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LES GNIES DE LEAU ET LEUR CULTE

AU CONGO-BRAZZAVILLE
Recueil de chants punu

Carine Plancke

COLLECTION DIGITALE
Documents de sciences humaines et sociales

LES GNIES DE LEAU ET LEUR CULTE


AU CONGO-BRAZZAVILLE
RECUEIL DE CHANTS PUNU
Carine Plancke
2014

Photo de couverture: le marigot du gnie Ireyi Moungoudi. E.VrevenMRAC.


Layout: Seppe Wouters et Mieke Durmortier.
Muse royal de lAfrique centrale, Tervuren (Belgique) 2014
www.africamuseum.be
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 3.0 License
(http://creativecommons.org/licenses/by/3.0/).
Tout autre usage de cette publication est interdit sans lautorisation crite pralable du service des Publications du MRAC,
Leuvensesteenweg 13, 3080 Tervuren, Belgique.
ISBN: 978-9-4916-1526-9
Dpt lgal: D/2014/0254/06

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REMERCIEMENTS

Je tiens remercier vivement mes htes punu du district de Nyanga pour leur accueil chaleureux et inconditionnel et particulirement les femmes pour avoir accept que je partage leur vie et aie part au rseau quelles tissent entre elles. Cest sur
ce partage que sappuie profondment ce livre. Tout dabord, je remercie Armel Ibala Zamba et Stev Mapangou de mavoir
introduit chez les Punu et Gildas Doukaga, Jean-Baptiste Koumba, Yolande Mahanga, Odette Massounga, Catherine Moussavou et Emmanuel Ngoma davoir bien voulu me loger chez eux. Jexprime aussi ma reconnaissance profonde envers toutes
les chanteuses qui ont interprt les chants runis dans ce recueil. Il sagit dOdette Massounga de Bihongo, Jeanne Tchibinda
de Moungoudi, Batrice Matoho de Moussogo, Anglique Tsona de Moungoudi, Catherine Badjina de Moungoudi, Batrice Mahanga de Mihoumbi, Justine Mahoondi de Moungoudi, Julienne Mboumba de Moungoudi, Madeleine Moutjinga de
Bihongo, Christine Dihoondi de Moussogo, Monique Iboumbi de Moussogo, Clarisse Ngoma de Doukanga, Jacqueline Manomba de Nyanga, Julienne Mboumba de Moungoudi, Anglique Tsona de Moungoudi, Clmentine Tsona de Kane-Nyanga,
Marie Oufoura de Moungoudi, Marie-Jeanne Mahoondi de Mourani, Aubierge Badjina de Moungoudi, Marcelline Babongui
de Moungoudi et Louise Koumba de Bihongo. Je tiens galement mentionner Honor Kombila de Bihongo et Jean-Pierre
Ndembi de Pemo pour les nombreux contes quils mont transmis dont ceux rsums dans ce volume.
La traduction et linterprtation des chants ont t ralises en collaboration avec les personnes cites et/ou les interprtes
suivants: Gildas Doukaga de Moungoudi, Yolande Mahanga de Moussogo, Max Nyama de Bihongo, Emmanuel Ngoma de
Bihongo, Jean-Claude Pama de Bihongo, Marie-Tadie Moussavou de Bihongo, Clestine Moundounga de Bihongo, Octavie
Simbou de Kane-Nyanga et Clotaire Nziengui de Kane-Nyanga. Le travail de terrain sur lequel repose ce livre a t possible
grce au soutien financier du Laboratoire danthropologie sociale et de lcole des hautes tudes en sciences sociales Paris.
La carte indiquant la zone de la recherche est de la main de Tobias Musschoot et dAlain Reygel du Muse royal de lAfrique
centrale Tervuren. La terminologie musicale ma t suggre par les ethnomusicologues Estelle Amy de la Bretque, Magali
De Ruyter et Rmy Jadinon. Je les remercie tous.

SOMMAIRE
Introduction

Premire partie: Le culte des gnies de leau chez les Punu du Congo-Brazzaville

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Chapitre I: Lunivers des gnies de leau

1. Les diffrents types de gnies _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

2. Rapports entre le monde des gnies, le monde humain et le monde animal _ _

3. La nature des gnies: gnrosit et caprices _ _ _ _ _ _ _ _ _

4. Le monde des gnies de leau, un monde maternel exemplaire et communautaire _


Chapitre II: Les clbrations des gnies de leau

1. Chants et danses vous aux gnies de leau _ _ _ _ _ _ _ _ _

2. Clbrations lors de la pche dans les marigots et en cas de rvlation des gnies _

3. Clbrations lors de la naissance, de la maladie et de la mort de jumeaux
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4. Linvocation des gnies dans les pratiques de gurison
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5. Des pratiques de liaison et de participation _ _ _ _ _ _ _ _ _
Chapitre III: Transes et rvlations

1. La possession par les gnies _ _

2. Lacceptation de lambigut des gnies

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Chapitre I: Chants responsoriaux vous aux gnies de leau

1. Les chants _ _ _ _ _ _ _ _

2. Les formules conclusives _ _ _ _ _

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Chapitre II: Chant monodique vou aux gnies de leau

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Seconde partie: Le rpertoire chant vou aux gnies de leau chez les Punu du Congo-Brazzaville

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Chapitre IV: Exemple dune clbration funbre pour une jumelle _

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1. Les adages _ _ _ _ _
2. Exemples du chant monodique

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Chapitre III: Contes mettant en scne les gnies de leau

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Annexe: Note sur la transcription en yipunu

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Bibliographie _

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INTRODUCTION
La population punu, sur laquelle porte cette tude, appartient laire culturelle du Bas-Congo, plus spcifiquement sa
rgion nordique (Jacobson-Widding 1979: 10, 23; Dupr 2001: 160). La tradition orale situe lorigine des Punu dans le
Kasa au sud-ouest de la Rpublique dmocratique du Congo (Koumba-Manfoumbi 1987: 46). Il sagirait dune fraction
dissidente des Yaka, qui lutta contre le royaume des Kongo et qui, aprs avoir t mise en droute par ceux-ci, se dispersa
progressivement vers le nord (Perrois et Grand-Dufay 2008: 16-17). En 1906, avec la division du Congo franais en trois
colonies autonomes, le territoire punu fut divis par une frontire et la majeure partie fut attribue au Gabon. De nos
jours, les Punu congolais1 sont installs dans deux districts: celui de Nyanga, o ils forment lethnie majoritaire, et celui de
Diveni, o ils cohabitent avec les Nzbi. Des diffrences peuvent tre observes entre les Punu du Gabon et ceux du Congo.
Sous linfluence des peuples voisins, originaires du centre du Gabon (Perrois et Grand-Dufay 2008: 17), les Punu gabonais
ont adopt certaines de leurs institutions comme la socit initiatique Bwiti. Les Punu congolais, en revanche, sont rests en
contact troit avec les peuples du Bas-Congo, tels que les Buissi, les Lumbu et les Kunyi.
Comme il est caractristique pour les peuples matrilinaires de cette rgion du nord-ouest du Bas-Congo (Soret 1959:
93; Hagenbucher-Sacripanti 1973: 30-50; Jacobson-Widding 1979: 117-119; Merlet 1991: 45-47; Hersak 2001: 622), des
gnies de la nature sont une proccupation majeure pour les Punu, et plus particulirement les gnies de leau. Toutefois,
les croyances et les pratiques lies ces tres se sont considrablement affaiblies sous linfluence des glises chrtiennes installes dans la rgion depuis plus dun demi-sicle. Ds les annes 1940, une glise protestante fut construite Loubetsi, au
sud du district de Nyanga. Progressivement, les protestants pntrrent ce district, suivis des catholiques. Dans les annes
1980, lglise prophtique appele lglise des bougies et fonde par Zphirin Lassy Pointe Noire en 1953 (Soret 1959:
98; Hagenbucher-Sacripanti 1973: 196; Hersak 2001: 621) simposa davantage, et, plus rcemment encore, des assembles
pentectistes se sont formes dans certains villages, attirant principalement des jeunes. Ces diffrentes glises ont introduit
et introduisent toujours des croyances et des pratiques qui se substituent celles de tradition locale ou les changent radicalement. On constate une polarisation progressive entre le bien symbolis par le Dieu chrtien et le mal que reprsente
la sorcellerie, laquelle sont assimiles quasi toutes les pratiques traditionnelles et donc aussi le culte des gnies de leau.
La consquence en est une distanciation vis--vis des pratiques de tradition locale et un ralliement progressif aux cultes de
lglise. Cependant, malgr ce ralliement aux glises et la ngligence des pratiques lies aux gnies, au niveau du contenu des
chants, je nai gure trouv de traces dune influence chrtienne. Wyatt MacGaffey (1986: 85) soutient de mme que le culte
des jumeaux kongo est peine touch par le syncrtisme et que cest dans ces pratiques fminines quon peut couter la vieille
musique des Kongo et aborder au mieux les croyances anciennes.
Ltude que je prsente des pratiques chantes et danses dans le contexte des clbrations des gnies de leau sappuie
sur un travail de terrain ethnographique qui sest droul dans le district de Nyanga (voir carte) et qui sest accompli en
deux priodes, une priode de 5 mois de
mai octobre 2005 et une priode de 15
mois de juin 2006 septembre 2007. En
dehors dun sjour Nyanga, le centre du
district, durant les deux premiers mois de
mon premier sjour, et quelques excursions la ville de Dolisie, qui se trouve
peu prs 200 km de Nyanga, jai toujours
sjourn dans les villages qui sont presque
tous tendus le long de la route principale
entre Nyanga et Ngongo, village frontalier
avec le Gabon.

Durant la premire priode du travail de terrain, je me suis principalement consacre lapprentissage de la langue et des
donnes basiques de la socit punu. Jai galement particip aux activits quotidiennes des femmes et aux vnements de
chant et de danse. Jai en outre enregistr des chants et des contes, et jai ralis une srie dinterviews. Tout dabord, je me
suis entretenue avec des femmes plutt ges, pour les questions concernant la vie des femmes avec ses diffrents stades de
lenfance, du mariage, de lenfantement et du veuvage. Je me suis galement adresse aux mres de jumeaux et aux gurisseuses voues aux gnies de leau en vue dapprofondir les rites et les conceptions relatives lunivers de ces tres. Pour les
questions ayant trait aux pratiques de chant et de danse, je me suis directement adresse aux chanteurs et danseurs. Ces entretiens ont t raliss avec laide dinterprtes, une femme pour le premier type dentretiens, une femme ou un homme pour
les deux autres types. Les chants et les entretiens ont t systmatiquement transcrits, traduits et interprts en collaboration
avec des traducteurs locaux, des hommes et des femmes, selon la disponibilit et le sujet du discours ou le genre de chant.
Durant la seconde priode de terrain, ce travail sest poursuivi. Jai en outre film et analys des vnements de danse et je
me suis surtout concentre sur lenregistrement dvnements de chants et de leur transcription et traduction in extenso. Jai
systmatiquement cherch interprter ces chants avec les chanteurs eux-mmes.
Ce livre prsente les fruits de ce travail en se limitant aux pratiques lies aux gnies de leau2. La premire partie propose
une description dtaille de lunivers des gnies de leau, tel quil est conu par les Punu, et des clbrations qui leur sont ddies. Afin de rendre cette prsentation plus vivante, jajoute un exemple concret dune clbration funbre pour une jumelle
laquelle jai particip et que jai pu enregistrer. La seconde partie rassemble tous les chants vous aux gnies de leau que jai
recueillis durant mon sjour de terrain. Un premier chapitre regroupe les chants responsoriaux. Pour chaque chant, joffre
une transcription et une traduction du noyau et des phrases des solistes les plus rcurrentes. En vue dune meilleure lisibilit,
les chants sont subdiviss en plusieurs parties, chaque partie, dsigne par un chiffre, runissant une phrase de la soliste et
la rponse conscutive du chur. En fin de ce chapitre, je joins galement les formules conclusives propres ce rpertoire.
Le deuxime chapitre est consacr au chant monodique. Jy prsente les adages qui constituent ce chant en les traduisant
et en ajoutant des commentaires explicatifs. Deux exemples concrets du chant, transcrit et traduit en entier, permettent de
comprendre lagencement des adages et leur alliance des mlismes. Dans un troisime chapitre, finalement, sont rassembls
des contes mettant en scne des gnies de leau. tant donn que, chez les Punu, les contes sont caractriss par un chant qui
synthtise laction principale, je ne donne pas seulement le rsum du conte mais galement ce chant caractristique.

Carte 1. Localisation de la zone de recherche dans le district de Nyanga.


1 Par dfaut de recensement srieux, il nexiste aucune estimation fiable du nombre de Punu qui habitent au CongoBrazzaville. Le chiffre approximatif de 9000 est toutefois suggr sur un site internet qui recense les diffrentes langues du
monde (http://www.ethnologue.com/language/puu/***EDITION***).

2 Pour un aperu global des pratiques chantes et danses chez les Punu, voir Plancke 2014.

PREMIRE PARTIE

LE CULTE DES GNIES DE LEAU


CHEZ LES PUNU DU CONGO-BRAZZAVILLE

CHAPITRE I
LUNIVERS DES GNIES DE LEAU

1. Les diffrents types de gnies


Ds les premiers jours de mon sjour, mes interlocuteurs punu affirmrent lexistence dtres dnomms bayisi un terme
que je traduis par gnies3. Comme chez les Yombe et les Vili du Congo-Brazzaville (Hagenbucher-Sacripanti 1973: 105;
Hersak 2001: 624), une distinction est faite, selon lhabitat de ces tres, entre les gnies de leau (bayisi ba mambe) et les gnies
de la terre (bayisi ba tandu / disimu)4. Or, ces derniers sont relgus au second plan dans le district de Nyanga o la recherche
a t mene, sans tre totalement absents. En effet, jentendis sporadiquement parler de gnies vivant dans des ensembles
rocheux, des grottes, des collines ou des ravins5. On mvoqua le vent fort qui rgne l-bas et, dans un cas, il est dit que de
grandes chauves-souris habitent dans les grottes. Toutefois, les tres communment dsigns par le terme de bayisi sont
les gnies de leau. De mme, le rpertoire qui leur est consacr, dsign par le terme de chants des gnies (tumbu tji bayisi),
contient majoritairement des chants ddis aux gnies aquatiques. Mme sil inclut quelques chants qui se rfrent lunivers
des gnies de la terre (chants1-46), ceux-ci ne se diffrencient pas des autres chants. En effet, leurs parties improvises sont
semblables et les noms de jumeaux y sont galement cits. Les gnies de leau sjournent dans les rivires ou, le plus souvent,
dans les marigots, parfois situs sur des collines (voir chants 5, 6)autre lment de confusion avec les gnies de la terre7. Ils
se manifestent par prdilection dans les vagues, les tourbillons et les crues, comme nous lvoquent les chants (chants7, 8).
Chaque village compte un ou deux marigots principaux dans lesquels vit un gnie de leau qui est le garant du bien-tre et de
la fertilit du village. En effet, dans la savane arbore qui constitue lenvironnement punu Nyanga, ces marigots taient, mis
part les grandes rivires et avant linstallation des pompes deau, les seuls endroits qui durant la saison sche garantissaient
leau ncessaire la survie des humains et des animaux. Les marigots principaux et les forts environnantes appartiennent
au matriclan dominant du village.
Daprs Anita Jacobson-Widding (1979: 79), les gnies de leau du Bas-Congo sont des esprits ancestraux dont les caractristiques personnelles et les liens gnalogiques avec les vivants ont t oublis. Ils sont passs du domaine o vivent les
anctres celui des marigots et des rivires du territoire clanique. Je nai trouv ni de confirmation ni dinfirmation de cette
vision chez les Punu (cf. Hersak 2001: 622). Les personnes interroges ce sujet maffirmrent seulement que les anctres
et les gnies sjournent dans un mme endroit et ils insistrent sur lhabitat aquatique des gnies. La preuve de ce lien est
le constat que le gnie porte toujours le nom de son lieu de sjour8. Gnralement, les gnies vivent en couple conjugal, soit

3 Je traduis le terme de bayisi par gnies, comme il est gnralement pratiqu dans la littrature anthropologique franaise
de la rgion (Hagenbucher-Sacripanti 1973, 1987; Dupuis 2007).
4 Jai relev un seul cas de gnie de lair. Quelques personnes me relatrent comment, lors dun orage, quand la foudre
clata, un gnie tomba du ciel sous forme dune statuette. La personne qui trouva celle-ci dans une maison ou, selon une
autre version, dans un marigot, la dposa dans une petite maison construite dans ce but. Lorsquun malheur, tel quun dcs,
sannonait, la statuette tournait le visage vers le mur. Mis part ce cas, jaffirme avec Dunja Hersak (2001: 624) que la
dimension de lair, telle quelle est prsente chez dautres peuples de laire kongo, est plutt absente chez les Punu. Lexemple
donn est aussi le seul cas relev de lincarnation dun gnie dans une statuette (kosi), ce qui est galement rare chez les Vili
et les Yombe (Hersak 2001: 619) .
5 Chez les Buissi, voisins des Punu, il nexiste pas seulement des bakisi vivant dans leau, dautres vivant sur la terre, notamment sur des montagnes, dans des pierres ou des rochers, mais certains gnies vivent galement sous la terre (JacobsonWidding 1979: 122).
6 Les numros entre parenthses renvoient ceux que portent les chants, les adages et les contes dans le rpertoire
(Deuxime partie).
7 La question se pose de savoir si cette confusion est la consquence dune absorption des gnies de la terre dans la catgorie dominante des gnies de leau, tant donn que les premiers ont perdu beaucoup de leur importance ces dernires
dcennies.
8 Jacobson-Widding (1979: 117) fait le mme constat pour les Buissi. Elle remarque que le monopole des clans est trs

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Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

dans deux marigots proches (voir adage7), soit dans un seul. Dans ce dernier cas, il se peut quils occupent des endroits ou
des galeries distincts sous leau. Ils ne restent toutefois pas en permanence dans leau. Il est dit quils aiment en sortir pour
sasseoir sur les rochers au bord. Ils se promnent aussi aux alentours de leur marigot. Les gnies entretiennent entre eux des
rapports qui peuvent tre cordiaux ou hostiles. Cest de bon cur quItsuru donne des poissons Ireyi, si celui-ci en manque.
Mais les relations sont moins sereines avec Irombi, rput pour sa soif de sang humain. La vie des gnies ressemble donc
quelque peu celle des humains. Or, leur univers propre reste toujours celui de leau.
Les gnies de leau sont trs directement associs aux poissons. Mutindi, par exemple, se prsente sous forme dun poisson entour dautres poissons. Quant Itsuru, il rpond aux salutations des gens travers les murmures des poissons et le
sifflement des oiseaux. Ce mme gnie de leau dfend de tuer ses poissons avec des machettes pour quon ninflige pas de
blessures ses enfants. Lide que les silures sont des gnies ou les enfants dun gnie est rcurrente chez les Punu. Ainsi,
au sujet dune pche qui ne fut fructueuse quau moment de pcher sur les bords, les femmes firent allusion un rve prmonitoire, adress par le gnie du lieu, les ayant instruit quil allait faire passer ses enfants aux bords du marigot. Quand
le moment de la pche arrive, le gnie Ireyi demande en rve quon vienne enlever ses poux, cest--dire pcher les silures.
Au moment dassister la pche lors des crues de ce mme marigot, une femme, massimilant en tant que blanche un gnie,
mavertit explicitement de ne pas trop mapprocher de leau afin de ne pas faire fuir les silures, qui pourraient stonner
de voir un gnie de leau comme eux. Nombreuses sont les gurisseuses voues aux gnies qui ne mangent pas de silures.
Plusieurs contes mettent aussi en scne des transformations de silures en humains qui gardent alors un rapport privilgi
avec le monde aquatique (contes1-4). Les Punu rapportent galement lexistence dun norme poisson ngwangi, qui aurait les
allures dun gnie de leau. Il est dit quil nage en tte des autres poissons pour les mener en sifflant lendroit o ils peuvent
pondre leurs ufs. Il est capable demporter des humains par les vagues quil provoque. Il faut en outre des efforts presque
surhumains pour le capturer et, mme captur, il est impossible de le faire cuire. Cependant, la reprsentation explicite des
gnies comme des tres humains queue de poisson reste rcente. En effet, je ne lai rencontr que dans le discours des
jeunes dans lequel le terme de sirne est dailleurs habituel pour dsigner les bayisi9. Ainsi que certains chants et une de
leurs formules conclusives le suggrent, les gnies sont couramment reprsents comme des tres beaux et blancs (chants52,
53; formule2), aux cheveux lisses et longs10. Ils se caractrisent par une attitude de grande fiert, qui se manifeste dans la
manire souple et ondulante avec laquelle ils bougent le cou (voir chant22, conte8).
En dehors de ces gnies territoriaux, il existe une seconde catgorie de gnies aquatiques qui nont pas de lieu de sjour
fixe, ne sont pas lis un territoire clanique et ne sont pas non plus personnaliss. Ils sont toujours en rapport avec les
maladies quils provoquent et gurissent en mme temps. Ces gnies se rvlent dans des rves, des transes ou des visions
une personne qui de ce fait devient la gurisseuse de leurs maux. Les Punu utilisent cet gard lexpression de ramasser
les gnies (u bole bayisi). En effet, parfois, bien que cela ne soit pas ncessaire, les gurisseuses ramassent des objets qui sont
alors une preuve tangible de leur lection. Les gnies ainsi ramasss sont conservs dans une cuvette deau chez elles. Le
processus de rvlation prsente des lments rcurrents. La rvlation est imprvue. La personne tombe malade et, aprs
une priode de refus, elle finit par accepter son lection par les gnies et commence exercer le mtier de gurisseuse, qui implique dhabitude une faible rmunration. Les gnies continuent lui envoyer par la voie de rves ou de transes des conseils
sur les mdicaments ou les traitements utiliser. Parfois, ils lui prdisent lavenir. Lhistoire suivante illustre le droulement

prononc en ce qui concerne les marigots des territoires appartenant ce clan (Jacobson-Widding 1979: 25).
9 Je nai pas retrouv chez les Punu ct du terme de sirne celui de mami wata pour dsigner les gnies, ni lassociation des gnies au lamantin. Le mot pidgin mami wata, introduit depuis le dbut du XXe sicle, renvoie une diversit de
mythes et de cultes des gnies de leau dorigine africaine (Kramer 1994: 227). Daprs Frank Kramer (1994: 232), il opre
une fusion entre limage des gnies de leau et celle dune femme europenne. Chez les Punu, mme sil y a une adquation
entre les gnies de leau et les blancs, limaginaire de la femme blanche, dangereuse et trompeuse qui est li la mamiwata
(Drewal 2008: 23), nest pas prsent. Pareillement, chez les Vili et les Yombe, mme si on y retrouve le terme de mami wata
(Hagenbucher-Sacripanti 1987: 25, 92; Hersak 2001: 624), il nvoque pas limage de la femme blanche sductrice mais est
avant tout la traduction de forces suprmes de la nature qui sont la source du bien-tre, de la prosprit, de la productivit
et de lharmonie sociale (Hersak 2008: 343).
10 En Afrique, les gnies de leau sont souvent reprsents comme des tres la peau blanche et aux cheveux longs et lisses
(Kramer 1994: 221-222).

Lunivers des gnies de leau

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dune telle rvlation. Lors dune sortie dans un marigot, une femme vit soudainement surgir un brouillard pais et distingua
dans leau des tres aux cheveux longs en train de ramer dans des pirogues. Elle ne put toutefois pas distinguer les visages
des gnies. De retour chez elle, elle tomba gravement malade. Aprs stre rtablie, elle trouva un autre endroit une pierre
taille par les gnies de leau. Or, comme elle ne soccupa gure de ce que ceux-ci lui rvlaient, ils vinrent lui demander de
chercher une cuvette blanche, de la remplir deau et de la mettre au chevet de son lit pour quils puissent y vivre. Un autre
jour, elle partit au barrage, coupa un arbre et vit sortir du sang. Ds quelle prit larbre, leau commena monter. La nuit,
dans un rve, les gnies lui communiqurent quils taient fatigus et quil faudrait quelle les retire de leau, lui reprochant son
refus persistant. partir de ce moment-l, la femme se mit gurir les autres grce des rvlations rgulires de feuilles et
de bois curatifs de la part de ses gnies.
Les personnes qui reoivent de telles rvlations sont gnralement issues dun lignage qui compte dj des gurisseuses
parmi ses membres. La transmission par voie hrditaire et la rvlation se compltent ainsi. Or, il existe aussi des gurisseuses qui acquirent leurs capacits de gurison uniquement par voie hrditaire. Elles perptuent alors une tradition
familiale issue dune aeule proche ayant eu des rvlations directes des gnies. Ces gurisseuses qui ont des connaissances
thrapeutiques mais pas de dons de voyance ne jouissent pas du mme prestige que celles qui ont eu des rvlations directes.
Dans les deux cas, le profil des gnies diffre. Les gnies qui se rvlent une personne particulire sont indfinis et nont
pas de nom. Ce sont les gnies propres de la gurisseuse qui ont t ramasss par elle, restent chez elle et lui confrent des
capacits et des techniques de gurison spcifiques. Les savoirs curatifs qui se transmettent par voie hrditaire sont bien
dfinis et semblables dune gurisseuse une autre. Ils concernent un nombre limit de maladies qui ont le mme nom que
le gnie qui les provoque.
En dehors des maladies denfant, Milunge, Mupombule et Mupembi, les maladies qui me furent rgulirement mentionnes cet gard sont Mbumbe, Ngodju, Kwande, Mawondi et Maluangu. Le gnie Mbumbe se manifeste sous la forme dune
maladie de peau provoquant des taches rouges et entranant la strilit chez les femmes. Il est figur par le serpent multicolore
Muyame qui, quand il se vote, forme larc-en-ciel11. Dans un mme registre associatif, la strilit cause par Mbumbe est
reprsente sous forme dun ver qui suce le sang menstruel. Tout en provoquant la strilit, le mme gnie assure des chasses
fructueuses. La mme ambigut caractrise le gnie Ngodju. Il donne des rhumatismes ou une sensation de picotement dans
les seins, appele les fourmis de Ngodju12, fourmis censes gaspiller le lait maternel. En mme temps, cest grce lui que
la vgtation est abondante et que les rcoltes sont bonnes. Kwande donne des maux de tte persistants. Mawondi pour sa
part est une maladie fminine nerveuse qui fait maigrir et qui mne la folie. Maluangu est la maladie quivalente pour les
hommes. Les ingrdients appropris pour traiter les maladies Mbumbe et Ngodju sont gards dans des contenants spcifiques. Les mdicaments de Mbumbe, mlangs au vin de palme et au kaolin, sont conservs dans une petite calebasse ronde
portant aussi le nom de mbumbe. Les tisanes pour traiter les rhumatismes et les autres affections de Ngodju sont prpares
dans une petite marmite en terre cuite, fabrique dans ce but et appele duwengu du Ngodju.
Frank Hagenbucher-Sacripanti (1973: 106), dont ltude concerne les Vili et les Yombe du Congo-Brazzaville, fait une
distinction semblable entre une catgorie de gnies localiss dans un sanctuaire, rattachs une terre et personnaliss, et
une catgorie de gnies qui agissent indpendamment de toute limite gographique, qui se font invoquer loin de leur rgion

11 De mme, dans la cosmogonie yaka, larc-en-ciel est considr comme un python qui a le dos lev dans le ciel en forme
darche et une tte chaque extrmit de son corps (Devisch 1993: 73).
12 Chez les Vili, larthrite, les rhumatismes et les douleurs articulaires en gnral sont envoys par les gnies de la terre
alors que la strilit fminine, les problmes daccouchement, les maladies infantiles ainsi que les troubles pulmonaires sont
causs par les gnies de leau (Hagenbucher-Sacripanti 1973: 105). Le fait dassocier Ngodju aux rhumatismes pourrait donc
indiquer la nature terrestre du gnie. Cette interprtation est corrobore par le rapport de Ngodju avec les fourmis. En effet,
Jacobson-Widding (1979: 122) relve dans la rgion du Bas-Congo une catgorie de gnies vivant sur ou sous la terre qui se
transforment en insectes piquants. Nanmoins, le gnie Ngodju a des caractristiques qui le rapprochent tout aussi bien dun
gnie de leau. Les fourmis de Ngodju, qui gaspillent le lait maternel, rendent en quelque sorte la femme strile. Dans la liste
donne par Hagenbucher-Sacripanti, la strilit fminine relve du registre des gnies de leau. Fait encore plus troublant: les
femmes punu ont lhabitude de jeter des herbes sur une colonne de fourmis avant de la traverser afin de ne pas souffrir de
troubles menstruels. Certaines caractristiques des gnies de la terre, comme la transformation en fourmis, sont jointes des
lments renvoyant aux gnies de leau, tels que les troubles dans la fcondit fminine.

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Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

Lunivers des gnies de leau

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Tous les enfants sont originaires du monde des gnies de leau. Les Punu disent quils viennent dans leau. Il est
galement dit que ce sont les gnies de leau qui font sortir le liquide amniotique (dyole) lors de laccouchement. Quelques
chants (chants7, 27) clbrent trs explicitement les dons denfants de la part des gnies, tout comme lhistoire suivante. Une
femme, dont lenfant porte le nom de Tilapia, me raconta comment, lors dune pche dans un marigot, elle sentit un tilapia lui
encercler les jambes. Elle leva la jambe et vit couler du sang. Tilapia est sorti du marigot et entr en moi, conclut-elle. Le
cas de figure des bbs dont on dit quils boivent de leau dans le ventre de leur mre rvle tout aussi bien cette conceptualisation punu de la naissance comme la sortie dun environnement aquatique et la sparation avec ce monde. Cest cette sparation qui se complique dans le cas denfants qui ont bu de leau dans lutrus. Il est dit que de tels bbs sortent morts,
cest--dire fatigus et sans force. Les pratiques requises dans ces cas-l visent les veiller la vie, en vitant justement de
les mettre en contact avec leau et en faisant sortir celle quils gardent en eux. Il est interdit de les laver avant que le bout de
cordon ne tombe. Le cordon ombilical et le placenta sont grills sur le feu pour que lenfant sente la chaleur et que leau en
lui svapore. Il est lui-mme pendu par les pieds et secou jusqu ce que leau sorte.
Les jumeaux (mavase) et les enfants ns avec une anomalie (bakite), tel quun handicap physique ou des cheveux trs
abondants, ont un rapport privilgi avec lunivers des gnies et, contrairement aux enfants ordinaires, le gardent toute leur
vie13. Ils sont regards comme des gnies de leau venus vivre parmi les humains14. Ils viennent des marigots, arrivent dans
des pirogues15, souvent au moment des crues. Maintes fois, on mvoqua les grandes pluies et les orages qui se dclenchrent
lors daccouchements de jumeaux. Une mre me confia ses rves de voyages en pirogue sur la rivire Nyanga alors quelle
dormait avec ses jumeaux. Elle me fit part dun rve particulier dans lequel elle tait contrainte de traverser une rivire en se
pendant une corde comme un singe pour atteindre les blancs se trouvant sur lautre rive. Comme lexprime si bien ce rve,
les jumeaux viennent dun autre monde. Ds lors, quand ils meurent, on dit quils retournent chez eux, dans leur univers
aquatique16. En raison de ce rapprochement entre gnies et jumeaux, leurs parents, et surtout les mres, sont trs respects

dans la socit punu. Celles-ci bnficient dun statut particulirement lev, mme si elles nont pas de privilges par rapport aux autres femmes. Chez les Punu du Gabon par contre, les mres de jumeaux obtiennent un statut qui gale celui des
hommes. Elles sont membres de droit de la socit masculine du mwiri (Dupuis 2007: 259, 263-264). Le fait daccoucher de
jumeaux y quivaut donc linitiation masculine. Autrefois, les mres de jumeaux portaient des signes distinctifs, notamment
deux plumes rouges de la queue du perroquet gris fixes de chaque ct du front (voir conte8), deux lanires entrecroises
sur la poitrine et une cloche (kindi) autour des reins. Chez les Punu du Gabon, la mre tait en outre coiffe dune peau de
civette et elle restait la poitrine nue pendant deux semestres aprs laccouchement (Dupuis 2007: 265, 269). Avec les gurisseuses des gnies de leau, les parents de jumeaux sont aussi les seuls tre en possession des doubles cloches rserves aux
clbrations et aux invocations des gnies.
Tout comme les gnies de leau, les jumeaux ont des rapports troits avec nombre danimaux et semblent mme y tre
assimils. Les serpents, les grands surtout, figurent au premier rang. Plusieurs chants leur sont consacrs exclusivement
(chants9-13). Aux dires des Punu, certains gnies se font accompagner de serpents ou en envoient. Au cas o une femme
vient implorer sans sincrit un enfant auprs du gnie Vole, il leffraie en mettant sur sa route un grand python. On dit dun
jumeau, ayant t frapp lcole, quil avait envoy des serpents la maison de linstituteur et naccepta de les faire sortir
quaprs avoir t suppli et avoir reu une somme dargent considrable. En labsence de la mre, certains jumeaux font
surveiller la maison par le mamba et le cobra17. Lun des signes les plus communs rvlant le contact avec les gnies est la
vue de serpents qui ne semblent pas vouloir attaquer, qui regardent sans mchancet, qui senroulent autour des pieds ou qui
pntrent dans le lit. La vue du perroquet gris ou le privilge de ramasser une des plumes rouges qui ornent sa queue sont
des indices tout aussi clairs de la proximit ou de la rvlation des gnies de leau. Le fait de trouver un perroquet par terre
implique un don de la part des gnies, car on sait que le perroquet, une fois par terre, ne peut plus senvoler. Dans les contes,
cest ce perroquet qui parmi tous les oiseaux transmet le message dune jumelle capture par un gnie (conte5) et cest encore
lui qui arrive pouser une fille blanche sortie dun puits deau (conte8). Les chants, en dehors du perroquet (chants14,
15), voquent galement loiseau qui aime voyager entre la savane et la fort (chant16) et le vautour (chant17). Ils clbrent
en outre laraigne (chant18), la tortue (chants19, 20) et le crabe (chant21). Bien quabsents des chants, les insectes sont
galement en rapport avec les gnies. Ainsi le gnie Itsuru envoie des abeilles pour signaler la fin de la pche. Par le mme
signe, Vole peut accueillir un visiteur et lui souhaiter la bienvenue.
Les noms spcifiques dsignant les jumeaux et queux-mmes rvlent aprs leur naissance par lintermdiaire des rves18
sont pour la plupart significatifs du lien intime de ces tres avec des animaux et des phnomnes naturels, qui soit sont lis
la pluie soit impressionnent par leur beaut ou leur grandeur. Les noms Mudume et Mubambe se rfrent respectivement
au cobra et au mamba. Muyame, un nom habituellement coupl au nom Mamengi voquant le caractre taquin des jumeaux,
renvoie un serpent multicolore qui prend une forme darc-en-ciel quand il se vote. Le nom Mbumbe, un gnie de leau
non-territorial qui est galement en rapport avec larc-en-ciel19, va habituellement de pair avec le nom Marundu, la grenouille.
Mvubu et Nzawo dsignent lhippopotame et llphant, Tjimbe et Nzutji la genettte servaline et le serval20. La foudre et les
clats de lclair, Kaki et Dusjemu, figurent galement parmi les noms de jumeaux. Les noms Dukage et Musunde rfrent
aux naissances singulires associes aux naissances gmellaires. Dukage est un nom trs courant pour un enfant n avec des
anomalies et Musunde dsigne lenfant n par le sige, qui daprs Annie Dupuis (2007: 257) serait, chez les Punu du Gabon,
le plus dangereux. Finalement, le couple des noms Ngebe, la piti, et Utate, le gmissement, voque la souffrance des parents
de jumeaux. En dehors des couples de noms Mudume et Mubambe et Mvubu et Nzawo qui sutilisent uniquement pour des
garons et le couple Mbumbe et Marundu qui dsigne des filles, ces noms peuvent tre employs pour les deux sexes.

13 Jacobson-Widding (1979: 127) affirme que chez les peuples du Bas-Congo les noirs gnies de la terre sont lis tout
ce qui est malform. Ils courbent et dforment la fois les arbres et les ftus. Chez les Kongo, les jumeaux proviennent de
deux lieux diffrents. Certains sont issus de leau, dautres de la terre. Ces derniers se subdivisent encore selon trois origines:
la fort, les carrefours et les abmes forms dans les montagnes par lrosion (Tsiakaka 2005: 167).
14 Chez les Vili, leur naissance est considre comme une manifestation essentielle des bakisi basi. Cest par un contact avec
leau, lors dune baignade, dune pche ou de la traverse dun marigot, quun homme ou une femme reoit son insu dun
nkisi si, le pouvoir dengendrer des jumeaux (Hagenbucher-Sacripanti 1973: 47-48). Lide que laccouchement de jumeaux
rsulte dun contact avec les gnies dans un fleuve se retrouve aussi chez les Kongo (MacGaffey 1986: 86).
15 Chez les Nzbi du Gabon, peuple voisin des Punu, des modles sculpts de petites pirogues sont placs des endroits
consacrs dans la parcelle des parents de jumeaux (Dupuis 2007: 268).
16 La mme pratique existe chez les Vili (Hagenbucher-Sacripanti 1973: 48).

17 Lidentification des animaux et des plantes, dont je donne ici les noms vernaculaires en franais, a t faite partir des
descriptions donnes par les Punu et, pour les plantes, galement sur la base du glossaire botanique de Grard Cusset (1979).
18 Selon Annie Dupuis (2007: note 9), ceci caractriserait les populations bantoues, les noms de jumeaux tant le plus
souvent dtermins en Afrique de lOuest selon diffrents critres comme le sexe des jumeaux ou leur ordre de naissance.
19 Chez les Vili et les Yombe, Mbumba dsigne larc-en-ciel qui met un son caractristique-mh-mh-ou le cri dune
sirne quand elle est en colre et veut se lever. Il est galement reprsent sous la forme de deux serpents, un serpent noir,
fminin et peu venimeux, connu sous le nom de nduma, et un serpent jaune, mle et trs venimeux, connu sous le nom de
nlimba (Hersak 2001: 625). ces deux serpents correspondent le mudume et le mubambe des Punu.
20 Lexplication de ces noms, que je nai pas pu obtenir de la part des Punu, a t trouve dans le livre de Tsiakaka (2005:
83) consacr aux chants de jumeaux kongo.

dorigine et qui affectent les humains de maux parfois trs graves. Les deux catgories sont respectivement dnommes nkisi
si (pluriel bakisi si) et nkisi (pluriel bakisi). Cependant, lauteur (1973: 106) affirme quil est impossible de vritablement distinguer ces deux catgories. Selon Dunja Hersak (2001: 618), qui a effectu des recherches dans la mme rgion, le pluriel
de nkisi si et de nkisi serait la mme forme: bakisi. Elle ajoute quun grand nombre de ses informateurs utilisent les deux
termes indistinctement. Ds lors, elle suggre dy voir des entits qui se situent sur un mme continuum desprits de la nature.
La contigut des gnies territoriaux et non-territoriaux est tout aussi marquante chez les Punu. En effet, ils dsignent les
deux par le mme terme muyisi (pluriel bayisi). De plus, les chants et les danses des gnies de leau sont excuts la fois en
lhonneur des gnies territoriaux et en cas de rvlation des gnies non-territoriaux et, bien que les gnies territoriaux soient
le plus abondamment cits dans les parties dimprovisation des chants, jai recueilli un chant (chant5) dans lequel la soliste
cite les noms des gurisseuses, sans que ce chant soit considr comme un cas part. La distinction propose par Anita
Jacobson-Widding (1979: 94-95, 132) comme tant valable dans toute laire kongo entre les gnies territoriaux, les basimbi, et
les gnies qui volent partout et attendent que les humains les incarnent dans un objet, dsigns par nkisi, semble donc trop
rigide pour correspondre la ralit punu. Ajoutons que le terme de bayisi en yipunu, mme sil rfre des gnies non-territoriaux, dsigne toujours les gnies et non leur contenant, comme cest le cas pour le terme de nkisi (cf. Hersak 2001: 619).

2. Rapports entre le monde des gnies, le monde humain et le monde animal

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Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


3. La nature des gnies: gnrosit et caprices

Les gnies sont caractriss en premier lieu par leur gnrosit. La chance quils octroient aux humains est non seulement un motif explicite des chants (chants22, 23) mais revient galement sans cesse dans le discours des Punu propos de
ces tres. Cest grce aux gnies que les grossesses sont nombreuses21, que les rcoltes sont bonnes et que les chasses et les
parties de pche sont fructueuses. Ainsi, les femmes striles ont la possibilit daller sasseoir sur une pierre proximit du
gnie Vole et de lui demander un enfant en pleurant. Si la femme est sincre, sa demande sera exauce. De mme, des chants
racontent que des femmes mettent au monde des jumeaux sans sy attendre (chants24, 25) et que celles qui sont striles
deviennent fcondes (chants6, 26). Il existe un chant qui ne fait que ritrer le dsir et la recherche denfants (chant27). Une
des formules conclusives des chants explicitement acclame lenfantement (formule1). La fertilit de la terre est voque dans
dautres chants, par la rfrence une trs grosse igname qui pousse dans les cendres des herbes brles (chant28) et aux
nouvelles pousses de la plante mdicinale mukwise qui mergent aprs le feu de brousse (chant29). La richesse des produits
du palmier (chant30) et labondance des dons de la brousse, tel le fruit comestible du safoutier (chant31), sont galement
clbres au mme titre que la pluie qui fertilise la terre et qui entretient un rapport trs troit avec le monde des gnies de
leau (chants32, 33). Le chant monodique exalte particulirement la chance dattraper du gibier quoctroient les gnies. Plusieurs adages voquent le chasseur, parti en brousse afin de poursuivre sa proie (adages 30-32). Dautres rappellent le grand
espoir dun repas de viande quil soulve lorsquil revient (adage33), le fusil dans les mains tches de sang (adages 28, 34,
38), ayant chapp la malchance qui guette toujours (adages 35-37).
Les gnies et les jumeaux possdent galement, selon les Punu, la facult de se rvler aux humains au travers de rves
et de transes pour leur signaler o et comment ils peuvent ramasser un colis, du gibier ou du poisson profusion. Une
mre de jumeaux me confia comment ses enfants, au moment mme de laccouchement, transmirent la nouvelle de leur
naissance leur grand-pre et lui conseillrent de partir la chasse, de suivre une colonne de buffles et de tirer sur un grand
mle noirce quil fit aussitt avec succs. Dans un autre cas, un enfant handicap qui ne faisait que dormir et refusait mme
de manger, donna, par des rves, lordre sa mre daller pcher un marigot. Ne distinguant dabord que des ttards, elle fut
surprise dtre entoure de silures du moment o elle mettait les pieds dans leau. Les dons prodigieux de gibier et de poisson
de la part des gnies sont galement clbrs dans de nombreux chants. En effet, ceux-ci ne manquent pas dvoquer le chasseur pigeant sa proie (chant34) ou au retour dune chasse fructueuse (chants12, 35), la dsolation dun repas sans viande
(chants36, 37), lespoir dattraper un python (chants38, 39)une viande trs prise par les hommes, le fait davoir attrap
un lphant (chant40), ou encore la dcouverte dun trou deau gorg de poissons (chant41). Il se peut aussi que les gnies
envoient des signes annonant leurs bienfaits. Une grossesse de jumeaux sannonce par la vue de serpents ou de perroquets,
ou par le fait que la femme elle-mme ou une de ses proches ramasse les choses deux par deux. Quant la prsence dun
serpent deux ttes, il prsage une bonne chasse (voir chant12).
Ce qui importe pour les bnficiaires des bienfaits des gnies, cest dtre reconnaissants pour ce don sans contre-partie
(voir adage21), sinon la malchance sen suivra (voir adage26). La mre dun enfant atteint par la gale et soign par un singe
ou un vautour ainsi que le relatent diffrents contes (contes9, 10) nest pas reconnaissante de cette intervention prodigieuse relevant du monde des gnies. Elle insulte le signe ou bien elle bafoue les interdits imposs par le vautour, causant dans
les deux cas la mort de son enfant. Dans un autre conte (conte11), un mari chasse son pouse qui ne met au monde que des
ufs. Or, il est racont que des enfants en sortent et rendent leur mre riche. En cas de gain par laction des gnies, il est hors
question de chercher le profit. Un pre de jumeaux, ayant ramass des filets lendroit indiqu par lun deux et capturant
beaucoup de poissons chaque jour, sest vu rprimand par son enfant au moment de la vente des poissons. Lorgueil fait
invitablement disparatre la chance. Ainsi, de bonnes pches ou de bonnes rcoltes sont-elles gnralement nies par les
Punu. Dans le mme esprit, la sage-femme constatant quil sagit dune naissance gmellaire se garde bien den parler de peur

21 Les esprits simbi des Kongo, qui correspondent aux bayisi territoriaux des Punu, sont gnralement dfinis comme tant
gnreux avec le gibier. Leur gnrosit avec le poisson peut galement tre mentionne et, surtout de la part des femmes,
avec les produits agricoles. Un esprit simbi peut aussi favoriser un chasseur individuel en faisant apparatre du gibier devant
lui. Le fait de trouver du gibier mort est encore plus nettement considr comme un don des basimbi (Jacobson-Widding
1979: 86-87).

Lunivers des gnies de leau

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que le deuxime jumeau ne refuse de sortir. Toute tentative pour matriser laction des gnies, voire les capturer, est voue
lchec. Ainsi dans un conte, (conte1) des filles capturent la sur de leur amie qui sest transforme en gnie et la dposent
dans le hangar du chef du village. Malgr le fait quon dcore le poteau du hangar de points rouges et blancs pour contenter
le gnie, la fille provoque une inondation sur le village et retourne sans dlai son monde aquatique.
Or, il existe bel et bien des actes humains qui visent matriser quelque peu la bienveillance des gnies et se les rendre
favorables. Nombreux sont ceux qui jettent de lherbe, considre comme la nourriture des gnies, sur la tombe dun jumeau ou au moment de traverser une rivire, ceci dans lespoir que les gnies se montrent leur tour bienveillants envers
les humains. Il est aussi commun de jeter des pices de monnaie dans les marigots et dadresser ses souhaits aux gnies.
Certaines femmes dposent leur couteau de travail durant quelques jours dans le cimetire des jumeaux pour sassurer une
bonne rcolte. Il est aussi de coutume de demander pardon aux gnies en cas dirrespect dun interdit, afin que la fertilit ou
la chance puisse revenir. Nanmoins, les Punu restent convaincus que la chance est imprvisible et dpend uniquement du
bon vouloir des gnies de leau.
Non seulement lappt du gain est nfaste mais galement une attitude de doute ou dhsitation face une rvlation de
la part des gnies. Le cas suivant est nettement rvlateur. Lors des premires crues Ireyi, une femme avait reu en rve
lordre daller la rencontre des trangers. Elle avait vu deux blancs lui offrir des poissons. Elle sinstalla prs dIreyi mais
prit peur ds quelle vit un grand poisson ngwangi. Elle retourna au village pour avertir dautres femmes. Au retour, il ny avait
plus trace du poisson. On ne peut refuser la chance sans provoquer la colre des gnies. Une femme, ayant refus lenfant
mi-humain, mi-poisson quIreyi lui prsenta en rve, fut bloque dans leau au moment de pcher le marigot et eut beaucoup
de mal en sortir. La nuit, Ireyi lui demanda pourquoi elle tait venue pcher aprs avoir refus lenfant. Il rendit la femme
strile pour le reste de sa vie. En effet, les gnies ont non seulement le pouvoir de donner la vie mais galement la maladie
et la mort, comme les sorciers. Il me fut parfois suggr que leur chance peut tre achete comme on achte la richesse dans
le monde nocturne (voir adage39). Toutefois, normalement, il est dit quils nont pas de buts mortifres et leur pouvoir est
gnralement conu comme ce qui rsiste au plus haut degr au pouvoir des sorciers, comme le suggrent aussi quelques
chants (chants43, 44).
Finalement leur mchancet se rsume leur caractre nettement capricieux (maviri). Ils donnent ceux quils aiment,
quand ils le veulent et sils ont envie22. Leurs choix relvent uniquement de leur bon vouloir et ne sont pas comprhensibles
pour les humains. Certains parents de jumeaux se plaignirent moi de navoir jamais rien reu de la part de leurs enfants qui
prfraient favoriser des trangers. La nature capricieuse et irascible des jumeaux me fut abondamment dtaille dans le discours des mres. Ceux-ci se fchent ds quun de leurs dsirs nest pas respect. Mme tout petit, un jumeau non satisfait peut
refuser le lait ou faire scher les seins de la mre ou bien, il pleure sans arrt et plisse le front pour montrer sa colre. Si la mre
part en brousse, elle doit lexpliquer aux jumeaux et dire quelle reviendra le soir pour quils ne se sentent pas abandonns.
Autrefois, la mre portait une cloche afin que les jumeaux lentendent dj de loin sur le chemin du retour, comme lvoque un
chant (chant45). Mme la mort ne met pas fin leurs caprices. Ainsi, un jumeau dcd, en colre car sa mre avait achet des
habits pour son frre survivant et pas pour lui, apparut en rve celle-ci pour rclamer sa part. Elle se sentit dans lobligation
de dposer la moiti des habits sur la tombe du jumeau dfunt23. Les chants des gnies suggrent tout autant cette nature difficile des jumeaux par lvocation dun jumeau qui refuse de natre et reste coll au sexe de la mre (chant46), de jumeaux qui
suivent partout leur mre (chant47) et dun jumeau qui aime la taquiner et la pitine comme le ferait un perroquet (chant48).
Les jumeaux exigent galement dtre traits galit24. Le chant Deux, deux, les enfants, ils sont deux (chant95),
chant au moment doffrir un don aux jumeaux, est une instigation ce partage galitaire. Ce qui est offert lun, doit ltre

22 Les esprits simbi font galement des dons de manire imprvisible, quand cela leur plat. Ils sont considrs comme
bons mais capricieux. Il est dit quils ont une faon de penser particulire, une autre forme de sagesse (Jacobson-Widding
1979: 123).
23 Le fait de continuer traiter un jumeau mort de la mme manire que durant sa vie est encore plus dveloppe chez les Vili
o une statuette est taille afin que la mre lui apporte les mmes soins qu un enfant vivant (Hagenbucher-Sacripanti 1973: 50).
24 Le traitement identique des jumeaux est soulign par Hagenbucher-Sacripanti (1973 : 50) pour les Vile et par Adolphe
Tsiakka (2005: 171) pour les Kongo de Congo-Brazzaville.

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Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

aussi lautre. Au moment de clbrer la naissance de jumeaux, des arachides et des pices dargent doivent tre jets en
lair, en chantant les paroles appropries (chant87), pour contenter tous les amis-jumeaux dans le monde des gnies afin
quils ne viennent pas rcuprer les jumeaux. La mre de jumeaux, qui souffre dj laccouchement de ses enfants (voir
chant49), continue souffrir cause de leurs caprices. Elle est oblige de dormir sur le dos afin de ne pas frustrer le jumeau
auquel elle tournerait le dos, obligation qui lui provoque des insomnies, comme nous lapprend un chant (chant50). Chaque
nuit, elle change les jumeaux de place afin que ce ne soit pas toujours le mme qui dorme du ct du mur. Chaque jumeau se
rserve aussi un sein. Si la mre donne le sein lautre jumeau, celui qui tire habituellement ce sein pourrait tre courrouc et
le repousser. Quand un jumeau commence marcher, trs rgulirement lautre par jalousie le fait asseoir de nouveau. Lors
du mariage, il nest pas rare que la sur-jumelle de la marie exige de recevoir, elle aussi, une dot identique (voir conte5).
Chez les Punu du Gabon, au moment de leur mariage, il est mme de rgle que les jumelles dorment ensemble avec lpoux
pendant deux nuits (Dupuis 2007: 273). Cette exigence dun traitement gal se manifeste encore plus nettement dans le refus
de dire qui est le plus g des deux jumeaux. Il est gnralement admis que le jumeau n le deuxime a pouss le premier et
est donc lan25. Toutefois, cette conviction ne peut pas tre exprime ouvertement (voir chant51). Lorsque je demandai
26
une mre de jumeaux lequel tait lan, elle dtourna la question mexpliquant par la suite quils
(les jumeaux) naiment pas
ce langage-l. La rivalit est la plus forte chez les jumeaux ns de deux placentas diffrents . Les Punu disent deux quils
sont ns avec deux curs, ce qui rend leur ducation dautant plus difficile. Cependant, les caprices des jumeaux peuvent se
limiter de simples taquineries. Ils aiment blaguer par pur plaisir (voir chant48). Le gnie de leau Itsuru fait de mme, surtout envers ceux qui viennent puiser de leau dans son marigot. Aprs avoir fait renverser toutes les calebasses jusqu faire
pleurer la personne de dsespoir et la faire rentrer chez elle, il dpose les calebasses remplies sur la rive afin que linfortune
nait qu les rcuprer le lendemain. Une des formules conclusives, qui appelle la joie et lentente, souligne explicitement
que les gnies ne sont gure mchants mais aiment seulement plaisanter (formule3).
De par cette nature capricieuse des jumeaux, les obligations qui incombent leurs parents ne sont pas minimes. Mme
si les parents, et en particulier les mres des jumeaux, sont honors, notamment par des chants (chants54, 55), la tche
de garder des jumeaux est difficile. Les discours des Punu ainsi que les chants en font largement tat. La propret est une
condition pour que les jumeaux acceptent de rester dans une maison (chants56-60). Ils exigent par exemple que leur mre ne
27
monte pas dans
le lit les pieds sales. Cette propret quils exigent est aussi morale. Elle implique une absence de conflits et de
msentente . Il est recommand de ne pas discuter des problmes quand les jumeaux dorment proximit. Le lendemain, ils
pourraient se plaindre davoir t drangs dans leur sommeil. Trop de disputes de la part des parents mnent la mort des
jumeaux. Des chants affirment explicitement que les parents de jumeaux ne peuvent tre ni rservs ni gostes (chant60) et
sont censs tre gnreux et prts partager pleines mains (chant61). Ils ne peuvent surtout pas voler (chants62, 63), tre
insolents ou injurier (chants63, 64). Dans des contes (contes2, 3), il est dit que les insultes dun pre lgard de ses enfants,
conus avec une femme-silure, prcipitent leur retour dans le monde aquatique. Les parents de jumeaux doivent toujours tre
bienveillants et de bonne humeur, comme le dicte un autre chant (chant65). Mme les enfants ordinaires sont trs sensibles
un rejet des adultes. Lorsquune femme qui avait dj accouch de cinq garons, mit au monde un autre garon, ses proches
eurent des regrets. Le bb le sentit, refusa de prendre le sein et ne fit que pleurer. Ce nest quau moment o sa grande-mre
maternelle expliqua la raison de leur regret, sen excusa et affirma quelle ne le rejetterait plus, quil cessa de pleurer. Lentente
et le respect sont indispensables, mme pour les parents dun enfant ordinaire. Ainsi lors dun accouchement o la mre
refusa de rvler le nom du pre de lenfant, la sage-femme proposa de ne plus en parler pour que les gnies de leau ne
lentendent pas et ne se fchent pas. Certains adages du chantmonodique (adages21-22) ont recours la mtaphore du
couple conjugal pour suggrer des rapports dentente et de coexistence paisible.

25 La mme croyance se retrouve chez les Vile (Hagenbucher-Sacripanti 1973 : 48).


26 Cette ide se retrouve chez les Kongo o le dsaccord entre les jumeaux ns de deux placentas sexplique par le fait
quils proviennent deaux spares (MacGaffey 1986: 86).
27 Une mme exigence dharmonie entre les parents de jumeaux se constate chez les Vili (Hagenbucher-Sacripanti 1973:
50) et les Kongo (Tsiakaka 2005: 170, 177).

Lunivers des gnies de leau

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Ce que les jumeaux demandent avant tout, cest dtre chris et supplis (voir chants66, 67) 28. Rgulirement, il importe de
leur offrir de largent et des cadeaux. Un conte (conte6) parle dune jumelle, qui, en route vers le village de son mari, exige
que celui-ci la supplie et lui donne de largent chaque obstacle. Elle finit par se suicider lorsque sa belle-mre se plaint de
sa nature difficile. Plus encore que les dons dargent, ce sont des chants et des danses quexigent les jumeaux. Ainsi une
gurisseuse maffirma quelle ne les soigne pas et que tout ce quil faut faire pour eux cest rire et chanter. Le cas suivant
illustre ce propos. Un jumeau, mcontent parce que sa mre ne cherchait pas de bananes pour lui, fit pousser des parasites
sur sa tte. Le seul remde efficace fut de lui frotter la tte avec du kaolin et de la poudre rouge de padouk et de chanter sans
arrt. Cest surtout dans des rves que les jumeaux demandent tre bien traits et adors. Il me fut cit lexemple de tripls
qui, au moyen dun chant, voqurent leur arrive dans le monde des humains, en signalant quils y taient laise et que le
village continuait bien les traiter (chant68). Un enfant n comme un singe, cest--dire couvert de poils sur tout le corps,
communiqua par un chant la ncessit de bien accueillir les trangers et voqua en mme temps ses capacits prodigieuses
qui le rendaient insensible la pluie et au soleil (chant69). Par dautres chants, il prdit quil allait mourir si lon ne le traitait
pas bien (chant70), il voqua sa venue dans le monde des humains par un mouvement roulant, et il se vanta de sa capacit
de transformer le manioc en poisson, exigeant ds lors quon chante beaucoup pour lui (chant71).
Quelques chants ne font que glorifier la danse et sa rythmicit scande par la double cloche (chant79) et le tambour
(chant80). Laptitude chanter et danser est mme une condition essentielle pour tre une bonne mre de jumeaux. Les
parents de jumeaux sont obligs de danser pour leurs enfants (voir chant72) et ils sont traits didiots sils en sont incapables
(chant73). Une femme dun ge avanc me fit part de sa grande angoisse lorsquelle se croyait enceinte de jumeaux. Elle nen
dormait plus la nuit et ne faisait que pleurer, tellement elle craignait quune fois ns, ils ne grandissent pas parce quelle chantait mal. Au got pour la danse des parents de jumeaux, on associe leur got pour les rapports sexuels intenses, rendus dans
les chants par les images lies aux actes dcraser (chant74) ou de forger (chant75). Les parents de jumeaux ne doivent plus
avoir honte de leur sexualit. Certains chants voquent ainsi la curiosit, le dsir de voir les organes gnitaux dune mre de
jumeaux, supposant que ceux-ci doivent tre particuliers vu quelle a mis au monde simultanment deux enfants (chant39).
Ironiquement, les parents de jumeaux nient avoir des organes gnitaux (chant76) ou, inversement, le chant dcrit ces organes
comme tant particulirement dvelopps (chant77). Lodeur forte et mauvaise du sexe de la femme est voque par lassociation avec lodeur du manioc tremp dans leau (chnt78).

4. Le monde des gnies de leau, un monde maternel exemplaire et communautaire


Le monde des gnies de leau punu, tel quon vient de le dcrire, savre tre un monde maternel. Les Punu disent que
les enfants viennent de ce monde. Ils viennent dans leau (mu mambe be ruyile). Ce sont aussi les gnies qui font sortir le
liquide amniotique. Le contact avec les gnies dans la transe et le rve passe, selon les Punu, par la fontanelle (ilundji). Do
le fait que les bbs gardent un contact avec le monde des gnies. Ils est dit quils ont encore la fontanelle ouverte. Ils ont
dailleurs une faon particulire de sourire, dsigne par le verbe u seve, qui ne sadresse personne mais qui manifeste leur
joie dtre en contact avec les gnies. Le marigot, lieu dhabitation de ces derniers, semble aussi prsenter des ressemblances
avec lutrus. Cest dans leau stagnante et tide de ces marigots, dont leau a lodeur de matires vgtales en putrfaction,
que la vie se maintient durant la priode strile de la saison sche. La langue yipunu na quun seul mot pour voquer ce
qui est mouill et ce qui est pourri (u bole). Leau qui donne la vie29fait aussi pourrir. La pourriture elle-mme est matire de
rgnration, comme le suggre ladage27 du chant monodique, dictant quun fromager pousse sur le cadavre pourri dun
gurisseur. Dans un autre (adage28), il est voqu comment la mort intervient mme dans les endroits vitalisant que sont
les marigots. La fcondit fminine est particulirement associe la chaleur 30 ainsi quau cycle allant de la putrfaction la
rgnration. Il est dit que la femme est chaude quand elle est fconde et la grossesse est figure par un processus de cuisson.
Aprs laccouchement, la femme doit laver le vagin avec de leau chaude afin dviter de pourrir de lintrieur. Autrefois, les
femmes punu mangeaient non seulement les poissons des marigots mais aussi des larves, des ttards et des grenouilles.

28 Cette exigence dadoration est galement prsente chez les Buissi (Jacobson-Widding 1979: 81-82) et les Kongo (Tsiakaka 2005: 172, 180).

20

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

Dans la socit punu, les gnies de leau sont non seulement tenus pour les garants de la fcondit des femmes mais galement de la fertilit des terres et des eaux. Grce eux, le gibier et les poissons abondent. La mre punu se caractrise aussi
par cette fonction nourricire. Elle allaite son enfant sa demande. En gnral, jusqu lge de trois ou quatre ans, les enfants
punu sont gts, surtout par leur mre. Elle est tolrante et les laisse faire ce quils ont envie. Cest partir de lge de trois
ou quatre ans que la situation change et quelle apprend aux enfants la modration, surtout le partage de la nourriture avec
les enfants du mme ge ou plus petits. Dans le rapport des humains avec les gnies, un mme respect des envies est exig.
Rappelons aussi que les gnies sont lis aux matriclans. Ladage20 du chant monodique vou aux gnies insiste particulirement sur la prminence de la ligne maternelle en dictant que le pre est lenfant dune mre. Et bien quils puissent tre
fminins ou masculins, on sadresse souvent eux comme des mres 31. Ceci nimplique pas que les gnies en eux-mmes
soient maternels ou aient des attributs de maternit mais plutt que leur monde tout entier est peru comme maternel.
Lunivers des gnies, notamment des gnies territoriaux et des jumeaux, me parat lexemple mme dun univers maternel.
La naissance gmellaire est le signe dune sur-fcondit qui met en vidence la fonction rgnratrice de la mre. Certains
chants (chants74-75) suggrent le caractre excessif de la sexualit des parents des jumeaux, et la nature extraordinaire de
leurs organes gnitaux comme condition dune fcondit, elle aussi surabondante. Lattitude requise envers ces tres semble
galement exagrer et porter leur comble les aspects qui caractrisent le rapport entre la mre et lenfant. Ce rapport, qui
du ct de la mre implique labsence de rejet, le dvouement inconditionnel un enfant dans sa singularit et, du ct de
lenfant, la demande dune prsence et dune attention continues de la mre par besoin dune sensation de bien-tre immdiat, comme avant la naissance, est accentu dans le cas dune naissance gmellaire. Alors que la relation duelle mre-infans
est complexifie, tant donn quils sont trois et quun traitement diffrentiel pourrait donc tre introduit demble par la
mre, tout est mis en uvre pour la maintenir, mme de faon exagre. Linterdit de mentionner lordre de naissance en est
le signe le plus clair, tant donn que lge est le premier facteur de diffrenciation entre les enfants. De plus, les jumeaux
constituent lexemple mme dun rapport de non-diffrenciation et de prsence immdiate. La mort de lun risque dentraner
celle de lautre.
Selon les Punu, les jumeaux, la diffrence des enfants ordinaires, gardent durant toute leur vie un contact avec le monde
des gnies. Un phnomne dextension se constate galement dans les comportements requis envers eux. Les exigences
imposes aux parents des jumeaux impliquant la douceur, la propret, la srnit, la gnrosit et le respect, amplifient celles
imposes la mre ordinaire. De plus, limpratif de supplier les jumeaux vaut non seulement pour les parents mais pour
toute la communaut. Ainsi, la conceptualisation des jumeaux semble transposer le rapport mre-infans un niveau plus
global, qui implique la vie communautaire. Les villageois sont comme des mres pour leurs gnies-enfants capricieux. Dautre
part, les jumeaux, par lenvoi de rves prsageant de bonnes chasses et de pches fructueuses, agissent comme des mres
nourricires envers les membres de la communaut.
Plus gnralement, par lquivalence entre lutrus et le marigot li un territoire, un matriclan et un village, la sensation dtre pris en charge par une instance maternante est largie et acquiert une dimension collective. Le territoire mme
acquiert des connotations maternelles. Tout comme la mre est bonne et partage avec lenfant, la terre, sous laction bienveillante des gnies, donne en abondance. Sous ce lien commun avec une matrice-marigot-territoire, le sentiment dappartenance
une communaut se trouve sensiblement renforc et acquiert une valeur dominante positive car impliquant une ide de
prosprit et de bien-tre. En effet, dans le chant monodique vou aux gnies, la chanteuse cite les marigots et les terres
environnantes de son propre village (adages1-19) en signalant leurs proprits fertilisantes: ils donnent leau (adages3, 5) et
permettent de faire des plantations (adage1) et de cultiver des palmiers (adages4, 6, 16, 19). Elle insiste sur son appartenance
ces endroits par les expressions je suis de (adages1, 5, 8-10, 12-15) ou mon cur est (adages1, 2, 7, 11, 13, 15, 17,
19), cette dernire tmoignant dun attachement affectif profond. Les exigences de solidarit, dentente et de reconnaissance
qui simposent face aux gnies me semblent aller de pair avec cette conceptualisation du rapport au territoire comme un
rapport affectif, en rminiscence de la relation mre-infans.

31 Jacobson-Widding (1979: 118) signale galement lambigut du sexe des bakisi chez les Buissi. Daprs elle, le gnie
y est ordinairement un homme qui vit dans le marigot avec son pouse et ses enfants. Mais son nom peut tre le nom dun
anctre fminin.

Lunivers des gnies de leau

21

Quant aux gnies non-territoriaux, tant donn quils ne sont pas lis un territoire et nappartiennent pas un matriclan
dfinissant tout un village mais des lignages particuliers, ils nagissent pas dans le sens de la constitution dune communaut
mais concernent plutt un registre individuel. Ces gnies provoquent des maladies chez certaines personnes, qui, pour en
gurir, consultent individuellement la gurisseuse qui traite leurs maux. Nanmoins, puisque les gurisseuses ne peuvent refuser de gurir, une fois quelles ont reu les dons des gnies, et puisquelles nexigent pas de forte rmunration, leur activit
transmet elle aussi lide que les gnies sont des tres qui accordent le bien-tre toute la communaut. Ce sont prcisment
ces dons de vie et de prosprit de la part des gnies qui sont mis en vidence dans les clbrations collectives qui leur sont
consacres, en premier lieu par le chant et la danse.

CHAPITRE II
LES CLBRATIONS DES GNIES DE LEAU

1. Chants et danses vous aux gnies de leau


Les clbrations pour les gnies de leau ont lieu principalement dans trois contextes: lors des pches collectives dans les
marigots qui hbergent les gnies tutlaires des villages, en cas de rvlation des gnies et lors dune naissance ou dun dcs
de jumeaux (ou, de manire rduite, au moment des funrailles dun parent de jumeaux). Chants et danses sont la composante essentielle de ces clbrations et principalement le fait des femmes. Certains hommes me dsignrent ces danses mme
par le terme de danses des femmes. Il y a un rpertoire spcifique de chants pour ces occasions qui sont indistinctement
appels chants de jumeaux (tumbu tji mavase) ou chants de gnies de leau (tumbu tji bayisi). Ils ont un contenu trs riche et
diversifi et sont avant tout descriptifs. Certains chants voquent le monde des gnies de leau (chants1-8) et les animaux qui
y sont lis (chants9-21), et clbrent le pouvoir de ces tres dassurer la prosprit et le bien-tre (chants22-44). tant donn
que les jumeaux sont assimils des gnies, dautres glorifient les parents de ces enfants 32 et dictent les conduites exiges33
envers ces tres capricieux (chants45-73). Sy trouvent galement voqus lactivit sexuelle des parents de jumeaux et leurs
organes gnitaux 34, censs tre particuliers, vu leur facult dengendrer deux tres simultanment (chants74-78). Certains
chants, enfin, accompagnent les pratiques rituelles accomplies en lhonneur des gnies et en ponctuent les moments-cls
(chants79-97). Ces chants ne sont pas crs mais rvls des individus par les jumeaux et par les gnies dans des rves ou
des transes.
Quant leur excution, ils voluent sous forme responsoriale, cest--dire dans une alternance entre soliste et chur,
le chur tant constitu de tous les participants. Le rle de soliste est assum par des mres, plus rarement des pres, de
jumeaux, leurs gardiennes ou des gurisseuses voues aux gnies. Ce sont elles qui introduisent un chant et ensuite, pendant
que le chur rpte son noyau que jappelle galement refrain par la suite elles continuent improviser. Ces improvisations comprennent la citation des noms des gnies de leau, des jumeaux et de leurs parents ainsi que lvocation des caractristiques des gnies et des jumeaux. Il y a aussi des improvisations par rapport la thmatique du chant, lvnement clbr
ou le vcu de la soliste. Lalternance entre soliste et chur procde par un moment de tuilage qui prvient des ruptures au
cours du chant. Une sensation de fluidit caractrise la clbration entire car lenchanement des chants se fait soit sans
interruption, soit en intercalant la fin de chacun une brve formule conclusive (formules1-4).
Par moments, toutefois, cette suite soutenue de chants est entrecoupe par le chant monodique ddi aux gnies de leau
appel munumbu. Celui-ci pouse aussitt un nouveau chant responsorial, ce qui relance lenchanement de chants avec davantage dentrain. Le chant monodique est excut par des mres et des gardiennes de jumeaux lorsquelles veulent sadresser
directement aux gnies. Il sagit dune forme chante au rythme non-isochrone. Les lignes mlodiques sont de dure variable
et forment chacune une unit de pulsation qui correspond au son qui est produit durant une seule expiration. Le chant
consiste dans une alternance entre des adages (bitonu), chants sur un ton gal, et des mlismes raliss sur les sons -, -i ou
-eu. Alors que la musicalit des adages provient de la suppression de la tonalit langagire ordinaire, celle des mlismes, en
revanche, est produite par des laborations mlodiques diverses. Au niveau de leur contenu, les adages, constitutifs de ce
chant, consistent principalement en une citation des marigots du village de la chanteuse (adages1-19). Ils voquent, en outre,

32 Dans le recueil dAdolphe Tsiakaka (2005: 147) des berceuses pour les jumeaux chez les Kongo du Congo-Brazzaville,
ce thme de la glorification de la mre est galement trs prsent.
33 Cest aussi par le chant que le comportement adquat est enseign aux mres de jumeaux kongo (Tsiakaka 2005: 76-77).
34 Ces thmatiques sont amplement dveloppes dans les chants de jumeaux du sud-est du Katanga en Rpublique dmocratique du Congo (Verbeek 2007). Frank Hagenbucher-Sacripanti (1973: 49) donne quelques exemples du mme type de
chants chez les Vili du Congo-Brazzaville. Chez les Nzbi du Gabon, les chants de jumeaux visant calmer ces tres, au
besoin en leur faisant peur, ont galement pour une large part une connotation sexuelle (Dupuis 2007: note 31).

24

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

le monde des gnies dans ses proprits caractristiques: la vitalit, lopulence et la cyclicit renouvelante. Cest le monde
du maternel primordial (adage20), de la plnitude du couple (adages7, 21, 22) et dun mouvement de rgnration ternelle
joignant la mort et la vie (adages27, 28). Il est suggr qu condition dun dvouement sincre (adage26) toute chance
dpend de cet univers-l (adages24-25), celle davoir des enfants, en premier lieu des jumeaux (adage23), et, surtout, celle
dattraper du gibier (adages29-39). Des adages provenant des lamentations funbres sont galement insrs, ce qui soutient
limaginaire collectif du monde des gnies comme un monde cyclique intgrant la ralit de la mort.
Les danses qui compltent les chants responsoriaux amplifient le balancement continu entre soliste et chur. Les danseuses frappent toutes en mme temps rythmiquement le sol, en progressant dans un cercle dans le sens inverse des aiguilles
dune montre. Le pas principal, excut sur un rythme ternaire, se droule comme suit. Les danseuses marquent dabord un
moment davance lgre par un ou trois pas en fonction du nombre de pulsations de la phrase rythmico-mlodique, et en
commenant par le pied droit; le haut du corps est lgrement pench en avant, les bras plis au coude et le bassin secou
selon lenvie de chaque danseuse. Ensuite, elles slancent en avant sur deux pas, en soulevant le talon sur le deuxime; le
corps se redresse et les bras balancent vers larrire. Aprs un temps de pause, cette squence est rpte. Un autre pas de
danse, plus rare et plus simple, qui se droule sur un rythme binaire, consiste frapper deux pas, alternativement avec le pied
droit et le pied gauche. Ces danses sont accompagnes par le tintement dune cloche et par le jeu dun tambour. La cloche
double battant interne, iwunde, est fabrique partir dun morceau de bois, sculpt en forme de cloche chaque extrmit.
Le son est produit par un mouvement de rotation du poignet, la cloche tant tenu en son centre. Le cliquetis ainsi produit
divise les valeurs de la pulsation en double croche avec un lger monnayage sur les dernires valeurs. Le tambour cylindroconique deux peaux laces (ndungu), galement utilis pour les danses de rjouissance, est couch par terre. Le joueur sassoit
dessus et le frappe des deux mains. Par ces battements il ralise une formule rythmique con-mtrique en la monnayant de
temps en temps. Par exemple, il tombe sur la premire pulsation avec une double croche et une croche sur la troisime. Leffet
vis est de soutenir le chant par un relief musical supplmentaire.

2. Clbrations lors de la pche dans les marigots et en cas de rvlation des gnies
Une des occasions majeures pour organiser une clbration de danse voue aux gnies, est la pche collective dans les
marigots qui hbergent les gnies tutlaires des villages 35. Actuellement, cette clbration est tombe en dsutude, sauf dans
les villages de Moungoudi et de Lemba pour les marigots Ireyi et Itsuru. Je concentre donc ma description de ces clbrations sur ces deux marigots. La pche a lieu la fin de la saison sche, tous les deux ans pour Ireyi et tous les cinq ans pour
Itsuru. Cest aprs un rve prmonitoire adress par le gnie que le chef du clan propritaire du marigot prend la dcision
dorganiser les prparatifs de la pche ainsi que la pche elle-mme. Tout dabord, le chemin menant vers le marigot, situ
proximit du village, ainsi quun espace de danse sont nettoys collectivement. Labri en paille construit pour le gnie est
reconstruit ou remis en tat.
Le lendemain, ou quelques jours plus tard, une clbration de danse est organise laquelle tout le village assiste. Les
participants sont maquills de trois points sur le front et sur les deux tempes, cest--dire deux points de kaolin (pembi)
et entre les deux un point de poudre rouge de padouk (ngule). Les poteaux de labri sont dcors de ces mmes couleurs.
36
Pendant que la danse volue autour de cet abri, la responsable de la clbration y verse de temps en temps du vin de palme .
Il se peut quavant mme la clbration le gnie transmette par des rves ses souhaits ou ses griefs. Itsuru indique gnralement de la sorte la dure souhaite de la clbration. Avant la pche dIreyi en octobre 2005, le gnie envoya un rve rclamant quadultes et enfants viennent danser pour lui. Il se plaignit du fait que des jeunes viennent pcher dans son marigot
en cachette la nuit et il demanda pourquoi lon ne le respectait plus. Au cours des danses, des transes interviennent dans

35 Jacobson-Widding (1979: 118) relve lexistence de telles parties de pche collectives dans les marigots des gnies chez
les Buissi, voisins des Punu. Elle souligne quauparavant ctait le chef sacr qui organisait ces parties de pche.
36 Il sagit du vin de palme recueilli en faisant une incision en haut du palmier, qui est appel tsambe, et non du vin obtenu
aprs avoir abattu le palmier, qui porte le nom de dingibe.

Les clbrations des gnies de leau

25

lesquelles le gnie fait galement part de ses dsirs. Dhabitude, comme on me le raconta, cest par la transe quItsuru indique
le moment de la journe qui lui semble appropri pour la pche.
Au moment de la pche, les villageois salignent autour du marigot. Le chef du clan propritaire invoque le gnie avec
la demande de ne pas dcevoir et de donner beaucoup de poissons. Cest lui qui donne le mot dordre pour la pche, au
cours de laquelle des obligations et des interdits particuliers doivent tre observs Mutindi, il tait interdit aux femmes de
pcher. Dans le marigot Ireyi, il est convenu que les hommes pchent au milieu, les femmes aux bords. Chaque sexe adopte
une technique particulire. Les hommes nutilisent pas de verveux, linstrument habituel pour la pche, mais se promnent
en tenant des piges en filet, fabriqus pour cette occasion. Les femmes pitinent aux bords du marigot afin de dbusquer
les silures et de les faire entrer dans les nasses tenues lenvers. Quand elles attrapent un poisson, elles tendent la nasse
quelquun qui les accompagne, car il leur est interdit de toucher les silures dIreyi avec les mains. Au signal donn par le chef,
tout le monde sort au mme moment. Il est admis quune personne indiscipline restera coince dans le marigot. Certains
maffirmrent quau moment o le signal est lanc, on peut entendre comme le bruit dune porte qui se ferme. La pche au
marigot Itsuru se droule selon une trame tout aussi rigoureuse. Elle se ralise seulement avec les nasses, non avec les verveux. Il est interdit daller au milieu du marigot et les silures ne peuvent pas tre tus avec la machette. Le premier silure qui
est attrap doit tre acclam de joie et offert aux enfants. Quand des abeilles viennent, signalant la volont du gnie de mettre
fin la pche, tout le monde doit sortir aussitt. Les gnies imposent aussi des demandes et des restrictions quant lorigine
des gens qui viennent assister la pche. Certains exigent que tous les villages aux alentours du marigot soient reprsents.
Plusieurs gnies dfendent par contre aux Nzbi, voisins des Punu, de venir pcher dans leur marigot.
Aprs la pche le chef organise un partage (kungi) qui, lui aussi, obit des rgles prcises et propres chaque marigot.
Ireyi, chaque personne est tenue de donner un ou deux grands silures en fonction de la quantit de poisson obtenue. Ces
poissons sont diviss en trois parts. Deux parts reviennent aux membres des deux sous-clans du clan propritaire de ce
marigot et la dernire part est rserve aux personnes dont le grand-pre paternel appartient ce clan. Vole, les poissons
sont diviss en deux parts. Lune revient aux membres du clan propritaire, lautre aux personnes dont le pre appartient
ce clan. Un partage plus complexe suivait autrefois la pche dans le marigot Mutindi. Les poissons de chaque pcheur taient
diviss en trois, une part pour le chef clanique, une autre pour le pcheur et une dernire pour les trangers. Puis, la part de
ltranger tait divise en deux. Une part tait ajoute celle du pcheur, lautre tait pour la famille du chef. Ensuite, le chef
enlevait de sa part le nombre de poissons qui correspondait au nombre de pcheurs et lajoutait au nombre de poissons pour
les trangers. Pour finir, cette part des trangers tait encore une fois divise en trois. Deux parts taient donnes aux trangers prsents dans le village. La troisime tait fume et conserve dans le hangar du chef pour les trangers venir en visite.
En cas de rvlation des gnies de leau, territoriaux ou non-territoriaux, une clbration de danse est la rponse oblige. Quand la gurisseuse, dont la rvlation est relate ci-dessus, eut fait part de sa vision, des danses sorganisrent spontanment au village pour clbrer lvnement. Dautres cas prsentent un scnario semblable. Une femme me raconta
comment, ayant t avertie par un rve, elle ramassa un mouton prs du marigot Madepa jusqualors inconnu. Aprs cet
vnement, elle vit en rve deux blancs dans une voiture lui ordonnant demmener beaucoup de monde au nouveau marigot et dy danser. Cest au moment de cette clbration de danse que le gnie de leau ouvrit ce marigot et le remplit de
poissons. La dcouverte du marigot Kagabe fut tout aussi imprvue. Un homme, comme on me relata, tant parti pour aller
vrifier ses piges, entendit des bruits dengins, sen approcha, vit la terre senfoncer et de leau jaillir en grande quantit.
Aprs avoir dans auprs du trou deau ainsi dcouvert, une femme rva quun homme devait aller en brousse pour tuer
un buffle et quil devait partager la viande avec tous afin que le territoire souvre, cest--dire quil y ait de labondance.
Lhomme en question tua le buffle, le distribua tous, ce qui occasionna une autre clbration de danse auprs du trou deau.
Jadis, en cas de disette, les chefs des clans propritaires des territoires concerns, se runissaient pour tenter de remdier
la situation dsastreuse moyennant des invocations directes aux gnies habitant ces territoires37. Avant daccomplir le rite

37 Chez les Vili, linteraction directe avec les gnies est confie un prtre, appel ntomi, qui pratique des divinations et
organise priodiquement des rituels publics. Lors des catastrophes sanitaires ou conomiques, aprs des pidmies, des
pches et des rcoltes dsastreuses, une danse de circonstance est effectue devant les autels des principaux clans de la rgion
affecte (Hagenbucher-Sacripanti 1973: 33; Hersak 2001: 626). Chez les Buissi, en cas de difficults, un chef sacr tait lu

26

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

proprement dit (mugandu), une gurisseuse des gnies de leau tait convie chanter pour les gnies. Aprs, les chefs se runissaient sous un hangar, construit cet effet et couvert de pagnes. Ils se frottaient avec une boue obtenue en mlangeant
la terre et le vin de palme (nzabe) et priaient les gnies de restaurer la fertilit de la terre. Emile Ibamba (1984: 165) note
quauparavant, chez les Punu du Gabon, avant de sinstaller sur de nouvelles terres, les gnies, propritaires de ces terres,
devaient tre consults. Le chef clanique rpandait pour cela du vin de palme sur le sol et dposait une offrande de mdicaments des gnies et quelques aliments aux endroits stratgiques, notamment une partie prs dun cours deau et une autre en
fort. Si les gnies acceptaient que les gens sapproprient une partie de leur terre, ils le faisaient savoir par un rve. Parfois les
gnies admettaient limplantation des humains dans un lieu en fournissant beaucoup de gibier au cours de la premire partie
de chasse38.

3. Clbrations lors de la naissance, de la maladie et de la mort de jumeaux39


Puisque, dans la socit punu, les jumeaux ne sont pas des enfants ordinaires mais des gnies de leau, chaque tape
importante de leur vie, les clbrations de danse propres aux gnies leur sont dues,40ainsi que des pratiques rituelles particulires. Tout dabord, la naissance, les jumeaux font lobjet dun traitement particulier pris en charge par une spcialiste, la
gardienne des jumeaux, obligatoirement une mre de jumeaux ou une femme qui a eu des rvlations de la part des gnies de
leau. Comme certains aspects de ces pratiques sont aujourdhui ngligs ou se trouvent modifis, je commence par esquisser
la manire dont elles taient accomplies il y a quelques dcennies pour ensuite mentionner les modifications actuelles.
Laccouchement a lieu sur une natte derrire la maison. Quand la spcialiste arrive sur le lieu de la naissance, elle prend
une feuille darbre de la famille des annonaces (mwambe) ou dun ilomba (mulombe) pour recueillir la terre lendroit o la
nuque des jumeaux a touch le sol. Elle prend galement le placenta et le cordon ombilical et elle garde le tout dans la maison
des parents. Elle va alors chez le pre des jumeaux et lui demande de faire don de nattes, de paniers et de payer le mulale
la famille maternelle de son pouse. Cette somme dargent est galement paye au moment dun dcs avant de rgler les
compensations mortuaires. La spcialiste rituelle revient ensuite lendroit o les jumeaux ont t dposs, adresse aux nouveaux-ns le chant monodique ddi aux gnies de leau, les soulve, envelopps dans un pagne, et les place dans la maison
sur un lit fait avec des feuilles de la plante byalemyow. Sous ce lit, elle rpand un peu de la terre garde auparavant. Ensuite,
elle prpare le mdicament des jumeaux (tsonge). Il sagit dune poudre obtenue partir de lcorce dun arbre de la famille des
annonaces (mwambe), de la succulente plante mulondulu, du champignon ditonde, et des plantes mdicinales dudjingu et nimu.
Tout en chantant les paroles appropries (chant 81) elle crache cette poudre sur les jumeaux, plus particulirement sur le cur
(murime), le sommet de la tte (ilundji), le dos entre les omoplates (kori), et sous les pieds (ditambi). Elle en dpose galement
un peu dans leurs mains pour quils en mangent.
Une fois quelle a accompli ces actes, elle sort pour soccuper de la danse qui, la nouvelle de la naissance gmellaire,
sanime devant la maison41 . Elle chante pour que la danse prenne de lampleur. Des chants propres cette occasion souhaitent la bienvenue aux jumeaux (chants82-84) ou clbrent la puissance procratrice de la sexualit, qui par le mlange
de ce qui est diffrent fait natre le nouveau (chant 85). La spcialiste rituelle peint aussi les danseurs avec du kaolin (pembi)
et de la poudre rouge de padouk (ngule), en marquant trois points sur le front et trois sur chaque tempe , une action quelle

parmi les membres du clan. Il tait le reprsentant des anctres au deuxime niveau danciennet, donc des gnies. Sa tche
tait de rconcilier les membres de son clan avec ces anctres, responsables de labondance du gibier. Dans ce but, il sadressait directement aux anctres et expliquait le problme. Il mettait de largile sur ses bracelets, frottait largile sur le front et les
tempes de la personne qui lavait consult ainsi que sur les coudes et la poitrine (Jacobson-Widding 1979: 85-87).
38 Chez les Kongo, lorsquun homme voulait fonder un nouveau village, dbroussailler une partie de terre ou se construire
une maison, il devait faire des offrandes et attendre un signe de la part des gnies pour quils ne sopposent pas son projet
(MacGaffey 1986: 81).
39 Pour un dveloppement dtaill des rites de jumeaux chez les Punu, voir Plancke 2009.
41 Hagenbucher-Sacripanti (1973: 48) dcrit une clbration de danse semblable lors de la naissance de jumeaux chez les
Vili.
42 Chez les Vili, durant la danse des jumeaux, la personne qui dirige la crmonie marque avec locre et le kaolin les participants de deux points de couleur prs du lobe de chaque oreille (Hagenbucher-Sacripanti 1973: 48).

Les clbrations des gnies de leau

27

42
accompagne du chant Frottons la poudre de kaolin et de padouk (chant 86). Les mres de jumeaux sont
maquilles dun
trait blanc, du milieu du front jusqu la tempe droite, et dun trait rouge, de lautre ct jusqu la tempe gauche. Durant la
danse, il est obligatoire de contenter tous les enfants prsents en jetant des arachides ou des pices de monnaie en lair, geste
dnomm ilalage et accompagn du chant appropri (chant87). La gardienne des jumeaux rentre alors dans la maison, coupe
en morceaux le placenta et le cordon ombilical, quelle garde dans une marmite de terre cuite, aprs les avoir mlangs avec
le mdicament des jumeaux, de la cendre, de leau et du vin de palme. Cette marmite est ensuite enveloppe dans un pagne
et dpose sur un morceau de bois trois fourches plant au chevet du lit. Finalement, la gardienne creuse un trou devant la
maison. Elle fait de la boue en versant de leau et du vin de palme, et actuellement galement du vin rouge, en entonnant le
chant Llphant sest frott avec de la boue (chant88). Les femmes qui souhaitent tomber enceintes et les hommes qui
cherchent une chasse fructueuse, senduisent la peau de ce mlange, action qui porte le nom de nzabe. Ensuite, la gardienne
dpose dans le trou le reste de la terre quelle a conserve, quelques cheveux coups lendroit de la fontanelle chez la mre
et le pre des jumeaux, longle dun orteil et dun doigt de ces parents et le mdicament des jumeaux. Elle plante ensuite
plusieurs arbres, notamment le fromager (mufume), un arbre de la famille des annonaces (mwambe), un iroko (kambele), un
mobule, un bananier ditote, le jonc ndubi avec lequel on fabrique les nasses de pche et la plante mdicinale mukwise, le tout dans
un petit jardin portant le nom de didjowo.
Toutes les femmes du village viennent assister ces danses en lhonneur des nouveau-ns. Les hommes nen sont pas
exclus mais, excepts les pres de jumeaux, ils y assistent moins frquemment. Il est cependant obligatoire pour les deux
parents de jumeaux nouveau-ns dy participer. Mme la mre est contrainte danser malgr son affaiblissement. On lincite,
au moyen dun chant (chant89), contracter le ventre, cest--dire effectuer une rotation du bassin. Pour marquer son
tat particulier, elle doit porter deux tresses, comme lors dun dcs, et non les trois tresses habituelles. Alors quautrefois la
danse se droulait sur plusieurs jours jusqu ce que le bout de cordon ombilical des nouveau-ns tombe, elle est actuellement
rduite quelques heures pendant la journe o a eu lieu la naissance. En ce qui concerne les actes rituels, tant donn que
les femmes accouchent prsent dans leur lit, il nest plus possible de recueillir la terre qui a t en contact avec la nuque des
jumeaux. Le lit spcialement conu pour eux est galement tomb en dsutude. Le placenta et le cordon ombilical ne sont
plus conservs dans une marmite mais enterrs prs dun palmier ou dun fromager. Dailleurs, de plus en plus de personnes
abandonnent entirement les pratiques ancestrales et emmnent les jumeaux dans les glises pour fermer leur pouvoir.

Aprs trois mois de rclusion un an, cest--dire six mois pour chaque enfant, chez les Punu du Gabon (Dupuis 2007:
note 27), les jumeaux sortent de la maison. Cette occasion est galement clbre par des chants et des danses. Les participants se maquillent, comme la naissance. Au moment de faire sortir les enfants, la gardienne et une mre soulvent chacune
un jumeau. La gardienne chante le chant monodique ddi aux gnies de leau. Aprs que les jumeaux aient t dposs sur
une natte, elle verse du vin de palme tout autour en entonnant le chant Leau et le vin (chant90) et les danses, qui voluent
galement dans un cercle dont les jumeaux sont le centre, sintensifient. Pendant la danse lon jette les jumeaux en lair, en
incitant par un chant bien les attraper (chant91). cette occasion, le ilalage ne peut faire dfaut. De la nourriture, notamment du riz, du manioc et des feuilles de manioc, est galement prpare et distribue sur des feuilles toutes les participantes
et aux gnies, une action appele tsesjenge et gaye par un chant du mme nom (chant92). Au moment de faire entrer les
jumeaux dans la maison, les femmes se placent face face sur deux ranges, la mre de jumeaux se trouvant au milieu. Tout
en chantant (chant93), les danseuses font un mouvement de jet avec les deux bras vers le ciel, suivi dun battement de mains.
Puis, alternativement, une range avance et lautre recule. Dans un autre chant (chant94), il est prcis que cest dans une
maison du perroquet et du vautour, donc une maison des gnies, que les jumeaux entrent. Qui veut rendre visite aux jumeaux
est tenu de les saluer en doublant la salutation et en chantant les paroles Deux, deux enfants (chant95) et de dposer un
mme montant dargent dans les deux corbeilles places dans ce but ct deux.
Divers interdits et obligations accompagnent les soins apports aux jumeaux. Quand la mre lave leur linge, elle doit verser leau dans le jardin des jumeaux. En cas de maladie, elle doit soigner ses enfants avec leur mdicament et remuer devant
eux un fruit sauvage aux graines sches (mwages). plusieurs reprises des mres maffirmrent que les traitements mdicaux
lhpital sont inefficaces pour gurir les jumeaux. Il leur faut leur mdicament spcifique et avant tout des supplications
par les chants et les danses. Dans un cas prcis, cest en dansant jour et nuit, en donnant de largent et en frottant le malade

28

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

avec de la terre mlange du vin que les mres de jumeaux ont guri un enfant qui peu aprs sa naissance avait commenc
uriner du sang. Autrefois, aussi longtemps que les jumeaux ne marchaient pas, la mre tait tenue de conserver leurs selles
dans un panier pour les jeter par la suite dans une grande rivire. Il tait galement interdit de couper leurs ongles. En outre,
quand ils avaient atteint lge de trois ou quatre ans, la gardienne des jumeaux faisait le nzabe, cest--dire quelle pilait le
contenu de la marmite dans laquelle taient conservs le placenta et le cordon ombilical, le mlangeait avec du kaolin et le
ptrissait en forme de pain de manioc appel misunde mi pembi. Une partie de cette pte tait donne la mre des jumeaux,
une autre partie au pre et une dernire tait rserve la gardienne. Ces trois personnes se frottaient avec cette pte en guise
de bndiction. Lhistoire suivante illustre nettement les bienfaits apports par le misunde mi pembi. Une mre de jumeaux qui
navait plus eu ses rgles depuis la naissance de ses enfants reut, par le biais dun rve envoy leur pre, la recommandation
de piler le placenta conserv. En rentrant la maison aprs stre frotte avec le pain de placenta, la femme vit du sang sur
le pas de la porte et tomba enceinte peu de temps aprs. Chez les Punu du Gabon, le traitement du placenta et le pouvoir
confr la pte obtenue avec celui-ci sont quelque peu diffrents. Le placenta pil est conserv sous le lit de la mre et non
au chevet. Le mlange est ensuite confi une personne qui en sera la gardienne, plus prcisment une vieille femme qui
na plus de mari. La pte est cense avoir un pouvoir anti-sorcier. En effet, on en donne aux enfants et la mre afin de les
protger contre les sorciers et les mauvais esprits (Dupuis 2007: 272-273).
Les funrailles de jumeaux prsentent aussi des particularits. Il est interdit de dclarer ouvertement quun jumeau est
mort. Il faut dire quil est all couper des noix de palme ou quelle est alle chercher de leau, afin que le jumeau
survivant ne souponne rien et ne soit pas tent de suivre le dfunt . Pour la mme raison, lassistance ne peut pas pleurer
et est tenue de chanter et de danser sans arrt, le visage peint de points rouges et blancs. Une gardienne ou une mre de
jumeaux, responsable de lenterrement, verse du vin de palme autour du jumeau dfunt et souffle sur lui de temps autres
le mdicament des jumeaux. Cest en courant toute vitesse et en versant des seaux deau le long de la route que le dfunt
est emmen sa tombe. Celle-ci se trouve au cimetire des jumeaux situ un carrefour, comme le rappelle un chant
43
(chant96) ainsi quun adage du chant monodique (adage23) . Autrefois, ils ntaient pas enterrs dans un cercueil mais
uniquement envelopps dans des pagnes. Actuellement, les Punu fabriquent pour eux des cercueils en planches lgres.
Au moment dintroduire le dfunt dans la fosse, il faut particulirement faire attention afin que rien ny tombe, car les
jumeaux naiment pas la salet. Du vin de palme est ensuite asperg dans la fosse. Enfants, les jumeaux sont enterrs en
position assise, les jambes croises; adultes, en position allonge. La responsable souhaite au dfunt un bon retour au
monde aquatique et le supplie de ne pas cesser dapporter le 44bien-tre au village.
Une fois que le cercueil est dans la fosse, les participantes se mettent danser autour de la tombe. En mme temps, la
responsable de lenterrement plante le jardin des jumeaux. Dans ce but, elle creuse un trou devant la tombe au niveau de la
tte du dfunt et y fait de la boue avec du vin, comme lors de la naissance de jumeaux. La mme action peut saccomplir avec
de la terre, recueillie aux alentours des marigots des gnies tutlaires (voir chant97), dans le mme but dapporter la fertilit.
Pour finir, les participants lenterrement partagent la nourriture tale sur des feuilles. Quelques mois aprs lenterrement,
une mre de jumeaux, couverte dun drap, fait un dessin en terre sur la tombe du dfunt (u sundige divase). Cette effigie est
dcore de kaolin et de la poudre rouge de padouk. Un petit abri en paille est ensuite construit sur la tombe. On y dispose des
gobelets et une assiette, dans laquelle chaque passant est cens dposer de lherbe, cest--dire la nourriture des gnies de leau.

4. Linvocation des gnies dans les pratiques de gurison


Comme dans les clbrations de jumeaux, lors du traitement de malades, la gurisseuse voue aux gnies de leau (ngange
bayisi), a recours au chant et la double cloche (iwunde). La parole chante et le tintement de la cloche y figurent une invoca-

43 Chez les Vili du Congo-Brazzaville, lors du dcs dun jumeau, un jeune palmier est dracin et replant devant sa
tombe afin que le mort ne revienne pas chercher son frre parmi les vivants (Hagenbucher-Sacripanti 1973: 50).
44 La mme pratique se retrouve chez les Kongo du Congo-Brazzaville (Tsiakaka 2005: 170).

Les clbrations des gnies de leau

29

tion du gnie associ la maladie, en vue dobtenir sa coopration au cas o il sagit bien de cette maladie-l. Pour gurir le
Mupembi, une maladie qui fait sursauter et maigrir les enfants, la gurisseuse fait asseoir lenfant sur une natte. Elle dessine
des traits de kaolin tracs des mains jusquau cur et sur le front dune tempe lautre. Elle joue de la double cloche prs de
chaque oreille, en chantant Mupembi, dydydy dydydy, Mupembi, dydydy dydydy, dydydy tant une formule sonore qui a
comme but dveiller le gnie. Ensuite, elle donne les mdicaments appropris lenfant en dclarant: Cest pour Mupembi
quon prie, si cest de la maladie Mupembi dont tu souffres et qui te fais maigrir, tu vas grossir, cest la poudre des gnies
quon te donne, la poudre de Mupembi. Le traitement de Ngodju contient galement une formule chante. La gurisseuse
emmne le malade derrire la maison. Elle met de la cendre sur ses jambes et les masse en chantant: Bwar, Dingete, Dingete, bwar Dingete Dingete, Appuie, Dingete, Dingete tant un gnie aquatique assimil Ngodju. Afin dradiquer le mal
dfinitivement, elle prend le balai et frappe les jambes avec. Quand le traitement est termin, elle fait relever le malade et lui
ordonne de retourner chez lui toute vitesse.
Ainsi que lillustrent ces deux exemples, comme dans les rites de jumeaux, le mdicament qui sert traiter les maladies
provoques par les gnies consiste en une poudre faite base darbres et de plantes qui ont un rapport avec leur univers. Et
de mme que laction de senduire la peau avec de la boue ou avec la pte de placenta figure parmi les actes rituels-cls dans
le cas des jumeaux, le massage de la peau est une des techniques de gurison privilgies en cas de maladies provoques
par les gnies. Certaines maladies ncessitent aussi un traitement par le kaolin et la poudre rouge de padouk, des lments
indispensables une clbration des gnies. Pour gurir le Mbumbe, la gurisseuse dessine deux traits sur le visage de la
personne malade, un trait de kaolin et un trait de poudre rouge, du front jusquaux tempes. Elle ajoute deux traits autour des
poignets et pour finir, deux traits qui descendent de lpaule droite vers la hanche gauche et qui remontent sur le dos dans
le sens inverse. Afin de remdier la malchance persistante dun chasseursigne net dun trouble dans le rapport avec les
gniesaucun des lments-cls dans linstauration dun contact avec lunivers des gnies nest nglig. Ainsi la gurisseuse
maquille dabord le visage du chasseur de kaolin et de poudre rouge. Tout en faisant retentir la double cloche, elle crache sur
lui la poudre des jumeaux. Ensuite elle brle les graines dune plante curative et les dpose avec le fusil du chasseur sur une
feuille de bananier. Pour dcharger celui-ci de toute malchance, elle adresse aux gnies le chant monodique qui leur est ddi.

5. Des pratiques de liaison et de participation


Analyses du point de vue de leur fonction sociale, les clbrations de gnies semblent avoir pour enjeu principal la consolidation dun sens communautaire. Les pratiques qui donnent lieu aux clbrations des gnies territoriaux visent clairement
gnrer un sentiment de solidarit collectif par rapport aux richesses du territoire, gres par le matriclan dominant du village.
Les pches dans les marigots tutlaires ne peuvent avoir lieu que collectivement, suivant certains interdits et au moment dcid
par le chef clanique. Le souci constant, au niveau du partage des poissons, dune rpartition quitable correspond la ncessit de maintenir un quilibre social entre les diffrents matriclans du village, qui cohabitent selon le principe de rsidence patri-virilocal, tout en affirmant la priorit du clan propritaire du marigot. Plus particulirement, linsistance sur une rpartition
entre les membres du matriclan et ceux qui y sont lis par voie paternelle consolide lquilibre, si recherch dans la socit punu,
entre le principe de descendance matrilinaire dominant et un principe subsidiaire qui affirme une appartenance au matriclan
du pre ainsi qu ceux des grand-pres. Quil sagit bien de la recherche dun consensus social entre tous les habitants du
village, ressort aussi du constat que tous participent ces pches collectives, donc galement ceux qui nappartiennent pas au
clan dominant du village. Linterdit impos par certains gnies daccueillir les Nzbi la pche se comprend galement dans
ce souci de la dlimitation dune certaine communaut ayant droit lexploitation des ressources naturelles de son territoire.
Les clbrations pour les jumeaux, du fait quelles concernent tout le village et pas seulement la famille des jumeaux,
rvlent ce mme enjeu dun renforcement dune solidarit collective entre membres de clans diffrents, au-del dune
consolidation de lentente dans le couple qui constitue la base de ce consensus inter-clanique. La conception selon laquelle les
jumeaux partagent avec tout le monde et lobligation pour chacun dtre gnreux envers eux induisent particulirement ce
sens de la solidarit, tout comme lide quil faut tre reconnaissant pour la chance quils apportent, partager ce quon gagne
et surtout ne pas sen glorifier ou chercher de profit. Les distributions darachides ou de pices de monnaie aux enfants et
de nourriture tous les participants, ainsi que le fait que plusieurs personnes senduisent la peau avec la boue du jardin des
jumeaux, mettent galement en vidence lide que la richesse et la chance sont distribuer. Mme les gurisseuses utilisent
leurs dons acquis des gnies non-territoriaux non seulement en vue de gurir des individus, mais aussi un niveau collectif

30

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

lorsquelles interviennent dans les rites de jumeaux et lors de linvocation des gnies par les chefs claniques.
Les chants et les danses, qui se prsentent comme des performances collectives engendrant un mouvement densemble,
contribuent au plus haut degr cette consolidation de la communaut, qui saccomplit travers lintermdiaire du monde
des gnies. Nanmoins, une telle interprtation focalise sur la fonction sociale des clbrations me semble rductrice et peu
satisfaisante pour rendre compte de limportance si prononce des chants et des danses. Linterprtation de lunivers des
gnies comme une construction socioculturelle servant renforcer la communaut et gnrer une cohsion sociale ne rend
pas compte de la faon dont les Punu vivent cet univers comme un univers plus-quhumain qui a une ralit en lui-mme et
qui tout moment peut se manifester parmi les humains. Si lon part de ce vcu, dautres questions se posent, notamment
celle de comprendre comment la conceptualisation du monde des gnies rend compte de lexprience dun monde autre qui
est toujours quelque part prsent, et comment se ralise larticulation entre le monde humain et cet univers plus-quhumain.
Ces questions permettent de mieux situer le caractre obligatoire des danses lors de ces clbrations. En effet, celles-ci
sinterprtent alors comme des moments privilgis pour tablir un lien avec cet univers et les chants et les danses simposent
comme des modalits dactualisation de ce lien particulirement efficaces.
Pour les Punu, le monde des gnies nest pas radicalement coup du monde des humains. Lexistence des jumeaux qui
sont des intermdiaires entre ces deux mondes en est, me semble-t-il, la preuve la plus forte. Ces tres sont originaires du
monde des gnies de leau et considrs comme des trangers, mais ils sont ns et vivent parmi les humains. La notion de
chemin et de passage est trs prsente dans lvocation des jumeaux, tmoignant de leur appartenance aux deux mondes.
Ils viennent du monde des gnies de leau en pirogue. Ils doivent chercher leur chemin pour arriver chez les humains et
ils sont enterrs un carrefour40. Les jumeaux me semblent donc raliser un passage particulirement fort entre le monde
des humains et celui des gnies. Daprs les Punu, lenfant n aprs les jumeaux (kuvase) a les mmes pouvoirs queux et les
dpasse mme en pouvoir41. Est-ce parce que, le chemin tant dj ouvert par les jumeaux, il arrive plus facilement et plus
directement du monde des gnies?
45
De par leur position intermdiaire, les caractristiques des gnies de leau sont transmises aux jumeaux. Ils sont non
seulement beaux, blancs et fiers mais aussi gnreux et trs capricieux comme les gnies. Ils ont le pouvoir de dons merveil46
leux et surprenants. La communication de caractristiques sexerce aussi en sens inverse. Il se peut que les gnies de leau
possdent les mmes caractristiques que les enfants quils envoient. Il est dit quIreyi na pas de pieds ou quil boite linstar
des enfants handicaps en provenance de ce monde. La participation la nature des gnies stend jusqu celles qui reoivent
des rvlations de leur part. Au-del de la communication des pouvoirs curatifs, dont celui de gurir la strilit, des traits
propres aux gnies semblent tre communiqus aux humains destins entrer en contact avec eux et se manifestent avant
mme la rvlation. La gurisseuse dont la vision est relate prcdemment, refusait, depuis sa petite enfance, de manger le
manioc. Ce fait rvlant sa nature difficile fut intgr par elle-mme dans son discours expliquant sa vocation de gurisseuse.
Les parents de jumeaux, leur manire, participent aux pouvoirs des gnies. Les mres de jumeaux, rien quen accouchant de
ces jumeaux, sont capables de gurir des maladies par la technique du massage .
Le monde des gnies est un monde aquatique. Nous lavons dj amplement dmontr. Les gnies vivent dans des marigots et les poissons ont un lien direct avec ce monde et sont considrs comme les enfants des gnies. Ceci vaut surtout pour
les silures, trs nombreux dans les marigots car tant capables de survivre dans des eaux faible taux doxygne. Quant la
47
pluie, nest-elle pas une manifestation directe des gnies? Or, la prsence et laction des gnies se devinent et se manifestent
dans un tas de phnomnes, danimaux et de plantes qui nont pas ncessairement de lien avec le monde aquatique mais qui
se rattachent aux gnies par dautres traits, dont certains sont relevs dans les chants. Alors que cest lamour de leau qui
rapproche la tortue et le crabe des gnies (chants19-21), cest plutt la faon de bouger et de se dplacer qui instaure une

45 Selon Wyatt MacGaffey (1986: 56), le carrefour est dans les socits de laire kongo le point conventionnel o vivants et
morts se sparent. Devisch (1993: 60) soutient de mme que chez les Yaka le carrefour constitue une jonction dans lordonnance spatiale entre le haut et le bas, la surface et le souterrain, ainsi quentre les vivants et les morts.
46 Ceci est une constante dans les socits de lAfrique subsaharienne (Dupuis 2007: notes21 et 22).
47 Chez les Kongo, les parents de jumeaux reoivent une double initiation et deviennent ds lors des thrapeutes spcialiss pour soigner les oreillons (Tsiakaka 2005: 178).

Les clbrations des gnies de leau

31

ressemblance entre ces derniers et les serpents. Le mamba se fait remarquer par son allure souple et ondulante et il aime plaisanter avec lcureuil (chant9) comme les gnies et les jumeaux, tout aussi taquins. Le python ne reprend pas le mme chemin
au retour (chants10, 11), tout comme les jumeaux dont on ne sait jamais quel moment et par o ils vont retourner vers
leur monde. Le perroquet et le vautour, mme sils viennent au village, retournent toujours leur endroit prfr (chants14,
17). Les jumeaux ne font-ils pas de mme? La fcondit assure par les gnies est la caractristique principale de laraigne
qui porte ses enfants (chant18). Lide de force et de pouvoir qui mane dun animal comme llphant (chant40) relve du
merveilleux, un qualificatif particulirement caractristique des gnies. Cest aussi la majest du fromager, de liroko et de
larbre de la famille des annonaces qui associe de toute vidence ces arbres aux gnies.
Bref, lunivers des gnies se caractrise par une grande extensibilit et inclusivit. Les gnies se rvlent la fois dans le
monde aquatique, terrestre et cleste, la fois dans des phnomnes naturels, des arbres, des plantes, des animaux et des
humains. La liaison entre ces entits et les gnies sopre par voie dassociations multiples et implique une participation la
nature mme des gnies. Les Punu affirment indistinctement et sans contradiction apparente que les jumeaux viennent de
chez les gnies de leau et quils sont des gnies aquatiques. Dans un conte (conte5), une jumelle ravie par un gnie na
pas de changement subir. Elle sintgre immdiatement au monde des gnies. Certains discours tablissent radicalement
une quivalence entre les gnies ou les jumeaux et les animaux qui leur sont lis. Un tort fait aux serpents revient une
atteinte porte aux gnies en personne. Ainsi lon me raconta comment un homme, ignorant que son pouse tait enceinte
de jumeaux, tua deux serpents noirs en brousse et fut rprimand la nuit en rve par les serpents, se demandant tout indigns
comment il avait pu tuer les jumeaux de son pouse et ces enfants moururent peu aprs leur naissance. Il est tout aussi remarquable quau cours dune clbration, la soliste substitue de faon rcurrente les noms des animaux ceux des jumeaux ou
des parents de jumeaux (chants9, 14, 16). Le chant17 voque mme explicitement la mtamorphose de la mre de jumeaux
en vautour. Disons que les tres qui lient des univers, tels les jumeaux qui lient le monde des gnies et des humains ou les
serpents qui lient celui des gnies et des animaux, font en mme temps partie de lunivers des gnies et tmoignent de sa
nature inclusive.
Les pratiques rituelles ddies aux gnies les plus dveloppes concernent les jumeaux et plus particulirement leur naissance et leur mort. Les actes requis ces occasions se focalisent sur des substances et des zones dinteraction entre le corps
du ftus et celui de la mre, entre le corps du jumeau et le monde extrieur ainsi quentre lintrieur et lextrieur du corps
des jumeaux ou dautres personnes participant aux rites. Le placenta et le cordon ombilical, la terre qua touche la nuque
des jumeaux lors de la naissance, leurs ongles et leurs selles sont tous conservs ou jets dans une rivire, donc rendus leur
monde. La pte faite partir du placenta est frotte sur la peau, lieu mme du passage entre le dedans et le dehors. Une action
semblable, cette fois-ci avec de la boue, saccomplit lors du dcs des jumeaux. La maladie des jumeaux est vcue, me semblet-il, non comme un trouble organique mais comme une perturbation dans le rapport avec leur monde. Elle ne peut ds lors
tre gurie quen restaurant ce lien par la danse et grce au mdicament des jumeaux. Ce mdicament est crach sur les zonescls de lespace-bordure intercorporel, notamment au sommet de la tte, lendroit de louverture cognitive et onirique, sur la
rgion du cur, lieu de louverture affective, et sur la rgion dorsale entre les omoplates, zone de la sensation et de laction
de linvisible. Cest, je prsume, toujours dans le but dassurer le contact ininterrompue avec leur monde que sinterprte la
ncessit de mettre la marmite contenant le placenta au chevet du lit des jumeaux, donc prs du sommet de la tte.
Le jardin des jumeaux qui recueille en lui des substances qui ont t en contact avec eux et leurs parents, me semble, de
par les arbres qui y sont plants, un symbole du bien-tre de ces enfants et donc du lien assur avec le monde des gnies. Aux
dires des Punu, les jumeaux grandissent au fur et mesure que les arbres poussent. Ces arbres qui en eux-mmes renvoient
dj au monde des gnies de leau sont donc, tout comme les jumeaux, une part de ce monde venue parmi les humains. Une
mre de jumeaux me confia comment son enfant lui avait demand en rve douvrir une fentre en face de ce jardin pour
quil puisse voir ses amis-jumeaux qui viennent jouer l. Ce mme jardin est plant lors de lenterrement dun jumeau dans
le but, je prsume, de conserver celui-ci sous des formes et des matires perceptibles. Le sens de leffigie du dfunt et de la
construction du hangar semble rsider dans ce mme dsir de garder le jumeau sensoriellement prsent. En mme temps le
jumeau nest pas enferm. Il est plac dans un cercueil lger et est enterr un carrefour pour quil lui soit facile de retourner

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Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

son monde . La coutume de verser des seaux deau le long de la route vers le cimetire des jumeaux me fut clairement explique comme une faon de faire retourner le jumeau son monde aquatique. Mme aprs sa mort, il doit assurer la liaison et
48
linteraction jamais
interrompue entre les deux mondes.
Lattention si nette aux substances et aux zones liminales du corps, chez des tres liminaux, des moments de passage,
atteste que ces pratiques concernent linteraction entre le monde des humains et celui des gnies. La naissance et la mort
de jumeaux sy profilent comme deux moments de transition entre ces mondes qui doivent tre particulirement bien grs
pour sassurer que le flux de linteraction ne cesse pas. Lors de la naissance de jumeaux des actes propres un contexte mortuaire sont raliss. La mre porte deux tresses, comme lors dun dcs. Le pre doit payer une partie des ddommagements
mortuaires la famille maternelle de son pouse et il doit ritrer le paiement dune dot, tablissant ainsi un renforcement du
lien matrimonial, ce qui est galement une des fonctions de ces ddommagements. Des chants impudiques sont interprts
(chants74-78) accompagns de gestes obscnes (chants76-77), comme il est pratiqu lors de veilles funbres ou de leve
de deuil. Les pratiques accompagnant la naissance des jumeaux sont mme largement similaires celles qui sont accomplies
lors dun dcs de jumeaux. sa mort, le jumeau repart dans leau tel quil est venu sa naissance. Les mmes chants et
danses sont excuts, dans une mme attitude joyeuse. Le mme type de jardin est plant. Dans les deux cas, on senduit la
peau pour sattirer les bienfaits des gnies. Pour cet tre de passage ternel quest le jumeau, la naissance et la mort ne sont
donc que des moments de transition dans un univers exempt de rupture. Un jumeau ne meurt pas. Il rejoint son monde et il
continuera daccorder ses bienfaits aux gens, sil est suffisamment suppli. Ce qui perdure ternellement, cest le monde des
gnies, source de vie et de bien-tre pour les humains, sils arrivent les contenter.
Le jeu autour des chiffres deux et trois dans les rites et les danses semble sexpliquer dans le mme sens. Lunivers
des jumeaux est lunivers du double, tout comme celui des gnies eux-mmes qui vivent par couple. Le mot yipunu pour
jumeaux (mavase) est driv du verbe u pase signifiant bifurquer. la naissance, comme la mort de jumeaux, la mre
porte deux tresses, deux plumes de perroquet et son front est marqu de deux traits, un blanc et un rouge. Or, les autres
participantes la danse sont maquilles de trois points trois endroits du visage. Les pas de la danse privilgient le trois ou
les chiffres impairs. La marmite contenant le placenta est dpose sur un morceau de bois trois fourches. Lors du partage
des poissons dans les marigots des gnies, un mme jeu autour des chiffres deux et trois se constate. Chez les Punu, le trois
symbolise la vie sociale ordinaire, tant donn que les clans se regroupent par trois, que les femmes portaient quotidiennement trois tresses et que les marmites mises au feu reposent sur trois pierres. Ainsi, derrire ce rapprochement entre le deux
et le trois peut-on dceler la recherche dune liaison entre les deux mondes qui soit fconde pour la communaut?
Limportance des chants et des danses loccasion des clbrations des gnies sinscrit, je soutiens, dans ce besoin
de maintenir une liaison continue avec le monde des gnies de leau. Les chants sont une vocation de ce monde sous
tous ses aspects en dehors de ceux qui indiquent aux parents de jumeaux les comportements adopter, ils sont avant
tout descriptifs. Ils prsentent lunivers des gnies dans sa richesse sensorielle deaux, de vagues et dtres de toute sorte.
Ils nont dautre but que cette vocation mme, que cette louange infinie du monde des gnies. Serpents, perroquets et tortues, ignames et palmiers, pluies et vents, jumeaux et chasseurs y coexistent. Tout comme les gnies, les chants se meuvent et
stendent entre ces diffrents univers comme un trait fluide et ininterrompu. Quelques chants expriment prcisment une
liaison de ce genre en voquant le mouvement de rouler le long de la colline (chants1, 6, 71) et le flux ondulant des vagues
(chant8). Ces deux mouvements ont quelque chose de continu, dinfini et sont proches du mouvement des danses accompagnant les chants des gnies.

48 Selon Tsiakaka (2005: 170) la pratique kongo denterrer les jumeaux un carrefour a comme but de les faire renatre
rapidement car, sur ce lieu de passage, les jumeaux ont la possibilit de se choisir de nouveaux parents.

Les clbrations des gnies de leau

33

En effet, la continuit caractrise ces danses majoritairement fminines qui sexcutent en cercle. Laccent est port principalement sur le battement rythmique des pieds. Soit il y a un enchanement comme linfini de pas marqus alternativement
avec le pied droit puis le gauche. Soit une mme squence de pas est rpte: un moment davance rduite y accentue le
moment propulsant la danseuse plus en avant, engendrant ainsi un lan qui se communique dune danseuse lautre. De ce
fait, les danses font vivre corporellement une sensation de continuit et demportement dans une motion ininterrompue et
potentiellement extensible. Le battement rythmique du sol induit une temporalit propre qui na dautre finalit que de se
perptuer et demporter tout dans sa pulsation. La forme circulaire du mouvement fait quil nest pas rompu et quil peut
facilement sintensifier et stendre hors du cercle entranant toujours dautres participantes. Cet emportement commun,
sintensifiant aussi collectivement, est encore davantage facilit par le tintement soutenu de la cloche et le jeu du tambour
donnant voix et puissance la pulsation rythmique qui en est la base. Le chant monodique, en instaurant une brche dans le
mouvement afin de lancer un appel direct aux gnies, lamplifie davantage.
Chants et danses sont des lments obligs pour tablir un contact avec les gnies. Ds que retentit la double cloche,
comme on me laffirma, les gnies de leau savent que cest pour eux quon chante. Par cette cloche et par le chant, la gurisseuse invoque le gnie pour sassurer de sa collaboration avant de traiter le malade. Ce traitement, o les mmes lments
interviennent que lors des rites de jumeaux, vise instaurer un lien bienfaisant avec le gnie. Cest dans cette optique que le
chant devient indispensable. Pour la mme raison, les chefs claniques, lors de linvocation des gnies en cas de disette, ont
recours une gurisseuse. Le lien quelle instaure travers le chant avec lunivers des gnies garantit une efficacit aux actes
rituels. En fait, toute clbration ddie aux gnies ncessite des chants et des danses. Les clbrations qui prcdent les
pches dans les marigots des gnies tutlaires et celles qui suivent une rvlation des gnies se rsument mme la danse.
Pour les Punu, rien nest mme pire pour une mre de jumeaux que ne pas savoir chanter ou danser. La raison en est, comme
je lai suggr, qu la fois par leur contenu et par leur forme dnonciation, les chants induisent une participation lunivers
des gnies. On peut se demander si cette facult de liaison et de participation des chants explique galement la quasi-absence
du monde propre des gnies celui des marigots et des poissons dans les noyaux des chants? Importe-t-il avant tout de
faire prolifrer les instances de liaison entre le monde des gnies et des humains pour faire prouver la non-rupture entre les
deux? Les danses sappliquent en tout cas entirement la gnration dune telle sensation de continuit. Plus que les chants,
elles actualisent corporellement un mouvement infini intgrant en elles tout ce qui se laisse attirer par la joie.
Lide que les chants et les danses parviennent tablir un lien entre le monde humain et le monde des gnies et, ainsi,
stimulent le flux vital que ces derniers matrialisent, ressort particulirement bien dune des formules conclusives des chants
responsoriaux. Il sagit de la formule4, Ah le dsir du gnie de leau (A nzale muyisi), qui induit chez le chur la rponse
Pratique pour toi-mme (U vande waw). Dans cette dernire partie, le verbe u vande signifie littralement tresser et
dsigne galement les pratiques de la gurisseuse des gnies de leau qui engagent des forces vitales et fertilisantes. Ces pratiques sont donc figures comme des mouvements dentrelacements garantissant pour ainsi dire que le flux vital est rassembl sans tre bloqu 49, ondule rgulirement comme les tresses des cheveux. Les chants et les danses, sous-entendus dans
la rponse du chur Pratique pour toi-mme, seraient alors une autre manire de tresser, de grer le flux des forces et
dinstaurer un contact vivifiant avec le monde dsir des gnies 50. Or, pour que ce contact se ralise au mieux, lintervention
dun autre phnomne, intimement li aux chants et aux danses, est ncessaire: celui de la transe de possession, dvelopp
dans le chapitre suivant.

49 La conception du bien-tre comme un nud de forces qui doit tre ni trop serr ni trop lche se retrouve chez dautres
peuples de cette aire culturelle ( De Boeck 1991).
50 Un argument similaire est dvelopp par Devisch (1993) travers limage du tissage des fils de la vie pour les pratiques de gurison yaka.

CHAPITRE III
TRANSES ET RVLATIONS

51

1. La possession par les gnies


Pour les Punu, une clbration des gnies de leau ne savre russie quau cas o des transes (dulendu) ont lieu. En effet,
cest par leur intermdiaire que les gnies se rvlent parmi les humains. Les paroles de la personne en transe sont alors
celles du gnie qui a provoqu cet tat. Cette possession par un gnie concerne principalement les femmes. Les Punu rendent
compte dune disposition particulire ncessaire pour entrer en transe (u kote dulendu), et de laltration de conscience quimplique cet tat, en rfrant au ilundji, indiquant la fois le sommet de la tte et lesprit, le principe qui y rside et qui peut en
sortir. Pour entrer en transe, il faut avoir la fontanelle ouverte (ilundji dji tjibuge). Le fait lui-mme est dcrit comme le double
mouvement du gnie de leau qui vient et de lesprit de lhumain qui schappe.
Des transes de possession peuvent galement intervenir hors dun contexte rituel au moment de la manifestation dun
gnie. Une mre de jumeaux me raconta ainsi comment, linstant mme de laccouchement de ses jumeaux, sa co-pouse fut
saisie par la transe lautre bout du village, avant mme davoir t informe de la naissance gmellaire. Une femme fut prise
dune transe encore plus intense lorsque sa grande-mre, une jumelle, bougea les pieds, alors quelle tait dj dans un coma
profond et sur le point de mourir. Lors de la veille funbre, au moment o les danses sintensifirent, les transes se multiplirent jusqu concerner une dizaine de femmes. Les danses se poursuivirent tout au long des transes et cest au moment
o leur intensit saffaiblit que les transes dcrurent de mme. Au cours de clbrations des gnies, les rythmes, les chants
et les danses contribuent donc hautement dclencher, entretenir, amplifier ou faire dcrotre les tats de possession.
Une danse sans entrain, sans enthousiasme peut mme empcher la venue de transes. Ainsi, lors de la clbration prcdant
la pche au marigot Ireyi en octobre 2005, les danses, excutes principalement par de jeunes femmes, furent dune qualit
si mdiocre quaucune transe ne se dclencha et que la mre de jumeaux en charge du rituel refusa de verser le vin de palme.
Il faut aussi rappeler que les chants des gnies de leau sont toujours inspirs par les gnies eux-mmes au travers de rves
ou de transes. Ils naissent donc dans un moment de contact avec les gnies. Ceci contribue davantage, me semble-t-il, leur
pouvoir de liaison avec ce monde. De par son origine, le chant garde ce pouvoir de rinstaurer la communication avec les
gnies dans la transe.
Les mouvements des personnes en transe manifestent peu de rgularit. Ils semblent plutt incontrls et sont souvent
rptitifs. Ils peuvent tre trs doux ou assez violents. Les personnes peuvent rester debout ou se jeter par terre. Ainsi jai
vu des femmes en transe rpter un seul mouvement de tte, rouler doucement par terre, crier et sauter ou encore se jeter
contre les autres de faon devoir tre retenues par moments. La possession ne se manifeste pas non plus comme une
thtralisation de lidentification avec le gnie. Les possdes nimitent pas le gnie qui a provoqu la transe. Toutefois, si la
personne parle, il est assum que cest le gnie qui parle travers elle. Les rvlations que les gnies transmettent par ce biais,
concernent des bienfaits comme la naissance de jumeaux ou encore la ncessit dune action bnfique toute la communaut, par exemple la construction dun pont. Mais, le plus souvent, cest leur mcontentement qui sy exprime du fait quon
na pas respect leurs souhaits. Contrairement aux mouvements, les paroles des possdes sont trs codifies. Les jumeaux
et les gnies y expriment invariablement le dsir que les humains les coutent et les glorifient par le chant et la danse, tant
donn quils sont des tres particuliers sans lesquels il ny a que strilit et manque. Les gnies sont mme susceptibles de
punir quelquun par la possession. Ainsi, il est dit quItsuru, qui naime pas les filles portant des mches, les fait entrer en
transe pour quelles sarrachent les cheveux. Le cas me fut galement relat dune femme qui aprs avoir refus dassister
une clbration de danse ddie aux gnies et stant obstine dans son refus, mme aprs que des femmes en transe aient

51 Pour un dveloppement dtaill du phnomne de transe dans les clbrations voues aux gnies de leau chez les Punu,
voir Plancke 2011.

36

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

rclam sa prsence, entra elle-mme en transe et parcourut une distance de trois kilomtres genoux jusqu atteindre le
lieu de la clbration. Dans ce genre de cas, la transe est dcrite comme le fait dtre frapp (u dimbu) ou dtre tu (u boku).
Dans la vision punu, la transe de possession se profile comme un vnement brusque. Elle est mise en parallle avec la
foudre et lclair, galement envisags comme des manifestations des gnies de leau 52. Tout en apportant la pluie qui fertilise,
ceux-ci provoquent la destruction et la mort. De mme, la transe, par sa nature soudaine et violente, contient la possibilit
dun accs au monde des gnies, qui annonce la prosprit, mais galement le danger dune maladie ou dun lan de folie. Ds
lors, louverture au monde des gnies doit tre quilibre. Le traitement des petits enfants corrobore ce constat. En effet, il
est dit que les enfants ont encore la fontanelle ouverte et peuvent facilement entrer en contact avec le monde des gnies. Ils
sont donc particulirement susceptibles dtre entrans dans ce monde. Par consquent, un enfant souffrant de la maladie
Mupombule et dont les endroits-cls de louverturenotamment le sommet de la tte, le cur, et la rgion dorsale entre les
omoplatesrestent ouverts, doit tre trait avec les mdicaments de ce gnie pour viter son retour dfinitif au monde aquatique originel. Ce mme danger est encouru par les enfants qui sont atteints de la maladie Milunge qui provoque des sursauts
accompagns dun raidissement du corps. La gurisseuse sapplique alors fermer lenfant (u kape mwane) en nouant autour
de sa taille un tissu bleu dans lequel sont enrouls des mdicaments, et en soufflant ces mdicaments aux trois endroits-cls
de louverture du corps. Aprs le traitement, elle court vite avec lenfant sans regarder derrire elle. Tout enfant, mme sil
ne souffre pas dune de ces maladies, peut lors dun sursaut brusque retourner au monde des gnies. Les mres essaient de
rendre leurs bbs rsistants ces sursauts en les jetant parfois soudainement en lair.
Les gnies non-territoriaux ont un lien particulirement troit avec la maladie. Les gurisseuses qui reoivent des rvlations en tombent systmatiquement malades. Les gnies qui transmettent des pouvoirs de gurison donnent aussi des maladies. Une attitude plutt ambivalente, la fois adorciste et exorciste, est ds lors adopte envers ces gnies. La gurisseuse
qui reoit des rvlations par des transes, des visions ou des rves, arrive graduellement accepter les gnies et en faire ses
allis. Cest ce qui fonde sa rputation de gurisseuse. Dans le cas o elle reoit ses pouvoirs de gurison par voie hrditaire,
les gnies lui sont transmis et sont avec elle. Or, ce sont les mmes gnies qui provoquent les maladies quelle soigne. La
gurison est alors conue soit comme une expulsion du gnie soit comme un apaisement de celui-ci pour quil change son
influence malfique en une influence bnfique. Lexhortation au malade de quitter en courant lendroit o son traitement a
eu lieu tmoigne de ce besoin dchapper au gnie, de lexpulser de soi. Dans le cas de Mbumbe, qui provoque la strilit chez
les femmes, le traitement vise transformer la prsence du gnie en une prsence bnfique car ce mme gnie a aussi le pouvoir daccorder la fertilit aux femmes. Or, mme dans le cas o il faut expulser le gnie, il est recommand de le garder si sa
prsence est de bon augure. Dans le cas o Ngodju donne des rhumatismes, il doit tre expuls. Mais, si quelquun bnficie
dune bonne rcolte, cest aussi Ngodju qui en est lauteur prsum, et alors il vaut mieux le garder avec soi. Lambivalence
des gnies se reflte donc dans la variabilit de lattitude des humains envers eux. Un quilibre est toujours chercher entre se
mnager les gnies et sen distancier. La force de ltre humain possd par ces gnies dtermine en partie la raction adopte.
Pour les gurisseuses, les rvlations, mme si elles provoquent des moments de maladie, sont essentiellement vcues comme
tant bnfiques. En effet, elles sont la base des pouvoirs de gurison. Nanmoins, jai rencontr une femme qui, recevant des
rvlations des gnies travers des transes assez violentes, risquait den devenir folle et devait avoir recours lintervention
dune gurisseuse pour faire partir le gnie.
Dans le cas dune possession par un gnie territorial, lattitude adorciste prend le dessus. La maladie est considre
comme une potentialit inhrente louverture lautre, labolition de frontires et la fragilisation qui est constitutive
de cette forme de possession. Nanmoins, ce nest jamais elle qui est retenue comme le noyau de la possession, mais plutt louverture au monde des gnies et les rvlations quelle implique. Ceci explique lattitude de rconciliation adopte

52 Les fractures des os relvent galement du registre des vnements brusques. Elles ne sont toutefois pas traites par
une gurisseuse voue aux gnies de leau (ngange bayisi) mais par une gurisseuse qui se consacre spcifiquement cette
tche et qui est appele ngange bunge. Elle est assiste dans son travail par des termites, ce qui suggre peut-tre un lien avec
la catgorie des gnies vivant dans ou sous la terre, distingue par Jacobson-Widdingson (1979: 123) comme une catgorie
de gnies ambivalents la diffrence des gnies de leau plutt bnfiques. Dupr (1978: 68-69) relve chez les Tsaayi du
Congo-Brazzaville une association entre los fractur et la possession cause par un esprit venu de leau et elle rapproche de
ces cas la naissance de jumeaux qui pour les Tsaayi est un vnement trs ambivalent.

Transes et rvlations

37

envers le gnie, responsable de la possession. La bonne raction une transe de possession, au cours dune clbration,
est daugmenter les danses afin de rintgrer les possdes qui sortent du rythme et du cercle et dapaiser, par un surcrot
de supplication, le mcontentement du gnie, qui sexprime dans leurs mouvements chaotiques et violents. De faon assez
significative, le mot yipunu pour la transe dulendu est driv du verbe u lende qui veut dire supplier. La transe sinscrit dans
le besoin infini de supplication de la part des gnies. Elle est avant tout la rvlation du mcontentement du gnie qui ne se
sent pas suffisamment respect. La rponse approprie la transe est donc la supplication du gnie par le chant et la danse
et non son expulsion.

2. Lacceptation de lambigut des gnies


Il a t suggr dans le chapitre prcdent que les clbrations consacres aux gnies territoriaux et aux jumeaux visent
cultiver un sentiment communautaire et un sens de la solidarit. Les transes savrent la voie privilgie pour exprimer ce qui
entrave et contrecarre cette solidarit ncessaire au bien-tre de la communaut. Certaines rvlations manifestent clairement
ce rle de la transe. La plainte du gnie Ireyi du fait que les jeunes viennent pcher son marigot la nuit rvle quune infraction
grave t commise par rapport lexigence dun partage communautaire. Lintolrance dItsuru vis--vis de filles portant
des mches semble indiquer le refus de la volont de se distinguer de lautre ou de le dpasser. La punition par la transe de
la femme qui refuse dassister aux clbrations des gnies peut, dans un mme esprit, tre comprise comme une punition
de son refus de collectivit. Le mcontentement des jumeaux, tel quil sexprime dans la transe, concerne le non-respect des
souhaits qui leur sont propres, comme celui quon danse pour eux ou quon les enterre dans un cercueil de planches lgres.
Or, limpratif dobir aux gnies, qui transparat dans lexpression de ces griefs, contient une injonction la reconnaissance
de la chance prodigue et surtout au partage, ce qui soutient galement ce mme sens de la rciprocit. Les transes par lesquels se transmet llection des gurisseuses vhiculent galement la fois lide de lindtermination des dons des gnies et
limpossibilit de les refuser, ce qui djoue ainsi une trop grande mise en avant de lautonomie de lindividu.
Dans les discours des Punu au sujet des gnies de leau, cette mise en abme de la volont individuelle est particulirement apparente. Une primordialit absolue est accorde au dsir des gnies. Non seulement une naissance de jumeaux ou
une possession sont le choix des gnies, mais tous les aspects des pratiques rituelles et des clbrations qui leur sont ddies
notamment la marmite du placenta, le kaolin et la poudre de padouk, le vin de palme, les plantes mdicinales et les chants
mmes correspondent leur volont. toutes mes demandes dexplication de ces diffrents lments, la rponse invariable
tait que les gnies le dsirent ainsi. Lunique manire de bnficier des bienfaits des gnies est de les contenter en respectant
leurs exigences. Les pratiques rituelles et les clbrations des gnies sinscrivent entirement dans ce respect des dsirs des
gnies. Elles ont pour seul but de contenter ces derniers pour quils ne dlaissent pas les humains53 . En effet, aux dires des
Punu, la ngligence vis--vis de ces pratiques peut entraner leur dpart du monde des humains. Il me fut racont lhistoire
dune femme qui, au moment du dcs de ses petits-enfants-jumeaux, refusa dappeler les autres mres de jumeaux pour
danser. Elle les enterra elle-mme, fit le dessin et construisit le hangar. Or, dans un rve, les jumeaux se plaignirent que leur
hangar ntait pas bon et annoncrent leur dpart dfinitif.
Les clbrations de danse elles-mmes nont lieu que sur linitiative des gnies. Il faut que les gnies de leau se rvlent
aux humains, que des jumeaux naissent, tombent malades ou meurent pour que les Punu dansent. La danse na de sens que
quand il existe un signe de la prsence des gnies, lespoir dune possibilit de contact. Il est inconcevable pour les Punu
de chanter de faon rgulire en invoquant les gnies de leau dans lattente quils vont accorder leurs bienfaits. Linitiative
doit venir des gnies eux-mmes. La seule exception est leur invocation directe par les chefs des territoires en cas de disette.
Mme l encore, la disette est un signe relatif aux gnies, non pas de leur prsence mais de leur absence. Le verbe utilis par
les Punu pour voquer la danse, u kimbe, diffre de celui qui est utilis dans le contexte des danses de rjouissances, u yine, et
a le sens de clbrer quelque chose de grandiose. Contrairement au verbe u yine, le verbe u kimbe est un verbe transitif et il a

53 Wyatt MacGaffey (1986: 85-86) soutient que le but principal des rites de jumeaux kongo est de contenter les enfants et
les gnies qui sont connects eux. Hagenbucher-Sacripanti (1973: 48) relve pour la socit vili la mme ncessit absolue
dhonorer les visiteurs de passage que sont les jumeaux afin de consolider et de prolonger leur sjour parmi les humains. Cest
dans ce seul but quune danse est organise.

38

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

comme complment les jumeaux (u kimbe mavase) ou les gnies (u kimbe bayisi). La danse nexiste donc quen fonction de ces
tres hors du commun. Elle est excute pour les louer et pour clbrer leur venue parmi les humains.
Ce qui est toutefois remarquable, cest que cette exigence dune soumission des tres tout-puissants ne donne nullement
lieu un discours ngatif sur les gnies. Les Punu sappliquent souligner quel point tout bien-tre vient deux, quitte
accepter leurs caprices et les dangers rels de maladies que le contact avec eux implique. Les gnies territoriaux sont particulirement glorifis pour la prosprit quils donnent. Que des phnomnes violents comme la foudre ou lclair aillent de
pair avec laction bnfique dapporter la pluie est moins soulign. Le manque dabondance est toujours interprt comme
un manquement des humains leur gard, ncessitant des invocations pour restaurer le lien avec eux. Une des formules
conclusives des chants vous aux gnies, acclamant la joie, la joie (formule3), souligne particulirement cette attitude
positive envers les gnies territoriaux. Ce nest que dans le cas des gnies non-territoriaux quune attitude exorciste peut tre
adopte vis--vis deux afin dexpulser la maladie quils ont dclenche, ce qui toutefois ne se fait pas sans que la gurisseuse
elle-mme sallie les gnies et demande leur coopration.
Marie-Claude Dupr, dans sa prsentation des diffrents nkisi, des gnies impersonnels incarns dans un objet, dans lunivers kongo, qualifie le monde des nkisi deau comme un monde o la nature est considre comme bonne et harmonieuse.
Parce que les nkisi deau font participer les humains la richesse naturelle, leur dualit bienveillance-malveillance est accepte
(Dupr 1975: 22). Toutefois, pour que les humains puissent agir, ainsi que lavance Dupr, le ct bnfique est accentu,
cest--dire actualis, alors que le ct malfique est minimis et potentialis. La force potentialise est en quelque sorte mise
en rserve, ce qui fait quelle demeure intacte et se trouve prte resurgir ds que les circonstances sont favorables, mais on
ne cherche pas lactualiser (Dupr 1975: 26-27). Lunivers des gnies de leau punu me parat trs proche de lunivers des
nkisi deau kongo dcrit par Dupr. La transe est alors un de ces moments o le ct plutt malfique peut surgir comme
faisant ncessairement partie de cet univers et toujours potentiellement prsent. Toutefois, les clbrations ne cherchent pas
endiguer la menace que pourrait contenir cet aspect du monde des gnies. De la transe, on retient surtout la rvlation quelle
implique et non le risque de maladies. Ces rvlations contiennent toujours une promesse de prosprit, directement ou
indirectement, par la possibilit quelles impliquent de restaurer le lien avec le gnie en colre. Ainsi, en accueillant les griefs
que font entendre les transes et en cherchant en tenir compte ou amadouer le gnie, les participantes cherchent favoriser
autant que possible linteraction bnfique avec ce monde. Lutilisation des couleurs blanche et rouge est significative cet
gard. Jacobson-Widding (1979: 265) note que, chez les peuples du Bas-Congo, la combinaison de ces couleurs symboliserait
lorientation positive, le blanc, qui est donne une puissance ambivalente, le rouge. Le recours invitable ces couleurs lors
des clbrations des gnies dmontre alors quelles cherchent orienter positivement une ambivalence la fois dans lattitude
des gnies envers les humains et dans celle des humains envers les gnies.
Le discours des Punu sur les gnies confirme que lexprience du caractre imprieux de leurs dsirs est toujours lie
lespoir quils accordent la prosprit. Le monde des gnies est pour eux en premier lieu un monde du merveilleux, de prodiges infinis et insouponns qui toujours peuvent se manifester. Lexprience de ce monde, telle que je lai partage, consiste
dans un enchantement et un blouissement face une beaut scintillante laquelle on ne rsiste pas. Il sagit aussi dune
confiance nave et intgre, non dnue dangoisse, dans une instance qui prend soin et qui rvle ce quil y a faire, mme
si lon ne comprend pas. Lattitude requise est celle de la non-matrise, du non-contrle, du non-refus, de lacceptation de
se laisser dterminer par une entit autre. Il ny a pas lieu de regimber ou dhsiter face ce qui se prsente. Il faut sy laisser
prendre.
Les clbrations de chant et de danse ractualisent lunivers de ces tres et cultivent les attitudes requises envers eux. Les
chants voquent ce monde par la description de tout ce qui y renvoie, de tout ce qui y participe, de tout ce quil a de beau et
de particulier sans autre but que cette description mme. Lessentiel est de faire vivre ce monde pour le glorifier, le clbrer
en des louanges infinies. Ce qui vit ainsi, cest un monde qui nest jamais trs loin, jamais tout fait tranger, car familier
dans sa proximit et quand mme toujours autre, incomprhensible, mme si lon y prend part. Cest, je dirais, un monde de
communication de parcelles dtre dans une multiplicit de phnomnes qui tonnent, angoissent ou tendent vers le prodige,
vers une plnitude dtre promise et intensment dsire. Avant tout cest un monde dinclusion, dextensibilit tout ce quil
attire et tout ce qui tend vers lui. L, il ny a pas de refus possible. Il faut aimer ce monde, supporter tous ces caprices, mme
rvoltants. Il faut ladorer, supplier sa venue, car en dehors de lui il ny a que mort et strilit.
La transe est cette violence de la rencontre o les gnies simposent dans un dsir de communication, de don, dans une
colre aussi due au non-respect de leur tre et qui peut tre fulgurante. La personne en transe sy perd, nest plus elle-mme.

Transes et rvlations

39

Elle est le gnie qui parle et se manifeste en elle. Les mouvements souvent violents et non-matriss de son corps sont les
rpercussions de ce pouvoir des gnies quelle ne peut quaccueillir. En effet, lintrusion de ces tres se doit dtre dsire inconditionnellement, si cest pour accorder le bien-tre ou pour rclamer lobissance des souhaits. La rencontre elle-mme
est le but, une rencontre ne denvies, indpendamment de ce quelle apporte et mme si elle implique la violence. La danse
nest-elle pas une recherche de cette rencontre dans la transe? En entranant dans un mouvement propulsant et intgrant
qui lui-mme semble infini, nactualise-elle pas lunivers mme des gnies, telle une invitation immdiate leur rencontre
soudaine et toujours inattendue?

CHAPITRE IV
EXEMPLE DUNE CLBRATION FUNBRE POUR UNE JUMELLE
Le 29 aot 2005, la jumelle Sidonie Massounda dcda au village de Moungoudi. Comme il sagissait dune femme trs
ge, habitante de son village, Catherine Badjina, gurisseuse voue aux gnies et mre de jumeaux, svertua organiser une
clbration fidle aux coutumes ancestrales, chose devenue rare dans le district de Nyanga de par linfluence des glises. Jeus
la chance de pouvoir assister et participer cette clbration et faire des enregistrements sonores 54. Je prsente quelques
chants responsoriaux, un pisode de transe et un chant monodique qui ont eu lieu lors de cet vnement. Cette prsentation
permet de se faire une ide concrte du droulement de chants et de transes et de leur ralisation singulire en fonction du
contexte prcis et selon linspiration des solistes et des personnes possdes.
La jumelle dfunte avait t ramene de la ville, o elle sjournait chez ses enfants pour des raisons de sant, alors quelle
tait dj dans un tat de coma. Ayant aperu les pieds de sa grand-mre bouger, une des petites-filles de la jumelle entra en
transe. La jumelle mourut peu aprs dans laprs-midi. Quand jarrivai au village, le soir, le corps de la jumelle tait dpos
dehors, dans un cercueil ouvert devant sa maison, sous un hangar en paille construit pour cette occasion. Une grande partie des femmes du village taient prsentes au lieu du dcs et une vingtaine taient en train de danser autour du corps. Le
premier chant prsent, qui fut excut au dbut de la soire, est intitul Kadang yl kadang et voque le son de cloche qui
accompagne les danses des gnies de leau. Les improvisations concernent essentiellement le monde des gnies de leau que le
chant est cens voquer. La soliste, Marianne Babongui, mre de jumeaux du village de Mihoumbi, cite les noms des marigots
et des rivires, lieux dhabitation des gnies de leau (6-8, 19-21, 26-34), et des territoires environnants (13, 25). Elle voque la
nature des gnies (23), leur pouvoir (2, 17, 18) ainsi que le fait que les enfants sont originaires de ce monde (15, 19, 20, 26-28).
Loccasion concrte qui donne lieu la clbration inspire lvocation du mari de la dfunte (11). La soliste rfre en outre
laffluence des femmes pour cette veille funbre (5). Chaque partie de la transcription, dsigne par un chiffre qui correspond aux chiffres que je viens de mettre entre parenthses, inclut une phrase de la soliste et la rponse conscutive du chur.

Kadang yl kadang(01:21min|1,5 MB)

1


2

Kadang yl kadang
Le son de la cloche
Yl kadang
Muyisi wune ngang, kadang
Le gnie de leau et le gurisseur

Commentaire: les pouvoirs du gurisseur sont du mme ordre que les pouvoirs des gnies de leau.


3-4


5


6

Yl kadang
Kadang yl kadang
Le son de la cloche
Yl kadang
Bamame ba dji wun, kadang
Les mamans sont l
Yl kadang
Ba dji ruge Inzanz, kadang
Ils sont venus de Inzanze

Yl kadang

Commentaire: Inzanze est un marigot du village de Moungoudi. Le ils rfre aux gnies de leau.

54 Javais dcid de ne pas emmener de camra pour mon premier travail de terrain afin de pouvoir mettre laccent, dans
un premier temps, sur la participation aux pratiques danses.

42

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


7

Mwa Ireyi mwa Inzanz, kadang


Ireyi et Inzanze

Commentaire: Ireyi est un marigot du village de Moungoudi.

Yl kadang
Mwa Mabengu mwa Nyembw, kadang
Mabengu et Nyembu

Commentaire: Mabengu est un marigot et Nyembu une rivire proche du village de Mihoumbi.


9


10

11

Yl kadang
[ peine audible 55 ] yanduwun, kadang
[ peine audible] est l
Yl kadang
[ peine audible]
Yl kadang
Tate Ngimbi yanduwun, kadang
Papa Ngimbi est l

Commentaire: Ngimbi est le mari dcd de la dfunte.


12


13

Yl kadang
kadang ni wendi, kadang
Je marche sur le son de la cloche
Yl kadang
Mbambe ka bo dibuw, kadang
Mbambe est un lieu de rcolte du vin de palme

Commentaire: Mbambe est le nom dun lieu de rcolte du vin de palme prs du village de Mi houmbi.


14


15

Yl kadang
kadang yiy kadang
Le son de la cloche
Yl kadang
Ba ma bengu ban, kadang
Ils ont rencontr des enfants

Commentaire: le monde des gnies de leau est le monde do viennent les enfants.


Yl kadang
16 Kadang ni wendi, kadang

Je marche sur le son de la cloche

Yl kadang
17-18 Muyisi wune ngang, kandang

Le gnie de leau et le gurisseur

Yl kadang
19 Bane ba ru Mabengw, kadang

Les enfants sont venus de Mabengu

Yl kadang
20 Bane ba ru Inzanz, kadang

Les enfants sont venus de Inzanze

Yl kadang
21 Mwa Ireyi mwa Inzanz, kadang

Ireyi et Inzanze

Yl kadang
22 Y kadang yl kadang

Le son de la cloche

55 La prcision [ peine audible] veut dire quil sagit dun passage difficilement audible sur lenregistrement et que ni
mon interprte ni moi navons pu comprendre.

Exemple dune clbration funbre pour une jumelle



23


24


25

Yl kadang
Yo bne suremang, kadang
Ils bougent en toute fiert
Yl kadang
Kadang yyl
Le son de la cloche
Yl kadang
Fwari, Mawungu binang
Fwari, Mawungu ce sont les territoires

Commentaire: Fwari est le nom dun village. Mawungu est le nom des territoires qui en font partie.


26


27


28


29

Yl kadang
Bane ba Mabengw, kadang
Les enfants de Mabengu
Yl kadang
Bane ba Ireyi, kadang
Les enfants dIreyi
Yl kadang
Bane ba Inzanz, kadang
Les enfants dInzanze
Yl kadang
Mwa Ireyi mwa Iwondi, kadang
Ireyi et Iwondi

Commentaire: Iwondi est un marigot du village de Moungoudi.


Yl kadang
30-31 Mwa Ireyi mwa Inzanz, kadang

Ireyi et Inzanze

Yl kadang
32-33 Mwa Mabengu mwa Nyembw, kadang

Mabengu et Nyembu

Yl kadang
34 Mwa Itsuru mwa Irombi, kadang

Itsuru et Irombi

Commentaire: Itsuru et Irombi sont des marigots du village de Lemba.

Yl kadang

43

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

Aprs quelques autres chants responsoriaux, Catherine Badjina fit un signe dinterruption et commena retracer la
gnalogie clanique de la dfunte ainsi que delle-mme. Une femme du village entra en transe et, la dfunte parlant alors par
sa voix, approuva ce qui dit la responsable. Celle-ci se rappela la nature capricieuse de la jumelle, qui un jour exigea quelle lui
cde tout son bois de chauffe. La jumelle fit alors part de sa plainte la plus amre, savoir le refus de ses enfants de la ramener au village de son vivant. Afin de la calmer, la responsable lui souhaita de bien rentrer au monde des gnies maintenant.
Elle se rappela comment on tait venu la chercher pour lui annoncer que la grande jumelle tait venue en coma et quil fallait
quelle vienne pour laver la femme aprs son dcs avec leau de son village, comme elle lavait demand. Aprs quelques
autres chants responsoriaux, la femme en transe reprit la parole et transmit le chant Dimani vage vag de la part de la dfunte.
Ce chant, que je transcris ici en entier, illustre la motion fluide et continue base des chants et des danses pour les
gnies et comment celle-ci est gnre par la rptitivit du chant et soutenue par le jeu du tambour et de la double cloche.
Rgulirement, au cours du chant, la soliste rduit la variabilit de ses improvisations. Au lieu dimproviser sur un nouvel
lment, elle insiste sur le mot principal du noyau voquant leau qui clapote contre la pierre et remue en vagues au moment de larrive des pirogues des gnies. Sur lenregistrement on entend nettement ressortir ces reprises du mot pierre,
dimanyl, sur une tonalit fluide qui emporte sensiblement lassistance. Le tintement rgulier de la cloche soutient cette
teneur itrative. La sensation dabsence de coupure est enchrie par le jeu du tambour, qui garde une motion ininterrompue.
Le jeu percut ne lemporte pas sur le chant, qui reste le moteur de lvnement; il est plutt l pour le suppler. Lorsque le
joueur sarrte, il sagit dune pause qui ne rompt ni ne relche pas lnergie et qui a pour but de faire ressortir le chant ou de
modifier laccentuation du jeu et dinfluer alors dans un subtil ajustement sur la mlodie chante. Il sen dgage une dynamique ondulantecelle mme quvoque le chant dans limage de leau agiteo la danse collectivement crot et dcrot
en intensit sans quil y ait de moments de rupture.

Exemple dune clbration funbre pour une jumelle

44

Dimani vage vag (03:31 min|3,3 MB)


1 Dimanil

La pierre

Dimani vage vag

La pierre, les vagues les vagues
2
dimanil

La pierre

Dimani vage vag
3
Ma dimanil

La pierre

Dimani vage vag
4
Wulwa dimanil

coute, la pierre

Dimani vage vag
5
Ma dimanil

Mamam, la pierre

Dimani vage vag
6
Wulwa dimanil

coute, la pierre

Dimani vage vag
7
Dimani dingane di tji ruge mu bwatw

La pierre dautrui, elle est venue en pirogue

Commentaire: la pierre est ici considre comme un don qui vient avec les gnies de leau.


Dimani vage vag
8
Wulwa dimani di tji ru mu bwatw

coute, la pierre, elle est venue en pirogue

Dimani vage vag
9
Dimani dingane di tji ruge mu bwatw

La pierre dautrui, elle est venue en pirogue

Dimani vage vag
10 Ma dimanil

La pierre

Dimani vage vag
11 Wulwa dimanil

coute, la pierre

Dimani vage vag
12-13 Mavasse tji ruge mu bwatw

Mavassa est venue en pirogue

Commentaire: Mavassa est le nom de la dfunte. Limage quelle est venue en pirogue signale quelle est originaire des
monde des gnies.


14

Dimani vage vag


Ta Ngimbi tji ru mu bwatw
Papa Ngimbi est venu en pirogue

Commentaire: Papa Ngimbi est le mari de la jumelle.


Dimani vage vag
15-16 Ma dimanil

La pierre

Dimani vage vag
17 Ma Mengi tji ru mu bwatw

Maman Mamengi est venue en pirogue

Commentaire: tous les noms cits partir de cette ligne sont des noms propres aux jumeaux.

Dimani vage vag

45

46

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville



18
Ta Yame tji ru mu bwatw

Papa Muyame est venu en pirogue

Dimani vage vag
19 Ta Mvubu i ru mu bwatw

Papa Mvubu vient en pirogue

Dimani vage vag
20 Ta Nzawo i ru mu bwatw

Papa Nzawo vient en pirogue

Dimani vage vag
21 Ma Rundu i ru mu bwatw

Maman Marundu vient en pirogue

Dimani vage vag
22 Ma Mbumbe i ru mu bwatw

Maman Mbumbe vient en pirogue

Dimani vage vag
23 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
24 Y dimanil

Oui, la pierre

Dimani vage vag
25 Wulwa dimanil

coute, la pierre

Dimani vage vag
26 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
27 Dimani dingane di tji ruge mu bwatw

La pierre dautrui, elle est venue en pirogue

Dimani vage vag
28 Mwa bane be ru mu bwatw

Des enfants viennent en pirogue

Dimani vage vag
29 Ta Yame tji ru mu bwatw

Papa Muyame est venu en pirogue

Dimani vage vag
30 Mavasse tij ru mu bwatw

Mavassa est venue en pirogue

Dimani vage vag
31-32 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
33 Wulwa dimanil

coute, le pierre

Dimani vage vag
34 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
35 Dimani [ peine audible]

La pierre

Dimani vage vag

Exemple dune clbration funbre pour une jumelle

36 Ta Yame tij ru mu bwatw



Papa Muyame est venu en pirogue

Dimani vage vag
37 Ma Mengi tji ru mu bwatw

Maman Mamengi est venue en pirogue

Dimani vage vag
38 Ta Mvubu tji ru mu bwatw

Papa Mvubu est venu en pirogue

Dimani vage vag
39 Ma Mbumbu tji ru mu bwatw

Maman Mbumbe est venue pirogue

Dimani vage vag
40 Ma Rundu tji ru mu bwatw

Maman Marundu est venue en pirogue

Dimani vage vag
41 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
42 Ya dimanil

Oui, la pierre

Dimani vage vag
43 Wulwa dimanil

coute, la pierre

Dimani vage vag
44 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
45-47 Mwa bane be ru mu bwatw

Des enfants sont venus en pirogue

Dimani vage vag
48 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
49 Wulwa dimanil

coute, la pierre

Dimani vage vag
50 Ya dimanil

Oui, la pierre

Dimani vage vag
51 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
52-53 Bengu mwa bane be ru mu bwatw

Va la rencontre des enfants qui viennent en pirogue

Dimani vage vag
54 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
55 Wulwa dimanil

coute, la pierre

Dimani vage vag

47

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

56 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
57 Bengu bayisi be ru mu bwatw

Va la rencontre des gnies de leau qui viennent en pirogue

Dimani vage vag
58 Y bengwa bane be ru mu bwatw

Oui, va la rencontre des enfants qui viennent en pirogue

Dimani vage vag
59 Bengu bayisi be ru mu bwatw

Va la rencontre des gnies de leau qui viennent en pirogue

Dimani vage vag
60 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
61
Wulwa dimanil

coute, la pierre

Dimani vage vag
62 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
63-64 Y bengwa bane be ru mu bwatw

Oui, va la rencontre des enfants qui viennent en pirogue

Dimani vage vag
65-66 Bengu bayisi be ru mu bwatw

Va la rencontre des gnies qui viennent en pirogue

Dimani vage vag
67 [ peine audible]

Dimani vage vag
68 Ma dimanil

Maman, la pierre

Dimani vage vag
69 Wulwa dimanil

coute, la pierre

Dimani vage vag
70 Mburulu mbwi

Le fait de mettre au monde

Mbwi
71 Mahange mbwi

Mahanga

Commentaire: je nai pas pu obtenir une interprtation de lemploi de ce nom ici.


Mbwi
72 Wanganw
Alignons-nous

Exemple dune clbration funbre pour une jumelle

49

La suite de chant suivante, qui intervint peu aprs ce chant-ci, fournit un exemple concret des techniques vocales qui
furent utilises en vue dintensifier davantage lvnement. la ligne 6, la soliste, Julienne Mboumba, mre de jumeaux du
village de Moungoudi, passe dun chant lautre sans quil y ait un arrt marqu. Elle prvient ainsi une dispersion de lnergie rassemble dans le mouvement alternant du premier chant responsorial et favorise la progression de son intensification.
Dans le deuxime chant une autre technique dintensification de lentrain collectif du chant est insre. Vers la fin (12), la
chanteuse, au lieu dattendre la fin du refrain et de proposer une nouvelle improvisation, rejoint la partie finale du refrain, le
chur se limitant alors en chanter le dbut. Non seulement lordre habituel entre soliste et chur se trouve ainsi invers,
car la soliste suit maintenant le chur, mais le noyau du chant est galement mis en avant, ce qui met fin aux interventions
improvises. De plus, puisque le refrain est rparti entre la soliste et le chur au lieu dtre chant en entier par le chur aprs
une phrase de la soliste, lalternance entre les deux est acclre (12-14).
Au niveau du contenu, le premier chant voque la pauvret dune femme. Elle doit passer du temps aux toilettes et elle
narrive pas marcher droit pour aller dormir chez autrui parce quelle na, en guise de vtements, que des haillons, quelle
doit arranger soigneusement afin quils ne tombent pas. La richesse quapportent les gnies sen trouve dautant plus dsire.
Le deuxime voque lactivit sexuelle intense des parents de jumeaux en utilisant de manire mtaphorique le verbe dcraser. Les improvisations de la soliste dans ces deux chants tournent essentiellement autour de la citation de personnes en
rapport avec le monde des gnies. Lide de la gnrosit des gnies que contient, par la ngative, le noyau du premier chant,
incite la chanteuse nommer tous les enfants que ces tres merveilleux lui ont donns (3-5). Le noyau du deuxime chant,
voquant lide de lactivit sexuelle intense des parents de jumeaux, linduit en citer certains (8, 9).

48

Pagele pagele wende u ilalw (01:21 min|1,2 MB)

1
Y pagele pagele wende u ilalw

Aller dormir chez autrui en chancelant

Yl mam, yl mam

Maman, maman
2
Y pagele pagele wende u ilalw, me ni tjinge va tsomu u dware bu itsagel
Aller dormir chez autrui en chancelant, je passe du temps aux toilettes, ne porter que des haillons



Commentaire: ce chant voque la pauvret dune femme. Elle doit passer du temps aux toilettes et elle
narrive pas marcher droit pour aller dormir chez autrui parce quelle na, en guise de vtements, que des
haillons, quelle doit arranger soigneusement afin quils ne tombent pas. La richesse quapportent les
gnies sen trouve dautant plus dsire.

Yl mam, yl mam
Y mavase mami u bole me ni bol, u Muyame na Mamengi u bole me ni bol
Jai ramass mes jumeaux, jai ramass Muyame et Mamengi
Commentaire: les jumeaux proviennent du monde des gnies de leau. Ils sont donns par les gnies et
donc ramasss par la mre de jumeaux. Muyame et Mamengi sont des noms de jumeaux. Ce sont les noms
des enfants de la sur de la chanteuse.

Yl mam, yl mam
Y bwa ngenze ma sangila mam, y Dage u bole ni bol
Cest vrai, acclamez maman, jai ramass Dage

Commentaire: Dage est le nom dun kite, un enfant n avec une anomalie. Cet enfant appartient la
famille maternelle de la chanteuse.

Yl mam, yl mam
Y Yale wune Minganze u bole me ni bol, [ peine audible] u rombe me ni rombi
Jai ramass Yale Minganza, jai cherch [ peine audible]

Commentaire: Minganze est un marigot du village de Mihoumbi. Un jour la chanteuse, qui habitait dans
ce village avec son mari, partit au marigot. Tout dun coup, elle sentit un tilapia tourner autour de ses jambes.
Ds quelle sortit le pied de leau, elle vit du sang. Yale a disparu de Min ganza, il est entr en moi,
ainsi la chanteuse conclut-elle son histoire. Elle dcida de nommer lenfant n de cette grossesse Yale,
Tilapia.

Yl mam, yl mam
Y tombi nig ma nige tombi nig
crasez bien, crasez bien

Commentaire: U nige signifie craser. Je nai pas pu obtenir le sens littral de tombi. Au sens figur
lexpression renvoie au fait de danser beaucoup ou davoir de nombreux rapports sexuels. Lide, est que
les parents doivent tre sexuellement trs actifs pour pouvoir mettre au monde des jumeaux.

Ma nige tombi nig

50

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


7


8

Tombi nig ma nige tombi nig


crasez bien, crasez bien
Ma nige tombi nig
Ngimbi Ngome tji nige tombi nig
Ngimbi Ngoma a bien cras

Commentaire: Ngimbi Ngoma est le mari de la dfunte.

Ma nige tombi nig


Mame Muswami ma nige tombi nig
Maman Muswami a bien cras

Commentaire: Muswami est la fille de la dfunte et elle-mme mre de jumeaux.


10


11

Ma nige tombi nig


[ peine audible], ma nige tombi nig
[ peine audible] a bien cras
Ma nige tombi nig
U va mafundu, u tji nige tombi, nig
Tu parles en secret, tu as bien cras

Commentaire: on ne parle quen cachette des rapports sexuels.

Ma nige
12-14 Tombi nig

crasez bien

Ma nige

Exemple dune clbration funbre pour une jumelle

51

Les diffrents procds, dploys dans ce chant, facilitaient considrablement le transport collectif, si vital un vnement de danse russi. Ils avaient pour effet damplifier la clbration funbre et demporter toutes les participantes dans
le flux de lvnement. Un autre pisode de transe en suivit, cette fois-ci de la petite-fille de la dfunte qui tait entre en
transe dj durant le coma de sa grand-mre. Comme il est habituel dans les possessions par les gnies, la jumelle exprime
ici ses motifs de mcontentement en y ajoutant des menaces ladresse des personnes prsentes. La colre de la jumelle est
provoque par lirrespect de ses souhaits alors quelle a prodigu la chance aux villageois. Il sagit du souhait, exprim de son
vivant, dtre reconduite et enterre au village et de celui, transmis dans la transe, que les femmes prsentes dansent beaucoup
pour elle parce quelle est une jumelle. Elle va jusqu injurier tout le village en profrant linsulte la plus grave pour les Punu,
laccusation dtre quelquun qui pense vivre ternellement, cest--dire dtre un sorcier. Ensuite, elle se plaint encore que
la responsable de lenterrement ait dcid de faire une veille funbre avant de lenterrer alors quelle avait demand dans
la transe de sa petite-fille tre enterre tout de suite. Un autre motif dinsatisfaction concerne les lourdes planches de son
cercueil et le drap fleuri.
Ah, vous et votre manque de respect? Vous allez voir ici. Vous allez voir. Vous nallez pas vous asseoir.
Vous allez voir. Mes enfants, auxquels jai moi-mme donn le chemin1. Quoi, ils ont dit quils allaient
menterrer! Vous allez souffrir. Vous allez souffrir ici. Moungoudi, vous nallez pas vous asseoir, aussi
bien les trangers que ceux originaires du village. Mettez-vous debout, sinon je vais vous envoyer ma fille2.
Elle va prendre de leau et la verser sur vous. Mettez-vous debout pour danser. Je vous ai dit: Vous allez
danser pour moi cette nuit. Moi, je suis une jumelle. La nuit entire, o est-ce que vous tiez? Moi, je
vous ai appels. Vous qui pensez vivre ternellement! Je vous ai donn ma chance. Vous qui pensez vivre
ternellement, vous des poux! Vous mentez quand vous dites que vous allez danser pour moi, vous des
poux. () Mme 16h ou 17h il fallait menterrer chez nos grands, chez le grand Paka3. Moi, la jumelle
Kasa4, vous devez faire attention avec moi, et les trangers et ceux originaires du village. () Celui qui na
pas envie de danser pour moi, celui-l na qu partir. Quil retourne la maison. Cest moi la jumelle qui
parle. Nest-ce pas pour danser que je vous ai appels?. () Toi, Badjina5, tu as sous-estim mes affaires.
Tu as voulu couter ce que les enfants ont dit. Vous tous, avec toute ma famille, vous allez voir. Celui qui
va dormir sur la natte, il va voir. Moi, aujourdhui je serais dj chez mon grand Paka. On ma amen des
choses qui psent comme a. Comment je vais faire chez Paka? Jai peur. Ceux qui se croient ternels, mes
enfants, qui veulent me dpasser. Ceux qui se croient ternels, les poux, quils vivent longtemps!() Je ne
veux pas le drap avec les fleurs. Ah, on ne ma amen que des planches qui psent. Pour quon dise: Ils
ont bien enterr leur mre. Vous qui pensez vivre ternellement. Ils ont mme refus ce que ces enfants6
ont dit.Je vais vous donner une grande punition. Moi, je suis la jumelle Kasa, vous allez voir ce que vous
allez voir. () Vous allez voir la jumelle des miracles. Moi, jai mes miracles, jusque chez Dieu le Pre7,
jusque chez mes gnies de leau.
Notes
1 Que jai moi-mme mis au monde.
2 Il sagit de la petite-fille en transe.
3 Paka, un enfant n avec une anomalie, fut enterr le premier lendroit qui est devenu le cime
tire des jumeaux.
4 Kasa est le nom de la dfunte.
5 Badjina est le nom de la femme qui organise la veille funbre et lenterrement.
6 Il sagit des femmes qui sont en transe.
7 La notion de miracle et le fait denvisager Dieu comme pre proviennent de la foi chrtienne.

52

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

Sous leffet de cette transe et des plaintes transmises, des femmes se relevrent pour se joindre aux danseuses et dautres
entrrent en transe. La danse sintensifiait dans le besoin dintgrer lnergie qui se dgagea de cette multiplication des transes.
Durant plusieurs heures, elle garda une intensit puissante. Prise par limpulsion dun appel direct vers la jumelle, Catherine
Badjina linterrompit finalement afin de lancer le chant monodique.

Chant monodique ddi aux gnies de leau suivi de Mamb na malamw (1:16 min|1,2 MB)
1

2

l maml mwa maml l ylyl


Maman, maman
Yetu banaw bise Ireyi bise Inzanze, murime ko Ireyi na Inzanze, Iwondi Mambl
Nous deux nous sommes dIreyi, dInzanze, le cur est Ireyi et Inzanze, Iwondi
Mambe

Commentaire: Ireyi, Inzanze et Iwondi Mambe sont des marigots du village de Moungoudi.

3

4


5

maml y
Maman
Ni ma lene u kole, u lile ga dyele, u lile mbandji kenzu, u lile vane kedi, na biketji ba ma wombule misw
Je ne fais que pleurer, pleurer na pas de sens, pleurer fait mal aux ctes, pleurer le matin et la
chassie a coul des yeux
Duvovw, mwane Ngudw me dimbu ka duvovw
Le silence, enfant de Ngoudou, le village est silencieux

Commentaire: Ngoudou est le nom du pre de la dfunte.

6

7


menwl
Pauvre de moi
Wulwa ma Djin, ingume na ngondi ga mwane, ndetji ga dibeni, bungiri diwondi di ma
gambu kwage [ peine audible]
coute maman Badjina, la femme strile avec la lune na pas denfant, le berceur na pas de
sein, un bananier improductif na pas de rgime [ peine audible]

Commentaire: cet adage voque la strilit, limproductivit.

8

9-10


11


12


Mwa maml, mwa mam malamw, mambe na malamw, mambe le ivunde


Maman, maman, le vin, leau et le vin, leau est la plus ge
mambe na malamw, mambe le ivund
Leau et le vin, leau est la plus ge
mambe na malamw, mambe le ivund
dyele na bungange, dyele le ivund
Lintelligence et le savoir nocturne, lintelligence est la plus ge
dyele na bungang, dyele le ivund
mambe na malamw
Leau et le vin
mambe le ivund
Leau est la plus ge

Dans ce chant monodique, le dsir envers le monde maternel des gnies transparat ds les premires lignes. lardeur
dun appel adress la mre se joint lintensit du mlisme-type de ce chant (1), dont la teneur est spcifie travers lvocation directe des gnies par la citation des marigots de Moungoudi (2), village de la chanteuse et de la jumelle dfunte. Lappel
plaintif de la mre se ritre dans le mlisme suivant (3) qui, dans sa puissance expressive, semble rappeler le besoin dun
adage au style plus sobre et plus discursif. Celui-ci dcrit le caractre impratif et nuisible de la douleur (4), dj sensible
dans lappel prcdent, et se concentre sur la plainte du silence laiss par la mort de la jumelle, que la chanteuse invoque de
son nom habituel (5). Dans ce mouvement dalternances entre adages, exclamations et mlismes, une modulation sonore
trs intense surgit alors, tel un cri de douleur (6), complte par un appel la jumelle de lcouter (7). Ladage qui dcoule de
ce moment affectivement charg sen trouve entrecoup par une reprise de souffle assez brusque, on dirait un sanglot, suivi
dune expiration lente emmene dans llan continu et monotone de ladage (7). Leffet en est, semble-t-il, dapaiser lpre

Exemple dune clbration funbre pour une jumelle

53

chagrin ce qui prpare la transition vers une forme responsoriale (8). Loscillation entre soliste et chur se raffirme (9),
attnuant plus amplement la douleur qui un moment tait poignante. Finalement, cest la joie, motion quvoquent invariablement les Punu comme cause et effet des clbrations des gnies, qui sen trouva vivifie et densifie.
Aprs ce chant monodique, dune grande intensit affective, les chants et les danses continuaient sans arrt jusquau matin
et reprirent avec plus denthousiasme encore une fois que la jumelle fut transporte vers le cimetire des jumeaux. Toutefois,
avant de faire descendre le corps dans la fosse, la responsable de lenterrement les interrompit afin de sadresser une dernire
fois la jumelle dans lintention de la contenter pour quelle accorde ses bienfaits au village. Elle demanda celle-ci de ne
plus manifester le caractre capricieux quelle eut pendant sa vie et de rvler plutt ce quil faudrait faire pour le bien de la
communaut. Elle voqua comment les gens du village lavaient tout de mme bien accompagne jusqu son cimetire et
supplia la jumelle de ne pas se fcher parce que le cimetire navait pas t suffisamment nettoy. Elle dcrit alors en dtail le
travail qui avait t fait et la nourriture que les femmes avaient prpare pour partager avec tous, en insistant sur le fait que
dans ce lieu de partage tout le monde qui passa allait venir la voir et lui donner des choses. Puis elle rpliqua la demande de
la dfunte dtre enterre immdiatement en prsumant que la jumelle avait d se moquer delle en suggrant un enterrement
sans veille nocturne. Enfin, elle lui souhaita la bienvenue l o elle tait enterre en rptant que cest un lieu o lon partage,
o les autres jumeaux partagent, lui demandant ainsi une fois de plus de ne pas tre dure, doctroyer la chance aux gens de
Moungoudi. Elle les exhorta alors tous communier avec la jumelle en lui donnant des herbes.

SECONDE PARTIE

LE RPERTOIRE CHANT VOU AUX GNIES DE


LEAU CHEZ LES PUNU DU CONGO-BRAZZAVILLE

CHAPITRE I
CHANTS RESPONSORIAUX VOUS AUX GNIES DE LEAU

1. Les chants
1. o mutsumbe nyu tji u begl, ma Tjinge tji mbegl

Qui ta emmen au ravin, maman Moutjinga ma emmen

o mutsumbe nyu tji u begl, ma Tjinge tji mbegl,


Au ravin, qui ta emmen, maman Moutjinga ma emmen

Commentaire: les ravins et les collines sont les lieux dhabitation des gnies, plus particulirement des gnies de la terre.
Maman Moutjinga est une mre de jumeaux.

2


3

mavase ko mutsumbe, nyu tji u begl?


Les jumeaux sont dans le ravin, qui ta emmen?
ma Tjinge tji mbegl
Bowule bowule o mutsumbe, nyu tji u begl?
a tombe dans le ravin, qui ta emmen?

Commentaire: Bowule est le bruit produit par un objet, par exemple un caillou, qui roule dune colline.

ma Tjinge tji mbegl


Maru na Mbumbe ko mutsumbe, nyu tji u begl?
Marundu et Mbumbe sont dans le ravin, qui ta emmen?

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

ma Tjinge tji mbegl

2. Nzw waw o murali


Cache moi dans la grotte

Ya ll, nzw waw o murali


Cache moi dans la grotte

Commentaire: quelquun est en danger et veut se rfugier dans une grotte des gnies de leau.

Wulwa, Tjimbe na Nzutji


coute, Tjimbe et Nzutji

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Nzw waw o murali


Mame, nga swemin
Maman, je vais me cacher
Nzw waw o murali

3. Be vyoye ibebengw

Ils dfilent pour se rencontrer

Ya be vyoy, be vyoye ibebengw


Ils dfilent, ils dfilent pour se rencontrer

Commentaire: les jumeaux / gnies de leau dfilent pour se rencontrer dans leur monde.

Ya be vyoy, be vyoye ibebengw

58

Chants responsoriaux vous aux gnies de leau

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


2


3


4



5

Bapase mu midong, be vyoye ibebengw


Les buffles dans les ravins, ils dfilent pour se rencontrer
Bapase mu midong be vyoye ibebengw
Batsungu mu mikwalw be vyoye ibenbengw
Les cobes dans les collines, ils dfilent pour se rencontrer
Batsungu mu mikwalw be vyoye ibebengw
Ya be vyoye bwaw
Ils dfilent pour eux
Be vyoye ibebengw
Ils dfilent pour se rencontrer
Wune Pambu wune Muyame
Pambu et Muyame

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Be vyoye ibebengw

6. Yl bungemun

Roulons

Ce chant fut inspir en rve par les gnies de leau une femme strile. Par ce rve la femme obtint le don de gurir
la strilit.

4. Mavel, nungi mukongu


Le vent, le champ sur une colline

Nungi mukongu yere nu sale, me nge djabi, mavel, nungi mukongu


Le champ sur une colline, si je vais y travailler, je ne sais pas, le vent, le champ sur une colline

Commentaire: puisque le champ se trouve sur une colline, il est proximit des gnies qui habitent cet endroit. Le
vent est un signe de la prsence de gnies de la terre.

2


3

ye mavel, mere nungi mukongu yere nu rungule, nge djabi


Le vent, le champ sur une colline, si je vais y arriver, je ne sais pas
Mavel, nungi mukongu
Nungi mukongu ba labene va kale ba ga ndjimbw
Le champ sur une colline, ce que lon voit dhabitude ne soublie pas

Commentaire: on ne peut pas oublier la colline o lon a travaill.

Mavel, nungi mukongu


Nungi mukongu me bwawule byenge me nu djabi
Le champ sur une colline, je regarderai face face, je saurai
Mavel nungi mukongu
Nungi mukongu yere nu vare, me nge djabi
Le champ sur une colline, si je vais y planter, je ne sais pas
Mavel, nungi mukongu

4


5

Bungemunl, yl bungemun
Roulons, roulons

Commentaire: ce mot voque le mouvement de rouler dune colline.

Yetu bane ba mukongw


Nous les enfants de la colline

Commentaire: Ditsandou, le village de la femme qui rva le chant, les marigots des gnies se situent dans les collines.

Yl bungemun
Yetu bane ba Mabengw
Nous, les enfants de Mabengu

Commentaire: Mabengu est un marigot du village de Mihoumbi. La soliste cite les marigots.


4


5


6


7


8

Yl bungemun
Mukongw, yawule mbil
Colline, rpond lappel
Yl bungemun
Mukongu u fune babebe
La colline est pleine de bbs
Yl bungemun
Y bowutl
Les striles
Yl bungemun
Bigangesl
Celles qui sont sches
Yl bungemun
Mabeni ma ma name na tulw
Les seins sont colls la poitrine

Commentaire: cette phrase voque la strilit dune femme: ses seins ne sont pas encore tombs, donc elle na pas
encore allait.

Yl bungemun
Mabeni ma ma womuge va tulw
Les seins sont schs sur la poitrine

Commentaire: une autre image de la strilit: les seins ne donnent plus de lait.

Yl bungemun

5. Mukongw

7. Itukini

La colline

59

Trs nombreux

Ba nge mapag, du rug, tu ke laben, mukongw


Ceux qui ont des doutes, venez, pour que nous voyions, la colline

Itukini yl bengwa bane be ru mu bwatw itukini


Trs nombreux, va la rencontre des enfants qui viennent en pirogue

Commentaire: ceux qui ne croient pas dans les merveilles des gnies doivent venir voir eux- mmes. Les marigots des
gnies de leau se trouvent souvent sur des collines.

Commentaire: les gnies voyagent en pirogue dans leur milieu aquatique.

Ma Rubig, du rug, tu ke laben


Maman Rubiga, venez, pour que nous voyions

Itukini yl bengwa bane be ru mu bwatw itukini


Itukini yl, Ma Kumbe, bengwa bane be ru mu bwatw itukini
Trs nombreux, maman Koumba, va la rencontre des enfants qui viennent en pirogue

Commentaire: Maman Rubiga a eu des rvlations des gnies de leau.


Mukongw

Commentaire: la soliste cite des mres de jumeaux. Elle les exhorte accueillir leurs jumeaux.

Ma Bow, du rug, tu ke laben


Maman Bow, venez, pour que nous voyions

Commentaire: Maman Bow a eu des rvlations de la part des gnies de leau.

Mukongw

Itukini yl, Ma Kumbe, bengwa bane be ru mu bwatw itukini


Itukini
Trs nombreux
Bengwa bane be ru mu bwatw
Va la rencontre des enfants qui viennent en pirogue

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Chants responsoriaux vous aux gnies de leau

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


8. Dimani vage vag

11. Va dingotwl

La pierre ondule

Ce chant fut communiqu une femme en transe lors du dcs de sa grand-mre, une jumelle.
1

Dimanil, dimani vage vag


La pierre, les vagues les vagues

Commentaire: Vage vag voque le mouvement ondulatoire des vagues deau qui clapotent contre la pierre.

Mavase tji ruge mu bwatw


Mavassa est venue en pirogue

Commentaire: le surnom de la jumelle dcde qui a inspir ce chant tait Mavassa, un nom driv de divase (jumeau). La
soliste peut citer tous les noms de jumeaux.

Dimani vage vag


Bengu bayisi be ru mu bwatw
Va la rencontre des gnies de leau qui viennent en pirogue
Dimani vage vag

Au tournant

Mbome ma wende ma gabuge,va dingotwl


Le python est parti, il est retourn, il est au tournant

Commentaire: il est dit que le python ne retourne jamais par le mme chemin.

2


3

Mavase mami
Mes jumeaux
Va dingotwl
Mubambe na Mudume
Mubambe et Mudume

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Va dingotwl

12. Inyengili mam mam mam


9. Y vola mubamba

Le mamba trs long

1

2

Mubambe voli voli, vola mubambl, y vola mubambe


Le mamba se dilate, le mamba trs long, le mamba trs long
Mubambe va difundu ma menge na ngagl
Le mamba dans le nud de lianes a blagu avec lcureuil

Commentaire: il est dit que lcureuil rit quand il voit le mamba.

Y vola mubambe
Mavase ma ta Dunge ma menge na tatow
Les jumeaux de papa Dounga ont blagu avec leur papa

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.


4


5

Y vola mubambe
Vola mubambe ming
Le mamba charme
Y vola mubambe
Tjimbe na Nzutji
Tjimbe et Nzutji

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Y vola mubambe

Y mbom, y mugog y
Le python, son chemin
Y mbom, y mugog y
Y mbome ibaby, y mugog
Le python, la viande des hommes, son chemin

Commentaire: traditionnellement, la viande du python tait rserve aux hommes.

Y mbome ibaby, y mugog


Y mbom
Le python
Y mugog
Son chemin

Inyengili mam mam mam inyengili


Le serpent deux ttes, maman, maman, maman, le serpent deux ttes
Murele kane dyumbi
Le chasseur a un paquet

Commentaire: le chasseur a de la viande. Cest le serpent deux ttes, li au monde des gnies
de leau, qui lui a donn cette chance.

Inyengili mam mam mam inyengili


Ngudji mavase u kane dyumbi
La mre de jumeaux, tu as un paquet

Commentaire: dans la suite, la soliste cite des parents de jumeaux.

Inyengili mam mam mam inyengili


13. Y ibabali pili

Celui qui fait clignoter les yeux, la vipre cornes

Ibabaliy ibabaliy y ibabali pili


Celui qui fait clignoter les yeux, celui qui fait clignoter les yeux, celui qui fait clignoter les yeux, la
vipre cornes

Ibabali, ma Kandu
Celui qui fait clignoter les yeux, maman Kandou

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Y ibabali pili

Le python, son chemin

1


2

1

2

10. Y mbom, y mugog


Le serpent deux ttes, maman, maman, maman

Commentaire: la vipre cornes a une peau plusieurs couleurs ce qui fait quon la distingue peine dans le feuillage.

14. Kusu kweri va inang


Le perroquet kweri est son endroit prfr

Kusu yayy kusu kweri va inangl


Le perroquet kweri est son endroit prfr

Commentaire: dans une autre version on chante Kusu peke va inange:Le perroquet parle son endroit prfr.
Lide est la mme: les perroquets ont leur endroit pour vivre et viennent seulement au village pour manger.

Kusu yayy kusu kweri va inangl

Ma Mbumbe yayy kusu kweri va inangl


Maman Mboumba est son endroit prfr

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Ma Mbumbe yayy kusu kweri va inangl

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3

y itembw nig
crasez bien

Commentaire: je nai pas pu trouver le sens littral de itembi. Il est toutefois clair que lexpression veut dire bien danser
ou avoir des rapports sexuels intenses.

Y niga itembi

15. Kusu va ditay, nde u wenda buk buk


Mbumbe et Musunde, maman est devenue un vautour

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Ivunde mufum, nyung

Nyung
Le vautour
Ivunde mufum
Le fromager est plus g

Le perroquet sur la branche, marche doucement doucement


18. dibub

Kusu va ditay, nde u wenda buk buk


Le perroquet sur la branche, marche doucement doucement
Kusu va ditay, nde u wenda buk buk

Kusu ma Kumb, nde u wenda buk buk


Le perroquet de maman Koumba, marche doucement doucement

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Kusu ma Kumb, nde u wenda buk buk

Y kusu va ditay
Le perroquet sur la branche
Wenda buk buk
Marche doucement doucement

16. tsolilingi ko madjombw ko kumw


Loiseau qui aime voyager est dans la fort et dans la savane

tsolilingi ko madjombw ko kumw


Loiseau qui aime voyager est dans la fort et dans la savane
tsolilingi ko madjombw ko kumw

ma Mbumb ko madjombw ko kumw


Maman Mboumba est dans la fort et dans la savane

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

ma Mbumb ko madjombw ko kumw

tsolilingi
Loiseau qui aime voyager
Ko madjombw ko kumw
Il est dans la fort et dans la savane

Nyung, nyung tembil, nyung, ivunde mufum, nyung


Le vautour, le vautour se promne, le vautour, le fromager est plus g que le vautour, le vautour

Commentaire: Le fromager est larbre o le vautour aime sasseoir. Mme sil se promne, il retourne toujours au froma-
ger. Cest pour cela quon dit que cet arbre est plus g que le vautour.

Nyung, banyunge bapwele, nyung


Le vautour, il y a beaucoup de vautours, le vautour
Ivunde mufum, nyung

Nyung, ma Wondi na djandi nyung


Le vautour, maman Dihoondi a son vautour

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Ivunde mufum, nyung

Mbumbe na Musunde mame a ka nyung

Dibube dibub , dibub


Laraigne, laraigne, laraigne

Dibube tulu kenzw


Laraigne, la poitrine fait mal

Commentaire: laraigne a mal la poitrine parce quelle y porte ses petits.

dibub

Dibube u burll
Laraigne, mettre au monde
dibub

Bane ba dibube ba name na tulw


Les enfants de laraigne collent la poitrine
dibub

Me dji royile mu muru dibandu u bur


Ma tte a grossi cause de mes enfantements

Commentaire: la mre est devenue une personne importante grce ses enfantements.

dibub

Dji nwenge dilungu dibandu u bur


Mon bassin a maigri cause de mes enfantements

Commentaire: la mre a souffert cause de ses enfantements.

dibub

crasez le kaolin, je ramasse ma tortue

nige pembi, ni bole ibonge yami


crasez le kaolin, je ramasse ma tortue

Commentaire: les participants aux danses des gnies appliquent au visage des points de poudre
blanche et de poudre rouge. Ces poudres sont obtenues en crasant le pembi, le kaolin et le ngule, le
padouk. On obtient le kaolin dans les marigots, dans lesquels vivent galement de grandes tortues.

nige pembi, ni bole ibonge yami

nige pembi, nige pembi


crasez le kaolin, crasez le kaolin
Ni bole ibonge yami
Je ramasse ma tortue

Le fromager est plus g que le vautour

19. nige pembi ni bole ibonge yami

17. Ivunde mufum nyung


Laraigne

20. ibonge na bane ka ruge


La tortue avec ses enfants nest pas encore venue

Ibongl, ibonge na bane ka ruge


La tortue, la tortue avec ses enfants nest pas encore venue

Commentaire: la tortue est une image pour la mre de jumeaux. On attend sa venue.

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2

Musiru u ma we
Tu es partie en brousse
ibonge na bane ka ruge

24. Mba u ma labe


21. Y kale mubw marangel


Le crabe de la mer a une marche rampante

1

2

Y marangele ngudji mavasll, y kale mubw marangel


La marche rampante de la mre de jumeaux, le crabe de la mer a une marche rampante
Y marangele ta Ndjiw
La marche rampante de papa Ndjiwou

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Y kale mubw marangel


Y kale mubu va dirobu gane mbangw
Le crabe de la mer navance pas vite dans la boue
Y tu mu gangile vane mawudem
Nous allons lattraper sur son ventre

22. Dyengu di bayisi

La chance des gnies de leau


1

yawul, yawul, dyengw di bayisi


Rpondez, rpondez, la chance des gnies de leau

Commentaire: une demande est adresse aux gnies de rpondre lappel de prodiguer la chance.

yawul, yawel, dyengw di bayisi


yawul, Mubambe na Mudume, yawul, dyengw di bayisi
Rpondez, Mubambe et Mudume, rpondez, la chance des gnies de leau

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

yawul, yawl, dyengw di bayisi


Ba kane bagem
Ils dansent de joie

Commentaire: le monde des gnies est le monde de la joie. Au lieu de ils, on chante aussi nous. Le contact avec le
monde des gnies travers les danses provoque la joie chez tous les participants.

dyengw di bayisi
Ba kane surem
Ils bougent en fiert

Commentaire: les gnies sont caractriss par leur fiert.

dyengw di bayisi


23. Marundu, Mbumbe, me ne yu bol mam

Marundu, Mbumbe, mieux vaut ramasser maman

Y me ne yu bol, mam, me ne yu bol, mam, Marundu, Mbumbe, me ne yu bol mam


Mieux vaut ramasser, maman, mieux vaut ramasser, maman, Marundu, Mbumbe, mieux vaut
ramasser, maman

Commentaire: pour dire quon a eu quelque chose des gnies, les Punu utilisent le verbe ramasser. Ce verbe met
laccent sur le fait quon ne choisit pas de recevoir des gnies, quils donnent mme malgr soi et que la seule chose quon
peut faire est daccepter. Marundu et Mbumbe sont des noms de jumeaux.

Bane bami, Pambu na Muyame, laba bane, me ne yu bol mam


Mes enfants, Pambou et Muyame, regarde les enfants, mieux vaut ramasser, maman

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Marundou, Mbumbe, me ne yu bol mam

Maintenant tu as vu

1

2

Me ko we, i labe labe, mba u ma lab y, mba u ma labe


Moi, je men vais, vois, vois, maintenant tu as vu, maintenant tu as vu
Y ma u tji bure mavase, mba u ma labe yo
Maman, tu a mis au monde des jumeaux, maintenant tu as vu

Commentaire: la naissance de jumeaux est toujours imprvue, quelque chose laquelle la mre ne sattendait pas et qui
arrive mme malgr elle.


3


4

Mba u ma labe
U bura bane babedji, mba u ma labe y
Tu as mis au monde deux enfants, maintenant tu as vu
Mba u ma labe
Wune yandi, wune yandi, byotsu mu ngondi kokw
Celui-ci, celui-l, tout grce la lune / les menstrues, la poule

Mba u ma labe

Commentaire: le mot ngondi dsigne la fois la lune et les menstrues. La poule est galement un symbole de fcondit.

25. Ilibe u rog yay tsakadum


Une grande ignorance

1

2

Dji burili bane mumba ilibe u rog, yay tsakadum


Jai mis au monde des enfants dans une grande ignorance
Mame Kumbe u tji burile mavase mumba ilibe u rog
Maman Koumba, tu as mis au monde des jumeaux dans une grande ignorance

Commentaire: la soliste cite des mres de jumeaux.

Yay tsakadum

26. Ma Milongu, kokw


Maman Milongou, la poule

Mame Milongw yl, ma Milongw kokw


Maman Milongou, maman Milongou, la poule

Commentaire: Maman Milongou est une femme qui tait strile.

2


3

Ma Milongw koku ma nyakile va itunguw


Maman Milongu, la poule a pondu au coin
Ma Milongw kokw
Ma Milongw menu be ingume, nga bane
Maman Milongu, jtais strile, maintenant jai des enfants
Ma Milongw kokw

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27. Yene rombe ban, yene romb

Je cherche des enfants, je cherche

1

2


3

Yl nzale mavas yene rombe ban, yene rombe ban yene romb
Lenvie de jumeaux, je cherche des enfants, je cherche des enfants, je cherche
Sangila mam
Acclame la maman
Yene rombe ban yene romb
Isibu na mukume, mutu na mbur
Le cphalope front noir et son lieu dhabitation, lhomme et son endroit

Commentaire: cet adage voque que chaque tre a son habitat propre.


4


5

Yene rombe ban yene romb


Mam ngudji kange
La maman est une mre de pintade
Yene romb ban yene romb
Ma murime ko Ireyi na Inzanz
Le cur est Ireyi et Inzanze

Yene romb ban yene romb

Commentaire: Ireyi et Inzanze sont deux marigots du village de Moungoudi. La soliste cite des marigots.

Une igname un endroit brl, une grosse igname

Mbale pumbe va dinyengi, mbala u rog


Une igname un endroit brl, une grosse igname

Commentaire: Dinyengi dsigne un endroit o on a brl un tas dherbes sches.


2


3



4

Mbale pumbe va dinyengi, mbala u rog


Y mavase va dinyengi, mavase ma u rog
Des jumeaux un endroit brl, de gros jumeaux
Y mavase va dinyengi, mavase ma u rog
Y nzale banl
Lenvie denfants
Y ban
Des enfants
Y ban, me ngane rombe ban
Des enfants, je cherche des enfants
Y ban

29. mam idowul


Maman, creuse

1

2


3

Idowul, mam idowul


Creuse, maman, creuse
Mikwise mi kodu kumu mi nyenge na kangi, mi mwe pale marumbe, idowul
La plante mukwise aux bords de la savane est brle, de nouvelles pousses sont sorties, creuse
mam idowul
I ka timbe nduli
Cest maintenant un tubercule amer
mam idowul

I ka timbe nduli, mangise mulumi, ya be ka buse, idowul


Cest maintenant un tubercule amer, elle fait goter au mari, lui-mme il refuse, creuse

Commentaire: la soliste se moque dune femme qui ne sait pas distinguer les tubercules amers des tubercules doux. Elle
donne mme un tubercule amer manger son mari.

mam idowul

30. Mwa mbari mugum

28. Mbale pumbe va dinyengi, mbala u rog


Le palmier qui donne de lespoir

1

2

l mbaril, mwa mbari mugum


Le palmier, le palmier qui donne de lespoir
Ikeri na mwa mbaril
Linsecte du palmier et le palmier

Commentaire: la soliste cite tout ce qui se trouve dans le palmier et tout ce quon obtient grce lui.


3


4


5


6


7

Mwa mbari mugum


Dutsombi na mwa mbaril
La larve du palmier et le palmier
Mwa mbari mugum
Yatji na mbaril
La noix de palme et le palmier
Mwa mbari mugum
Dingibe na mbaril
Le vin de palme et le palmier
Mwa mbari mugum
U bure mwane na mbaril
Mettre au monde un enfant et le palmier
Mwa mbari mugum
Dukage na Musunde
Dukage et Musunde

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Mwa mbari mugum

31. Mungongw tu doke dugadji


Nous cueillons la feuille mungongu

Mungongw, mungongw, tu doke dugadji, bwelanu, mungongw tu doke dugadji


Nous cueillons la feuille mungongu, la feuille mungongu, ajoutons, nous cueillons la feuille mungongu

2


3

Y ngudji mavase, mwanew, tu doke dugadji, bwelanu


Mre de jumeaux, piti pour lenfant, nous cueillons la feuille, ajoutons
Mungongw tu doke dugadji
Y ma Tsange na ma Kumbe, tu doke dugadji, bwelanu
Maman Matsanga et maman Koumba, nous cueillons la feuille, ajoutons

Commentaire: la soliste cite des mres de jumeaux.

Mungongw tu doke dugadji


Ma Polu tu sakule tsafu na mangange ma sile mbile, rage rage dite di fumu, di kage totu ma gambu divoku,
munu ngole ma gambu disiye, bwelanu
Maman Pollou, nous cueillons les safous, elle a laiss un appel, la salive du matre coule vite, le
jeune bananier na pas de nuds, la bouche du silure noir na pas de corne, ajoutons

Commentaire: la soliste ajoute plusieurs adages qui dcrivent la ralit telle quelle est.

Mungongw tu doke dugadji

Commentaire: le mungongu est une grande feuille cueillie en brousse dans laquelle on emballe les pains de manioc.

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32. Y o diyomb viv

Dans la fort, il fait noir

1

2


3

Mvul mam o diyomb viv, y o diyomb viv


La pluie, maman, dans la fort, il fait noir, dans la fort, il fait noir
Bane bami o diyomb viv
Mes enfants dans la fort, il fait noir
Y o diyomb viv
Maru na Mbumbe o diyomb viv
Marundu et Mbumbe dans la fort, il fait noir

Kokoku murele nyam, ma Tjinge murele nyam

Une feuille de manioc quon craque

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Commentaire: cette image voque la famine. Il ny a pas de viande ou de poisson. Il faut donc manger les feuilles de
manioc.

Y o diyomb viv

Maru na Mbumbe
Marundu et Mbumbe

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Ile yu dekul

Ce chant fut apport par voie onirique la mre dun enfant handicap. Dans un premier rve, lenfant rvla son
nom Dukage. Aprs sa mort prcoce, il envoya un deuxime rve contenant le chant suivant.
1


I Dukage dweni gane dibwiy, dibwiyu dyandi di bakokwl, bakokw bu tsale na tsale, ganda mvul, y ganda
mvul
Ce Dukage napporte pas de chance, sa chance ce sont les poules, les poules qui nont que des
plumes, interdis la pluie

Commentaire: les jumeaux ou les enfants ns avec une anomalie sont censs assurer de bonnes chasses ou de pches fruc
tueuses. Ici on se moque de Dukage qui ne donne que des poules qui nont mme pas de chair. La soliste demande donc
dinterdire la pluie qui assure la fertilit pour quelle nentre pas en contact avec la malchance de lenfant handicap.

Ganda mvul
Interdis la pluie
Y ganda mvul

37. U ya sobene ke na ngambe


Murele u bambene na ndjime muri, y ndjime muri bambene na murl, murele


bambene na ndjime muri
Le chasseur approche-toi de larbre, larbre est proche du chasseur, le chasseur, approche-toi de
larbre

Commentaire: le chasseur se cache derrire un arbre lorsquil voit une proie.

Murele kongu
Le chasseur de chevrotin
U bambene na ndjime muri

Sil te plat, chasseur de gibier

Kokokw kokoku murele nyam


Sil te plat, sil te plat, chasseur de gibier

Commentaire: Kokoku est une formule que quelquun prononce lorsquil voit arriver un chasseur avec de la viande.
Alors le chasseur se trouve dans lobligation de lui donner un morceau.

2


3

mamaw murele nyam, mamaw murele nyame


Ta maman, le chasseur de gibier, ta maman, le chasseur de gibier
Kokoku murele nyam, mamaw murele nyam
tataw murele nyam, tataw murele nyam
Ton papa, le chasseur de gibier, ton papa, le chasseur de gibier
Kokoku murele nyam, tataw murele nyam

Ne mlange pas les lgumes ke et ngambe

Wulwa ke na ngambw yl, u ya sobene ke na ngambw


coute, les lgumes ke et ngambe, ne mlange pas les lgumes ke et ngambe

Commentaire: Ke et ngambe sont deux types de lgumes. On demande de ne pas mlanger les deux, car un bon
repas consiste de viande et dun seul type de lgumes.

2


3


4


5

Ke na ngambw tu ya soben
Les lgumes ke et ngambe ne les mlangeons pas
U ya sobene ke na ngambw
Ylll vakivor
Ah les caprices
U ya sobene ke na ngambw
Ni ma lene u kol du ya soben
Jai beau demander, ne mlangez pas
U ya sobene ke na ngambw
Wulwu, Mubambe na Mudume du ya soben
coute, Mubambe et Mudume ne mlangez pas

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

U ya sobene ke na ngambw

Le chasseur, approche-toi de larbre

35. Kokoku murele nyam


Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

ll ile yu dekul
Une feuille de manioc quon craque

34. Murele u bambene na ndjime muri


Interdis la pluie

Y ma Tjinge murele nyam, y ma Tjinge murele nyam


Maman Moutjinga, le chasseur de gibier, maman Moutjinga, le chasseur de gibier

36. Ile yu dekul

33. Ganda mvul

38. Du ya rine, mbome mu dikwaku


Ne fuyez pas, le python est entr dans le fourr

1

2


3

Mbome mu dikwaku, du ya rin, du ya rin, mbome mu dikwaku


Le python est entr dans le fourr, ne fuyez pas, ne fuyez pas, le python est dans le fourr
Mbome mu dukwaku na ngudji kit, mbom
Le python dans le fourr avec la mre de lenfant handicap, le python
Du ya rin mbome mu dikwaku
Mbome mu dukwaku na ma Savw, mbom
Le python dans le fourr avec maman Moussavou, le python

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Du ya rin mbome mu dikwaku


Mbome mu dukwaku mu gangyanw, mbom
Le python dans le fourr, attrapons le, le python
Du ya rin mbome mu dikwaku

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39. Igey nyangule mbom

42. Yl mam, yl mam

Loiseau igeyi, enlve le python

Igey, igey, igey nyangule mbom


Loiseau igeyi, loiseau igeyi, loiseau igeyi, enlve le python

Commentaire: loiseau igeyi avertit quand il y a du poisson ou un serpent dans le pige.

Tsande mame, na nya bo bembe djoni, mbukw mame wandi, yere kai i wune na nya bo labe

Le pagne de maman, aujourdhui il vont le toucher, laisse, ma maman tout de mme, ce quil y a
l, aujourdhui ils vont voir

Commentaire: on va enlever le pagne de la mre de jumeaux pour voir ses organes gnitaux. En effet, ceux-ci sont
censs tre particuliers, tant donn quelle a mis au monde des jumeaux.


4


5

Igey nyangule mbom


Igeyi u nyangule mbome bayisi
Loiseau igeyi, tu enlves le python des gnies de leau
Igey nyangule mbom
Ma Tsone, u nyangule mbomaw
Maman Tsona, tu enlves ton python

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Igey nyangule mbom

Muvengw, muvengw na ya nzaw, nzawo ma wakulile mu dubambe, nzaw


Hormis llphant, hormis le grand, llphant, llphant sest fait attraper dans une liane, llphant

Commentaire: llphant est considr comme lanimal qui est le plus difficile capturer.

2


3


4

Nzawo ibulu ineni


Llphant, un animal norme
Nzawo ma wakulile mu dubambe, nzaw
Nzaw ka iduk
Llphant est maintenant bte
Nzawo ma wakulile mu dubamb, nzaw
U wende u wende u gebang
Si tu pars, si tu pars, il faut jeter un coup dil derrire toi
Nzawo ma wakulile mu dubamb, nzaw

41. Itjibe ayi mitunge na migeni


Le trou deau dans lequel il y a des poissons mitunge et migeni

1


2


3


4

Ngudji mavase, dyam, ngandw, itjibe ayi mitunge na migeni


Mre de jumeaux, plonge, le crocodile nain, le trou deau dans lequel il y a des poissons mitunge
et migeni
Ngandw, ngandw, ngandw
Le crocodile nain, le crocodile nain, le crocodile nain
Itjibe ayi mitunge na migeni
Tadji mavase, dyam, ngandw
Pre de jumeaux, plonge, le crocodile nain
Itjibe ayi mitunge na migeni
Ngenze mame Savw dyam, ngandw
Vraiment maman Moussavou, plonge, le crocodile nain

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Itjibe ayi mitunge na migeni

l me nzale mwa maml, me nzale mwa maml, Mudunge mwa Vombw l, yl mam, yl mam
Lenvie dune maman, lenvie dune maman, Mudunge et Vombu, maman, maman

Commentaire: Mudunge et Vombu sont des gnies de leau. Je nai pas pu obtenir des renseignements plus prcis sur eux

Y pagele pagele wende u ilalw, me ni tjinge va tsomu u dware bu itsagel


Aller dormir chez autrui en chancelant, je passe du temps aux toilettes, ne porter que des haillons

Commentaire: Ce chant voque la pauvret dune femme. Elle doit passer du temps aux toilettes et elle narrive pas
marcher droit pour aller dormir chez autrui parce quelle na que des haillons pour vtements, quelle doit arranger soigneuse-
ment afin quils ne tombent pas. La richesse quapportent les gnies sen trouve dautant plus dsire.

Yl mam, yl mam
Y nzale ku mam, nzale ku mam, dibale ba wange na misengll
Lenvie de la maman qui est mon homonyme, lenvie de la maman qui est mon homonyme, un
parasollier quon a abattu aux racines

Commentaire: le parasollier abattu aux racines est une image pour la mort dfinitive.

Yl mam, yl mam
Y mavase mami u bole me ni bol, u Muyame na Mamengi u bole me ni bol
Jai ramass mes jumeaux, jai ramass Muyame et Mamengi

Commentaire: les jumeaux proviennent du monde des gnies de leau. Ils sont donns par eux et donc ramasss par la mre
de jumeaux. La soliste cite des jumeaux.

Yl mam, yl mam

Llphant sest fait attraper dans une liane, llphant

40. Nzawo ma wakulile mu dubambe, nzaw


Maman, maman

43. Ya kolulw

Ne ty engages pas

1

2


3

Wa ngenze, musangl, ya kolulwl


Vraiment, la maldiction, ne ty engage pas
Wulu musange dum
coute, la maldiction retentit
Ya kolulwl
Musange mbe ni dutile mavas
La maldiction, jallais serrer les jumeaux

Commentaire: le mot musange signifie littralement une corde. La maldiction est figure par lacte de serrer une corde,
donc de fermer le flux vital. Dans cette phrase, la chanteuse voque quon veut mme maudire les jumeaux, des tres qui, de
par leur pouvoir provenant du monde des gnies, rsistent par excellence cet acte.


4


5

Ya kolulwl
Wulu, ne o batate
coute, mme chez la famille paternelle
Ya kolulwl
Wulu, ne o bamame
coute, mme chez la famille maternelle

Commentaire: partout il y a la maldiction, chez la famille maternelle et paternelle.

Ya kolulwl
Musange mbe ni dutile bayisi
La maldiction, jallais serrer les gnies de leau
Yakolulwl

44. Muwange Mbumb


La calebasse de Mbumbe

Muwange Mbumb, Muwange Mbumb, ngelenge muwange


La calebasse de Mbumbe, la calebasse de Mbumbe, toute lgre

Commentaire: le muwange est une calebasse qui recueillit les ingrdients pour soigner la maladie provoque par le gnie de
leau Mbumbe.

71

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Chants responsoriaux vous aux gnies de leau

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


2


Yenu di wendile na mabembi menw, yenu di wendile na miyame menw, yenu di wendile mu
mividji menw, me ni wendile bu mu tsongami
Vous qui comptez sur vos pigeons, vous qui comptez sur vos serpents multicolores, vous qui
comptez sur vos oiseaux nocturnes, moi, je compte seulement sur mon mdicament des jumeaux

Commentaire: la soliste cite divers totems qui donnent du pouvoir: le pigeon, le serpent muyame qui se transforme
en arc-en-ciel quand il se vote et loiseau nocturne muvidji utilis par les sorciers. Elle finit par affirmer quelle na pas
besoin de totems. Le mdicament des jumeaux lui suffit.

Muwange Mbumb, ngelenge muwange


Yenu di wendile mu u somug, yenu di wendile mu banyoge benw, yenu di wendile mu bibulu, me ni vembile
tsongami, tsonge mavase
Vous qui comptez sur votre capacit de vous ddoubler, vous qui comptez sur vos serpents,
vous qui comptez sur vos animaux, moi, je souffle seulement mon mdicament, mon
mdicament des jumeaux

Commentaire: la soliste voque dabord le moyen utilis par les sorciers pour avoir un accs au monde invisible, notam-
ment le ddoublement. Elle poursuit avec une citation de totems, pour affirmer, une fois de plus, quelle obtient tout son
pouvoir du mdicament des jumeaux.

Muwange Mbumb, ngelenge muwange

47. I mame wa menwl


La cloche, je lai entendue sonner

Y ngudji mavase na mwa kind, me dji wule ngongo, y kind me dji wule ngongo
La mre de jumeaux et sa cloche, je lai entendue sonner, la cloche, je lai entendue sonner

Commentaire: Ngongo rend les sons de la cloche. Le kindi est une cloche que, autrefois, la mre de jumeaux portait, atta-
che autour de ses reins, ceci pour que ses enfants lentendent sur le chemin
du retour de la brousse.

2


3

Ngudji mavase ma dware kind, me dji wule ngongo


La mre de jumeaux porte sa cloche, je lai entendue sonner
Y kind me dji wule ngongo
Ma Djine ma dware kind, me dji wule ngongo
Maman Badjina porte sa cloche, je lai entendue sonner

Commentaire: la soliste cite des mres de jumeaux.

Y kind me dji wule ngongo

46. Ya Tjimb tji nane


Tjimbe, on ne fait pas comme a

Tjimbl, Tjimbl, ya Tjimbl tji nane


Tjimbe, Tjimbe, Tjimbe, on ne fait pas comme a

Commentaire: Tjimbe est un nom de jumeau.

Mwanami ma name na ival, tji nane


Mon enfant est coll larbre de savane, on ne fait pas comme a

Commentaire: ceci est une image pour voquer que lenfant, lors de laccouchement, reste coll au sexe de la mre.

Ya Tjimb tji nane


Ivale i bambene na kodu kumw, tji nane, kodu kumu didjombi di musirw, mbukw ba ge burile nan
Larbre de savane est proche du bord de la savane, on ne fait pas comme a, le bord de la savane,
la o commence la fort de la brousse, laisse, on naccouche pas comme a

Commentaire: le sexe de la femme est reprsent comme la bande de fort au milieu de la savane.

Ya Tjimb tji nane

Maman, pauvre de moi

1

2

Me dji wule bileli, mere ta musamwl, i mame wa menwl l


Jai entendu des cris, peut-tre il y a un problme, maman, pauvre de moi
Ka bo Tjimbe na Nzutji bene dukile menwl
Ce sont maintenant Tjimbe et Nzutji qui me suivent, pauvre de moi

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

I mame wa menwl l

48. U tsole mbe tsole mata ma kusu mbe dyate ngu Dukage ngu mavase, yawel ng

45. Y kind me dji wule ngongo


73

Je voulais aimer les pieds du perroquet, mais ils allaient pitiner la mre de Dukage, la mre de jumeaux, rponds

A ma nu mengi, mengi, ylll, y ngudji mavase na nya nu mengi, ylll, utsole mbe tsole mata ma kusu mbe
dyate ngu Dukage ngu mavase, yawel ng
Maman, je vais plaisanter, plaisanter, la mre de jumeaux, aujourdhui je vais plaisanter, je voulais
aimer les pieds du perroquet, mais ils allaient pitiner la mre de Dukage, la mre de jumeaux,
rponds

Commentaire: Dukage est un nom de jumeau.

A mbukw, na nya nu menge na mam, ylll


Ah laisse, aujourdhui je vais plaisanter avec maman
U tsole mbe tsole mata ma kusu mbe dyate ngu Dukage ngu mavase, yawel ng

49. Munanako bande bulig ya


Le sexe en bas est bris

Mam, me ka wa ilendw, wa ilendw, munanako bande bulige ya


Maman, je suis dans la souffrance, dans la souffrance, le sexe en bas est bris

Commentaire: la mre de jumeaux souffre laccouchement de ses enfants.

2


3

Ma ka wa ibind, ibinde
Est-ce maintenant la malchance, la malchance?
Munanako bande bulig ya
Duvesji ka mu yambe i mubodu, mu sjabulianw
Le cafard est dans la sauce paisse de noix de palme, cartons

Commentaire: cette image voque laccouchement.

Munanako bande bulig ya


Duabi dwe u tji lelile mwane u tjinge no wende, mwane o lelile mune, mu sjabulanw
La corde avec laquelle tu as berc lenfant, si tu ne tteignes pas tout de suite, lenfant te bercera
dedans, cartons

Commentaire: si la mre de jumeaux ne meurt pas tout de suite, les enfants vont prendre soin delle comme elle a pris
soin deux lorsquils taient petits.

Munanako bande bulig ya

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50. Ni ma lame dukand

Jai souffert de linsomnie

1


2


3

Mavase mami, ni ma lame dukandll, ni ma lame dukand


Mes jumeaux, jai souffert de linsomnie, jai souffert de linsomnie
Ni ma lame dukand
Ngudji mavase ma lame dukandll
La mre de jumeaux a souffert de linsomnie
Ni ma lame dukand
Mame Sunge ma lame tsangeml
Maman Massounga sest couche sur le dos

Commentaire: la mre de jumeaux doit dormir sur le dos afin dviter de tourner le dos un de ses jumeaux qui dorment
ses cts. La soliste cite des mres de jumeaux.

Ni ma lame tsangem

51. Ivunde kani


Qui est le plus g?

1

2

Mvubu na Nzaw ivunde kani, maml, ivunde kani


De Mvubu et Nzawo, qui est le plus g, maman, qui est le plus g?
Maru na Mbu, ivunde kani
Marundu et Mbumbe, qui est le plus g?

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Ivunde kani

Wune Mubambe wune Mudum


Mubambe et Mudume

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Y tulu ngudji
Tulu ngudji, na nya tu mu bemb
La poitrine du phacochre, aujourdhui nous allons la toucher

Commentaire: ceci voque lespoir dun contact imminent avec les gnies.

Y tulu ngudji
Tulu ngudji, na nya tu mu rakul
La poitrine du phacochre, aujourdhui nous allons la draciner

Commentaire: lexpression nous allons la draciner veut dire quils vont bien danser.

Y tulu ngudji

54. Yl mam yl, yl ma Koumbe yl


Maman, maman Koumba

Yl mam yl, yl ma Koumbe yl


Maman, maman Koumba

Commentaire: Maman Koumba est une mre de jumeaux.


2


3

Yl mam yl, yl ma Koumbe yl


Nzale ma Kumb yl, nzale ma Kumb yl
Lenvie de maman Koumba, lenvie de maman Koumba yl
Nzale ma Kumb yl, nzale ma Kumb yl
Sangila ma Kumb yl, sangila ma Kumb yl
Acclamez maman Koumba, acclamez maman Koumba
Sangila ma Kumb yl, sangila ma Kumb yl

52. Ya ke mange mang


Ils sont brillants

Bane be ru tandw, ya ke mange mang


Les enfants viennent den amont, ils sont brillants

Commentaire: les enfants viennent en pirogue en provenance du monde des gnies de leau.

2


3

Ya ke mange mang, musamwengi


Ils sont brillants, lenfant qui nat tout de suite aprs laccouchement de lautre
Ya ke mange mang
Marundu djone Mbumbe laba ban
Marundu et Mbumbe, regarde les enfants

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Ya ke mange mang

55. Y ban

Les enfants

1

2

Y sangila maml, y ban


Acclamez la maman, les enfants
Sangila ma Savwl
Acclame maman Moussavou

Commentaire: la soliste cite des mres de jumeaux.

Y ban
Maru na Mbumbe bane bami
Maroundou et Mbumbe sont mes enfants

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Y ban

53. Tulu ngudji


La poitrine du phacochre

Mam, mam, mam, y tulu ngudji


Maman, maman, maman, la poitrine du phacochre

Commentaire: le phacochre a une poitrine blanche. Cest la raison pour laquelle il est associ aux gnies, qui sont gale-
ment blancs.

Mavase ma u bwedji
Mes jumeaux sont beaux
Y tulu ngudji

56. Y wombule ndaw magambet


Balayez la maison, les fibres des noix de palme

Wombule ndaw, y wombule ndaw magambet


Balayez la maison, les fibres des noix de palme

Commentaire: tant donn que les jumeaux aiment lordre et la propret dans la maison, leurs parents doivent balayer la
maison. Les fibres des noix de palme sont utilises par les Punu pour allumer le feu. On peut en trouver en nettoyant la
maison.

Y tate dji Ngimbi


Papa Nguimbi

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Y wombule ndaw magambet

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57. Ngudji mavase munu ma bole na ndjingw

La mre de jumeaux, la bouche est mouille du mdicament des jumeaux

1


2

Dwombuts, wombule ngande wawa, ngudji mavase munu ma bole na ndjingw


Le balai, balaie la cour, la mre de jumeau, la bouche est mouille du mdicament des jumeaux
Dwombuts, wombule ngande wawa, ngudji mavase munu ma bole na ndjingw
Dwombuts, wombule ngande wawa, ma Kumbe munu ma bole na ndjingw
Le balai, balaie la cour, maman Koumba, la bouche est mouille du mdicament des jumeaux

Commentaire: la soliste cite des mres de jumeaux.

Dwombuts, wombule ngande wawa, ma Kumbe munu ma bole na ndjingw


dwombuts
Le balai
Wombule ngande wawa, wombule ngande wawa
Balaie la cour, balaie la cour

yawele mam, yawele mam, yaya yaw


Rponds maman, rponds maman, rponds
Y ndawo ngane ma Ndombi l ma bwedji na mumwanzl, wune kati ka masjengil
La maison dautrui, de maman Ndombi, est belle vue de face, lintrieur il ny a que des chiffons

Commentaire: tant donn que les jumeaux exigent la propret, leur mre doit toujours bien
arranger la maison. Cest ce qui est nglig par la mre dans le chant. Elle ne rpond mme pas aux
reproches quon lui adresse. La soliste cite des parents de jumeaux.

Yaya ya w

La souillure, la souillure, la souillure, la souillure

La veille dune partie de pche dans le marigot Ireyi, le gnie, par un chant transmis dans un rve, communiqua la
plainte que son marigot tait devenu dgotant.
1

Ma Reyi mubondji, mubondji, mubondji, mubondji


Maman Ireyi, la souillure, la souillure, la souillure

Commentaire: Ireyi est le gnie tutlaire du village de Moungoudi.

2


3


4

Me masjengi
Moi, ce sont les chiffons
Mubondji, mubondji, mubondji, mubondji
Me matewu
Moi, ce sont les menstrues
Mubondji, mubondji, mubondji, mubondji
Me iswasu
Moi, cest la morve
Mubondji, mubondji, mubondji, mubondji

60. Mwa dimbu rorobwl

La parcelle est dgotante


1

2

Yl ndaw yl, yll mwa dimbu rorobwl


La maison, la parcelle est dgotante
Ndaw, bo panze, ba wo panzl
La maison, ils vont la casser, ils ne vont pas la casser

Commentaire: les gens menacent de casser la maison dun pre de jumeau car elle nest pas propre.

Mwa dimbu rorobwl

Commentaire: la salet de la parcelle nest pas seulement une salet matrielle mais aussi une salet morale, cest--dire de
lgosme, un manque douverture et de joie. La soliste cite des parents
de jumeaux.

Mwa dimbu rorobwl


Ndawo Ta Dunge u ka bileli, ba ka na mbangwl
La maison de papa Dounga, il y a maintenant des cris, ils courent vite
Mwa dimbu rorobwl

Loiseau igeyi, loiseau igeyi, il faut partager

Du boke wa nyame, igeyi, igeyi du gabenang


Vous tuez du gibier, loiseau igeyi, loiseau igeyi, il faut partager

Commentaire: loiseau igeyi prvient quand il y a de la viande dans le pige.

A igeyi
Ah loiseau igeyi
Igeyi, igeyi du gabenang

62. Ilibe nga djabe

59. Mubondji, mubondji, mubondji, mubondji


61. Igeyi, Igeyi, du gabenang

Rponds maman, rponds maman, rponds

1

2

Ta Dung o myange dukw, duku bo ningl


Papa Dounga, il abandonnera la rserve, la rserve, cest lgosme

58. yawele mam, yawele mam, yaya ya w


Lignorance, je nai pas su

Ngudji mavase ma dage mulolw, ilibe nga djab


La mre de jumeaux a vol un bananier, lignorance, je nai pas su

Commentaire: on accuse une mre de jumeaux de vol, un dlit grave pour les parents de jumeaux. La mre sexcuse en
disant quelle na pas su que ctait le bananier dautrui.

2


3

Tadji mavase ma dage mulolw


Le pre de jumeaux a vol un bananier
Ilibe nga djab
Mame Tsone ma dage mulolw
Maman Tsona a vol un bananier

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Ilibe nga djab

63. Ngane matambi bi yelimin


Je nai pas de pieds qui conviennent

Malongi, boka wa di vyoyi, ngane matambi bi yelimin y malongi y


Les conseils, tue alors, a va passer, je nai pas de pieds qui conviennent, les conseils

Commentaire: cette phrase voque lutilit dcouter les conseils. Tuer ne sert rien, car le problme passera galement
sans tuer. Lexpression Je nai pas de pieds qui conviennent nest
pas claire.

2


3


4

Malongi, kale malongi ni u vey


Les conseils, voil les conseils que je te donne
Ngane matambi bi yelimin, y malongi y
Ma Sounde, u be na musabu, u ya mwe vage kale malongi man
Maman Masounda, tu tais insolente, ne fais plus cela, voil les conseils
Ngane matambi bi yelimin, y malongi y
Ma Bongi, u be na u dage, u ya mwe dage, kale malongi ni u vey
Maman Babongui, tu avais lhabitude de voler, ne vole plus, voil les conseils que je te donne

Commentaire: la soliste cite des mres de jumeaux.

Ngane matambi bi yelimin, y malongi y

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Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


64. Y nangule tondyanu

67. Mu lend

Lve, partons

Irueru yami, y nangule tondyanw


Mon tisserin, lve, partons

Commentaire: le verbe lever a comme complment sous-entendu les jambes. Il sagit ici dune exhortation la
danse.

2


3

Bangudji ba mavase ba ge garu u bembw


Les mres de jumeaux naiment pas quon les touche
Y nangule tondyanw
Batadji ba mavase ba ge garu u sjengw
Les pres de jumeaux naiment pas quon les insulte

Commentaire: les insultes et les mdisances sont incongrues pour les parents de jumeaux et ne sont pas supportes par eux.


4


5

Y nangule tondyanw
Me irueru i benge, i kene duke banzunz
Mon tisserin rouge, il suit les mange-cotons
Y nangule tondyanw
Tondyanu irueru yami
Allons-y mon tisserin
Y nangule tondyanw

65. Mbolw mbolw mukang


Bonjour, bonjour, lami

1

2

Mukang mbolw mbolw


Lami, bonjour, bonjour
Bamame du wake mbolw
Mamans, rpondez au bonjour

Commentaire: les parents de jumeaux doivent tre bienveillants envers tout le monde.


3


4

Mbolw mbolw mukang


Batate du wake mbolw
Papas, rpondez au bonjour
Mbolw mbolw mukang
Mame ni ma tembile na mbolw
Maman, on ne rpond pas mon bonjour
Mbolw mbolw mukang

66. Murime ko mitungu na migenil


Le cur sen va vers les poissons mitungu et migeni

1


2


3

Lembu lembu lembw, du lembulangl, murime ko mitungu na migenil


Doucement, doucement, doucement, soyez doux, le cur sen va vers les poissons mitungu et
migeni
Y me bane bami babedji, du lembulangl
Moi, mes deux enfants, soyez doux
Murime ko mitungu na migenil
Y Marundu yone Mbumbe, du lembulangl
Marundu et Mbumbe, soyez doux

Commentaire: Marundu et Mbumbe sont des noms de jumeaux. La soliste cite des jumeaux.

Murime ko mitungu na migenil

Il faut supplier

Mu lend, u bure mavase, mu lend yl, mu lend


Il faut supplier, mettre au monde des jumeaux, il faut supplier, il faut supplier

Mu lend Mvubu wow, Nzaw wow yl


Il faut supplier, Mvubu un bras, Nzawo un bras

Commentaire: la soliste cite des jumeaux. La phrase voque quon donne chaque jumeau un bras, cest--dire une part.

Mu lend

Mu lend, wune tsande, wune tsand


Il faut supplier, lun un pagne, lautre un pagne
Mu lend

68. djedjiga

Bien laise

Ce chant fut apport par des tripls juste aprs leur naissance.
1

I djedjige, djedjige, djedjige, djedjige, djedjige, djedjige, djedjiga, djedjiga


Nous sommes bien laise, bien laise, bien laise, bien laise

Menu Mussunde, djedjiga


Cest moi Musunde, bien laise
djedjiga

Wune Mbumbe, djedjiga


L cest Mbumbe, bien laise
djedjiga

Maru na Mbumbe, djedjiga


Marundu et Mbumbe, bien laise

Commentaire: les noms des tripls sont Musunde, Marundu et Mbumbe.

djedjiga

Tu vyoyile veve, djedjiga


Nous passons par ici, bien laise

Commentaire: les tripls se demandent par o passer sur leur chemin du monde des gnies vers le monde des humains.

djedjiga

Tu bonduge veve, djedjiga


Nous descendons ici, bien laise
djedjiga

Tu tsale veve, djedjiga


Nous nous asseyons ici, bien laise
djedjiga

Du tu silige, djedjiga
Vous allez nous coucher, bien laise
djedjiga

79

80

Chants responsoriaux vous aux gnies de leau

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


69. Kengini

Lamiti

Ce chant fut apport maman Bow, par son enfant n comme un singe, cest--dire couvert de poils sur tout son
corps. Auparavant, la femme avait dj eu des rvlations de la part des gnies de leau.
1

2


3

Kengini, kengini, y kengini


Lamiti, lamiti, lamiti
Mweni pa ma ruge, batjige be mu bengw
Un tranger, sil vient, les autochtones vont sa rencontre
Y kengini
Wulwa, me mwane ma Bow na ma Bin
coute, je suis lenfant de maman Bow et de maman Bina

Commentaire: Maman Bina est la sur de maman Bow.


4


5

Y kengini
Ne u tji nsunze va mvule, me ngo namu mvule
Mme si tu me mets dans la pluie, je ne vais pas tre touch par la pluie
Y kengini
Ne u tji sunze va nyangu, me ngo namu nyangu
Mme si tu me mets dans le soleil, je ne vais pas tre touch par le soleil
Y kengini

Commentaire: si quelquun touche lenfant n avec une anomalie, il se laissera mourir.

2


3

Na mamviluw, menw
Ce sera la mort, pauvre de moi
Na mamviluw
U boke du boke, u gege du gege
Vous tuez, vous coupez
Na mamviluw

71. Ibungili bungili


En roulant, en roulant

Ce chant fut galement apport dans un rve par le mme enfant qui apporta les chants69 et 70.
1

Ma, ni ma mwe ruge, ibungili bungili, singanu


Maman, je suis de nouveau venu, en roulant, en roulant, acceptons

Commentaire: lenfant n avec une anomalie demande sa mre et aux autres villageois daccepter sa venue du monde
des gnies. Ibungili bungili voque un mouvement de rouler le long dune colline.

Ma, ni ma mwe rug


Maman, je suis de nouveau venu
Ibungili bungili, bwelyanu
En roulant, en roulant, ajoutons

Commentaire: lenfant demande de continuer chanter pour lui.

Ma Bow, u tji sale mumbu, mumbu ma dyame o tji mambe, mayake ma ma yiruge ka bikage, ma ni ma mwe tol
Maman Bow, tu as travaill ton champ, le champ a t inond par leau, les tubercules de manioc
se sont transforms en tilapias, maman, je suis de nouveau arriv

Commentaire: lenfant voque les merveilles quil a accomplies pour sa mre.

Ibungili bungili, bwelyanu

Commentaire: lenfant indique que a suffit, quon peut arrter de chanter.

1

2


3

Ngudji mavase, ndongia dilamb, yl


Mre de jumeaux, montre moi ta danse
Tadji mavase, ndongia dilamb
Pre de jumeaux, montre moi ta danse
Yl
Ma Tsona, ndongia dilamb
Maman Tsona, montre moi ta danse

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Yl

73. Yl biduk

Ce chant fut apport dans un rve par le mme enfant qui apporte le chant69.
U ya bembe muyisi ngane ma Bow, na mamviluw
Ne touche pas au gnie de leau dautrui, de maman Bow, ce sera la mort

Montre moi la danse

Ce sera la mort

Ma, ni ma mwe tol,


Maman, je suis de nouveau arriv
Ibungili bungili, sitanu
En roulant, en roulant, finissons

72. Ndongya dilamb yl

70. Na mamviluw

Les idiots

1

2


3



4

Biduk bweyanw, yl biduk


Les idiots, bonjour, les idiots
Biduke bi ru malongw
Les idiots viennent de loin
Yl biduk
Iduk i ta Wondi
Lidiot, papa Dihoondi
Tate a ge kale ne dimosi
Papa ne parvient mme pas interprter un seul chant
Iduk i ma Nomb
Lidiote, maman Ndombi

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Mame ne u timbe a ge timb


Maman ne parvient mme pas faire un geste de danse

Commentaire: U timbe signifie faire un mouvement rptitif , par exemple quand on somnole.

74. Nige tombi


crasez bien

Y tombi nig ma nige tombi nig


crasez bien, crasez bien, crasez

Commentaire: U nige veut dire craser. Je nai pas pu obtenir le sens littral de tombi. Le sens figur de lexpression
renvoie au fait de danser beaucoup ou davoir des rapports sexuels intenses. Lide est que les parents de jumeaux doivent
tre sexuellement trs actifs pour mettre au monde des jumeaux.

Ngimbi Ngome tji nige tombi nig


Ngimbi Ngoma a bien cras

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Ma nige tombi nig


U va mafundu, u tji nige tombi, nig
Tu parles en secret, tu as bien cras

Commentaire: on ne parle quen cachette des rapports sexuels.

Ma nige tombi nig

81

82

Chants responsoriaux vous aux gnies de leau

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


75. Dikube na wusji nga

77. Bagem tu la

La forge, toute la nuit, elle tape

Dikube na wusji nga, kuba


La forge, toute la nuit, elle tape

Commentaire: le travail du forgeron qui dure toute la nuit est une image pour la danse ou pour
les rapports sexuels qui durent toute la nuit.

Mangoudi, dikube na wusji nga


Mre de jumeaux, la forge, toute la nuit
kuba

Magang, dikube na wusji nga


Mahanga, la forge, toute la nuit

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

kuba

Mettez les fesses en arrire pour quon voie

Malal mwa malal, bagem tu la


Des femmes dvergondes, poussez les fesses en arrire pour quon voie

Commentaire: dans la danse, on saute sur les deux pieds en poussant les fesses en arrire.

Malal mwa malal, bagem tu la

Isonge kane pongo ka bo nange, bagem tu la


La vulve a grossi, il y a beaucoup de poils, poussez les fesses en arrire pour quon voie
Isonge kane pongo ka bo nange, bagem tu la

Tjimbe tji dikate na tjimbe tji mbari, bagem tu la


Le piquant du pnis et le piquant du palmier, poussez les fesses en arrire pour quon voie

Tjimbe tji dikate na tjimbe tji mbari, bagem tu la

Commentaire: le pnis est compar au piquant du palmier.

76. muvengw, y vengul


Louverture, ouvrez

Y muvengw, y vengul
Louverture, ouvrez

Commentaire: dans la danse, les femmes effectuent une ouverture des genoux et elles ouvrent leur pagne.

muvengw, y vengul

Ma Kumbe vengule tsand


Maman Koumba, ouvre le pagne

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Ma Kumbe vengule tsand

Y me ngane muwolu vengul y


Je nai pas de petites lvres, ouvrez
Y me ngane muwolu vengul y

Y me ngane dikate vengul y


Je nai pas de pnis, ouvrez
Y me ngane dikate vengul y

Y me ngane isonge vengul y


Je nai pas de vagin, ouvrez
Y me ngane isonge vengul y

Y me ngane dugeli, vengul y


Je nai pas de clitoris, ouvrez
Y me ngane dugeli, vengul y

Y me ngane dikedji, vengul y


Je nai pas de mucus vaginal, ouvrez
Y me ngane dikedji, vengul y

Y me ngane malulu, vengul y


Je nai pas de sperme, ouvrez
Y me ngane malulu, vengul y

78. Na dingike nga


Et les mouches

Wune tandu popopo, wune mvudu popopo, me ta mayake be susi, ka bo diraw di ma Lebu, yl mbunge na
dingike nga
En amont le clapotis de leau, en aval le clapotis de leau, peut-tre on lave le manioc, non, cest le
sexe de maman Lebou, lodeur et les mouches

Commentaire: la soliste cite des mres de jumeaux.

Na dingike nga

Mbungl
Lodeur
Na dingike nga

79. Kadang yl kadang


Le son de la cloche

Kadang yl kadang yl kadang


Le son de cloche, le son de la cloche
Commentaire: le mot kadang voque le son de la double cloche qui accompagne les danses des gnies de leau.

Muyisi wune ngang, kadang


Le gnie de leau et le gurisseur, le son de la cloche

Commentaire: les pouvoirs du gurisseur sont du mme ordre que les pouvoirs des gnies de leau.

Yl kadang

Mwa Ireyi mwa Inzanz, kadang


Ireyi et Inzanze, le son de cloche

Commentaire: Ireyi et Inzanza sont des marigots du village de Moungoudi. La soliste cite des marigots par deux.

Yl kadang

kadang ni wendi, kadang


Je marche sur le son de la cloche, le son de la cloche
Yl kadang

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Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


80. Ndungw di ma matil

Le tambour transporte

1

2

Ndungw, ndungw, ndungw dji ma tjinge, dji ga mawongulw


Le tambour, le tambour, le tambour date, on ne peut sen passer
Y ndungwl
Le tambour
Y ndungu di ma matil

81. Y i ga iliw, mugandil i ga iliw


Ce nest pas une nourriture, le mdicament des jumeaux nest pas une nourriture.

Ce chant est interprt lorsquon crache le mdicament sur les jumeaux.


1

Mugandile ga iliw
Le mdicament des jumeaux nest pas une nourriture

Commentaire: le mugandile dsigne le mdicament des jumeaux.

Mugandil
Le mdicament des jumeaux
Y i ga iliw, mugandil i ga iliw

82. Y i mam y
Maman

Yll y i mam y
La maman
Marundw kokurondw yll
Marundu, le chant du coq
Y imam yl
La maman
Marundu na Mbumbe kale bane bami yl
Marundu et Mbumbe, mes enfants

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.


4


5

Y i mam yl
Y Marundw bweye bwey yl
Marundu bonjour, bonjour
Y i mam yl
Dukage na Musunde ba ruyile mam
Dukage et Musunde sont venus chez maman

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Y i mam yl
Ni du bile malembi, du kwawule wami yl
Je vous dis bonjour, rpondez-moi
Y i mam yl

83. Maru na Mbu mavase mami, yay


Marundu et Mbumbe, mes jumeaux

Ce chant est interprt la naissance de jumeaux.


1

Marundw bweye bwey, Maru na Mbu mavase mami yay


Marundu bonjour, bonjour, Marundu et Mbumbe, mes jumeaux
Commentaire: Marundu et Mbumbe sont des noms des jumeaux.

Marundw kokorondw
Marundu, le chant du coq

Commentaire: le chant du coq qui annonce le nouveau jour annonce ici la naissance de jumeaux.

Maru na Mbu mavase mami yay


Me ngudji kange, no vase, bane no dode
Je suis la mre de la pintade, elle vomit, les enfants picorent

Commentaire: la mre de jumeaux est compare la mre de la pintade qui nourrit ses petits en vomissant leur nourri-
ture devant eux.

Maru na Mbu mavase mami yay

84. Beni mbolwanw


Les trangers, bonjour

Ce chant est interprt la naissance de jumeaux.


1

2

Tu kane beni, beni mbolwanw


Nous avons des trangers, les trangers, bonjour
Tu kane beni
Nous avons des trangers
Beni mbolwanw

85. Y fub, tu ma fub ibandw


Ce chant est interprt la naissance de jumeaux.


1

2



3

85

Mlange, nous avons mlang le clan

Ce chant est interprt la naissance de jumeaux.


1

Ibandw fub, tu ma fub ibandw, y fub, tu ma fube ibandw


Le clan, mlange, nous avons mlang le clan, le clan, mlange, nous avons mlang le clan

Commentaire: lexpression mlanger le clan se rapporte au fait que le mariage punu est exogamique, ce qui implique
que deux personnes de clans diffrents ont des rapports sexuels, suggrs ici par le mot mlanger.

Ndingi na Dibamb, fub, tu ma fub ibandw


Ndingi et Dibambe, mlange, nous avons mlang le clan

Commentaire: la soliste cite des clans de parents de jumeaux.

Y fub, tu ma fube ibandw

86. Yolanw pembi na ngul


Frottons-nous avec le kaolin et la poudre rouge de padouk

Ce chant est interprt au moment de maquiller les participants la danse de kaolin et de la poudre rouge de padouk.
1


2


3


4

Pembil yol, yolanw pembi na ngul, yol, yolanw pembi na ngul, yol
Le kaolin, frottons-nous avec le kaolin et la poudre rouge de padouk, frottons-nous avec le
kaolin et la poudre rouge de padouk
Pembi na ngul, mugembw
Le kaolin et la poudre rouge de padouk, leur rcipient
Yolanw pembi na ngul, yol
Mavase mami nu yol
Je vais frotter mes jumeaux
Yolanw pembi na ngul, yol
Mubambe na Mudum yolanw
Mubambe et Mudume, frottons

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.

Yolanw pembi na ngul, yol

86

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Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


87. Ilalag lag bambatji lag be layi

91. Du wake ndel

On jette, les amis, on jette

Ce chant est interprt au moment de jeter de largent et des arachides en lair pour tous les enfants prsents la clbration.

1


2


3


4

Ilalag lag bambatji lage be layi


On jette, les amis, on jette
IIalag lag bambatji lage be layi
Ilalag lag bambatji biudji be layi
On jette, les amis, on jette la nourriture
Ilalag lag bambatji biudji be layi
Wulwa, ilalag lag bambatji pinde be layi
coute, on jette, les amis, on jette les arachides
Ilalag lag bambatji pinde be layi
Y peya birondulw, yay
Donne ce que jaime
Yay peya birondulw

Llphant, llphant sest frott avec de la boue

1

2

Nzaw, yay, nzaw ma wolile dyobw, nzaw yay nzaw ma wolile dyobw
Llphant, llphant sest frott avec de la boue, llphant, llphant sest frott avec de la boue
Nzaw ma Djine, nzaw ma wolile dyobw
Llphant de maman Badjina sest frott avec de la boue

Commentaire: la soliste cite des parents de jumeaux.

Nzaw yay nzaw ma wolile dyobw

Ce chant est interprt lorsquon partage la nourriture tale sur des feuilles.
1

Tjesjeng, tjesjeng, i da magadji, i da magadji


Tsesjenge, tsjesjenge, tu voles des feuilles, tu voles des feuilles

Commentaire: Tjesjenge est le fait de rpartir la nourriture durant les clbrations voues aux gnies de leau. La notion de
voler voque le fait que les participants la clbration semparent vite de la nourriture offerte.

Tjesjeng, tjesjeng
I da magadji, i da magadji

93. Y mumbambe tyene sal


Nous travaillons la route

Ce chant est interprt lorsquon fait entrer les jumeaux dans la maison. Les danseuses se placent alors face face
sur deux ranges, la mre de jumeaux se trouvant au milieu. Tout en chantant elles font un mouvement de jet avec
les deux bras vers le ciel, suivi dun battement de mains. Puis, alternativement, une range avance et lautre recule.
1

2

Y mumbambe tyene sal, y mumbambe tyene sal


Nous travaillons la route, nous travaillons la route
Y mumbambe tyene sal
Nous travaillons la route
Y mumbambe tyene sal

Contracte le ventre

Ce chant est interprt lorsque la mre de jumeau se met danser.

94. Ndawo nyunge na kusu


Ngudji mavase, punzele modji, y punzele modji


Mre de jumeaux, contracte le ventre, contracte le ventre

Commentaire: elle doit contracter le ventre pour pouvoir basculer le bassin.

Mame Kumbe, punzele modji


Maman Koumba, contracte le ventre

Commentaire: la soliste cite des mres de jumeaux.

Y, punzele modji

90. mambe na malamw, mambe le ivunde


Du wake ndel, du wake ndel


Vous les recevez bien, vous les recevez bien
Du wake ndel
Vous les recevez bien
Du wake ndel


Tsjesjenge, tsjesjenge, tu voles des feuilles, tu voles des feuilles

89. Punzele modji


Ce chant est interprt lorsquon jette les jumeaux en lair.

92. Tjesjeng, tjesjeng, i da magadji, i da magadji

88. Nzaw yay nzaw ma wolile dyobw

Ce chant est interprt lorsque les participants la clbration se frottent avec de la boue.

Vous les recevez bien

1

2

Leau et le vin, leau est la plus ge

Ce chant est interprt au moment de verser le vin de palme durant les clbrations voues aux gnies.
1


2

mambe na malamw, mambe le ivund


Leau et le vin, leau est la plus ge
mambe na malamw, mambe le ivund
dyele na bungange, dyele le ivund
Lintelligence et le savoir nocturne, lintelligence est la plus ge
dyele na bungange, dyele le ivund

87

La maison du vautour et du perroquet

Ce chant est interprt lorsquon fait entrer les jumeaux dans la maison.
1

Mam, ma Ndombi, ma Bik, ta Wondi, ngudji mavase, ndawo djidjin, ndawo nyunge na kusu
Maman, maman Ndombi, maman Mabika, papa Dihoondi, la mre des jumeaux, la maison de
qui, la maison du vautour et du perroquet

Commentaire: tant donn que le vautour et le perroquet sont associs aux gnies de leau, lexpression la maison du
vautour et du perroquet renvoie la maison des jumeaux. La soliste cite des parents de jumeaux.

2


3


4

Ndawo djidjin
La maison de qui?
Ndawo nyunge na kusu
Yere u kote nu kote
Vais-je entrer?
Ndawo nyunge na kusu
Yere u pale nu pale
Vais-je sortir?
Ndawo nyunge na kusu

88

Chants responsoriaux vous aux gnies de leau

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


95. Bib bib bane

2. Les formules conclusives

Deux, deux enfants

Ce chant est interprt lorsquon dpose des dons dans les paniers des jumeaux.

1. Mburulu mbwi
Le fait de mettre au monde

1

2

Bib bib ban


Deux, deux enfants
Mvubu na Nzaw
Mvubu et Nzawo

Commentaire: la soliste cite des jumeaux.


3


4

Ban
Di mayak
Pour le manioc
Ban
Di banyame
Pour la viande / le poisson

Commentaire: la soliste cite tout ce quelle espre obtenir en retour du don accord aux jumeaux.

Ban

1



2

Mburulu
Le fait de mettre au monde
Mbwi
Oui
Magange
Mahanga

Commentaire: je nai pas obtenu une interprtation claire de ce nom.

Mbwi
Tandanw
Alignons nous

Commentaire: il sagit dune demande de bien saligner pour danser.

2. Siminanw
96. Y tjtj rungila va ndjil

Acclamons

Construisez prs du chemin

Ce chant est interprt au moment denterrer le jumeau.


1

Y tjjt rungila va ndjil, y tjtj rungila va ndjil


Construisez prs du chemin, construisez prs du chemin

Commentaire: on enterre les jumeaux un carrefour. On construit un petit abri sur leur tombe.

Mavase mami salanu mbot


Mes jumeaux, travaillez bien

Commentaire: la soliste exhorte les participants la clbration bien construire le hangar pour le jumeau.

Y tjtj rungila va ndjil

1



2

Siminanw
Acclamons

Oui
Muboti bane, bane u bwedji, namune misunde, namune bambembw, bane bibamb
De beaux enfants, de jolis enfants, ils sont bien crs, ils ont une belle voix, des enfants blancs

3. Tsaye tsay
La joie, la joie

97. Ba ma puke ndawo


Ils ont creus la maison

Ce chant sexcutait lors de clbrations au marigot Minganze du village de Mihoumbi, plus spcifiquement lorsquon
creusait la terre entre deux cavernes du marigot et pendant que les personnes souhaitant la chance se frottaient avec
cette boue.
1

2

Ba ma puke ndawo, ba ma puke ndawo


Ils ont creus la maison, ils ont creus la maison
Ils ont creus la maison, la maison dautrui, de maman Lemba

Commentaire: lexpression la maison dautrui se rapporte au fait que le marigot est le lieu dhabitation du gnie. La
soliste cite des parents de jumeaux.

Ba ma puke ndawo, ba ma puke ndawo

1



2

Tsaye tsay
La joie, la joie

Oui
Makund
Les pigeons de brousse

Commentaire: les pigeons symbolisent lamiti.

Malel, mapak, sevanw, tji mabi ma nenu, mba nzoki di menge mba di menge menge nga
Les bercements, lentente, sourions, vous ntes pas mchants, vous aimez seulement plaisanter

4. Siminanw
Acclamons

1



2


Siminanw
Acclamons

Oui
nzale muyisi
Lenvie du gnie de leau
U vande waw
Pratique pour toi-mme

Commentaire: U vande veut dire tresser ou faire des pratiques. Ici, ce verbe rfre la danse comme pratique pour
tablir un contact avec le monde des gnies de leau.

89

CHAPITRE II
CHANT MONODIQUE VOU AUX GNIES DE LEAU

1. Les adages
1. Yetu bise Ikendji, bise Yeme, murime ko Ikendji na Yeme yetu na Mufwenge u salile mwanze
Nous sommes des gens de Ikendji, de Yeme, le cur est Ikendji et notre Yeme et Mufwenge o on travaille les plantations
Commentaire: Ikendji et Yeme sont des marigots du village de Ditsandou, Mufwenge est une fort du mme village.

2. Mwa Dukange, mwa Milandu, murime ko Dukange ko Milandu mi Dibambe


Doukanga et Milandou, le cur est Doukanga et Milandou du clan Dibamba
Commentaire: Doukanga et Milandou sont le nom de villages qui sont commands par le clan Dibamba.

3. Mabengu metu na Nyembu na Polisalu Mungundu base mambe, Kodumaniga dyange di ma butile mbendi / kate bulike dyate di ma butile
mbendi
Notre marigot Mabengu et la rivire Nyembu et le marigot Polisalu qui a rempli deau le marigot Muwundu, Kodumaniga, un
marigot qui a engendr une rivire / la boue qui a mis au monde le rat
Commentaire: Mabengu est un marigot du village de Mihoumbi, Nyembu une rivire qui passe proximit de ce mme village. Polisalu et Mungundu sont deux marigots proximit de Mihoumbi. Durant la saison des pluies, leau dborde dabord du marigot Polisalu pour ensuite couler
vers le marigot. Kodumaniga est un autre marigot de la mme rgion qui, durant la saison des pluies, donne naissance une rivire. Dans lautre
version on mentionne le rat qui symbolise le jumeau qui nat de la boue.

4. Mabengu bo dyange, Mbambe bo dibuwu, u tabule metu u wongulu ndolu bo mambe


Mabengu est un marigot, Mbambe un lieu de rcolte de vin de palme, pour couper les feuilles de palmier il faut dvier les crues
Commentaire: Mabengu est un marigot du village de Mihoumbi, Mbambe un lieu de rcolte de vin de palme de ce mme village.

5. Me musji Polu na Mandetji, mambe ivele


Je suis de Polu et de Mandetji, leau coule vite
Commentaire: Polu est une rivire qui passe proximit du village de Mihoumbi. Mandetji sont les parties profondes de cette rivire.

6. Muyinze bambene na Polo, dibuwu di Ngome bambene na Rekeme


Muyinze est proche de Polo, le lieu de rcolte de vin Ngome est proche de Rekeme
Commentaire: Muyinze est le nom dune fort du village de Mihoumbi, Polo est le nom dune rivire qui passe proximit de Mihoumbi,
Rekeme est le nom dune fort de ce mme village.

7. Mwa Batsongi, mwa Bangwami, murime ko Batsongi na Bangwami na Madungesige, Batsongi ba mugatji, Bangwami ba mulumi
Batsongi et Bangwami et Madungesige, le cur est Batsongi et Bangwami et Madungesige, Batsongi cest lpouse,
Bangwami lpoux
Commentaire: Batsongi, Bangwami et Madungesige sont trois marigots entre les villages de Moungoudi et de Kane-Nyanga.

8. Yetu bane ba Kokure na Mbumbulu, Mivari bande


Nous sommes des enfants de Kokure, Mbumbulu et Mivari en aval
Commentaire: Kokura, Mbumbulu et Mivari sont des marigots du village dOudjongo.

9. Musji Fwari, musji Mawungu, Mawungu binange, mikongu mi Fwari u mate nde u ba na misande, u wulesume nde u ba na bapale
Je suis de Fwari, je suis de Mawungu, Mawungu ce sont les territoires, pour monter les collines de Fwari il faut avoir les serpents misande, pour les descendre il faut avoir les oiseaux bapale
Commentaire: Fwari est le nom dun village et de la rgion vallonne aux alentours. Les territoires de ce village sont dsigns par le nom de
Mawungu. Pour monter les collines de Fwari il faut avoir le totem du serpent musande, pour les descendre celui de loiseau pale.

10. Me musji Fwari, musji Mawungu, Mawungu binange, Fwari fune mikongu, u tabule wune u fune mambege, ni ma labile na Fwari, Fwari
mu dupindu
Je suis du village Fwari, je suis de Mawungu, Mawungu ce sont les territoires, Fwari est plein de collines, si tu le traverses, il y
a plein de ravins, jai vu Fwari, Fwari tout noir
Commentaire: comme Fwari est une rgion vallonne, on voit souvent des nuages noirs sur les hautes collines annonant la pluie.

92

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

11. Mwa Mbume, mwa Idumi, murime ko Mbume na Idumi na Musimange


Mbouma et Idoumi, le cur est Mbouma, Idoumi et Mousimanga
Commentaire: Mbouma, Idoumi et Mousimanga sont des noms de villages voisins.

12. Me musji Vole, me musji Bidunge, murime ko Voletu na Bidunge na Matsamalongu


Je suis de Vole, je suis de Bidunge, le cur est notre Vole, Bidunge et Matsamalongu

Chant monodique vou aux gnies de leau


24. Me ne yu bole, yu lunde i ma gambu muganu
Mieux vaut ramasser, on garde, il ny a pas de dette
25. Me ne yu bole, kokoku dji ga musangule
Mieux vaut ramasser, le merci, il ne faut pas tre joyeux

Commentaire: Vole, Bidunge et Matsamalongu sont trois marigots du village de Kane-Nyanga.

Commentaire: il faut surtout remercier les gnies de leau qui donnent et non pas tre trop vite joyeux dans lide davoir toujours la chance
dornavant.

13. Me musji Mbutse, me musji Yongu, murime ma wende ko Mbutse na Yongu na Karibande
Je suis de Mbutse, je suis de Yongu, le cur est parti vers Mbutse, Yongu et Karibande

26. Kondu djibi ibinde, diboti di ma lande mudjembu


Les mauvais pleurs, cest une malchance, les bons pleurs suscitent la chance

Commentaire: Mbutse est un marigot, Yongu et Karibande sont des forts, tous du village de Kane-Nyanga.

14. Me musji Kane-Nyange, musji Lembe, me musji Misumange, Kane-Nyange bambene na Ipawu, Lembe bambene na Bibwange, Musiwu na
Kodukengi
Je suis de Kane-Nyanga, je suis de Lemba, je suis de Misoumanga, Kane-Nyanga est proche de Ipawu, Lemba est proche de
Bibwange, Musiwu et Kodukengi

27. Mufume djungu, mwambe djungu, mufume ba tjiyile ngange, ngange no bole mufume ka mate o djulu
Un fromager trs g, un arbre de la famille des annonaces trs g, un fromager sous lequel on a enterr le gurisseur, aprs
que le gurisseur est pourri, le fromager pousse
Commentaire: cet adage voque la cyclicit de la succession de la mort et de la vie.

Commentaire: Kane-Nyanga, Lemba et Misoumanga sont des villages voisins. Ipawu et Bibwanga sont des rivires proximit, Musiwu et
Kodukengi des marigots.

28. Tandu mvilu a ge sali me ma fu vangandele ave birueru ba ma teyila mambe


L-bas la mort, elle ne choisit pas, je suis morte dehors, l o les tisserins viennent puiser de leau

15. Me musji Ireyi, musji Inzanze, murime ko Ireyi na Inzanze, Iwondi Mambe
Je suis dIreyi, dInzanze, le cur est Ireyi et Inzanze, Iwondi Mambe

Commentaire: la mort arrive tout le monde, partout, mme l o il y a de leau, symbole de vie.

Commentaire: Ireyi, Inzanze et Iwondi Mambe sont des marigots du village de Moungoudi.

16. Me musji Moungoudi, tombi mbari dirende


Je suis de Moungoudi, le vin de palme, le petit palmier
Commentaire: le village Moungoudi est connu pour le vin de palme que donnent ses petits palmiers.

17. Me musji Biwongo, me musji Mutebu, musji Membu, murime ko Mutebu na Membu na Mbaritsambe
Je suis de Bihongo, je suis de Mutebu, de Membu, le cur est Mutebu et Membu et Mbaritsambe

29. Makake ma murele ma ma wuku na menge, makake ma ngange ma ma wuku na iwunde, mukube nzondji a ma wuku no tule / na magale
Les mains du chasseur sont habitues au sang, les mains du gurisseur sont habitues la cloche double, le forgeron est
habitu sculpter / aux charbons
30. Murele, u tubisile mu masangu, u vinde mu bambombi
Le chasseur, tu tires dabord sur les poumons, tu rpliques sur le foie

Commentaire: Membu, Mutebu et Mbaritsambe sont des marigots du village de Bihongo.

31. Murele wende, wende, bambene na ndjime muri, ndjime muri le doku
Le chasseur, va, va, cache-toi derrire larbre, derrire larbre, courbe-toi dabord

18. Awune Dutjile, awune Isjiwe, awune Mutebu, awune Membu, mwa Membu, mwa Matsonge, Mutebu na Matsonge na Mbaritsambe
L cest le Dutjile, l cest Isjiwu, l cest Mutebu, l cest Membu, Membu, Matsonge, Mutebu, Matsonge et Mbaritsambe

32. Murele bambene na ndjime muri, ndjime muri a nge vege murele monyu
Le chasseur sapproche du dos de larbre, le dos de larbre donne la vie au chasseur

Commentaire: Dutjile et Isjiwu sont des rivires qui traversent le village de Bihongo. Membu, Matsonga, Mutebu et Mbaritsambe sont des
marigots de ce village.

19. Murime ko Tumbe Idjangi, Tumbe Divoku, ba tabule yatji, dimunge di sjale mu dugele
Le cur est Tumbe Idjangi, Tumbe Divoku, ils ont coup les noix de palme, une seule noix est reste la tige
Commentaire: Tumbe est une fort du village de Bihongo o on coupe les noix de palmes. Idjangi et Divoku sont des sous-clans de Dibambe
qui sont les propritaires de cette fort.

20. Tate ka bo mwane mame


Le pre est lenfant dune mre
Commentaire: cet adage exprime la primaut du maternel.

21. Tate mulumi mame, maginge mulumi irungu, musumbe mulumi dubate
Papa est le mari de maman, loiseau manginge est le mari de loiseau irungu, lpine est le mari de la grenouille
Commentaire: les oiseaux manginge et irungu aiment vivre ensemble. Comme la grenouille ne se pique pas aux pines dans leau, ils peuvent
vivre tranquillement ensemble.

22. Matsabande mulumi muwodu, manginge mulumi irungu


Loiseau matsabande est le mari de loiseau muwodu, loiseau manginge est le mari de loiseau irungu
Commentaire: les oiseaux matsabande et muwodu aiment tre au mme endroit, les oiseaux manginge et irungu galement.

23. Maru na Mbumbe, bane bami, mukake ba ma gabe mabage


Marundu et Mbumbe, mes enfants, leur faon de faire, ils se sont partags le carrefour
Commentaire: Marundu et Mbumbe sont des noms de jumeaux. Les jumeaux sont enterrs un carrefour. Il est dit que chaque jumeau suit son
chemin.

93

33. Murele ko musiru, tsongu ko kane, murime ngane, tsongu dju sule yambe
Le chasseur est en brousse, lespoir est au village, le cur est chez autrui, lespoir de filtrer la sauce de noix de palme
Commentaire: quand le chasseur part, on espre au village quil va ramener de la viande. Le cur est donc entirement chez le chasseur. On
escompte dj filtrer la sauce pour manger avec la viande.

34. U ronde ni ma ronde murele na duwubu na tsongu va dikake


Jai aim le chasseur avec la salet et lespoir dans la main
Commentaire: le fait que le chasseur a les habits sales est la preuve quil a tu du gibier.

35. Makwange ma ilege, mundulu tsungu, u tabule dubambe, pas mondu marangi o kobu
Les btons du pige, le petit cobe, tu coupes les lianes, le jeune buffle mle a les fesses aux herbes
Commentaire: pour attraper les jeunes antilopes et les jeunes buffles on construit un pige avec des btons et des lianes. Ladage suggre quon
na pas attrap le buffle, car il ne donne pas la tte au pige mais les fesses, ce qui veut dire quil change de direction et fuit.

36. Tate murele kongu ma kambe na nyame ma ke nonge, matj ma dindende ma bambene na kudu murime, mbombu nyame dji bambene na
masangu
Papa tait un chasseur de chevrotin, il a manqu le gibier, il sest bless lui-mme, lhuile autour du cur sapproche du centre
du cur, le foie de lanimal est proche des poumons
Commentaire: cet adage suggre dabord la malchance du chasseur, ensuite il dcrit certaines parties intrieures de lanimal.

37. Tsotu mwane murele i vembi, tjengi monyu ibulu, kabule ngandu dutsolu burandu
La cartouche de lenfant-chasseur dvie, lanimal a la vie grce laide-chasseur, si tu partages seulement avec une partie de
la famille, cest aimer la division
Commentaire: cet adage voque la malchance de lapprenti-chasseur et souligne ensuite la ncessit pour le chasseur de partager la viande avec
tous ses parents.

94

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

38. Tsotu idjani, idjimbu ilongu, mukumi muri mambungu, tombi muri mivande, mudepenzawo muri bilongu
La cartouche cest la bravoure, la vision cest le mdicament, loukoum est le bois pour fabriquer les mortiers, le tombi est le
bois pour fabriquer les manches, le mudepenzawo est le bois pour faire les mdicaments
Commentaire: la cartouche donne la bravoure au chasseur. Cest par la vison quon peut gurir quelquun. Dans la suite de ladage on nomme
lusage qui est adapt chaque bois.

39. Me mwane murele kongu, iparepangu i su pembi na ngule, i su na nimbi


Je suis lenfant dun chasseur de chevrotin, celui qui travaille bien achte le kaolin et la poudre rouge de padouk, il lachte
dans le monde nocturne
Commentaire: cet adage voque un chasseur qui achte la chance dans la chasse dans le monde des sorciers.

2. Exemples du chant monodique


Lors de lexcution du chant monodique, les adages propres ce chant sont associs des adages provenant des lamentations funbres et ils sont alterns avec des mlismes qui contiennent gnralement le mlisme-type ylyl du chant
monodique vou aux gnies. Le chant quOdette Massounga, mre de jumeaux du village de Bihongo, interprta ma
demande, le 14 septembre 2006, en donne une bonne illustration. Il montre aussi comment chaque excution de ce chant est
idiosyncratique, en accord avec le vcu et la biographie de la chanteuse. Odette Massounga commence son chant en citant
des noms de jumeaux et en se positionnant comme leur mre (2-4). Lvocation du maternel, du couple (5) et de la contigut
de la vie et de la mort (6), rfre son tour au monde des gnies, caractris par ces lments. Aprs le passage par un adage
plus gnral suggrant une douleur qui rend la personne inerte (7), lunivers des gnies rapparat dans la citation de marigots
et de rivires (8-9) et dans lvocation de la gnrosit des gnies qui donnent des choses ramasser dans les moments de carence (9, 11). Ensuite, ces mmes adages se rptent, en fonction des chanes associatives qui inspirent la chanteuse, avec des
variations dans leur contenu et dans lordre de lenchanement. Ainsi, la chanteuse voque ses jumeaux, puis les dcrit en train
de pleurer labsence de leur mre (12). Dautres rivires et marigots sont ajouts (14-15) ceux dj cits (13). Deux adages
qui avant taient spars (6, 11) sont accols et lgrement transforms (18). Tout au long de cet enchanement dadages, des
mlismes en , y ou l rsonnent, liant les adages ou certaines parties. On entend en particulier le mlisme-type du
chant monodique ddi aux gnies de leau yllyl (1, 4, 7, 10, 11) qui, vers la fin, est largi et enrichi par une insistance
sur certains sons donnant lieu des laborations diverses (12, 14, 15, 18). Autre fait rcurrent dans ce chant: par moments,
la chanteuse hausse le ton au dbut dun adage, puis le baisse progressivement (11, 18).

Chant monodique ddi aux gnies de leau 1 (03:27 min|3,2 MB)


1

2

Ylly yl, ma, tondil yyy, bane bami yyy yyyyly yl


Maman, allons-y, mes enfants
Wulu, mwa Mubambe mwa Mudum y Mubambe na Mudume le bane bami yy
coute, Mubambe et Mudume, Mubambe et Mudume sont mes enfants
Commentaire: Mubambe et Mudume sont des noms de jumeaux. La chanteuse a mis au monde des jumeaux portant ces
noms.

Awune Mvubu, awune Nzaw yy, Mvubu na Nzawo l bane bamil


Ici cest Mvubu, l cest Nzawo, Mvubu et Nzawo sont mes enfants

Commentaire:Mvubu et Nzawo sont des noms de jumeaux.

Awune Dukage, awune Musund yy, Dukage na Musunde bane bamilly


yyyyy yllyl
Ici cest Dukage, l cest Musunde, Dukage et Musunde sont mes enfants

Commentaire: Dukage et Musunde sont des noms de jumeaux.

5



6

tate, ka bo mwane mamy, matsabande mulumi muwodu, manginge mulumi


irungwy
Le pre est aussi lenfant dune mre, loiseau matsabande est le mari de loiseau muwodu, loiseau
manginge est le mari de loiseau irungu
Tandu mvilu a ge sali me ma fu vangandele ave birueru ba ma teyila mambly
L-bas la mort, elle ne choisit pas, je suis morte dehors, l o les oiseaux tisserins viennent puiser
de leau

Chant monodique vou aux gnies de leau


7


Ni tsani bwawy, u lile ma gambu dyele na biketji bi wombule miswyy, u lile ka bo mbandji kenzwyy
yyyyll yllyl
Je suis assise comme a, pleurer na pas de sens et la chassie a coul des yeux, pleurer fait seule
ment mal aux ctes

Commentaire: cet adage, en provenance des lamentations, voque une douleur insupportable qui fait se replier la per-
sonne sur elle-mme.

8



9



Mwa Mabengu, mwa Nyembwy, wune Mabengu, wune Nyembwy, Mabengu na Nyembu, na Polisanga
Mungundu ma base mambe, kate bulike dyate di ma butile mbendi
Il y a Mabengu, il y a Nyembu, ici cest Mabengu, l cest Nyembu, Mabengu et
Nyembu, et Polisanga qui a rempli deau Mungundu, la boue dehors qui a mis au monde le rat
Mabengu Nyembw, Mbambe dibuwy, Mabengu ka ne lame nzale u kane
mumbondwy, mutjinge dyambu u ba na dibuli, konde, ngange u rangune waw
Mabengu, Nyembu, Mbamba est un lieu de rcolte du vin de palme, Mabengu, tu dors affam,
tu souffres de la famine, en cas de bagarre ou de problme, il faut avoir ta famille, sil te manque
cela, le gurisseur va te dsigner

Commentaire: ladage habituel est Mabengu dyange, Mbambe dibuwu. Cet adage indique la nature de certains endroits lis
aux gnies. Le reste de ladage voque la carence de nourriture et de famille, qui implique la vulnrabilit face aux accusa-
tions de sorcellerie.

10

11


Tate ka bo mwane mamyyy yyyyly yllyl


Le pre cest aussi lenfant dune mre
Me ne yu bol yyy yllyyl, ne yu bol, i ma lunde i ma gambu muganwy, ikeki nyamy i vinde nyame
keri mavind yll yyyyyyl yllyl
Mieux vaut ramasser, mieux vaut ramasser, on garde, il ny a pas de dette, un petit morceau de
poisson, la viande manque, cest la peur du manque

Commentaire: cet adage voque la carence et en mme temps la lgitimit de ramasser ce quon trouve. Cette lgitimit
provient des gnies de leau qui donnent pour quon ramasse.

12


13


Awewu ngudji ngene Mubambe na Mudumy, Mubambe na Mudume ba kne lile mamyy yyyyylyy
ylly ylyyy
Ici cest la mre de Mubambe et Mudume, Mubambe et Mudume pleurent pour leur mre.
Me musji Biwongw yyy, me musji Mutebu, musji Membw, murime ko Mutebu na Membu na Polisanga,
Mungundu base mambe kate bulike dyate di ma butile mbendi
Je suis de Bihongo, je suis de Mutebu, je suis de Membu, mon cur est Mutebu et Membu et
Polisanga, qui a rempli deau Mungundu, la boue qui a mis au monde le rat.

Commentaire: Bihongo est le village o la chanteuse vit avec son mari. Mutebu et Membu sont des marigots de Bihongo
qui appartiennent au clan Dibambe, le clan de la chanteuse.

14

Awune Dutjil yyyyy, awune Isjiwyy, awune Mutebu, awune Membw yyy ylly yyyyyyy
yllyl
Ici cest Dutjile, ici cest Isjiwu, ici cest Membu

Commentaire: Dutjile et Isjiwu sont des rivires Bihongo.

15

Mwa Mutebu, mwa Matsongy, Mutebu na Matsonge na Mbaritsambyy yyyyyyl ylly yll l bane
bamiy
Il y a Mutebu, il y a Matsonge, Mutebu et Matsonga et Mbaritsambe, mes enfants

Commentaire: Matsonge et Mbaritsambe sont des marigots de Bihongo.

16 Bane bami banyyy, me ngudji Mubambe na Mudumy, Mubambe na Mudume le bane bamill

Mes enfants, les enfants, je suis la mre de Mubambe et Muduma, Mubambe et Mudume sont

mes enfants
17 Ni tsali bwawyy yyyy, u lile u ga dyele, u lile mbandji kenzu na biketji ba ma wombule misw

Je suis assise, pleurer na pas de sens, pleurer fait mal aux ctes et la chassie a coul des yeux.
18 Me ne yu bol y yyy yllyyl, n yu bol, i ma lunde i ma gambu muganwy, tandu mvilu a sa ma saly,

vangandele birueru ba ma tyila mambyyy yyyyyyly yll yl

Mieux vaut ramasser, mieux vaut ramasser, on garde, il ny a pas de dette, l-bas la mort, elle na

pas choisi, dehors, l o les oiseaux tisserins viennent puiser de leau
19 Mwa ban

Mes enfants

Y
Oui

95

96

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

Le deuxime exemple prsent fut chant, le 22 juillet 2006, ma demande, par Anglique Tsona, mre de jumeaux du
village de Moungoudi, en alternance avec sa mre, Marie Oufoura. Le thme de la sparation est particulirement insistant
dans ce chant-ci, attestant de la possibilit pour la chanteuse dinflchir le chant selon son ressenti propre. Ds la troisime
ligne surgit ce thme de labsence de lautre. La chanteuse supplie sa mre de rpondre son appel en suggrant quil sagit
dune ncessit absolue qui nobit pas la logique davoir raison ou tort. Une autre rupture, notamment celle avec la sur,
est voque tout de suite aprs par la plainte quelles ne se voient plus quen rve (3). Le mot sparation est dailleurs
explicitement prsent dans cette mme ligne mlodique et dvelopp plus loin (7, 9). La chanteuse simagine que sa mre est
encore l (7) et semble dans lincapacit daccepter la sparation, une difficult dj prsente dans son obstination lignorer
(5). De plus, les chanteuses voquent plusieurs reprises un sentiment de renoncement, le sentiment dtre bout de forces
(5, 6, 8, 9) et elles ont piti pour elles-mmes (1-2, 7, 8). La mre rfre surtout sa vieillesse et lusure de son corps (2, 4).
Ses expressions de tristesse et de douleur alternent avec une glorification du monde des gnies de leau par une citation des
noms de jumeaux (6, 7) et de marigots (1, 4, 8, 9), et par lvocation de leur gnrosit (1).

Chant monodique ddi aux gnies de l'eau 2 (02:28 min|2 MB)

Mamyyy, mamyyyy, murime ko Batsongi na Bangwami na Madungesigy, me ne yu bol, kokoku i ga


musangul y, maml ka menwl maml yly yl yyl
Maman, maman, le cur est Batsongi et Bangwami et Madungesige, mieux vaut ramasser,
merci, il ne faut pas tre joyeux, maman, pauvre de moi, maman

Commentaire: la chanteuse cite trois marigots qui se trouvent entre les villages de Moungoudi et de Kane-Nyanga. Elle
enchane un adage voquant quil faut surtout remercier les gnies de leau quand ils donnent et non pas se rjouir trop
vite avec la conviction que la chance se manifestera toujours dornavant.

I maml yl mwa menwl y, kingu ya gale, mbembu ya wud ylyl


Maman, pauvre de moi, gorge, ne durcis pas, voix, ne tuse pas

Commentaire: cet adage exprime le souhait de ne pas perdre la capacit de chanter.

A te mame kwawule wami, mbile wawule ga muganu, u bele tji u lung y, yetu na mwane mame u labene ko
ndosi, u walule ka va kedil, mukakunw yyly menwl maml ylyyy yyy, y mame kwawule wami,
mbile wawule tji muganu, u bele tji u lung y
Ah maman, rponds moi, la rponse un appel nest pas une dette, avoir tort nest pas avoir
raison, moi et ma sur, on ne se voit quen rve, on raconte les rves le matin, la sparation,
pauvre de moi, maman, maman, rponds moi, la rponse un appel nest pas une dette, avoir
tort nest pas avoir raison

Commentaire: le premier adage voque la ncessit absolue de rpondre un appel, car on ne contracte pas de dettes
en rpondant quelquun. Comme la rponse ne relve pas du fait davoir raison ou tort, elle ne peut tre refuse. Le
deuxime adage rfre la sparation qui se manifeste
de la faon la plus aigu dans le fait que seul le rve subsiste comme moyen de communication.

Ma, me musji Mabengu, me musji Nyembwly, Mabengu na Nyembu na Polisanga Mungundu ma base
mamb, ni ka nan yly yllyl
Maman, je suis de Mabengu, je suis de Nyembu, Mabengu et Nyembu et Polisanga qui a rempli
deau Mungundu, je suis maintenant ainsi

Commentaire: Mabengu est un marigot du village de Mihoumbi, Nyembu une rivire proximit des villages de
Mihoumbi et de Doukanga. Polisanga est un marigot du village de Mihoumbi et Mungundu un marigot voisin de Polisanga.
La chanteuse a vcu avec son mari Doukanga. Ce nest quaprs sa mort quelle est alle vivre Moungoudi, chez sa fille. La
femme est donc dj dun ge avanc, ce dont elle se plaint la fin de cette phrase.

A te mame, wulu menwyy wulu me maningili, nga iduky menwl maml ylyyyy yyyyyy maml,
ni ma kambe dyel yylylyl
Ah maman, coute moi, coute, je fais semblant de ne pas savoir, je ne suis pas bte, pauvre de
moi maman, je ne sais plus quoi faire

Commentaire: cet adage voque le refus daccepter la mort. La personne en deuil fait semblant de ne pas savoir.

Maru na Mbumbe, bane bami, Ngebe na Utate, bane bamily, Mvubu na Nzawo bane bamil, ni ma kambe
dyl yllyl
Marundu et Mbumbe, mes enfants, Ngebe et Utate, mes enfants, Mvubu et Nzawo mes enfants,
je ne sais plus quoi faire

Commentaire: la chanteuse cite des noms de jumeaux.

Chant monodique vou aux gnies de leau


7





8



9



10


A te ma, mukakunw y mukakunw nde u vosil yere vanyl, mamyl, kawunwl, maml yylyy, Maru
na Mbumbe bane bami, Mvubu na Nzawo bane bami, Maru na Mbumbe bane bamil, wa menwl yl mame
ylyl ylyl
Ah maman, la sparation, la sparation, tu parles comme si tu tais ici, maman, o es-tu maman,
Marundu et Mbumbe, mes enfants, Mvubu et Nzawo, mes enfants, Marundu et Mbumbe mes
enfants, pauvre de moi, maman
Ma, ni ma kambly wa menwl, me musji Mabengu, musji Nyembw, Mabengu na Nyembu na Polisanga
Mungundu ma base mamb, ni ma kamblylyylyyl
Maman, je suis en difficult, pauvre de moi, je suis de Mabengu, je suis de Nyembu, Mabengu et
Nyembu et Polisanga qui a rempli deau Mungundu, je suis en difficult
A te ma mukakunwy, mukakunw nde u vosil yere vanil, maml menwl, murime ko Batsongi na Ban
gwami na Mandungesig ylyl, mame ylyl, maml, ni ma kambe dyel ylyyl
Ah maman, la sparation, la sparation, tu parles comme si tu tais ici, maman, pauvre de moi, le
cur est Batsongi et Bangwami et Madungesige, maman, maman, je suis en difficult
Singa bi dumbu, bi dumbu
Acceptez les paroles du chant
Y
Oui

97

CHAPITRE III
CONTES METTANT EN SCNE LES GNIES DE LEAU

1. La sur-gnie puise de leau pour sa petite sur


Une fille dont la grande sur a pous un gnie de leau va puiser de leau avec les autres filles du village. Comme ses
amies sont accompagnes de leur grande sur, elle finissent vite leur tche et retournent chez elles. La petite fille se met alors
pleurer et appelle dsesprment sa grande sur. Celle-ci vient, puise de leau et transporte les calebasses la maison. Elle
lui demande toutefois de ne rien rvler aux autres. Chaque jour la fille attend que ses amies partent et chante alors pour
appeler sa grande sur:
1



2

Wulwa, mwa ndjadji ivunde, fwerile wa mambl


coute, ma grande sur, puise un peu de leau
Ndjadji mu tege menu mu sabigang ko
La grande sur puise et moi je soulve
bangebi nami ni betsi wa na djadjamil
Les petits enfants et moi, javais aussi ma grande sur
Ndjadji mu tege menu mu sabigang ko

Alors la grande sur vient et puise de leau. Un jour, les amies de la fille dcident de se cacher pour voir qui vient puiser
de leau pour elle. Quand sa grande sur arrive, elles lattrapent, la ramnent au village et la dposent au hangar dont elles
dcorent les poteaux de points blancs et rouges. Assise sous ce hangar, la fille entonne un chant qui annonce son retour vers
le monde aquatique:
1

Ya gegeleg ni wendi
Je men vais

Commentaire: Gegeleg contribue la sonorit du chant.

Gegeleg ni wendi
Je men vais
Me mugatsi Ibundji
Je suis lpouse de Ibundji

Commentaire: Ibundji est le nom du gnie de leau qui a pouse la grande sur.

Gegeleg ni wendi
Bunze ge bunze mamb
Il ne gaspille pas leau

Commentaire: cette phrase explique le surnom du mari qui vient du verbe u bunze, gaspiller.

Gegeleg ni wendi

Aussitt, il commence pleuvoir torrents de faon provoquer une inondation sur le village. Ainsi la fille capture
retourne au monde des gnies de leau.
2. Un silure noir se transforme en femme
Un jour, un homme part la pche et retourne chez lui avec des silures noirs. Il coupe un poisson en deux, prpare la
tte et conserve la queue dans le fumoir. Cette queue se transforme en femme qui range la maison et cuisine pour lhomme
durant son absence. Un jour, par curiosit, lhomme se cache pour dcouvrir qui accomplit ces tches mnagres. Lorsquil
voit que la queue se transforme en femme, il sort de sa cachette et lui demande dtre son pouse. La femme est daccord et
le couple a cinq enfants. Lhomme continue daller rgulirement la pche et, un jour, il dcide demmener un de ses enfants.
Il lui ordonne de mettre les poissons attraps dans le panier et de jeter les ttards dans leau. Or, lenfant fait linverse. Le
pre, en colre davoir perdu ses poissons, lui lance la parole: Toi et tes frres / surs, vous mritez bien le nom les gens

100

Contes mettant en scne les gnies de leau

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

de Dibambe du silure noir. Une fois rentrs chez eux, lenfant dit sa mre que son pre la insult en ajoutant au nom de
son clan Dibamba lpithte du silure noir. Sans tarder la mre dcide de retourner leau avec ses enfants. Chaque fois
quelle entonne le chant suivant, un enfant saute dans leau:
1

Yetu ka dibambe di ngol, ngol mukongel


Nous sommes les Dibamba du silure noir, le silure noir qui vient den haut

Commentaire: Dibamba est le nom dun clan, qui vient ici une injure par lajout de silure noire, ce qui
voque lorigine de la mre et des enfants. Le mot mukongu, littralement la montagne, voque ici
le fait quils sont venus den haut du fumoir.



2


3

Yayaya ngol mukongel


Oui, le silure noir qui vient den haut
Ayi muru ba lamba ngol mukongel
Ici, cest la tte quils ont prpar, le silure noir qui vient den haut
Yayaya ngol mukongel
Ayi ivepi ba vaga va ital
Ici cest la queue quils ont garde dans le fumoir
Yayaya ngol mukongel

Elle saute elle-mme en dernier lieu. Entretemps le mari arrive au trou deau. Il suit lexemple de son pouse en entonnant
le mme chant mais se cogne contre une pierre et meurt.
3. Un silure noir se transforme en femme
Un homme construit un village lui seul. Un jour, il fait un barrage et attrape beaucoup de silures noirs. Le lendemain,
un poisson laiss dans le fumoir se transforme en femme et en enfants. Quand lhomme retourne de la brousse, il voit la
femme et les enfants et constate que le fumoir est vide. Il dcide alors de prendre cette femme comme pouse. Le lendemain,
il emmne une des filles qui est dj pubre avec lui au barrage. Quand ils arrivent une grande rivire, le pre ordonne
sa fille denlever son pagne pour quil ne se mouille pas. La fille refuse et traverse leau en mouillant ses habits. Finalement,
ils arrivent au barrage et le pre enlve les poissons. Il ordonne sa fille de mettre les poissons dans le panier et de jeter les
feuilles dans leau. Ayant constat quelle fait linverse, le pre se fche et lui dit: Regarde ce qui est sorti des ttes des silures
noirs. La fille commence pleurer:
1



2


3


4


5

Y tate Mayombe ma lenge banl


Papa Mayomba a sous-estim ses enfants
Ma lenge banl
Il a sous-estim les enfants
Mwane vol mwane vol, ilibl
Enfant calme-toi, enfant calme-toi, ctait un lapsus
Ma lenge banl
Ka mikwati miow nu sumbl
Je vais acheter des machettes pour les mains
Ma lenge banl
Tsande dilungu nu vegl
Je vais donner un pagne pour les reins
Ma lenge banl
Mussivu muru nu vegl
Je vais donner le fil de tresse pour la tte
Ma lenge banl

La fille commence se lamenter des insultes de son pre, arrive chez sa mre, les yeux gonfls, et refuse de manger. Le
mari prtend ne pas savoir pourquoi lenfant est fch. Chaque jour le pre part avec un autre enfant et la mme chose se
passe, jusqu ce quun enfant rvle tout sa mre. Le lendemain, le pre part seul en brousse, car les enfants refusent de
laccompagner encore. La mre incendie alors la maison de son mari et part avec ses enfants un trou deau profond. Chaque
enfant saute dans leau en entonnant le chant suivant:

1



2

Mame ni ka mwendl
Maman, je men vais vite
A i maml
Ah maman
Ma wa mune mambe
Moi aussi je vais dans leau
Tjuu

Commentaire: Tjuu voque laction de sauter dans leau.

101

La mre saute en dernier lieu et, comme ses enfants, se transforme de nouveau en poisson.
4. Des poissons se transforment en personnes
Cest la saison sche et tous les jours les femmes partent la pche. Pendant leur absence, les poissons conservs dans le
fumoir se changent en personnes et commencent chanter et danser.
1


A ipeti mu yambe
Le poisson ipeti dans la sauce de noix de palme
A yiruge mutu, ya ngo, ya ngo, ya ngo imbl
Il sest chang en personne

Commentaire: Ya ngo imbl contribue la sonorit de la chanson

2


3

A ikage mu yambe
Le tilapia dans leau
A yiruge mutu, ya ngo, ya ngo, ya ngo imbl
A ngotu mu yambe
Le silure dans leau
A yiruge mutu, ya ngo, ya ngo, ya ngo imbl

Ils se moquent dun paralytique, le seul qui est rest au village, et le frottent de sauce de noix de palme. Le soir, le paralytique refuse de manger. Aprs quelques jours, o la mme chose se rpte, il rvle sa mre ce quil observe durant la
journe. Le lendemain, les femmes du village dcident de se cacher pour voir de leurs propres yeux ce qui se passe. Quand
les poissons se transforment en personnes, elles les attrapent et les remettent dans leau. Ainsi, les habitants de ce village
dcident de ne plus jamais manger du poisson.

5. Une jumelle est capture par un gnie de leau


Un homme veut tout prix marier une jumelle trs capricieuse. La jumelle lui avertit quil ne devra pas seulement supporter ses propres caprices mais galement ceux de sa sur et quil devra la gratifier des mmes dons quelle. Lhomme accepte
et ils se marient. Sur la route vers le village du mari, le couple doit traverser une grande rivire dans laquelle habite un gnie
de leau. Celui-ci fait basculer la pirogue et saisit la jumelle qui mne maintenant la vie dun gnie. Lhomme retourne au
village de la fille pour expliquer le malheur ses beaux-parents. La jumelle, entretemps, dans le dsir de retourner chez elle,
sassoit sur une pierre et supplie les mange-cotons de transmettre, sous forme du chant suivant, la nouvelle de ce qui sest
pass ses parents.
1



2

Ba ya nzunze, ba ya nzunze, yenu di wendi du djungula mama


Mange-cotons, mange-cotons, vous allez dire maman
A buk buk
Doucement, doucement
Yetu ma wende o mulingu
Nous sommes partis en pirogue
A buk buk

102

Contes mettant en scne les gnies de leau

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


3


4


5


6

Bwatu e bune bu be mu mamba


Cette pirogue sest renverse dans leau
A buk buk
Tsungi e pale ilimbe mwetsa
La lune sort, son signe cest le clair de lune
A buk buk
Nyangu e pali, ilimbe tangu
Le jour sort, son signe cest le soleil
A buk buk
Pule nami a pule nami
Sortez avec moi, sortez avec moi

Commentaire: la jumelle demande aux oiseaux de partir avec son message. Cette phrase est
chante dans la langue des Nzbi, peuple voisin des Punu.

A buk buk

Lorsque les tourneaux arrivent, elle ritre sa demande et, au passage des perroquets, elle les supplie avec plus dardeur
encore davertir ses parents. Ces derniers obissent. Les mres du village suivent alors les perroquets et arrivent la rivire.
Elles se cachent et avancent doucement de peur que le gnie ne fuie si elle entend le bruit des herbes qui bougent. Ainsi, elles
sapprochent petit petit et russissent ramener la fille au village.
6. Une jumelle capricieuse se suicide cause des mdisances de sa belle-mre
Un homme pouse une jumelle du nom de Mboumba. Sur le chemin vers le village du mari, la jumelle est trs capricieuse.
Dabord, elle ne veut par marcher sur la grande route. Puis, elle refuse de traverser un grand bois. chaque fois le mari doit
la supplier en entonnant le chant suivant et en lui donnant de largent:
1

Ne u wende, ne tji u wende, nu wendile tsieny

Y aller, ne pas y aller, comment je dois y aller?

Tja Mbumbe, tja Mbumb


Ah Mboumba
Awu mukunde mu magadji
Voici un paquet de feuilles

Commentaire: le paquet de feuilles est une image pour de largent


3


4

Tja Mbumbe, tja Mbumb


Mupasi wel nyangi
Le mariage est souffrant, laisse
Tja Mbumb, tja Mbumb
A ya nyang, ya nyang
Ah laisse
Tja Mbumb, tja Mbumb


La mme chose se passe au moment de traverser une petite rivire et un petit bois, puis encore pour entrer dans la maison
du mari, pour dposer son sac, pour se laver, pour enlever ses habits, pour mettre de leau sur elle, etc. Les parents du mari lui
disent de bien rflchir avant demmener une femme si capricieuse dans sa maison. Avant de manger et daller au lit la femme
exige de nouveau que le mari la supplie. Chaque jour la mre du mari essaie de dissuader son fils de vivre avec une femme
pareille. Un soir, la jumelle qui entend tout, dcide de donner des somnifres tous. Lorsque tout le monde sest endormi,
elle se pend lentre de la maison. Le lendemain, le mari dcouvre son cadavre. Il sen prend alors sa mre, en allguant
que cest elle qui a provoqu le suicide de son pouse avec ses paroles mchantes.
7. Une mre dun enfant qui a la gale devient riche
Un homme pouse deux femmes. Une femme met au monde un bel enfant, lautre accouche dun enfant qui a la gale.
Le mari soccupe seulement de lenfant qui est beau. Une nuit, lorsque cest au tour de la mre de lenfant chri de partager
le lit avec le mari, pendant que les deux enfants dorment chez la mre de lenfant laid, cette dernire prend lenfant de sa

103

co-pouse et le met du ct du feu dans lespoir quil va se brler. Or, les gnies de leau viennent et changent les enfants
de place. Le matin, le mari vient et voit que lenfant de sa deuxime pouse sest brl. Aussitt il chasse la mre qui part en
chantant.
1


Mavemb, Mavemb
Mavemba
Mavemb tsoli mubw
Mavemba, loiseau de la mer

Commentaire: je nai pas eu dexplications sur la signification de cet oiseau dans le conte. Le chant
nest pas chant en yipunu.

2


3


4

Bimbundi bienu du vutuli


Vos ensembles de pagnes prenez-les
Mavemb tsoli mubw
Makasu menu du vu tuli
Vos valises, prenez-les
Mavemb tsoli mubw
Meni tombi mwanami
Je cherche mon enfant
Mavemb tsoli mubw

Elle arrive un marigot et voit arriver des valises qui sloignent delle ds quelle essaie de les toucher. La femme continue chanter et voit arriver une valise avec des plumes rouges de perroquet dessus, sur laquelle est assis son enfant. Elle bat
dans les mains de joie. Elle prend la valise, remplie de richesses, et embrasse son enfant qui est devenu trs beau et blanc.
Quand la mre et lenfant rentrent la maison, le mari a maintenant envie de sa deuxime pouse et sintresse uniquement
son enfant elle. La co-pouse, mcontente de ce renversement de la situation, dcide de faire la mme chose. Elle met
son enfant du ct du feu pour quil se brle et court ensuite au marigot. Elle chante et prend la premire valise qui arrive,
remplie de pagnes. Or, pendant quelle met de ct cette valise-l, les autres valises disparaissent et ainsi elle perd son enfant.
Quand elle retourne la maison, le mari la chasse.
8. Une fille qui a la gale devient une pouse dsire
Une femme est enceinte pour la premire fois et accouche dun enfant qui non seulement a la gale mais qui est galement
difficile et exigeant. Par moments il refuse de marcher et il est trs gourmand. Un jour, en brousse, la mre lui tend des
morceaux digname quil avale tous dun coup. Elle se met alors en colre, frappe lenfant contre un arbre et le jette dans un
trou. Lorsque, de retour chez elle, son mari lui demande o se trouve lenfant, la femme lui ment quil est chez sa mre. Aprs
stre rendu compte que son pouse ne lui a pas dit la vrit, le mari la frappe et dfend aux villageois de laccueillir chez eux.
Or, une vieille femme la fait entrer et dormir dans sa maison. La nuit, dans un rve, lpouse malheureuse voit une femme
qui lui dit de partir au trou o elle a jet son enfant. Elle lui conseille demmener le kaolin et la poudre rouge de padouk et
lui donne un chant quelle doit interprter auprs du trou. Le lendemain, la femme part, arrive au marigot, chante le chant
monodique ddi aux gnies de leau et poursuit avec le chant donn en rve contenant la demande de lui rendre son enfant:
1

Y, tj tondi ombu tataw, Mulend, tj lembul


Allons chez ton pre, Mulende, remplis deau

Commentaire: Mulende est le nom de lenfant qui sest transform en gnie de leau


2


3

E Mulend, tj lembul
Y, tondi ombu mamaw, Mulend, tj lembul
Allons chez ta mre, Mulende, remplis deau
E Mulend, tj lembul
Bakoku na batabe du gabuswa Mulend, tj lembul
Les poules et les moutons, vous me rendez Mulende, remplis deau
E Mulend, tj lembul

104

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville


4


5

Me vu mamaw, Mulend, tj lembul


Moi je suis ta maman, Mulende, remplis deau
E Mulend, tj lembul
Nyondi ni rombi, tja lembul
Je cherche mon enfant, remplis deau
Mulend, tj lembul

Ds quelle entonne ce chant, elle voit leau monter jusqu dborder le trou. Elle tombe en transe. Les gnies la maquillent de points en poudre blanche et rouge et lornent de deux plumes rouges du perroquet. Leau monte encore et la
femme reprend le chant monodique ddi aux gnies. Quand leau tarit, elle rpte le chant donn en rve. Elle voit alors le
bras de son enfant dans le trou qui est devenu tout blanc et entour de colliers. La femme est folle de joie et ne fait que chanter le chant monodique ddi aux gnies. Lenfant montre maintenant une jambe. La mre tourne autour du trou. Ensuite
cest la tte quelle voit avec de trs longs cheveux et le cou qui bouge en toute fiert de gauche droite. Enfin, lenfant sort
entirement du trou et tombe galement en transe. Comme la mre et lenfant sont maintenant tous les deux en transe, lun
ne peut plus calmer lautre. Finalement, ils se reposent et retournent au village. Le mari interroge alors lenfant et loblige
dire tout ce qui sest pass en lui mettant du piment dans le nez. La fille se dveloppe et, quand elle est pubre, le vautour
passe et fait part de son dsir de lpouser. Le pre lui ordonne daller chercher de leau marine. Le vautour part en chantant
le chant suivant:



Ya maningil, mambe mandi ma mubw maningil


La joie, son eau de mer, la joie
Y vio vio vio violiovio
Je passe, je passe

Or, les ailes du vautour se fatiguent et il doit se rsumer retourner. Pour chaque oiseau la mme chose se passe. Finalement, le perroquet et la julide arrivent. Ils partent ensemble, le perroquet en haut, le julide en bas, en alternant des chants.
Le perroquet chante:



Ya ngongul
Julide
Ba la mata ma we
On le voit avancer sur ses pattes

Le julide rpond:


Y kusw

Perroquet

Me muwombi

Petit petit jarriverai
Quand ils arrivent un palmier, le perroquet fait tomber une noix et la julide se recroqueville sur elle. Elle narrive plus
continuer cause de la chaleur et meurt sur place. Le perroquet continue tout seul, arrive la mer et puise de leau. Il retourne
au village de la fille quil dsire pouser et dpose une dame-jeanne deau de mer devant le pre. Le pre accepte alors quil
prend sa fille comme pouse. Or, cette fille est trs complique. Elle refuse de sortir en brousse. Quand le couple sapprte
partir au village du perroquet, le pre leur donne quatre filles et quatre garons pour accompagner sa fille en brousse.
chaque obstacle sur le chemin, la fille entonne le chant suivant:
1

Ya me pale o ndawo adjidji nye labene na tati Bwange djololo


Moi, pour sortir de la maison pour aller voir papa Ibwanga

Commentaire: Ibwanga est le nom de son mari.

djololo

Commentaire: Djololo est une forme chante sans signification prcise.

Contes mettant en scne les gnies de leau


2

Y bemby, mabumi, muboti wa yendy, mbome ki mine bwaw djololo


Laigle, les pierres, un beau visage, le python va lavaler

Commentaire: laigle aime manger les poussins, alors on le chasse avec des pierres.

djololo

105

chaque fois, le perroquet doit lui supplier et lui offrir de largent avant quelle accepte de poursuivre le voyage. Finalement, ils arrivent chez la mre du perroquet. Le perroquet lui explique que son pouse ne peut faire rien dautre que la
vannerie, comme les travaux agricoles sont trop durs pour elle. Lors dun voyage du perroquet, la mre se plaint toutefois du
fait que sa belle-fille ne travaille pas en brousse et ritre ces mmes remarques tous les jours. Pour contenter sa belle-mre, la
fille se dcide de partir un jour en brousse avec elle. Sa belle-mre lui ordonne dattendre sur un arbre tomb pendant quelle
coupe un rgime de bananes. Or, un python arrive, mord la fille qui meurt sur-le-champ. ce moment mme le mari revient
de son voyage et cherche sa femme. Il poursuit sa mre en brousse et trouve son pouse morte. Il construit alors un panier,
met le cadavre dedans, couvre le panier de rgimes de bananes et se met en route vers le village de ses beaux-parents. Quand
il arrive, le pre de la fille lui donne une maison pour dormir. La nuit, il entend son gendre pleurer sans arrt.
1



2

Ty tondi,
Allons-y,
Yy maningil
La joie
Ya be wendi
Ils sen vont

Commentaire: le mari pense ici au moment o il partait avec sa femme juste aprs leur mariage.

Yy maningil
Mune bikutu byaw
Mme tes habits

Commentaire: le mari cite tout ce quil a perdu d aux caprices de sa femme.



4



5

Bi ko nzali
Ils sont perdus
Mune mbongu tjaw
Mme ton argent
I ko nzali
Cest perdu
Yll
Yy maningil

Trs tt le matin, le perroquet sen va. La belle-famille ouvre alors la maison et trouve le cadavre de la fille. Entretemps
le perroquet est dj loin.

9. Le singe berce un enfant qui a la gale


Une femme met au monde un enfant qui a la gale. Puisque personne au village ne veut dun enfant aussi laid, la mre
dcide de lemmener avec elle en brousse. Un singe au nom de Boulamba vient et lui demande de donner son enfant en lui
assurant quil ne va pas lui faire du mal. Aprs avoir fini le travail, la mre va rcuprer lenfant en avertissant le singe par un
chant.
1


2

Bulambe mu mbeyili wa Bulamb


Boulamba apporte le moi
Bub Bulamb
Me mu veyi dibeni, mu mbeyili nu fw Bulamb
Je vais lui donner le sein, apporte le moi, je vais mourir, Boulamba
Bub Bulamb

106

Les gnies de leau et leur culte au Congo-Brazzaville

Le singe descend alors de son arbre et lui rend lenfant. Tous les jours le singe soccupe de lenfant qui, par ses
soins, devient tout propre. Un jour, en remettant son enfant au singe, la femme lui adresse un chant dinsultes.
1


2


3


4

Ya kari, kari be mwane, na mikil yangela


Singe, singe, donne lenfant, toi avec les fesses sans poils
Kari, na mikile yangela
Mikakele ngobw na mikile yangela
Les colonnes vertbrales allonges et les fesses sans poils
Kari, na mikile yangela
Makake ma pinde na mikile yangela
Les mains noirs et les fesses sans poils
Kari, na mikile yangela
Mbasu dji veme na mikile yangela
Le nez blanc et les fesses sans poils
Kari, na mikile yangela

Le soir, lorsque la mre, comme dhabitude, veut rcuprer son enfant, le singe tue lenfant et jette ses membres un par
un par terre. La mre les ramasse, retourne au village et crie que son mari a tu son enfant. Personne ne la croit et le mari se
divorce delle et la chasse pour toujours du village.
10. Le vautour berce un enfant qui a la gale
Une femme est hae par son mari parce quelle-mme et son enfant ont la gale. Comme elle na pas de berceuse pour
garder un enfant aussi laid, elle lemmne avec elle en brousse. L elle rencontre le vautour qui lui propose de garder son
enfant. La mre lui donne son enfant et le vautour monte avec lui dans un limba et lui picore la gale. Le soir, quand elle va
la rencontre du vautour, elle annonce par un chant quelle a fini les travaux champtres et quelle vient rcuprer son enfant:
1

Ya nyung, ya nyung, be mwane ngane Matsaband, ya nyung


Vautour, vautour, donne lenfant dautrui, de Matsabanda, vautour

Commentaire: Matsabanda est le nom du mari de la femme. Cest aussi le nom dun petit oiseau que le vautour pourrait
attraper.



2


3

Be mwane ngane Matsaband, ya nyung


Donne lenfant dautrui, de Matsabanda, vautour
Y mambe ni ma fwer, ya nyunge
Jai puis de leau, vautour
Be mwane ngane Matsaband, ya nyung
Y mikanzu ni ma riab, ya nyung
Jai coup le bois, vautour
Be mwane ngane Matsaband, ya nyung

Le vautour descend alors et lui rend son enfant, qui a maintenant la peau trs lisse. Il avertit toutefois la femme de ne
rien dire personne et la suit au chemin du retour vers le village o il se perche sur le toit de la maison. Le matin, trs tt, il
retourne dans son arbre. Tous les jours le mme scnario se rpte, jusqu ce que la femme rvle le secret son mari. En
effet, elle ne sait pas que le vautour entend tout ce quelle dit. Le lendemain, quand elle veut rcuprer son enfant, elle voit
tomber ses membres un par un par terre et, ensuite, le vautour qui senvole.

Contes mettant en scne les gnies de leau

107

11. Une femme accouche des ufs


Un homme pouse quatre femmes, quil rend enceintes en un seul mois. Il profre la menace de tuer lenfant de celle qui
naccouche pas dune fille. Trois femmes mettent au monde des filles, lautre, du nom de Maroundou, accouche cinq ufs.
Le mari la chasse aussitt. Elle se rfugie en fort et couve ses ufs. Dun premier uf, un garon sort du nom de Richesse.
Il donne sa mre toutes les richesses quelle veut. Un deuxime sort et donne sa mre des maisons en briques, plusieurs
tages. Les deux derniers enfants sappellent Forge et Celui-qui-tue-les-gens. Entretemps, le mari de la femme a envie de
manger des ufs, puisquil ny a pas de viande. Il envoie donc un enfant pour chercher les ufs de lpouse quil a chasse.
Lenfant arrive chez Celui-qui-tue-les-gens et annonce par un chant la raison de sa visite:
1

Y dubile u mange, dubil, yay dubil, y dubile u mang dubil


Le trou profond

Commentaire: le trou profond reprsente la mort.


2


3

ya yy dubil
Marundu a tindili mwa dikedji, me ni ma fu na kuni, dubil
Que Maroundou menvoie quelques ufs, je suis mort de faim, le trou
ya yy dubil
Y tate ndjinde y, dubil
Cest le pre qui menvoie, le trou
ya yy dubil

Celui-qui-tue-les-gens sort avec sa machette et en chantant tue lenfant par un seul coup:
1

Y gol gol, u yene kungemang gol


Tu vas de manire aveugle

Commentaire: Gol contribue la sonorit du chant.

U yene kungemang
Tu vas de manire aveugle
Gol
U yene kungemang

Le lendemain, le pre envoie un autre enfant. La mme chose se passe. Ceci, jusqu ce que tous ses enfants sont morts.

ANNEXE:
NOTE SUR LA TRANSCRIPTION DU YIPUNU

- La transcription du yipunu sest inspire du livre de Mabik-ma-Kombil (2001: 23-24):


1. Les consonnes se prononcent ainsi:

b
d
f
g
k
l
m
n
p
r
s
t
v

se lit comme dans bolide


se lit comme dans do
se lit comme dans face
se lit comme gh. La lettre g est gutturale et roule au niveau de la gorge comme en espagnol.
se lit comme dans kaki
se lit comme dans lune
se lit comme dans maman
se lit comme dans nuit
se lit comme dans papa
se lit comme dans route
se lit comme dans savon
se lit comme dans tte
est bilabiale, elle est souffle au niveau des lvres

2. Les semi-consonnes se prononcent ainsi:

w
y

se lit comme dans oui


se lit comme dans yeux

3. Les consonnes combines se prononcent ainsi:

dj
mb
mv
nd
ng
nz
sj
tj
ts

se lit comme dans Abidjan


se lit comme dans bombe
est labio-dento-nasale en filtrant le souffle entre les lvres et les dents
se lit comme dans dindon
se lit comme dans mangue
est dento-labiale, en filtrant le souffle entre les dents
se lit comme dans achever
se lit comme dans tchque
est dento-linguale, la langue envoie le souffle entre les dents

4. Les voyelles se prononcent ainsi:

a
e
i
o
u

se prononce comme dans bas ou crabe


se prononce comme dans mettre, t ou je
se prononce comme dans sisi
se prononce comme dans ton ou dos
se prononce comme dans route

- Dans les chants jutilise les transcriptions suivantes pour rendre les parties sonores:

se prononce comme dans ds

se prononce comme dans btail
eu se prononce comme dans deux
- Pour la transcription des villages et des noms de personnes jutilise celle qui est utilise par les Punu eux-mmes et qui
est influence par la langue franaise. Pour les noms de jumeaux jutilise toutefois la transcription indique, tant donn
que ces noms rfrent des mots existants.

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