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29u Entretien.

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J6,

COURS FAMILIER
DI

LTTTERATT]RE
TIN ENTRETIEN PAR MOIS

PAB

IU. I}f: LAMARTINIi

PARIS
ON S'ABONNE CHEZ L'AUTEUR
t

nuu DE La yrlr.B-L'vOur,
I

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fierur

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858

nrcnsucllc mru continue irrdlinirrrel!.

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COURS FAMIIIER

DE TITTERATTIRE
XXIX" DNTNITINN.

L MUSIOUE DE MOZRT.

La parole nlest pas le seul mode de communiquer la pense, le sentinrent ou la sensation d'homme homme ; chaclue a'rt a son langage, sa posie et son loquence. I.a peinture
s'exprime par le dessin et par la eouleur I Ia
sculpture, par la forme, le marbre et le bronze I
I'architecture, par l'difice et Ie monument; Ia
danse elle-mme, par I'attitude et le mouvement. Chacun de ces arts est aussi une littrature, cluoique sans lettres. La musique est, de
tous ces arts, celui qui se rapproche le plus de
la parole; elle l'gale souvent et parfois mme
elle Ia dpasse I car la musique exprirne surtout I'inexprimable. Si nous avions la dfinir
Rous dirions :
La ruSique est Ia littrature der sens et du
cur.

ce
v.

titre la mpsique

sa place dans un
f

r\.

/'

282

couBs DE tITrDnAUnr.

cours de littrature universelle. Nous allons


vous parler aujourd'hui du sublime musicien
Mozart, comme nous vous parlerons dans quelque autre entretien de Phidias et de RaphaI,
ces deux grands littrateurs de la pierre o1 cle
la toile, qui ont parl aux sicles par la mai*

au lieu de parler Par les lvres.


Ce qui notrs amne aujourd'hui vous entretenir. de la musique, c'est un petit livre traduit de I'allemand qui vient de tomber par'
hasard sous nos yeux. Ce livre nous a' fait
prouver un charme de suavit, et nous pourrions dire de saintet, que nous tr'avons pas
prouv plus de trois ou quatre fois pendant
toute notre vie, la lectrrre de qgelqles Pages
intimes, ces confidences du cur I'oreille. ce
petit livre a t admirablement interprt par

M. Goschler, ancien directeur ecclsiastique


d'une grande institrrtion de Paris. c'est la triple correspondance du pre de Mozart avec sa
ir**", de la femme avec le mari, et enfin du
pre avec son fils, et du fils avec son pre, avec
sa mre et avec sa $ur. vous connaissez de
nom et de gnie Mozart, I'ange de la musique
moderne, le Raphal de la mlodie, I'enfhnt
surnattrrel, le jeune homme fauch dans sa
tleur, mais aprs avoir exhal dans cette fleur

ENTRETIEN

XXIX.

987

plus de chant cleste de son me musicale


r1u'aucun chnrbin mortel n'en rpandit jat.

rnais au pied clu trne de Dieu.

Pour bien vous faire comprendre et sentir


la musique, il fallait vous la personnifier dans
une incarnation qui la ft vivre, sentir, palpiter, chanter et mourir pour ainsi dire sous
vos yeux. Mozart est cette incarnation. Je vais
vous retraeer sa naissance? ses inspirations, son

chant et sa mort, ou plutt je vais Ie laisser parler; vivre, chanter et mourir lui-mme devant
vou$. ilIais, d'abord, un mot surl'art dont il fut,
selon nous, avec Beethoven et avant Rossinir le
plus complet et le plus miraculeux inspir.
Cet art, comme tous les arts, est le mystre
des mystres. Par quel divin mcanisme, moiti
sensuel, moiti intellectuel , une lgre commotion de I'air devient-elle un son, comme si
I'air tait un cristal sonore, frapp une de ses
extrmits par la voix ou par I'instrurnent
corde, et rpercutant jusqu' I'infini l'cho du
doigt qui I'afrappl Comment ce mouvement
produit-il ce qu'on appelle une note, c'est-dire une lettre harmonieuse de cet alphabet
de bruitP Comment, parmi ceg notes, les unes
sont-elles justes, les autres fausses I Comment
y -t-il une grammaire de I'oreille dont les

28rl

COURS

DE LITTRATUNE.

rgles, non inventes par I'homme, mais imposes par Dieu, satisfont notre audition
quand ces rgles sont suivies par la ooi* L,,
I'instrument , et blessent I'oreille quand elles
sont violes I Comment ces notes en si petit
nombre forment-elles, au gr des musieiens,
des phrases musicales qui renferment des millions de mlodies I Comment ces mlodies ou
ces combinaisons de notes, heureusement ou
malheureusement poses les unes ct des
autres, selon le gnie ou selon la strilit du
musicien, forment-elles des concerts divins ou
des discordances stupides

I Comment discerne-

t-on Ie style et l'me d'un nrusicien d'un autre


musicien, dans ce$ compositions chantes ou
excutes, au$si infailliblement qu'on discerne
le style d'un grand crivain ou d'un grand
pote du style d'un crivain ou d'un pote
mcliocre ? Comment ce style du eompositeur
inspir ou inhabile nous donne-t-il des ravissements ou des dgots qui nous enlvent jusqu'au troisime ciel, ou qui nous laissent froids
et mornes au vain bruit de ses notes sans ide
et sans me ? Comment enfin notre me immatrielle est-elle remue par cette commotion
purement matrielle de I'air I Comment I'artiste
communique-t-il cet air imrnobile et muet les

ENTRETIEN

XXIX.

285

ides, les sentiments, les passions de son me


en langage de son, et comnrent cet air immobile et mort tout I'heure communique-t-il
son tour notre me les ides, les sentiments,

les passions du musicien I


t.T

<<

Tes comnrent, d,il le Dieu, ne f,niront jamais,t>

tentions d'y rpondre, nous ne parviendrions qu'r\ prouver une {bis de plus I'insuflisance de I'esprit humain rien expliquer
et rien dfinir. C'est le secret de Dieu, ce
n'est pas le ntre. Nous ne savons le' conzntent
de rien ; nous ne sAvons pas plus comnrent la
note contient en soi I'impression que nous ne
savons comment la parole contient la pense.
Nous savons seulement que la parole nous
fait penser et que la musique nous fait sentir.
Si nous

IT

Cette musique ou cette parole inarticule,


qui exprime on ne sait guoi, semble avoir t
rpandue dans toute la cration. Dieu n'a laiss
ni vide, ni lacune, ni nrort dans son uvre de
vie. Or ne I'entendez-vous pas sous ce qu'on a
appel de tout temps l'h,arnzonie clmntante des
sphres orr le grand concert de la cratiorrl

l{e semble-t-il pas, ceux qui savent couter

2E6

COURS

DB TITTRATURE.

Ies bruits de tous les lments et qui croient


les comprendre, ne semble-t-il pas que tous
ces bruits sont des voix, et que dans toutes ees
voix on entencl les palpitations sourdes, plaintives, clatantes, d'une me qui cherche exprimer sa douleur, sa joie, son cantique son
Dieu I Qui n'a pas pass des heures, des jours,
couter involontairernent ces voix de toutes
choses, ces musiques lmentaires qui gmissent, hullentr pleurent, jouissent, chantent ou
prient dans la naturel Qui n'a pas surtout pi
de I'oreille ces musiques de la,nuit sereine
dans les beaux climats de I'Orient, dans les
belles saisons de l'Occidnt, sur les margelles
des eaux courantes, sur les rives des grands
fleuves, au bord retentissant de la mer? Combien , dans ces Iieux et dans ces heures , le
grand Nlusicien des nrondes dpasse-t-il, parles
mlodies et par lesharmoniesde ses majestuetrx
instruments, les Tinrothe, les Beethoven et les
.$Iozart, dans les opras et dans les concelts
qu'il se donne lui-mme !
- Il est accord I'homme dou du sens musical d'y assister quelquefbis et de saisir, travers Ia distance et Ia solitude, comme un passant sous les balcons d'un palais r ![uelques
faibles chos de ces concerts que la terre, I'air,

ENTRETI,N

XXIX.

287

les eaux et les feux donnent leur Auteur.


C'est l, pour ma part, la musique entre
toutes les musiques, celle qui m'a donn les
plus vives ivresses d'oreille dont j'aie t enivr
dans le cours de ma vie. C'est par ces eoncerts
terrestres ou ariens que j'"i compris I'art
pieux , amoureux, pathtique, sublime, det

'

Mozart'et des Rossini.


J'ai pass bien souventdes heures, etsurtout
des heures de nuit transparentes , savourer
ces sons surhumains, tantt sous la voile d'ttn
navire au piecl du mt, tantt sur les ctes de
Syrie, entre les cimes du Liban et les plages
mugissantes de la mer. Ces concerts innots
des lments sont en gnral preds d'un
long et complet silence, comme Pour faire faire
en mme temps silence dans les sens et dans
les penses de I'homme. Les cdres qui pyramident en noir sur votre tte sont aussi immolliles queles flches noirtres d'urre cathdrale
dtaches sur le bleu cru dufirmament. Lamer
auloin n'a pas une ride sur ses volutes liquides
ettincelantes, orelle roule pesamment la lune
de lame en lame jusqu' la plage assoupie. On
entendrait le frlementdes poils de la chenille
de nuit entre les brins d'herbe qu'elle courbe
sous son poids.

288
Tout

COURS

DE LITTRATUAE.

coup on sent une fracheur au visage,

eomme si I'esclave indienne agitait l'ventail hu-

mide asperg d'eau de senteur au-dessus de la


tte de la sultane endormie I u.n frisson pareourt les cimes de I'herbe; une poussire impalpable, enleve par les premires palpitations
de la brise sur le sable du dsert, retombe en
pluie sche sur vos cheveux; on respire I'odeur pre de l'cume de mer exhale de la vague qui semble se rveiller. Un coup de l'arehet invisible effleure les hautes branches du
cdrei puis tout rentre dans un silence plus
absolu, comme les excutants aprs un prlude.
Ce silence est interrompu tout ri coup par le
gosier clatant d'un bulbul, rossignol de I'Asie,
qui entonne sans exorde sa mlodie arienne
dans les tnbres sur un rameau du tbinthe. A ce signal, toute la nature inanime,
eomme un orchestre, lui rpond. Le ventr rr:
dormi dans les bois et sur la mer, parcourt en
s'veillant peu peu toutes les gammes cle ses
instruments; il siffle entre les cordages des
mts et des vergues dpouills de toiles , des
barques de pcheurs I'ancre dans I'anse du
rivage ; il ptille dans l'cume lgre qui commence f ranger la crte des flot's; il gronde
avec les lourdes lames qui s'amoncellent sur la

BTRETIEN

pleine mer ;

XXIX.

299

il tonne avec les neuvimes vagues

qui couvrent par intervalle le c'ap ruisselant


de leur cume; il s'interrompt pendant les repos de la mer qui semble battre par le rhythme
de ses catlences la mesure du concert des lrnents; I'oreille entend plus prs d'elle dans
la valle les gazouillements du ruisseau grossi
par la {.bnte des neiges du Liban. Les cascades
snrent comme une sueur des eaux les flocons
d'cume sur I'herbe de ses rives : elles plient
peine les roseaux de son lit en approchant
de son embouchure. Les f'euilles denteles du

pin parasol, tantt secoues, tantt caresses


par.le vent de mer, rendent des hurlements,
des gmissements , des plaintes inarticules ,
des soupirs, des respirations et desaspirations
mlodieuses qui parcourent en un instant toutes les notes de I'air, et, qui {'ont rendre l'me,

par consonnarrce, toutes les notes de la sensation, depuis I'infini des bruits jusqu' I'infini
des silellces.
Il y a dans tous ces solls, tantt distincts,
tantt confondus dans un bruissement rague
oir I'oreille s'assourdit de volupt, il y a une
telle harmonie, prtablie par le divin Accordeur de ses lments sonoresr qu'aucun sont
rluoique dissemblabler n discorde dsagta-

290

COURS DE LITTRTUNE.

blement avec I'autre, et qu'un accord ineffable,


contrast, mais jamais heurt r D eompose

pour I'oreille de I'homme ou des anges une


harmonie gu'aucun compositeur ne pourrait
crire, bien que l'rne du chamelier du dsert
ou cln berger du Liban en soit enivre autant
qrre pouvait I'tre l'nre de Beethoven ou de
lIozart. C'est Ia musique de Dieu entendue de
toutes ses cratures, mme de celles que nous
ppelons inintelligente s.
Combien de fois n'ai-je pas vu, pendant les
haltes de nuit sous les cdres ou sur les
plages de la Syrie, la lueur de la lune, morr
cheval et mon chien, couchssurle sable, tena

dre Ie cou et prter I'oreille ces eoncerts de Ia


vague, du cdre, du rossigrrol, et trnoigner:leur

attention et leur jorrissanee par leur attitude


et par les frissons cle leurs poils sous ma nraini)
Qui ne sait combien les serpents, sensibles
aux airs de la flte , s'approchent en rampant
du joueur de chalumeau, et se meuventen cadence, charms parles accords de I'instrumenti)
La parole est la langue des hommes, les sons
musicaux sont la parole de la nature. Tout est
musique dans les bruits du ciel , de la terre,
de la mer, parc.e gue c'est Dieu mme qui, par
ses lois occultes, a tabli les rhythmeso les ae-

ulngfrEN

xxlx.

2gl

cords, Ies consonnanees, les distances, les mesures, les harmonies de tous les sons rendus
par ses lments.
I., son rendu par I'air est donc l'lment
fondanrental de toute musique; seulement
totrt son isol n'est pas musical ; il fhut ,
pour qu'il le devienne, gue ce hruit, consonnant avec les filrres de I'oreille de I'homme,
soit concordant par le rhythme et par le ton
avec d'autres bruits fbrmant un sens doux,
tendre ou pathtique pour I'oreille. La musique est ainsi une association et une combinaison de bruits pour produire une sensation ; cette sensation produit son tour en
nous une impression, une pense, un sentiment, une passion. C'est pour cela que la musique est un art.

ilI
Combien n'a-t-il pas fbllu de tenrps, de rflexion, d'tude et de gnie I'hornme pour
saisir tous ces bruits de la nature, pour se
rendre compte des impressions que ces bruits
produisaient en lui, pour les imiter avec sa
voix ou avec des instruments vent et fibre,
pour faire avec ces sons des notes et deminotes, pour combiner et coordonner ees notes

292

COURS.DE LITTRATURE.

d'une manire qui leur fit rendre non-seulement des sons, nrais un sens, et pour donner
enfin ces notes et demi-notes les places, les
accents, les dures, les rapports qu'elles doivent avoir dans le chantl On ignore I'invention des langues, etmme si les langues furent
inveutes ou innes ; les notes, qui ne parlent
qu' I'oreille, sont moins divines sans doute
que les langues qui parlent I'intelligence;
nanmoins on ignore galement comment elles
furent inventes : les origines de la musique
sont pleines de mystres. L'crivain de sentiruent et de science qui a su donner tant d'attraits cette tude scientifique, M. Scudo, le
pense 'comme

nous.

L:histoire des origines de la musique, ditil, est partout enveloppe de fables et de lgendes qui cachent toujours sous un voile plus
ou moins transparent de profondes vrits.
Les Chinois racontent d'une manire fbrt
ingnieuse comment a t fixe la srie de
sons qui constitue l'chelle musicale. Sous le
rgne de je ne sais plus quel empereur, qui
vivait deux rnille six cents ans'avant JsusChrist, le premier ministre fut charg de mettre un terme au dsordre qui existait dans les
chelles rnusicales. Obissant son maitre, le

ENTAETIII{

XXIX.

293

ministre se transporta sur une haute montagne


qui tait couverte d'une fort de bambous. ll
prit un de ces bambous, le coupa entre deux
nuds, enleva la moelle qui le remplissait, et,
soufflant dans le roseau vid, il en fit sortir
un son qui n'tait ni plus haut ni plus bas

que le ton qu'il prenait lui-mme lorsqu'il


parlait sans tre affect d'aucune passion.
Ainsi fut fix le son gnrate'r de la srie.
Pendant que le ministre porrrsuivait d'autres
expriences ncessaires au but qu'il se proposait, un couple d'oiseaux, mle et femelle, vint
se percher sur un arbre voisin. Le mle se
mit chanter et fit e'tendre six sons; Ia fbmelle, lui rpondant r r articula six autres,
et il se trouva que les douze sons runis ensemble formaient les douze degrs de l'chelle
chromatique. Le ministrer profitant de la leon qu'on venait de lui donner, eoupa douze
bambous et en fixa la longueur ncessaire
pour produire les douze demi-tons ou degrs
chromatiques qui sont contenus dans I'unit
de I'octave.
Cette fiction charmante, qui touche au caractre moral de la musique et la constitution physique de I'chelle sonore, contient
des vdrits fondamentales qui ont t confir-

2gh

COUBS DE LITTRTURE.

par des expriences plus rigoureuses et entrevues dans I'antiquit par Pythagore. f)e torrs les contes dont ce grand philosophe a t le sujet, il reste dmontr qu'il
f'ut le premier souponner que le monde
tait soumis des lois immuables dont il appartenait aux gomtres de trouver la fbrmule. Bn consquence de ce principe, qui a
eu de si grands rsultats, Pythagore a soumis
au calcul les phnomnes des corp$ sonores
et fix la justesse absolue des intervalles qui
mes depuis

sont contenus dans les limites de I'octave. Par


une 'exprience ingnieuse et fort connue t
Pythagore prouva qu'il avait le pressentiment
de cette belle pense de Leibniz : .r La musique est un calcul secret que l'nre fait son

insu. r, Dfinition admirable, qi semble drobe la langrre de Platon, et gui concilie la


libert indfinie du gnie crateur de I'homme
avec I'ordre absolu qui rgne dans la nature.
On voit par ces trois dfinitions du minisue chinois , de P.ythagore et de Leibniz r ![ue,
pour les trois peuples reprsents par ces trois
grands lrommes , lo musigue est d'origine
purement divine, et qu'il faut demander ses
lois I'instinct et non la science. Leihniz aurait mieux dit en disaut : La musique

ENTAETIEN

est une gomtrie de

XXIX.

295

I'oreille. Quant la tra-

dition des deux oiseaux au sexe diffrent, dont


'l'un chanta six notes graves et I'autre six notes douces, on voit que I'opinion des Chinois
tait qu'il y avait'des notes mles et des notes
femelles. C'est de I'accouplement de ces sons
de deux sexes que naquit, selon eux, la rnusique, cette ineffable aolu1tt de l'oreille.

IV
I{ous ne dirons rien de I'effet de la musiqtre
sur l'me : la parole en a de plus prcis I mais,
selon nous, la parole n'en a pa$ de si puissant. La gamme des sons, prcourue par des
voix mlodieuses ou par des instruments habilement touchs, fait en un clin d'il parcourir l'me toute la gamme des sentimerrts,
depuis la langueur jusqu'aux larmes, depuis
les larmes jusqu'au rire, depuis le rile jorqu' la fureur. La consonnance de toutes les
passions qui dorment muettes sur nos fibres
humaines s'veille la consonnance des notes
qui vibrent dans la v<lix ou sous I'archet de
I'instrument. L'me devient l'cho sensitif
du musicien. Ces impressions sont si vives sur
certaiues natures prdisposes l'effet de la
.

296

COURS

DE LITTRATURE.

musique que ces natures doivent se s evrer svrement de ce plaisir, qui dpasse leur puis-

de conserver l'quilibre
de leur raison et I'empire sur leurs passions.
sance de sentir, afin

C'est une abstinenee philosophique ou chrtienne commande quelques organisations

trop

musicales.

Quant moi, je ne sais pas au juste quel


degr d'exaltation , d'ivresse ou d'hrostr,
ne me porterait pas la musique, si ije ne m'en
sevrais par sobrit d e sensation. Le tambour mme, au lieu d'tre pour moi un coffre
vide, est une urne pleine d'enthousiasmei semblable ces enfants qui le suivent dans les
rues quand il prcde nos bataillons en frappant le pas de la guerre, je le suivrais jusque
sous la pointe des baonnettes ou jusqu' la
gueule de feu des canons sans voir la rnort
et sans la sentir. La plus belle irrvention de la
guerre, c'est Ia musique mtallique et militaire, qui lance les hommes sur le champ de
bataille et qui couvre de ses fanfares Ia glorieuse
des
On ne sent pas
"gorriu
"o*battants.
la mort quand on meurt ces accents : l
dernier soupir s'exhale au rhythme des instru.ments. Quant au plaisir, aux langueurs, aux
rveries, I'amour, I'institution moderne du

ENTRETIEN XXI.X.

!97

clrame musical ou de I'opra compos par des


musiciens de gnie, tels que I'Italie et l'Alle-

masne italienne en donnent au rnonde de nos


jours, et chant par les Nlalibran, les hommes
n'inventrent janrais une effmination et une

comuption plus dlicieuses, mais plus dangereuses, de la

virilit des mes.


V

Cette toute-puissance de la musique sur les


sens et sur l'me a t clbre par le pote
anglais Dryden dans la plus belle ode, selon

Walter Scott, I'historien de Dryden, qui ait


jamais t chante aux homnies depuis Pindare et depuis Horace. La voici ; elle servira
rnieux que des pages de dissertation vous attester la contagion du son sur les sens. D"yclen reprsente dans cette ode le plus fameux

musicien et compositeur de la Grce , Tinrothe, appel pour charnrer les oreilles d'rtlexandre le Grand et de ses compagnons de
guerre r\ Perspolis. L'ocle est adresse , sa,in,te
Cciler la erande musicienne sacre du christianisme. coutez , et supplez par la pense
aux rhytlrmes tantt lents et tantt rapides que
le pote emploie dans ses vers, et qui ne peuvent tre rendus par la prose.
V.

298

COURS DE LIITRATUAE.

LD FIISTIII D'AI,EXANDNA,
ou LA

PUISSANCE

E Poun r..

DE LA

MUSIQUE,

rrE DE sllsrE ccIlr.


Par Dryden.

( C'tait au festin royal r pour clbrer la


< Perse conquise par le fils belliqueux de
Philippe. Dans son imposante majest, le h( ros , semblable un dieu, sigeait strr son
ct trne imprial; ses braves compagnons taient
n rangs autottr de lui, le front ceint de myr<r ts et de roses (c'est ainsi qu'on doit cou( ronner I'lrrosme). L,. clrarmante'Ihais s'asn seyait ses cts, belle comme une fiance
u d'Orient, dans toute I'orgueilleuse fleur de la
o jeunesse el, de la beaut. [Ieuretrx , heureux
a heureux couple! Les braves seuls, les braves
,r seuls, les braves seuls mritent d'obtenirl'a( mour de la beaute !
a Timothe, plac parmi le chur harmott nieux , de ses doigts agiles toucha la lyre ; les
( notes tremblantes montrent jusqtl'au ciel en
o inspirant les joies clestes. Il chanta d'abord
u Jupiter, qui abandonna Ie sjour des dieur
< (tel est I'ernpire. du, taut-1;ttis's'ant arnour).Ce
< firt la forme flamboyante d'un dragon que
< revtit le dieu, lorsque, traversant les sphs rs lumineuses, il vola vers la belle Olympie

ENTNETIEN

XXIX.

299

( pour crer son image un souverain du


( monde !
< La foule attentive applaudit au chant

or-

< $ueilleux et acclame sous les votes reten< tissantes la prsence d'un dieu ! D'une oreille

n ravie le monarque coute, se pose en dieu,


rc t en remuant la tte semble branler I'ua nivers.

<

Le

mlodieux musicien chanta ensuite


a Bacchus , Bacchus toujours jeune et beau.
a Voici venir en triomphe le dieu de la joie !
n Sonnez les trompettes , et que Ie tambour
n rsonne ! Il montre son visage ouvert tout
< rougissant d'unegrce empourpre!Il vient!
< il vient ! Ilacchus, toujours jeune et beau ,
n cra le premier les joies de I'ivresse. C'est
< le trsor de Bacchus, le plaisir du soldat.
a Riche trsor ! Doux plaisir ! Le plaisir est
n doux aprs la peine !
,. Sous I'empire de ce chant, la vanit du
rc roi s'veille dans sa pense; il livre de nou( veau toutes ses batailles; trois fois il dfait
r< ss ennemis, trois fois il retue les morts ! Le
,< musicien vit la dmence guerrire qui bouil,c lonnait sur le visage d'Alexandre, il remar( qua ses joues enflammes, ses yeux ardents,
c< et, tandis que le hros dliait la terre et le
n ciel, il changea de ton et abattit son orgueil.

3OO

COUNS

DE IITTBTURE.

( Il invoqua une
a trice

de

muse plaintive , inspirala tendre piti. Il chanta Darius le

o Grand, le Bonr poursuivi par un destin trop


a svre, et tomb, tomb, tomb, tomb du

haut de sa grandeur et nageant dans son


( sang. Abandonn l'heure de la peine par

r<

( ceux que sa bont avait nourris , il est coun ch sur la terre nue sans qu'une main amie
a lui ferme les yeux. Les regards teints , Ie
o vainqlreur attendri coute et rflchit aux
< vicissitudes de la fortune ici-bas ; de temps

il

exhale un soupir, et les larmes


n s'chappent de ses yeux.
<c f, musicien sourit ; il sait gue I'amour
n doit tre facile veiller son tour; ce n'est
n qu'une note sympathique faire rsonner,
a rr temps

c car la piti prpare I'amour. Il chante m.. lodieuserflent sur le mocle l-1.clien et dispose
< l'me au plaisir. La guerre , dit-il , n'est que
o labeur et tourments; I'homme est une bulle
n gonfle d'airl ne jouir jamais, recommeneer
< toujours ! toujours combattre , toujours d< truire ! Si la terre vaut qu'on la corrquire,
o elle vatrt bien qtr'on en jouisse. Regarde la
o belle Thas tes cts ; prends ce que les
o dieux t'envoient !
< [,a foule remplit I'air de ses aeclinations.
., L'amour fut couronn, mais c'tait la mu-

ENTRETIEN

XXIL

|JOI.

( sique qui avait vaineu. f,e prince , e pouvant dissimuler son tourment, regardait la
<e beaut qui causait sa peine; il soupirait et
<<

u regardait, regardait et soupirait encore, jutu qu' ce que, succornbant la double ivresse
< clu vin et de I'amour, le vainqueur vaincu
u s'affaissa sur le sein de Thais.

Frappe de nouveau la lyre d'or, plus fort!


o et plus fort encore ! Fais voler en clats les
n chanes qui retiennent Alexandre dans le
( sonmeil, et rveille-le comme avec le fracas
.. de la {'oudre. Vois comme ce bruit formi,c dable le hros soulve la tte comme dil sor< tait clu tombeau et regarde autour de lui
(( avec tonnement. Vengeance ! vengeanee !
< crie ll'imothe. Vois se dresser les Furies ! vois
( ces serpents qu'elles agitent ! Comme ils sif< flent et quelles tincelles s'chappent de leurs
( yeux ! Vois cette troupe ftrnbre ! Tous ceux
n qui la composent portent une torche I ce sont
o les ombres des hros grecs tus dans le comc bat, et qui gisent sans spulture et sans hon( neur dans la plaine. Accorde cette vaillante
,. phalange la vengeance qu'elle rclame. Vois
( comme ces ombres agitent en I'air leurs torn ches en montrant du doigt les palais des
u Persans et les brillants temples des dieux enu nemis ! Les princes applaudissent avec fuo

302

COUNS

DE LITTRATURN

c reur; le roi, transport d'un zle destrueteur,


o saisit une torche, et Thas, montrant le che-

min ainsi qu'une nouvelle Hlne, incendie


n un nouvelle Troie.
u Ce fut ainsi qu'aritrefois, avant qu'on et
a invent le soufflet aux puissants poumons,
o lorsqrre I'orgue tait encore muet, Timothe
< sut, l'aide de la flte et de la lyreeonore,
o veiller tour tour la colre et le tendre dn sir dansl'me des honrmes. Enfin parut la din vine Ccile, qui inventa I'harmonieux instru< ment, agrandit le domaine restreint de la
,c

< musique, et prolongea les sons graves par un


r<

art inconnu jusqu'alors. Q.r* Timothe lui

la victoirel ou plutt qu'ils se partagent


n lacouronne; car?s'il sutlever unmortel jus< gu'aux cieux, elle fit descendre sa voix le
o ciel sur la terre ! >
< cde

VI

Il

y a des lrommes qui naissent avec une organisation inne pour eirtendre, comprendre,
parler et inventer un degr infiniment suprieur au reste des hommes cette langue de
la musigu, plus puissante encore sur leurs
propres sens que sur les sens d'autrui : ce sont
les potes du son. De tous ces hommes privilgis de I'oreille, le plus prcoce, le plus

ENTRETTEN

XXIX.

303

complet et le plus divin , selon notrs , jusqu'


Rossini, son seul rival, c'est Mozart.l{ous avions
tort de dire un homme; Mozart n'tait pas un
homme, mais un phnomne.
L'Allemagne le revendiquepour son enfant.
.Nous ne voulons pas enlever eette gloire un
pays qrri a produit Ghrck, Beethouen et Me3'erlrcer I urais, en ralit, lozart est un etrfant des
Alpes italiques plus qn'un fi ls de I'Allemagne. Il
dtait n Salzbourg , charmante petite ville allernande qui tient plus du Tyrol que dela Gerrnanie par le site, par la physionomie, par les

nlurs et par la langue. On rencontre cette


petite ville inattendue au tournant d'un rocher
avanc d'une chane de ntontagnes alpestres
clui se dtachent drr 'l'yrol et qui se prolongent,
conrnre le bras d'un capr datrs la plaine I cleux
belles rivires confluent et serpentent autour
de ses rurs ; la ville s'y baigne, d'un ct, en
regardant des prairies ; de I'autre ct elle
se groupe et S'assornbrit I'abri d'un rocher
perpendiculaire d'oir suinte sur ses toits d'ardoise I'obscurit et I'humidit du roc; une
niguille de granit dtache et isole de la montagne s'lve comme une borne gigantesque
la porte de la ville. Les aigles, les vautours,
les corneilles des Alpes tournoient dans le ciel
bleu autour de sa cime inaccessible. Des es-

301

COT]RS

DE LITTBATURE.

caliers' rampes, incrusts dans la pieme vive,


serpentent eontre le flane du plateau de roehes
contre lequel la ville est adosse ; ils conduisent
les habitants et les plerins pieux de la contre
des plerinages de dvotion btis par les
moines et les chevaliers du moyen ge sur la
crte de la montagne. l,es cloches y sonnent
mlodieusement les heures des offices anx
fidles de la ville. Ces bruits, adoueis par la
distanee, chantent le soir et le matin, avec des
mlodies vagues, au-dessus des toits de la ville,
comme des voles d'oiseaux invisibles qui
gazouillent en passant trs-haut dans le ciel
au-dessus de la valle. Les nrurailles de pierre
grise des maisons s'harmonient merveilleusement par leur couleur avec la vive verdure
des arbres et des prs baigns par les deux
rivires. Le soleil , au lieu de s'y rpercuter
en blanc comme sur les murailles blouissantes
des villes neuves, s'y reflte en teintes lgrement azures qui donnent de I'antiquit aux
difices et delasrnit aux penses. C'est une
ville drr soirr ![u'il faut contempler au soleil
couehant. Tout y respire le ealme, le reeueillement, I" religion, I'amour eontentt, le siIenee propice au ehant intrieur que I'homme
musical eoute en hri. .fe n'ai vu en Europe que
la ville de Chambry, I'issue des gorges de

ENTRETTEN XXIX.

305

Savoie, disputant le bassin aux montagnes


et aux lacs, avec ses toits cl'ar,doise? ses maisons de roche grise, son ehteau et sa tour
dorninant ses rues et ses places, ses ruisseaux,
dans les faulrourgs ses jardins allant se fondre dans la verdure illimite de ses valles,
qtri rappelle Salzbourg. Le gnie aime ce$ petites capitales reeueillies, oir l'me ne s'vapore
pas dans la fbule et dans le .bruit comme dans
les Babels de I'industrie moderne. Elles sont
presque toutes marques par la naissance ou
;rar la prdileetion d'un grand artiste, Chanrbry par J.-J. Rousseau, Zurich par Gessner,
Salzbourg par Nlozart; llozart, mon .avis,
plus granrl artiste que ees enfants des Alpes;
il ,n'a parl qu'avec des sons, mais quelle est

la ehose divine qu'il n'ait pas exprime dans


eette langue dont la nature lui avait donn
en naissant la clef I
VIT

Done, vers la fin du sicle dernier vivait


Salzbourg un pauvre matre de mtrsigu, organiste dela cathdrale, aux appointements de
quelques cus par an, donnant des leons en

ville, et, en cumulant ainsi ces deux salaires,


logeant, nourrissant, vtissant et levant sa

306

COURS

DE LITTNTUBE,

chre famille, compose de sa fenrme, d'une


fille et d'un fils.

Le chant tait toute la providenee de ce


petit nid humain abrit sou$ I'ombre du
elocher de la cathdrale. C'est ainsi qu'on
voit, pendu un clou au trord de la f'entre
d'une couturire, un' bouvreuil mle chanter dans sa eage pour gagner le grain de
millet et la goutte d'eau dcnt sa matresse rcompense ses symphonies, puis porter en voltigeant au-dessus du nid de sa femelle ce grain
de millet ses petits encore sans plumesr ouvrant leurs bees pour recevoir leur nourriture.
Le pre du plus grand gnie qui ait jarnais
fait rendre au son tout ce gue le son contient
de consonnance pour I'oreille tait lui-mme
un gnie depressentimentI il n'avaitpas toute
la cration, nrais il avait toute I'intelligence
de la musique; il en avait de plrrs la passion.
Le fils devait tre le gnie, le pre tait I'instinct I c'est presque toujours ainsi que procde la nature : la sve est clans le trone, le
fruit est dans la branche. Ce fuit du gnie
longtemps labor de gnration en gnration ne mrit et ne tombe qu' la dernire;
aprs ce phnomne I'arbre devient strile et
le progrs humain dans la famille s'arrte;
car, s'il continuait indfiniment, comme lepr-

ENTRETIEN

XXIX.

307

tendent eertains philosophes, Ia famille ne


produirait plus un homme,' mais un Dieu.

VIII
Il n'existait que trois ehoses au monde pour
le pre de Mozart: Dieu, sa famille et la musique. La vive pit dont il tait anim lui
venait sans doute encore de sa passion inne
pour la musique; car, quand on aime un art
avec passion, cet amour qu'ott a pour cet art
ne tardepas s'lever jusqu' I'infini, et, quand
on s'lve, I'infini de I'art touche I'infini de
la cration , c'est--dire f)ieu. L'amour que
ce nrodle des poux et des pres portait sa
femme, son fils et sa fille, devait tre aussi
dans son c(Eur une cause incessante de sa tendre pit1 car il fallait une providence cette
pauvre et sainte famille de l'art , et le pre,
sans cesse proccup du soin de la nourrir et
de la rendre heureuse, ne pouvait trouver cette
providence secourable qu'en Dieu. Cette pit,
assujettie de petites pratiques cle dvotion,
avait sans doute quelque chose d'un peu fminin I mais la touchante superstition qui
vient des tendresses et des anxits du cur
d'rr* pre ou d'une mre pour leurs enfants
est sacre comme le sentiment d'oir elle mane.
Si la raison des philosophes ne cherche son

COURS DE IITTRATURE.

308

Dieu que dans I'infini, il faut pardonner la


famille pieuse et indigente de chercher le sien
dans son cur et dans son fbyer domestique.
C'tait le caractre de cette pit tendre du
pre, de la mre et des enfants, dans la maison
de Mozart, Salzbourg.

IX
nos'vertus plus que
nos ides, parut exaucervisiblernent ces vux,
ces prires et ces saintets du pre de Mozart,

Le Ciel,

{ui r'eompense

en lui accordant un miracle. Ce nriracle, {ui


n'eut jamais rien d'analogrre sur la terre par la
prcocit du gnie humain, frrt la naissance
d'un fils. Ce fils, Wolfgang l\Iozart, ds les
prerniers mois de son existence , ne parut pas
tre un enfant des hommes, nrais, selon la belle
expression de ses biographes, une insltiratiort
nrusieale revtue d'organes humains, I,e pre
et la mre, qui s'en apercurent les premiers,
touibrent genoux pour remercier le Ciel de
leur avoir donn pour fils un vritable ange de
la musique. Ils s'tudirent, avant rnme gue
I'enfant pt parler, cultiver son oreille plus
encore que sa parole. La maison du pre de
Mozart tait un atelier des sons, depuis le clavecin jusqu' la guitare, depuis Ie violon jusqu' la basse, depuis la flte jusqu'au tuyau

ENTRETIEN XXIX.

309

d'orgue. Tous les instruments de musique,


galement familiers au pre et la mre ,
taient les seuls meubles pars sur le plancher
ou contre les mrlrs. C'taient les outils, les
gagne-pain et les dlassements du pre. Ces
instruments devinrent les premiers et les uniques jouets de I'enfant. L'enfant ne s'veillait
ou ne s'endormait qu'au son du clavecin, des
violes ou du violon de son pre. Quand il sortait de la maison, Ia main dans la main de sa
mre, c'tait pour aller s'enivrer des vibrations
majestueuses de I'orgue de la cathdrale ou des
couvents de Salzbourg, touch par son pre
dans les crmonies religieuses des ftes cathdrales. Son pre le conduisait ds l'ge de deux
ans avec lui chez les jeunes filles de la noblesse
et de Ia' bourgeoisie de la ville auxquelles il
donnait des leons ; et I'enfrrnt, tout en lecevant leurs caresses, profitait son insu des enseignements rpts de son pre ses lves.
Les rgles mmes de la compositio' entraient
dans sa frle intelligence; avant de comprendre
les lettres il lisait les
et comprenait la
'otes
grammaire des sons; l'ge de quatre ans et
quelques nrois il jouait du.petit violon de po_
che la proporrion de sa taille, et i[ tudiait
par imitation le doigt de I'orgue sur les ge_
noux de I'organiste I semblable aux anges clu

COUNS

DE TITTRATURE.

tableau de Raphal , aecouds aux pieds de


sainte Ccile, esprits enfantins qui savent tout
sans avoir rierr appris.
[Jn vieillard de Salzbourgr voisin de la maison du matre cle chapelle, et qui se souvient
d'avoir vu dans sa jeunesse ce prodige de prcoeit, racontait, il y a peu de jours, un de
nos amis une anecrlote merveilleuse de I'enfance de 1Iozart dont il avait t tmoin. L'enfant de quatre ans, s petite pochette sous-le
bras, descendait quelquefbis dans la boutique
d'un serrurier voisin qrri jotrait lui-mme du
violon; I'artisan et I'enfant $'amusient excuter ensemble des duos irrhabiles dont I'enfant inventait les motifs. LIn jour que I'enfant
rentrait la rrraison aprs un de ces eoncerts,
le pre, prenant son propre violon sur ia table,
s'amusa donner rnastralement quelques
coups d'archet sur les cords. <r Conrment trouves-tu ces sons de mon instrurnentP diril son
fils; valent-ils ceux du violon de ton ami le
serrurier ?
Ces deux instruments , rpondit
I'enfant r re pourraient pas s'accorder ensemble; le violon du serrurier est juste d'un denriton plus bas que le tien. u
Le pre, tonn du discernement exquis de
I'oreille d'un enfant, voulut s'assurer si la dif:frence d'un demi-ton entre son violon et celui

ENTRETIEN XXIX.

du serrurier tait relle;

ittl

il descendit, I'archet

la main, chez son voisin, et, s'tant assur par


lui-mme que la dissonance tait prcisment

du demi-ton percu par son fils, il emlrrassa


I'enfant les larmes aux yeuf,, appela sa femme
et sa lille, et bnit Dieu en famille en s'extasiant
sur I'organisation prcoce et nriraculeuse du
grand hornme f'utur dont la Providence avait
clot leur humble fbyer. Le vieillard de Salzbourg, trnoin de la scne, s'attendrissait encore lui-rnme en la racontant. Ces traditions
des petites villes sur les gnies avec lesquels
leurs vieillards ont vcu dans la familiarit du
voisinage sont les grces de I'histoire I elles rendent aux froids souvenirs la vie, I'intimit, la
rravet et la chaleur de la {amille. Lo oGUr de
l'histoire est dans la tradition, mais ce cur
est plus palpitant dans les commerces pistolaires des menrbres de Ia fanrille entre eux.
X
du jeune prodige musical de
Salzbourg closdans la maison du pauvre matre de chapelle s'tait rpandue dans toute l'Allemagne avant que le petit WolfiSang eiit atreint
sa septime anne. Le pre, sollicit par la misre et par la curiosit des princes et des villes,
f-, rfiomme

3t!

COURS DE LTTTIITUITE.

fut oblig de conduire son fils dans plusieurs


cours, petites ou grndes, de I'Allemagne. f,ir
cour impriale de Vienne dsira, ulre des premires, jouir de certte nrerveille de prcocit et

de gnie.
La premire lettre clu pre de Wolfgang,
clate du r 6 octobre r 762, rend parfhitement
.

conrpte de I'esprit et des incidents de ce voyage


d'artiste ambulant, rnontrant pourun peu d'argent ou pour cluelclues cadeaux son phnomne

vivant aux bourgeois, aux grands et aux plinces. l,a naivet de ses joies ou de ses pgines,
selon que I'enfant est plus ou moins admir
sur sa route, s'exprime dans ses lettres avec une
inimitable candeur. f,a premire de eeslettres
est adresse un anri de Salzbourg, qui suivait
drr cur et des yeux les deux plerins de l'art
et de la gloire. llozart le pre venait d'arriver
Yienne avec I'enfant. Lisez :
n Nous sornnres partis de [,inz le iour cle
Saint-F rancois et arrivs le soir llatthausen.
f,e lendemain, nons sommes l)arvenus lps,
oir deux minorites et un bndictin o clui
avaient t aux eaux avec nouli, dirent la messe.
Pendant ce tem ps, notre Wo{brl se trmorrssait

si bel et si bien sur I'orgue que les Pres


qui venaient de se nrettre table
avec queklues htes, quittrent tons le rfbcf'ranciscains,

ENTITETIEN

XXIX.

3I3

toire 'et eoururent au chur. ils n'en revenaient pas de stupfaction.


o Malgr I'abominable temps qu'il fait, nous
avons.dj t un concert chez le comte ColIalto ; la comtesse Sinzendorff nous a conduits
chez le eomte Wilsch*gg et chez le vice-chancelier de I'Empire, comte de Collordo, oirnous
vons trouv les ministres et toutes les grandes
dames de Vienne? avec lesquelles nous avons
caus. Il y avait entre autres le chancelier de
Hongrie, comte Palffy ; le chaneelier de Bolrme, comte Chotsek ; l'vque Bsterhazy.La
comtesse s'est donn beaueoup de peines pour
nous, et toutes ces dames sont folles de mon
fils. Notre rputation $'est dj rpandue partout. Ainsi j'tais le ro I'Opra, etj'y entendis I'archiduc Lopold dire, hors de sa loge,
rrne loge voisine : Il est arriv Vienne un petit bonhomrne gu'on clit iouer admirablement
du clavecin, etc. Le mme jour, onze heures,
je reus I'ordre de me rendre Schnbrunn.
Le lendemain on nous remit au r 3, parce que
le tz, fte de saint Maxirnilien, tait jour de,
gala et qu'on voulait avoir le temps d'entendre,
les,enfants tout liaise. Chaeun est en adrniration devant n-lon petit garcon, et I'on s'accorde ltri trouver des dispositions inconcevables. La cour a exprim le dsir de l'entenY.

2t

ilth

couRs DE tITTRATURE.

dre avant que nous ayons demand tre


reus. Le jeune comte Palffy,, en passant
Linz, apprit de Ia comtesse Schlick que nous
donnions un concert dans la soire ; elle fit
tant qu'il laissa sa voiture devant Ia porte et
accompagna la comtesse au concert. Il fut extrmement tonn, et en parla ds son arrive
I'archiduc Joseph, qui son tour en entretint I'impratrice. Ds qu'on sut que nous

tions Vienne, on nous transmit I'ordre de


paratre la cour. Je vous aurais rendu
compte immdiatement de notre prsentation
si nous n'avions pas t obligs d'aller droit de
Schnbrunn chez le prince de Hildburghausen... et six ducats ont prvalu contre le plaisir de vous crire sur-le-champ. Aujourd'hui
encore je n'ai que le temps de vous dire que
Leurs Majests nous,ont reus avec une faveur
si extraordinaire qu'un rcit dtaill vous paratrait fabuleux. $-oferl a saut sur les genoux de I'inrpratrice , l'^ prise au cou et I'a
mange de caresses. Nous sornmes rests auprs deSaMajest de trois six heures, et I'empereur lui-mrne est venu dans la seconde
.l'inpice me chercher pour me faire entendre
fante, jouant du violon. Hier, jour de SainteThrse, I'impratrice nous a envoy son trsorier intime, qui est arriv en grand gala de-

ENTRETIEN

XXIJL

9fi6

vant notre porte, apportant deux habiliements


comlllets pour rnes deux enfants. Clest ce
personnage qrri est charg de venir chaque
fois nous chercher pour nous conduire la
cour. Cette aprs-midi, ils doivent aller chez
les deux plus jeunes archiduchesses, puis chez
Ie comte Palffy. Hier nous avons t chez le
comte de Kaunitz et avarrt-hier chez la. comtesse Kinsky et le comte Udefeld. u
r.r uun ru
n

umr.
Vienne, 19 octobre 1762.

u J'ai t appel

aujourd'hui chez le trsorier intime; il m'a reu avec la plus grande


politesse , et m'a demand , aa nom de I'empereur, si ie ne pourrais pas rester encore
quelque temps Vienne. Je me mets aux pieds
de Sa lllajest, ai-je rpondu. L-dessus , le
trsorier m'a rernis cent ducats r r ajoutant
que Sa Majest nous' ferait bientt rappeler.
u Aujpurd'hu,i nous allons chez I'ambassadeur de F'pance , t demain chez Le comte
Harrach. Tous ces per.sonnages nous font
chercher et ramener dans leurs voitures et
avec leurs.sens. On, nous.ensage quatre, cinq,
six et huit jours d'avance, pour ne pas arriver

316

trop tard.

'

COURS

DE IITTRATURE.

Dernirement

r nous avons t de

deux heures et demie quatre heures dans


une maison. De l le comte Hardegg nous a
fait chercher dans sa voiture et amener au'
grand galop ehez une dame, o nous sommes
rests jusqu' cinq heures et demie. f)e l il a
fallu encore se rendre chez le comte de Kaunitz, ehez lequel nous sommes demeurs neuf
heures.

Voulez-vous savoir quel est le costume


apport Woferl P Il est du drap le plus fit,
couleur lilas, l* veste en moire de la mme
couleur, habit et veste garnis d'une double
bordure en or. On I'avait command pour le
petit archiduc iVlaximilien. Le costume de Nanerl tait fait pour une archiduchesse I c'est du
taffetas blanc brod, avec toutes sortes de garnitures. ,>
<

r,r uun .lu uun.


*Yienno, 3o octobre 1762;

Flicit, fragilit ! elle se brise comme le


verre. Je sentais, pour ainsi dire r ![ue nous
avions t trop heureux pendant quinze jours.
u

Dieu nous a envoy une petite croix , et nous


rendons grce son infinie misrieorde que
tout se soit pass sans trop de mal. Le zI r nous
avions t de nouveau, le soir, chez I'imp-

BNTRETIEN

xxIX'

8L7

ratrice. Woferl n'tait pas dans son assiette


ordinaire. Nous nous sommes aPerus un peu
tard qu'il avait une espce de scarlatine. Nonseulement les meilleures maisons de Vienne se
sont montres pleines de sollicitude pour la
sant de notre enfant, mais elles I'ont vivement recommand au mdecin de la comtesse
de Sinzendorf , Bernhard, qui a t plein d'attentions. La maladie touche sa fin; elle nous
cote cher : elle nous fait perdre au moins
cinquante ducats. Faites dire , je vous prie,
trois messes Lorette , l'autel de I'EnfantJsus , t trois Bergl , I'autel de SaintFranois de Paule. u
r,n uMs l.u uup.
"Vienne' 6 novembro l7oz.
<r

Il n'y a plus de danger,

et

, Dieu merci !

mes angoisses sont passes. Hier, nous avons


payi notre excellent mdecin Par une sr-

nade. Quelques familles ont envoy demander

des nouvelles de Wolfgang et lui ont fait


souhaiter une bonne fte ; mais cnen est rest
l: c'taientlecomte Harrach, le comte Palffy,
I'ambassadeur de France, Ia comtesse Kinsky,
le baron Prohmaro r le baron Kurz, la comtesse de Paar. Si nous n'tions pas rests prs
de quinze jours la maison, la fte ne se se-

lr

)
t
'

jtt

3r8

COUA6 DE I,.ITTRTURE.

rait

pas passe sans cadeau. Maintenant il faut


que nous tchions de reprendre iles choses o

elles en taient avant cette maladie de I'enfant. l

XI
IIs parterrt pour Munich. L'lecteur de Ba_
vire est grand amateur de musique; il reoit
bien les musiciens ambulants. Mais que voulez-vous! dit Mozart le pre son arni, il est
pauwe. A Stuttgart ils ne parviennent pas se
faire entendre I les artistes italiens sont ma,tres de I'oreille du prince; ils cartent ddaigneusement les rivaux, mme enfants. Le pre
et I'enfant descendent le Rhin sans plus de succs, s'arrtent Bruxelles, et viennent enfin

Paris. Leur rputation

y avait deva'cs; ils


sont admis se faire entendre Versailles: Ies
princesses, filles ,cle Louis X\t, comblegt de
caresses I'enfant miraculeux. < Figur."-rr, ,
crit le pre son ami, l'tonnement de tout
Ie monde ici qrrand on voit les filles du roi
s'amter pendant les dfiI.s d'apparat dans
les grands appartements , ds qu'elles aperoivent mes enfants, s'approcher d'eux , Ies
caresser, s'en faire embrasser plusieurs reprises. Il en est de mme de madame la Daules

ENTRETIEN XXIX.

$r9

phine. Ce qui a paru encore plus'extraord,inaire lM. les Franeais, c'est,qtre,'au grarrd
couvert qui eut lieu dans 'la nuit du nouvel
an , non-seulement on nous fit -'plaee tous
prs de la table royale, mais Monseigner
Wolfgangus dut se 'tenir tout le tem;.rs prs
reine , lui parla eonstamment , lui
baisa souvent les lnains , el mangea ct
d'elle les mets qu'elle daignait lui faire servir.

de la

La reine parle aussi bien I'allenrand que nous.


Comme le roi n'en comprend pas un mot, la
reine lui traduisait tout ce que disait notre
hroTque Wolf'gang. Je me tenais prs de lui.
De I'arrtre et du roi, o taient assis M. le
Dauphin et madame Adlaide, se tenaient ma
femme et ma fille. Or vous saurez que le roi
ne rnange ps en publie; seuement tous les
dimanches soir la fhmitle rovale soupe ensemble ; on ne laisse pas entrer tout le monde.
Quand il y a grande fte, comme au nonvel
an , Pques, la Pentecte , la fte 'du
roi , ete., alors il y a grand couvert. On admet toutes les personnes de distinction. L'espace n?est pas grand , et par cnsquent il est
bientt rempli. N'ous arrivmes tard, tes suisses durent nous ouvrir le passage, et l'onnous
eonduisit dans la pice qui est tout prs de la
table, et que traverse la famille royale pour

320

COURS

DE IITTRATURE.

rentrer au salon. En passant, les uns aprs les


autres parlrent avec notre Wolfgang, et nous
les suivmes jusqu' la table.
a Vous n'attendez sans doute pas de moi
que je vous dcrive Versailles. Seulement je
vous dirai que nous y sommes arrivs dans Ia
nui.tde No|, et que nous y avons assist, dans
la chapelle royale, la messe de minuit et
aux trois saintes messes. Nous tions dans la
galerie lorsgue le roi revint de chez madame la
Dauphine', qu'il avait t voir I'occasion de la
mort de son frre, le prince lecteur de Saxe.
c J'entendis une bonne et une mauvaise
musique. Tout ce qui $e chantait par une
voix seule et devait ressembler un air tait
vide et froid, misrable; mais les churs
sont tous bons et trs-bons. Aussi ai-ie t
tous les jours avec mon petit homme la
messe de la chapelle pour y entendre les
churs des motets eu'o4 y excrrte. Nous
avons en quinze jours dpens Versailles
environ douze louis. Peut - tre trouverezvous ciue c'est trop et ne le comprendrez-vous
pas; mais Versailles il n'y a ni carrosses de
remise ni fiacre I il n'y a que des chaises
porteurs I chaque course cofite douze sous ;
et, comme bien souvent nous avons eu besoin
sinon de troisr u moins de deux chaises, nos

ENTRETTEN

XXIy'.

32I.

transports nous ont cofrt un thaier par iour


et plus, car il fait toujours mauvais te4ps.
Ajoutez cela quatre habits noirs neufs, et '
vous ne serez plus tonn que notre voyag
de Versailles nous revienne vingt-six ou
vingt-sept louis. Nous verrons quel ddommagement nous en reviendra de la cour' Sauf ce
que nous avons esprer de ce ct, Versailles
ne nous a rapport que douze louis, argent
comptant.
a En outre, madame la comtesse de Tess
a donn -uit"* Wolfgang une tabatire en
or , une montre en argent, prcieuse par sa
petitesse, et Nanerl, ma fille, un tui curedents en or, fort beau. Wolfgang a encore reu
d'une autre dame un petit bureau de voyage
en argent, et l{anerl une petite tabatire
d'caille incruste d'or, d'une extrme dlicatesse, puis une bague avec un came et une
foule de bagatelles que je compte pour rien,
comme des nuds d'pe, des manchettest
des fleurs pour des bonnets, des mouchoirs'
Dans quatre sernaines j'espre vous donner
quelques nouvelles plus solides de ces fameux
louis d'or, dont il faut faire une plus grande
consommation.

Wolfgang Mozart a quatre sonates chez le


graveur; figurez-vous le bnrit qu'elles feront
u

322

COT]RS

DE TITTRATUNE.

dans le monde quand on saura et qu'on verra


surletitre qu'elles sont l'uvre cl'un enfant ile
sept ans ! S'ily a &es incrdules, onles eonvaincra par des preuvs, eomme il nous arrivetous
les jours. Nous avons fait erire dernirement

par un artiste un menuet, et aussitt, sans toucher le-clavecirr, notre petit bonhomme a crit la
baose et il erira aussi couramment si I'on veut
le seeond violon.,Vous entendrez combien ces
sonates sont belles; je puis vous assurer que
Dieu fait tous les jotrrs de nouveax uriracles
dans cet enfant. Lorsque nous serons de

retour Salzboul'g, il sera en tat de servir la'


cour du prinee.vque. Il acc.ompagne ds
prsent dans les coneerts publics, il transpose
premire vue les morceaux les plus difficiles
avee une nettet extraordinaire, au point que
les matres ne peuvent dissimuler leur basse jalousie contre cet enfant.
u Faites, je vous prie, dire quatre messes
MariaPlain et une I'Enfant-Jsus de Lorette
aussitt que possible ; nous les avons promises,
rna femme et moi, pour nos deux pauvres enfants qui ont t malades. J'espre qu'on con'
tinrrera dire les autres messes r f-,orett tant
que nous serons absents, comme je vous I'avais
recomrRand. Tout le monde veut me persuacier de faire inoculer mon garon ; quant

ENTRETINN

XXIX.

3'}&

moi, je prfre tout remettre la gree de


flieu I tout dpend de lu,i ; il s'agira de savoir
si Dieu, qui a mis dans ce monde eette merveille de'la nature, veut I'y conserver ou I'en
retirer. Je veille sur lui tellement qurtre
Salzbourg, ou Paris, ou en voyage, c'est pour
Iui mme chose; c'est aussi ce gui rend notre
voyage si dispendieux.
.c Le trsorier des menus plaisirs du roi a
remis hier I'enfant, de Ia part du roi, quinze
'lorris et une tabatire d'or. Nous allons don-

ner 'un .coneert. Faites dire des messes pour


nous penda,nt huit jours de suite partir du
r 7 avril. Je voudrais de plus que guatre messes fussent dites; ces messes sont sur la demande expresee du due de Chartres, du duc
de Duras, du comte de Tess, et de beaucoup
de ,dames du plus ha'u,t perage.
o Nous voici eonnus ici des ambassadeurs
de toutes 'les puissances trangres. Milord
Bedford et son fils nous sont trs-favoraliles;
le prince Galitzin ncl'us aime conune ses,enIhnts. Les sonates que M. Wolfgangerl a
ddies la comtesse de Tess seraiennt graves si on avait pu persuader la,eolntesse'rl'agrer la ddicc;i[u ]I. Grimm, le meilleur
cle nos amis, avait faite pour elle I on a t
oblig de la changer : la eomtesse ne veut pas

s2h

couRs DE IITTRATUnE

tre loue I c'est dommage, car eette ddicace


la dpeignait trs-bien, ainsi que mon fils.

Outre d'autres cadeaux elle a donn une montre en or Wolfgang, un tui prcieux
Nanerl.
u Ce M. Grimm, mon grand ami, qui a tout
fait ici pour nous, est secrtaire du duc d'Orlans I c'est un homme instruit et un grand
philanthrope. Aucune des lettres que j'avais
pour Paris ne m'aurait absolument servi
rien, ni les lettres de I'ambassadeur de Franci
Vienne, ni I'intervention de I'ambassadeur
de I'empereur Paris, ni les recommandations
du ministre de Bruxelles, comte de Cobenzl,
ni celles du prince de Conti, de la duchesse
d'Aiguillon, ni toutes celles dont je pourrais
faire une litanie ! M. Grimm seul r pour qui
j'avais une lettre d'un ngociant de Francfort,
a tout fait ! C'est lui qui nous a introduits la
cour, c'est lui qui a soign notre premier concert. A lui seul il m'a plac trois cent vingt
billets, c'est--dire pour quatre-vingt louis ; il
nous a valu de ne pas payer l'clairage : il y
avait plus de soixante bougies I c'est lui qui
nous a obtenu I'autorisation pour le premier
concert et pour un deuxime, dont dj cent
billets sont placs. Voil ce que peut un
!
homme qui a du bon sens et un bon

"*u,

.ENTRETTEN

XXIX.

325

ll

est de Ratisbonne, mais il y a quinze ans


qu'il est Paris; il sait tout mettre en train et
fhire russir les choses comme il le veut.
o M. de.Mchel, le Sraveur, travaille force
nos portraits peints par un amateur, M. de
Carmontelle : Wolfgang joue du piano; moi ,
derrire lui, du violon I Nanerl s'appuie d'une
main sur le piano, et tient dans I'autre un morceau de musi{u, comme si elle allait chanter.
Qoi perrt lire sans attendrissement ces pieuses superstitions d'un cur de pre et d'un
cur de mre vouant I'autel d'un Dieu-enfant des sacrifices propitiatoires pour I'enfant
de leur amour, afin que I'analogie des ges
attendrt plus puissamment I'enfanee du Dieu
pour I'enfance de I'homme ! Ce n'est pas la
philosophie qu'il faut chercher dans cette
sainte famille d'artistes chantants, c'est la nature. Est-ce de la philosophie qu'on demande
au chant du rossignol sur son nid P Non, ce
qu'on cherche dans ses accords, c'est de Ia tendresse : la tendresse du pre de Mozart n'est
si touchante que parce qu'elle ressemble
une tendresse de femme.
r>

ilT
Comble

de soins par son

Grimm, passionne pour la

compatriote
musique, mais

A26
pauvne

COUR.s DE TITTNATUBE.

d'or paree que la dpense du voyage

dpasse souvent la recette des concerts, la fa-

mille va Londres, est entendue la courT


se dgo{rte de Ia froideur des Anglais pour son
art, revient en Hollande, repasse par Paris ,
rentre en Allemagne par la Suisse, est arrte
, Olmtz par la petite vrole de son fils.
<<Te Deurnlandamus! s'crie le pre dans sa
lettre ses amis, de Salzbourg;
. vingt-neuvime
in ter.Domir, speravi; non conlftmda.r in ternurn., L'enfant est guri par les soins d'un chanoine de Salzbpurg tabli Olmiitz, et q".
pr I'hospitalit la, plus affectueuse aux plerins de sa ville natale. IIs reprennent leur
course vers la capitale de I'Autriche.
< Le l g janvier, crit le'pne, nous avons t'
chez I'impratrice, or nous sommes rests de
deur heures et demie quatre heures et demie. Liempereur vint dans,l'antichambre, o
nous attendions que le eaf ft pris, et'nous
fit entrer lui-mme. Il y avait le prince Albert
et toutes les archiduchesses : pas une me
de plus. l.l serait trop long de vous crire
tout ce qui s'est dit et'fait. Il est impossible
d'imaginer avec quelle familiarit I'impra'trice a trait ma femme , s'informant de la
sant de nos enfants r. s'entretenant de notne
grand voyase, lo cAressant, lui serrant les

ENTRETIEN

XXIX.

3W

mains pendant que l'mpereur causait avec moi

et \Molfgang de musique et d.e toutes, sortcs,


de sujets, et faisait, diverses reprises, rougir la pauvre Nanerl. Je vous raconterai tout
de vive voix. Je n'aime pas crire des choses
que mainte tte carre de notre pays traiter:ait
de mensonges en devisant derrire le porile.

Toutefois, n'allez pas conclure que les faveurs positives et sonnantes dont on nous honore sont en proportion de cette bienveillance
intime et extraordinaire. ,
La faveur du public et de la cour veille,dj,
<

I'envie contre cet enfantcomme par un pres$entiment de sa supriorit fnture. On,songe lui

faire crire un opra, c'est--dire le pome


pique du chant, avant lge o les passions
ont donn leur note dans u,n cur d'homme,
o Sur ma vie ! crit le pre enthousiaste ,
sur mon honneur ! je ne puis dire autre chose,
si ce n'st que cet enfant est le plus grand
homrne qui ait jamais vcu dans ce'mondb ! ,
Et I'avenir a ratifi cette prophtique conL
viction d"u pre.
<e Pour convaincre'le public de ce qu'il en
est, je me suis dcid une'preuve tout
fait extraordinaire : jlai rsolu qu'il' crirait
un opra pour le thtre. Qo* pensez-vous
{B'ont dit tous ces Sen-$, et quel yaearme

328

COUNS

DE IITTRTURE.

n'ont-ils pas fait ! Quoi ! on &llra vu aujourd'hui Gluck assis au clavecin, et demain ce
sera un enfant de douze ans qui le rernplaeera
et qui dirigera un opra de sa faon? Oui,
malgr I'envie. J'ai mme attir Gluck dans
notre parti; du moins, s'il n'y est pas de cur,
il ne peut pas le faire voir, ear nos proteeteurs.
sont aussi les siens I et, pour m'assurer les acteurs, {ri causent d'ordinaire le plrts de dsagrment aux compositeurs , je me suis mis
en rapport direct avee eux sur les indications
que I'un d'entre eux m'a donnes; mais la
vrit est que la premire ide de faire composer un opra Wolfgang m'a t suggre
par I'empereur, qui lui a demand par deux
fois s'il ne voulait pas composer et diriger luimme un opra. Le bonhomme a naturellement rpondu oui; mais I'empereur ne pouvait rien ajouter, vu que Ies opras regardent
le seigneur Affligio.
o Je n'ai donc plus regretter aucun argent,
car il nous rentrera aujourd'hui ou demain.
Qoi ne tente rien n'a rien; il faut vaincre ou
mourir, et c'est au thtre que nous trouverons la mort ou la gloire.
.. Ce ne sera pas un opra sria : or n'en
doirne pas ici, n ne les aime pas; ce sera donc
un opra buffa. Non pas un petit opra, car

ENTNETIEN XXIX.

329

il

durera bien de deux heures et demie trois


heures. Il n'y a pas ici de chanteurs d'opra
sria. L'opra tragique de Gluck , Alceste,
mme a t chant par les bouffes. Il y a cl'excellents artistes en ce genre, les signori Caribaldi, Caratoli Poggi ., Laschi , Polini ; les signore Bernasconi, Eberhardi, Baglioni.
.. Qu'en dites-vousl [,a gloire d'avoir crit
un opra pour le thtre de Vienne n'est-elle
pas la meilleure voie pour obtenir du crdit
non-seulement en Allemagne, rnais en Italie P >
L'opra est crit.
I.,'incrdulit et la jalousie I'attrilruent au
pre I < mais les calomniateurs n'eurent pas le
triomphe qu'ils en attendaient, dit le pre. Je fis
ouvrir au hasard, devarrt le public prvenrr, le
premier volume du pote Mtastase ,le Quinault de I'Italie, et I'on mit sous les yeux de
rnon petit Wolfgang les premires paroles qui
se rencontrrent. [-,'enfant prit la plume,, et il
crivit sans hsiter un instant, devant beaucoup de persollnes considrables, la musique
et I'accompagnement grand orchestre, aver
une incroyable promptitude. >

Rien ne prvaut contre l'envie naissante


attache au gnie en germe : l'opra n'est pas
reprsent.

330

COURS

DE IITTRATURE.

Cent fois j'ai voulu faire mon paquet et


m'en aller. S'il avait t question d'un opra
sria, je serais parti sur-le-ehamp et je I'aurais offert Sa Grandeur le prinee-archevque; mais , comme c'est tln opra buffa r ![ui
demande, en outre, des personnes bouffes spciales, il a fallu sauver notre honneur, cote
que cote , et celui du prince par-dessus le
march; il a fallu dmontrer que ee ne sont
pas des imposteurs , des charlatans qu'il a
sgn serviee, qui votrt', avec son autorisation,
en pays trangers pour jeter de la poudre aux
yeux comme des bateleurs, mais bien de braves et honntes gens qui, I'honneur de leur
prince et de leur patrie, fbnt connatre au
monde un miracle que Dieu a produit Salzbourg. Yoil ce que je dois Dieu, sous peine
d'tre la plus ingrate des cratures I et si jamais ce m'a t un devoir de convainere le
monde de ee miracle, c'est prcisment en un
temps oir I'on se moque de tout ce qui s'uppelle miracle, o I'on nie toute espce de miracle. Il faut donc que je convainque le
monde. Et ce n'a pas t une petite joie et un
mince triomphe Pour moi que d'entetrdre un
voltairien me dire dernirement avec stupeur:
a Eh bien ! j'ai enfin vu un miracle I c'est le
a

ENTRETIEN

( premir. >r Et comme

XXIX.

33I

ce miracle est par trop

vident et ne peut tre ni, on cherche l'anantir. On ne veut pas en laisser kt gbire ,
Dieu,. On pense qu'il suffit de gagner encore
quelq-ues annes, qu'alors il n'y aura plus rien
que de fort naturel, et que ce ne sera plus un
miracle divin. Il, fhut donc I'enlever aux yeux
du monde; et qu'est-ce qui le rendrait plus
visible qn'un succs dans une Sran{e et populeuse ville r r plein thtre I Mais faut-il s'tonner de trouver des perscutions en pays

trangers, quand mon pauvre enfant en


strbi dans son propre lieu natal ! >

XIIT

L'indignation d'avoir chou, la honte de


reparatre Salzbourg sans avoir cueilli cette
palme de I'art Vienne, le dsir de faire respirer I'enfant I'atmosphre musicale de I'Italie, cette terre du chant , quelques secours de
I'empereur pour soutenir Ia farnille errante
dans ce long voyage, font f'ranchir les Alpes
aux deux Mozart. La mre et la sur l\Tanerl
se sparent des deux artistes et rentrent seules
et dsoles Salzbourg. Lejeune compositeur,

ivre de son voyage, commence avec sa sur,


de toutes les villes or il s'arrte, une corres-

832

COUIIS DE TITIRATUIIE.

pondance moiti enfantine , rnoiti inspire,


oir le badilage lutte avec les larmes. Ces charmantes lettres sont le commentaire des notes
jeune
les plus gaies ou les plus pathtiques du
artiste. L'me chante avant de parlerl c'est le
privilge drr musicien de n'avoir pas besoin
des annes pour mtrrir son gnie, parce que
son gnie est tout entier inspiration , et que
les souffles du matin sont aussi harmonieux et
plus frais que ceux du soir. on remarque aussi
dans ces lettres un caractre tout spcial aux
musiciens ; caractre qui nous a souvent frapp
nous-mme dans les grands compositeurs que
nous avon$ connus : c'est la gaiet, le badinaget
I'enjouement; en d'autres tennes, lauerve'
verve , sorte d'ivresse gaie du gnie ,
n'est pas ncessaire aux autres artsr par exemple aux potes, parce qu'ils se nourrissent plott de rflexion et de mlalcolie I mais elle est

La

indispensable attx musiciens r parce que leur


me dst une perptuelle explosion du chant
man en cascades de sons de leur mlodie
intrieure. On sent cette verve musieale, cette
ivresse de la vie jusclue dans les oiseaux cbantants. Il y a des moments or le rossignol contient toutes les gaiets de sons inspirs par
le printemps de I'amour dans une roulade I

ENTRETIEN XXIX.

il

33S

chancelle et tombe de la branche,


I'oreille blouie de sa propre mlodie, ivremort de I'ivresse musicale. Tel est le musicien,
tel est le jeune $Iozart dans sa jovialit de badinage et de gnie avec sa sul'It{anerl. Mais
la fin de ces lettres, dates des diffrentes villes
d'Italie qu'il parcourt, il y a toujours la note
tendre : c'est le moment oir il pense sa mre
absente et au foyer attrist de Salzbourg'
a Baise la main de maman, chre Nanerl ;
quant toi, je t'embrasse un million de fois' >
Le pre et I'enfnt vont ainsi visitant, crivant, chantant, jouant de leurs instruments
che.z les petits et chez les grands, du Tyrol
Milan , d* illilan Bologne, Florence ,
Rome. La faon dont le jeune Mozart s'introduit auprs du cardinal Pallavicini, pour lequel
il avait des lettres de recommandation , est
naivement raeonte par le pre la mre.
c l{ous voici Rome depuis le I I. A Viterbe nous avons vu sainte Rose, dont le
corps est intact comme celui de Catherine de
Bologne, Bologne. Nous avons emport des
reliques de toutes deuxr o souvenir. Ds le
jour de notre arrive, nolls avons t SaintPierre, dans la chapelle Sixtine , Pour y er'
tendre le Miserere. Le tz, nous avons vu les
souvent

3AI

COUBS DE IITTRATURE.

fonctions; nous nous somlnes trouvs tout ct


du pape pendant qu'il servait Ia table des pauvres. Nos beaux habits, Ia langue allemande
et ma libert habituelle, que j'employai fbrt
propos n commandant en allemand mon
domestique d'appeler les hallebardiers suisses
pour nous faire faire place r ffi servirent
"
rnerveille et nous permirent partout de nous
mettre en avant. IIs prenaient Wolfgang pour
un gentilhomme allemandl d'autres I'ont mnre
pris pour un prince ; le domestique les laissait
dans cette croyance ; on me considrait comme
un chambellan. C'est ainsi que nous sommes
arrivs la table des cardinaux, oir Wolf'gang
est parvenu se fburrer entre les fauteuils de
deux cardinaux, dont I'un taitprcisrnent le
cardinal Pallavicini. Celrri-ci fit signe Wol
gang, et lui demanda : Ne voudriez-vous pas
en confidence me dire qui vous tes I Wolfgang le lui dit. I,e cardinal lui rdpondir avec le
plus grand tonnement : Comment ! vous tes
cet enfant clbre dont on m'a tant crit ! sur
quoi Wolfgans lui demanda : N'tes-vous pas
le cardinal Pallavicini I
Sans doute i [rourquoi P Wolfgang reprit que nous avions des lettres de recommandation lui remettre, et que
nous aurions I'honneur de nous prsenter clrez

i ENTRETIEN XXIX.

335

Son llminence. Le cardinal en tmoigna une


grande joie, disant que \Molfgang parlait bien
I'italien. Au moment de partir, Wolfgang lui
baisa la main, et le eardinal, tant sa barrette,
lui fit un salut des plus gracieux.
o Tu sais gue le Mi,erere de la chapelle Sixtine est estinr si haut qu'il est dfendu aux
rnusiciens de la chapelle, sous peine d'excommunication, d'en empoJter une partie hors Ia
chapelle , de la copier ou de la donner qui
que ce soit; ce qui n'empche pas que nous
I'avons dj. \Molfgang I'a crit de rnmoire, et
nous vous I'aurions envoy dans cette lettre
Salzbourg, si notre prsence n'tai[ ncessaire
pour I'excutr. >
L'enfant ajoute de sa main, pour sa sur
Nanerl : u cris-moi comment se porte notre
canari. Chante-t-il encore P siffle-t-il toujoursP
Sais-tu pourquoi je pense notre canari I parce
qu'il y en a un dans notre antichambre qui
s'en donne comme le ntre. > Cette pense de
I'enfhnt, envoye travers les Alpes I'oiseau
domestique dont les mlodies ont peut-tre'
veill les siennes dans son berceau , est une
at

des plus significatives rminiscences de la sym-

pathie humaine avec les musiciens ails de la


cration. Pendant ce loisir Rome et Naples,

336

COURS

DE LITIRTURE.

I'enfantcrit dj, par un engagement contract


avec le directeur du thtre de la Seala, un opra
pour Milan.
Ils reviennent Rome au mois de juin. Le
pre raconte sa femme, comme une noumice,
les'soins qu'il a pour cette tte d'enfant qui
roule di des opras solrs ses cheveux blonds.
o On m'a fait, dit-il, un profond salut Ia
porte de Rome.I{ous n'avions dormi que deux
heures pendant nos vingt - quatre heures de
routel notre arrive dans notre logement,
nous a\rons mang lrn peu de fiz et quelques
ufs. J'ai plac le petit \&olfgang sur une
chaise; il s'est mis aussitt ronfler et s'est
endonni si profondment que ie I'ai dshabill compltement et mis au lit sans qu'il ait
donn le moinre signe de vouloir se rveiller,
Il a continu ronfler, guoique .i'aie t oblig
de temps autre de le doulever, de le remettre
sur sa ehaise, et finalement de le traner toujours dormant sur son lit. Lorsqu'il s'est veill
ce matin neuf heures, il ne savait oir il tait,
ni eomment il tait parvenu sur son lit; il n'avait pas fait un mouvement de toute la nuit. o
Ces lettres sont pleines de ees minuties de pre,
de mre, de nourrice r ![ui se mlent comme
dans la vie commune aux miracles de l'enfance

ENTRETIEN

XXIX.

337

du gnie. La Providence, pour cet enfant unigu, semblait avoir fait ee pre, cette mre,
cette s(Eur, uniques comme lui. On y passe
sans cesse des larrnes de I'admiration aux larmes de I'attendrissement. La pit la plus eon-

fiante occupe une grande place dans ces confidenees des deux voyageurs.
n Nous vous flicitons, erivent-ils Salzbourg, pour votre commun jour de fte (l*
mre et la fille s'appelaient Nanerl) , r vous
souhaitant une bonne sant et avant tout la
grce de Dieu: c'est I'unique ncessaire, le
reste vient par surcrot. Nous avons entendu
une messe Ciita-P'ecchia Castellana, aprs
laguelleWolfgang a jou de I'orgue Lorette I
il s'est trouv que nous avons justemerrt fait
nos dvotions le 16, jour de votre fte. J'y ai
achet diffrentes choses; outre diverses reliques, je t'apporte une particule de la vraie
croix. Si Wolfgans continue grandir comme
il fait, il vous reviendra passablement grand. o
L'enfant prend la plume, u Je complimente
ma chre maman I'oecasion de sa lte, ajoutet-il. Je souhaite qu'elle vive encore Cent ans,
toujours en bonne sant : c'est ce que je demande Dieu dans ma prire pour elle; et
pour ma sur Nanerl, je ne puis rien lui o

338

COURS

DE TITTRATUNE.

frir que les clochettes, Ies cierges bnits, Ies


rubans gue nous avons achets r,orette-et
gue nous lr-li raPportons. Je reste en attendant
son fidle enfant. -. Il m'est impossibre, ajoutet-il, de mieux crire ; la plume est faite pour
les .notes et non pour les lettres. ilIon
violon
a de nouvelles cordes et j'en joue tout re jour.
Je te dis cela parce que ma mre a dsir
savoir si je joue encore du violon. IVIon unique
rcreation est dans les cabrioles que j, *"
per_
mets de temps autre. Ah ! que l'Italie est un
pays e'dorrnant! I,'t on y dort toujours. r

'fout

en voyageant, il ne cesse pas de com_


poser son opra. < Ma chr.e maman, dit_il,
je ne peux pas crire tant les doigts me font
mal force d'crire des rciratifs; je re prie,
chre mre, de prier pour moi que mon opra
russisse, et qu'aprs cela nous nous trouvions
tous runis heureusement ensemble. >
Le jour terrible de la reprsentation de son
premier
lpra Iilan approche. < Le jour de
la Saint-denne, crit-il sa sur, une bonne
lreure aprs l'-{e Maria (six heures du soir),
vous pourrez vous reprsenter Ie compositeur
Wolfgang assis au clavecin r sor pre en haut
de la salle, dans une loge, etvous voudrez bien
nous souhaiter en pense une heureuse re_

SNTRETIEN

XXII.

3S9

prdsentation, en y ajoutant quelgues Pater. )>


a l)ieu soit lou ! crit son tour le pre
sa femme le zg dcembre 17 70; la premire
reprsentation de I'Op ra a eu lieu le z6 avec
un plein et universel succs, et avec des circonstances gui ne se sont jamais prsentes
tr[ilan, savoir gue, contre tous les usages de
la premire ,eere,) un air de la prima donna
a t rpt, tandis que d'habitude, la premire reprsentation r oh n'appelle jamais
ifuora I et, en second lieu, que presque tous
les airs , sauf quelques airs del.le uecchine
purti, out t riouverts d'extraordinaires applaudissements , suivis des cris : Eviva il,
rnaestro ! Euivtt il merc.trina !
u Le 27, on a rpt deux airs de la prima
donna, t, conrme c'tait jeudi, ![u'on allait
par consguent entrer dans Ie vendredi, il
fallait tcher d'en finir plus promptement,
sans quoi on aurait aussi rpt le duo, car
le ta1-rage recommenait dj. Mais la majorit
du public voulait rentrer pour pouvoir manger encore; et I'opra, avec ses trois ballets,
avait dur six bonnes heures. Aujourd'hui Ia
troisime reprsentation. r>
Les deux triomphateurs vont jouir de leur
renonune Venise.

340

COURS

Ils racontent

DE LITTRATUBE.

I'enthousiasme dont ils sont


I'objet dans cette capitale des sensualits de
I'oreille
u Nous sommes tellement tourments, tirs
en tous sens, qlre je ne sais pas qui I'emportera de ceux qui demandent. C'est domnrage
qrre nous ne prrissions pas nous arrter plus
, longtemps iei, ear nous avons fait ample connaissanee avec toute la noblesse, et partout,
dans les salons, table, dans toutes les occasions, nous sommes tellement combls d'honneurs que non-serrlement on nous fait eher_
cher et ramener dans les gondbles par le se_
crtaire de la maison, mais eneore que le matre de la maison lui-mme nous accompagne
ehez nous I et ee sont les premiers personnages
de Venise, Ies Cornero, Grimani, Moeenigo,
Dolfin, Valier.
< Je crains de trouver de bien mauvais che_
mins, car il y a des pluies effroyables. Basta ! il
faut prendre les choses comme elles viennent.
Tout cela me laisse dormir tranquillement. n
Ils songent au retour. Les premires rminiscenees des premires amours remontent au
cur du jeune compositeur. o l)is mademoiselle de Moelk, crit Wolfgang sa sur,
![ue
je me rjouis bien de revenir Salzbourg,

ENTITETIEN XXIX.

3hL

rien seulement que pour recevoir en prix de


ma srnade un cadeau comme.celui que j'ai
reu d'elle aprs un certain concert. Elle
saura bien de quel cadeau je veux parler. D
La srnade a un succs fou sur le thtre
de Milan. Les deux rtistes partent de cette
ville au bruit des luavos, qui les suivent de
ville en ville jusqu' Salzbourg. Ils y jouissent
quelque temps de leur flicit domestique
dans une indigence que la gloire n'a pas encore adoucie. Puis le pre, Ie fils et la fille Nanerl reviennent, en I 772, tenter la renomme
et la fortune Milan. La pauvre mre, cette
fois, reste seule Salzbourg par cottomie. Ce
dchirement de famille empoisonne tous les
succs des trois artistes spars de ce qu'ils
aiment. Le regret de la mre absente les rappelle vite Salzlrourg. L'amlrition de leur art
les ramne en rZ73 Vienne ; ils n'y recueillent que des applaudissements et vingt ducats,
insuffisants p()ur payer leur retour. Le mnre
espoir de meilleure fortune les attire i\[unich I cette fois c'est la mre gtri acconlpagne
sa fille et son fils la cour de Bavire : le pauvre pre, fix par ses appointements de second
violon et de second matre de chapelle auprs
du prince-vque, avare et brutal protecteur,

i'hz

COURS

DE IITTBATUNE'

reste dsol et seul avec le canari et le chien


de la maison.
Municb trompe totrtes les esprances de la
fhmille. La mre renvoie sa fille son pre et
emmne son fils Paris ; ils y passent deux
ans chercher et attendre en vain une destine digne du gnie croissant de Wolfgang.
La description de ces angoisses du talent rnconnu attendrit jusqu'aux larmes dans la
correspondance du fils et de la mre avec la
sur et Ie pre. Ces cluatre mes I'unisson
pleurent, esprent, se dcouragent, se consolent, s'entranent, se confient travers la distance de SalzbCIurg Paris et de Paris Salzbourg. C'est le pome intime de la douleur,
de la patience, de la sparation, de lt pit
dans la correspondance de guatre exils du
ciel ici-bas. On comprend en la lisant combien le cur de lT'lozart, ptri par toutes les
douleurs du gnie cle I'isolement et de la dception, et resseru seulement contre le cur
dc sa mre, dut concentrer en soi de ces notes
plaintives ou pathtiqrres qui clatrent plus
tard dans ses svmphonies, clans ses Requiem,
dans ses messes , et sttrtout dans son che
d'rrvre , Don fuan. Notre c(ur ne peut
rien inventer quoiqu'il puisse tout sentir I

ENTRETIEN

XXIX.

3iJ

e'est le malheur, l'amour, Ia pit, la mort


gui le rendent harrnonieux. Dfiez-vous des
potes et des musiciens heureux.
f-,isez au moins cette lettre du pre, le lendemain du iour or il resta dans sa maison
vide, et jugez ce que la sparation devait tre
pour eette fhmille de quatre curs.
Ir soeur Nanerl tait dj revenue la maison auprs de son pre. La mre et le fils allaient partir pour Paris.
LopoLD irrozaBT

a sa FEtrilE ET a
A

soN FILS,

MUNICH.

,, Salzbourg, 2J septembrc

tii7.

Lorsque vous ffites partis, je montai pniblement I'esealier et me jetai dans un fauteuil.
J'avais pris toutes les peines du monde pour
me retenir au moment de nos adieux, pour ne
pas les rendre plus clouloureux, et dans mon
trouble j'ai oubli de donner rna bndiction
mon fils. J'ai couru la fentre et je vous la
donnai tous deux de loin, mais sans pouvoir plrrs vous apercevoir; vous aviez probablement dj travers la porte de la ville,
car j'tais rest longtemps assis sAns penser
rien. Narrerl pleurait et sanglotait sans me n

$hIT

COURS

DE IITTRTURE.

sure, et j'eus lrien de la peine la consoler.


< Ainsi s'est coule cette triste journe,
laquelle je ne pensais pas tre jamais destin.
Ce matin j'ai fhit venir I'I. Glatz, d'Augsbourgr
et nous som mes convenus gue vous deviez
descendre Augsbourg chez [.,amb, dans la
rue Sainte-Croix , oir vous dnerez r f. par
personne, oir vous trouverez de belles chambres, et oir descendent des personnes fbrt distingues, des Anglais, des h-ranais, etc. Vous
y tes tout prs de l'glise. ))

XIV
Mais le chef-d'uvre de la pit paternelle
est cette lettre admirable, vritable testament

du cur de Mozart le pre, adresse comme


une recommandation de I'me son fils pour
le prserver contre les dangers de Paris, et
pour faire en urme temps devant Dieu, d*vant sa fenrme et devant ce fils, I'examen de sa
conscience de pre pendant les tribulations
de son existence. It[ous ne pouvons rsister
au dsir de la reproduire ici tout entire. C'est
une de ces pages dchires du livre du cur
qui doivent tre recueillies pour l'immortalit
dans le manuel des'vertus de famille.

ENTRETIEN XXIX.

f,.

ITOZART

SI

FEMME

345

ET SO$ FI[S.

( Salzbourg, l6 fvricr

1778.

J'ai recu votre lettre do 7 et I'air frarrcais


qri'elle contenait. Ce morceau de musique m'a
fait respirer un peu plus librement, car ie reo

voyais enfin quelque chose de mon \Molfgang


et qrrelque chose de si parfait.
.. Tous ceux qui disent que tes compositions
russiront Paris ont raison, et tu es convaincu comme moi que tu es capable d'crire
dans tous les genres. 'Iu n'as pas t'inquiter
des leqons donner Paris. D'abord r per-

sonne n'ira ds ton arrive renvoyer son


matre pour te prendre. En second lieu, persbnne ne te prendra, si ce n'est peut-tre quelques dames qui jouent dj bien, qui veulent

perf'ectionner leur eofit, et, dans ce cas? elles


payeront bien. De plus, ces dames se donneront toutes sortes de peines pour obtenir cles
souscriptions pour tes compositions. Les dattres
sont tout Paris : elles sont grands umateurs
du clervecin, et il y en a qui jouent admirablernent.
Ce sont l tes gens, et les compositions sont'tes affaires I car tu peux acqutirir
gloire et argent en publiant des morceaux de
clavecin, des quatuors de violon, des syrrrphov.

316

COURS

DE TTTTNI'URE.

nies, puis un recueil d'airs francais vec accompagnement de clavecitr, comnte celui clue
trr nr':rs envoy, et enfin des opt'as.
- Quelle
difficult vois-tu cela I Tu t'imagines que
tout cloit tre fait sur-le-champ , avant mme
qn'on t'ait vu ou qu'on ait entendu quelque
chose de toi. Relis les tmoignages de nos an ciennes connaissances Paris. Ce sont tous,
ou du moins la plupart, les plus srands personnages de cette ville. Torts auront envie de
te voir, et il n'y en a que six (un serrl grand
suffirait) q"i s'intressent toi I tu feras ce que
tu voudras. Comme, selon toutes les prohabilits, cette lettre est la dernire que tu recevras
tle nroi ltanheim, elle s'adresse surtout toi.
n'frr peux bien te fig'urer en partie, ntais ttr
ne prux sentir contme ttroi combien ce nouvel
loignement me 1lse au cceur. Si tu veux
prendre la peine cle pensel nttirentent ctr que
:i'ai entrepris avec vous, illes dcux enfi,rtts,
dans vos arllres les plus tendres, tu ne nl'accuseras pas de pusillanimit, et tu me relldras justice, avec tout le nronde, qu'en tout
tenrps j'ai t un hontme ayant le courage de
tout entreprendre. Seulement j'ai toujours agi
avec toute la prvoyance et la rflexion que
I'honrme perrt y mettre. On ne peut rien contre

ETN'NETMN

XXIX.

, AI

le hasard ; Dieu seul voit I'qvenir. Nous n,avon$ t jusqu',ce jour, en vdrit, ni heureux,
ni nralheu'e.x. Nous avons, I)ieu merci, flott
entre ,Ies deux extrmes. I{ous avon$ tout tent
pour te rendre heureux et faire notre bonheur par le tien, ou du moins pour te fixer
dans ta vraie, carrire I mais le sort a voulu que
t
nous n'ayons pfls pr russir. Notre dernire
dmarche nous a compltement abattus. Tu
vois clair eomme le jour que dsormais la destine de tes vieux parents, celle de ta sijeune, sr
bonne st si aimante sul-, estuniquement entre
tes mains. Depuis votre naissance, et bien
avant, depuis mon mar.iage, j'ai fait certes assez de pnibles sacrifices et men une vie assez
dure pour entretenir, avec z5 ft. de revenu
mensuel assur (r), une femme2 sept enfants
et ta grand'mre, pour supporter des frais de
couches, de-mort, de maladie, frais et dpen-

ses {ui , si tu veux y penser, te convaincront que non-seulement je n'ai iras employ
un kreutzer lrour le moindre plaisir personnel , mais encore que, sans une grce spciale de Dieu, jr n'aurais jamais pu, avec
toutes me$ spculations et mes amres priva(l)

$3 francs S0 centimes I ainsi G4g francs par en.

3E

COURS

DE NTTNATURE.

tions , m'en tirer et vivre san$ faire de dettes ;


t eependant je n'ai jamais eu de dettes qu'attiourd'hui. Je vous ai sacrifi tous,deux toutes
nres lreures, dans I'espoir que non-seulement
vous parviendriez vous tirer honorablement

d'affaire, mais encore que vous me procureriez une tranquille vieillesse me permettant
'
de rendre cornPte Dieu de l'ducation de
mes enfants, dt songer au salut de mon me
sans autre souci, et d'attendre paisiblement
la mort. Mais ia Providence et la volont de
Dieu ont ordonn les choses de thon qu'il
faut que cle nouveau je me rsigne la dure
ncessit de donner des leons , et cela dans
une ville oir la peine est si mal paye qu'on
ne peut en tirer de quoi s'entretenir soi et les
siensi t, malgr cela, il faut tre content et
's'extnuer parler pour encaisser du moins
quelque chose au bout du mois.-Ot, non-seulement? mon cher Wolfgang, je n'ai pas la
moindre mfiance ton gard, mais je place
toute ma confiance tottt mon espoir en ta filiale affection. Tout dperrd de ta raison d'abord, et tu as certainement de la raison, quand
tu veux la consulter; puis des circonstanees
plus ou moins lteureuses. Celles-ci on n'en est
pas maltre I la raison, tu la consulteras tou-

ENTRETIEN

XXIX.

Ittrg

jours, je I'espre et je t'en prie. Tu vas entrer


dans un monde nouveau, et il ne faut pas que
tu t'imagines que c'est par prjug que je tiens
Paris pour . une ville si dangereuse ; au contraire, je n'air pr rna propre exprience, aucun motif de considrer Paris comme dangereux I mais ma situation d'alors et ta position
actuelle diffrent comme le ciel'et la terre.
Nous demeurions dans la maison d'un amhassadeur, et Ia seconde fois dans une maison
prive. J'tais un lromme ftrit, vous tiez des
enfants. J'vitai toute connaissance, et surtout
toute espce de Iamiliarit avec les gens de
notre profession. Rappelle-toi que j'*. Iis de
mrne en ltalie. Je ne cherchais la connaissanee
et I'amiti que des gens d'un haut rang, et del
ceux-l seulement qui taient poss ; jamais de
jeunes hommes r lluand ils errssent t de la
plus haute vole. Je n'invitai personne venir
me voir chez moi pour conserver ma libert,
et je tins toujouri eo-me plus raisonnable'
d'aller visiter les autres quand cela me converrait

car, s'ils me dplaisent et si j'ai travail-

ler, je puis ne ps les aller voir, tandis que, si


les gens viennent chez moi et s'ils m'ennuient,
je ne sais eomment m'en dbarrasser I s'ils me
conviennent d'ailleurs, ils peuvent prcisment

j
I
F

COURS

DE f,ITTRATURE.

me gner dans mon travail. Tu es un jeune


homme de vingt-deux ans; tu n'as par eonsquent pas le srieux de I'ge qui peut empcher de rechercher ta connaissanee ou ton ami'
ti tant de jeunes hommes de quelque rang
qu'ils puissent tre , tant d'aventurierrs , d"
mystificateurs, d'impostettrs, jeunes ou vieux,
qu'on reneontre dans le monde de Paris. On
se laisse entraner on ne sait comnrent, et on
ne sait plus comment s'en tirer. Je ne veux
pas mme parler des f'emmes, car l il faut une
extrnre retenue et toute la raison possible,
puisque, sous ee rapport, la nature elle-mme
est notre ennemie , t que quiconque n'emploie pas toute sa raison pour se rnodrer et
se maintenir dans les bornes lgitimes l'tppellera en vain son secours quand il sera
tomb dans I'abme : c'est l un malheur qui
ne se termine ordinairement qr.' la mort.
Avee quel aveuglement on se laisse d'al-rord
attirer par des plaisanteriesr par des caressest
par des jeux tout fait insignifiants , dont
rougit plus tard la raison en s'veillant ! Peut-

tre I'as-tu dj appris qrrelqrre peu par ta


propre exprience. Je ne veux pas te faire de
reproehe; je sais que tu m'aimes non-seulement comme ton pre, mais comme ton alnr

ENTttEXtEN

X,\tx.

it5l.

le plus sfir et le plrrs fidle, et que tu es


eonvainctr qlle c'est entre tes mains , aprs
I)ieu r pour ainsi dire r ![ue se trouvent
auiourd'hui notre bonheur ou notre malheur,
ma vie orr ma mort prochairre. Si je te connais,
je n'ai attendre de toi que de la joie, et c'est
ce qui me console de ton absence, laquelle me
ravit la paternelle joie de t'entendre, de te
voir, de t'embrasser. Vis donc comme un vrai
chrtien, comnre un hon catholique ; aime et
crains Dieu; prie-le avec confiance et avec ardeur, et mne une vie tellernent cl-rrtienne
qu'nu cas oir je ne devrais plus te voir I'heure
de rna mort ne soit t)as pour moi rrne heure de
trouble et d'angoisse. Je te donne de tout mon
cur ma paternelle bndiction, et suis jusqu'li
la mort ton pre dvorr, ton anri le plus sr. ,

Il

n'y a pas de pre qui puisse lire une telle


lettre $ans larmesl il n'y a pas de fils qui, en la
lisant, ne reconnaisse la Providence dans t:ette
paternit divine du pre et de la mre ici-bas.
Hlas ! le pauvre jeune artiste ne devait pas
tarder en perdre la moiti la plus prsente
et la plus adore dans la personne de cette
mre clui tait devenue pour lui tout un univers pendant son isolement Paris.

COT'RS

352

DE I,ITTTRTURE.

Il

avait trouv Paris quelques leons


donner et guelques concerts pour se fhire entendre. Il raconte, avec des souvenirs amers ,
dans plusieurs lettres, Ies tribulations de I'artiste cherchant des protecteurs et ne trouvant
que des indiffrents. C'est I'histoire de tous les
sicles. Lisez celle-ci :
LD FILS .c,u r,nu.

"

Paris, le 1o'mai t7?8.

F[ous avons reuvotre lettre drr r z avril. J'ai

tard vous rpondre, esprarrt toujours pouvoir vons racorrter quelque chose de llouveau
relativement i\ nos affaires; mais je suis oblig
de vous crire sans avoir rien de certain, rien
de positif vous mander. i\'t. Grimm m'a donn
une lettre pour madame la duchesse de Oha-

bot, et j'y ai couru. Le but de cette lettre tait


de me recommander nradame la duehesse
cle Bourbon (q"i tait alors au couvent), et
de me rappeler au souvenir et I'intrt de
nradame de Chabot. Huit jours se passent sans
que j'entende parler de rien. illais on m'avait
engag revenir au bout de huit jours ; je n'y
manque piut , et i'accours. J'attends d'abord
une demi-heure dans une pice norme, sans
Ibu, sans pole, sarls chemirre, f'roide comme

tsNTRETIEN

XXIX.

la glace. Enlin la duchesse

g5S

de Chabot arrive

nvec la plus grande.politesse, et me prie de me


contenter du clavecin qu'elle me montre, aucun

n'tant prt; elle m'engage I'essayer.


'I'rs-l-olontiers,
n
> lui rpondir-j"; u mais en

des siens

( ce moment cela m'est impossilrle, car i'ai

les

doigts tellement gels que je ne les sens plus. ,


Je la prie de vouloir du moins me faire eno

trer dans une pice ou il y aurait une chenrine et du f'eu. o Oh ! oui, Il[onsieur, vous avez
n raison. > Ce fut toute sa rponse. Alors elle
s'assit, se mit pendant une heure dessiner
ell cornpagnie de quelques messieurs cpri
taient runis en cercle autour d'une table.
l, j'eus I'honneur d'attendre encore pendant
toute une heure. Portes et fentres taient
ouveltes. J'tais glac, non-senlement des
mains et des pieds , mais de tout le corps, et
la tte commenait me faire mal. Il rgnait
dans le salon altnm silentium, et je ne savais
plus que devenir de froid, d" migraine et
d'emui. J'eus plusieurs fois envie de m'ett
aller roide : je n'tais retenu que par la crainte
de dplaire j\'1. Grimm. Enfin, pour abrger,
je jouai sur ce misrable.piano-lbrte, I-,e pire,
c'est que ni nradame ni ces messieurs n'interrompirent un instant leur dessin , t que je

S54

COURS DE LTTTRTURE.

iouai pour la table, les clraises et les murailles.


Enfin, excd, je perdis patience. J'avais commene les variations de Fischer; j'"., jouai la
nroiti et je me levai. Alors une masse d'loges.
Quant moi, j* leur dis ce qu'il y avait
dire, qu'avee un pareil claveein il n'y avait
pas moyen de se faire honneur, et qrr'il me
serait fbrt agrahle de jouer un airtre jorrr
sur un meilleur instrument. lT,Iais elle n'eut
pas de eesse que ie ne consentisse rester encore une derni-heure polrr attendre son rnari.
Celui-ei, r son amive, s'assit prs moi, m'couta avec la plus grande attention, et alors
u

j'oubliai le froid

, la nrigraine, l'attente, t,

malgr le misrable claveein, je jouai comrne


lorsque.je suis en bonne disposition. Donnezmoi le rneilleur instrument de I'Burope et des
auditeurs qui n'y comprennent rien ou n'y
veulent rien comprend re, et qui ne sentent
pas avec moi ce que je jor-re; je perds torrte
joie, tout honnerrr i\ jouer. J'ai plus tard tout
racont ill. Grimm. \rous m'crivez que
vous pensez que je fhis force visites pour: fhire
de nouvelles connaissances ou renouveler les
anciennes; nrais c'est impossible. It n'y a pas
moyen d'aller pied I torrt est trop loin, et
il y a trop de boue; car Paris est une ville

BIMNEfiEN XX tX.

355'

horriblement borreuse, t pour aller en voiture on a l?honneur de ieter quatre'ou tinrl livres par iour sur le pa,r', et encore pour rien,
car les gens se contentent de' vous donner des
compliments et pas autre chose. On me prie
de venir tel ou tel jour i i'arrive, je ioue, on

: Olt,! c'est tm prcrlige, c'est in,concevable, c'es't etonnr.trtt! et puis : /dicu. En ai-je
iet ainsi par les rues , de I'argent, dans les
commencements, le plus souvent sans rume
eonnatre les gens ! On ne croit pas de loin
combien cela est fatal,. Bn gnra.l , Paris a
s'crie

beaucotrp chang."
Quand on pense que ce pauvre frileux touchant de ses doigts engourdis le clavecin vermoulu d'une antichambre pour des oreilles
inattentives tait le Raphal de la musiclu,
I'autetrr futur du, ilIariage dc lig'aro et de Ia
tragdie d,e l)on Juun dans un mme homme,
les yeux se mouillent et le eur se crispe; de
tous les dboires du gnie en ce monde, le
plus amer c'est I'ignorance de ses juges.,
( S'il y avait ici Paris, s'crie-t-il en versant tous ces dlroires dane le coeur de son
pre, s'il y avait un coin seulement or les gens
eussent de I'oreille pour entendre, un c.ur
pour sentir, drr got pour cornprendre quel-

356

COURS DE IITTRATURE.

que chose la musique, je rirais volontiers de


toutes ees misres, mais je vis malheurettsement parnri les brutes (en ce qui coneertre la
musiqtre). Non, iI n'y a pas au monde, ne
croyez pas que j'exagre, une ville plus sorrrde
que Paris. Je remercierai le Dieu tout-puissant si j'en reviens avec le got sin et sarrf !
Je le prie tous les jours de me donner la grce
de persvrer ici, afin que je fasse honneur
toute la nation allemande, que je gagne quelque argent pour tre en tat de vous venir en
aide, qu'en un mot nous nous rurrissions
tous les quatre, et que nous passions le reste
de nos jours dans la paix et dans la joie.,r

XV
Cette paix et cette joie,'qu'il aimait voir en

perspective, se changrent peu de jours aprs


en larmes ternelles et en complet isolement :
la seule joie de sa solitude, sa mre, malade de
tristesse et d'exil, lui donnait de temps en
temps des apprhensions sur sa sant ; il la soignait comme le souffle de ses lvres, il passait
seul les jours et les nuits composer, prier,
esprer et dsesprer son chevet.
Tout cotrp la lettre du 3 iuillet vTTB

ENTRETIEN

XXI)L

357

I'abb Bullinger de Salzbourg prpare la fatale nouvelle pour son pauvre pre. La.main
de la religion lui parat seule assez forte et
assez douce pour la lui faire accepter sans
mourir,
\Mor,FGANo

l[ozABT M. L'ABn nur,r.rncrn.

" Paris, 3 juillet

1?7s.

< Excellent ami (pour vous tottt seul),


a Pleurez avec moi, mon ami ! Ce jour est
vous cris deux
le plrrs triste de ma vie.
-Je
je
heures du matin.
- Il faut que vous le
dise : ma mre r ffi nrre bien-aime n'est
plus ! Dieu I'a rappele auprs de lui. Il I'a

voulu !
C'est ce que j'ai bien vu, et je me
suis abandonn la volont divine. Il me
I'avait donne, i[ pouvait me la reprendre.
Reprsentez-vous les inquitudes, les angoisses, les tourments que j'ai prouvs durant
ces quinze jours. Blle est morte sans en avoir
conscience; elle s'est teinte comme une lampe I
elle s'tait confesse trois jours auparavant,
el le avait communi et reu I'extrme-onotion. Les trois derniers jours elle a, eu un
constant dlire, t aujourd'hui , vers cinq
heures vingt et une minutes au soir, elle est

,358

COUITS DE LTTT,ftTURE.

tombe en agonie et a perdu en mme temps


tout sentiment. Je lui serr4i la main , je lui
parlai; elle ne me vit pas, ne nt'entendit plus,
ne sentit rien , t elle resta ainsi p.endant
cincl heures, jusqu'au moment de sa mort ,
vers dix heures vingt et une minutes du

soir. Il *'y avait personne arrprs d'elle


que moi, un de nos bons amis r Qu rnon
pre r:onnat, M. Haine, et I'htesse. ll m'est
impossible de vous dcrire aujourd'hui toute
la nralaclie. Je suis convaincu qu'elle devait
nrourir; Dieu I'a ainsi voulu. Je n'ai d'autre
prire r vous {aire que de vous demander de
prparerle plusdoucernent possible mon pauvre pre cette triste nouvelle. Je lui cris par
ee nrnre courrier c1u'elle est dangereusentent
malade. J'attends sa rponse Pour savoir cornment j'aurai lui crire. Mon anti, ce n'est pas

d'atrjourd'hui, c'est depuis fort longtemps que


je suis prpar ! J'ai, par une grce toute particulire de Dieu, tout sYpPort avec ferrnet
et rsignation. Lorsque le danger devint imminent, je ne priai Dieu que de deux chcses ,
savoir : d'aecorder une mort bienheureuse
ma mre, et moi force et courage; et le bon
Dieu m'a exauc et m'a dparti ces deux grees dans la plus grande mesure. Vous donc,

trNTRgl'rEN

XXIX.

359

mon exeellent ami, n'ayezd'autre souei que de


nre cofiserver mon pre; encouragez-lei grr'il
ne se laisse point abattre et dsoler lorsqu'il
apprendra cette fhtale nouvelle. Je vous recommande aussi masur de toute mon me. Allez
les voir sans retard, je vous en suPplie ; ne leur
dites pas encore qu'elle est morte, mais prparez-les; tchez que je puisse tre tranquille,
et que je n'aie pas craindre un nouveau malheur. Conservez-ntoi nton cher pre, ma sur
bien-aime. Rpontlez-moi immdiatement, je
vous prie.
u

Adieu; je suis votre tr.s-obissant


et reconnarssant servttur,
<

Wornc.lic-Aurion l\{ozlnr.

r>

xvt
Voil le pauvre artiste tranger seul devant
le lit vide de sa mre, dans utle chambre haute
et sombre d'une htellerie Paris; et r pour
comble de contraste entre son cur et son
art, tout en pleurant il fhut chanter.
I-,a lettre qui suit la spulture {hit frissonner.
Le jour est pris pour un concert d'oir dpend
.on poitr et le pain de son pre, et le payeurent
des funrailles de sa mre ; concert oir I'on doit

360

COURS

DE tlrl$RATURE.

excuter une de ses compo$itions et or il doit


diriger lui-mme I'orchestre ! cout ez le rcit
f'ait le lendemain son pre. < Je priai Dieu

d'y suffire, et voil ! [.,a symphonie commence;


Raff tait ct de moi, et ds le milieu du
premier allegro il y avait un passage que je
savais devoir plaire. Tous les auditeurs fur:ent
ravis, et il y eut un imnrense applaudissementl
mais comme je savais en l'crivant quel eff'et
produirait ce passage, je I'avais fait reparaitre
Ia fin, puis rpter encore; les mains partirent, et les bravos s'unirent au chur des
instruments. Aussitt aprs la fin j'allai dans
rna triste joie au jardin du Palais-Royal. Je dis
le chapelet, comme je I'avais promis l'me
rle ma mre, et je rentrai dans sa chambre

lide!...

r>

Alrtons-nous l, et, aprs avoir racont le


rnrrsicien, coutons la rnusique.

"
{La

fin

L,AII-{JITINE,

aw mois

ltrochain.)

Par[.-Typugrapbre de Flrurlu Dldot hrer, [ls et Lle, rrre Jcob, lt,

'

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COURS FAMILIER
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LITTRATT]R*E
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Parls.

Typographie de

l)rmin

Dldot frcres, tils ef Cc, t.ue Jacob, !6.

, COURS FAMILIER
DE

LITTNATURE
UN DNTNNTIDN PR ilOIS

PN.

M. A. DE LAMARTINE
#

ToME stxMs.

PARIS
ON S'ABONNE CHEZ L'AUTEUR,
BUE DE

le YILLE-L'vQuI, 45.

l858
Ltruleurgc rservc le itrolr rte.traduction et dc reproiluction l'tranger'

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COURS FMILIER

DII TITTERATT]RE
+

Il en parat un entretien

tuilier la littrature universelle errtout

Par mois.

L'uvrage, qui comDte ili plusieurs


rolumes iidit-s, sera tontint lnilliniment. En runissant les douze entretiens
la {in de I'anne, on aura deux t'orts vo-

sicle, cn tout PaYS, enToute lapgtle avec


intelligence et s(,rupule; apprecler les' u'
vres, ls commentei, les offiir en cxemplts
plus qu'en rgles I'esprit; inspirer ainsi
la notion et le got des lettres nreme aux

illettrs, telle et la pense d-e cette lrvre.


Ce n'est rroint ud cours de rhtorique,

mais un corirs de discenrement et de gorit.

Il est mit dans le style lhmilier ile la.


conversation. oui se pli tous les tons.
Il est divii en eiiretie?$ de l'crivain
avec le lecteur.

lumes. et flDrs quelques annes un couls


complt de littrtur pour les bibliothques de famille.
L'ouvrage est crit par III. DE LMABTINE
seul.

Il
' Il

est publi et adminisr par lui seul.


lbrme uue revue memuelle.

-+SOMMAIRE BES ENTRETIENS PUBTIS


. . TOIIE pRElItEn.

'

littrature.-

C,om-

- Digression
tcmporaine: Mne de Girardin.

bon-

D0nltion

de

la

ment les lcttres sont mles aur vicissitudes de la vie de I'auteur.


du cours: I'inYentairo dc
peru
-humain.
I'esDrit

Philosophie et littrature de I'Indc


de la doctrinc
orimitive.
- Critiqrre
indfinic et contiile la ucrfectibllit
nrre dc t'humrnit. LcsYcdas' - Le
Rha git n gi ta. Po st-scriptum ; Rcponsc
llt. Pelletan.
Positr d'ltalic. - Distinction enlre
prose doit
la uroit ct la Dousic.
- La
rt:i-rDl:rccr'lc ers. -.Le Rantayana.
dc Nala
pisode
Le ltlahabarttt.
-

F.:
bit
f,H

et Drmayitnti.
pisortc du Mirhabarta, le BrthLe Drame de $amane infortund.

F
rar.

countrlil,
Suite du Drame de Sacouulala. Le Dramc de Brvh:lboutl. - Digrcs.
eion : vers MBs Victor Hugo.

:,.'I
EI
3

*uJt

1'OITIB DEUXIUE.
De le prtendue Dcadence de la
littrature cn Europc.
- Digression
historique: M. dc Larnartine
et I'Italie en r sls,-Pages de voyage : lterl
ct la comtesse d lbani.
Quellc cst l'popee de I'Europe moAper'u sur I'histoire litdcrne ?

trairc -dc le l;'r'llrcc dcpuis trois


'sicles.
sacrd*:
- La littdrature
IJossuct.
Le dix-huitic\nc sicle. -

scmblc constituontc

ct la

LAs-

Conven-

tion,

Une Nuit dc souvenirs:

Revue

dlhistoire littrairc contcmD0rtine.


Job lu dans le dsert,
- Le Dscrt
ou I'immatrialit de Di,cl , tndditation poitlque.

I Pome dc Job.

personnelle de l'uteur.-

Plrilosophie

TOiIE TNOISTME.
- Ss vle. Estlrer.
Talma et I'auteur. - Une rr.preL
senlution solennelle d',ttlwlie.
Raclne.

La Vignc et la laieon.
Dutcmps.

L0 Pre

Boileau.

Littrature itallenne : Dante.

TOIUE QUATRTUE.
Littrature lgre : . de lttussct.
Suite sur lfrcd de Mussct,
Suite sur la littrature italiennc.
OEuvres e, carctre de Branger.
Une Page de lllmoires.
Comment le suis devenu lrote. *
L
Orlyss&.
Homrc.

TOilD CINQUIflE.
mes

lteurs.

Lettre en vers

lphonse Karr, tardlnler.


Homre: I'lliarle.

Posie lyrlque.
Po&iesacre ; Dyld, Dcrger t rol.

tt

ss
Fs:

TONDTTIONS DD

;$

TA SOUSTRIPTION:

[.':;t-

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hF
i'
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TJ
,,1;

On s'ahonne Paris,

43, rue Ville-l'vque,

soit en souscrivantpelsonnellement un abonne. ment, soit Par lettre'

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