nature fortement pragmatique : elle dveloppe sa qualit exprimentale - de nature foncirement ontologique nous l'avons vu instaurant ainsi
une nouvelle exprience de la temporalit 10 ).
La mise en place des antagonismes entre les couples notionnels lumires/tnbres (Reichardt, 2003), rvolution/ancien rgime 11 s'inscrit dans
une mme conjoncture. Avec la Dclaration des droits de l'homme, le travail de
l'esprit politique n'est plus une simple opration rfrentielle de production d'objets notionnels nouveaux, il se complexifie par le fait d'un travail dclaratoire de
9

Pour Grgoire et les prtres patriotes en 1789, La Rvolution franaise


ralise les promesses de l'criture. Le moment de l'invention de la nation est
aussi le moment de la rgnration , notion-concept destine une brillante
carrire rvolutionnaire. Voir Hermont-Belot (2000).
10 Aprs Reinhart Koselleck (1990), Lynn Hunt (2003) a mis en avant l'importance d'une telle exprience renouvele de la temporalit.
11 Voir, dans une perspective comparative franco-allemande, Reichardt (1997).

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 17

nature foncirement performative, donc ouvert de nouvelles exprimentations


(Faur, 1997).
Aux actes de l'esprit politique s'ajoutent, si l'on peut dire, les actes en tant que
tels de la nouvelle langue politique . Ainsi, au titre de la souverainet nationale et de la loi au centre , lies dans une perspective pragmatique lgitime
par la relation permanente entre le lgislateur et l'opinion publique, un dispositif
argumentatif apparat autour de l'acte de souverainet et de l'acte de dire le droit,
c'est--dire de faire parler la loi dtenu par tout citoyen (Guilhaumou, 1998).
Mais, dans l'ensemble des notions mises en place au cours de l'anne 1789,
qui sont autant de points de passage obligatoire du processus rvolutionnaire, des
points de repos s'intercalent, laissant ainsi ouvertes de nouvelles potentialits dmocratiques. Ainsi en est-il de la notion de peuple : garant symbolique du
mouvement politique , elle n'en demeure pas moins largement indtermine,
comme l'a montr Raymonde Monnier (2002) 12 . Quant la notion de constitution , Michel Pertu (2003) prcise qu'il en est de mme, tant dans son rapport
l'ancien rgime qu' la rvolution , par le fait de s'noncer conjointement
dans des discours antagonistes, dfaut de pouvoir incarner un norme imprative
et intemporelle.
Mises en contexte par leur rle rfrentiel, puis mises en acte par leur valeur
performative, les notions-concepts de la Rvolution peuvent alors raliser pleinement leurs potentialits dmocratiques par leurs mises en argument. Tel est l'enjeu
du moment rpublicain, qui se dploie bien avant la proclamation de la Rpublique, en septembre 1792.

12 Voir aussi le cas de Sieys prsent par Jacques Guilhaumou et Andr Tyr-

senko dans Desbrousses H., Peloille B., Raulet G. ds (2003).

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 18

2. La Rpublique avant la Rpublique 13 .


Retenons, comme significative de la dimension fortement linguistique du
moment rpublicain, l'injonction suivante d'un citoyen anonyme dans le Mercure
National du 14 dcembre 1790 : La langue franaise doit prouver en mme
temps que l'empire la rvolution qui doit la rgnrer ; il ajoute que cette langue
dont tre enfin digne d'un peuple-roi . En ouverture d'un dictionnaire contextuel (Guilhaumou, 2004a), un tel dplacement de la notion de roi vers celle de
peuple contribue susciter une conscience linguistique de la qute ncessaire
d'une classification juste des mots. Le grammairien patriote Urbain Domergue, crateur de la Socit des amateurs de la langue franaise propose alors,
avec l'aide de rvolutionnaires aussi prestigieux que Brissot, Robespiene, Condorcet et d'autres, la formation d'un Dictionnaire vraiment philosophique , donnant
ainsi la notion de rgnration une rsonance linguistique. Il participe au
mouvement rgnrateur qui permet d' lever notre langue la hauteur de notre
constitution , donc l'horizon de la pleine et entire ralisation des droits,
contribuant ainsi la fixer comme langue politique 14 .
Au sein de l'espace public de discussion ainsi instaur, et amplifi par le relais
des socits fraternelles et populaires (Monnier, 1994, 2001, 2003), la mise en
argument des notions de dmocratie , rpublique , libert , galit ,
etc. constitue alors une vritable norme rhtorique, amplifie par des auteurs rpublicains tels que Lavicomterie, Robert, Bonneville et d'autres. Raymonde Monnier (2002) a galement montr que cette rhtorique notionnelle se radicalise, de
la fuite du roi au massacre du Champ-de-Mars, dans le va-et-vient constant entre
le thoricien publiciste, l'exemple de Lavicomterie, et le journaliste patriote
l'exemple de Cana. Une telle mise en argument, dans le cadre d'une libre communication des opinions, s'introduit jusqu'au monde de la gaiet : il s'agit de faire rire
dans le sens de la Rvolution - donc de manire anti-aristocratique l'encontre
des publicistes royalistes, qui usent du bon sens pour tourner en ridicule les
13 Le potentiel du rpublicanisme franais dans la perspective d'une reconceptua-

lisation de la thorie politique a t signal par Philip Pettit (2004).


14 Voir le chapitre VIII sur le 'grammairien-patriote' dans notre ouvrage L'av-

nement des porte-parole (1998).

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 19

raisons abstraites des patriotes - tout en tmoignant d'un tat de civilisation


o la guerre de mots prend la place de la guerre relle, comme l'a montr Antoine de Baecque (2000). Cependant, en province, cette mise en argument est surtout amplifie par la multiplication des porte-parole, l'exemple des missionnaires patriotes marseillais, qui parcourent villes et campagnes au nom de la
Constitution (Guilhaumou, 1992).
L't 1792 marque un tournant notionnel dans le moment rpublicain avec
l'apparition de nouvelles potentialits d'usage de la notion de souverainet
au-del du fait attest, au titre du pouvoir constituant, de la souverainet nationale , expression la plus immdiate de la souverainet dlibrante. L'acte de souverainet lui-mme est d'abord au centre de l'argumentation jacobine autour de
la rvolution du 10 aot , lgitime par la notion de mouvement populaire .
Une manire d'tre du peuple, sous l'expression le peuple s'est lev , concide
dsormais avec la ralit plus abstraite de la langue du peuple sous l'gide du
lgislateur naturel - un lgislateur naturellement reconnu par le peuple avant mme d'tre empiriquement lu - dont Robespierre est le prototype. Dsormais, chaque citoyen prend nom de peuple dans tout vnement o il participe, autant
comme spectateur que comme acteur, et agit au nom du droit naturel dclar et
ralis (Guilhaumou, 1989a).

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 20

III. Apoge et dclin


du mouvement jacobin 15 .
Retour la table des matires

Nous entrons alors de plein pied, avec l'piphanie rpublicaine propre


l'ouverture de la Convention les 21 et 22 septembre 1792 (Dupuy, 1994), dans le
moment jacobin, ne serait-ce que par le fait constamment attest d'un renouvellement permanent des expressions en usage dans le cours d'un vnementiel particulirement charg de l'automne 1792 l't 1793. Ainsi en est-il, par exemple,
du trajet discursif sur la question des subsistances , qui nous mne du grand
dbat la Convention de l'automne 1792, sous couvert d'une loi gnrale sur les
subsistances , la mise l'ordre du jour de la teneur, en septembre 1793, selon
l'injonction de Chaumette Du pain et pour en avoir force la loi (Guilhaumou,
2000).
De cet vnementiel, nous retiendrons, en matire de mouvement, le temps de
l'insurrection des premiers mois de 1793 o se croisent meutes sur les subsistances, rvolte fdraliste et insurrection proprement dite par un jeu complexe de
notions, plutt que le temps de la mise l'ordre du jour de la teneur pendant l't
1793 dont nous avons abondamment rendu compte dans nos travaux autour de la
mort de Marat (Guilhaumou, 1989b).

15 Nous distinguons le mouvement jacobin, en prise directe sur les vnements,

du jacobinisme : l'impact de ce dernier ne se limite pas une moment dans la


mesure o il correspond une sensibilit qui traverse l'ensemble de la Rvolution franaise, comme le montre bien Patrice Higonnet (1998). Pour notre
part, nous avons propos une approche du jacobinisme selon notre perspective
d'historien marxiste (2002b).

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 21

1. Le poids discursif de l'vnement :


l'insurrection l'ordre du jour.

Retour la table des matires

Alors que se multiplient les dsordres populaires sur les subsistances, avec
leur point culminant pendant la journe du 25 fvrier , les Rvolutions de Paris
donnent la dfinition suivante de l'insurrection : Une insurrection est un combat
entre les opprims et les oppresseurs, mais non entre les riches et les pauvres au
titre de la prminence de la qute de libert. Un rcit configurant l'vnement se
met alors en place autour du terme insurrection.
Les Jacobins sont conscients, face au mouvement sectionnaire vhiculant le
mot d'ordre, il faut que le peuple ait du pain , qu'ils ne peuvent empcher, y
compris en leur sein, l'appel l'insurrection nationale alors que le moment
est venu de sauver la patrie se dit-il la sance de leur club le 8 mars (La Quotidienne). Ainsi, le 10 mars, l'orateur de la dputation de la section de la Cit
s'adresse la Commune pour annoncer qu' elle s'est dclare en tat d'insurrection permanente . Des membres de la Commune, tonns d'un tel propos sur
l'insurrection, lui demande de prciser : l'orateur ajoute alors qu'il entend par insurrection arme , permanence arme , activit arme selon le Courrier
Franais et le Journal de la Rvolution de 1792. C'est le dbut d'une chane d'expressions constitutives du concept de rvolution permanente 16 , avec son point
culminant au cours des journes rvolutionnaires des 31 mai, 1er et 2 juin (Viola,
1989).
La position de la province, et tout particulirement des Marseillais, renforce
tel contexte de radicalit insurrectionnelle (Guilhaumou, 1992). Dans leur adresse
la Convention du 17 mars, accompagne d'une lettre aux mandataires infidles et d'un appel tous les vrais rpublicains , les jacobins marseillais s'exclament tout d'abord : Levez-vous : la Patrie est en danger ! . Puis ils font ap16 Faut-il souligner l'importance que ce concept a dans la lecture marxiste de la

Rvolution franaise ?

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 22

pel leur droit partiel de souverainet pour demander que le peuple se lve
pour la dernire fois contre les appelants, donc l'encontre les dputs girondins
(Guilhaumou, 1992). La raction de la Convention le 21 mars est franchement
hostile : elle improuve une adresse qui vise tablir le fdralisme par le fait
de dtruire la reprsentation nationale, l'unit et l'indivisibilit de la rpublique
(Mercure Universel). Mais la victoire des rpublicains modrs sur les patriotes
radicaux Marseille tend effacer provisoirement cette manifestation de fdralisme jacobin et focaliser l'attention de la Convention sur la
contre-rvolution issue de la rvolte fdraliste . Dans le manifeste, intitul
Marseille aux rpublicains franais, du 12 juin, les fdralistes sectionnaires veulent se donner les moyens d'action ( C'est le courage des actions qu'il nous
faut ) en se dclarant en tat lgal de rsistance l'oppression contre les
factieux de la Convention, en l'occurrence la Montagne 17 . Ils se rclament ainsi, par la voix de la section 24, de la souverainet relative, et pour ainsi dire de
localit dans l'exercice de leur droit de rsistance l'oppression 18 .
Face une telle insurrection partielle d'une partie de la province (Hanson,
2003), le dbat sur la dfinition et la manire d' organiser l'insurrection de
manire unitaire domine la scne parisienne. Ds le 18 mars, Chaumette, procureur de la Commune de Paris, dfinit la sainte insurrection comme le mouvement gnral du peuple pour assurer la plnitude de ses droits (Nouvelles politiques). Lui-mme et Hbert s'en prennent, tant au club des Cordeliers qu' la
Commune, aux < dtracteurs de la sainte insurrection , en l'occurrence les rpublicains modrs. Mais ces derniers interviennent sur le terrain de leurs adversaires, l'insurrection elle-mme. Par la voie des Annales Patriotes et Littraires du
30 avril, ils constatent que Paris est toujours en tat d'insurrection et que les
autorits semblent mme approuver le mouvement rvolutionnaire par lequel
une section du peuple se met au dessus des lois . Ils argumentent alors que si
l'insurrection est provoque par les deux partis qui se disputent la France, elle
aurait pour but d'en craser un pour faire triompher l'autre, ou elle serait dirige
contre tous les deux , ce qui oblige se poser la question Que faut-il donc fai-

17 Archives dpartementales des Bouches-du-Rhne, L 2011 bis.


18 Extrait affich de la dlibration du 7 mai de la section 24, Archives dparte-

mentales des Bouches-du-Rhne, L 1971.

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 23

re ? . mi-chemin entre les partis, le Journal de Lyon, dans sa rubrique du 2


avril sur Un mot ceux qui veulent une insurrection , propose de s'en tenir
une insurrection d'opinions .
Alors que la famille d'insurrection s'augmente ainsi de insurrectionnaire, insurrectionner, insurrectionnel, insurrecteur (Geffroy, 1977), l'insurrection proprement dite commence le 30 mai. L'tat d'insurrection de sections parisiennes se
rpercute immdiatement la Convention 19 , donc ds l'ouverture de la sance du
31 mai l'annonce par le prsident que de grands mouvements ont lieu dans la
ville de Paris alors qu'un dput s'inquite qu'une section s'est dite en insurrection . L'intervention du procureur syndic du dpartement de Paris clarifie la situation : Le mouvement extraordinaire qui se manifeste dans la ville de Paris
doit tre considr comme une insurrection morale . La dmarche lgitime par
la Convention des sections en permanence permet alors aux Montagnards d'affirmer que le peuple fera pour sa libert un insurrection tout entire (Danton), au
titre de la mise en place d'un processus de rvolution permanente. Le lendemain
1er juin, Barre prcise alors qu' il ne faut jamais faire le procs aux rvolutions . Tout en reconnaissant qu' un grand mouvement s'est fait dans Paris , il
martle le mot de libert, y compris la libert des opinions, pour bien marquer
qu'il s'agit d'une insurrection en harmonie avec sa concrtisation, la formation
d'une nouvelle Constitution rpublicaine dont la Convention conserve l'initiative l'encontre de toute forme de fdralisme. Avec la nouvelle dclaration des
droits de 1793, Rvolution et Constitution participent d'un mme mouvement :
Un peuple a toujours le droit de revoir, de rformer, et de changer sa Constitution . Le droit l'insurrection s'y inscrit donc naturellement : Quand le gouvernement viole les droits du peuple, l'insurrection est, pour le peuple et pour chaque
portion du peuple, le plus sacr des droits et le plus indispensable des devoirs 20 .

19 Nous suivons la prsentation des dbats dans les Archives parlementaires, p.

638 et svt., donc sur la base du Moniteur principalement.


20 Articles XXVIII et XXXIV. Pour comparaison avec 1789, voir Faur (1992).

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 24

2. La synthse nationale sous l'gide du ct gauche .

Retour la table des matires

Une fois le droit l'insurrection inscrit dans la Constitution, puis la terreur mise l'ordre du jour l'initiative du mouvement rvolutionnaire , la rvolution
permanente, lexicalement dsigne par l'usage rpte de l'expression en permanence dans les assembles dlibratives, et plus particulirement dans les
sections, s'inscrit au cour des vnements rvolutionnaires. Mais ce n'est vraiment
qu'avec la mise en acte de la loi, sous la direction d'un mouvement national
dirig par la Convention que se dploie la synthse nationale aboutissant, en l'an
II, une exprience indite de construction du lien social , tendue jusqu'aux
institutions les plus proches des citoyens, en particulier les municipalits et les
comits de surveillance. Il se met ainsi en place une relation permanente entre le
centre et la priphrie, entre les lgislateurs de la Convention, relays par les reprsentants en mission, et les vrais citoyens qui gravitent autour des officiers
des communes et des surveillants des comits rvolutionnaires. Il revient ici
Michel Biard (2002) d'avoir montr comment les missionnaires de la Rpublique prennent le relais des missionnaires patriotes , revivifiant ainsi le lien
Paris-province, et crant de mme un espace notionnel totalisant, occup ainsi par
les termes de gouvernement , suspects , morale , activit , mouvement , etc. La dynamique ainsi tabli entre le citoyen et le tout social ritre le
lien originaire entre le politique et le sociologique, tout en le refondant dans un
espace institutionnel o la prise en compte de l'ensemble des besoins rciproques , donc y compris au sein de la relation femmes-hommes, rend plus visible la
notion d'galit constitutive de l'ordre social, sans pour autant entamer fondamentalement la domination masculine (Guilhaumou, Lapied, 1997) 21 .

21 Voir galement les synthses plus rcents sur Genre et rvolution, d'un point

de vue analytique et conceptuel, par Martine Lapied et moi-mme, que nous


avons prsentes, soit conjointement, soit de manire spare, dans de rcents
colloques, dont ceux de l'Universit de Paris 1(2004) et de l'association Mnmosyne (2005).

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 25

C'est alors du jeu complexe entre les notions de souverainet nationale


souverainet populaire et souverainet locale , prises sous le regard de la
centralit lgislative que ressort une ralit contradictoire, tout en demeurant
rpublicaine. Une part importante du mouvement rpublicain a fait l'objet, sous la
notion de fdralisme, d'une condamnation par un centre jacobin. Ainsi, tant
l'encontre du ct droit , en rfrence au fdralisme modr du printemps
1793, que vis--vis de l'aile radicale du mouvement rvolutionnaire, en rfrence
au fdralisme jacobin de l'automne 1793, les jacobins montagnards se situent au
centre de la synthse nationale, par le fait mme de se positionner sur le ct
gauche . S'appuyant sur l'amplification du rapport de la priphrie au centre dans
le cadre de l'exercice de la souverainet dlibrante , femmes incluses, sur le
terrain du vote pour l'acceptation de l'acte constitutionnel pendant l't 1793
(Aberdam, 2001), ils peuvent ainsi conserver l'initiative face au mouvement rvolutionnaire dirig par les Cordeliers.
Certes l'opposition entre ct gauche et ct droit remonte aux premiers
affrontements au sein de l'Assemble constituante entre patriotes modrs et patriotes radicaux, et tout particulirement sur la question coloniale tudie par Florence Gauthier 22 . Cependant il apparat nettement en l'an II que cette opposition
confre une dimension philosophique en rvolution l'espace des notions-concepts, dans la mesure o elle ne relve pas simplement d'une identit
des contraires dont il conviendrait de rsoudre l'opposition par la promotion du
centre, une fois dfait le mouvement jacobin. En fait le ct gauche occupe un
extrme , par la reconnaissance de l'universalit du genre humain, qui renvoie
le ct droit une autre extrme , d'essence ngatrice, l'inhumanit promue
par ceux qui prconisent un langage de classe, non seulement au titre de la division du travail mais aussi par le fait, dans le cas des colonies, d'une langue du
prjug de couleur qui refuse aux gens de couleur la dignit d'tre humain. L'limination du ct droit par la mise l'ordre du jour de la terreur s'inscrit bien
dans un contexte pens dans les termes d'un affrontement de classes, dont Grgoire, Robespierre et Marat se sont faits les porte-parole diverses reprises.

22 En attendant la publication de son travail sur l'ouverture du colonialisme

esclavagiste et sgrgationniste au dbut de la Rvolution franaise, prsent lors de son Habilitation (2003), voir Gauthier F., d. (2002).

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 26

Une telle importance de la problmatique notionnelle du ct gauche , qui


outrepasse donc le simple fait de la dsignation politique, nous permet de comprendre pourquoi le moment jacobin ne peut se rsumer par sa phase la plus active, avec l'insurrection et la terreur imposes par la dynamique du mouvement rvolutionnaire du peuple souverain de 1792 1793. A vrai dire, si
l'on veut apprhender la dimension synthtique de ce moment, il nous faut partir
ici, comme l'a fait trs justement Franoise Brunel (1992) 23 , de la proposition de
Billaud-Varenne de crer un caractre national qui identifie de plus en plus le
peuple son constitution . Un tel caractre propre de la totalit politique permet
d'agir au sein d'un mouvement national certes par la traduction permanente de
la demande populaire, mais sans pour autant laisser se constituer un pouvoir
excutif rvolutionnaire autonome, toujours susceptible de mener au fdralisme, et pire encore de nous faire revenir la tyrannie. Avec les expressions de
gouvernement rvolutionnaire et d' institutions civiles se configure dsormais un univers notionnel o la part du projet est fondamental, tout en s'inscrivant
dans un espace intersubjectif de sentiments universellement communicables, selon la formulation kantienne.
Le projet national du gouvernement l'an II dploie en effet son activit dans
l'tablissement d' institutions civiles . La premire institution est l'instruction
nationale. Elle inculque, selon Barre, l'activit rvolutionnaire en tant que
premire qualit civique 24 . La seconde concerne l'tablissement d'une vraie
bienfaisance sur la base la bienveillance rciproque , avec un accent particulier sur le droit la subsistance 25 . Il s'agit ici, toujours selon Barre, mais dans
son Rapport du 11 mai 1794, de faire tourner la rvolution au profit de ceux qui
la soutiennent . Enfin une troisime institution s'avre tout aussi dcisive, l'instauration du franais national (Balibar 1985, Branca-Rosoff, 2001), au terme
d'une rflexion sur le partage entre la langue franaise et les idiomes
23 Cette chercheure a galement dcrit l'univers notionnel de Billaud-Varenne

dans son dition crique des Principes rgnrateurs du systme social, Paris,
Publications de la Sorbonne, 1992.
24 Voir l'extrait de son rapport du 1er juin 1794 reproduit dans Dominique Julia
(1981), p. 56.
25 Duprat (1993), p. 289 et svt.

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 27

non-franais 26 . De Grgoire affirmant que l'unit de l'idiome est partie intgrante de la rvolution , dans son Rapport au Comit d'instruction publique du 4
juin 1794, Barre s'exclamant Rvolutionnons donc aussi la langue dans son
Rapport sur les idiomes du 27 janvier 1794, un programme politique d'universalisation et d'uniformisation de la langue franaise s'impose jusqu' nos jours
(Schlieben-Lange, 1996).
Enfin, d'une institution l'autre, la notion de fraternit joue un rle essentiel dans la mesure o, sorte de main invisible, elle est le garant de l'harmonie
sociale, donc d'un ordre social tendu entre les contraintes de la lutte immdiate et
la part ncessaire du projet. C'est aussi le temps, o des notions pratiques,
l'exemple de celle d'hospitalit (Wahnich, 1999), prennent toute leur dimension
civique marquant ainsi la concomitance du mouvement des institutions et des
principes qui le fonde.
En l'an II, l'activit rvolutionnaire touche bien son terme ultime en lgitimant le projet politique bas sur l'ide moderne de nation (Schnapper, 2003). Nulle surprise donc si le transfert notionnel entre lgislateurs philosophes franais et
spectateurs philosophes allemands prend alors un essor considrable, l'exemple
des notion de rvolution et de nation (Lsebrink, Reichardt 1997) dans le
cadre plus large des transferts culturels franco-allemands.

3. Le moment thermidorien.
Retour la table des matires

Qui plus est, le lien paradoxal du centre aux extrmes permet de penser la
continuit du mouvement des notions-concepts du moment conventionnel au
moment directorial, au-del de l'chec du mouvement jacobin avec la chute de
Robespierre en Thermidor an II. Ainsi, en proposant la notion historiographique d'

26 Dans son projet d' 'uniformiser le territoire' et de rassembler la Nation, la

Rvolution ne peut manquer de s'interroger sur les diffrences qui sparent et


traversent le pays rel , et tout particulirement sur le plan linguistiques, soulignent Dominique Julia et Jacques Revel dans leur postface la rdition de
Certeau, Julia, Revel (1975/2002).

Jacques Guilhaumou, La langue politique et la Rvolution franaise. (2005) 28

extrme centre pour qualifier le point aveugle du moment directorial, Pierre


Sema (2003, 2005) a bien saisi en quoi le mouvement port par la promotion de la
notion de pouvoir excutif depuis le dbut de la Rvolution franaise limine
progressivement la rhtorique du devoir-tre, propre aux penseurs jacobins, au
profit d'une matrise rhtorique du possible qui dtourne des formes notionnelles
de la radicalit rvolutionnaire ( classe (mitoyenne) , (parti de la) constitution , ordre (public) , tyrannie (du gouvernement) , anarchie (dmagogique) , etc.) pour mieux valoriser un espace modr. Marc Deleplace (2000) a
dcrit par ailleurs la matrice lexicale du revers d'un tel ordre public , sous la
forme d'un dsordre propre l'anarchie et aux anarchistes , et apprhend d'abord travers sa mise en cohrence pendant le moment thermidorien,
puis dans sa caractrisation de plus en plus sociale pendant le moment directorial.
Quant Sophie Wahnich (2003), elle a montr en quoi la confusion entre les notions d' ordre social et d' ordre public , pratique par les thermidoriens,
suscite un refoulement de la demande populaire, et surtout de son rgime motif,
hors de l'espace public.
Du moment politique thermidorien, en tant que prlude notionnel au Directoire, retenons aussi l'inversion de la terreur l'ordre du jour en l'horreur l'ordre du jour , selon un processus discursif dcrit initialement par Bronislaw
Baczko (1989), mouvement notionnel qui tend rompre la dialectique jacobine de
la lutte contre les ennemis de la Rvolution et de l'installation du gouvernement
rvolutionnaire, certes l'avantage d'une radicalit dtourne. Une des consquences de cette rupture est l'utilisation nouvelle en politique du terme de raction , tant en Province qu' Paris (Clay, 1999 ; Monnier, 1999). Mais, plus largement, c'est surtout le constant ajustement notionnel, d'un dbat l'autre au sein
de la Convention, qui attire notre attention grce au minutieux travail de Yannick
Bosc (2000). partir d'un point notionnel fixe exprim dans les discours de Paine, qui nous renvoie au positionnement des notions de lien social ,
d' exclusion , de rpublique , d' galit , de libert , etc. l'horizon du
droit naturel dclar, l'tude de la mobilit notionnelle au sein de discours antagonistes, en particulier ceux de Boissy d'Anglas, met en vidence une rupture rhtorique par rapport 1789 dans le fait mme de s'en tenir dsormais la notion d'
ordre social , par contrepoids au dsordre suppos de l'exprience rvolutionnaire. La rfrence au droit naturel perd son aspect normatif, c'est--dire sa

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dimension de rciprocit qu'elle avait depuis le dbut de la Rvolution, au plus


grand profit de l'affirmation d'une proprit positive de l'individu goste.
Tout cela est bien vite dit, ne serait-ce qu'au regard de l'avance historiographique de nos connaissances historiques sur le Directoire au cours de ces dernires annes (Bourdin, Gainot, 1998). Mais, comme le montre Bernard Gainot
(2001), dans son tude de la notion de dmocratie reprsentative au sein du
mouvement no-jacobin de la priode directoriale, les analyses lexicales, y compris les siennes, portent alors plus sur les dsignants socio-politiques que sur les
notions-concepts.
Concluons donc succinctement sur les temps de l'ouverture tribunicienne et de
l'ultime expression librale du moment napolonien. Tout commence par l'insistance rhtorique sur l'immortalit de la grande Nation en 1797 (Guiomar,
2003) et se termine par l'identification de Napolon la nation sous l'expression
Je suis national telle que nous la trouvons dans le Mmorial de Saint-Hlne,
ouvrage quatre mains rcemment tudi, en analyse de discours, par Didier Le
Gall (2003). Dans le champ smantique de six mots-concepts patrie , nation , peuple , honneur , galit et libert , les affirmations napoloniennes, je suis la patrie , je suis national , je suis l'lu du peuple , veulent constituer une nouvelle communaut d'hommes rpondant aux valeurs de
l'honneur, et rendent effective l'unification de cette communaut par le fait de
l'galit et de la libert individuelle. Du sentiment fondamental (Condillac),
dploy dans le sentiment du moi (Sieys) au sentiment national (Napolon), le parcours nominaliste de la mtaphysique politique s'inverse en privilgiant non plus l'individu particulier, mais sa dimension la plus globalisante, le
tout . La nation-gnralit s'impose en fin de compte sur l'individu-citoyen
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