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DISCOURS SUR LE PSAUME CXXIX.


SERMON AU PEUPLE.
LESPRANCE DU PCHEUR.
Du fond de labme le Prophte a cri vers le Seigneur. Cet abme est celui du
pch, et lhomme qui a pu y tomber ne saurait sen relever par lui-mme. Crier
cest dj en sortir ; compter sur soi-mme, ou sabandonner au mal par
dsespoir, cest ddaigner le secours divin, et Jsus-Christ est venu nous
soulever afin de nous faire crier. Cest donc le pcheur qui crie, et il crie par
esprance, et cette esprance lui vient de Jsus-Christ, dont la loi nous apprend
supporter les pcheurs sans donner leurs fautes aucun assentiment. Comme
nos fautes, quoique lgres, sont nombreuses nanmoins, crions vers le
Seigneur, et attendons de lui la vie ternelle qui commencera par notre
rsurrection, base sur celle de Jsus-Christ qui a pris notre chair, pour mourir
et ressusciter la vigile du matin; esprons jusqu la nuit, ou jusqu la mort.
Lui seul est ressuscit pour ne plus mourir, et nous faire esprer une semblable
rsurrection. Lesprance est la garantie de la vertu, mais nesprons pas les
biens de cette vie, que nont recherchs ni les martyrs ni le Divin Matre. En
rsum, esprons dans la misricorde de celui qui veut nous racheter, qui le peut
seul parce que seul il est sans pch.
1. Nous prsumons, mes frres, que vous veillez non-seulement des yeux du
corps, mais aussi des yeux de lme, et ds lors nous devons chanter avec
intelligence : Du fond de labme, Seigneur, jai cri vers vous; Seigneur,
exaucez ma voix 1 . Ces paroles sont dune me qui slve, et ds lors
appartiennent aux cantiques des degrs. Chacun de nous doit donc examiner
dans quel abme il est descendu, et do il doit crier vers le Seigneur. Jonas cria
du fond de labme, du sein de la baleine 2. Non-seulement il tait sous les flots,
mais dans les entrailles dun monstre marin : et ni ces abmes, ni ces entrailles,
nempchrent sa prire de slever jusqu Dieu, et le ventre de la baleine ne
ferma point le passage sa voix suppliante. Sa prire pntra tout, brisa tout, et
arriva aux oreilles de Dieu, si lon peut dire, nanmoins, quelle brisa tout pour
arriver aux oreilles de Dieu, quand le Seigneur avait les oreilles dans le coeur du
Prophte suppliant. O, en effet, Dieu nest-il point prsent pour le fidle qui
linvoque? Toutefois considrons aussi de quel abme nous crions vers le
Seigneur. Labme pour nous est cette vie mortelle. Tout homme qui comprend
cet abme, crie, gmit, soupire, jusqu ce quil sorte des profondeurs, et slve
jusqu Celui qui est assis au-dessus des
1. Ps. CXXIX, 1, 2. 2. Jonas, II, 2.
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abmes et des Chrubins, au-dessus de toutes les cratures, et corporelles et


spirituelles, qui sont ses oeuvres; jusqu ce que lme arrive lui, et que soit
dlivre par lui son image qui est lhomme, et qui, force dtre tourmente
dans ce gouffre et agite par les flots, a t dfigure; image toujours dans
labme si elle nest renouvele et restaure par le mme Dieu qui la imprime
en lhomme; car lhomme qui a bien pu tomber par lui-mme, est impuissant
se relever; oui, dis-je, image qui demeure dans labme, si Dieu ne len retire.
Mais crier du fond de labme, cest sortir de labme, et ce cri mme empche
quon soit longtemps dans ces profondeurs. Ils sont bien dans les derniers
abmes, ceux qui ne crient pas mme vers le Seigneur. Quand le pcheur est
descendu dans les profondeurs du mal, il mprise 1. Voyez, mes frres, sil est
un abme plus profond que le mpris de Dieu. Quand un homme se voit chaque
jour accabl de pchs, bris en quelque sorte sous le poids, sous la Montagne
de ses iniquits ; dites-lui de prier Dieu, il vous oppose le sarcasme. Comment
cela? Si mes pchs dplaisaient Dieu, serais-je encore en vie? Si Dieu prenait
soin des choses dici-bas, aprs tant de crimes que jai commis, non-seulement
serais-je en vie, mais se pourrait-il que je fusse heureux? Voil en det ce qui
arrive dordinaire ceux qui sengloutissent dans labme, et qui sont heureux
dans leur dsordre; plus ils semblent heureux, plus profond est leur abme. Car
un faux bonheur nest quun surcrot de malheur. On dit encore: Puisque jai
commis tant de fautes, et que ma damnation est proche, cest perdre pour moi
que ne point faire ce que je puis;ds lors que je suis toujours perdu, pourquoi ne
pas agir mon gr? Cest le langage des brigands les plus dsesprs : Si le juge
doit menvoyer la mort pour dix homicides, comme pour quinze, comme pour
un seul, pourquoi ne point faire tout ce quil me vient la pense? Tel est le sens
de cette parois: Quand le pcheur est arriv au fond de labme, il ddaigne .
Mais Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui na point mpris nos abmes, qui a
daign descendre jusqu cette misrable vie, en nous promettant la rmission de
nos pchs, a soulev lhomme du fond de cet abme, la forc de crier sous le
poids de
1. Prov. XVIII, 3.
ses fautes, afin que la voix de ce pcheur pt arriver jusqu Dieu. Do pouvaitil crier, si ce nest du fond des malheurs?
2. Or, voyez que cest de labme que slve cette voix du pcheur: Du fond
de labme, Seigneur, je crie vers vous; Seigneur,exaucez ma prire. Que vos
oreilles soient attentives la voix de mes supplications . Do vient ce cri? du
fond des abmes. Quel est lhomme qui crie? le pcheur. Quelle esprance le fait
crier ? lesprance qua donne au pcheur descendu dans labme Celui qui est
venu nous dlivrer de nos pchs. Aussi quest-il dit aprs ces paroles ?
Seigneur, si vous examinez nos pchs, qui pourra subsister, mon Dieu?
Voil que le Prophte nous montre de quel abme il pousse des cris. Il scrie
sous les montagnes, sous les flots de ses pchs. Il sest regard, il a regard sa
vie, il na vu de toutes parts que les souillures des vices et du crime : nulle part il

na vu le bien, ni pu dcouvrir un rayon de justice. A la vue de ses pchs si


graves et si nombreux, la vue de tant de crimes, il scrie dans sa stupeur:
Hlas! Seigneur, si vous examinez les iniquits, qui pourra subsister devant
vous, mon Dieu? Il ne dit point : Je ne pourrai soutenir votre prsence; mais :
Qui pourra la soutenir ? Il voit que la vie humaine est un long aboiement du
pch, que toutes les, consciences sont condamnes par leurs propres penses, et
quil nest pas un coeur assez chaste pour prsumer de sa justice. Si donc il nest
pas un coeur assez chaste pour avoir confiance en sa propre justice, que le coeur
de tous les hommes se confie en la divine misricorde, et scrie : Seigneur, si
vous examinez les iniquits, qui pourra subsister, mon Dieu?
3. Or, do vient lesprance? Mais en vous il y a propitiation 1 . Quest-ce
que la propitiation, sinon le sacrifice? Quest-ce que le sacrifice, sinon loffrande
que lon a faite pour nous? Un sang innocent a t rpandu pour laver les pchs
des coupables; et une telle ranon a rachet tous les captifs de la puissance de
lennemi qui sen tait rendu matre. Il y a donc en vous propitiation. Si vous
ntiez enclin pardonner, si vous ne vouliez tre quun juge sans misricorde,
examiner, rechercher toutes les iniquits, qui pourrait subsister? qui pourrait se
tenir en
1. Ps. CXXIX, 4.
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votre prsence, et vous dire : Je suis innocent? Qui pourrait soutenir lclat de
votre jugement? Il ne nous reste donc pour unique esprance que la
propitiation qui est en vous. Et je vous ai attendu, Seigneur, cause de votre loi
. Quelle loi? Celle qui fait les coupables? Or, Dieu a donn aux Juifs une loi
sainte, juste 1, bonne, mais qui na pu que faire des pcheurs. Elle ntait point
de nature donner la vie 2, mais montrer au pcheur ses fautes. Le pcheur en
effet stait oubli, il ne se voyait point, et la loi lui fut donne afin quil se vt.
La loi donc a rendu lhomme coupable, mais le lgislateur la dlivr : ce
lgislateur est le souverain Matre. La loi donc a t donne pour effrayer, pour
tenir le pcheur dans des liens; elle ne dlivre donc pas des pchs, mais elle
montre le pch. Peut-tre que linterlocuteur, plac sous la loi, a reconnu dans
labme tous les crimes quil a commis contre la loi, et alors il sest cri : Si
vous examinez les iniquits, qui donc pourra subsister, mon Dieu? Il y a
donc en Dieu une loi de propitiation, une loi de misricorde. Celle qui fut
donne tait une loi de crainte, mais il est une autre loi damour. Cette loi
damour donne le pardon des pchs, elle efface les fautes passes, avertit au
sujet de lavenir: elle nabandonne pas en chemin celui quelle accompagne, elle
est elle-mme la compagne de celui quelle guide en chemin. Mais il faut
taccorder avec ton adversaire 3, pendant que tu es en route avec lui. Et cet
adversaire pour toi, cest la parole de Dieu, si tu nes pas en harmonie avec elle.
Cette harmonie stablit ds lors que tu trouves ton plaisir faire ce que
tordonne la parole de Dieu. Ladversaire devient ami, et au bout de la route il
ny aura personne pour te livrer au juge. Donc je vous ai attendu, Seigneur,

cause de votre loi . Parce que vous avez daign mapporter une loi de
misricorde, me pardonner toutes mes fautes et me donner de sages conseils
pour lavenir, afin que je ne vous offense plus et quand mes pieds chancelleront
en suivant vos conseils, vous mavez donn un remde, en mettant dans ma
bouche cette prire : Remettez-nous nos dettes, comme nous remettons ceux
qui nous doivent 4. Telle est votre loi, quil me sera remis comme jaurai remis
mon frre. Jai attendu,
1. Rom. VII, 12. 2. Gal. III, 21. 3. Matth. V, 25. 4. Id. VI, 12.
Seigneur, cause de votre loi . Jai attendu quand il vous plairait de venir et
de me dlivrer de toutes mes misres, parce que dans ces misres vous navez
point dlaiss la loi de la misricorde.
4. Ecoute de quelle loi il sagit, situ nas compris encore quil est question de la
loi de charit: Portez mutuellement vos fardeaux , dit lAptre, et de la sorte
vous accomplirez la loi du Christ 1. Quels hommes portent mutuellement leurs
fardeaux, sinon ceux qui ont la charit? Ceux qui nont point la charit sont
charge eux-mmes, tandis que les hommes charitables se supportent
mutuellement. Un homme te blesse et te demande pardon; lui refuser ce pardon,
cest ne point porter le fardeau de ton frre ; lui pardonner, cest le porter dans
son infirmit. Et toi, qui es homme, situ viens tomber dans quelque faiblesse, il
doit son tour te supporter comme tu las support. Ecoute ce quavait dit saint
Paul auparavant: Mes frres, dit-il, si un homme est surpris dans quelque
pch, vous qui tes spirituels, instruisez-le dans lesprit de douceur 2. Et de
peur quils ne se crussent en sret parce quil ls avait appels spirituels, il
ajoute aussitt : En rflchissant sur toi-mme, et craignant dtre tent aussi
. Puis il ajoute ce que je viens de citer: Portez mutuellement vos fardeaux et
vous accomplirez ainsi la loi du Christ ; ce qui a fait dire an Prophte Jai
attendu, Seigneur, cause de votre loi . On dit que les cerfs, quand ils passent
quelque dtroit pour aller chercher des pturages dans les les voisines, posent la
tte lun sur lautre ; le premier seulement soutient sa tte sans lappuyer sur
aucun. Mais quand il est fatigu, il quitte la tte de colonne pour revenir en
arrire et se reposer sur un autre. Cest ainsi que tous portent mutuellement leurs
fardeaux, et arrivent au lieu recherch; ils ne font pas naufrage, la charit est
pour eux comme un vaisseau, Cest donc la charit qui porte les fardeaux, mais
quelle ne craigne point de succomber sous leur poids ; chacun ne doit redouter
que le poids de ses propres fautes. Supporter la faiblesse de son frre, ce nest
point te charger de ses pchs; mais y consentir, cest te charger des tiens, et non
des siens : quiconque en effet adhre aux dsirs du pcheur, nest point charg
par les fautes
1. Gal. VI, 2. 2. Id. 1.
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dautrui, mais bien par les siennes. Consentir en effet au pch dun autre, cest
pcher toi-mme; et ds lors tu nas plus te plaindre dtre accabl par les
pchs dautrui. On te rpondra quen effet tu es accabl, mais par les tiens. Tu

as vu un voleur et tu as couru avec lui 1, dit lEcriture. Quest-ce dire ? Que tes
pieds ont march pour commettre le vol ? Point du tout; niais que ton intention
tait unie celle du voleur. Ce qui ntait une faute que pour lui, est devenu
faute pour toi, par ton assentiment. Mais au contraire, si son pch ta dplu, et
que tu aies pri pour lui, situ lui as pardonn sur ses instances, de sorte que tu
puisses prononcer sans trembler cette parole enseigne par le Souverain
Lgislateur : Remettez-nous nos dettes comme nous remettons ceux qui nous
doivent 2 , tu as appris porter les fardeaux de ton frre, afin quun autre porte
aussi ceux que tu pourras avoir, et que saccomplisse entre vous ce mot de
lAptre : Portez mutuellement vos fardeaux et vous accomplirez ainsi la loi
du Christ 3 . Ainsi tu chanteras avec assurance : Seigneur, je vous ai attendu
cause de votre loi .
5. Quiconque nobserve point cette loi, nattend point le Seigneur; et quand
mme il lattendrait, sil ne lattend cause de cette loi, son attente est vaine; le
Seigneur viendra sans doute, et trouvera tes pchs. Tu crois avoir vcu dans une
justice parfaite, et ds lors il ne trouvera point lhomicide en toi. Cest un grand
crime, en effet, un crime norme. Il ne trouvera point ladultre; il ne trouvera
point le vol, il ne trouvera point la rapine, il ne trouvera point lidoltrie ; voil
ce quil ne trouvera point : nest-il donc rien quil puisse trouver? Ecoute la
parole de lEvangile: Quiconque dira son frre: Tu es un fou . Qui donc est
exempt de ces fautes lgres de la langue? Elles sont lgres, diras-tu. Celui-l
, dit le Sauveur, sera condamn au feu de lenfer 4 . Si, dire ton frre: Tu es
un fou, te paraissait une faute lgre, que du moins le feu de lenfer soit pour toi
quelque chose dc grand. Si tu ddaignais une faute lgre, que la gravit du
chtiment teffraie du moins. Mais, diras-tu encore, ce sont l des fautes lgres,
des minuties dont la vie ne saurait tre exempte. Runis ces minuties, elles
seront des montagnes.
1. Ps. XLIX, 18. 2. Matth. VI, 12. 3.Gal. VI, 2. 4. Matth. V, 22.
Des grains de bl sont petits, et forment nanmoins une grande masse; des
gouttes deau sont petites, et nanmoins elles formeDt des fleuves qui entranent
les chausses. Linterlocuteur, considrant combien sont nombreuses les fautes
lgres que lhomme commet chaque jour, sinon autrement, dii moins par la
pense et par la langue, considrant que si elles ne sont point graves sparment,
du moins, runies, elles forment une grande masse, effray plus encore de la
fragilit humaine que de ses fautes passes, Seigneur, dit-il, du fond de
labme jai cri vers vous ; Seigneur, coutez ma voix. Que vos oreilles soient
attentives la voix de ma prire, Si vous tenez un compte exact des iniquits ,
qui pourra subsister, mon Dieu ? Je puis viter les homicides, les adultres,
les rapines, les parjures, les malfices, lidoltrie. Mais les pchs de la langue?
Mais les pchs du coeur? Il est crit que le pch cest liniquit 1; qui donc
pourra subsister, si vous tenez un compte exact des iniquits ? Si vous voulez
tre pour nous un juge svre, non un pre misricordieux, qui pourra soutenir
votre prsence? mais en vous il y a propitiation, et je vous ai attendu cause

de votre loi . Quelle est cette loi? Portez mutuellement vos fardeaux, et ainsi
vous accomplirez la loi du Christ 2 . Quels hommes portent mutuellement leurs
fardeaux? Ceux qui disent Dieu en toute fidlit : Remettez-nous nos dettes,
comme nous remettons ceux qui nous doivent 3.
6. Mon me a attendu cause de votre parole . Nul nattend, sinon celui qui
na point reu encore ce quon lui avait promis. Quattendrait celui qui a dj
reu? Nous avons reu la rmission des pchs, mais Dieu nous a promis en
outre le royaume des cieux. Nos pchs sont effacs, mais la rcompense est
encore venir le pardon est accord, mais nous ne possdons point encore la vie
ternelle. Or, celui qui nous a pardonn est le mme qui nous a promis la vie
sans fin. Si ctait une promesse humaine, il y aurait craindre; mais cest la
promesse de Dieu qui est infaillible. Nous attendons ds lors en toute scurit sa
parole qui ne saurait nous tromper. Mon me a espr dans le Seigneur, depuis
la veille du matin jusqu la nuit . Que signifie cette parole?
1. I Jean, III, 4. 2. Gal. VI, 2. 3. Matth. VI, 12. 4. Ps. CXXIX, 5,6.
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Le Prophte a-t-il espr un jour seulement dans le Seigneur, et son esprance at-elle cess? Il a espr dans le Seigneur depuis la vigile du matin jusqu la
nuit. La vigile du matin, cest la fin de la nuit ; de l jusqu lautre nuit, il a
espr dans le Seigneur. Entendons bien ces paroles, et nallons pas croire que
nous ne devons esprer dans le Seigneur que pendant un jour seulement.
Depuis la vigile du matin jusqu la nuit . Que pensez-vous donc, mes frres? Il
est dit : Depuis la vigile du matin jusqu la nuit, mon me a espr dans le
Seigneur : parce que le Seigneur, par qui nos pchs nous sont pardonns, est
ressuscit dentre les morts la vigile du matin, afin que nous concevions pour
nous lesprance de ce qui a t dabord accompli en Notre-Seigneur. Nos
pchs sont remis la vrit, niais nous ne sommes point ressuscits encore. Si
donc nous ne sommes point ressuscits encore, ce qui sest accompli en notre
chef nest point accompli en nous. Qua-t-il paru dabord dans notre chef? Que
la chair de ce chef est ressuscite; niais lesprit de ce chef tait-il donc mort? Ce
qui tait donc mort en lui est ressuscit, et il est ressuscit le troisime jour ; et le
Seigneur nous a dit en quelque sorte : Esprez pour vous ce qui sest accompli
en moi, cest--dire que vous ressusciterez parce que moi-mme je suis
ressuscit.
7. Mais il en est qui disent : Voil que le Seigneur est ressuscit ; puis-je donc
esprer que je ressusciterai de mme ? Oui, par la mme raison. Car le Seigneur
est ressuscit dans ce quil avait pris de toi. Il ne serait point ressuscit en effet,
sil net pass par la mort, et il net point pass par la mort sil net port une
chair. Qua reu de toi le Seigneur? La chair. Qutait-il quand il est venu? Le
Verbe de Dieu, lequel tait avant toutes choses, et par qui tout a t fait. Mais
parce quil voulait prendre quelque chose de toi, le Verbe a t fait chair et a
demeur parmi nous 1. Il a donc reu de toi ce quil devait offrir pour toi; de
mme que le prtre reoit de tes mains ce quil doit offrir pour toi, quand tu veux

apaiser Dieu sur tes pchs. Voil ce qui sest tait, et cela sest fait ainsi. Notre
souverain Prtre a reu de nous ce quil devait offrir pour nous. Il a pris de nous
une chair, et dans cette chair il est devenu notre
1. Jean, I, 1, 3, 14.
victime, notre holocauste, notre sacrifice. Il est devenu notre sacrifice dans sa
passion; dans sa rsurrection, il a renouvel ce qui en lui avait reu la mort, et la
offert Dieu comme prmices, et il ta dit : Tout ce que javais de toi est
maintenant consacr Dieu; jai offert Dieu des prmices qui viennent de toi :
espre ds lors quen toi saccomplira ce qui sest accompli tout dabord dans
ces mmes prmices.
8. Comme donc cest la vigile du matin que le Christ a commenc
ressusciter; cest alors que notre me a commenc esprer. Et jusqu quel
moment? Jusqu la nuit , jusqu notre mort ; puisque la mort de notre chair
nest en quelque sorte quun sommeil. Cest la rsurrection du Sauveur qua
commenc ton esprance, quelle ne finisse qu ta sortie de ce monde. Si tu
nespres en effet jusqu la nuit, ton esprance passe est perdue. Il est en effet
des hommes qui commencent esprer, mais qui ne persvrent pas jusqu la
nuit. Les voil dans les afflictions, les voil dans la tentation, ils voient les
mchants, les impies dans une flicit temporelle ; et comme ils attendaient de
Dieu quelque bonheur ici-bas, ils voient que ce bonheur quils convoitent est le
partage dhommes criminels : et les voil chancelants, perdant toute esprance.
Pourquoi? parce que leur esprance na point commenc la vigile du matin.
Quest-ce dire? Parce quils nont point commenc par esprer du Seigneur, ce
quils ont vu tout dabord dans ce mme Seigneur, la vigile du matin ; mais ils
espraient quen devenant chrtiens, ils auraient des maisons regorgeant de
froment, de vin, dhuile, dargent, dor; que nul dentre eux ne mourrait
prmaturment ; sils navaient point denfants, quils en auraient en devenant
chrtiens; sils ntaient maris, quils trouveraient une pouse; que leurs
pouses, non-seulement, mais leurs bestiaux, ne seraient point striles ; que leurs
vins ne saigriraient Plus ; que la grle natteindrait point leurs vignes. Aprs
avoir espr ces biens de la part du Seigneur, on voit que ceux qui ne servent
point Dieu, possdent cependant toutes ces richesses, et lon chancelle, et lon
nespre plus jusqu la nuit, parce que lon na point commenc esprer la
vigile du matin.
9. Quel est donc lhomme qui commence (89) esprer la vigile du matin ?
Celui qui attend du Seigneur ce que le Seigneur nous a montr la vigile du
matin, cest--dire la rsurrection. Avant lui nul ntait ressuscit pour ne plus
mourir. Que votre charit veuille bien mcouter, Quelques morts sont
ressuscits avant Jsus-Christ; car Elie ressuscita un mort, Elise galement 1;
mais ces morts ne ressuscitrent que pour mourir de nouveau. Ceux mmes que
le Christ ressuscita, ne ressuscitrent que pour mourir encore, soit le fils de la
veuve, soit cette enfant de douze ans, fille du chef de la synagogue, roit Lazare 2
; ils ressuscitrent de diffrentes manires, mais pour mourir une seconde fois

pour eux une seule naissance et une double mort. Nul autre que le Seigneur
ntait ressuscit pour ne plus mourir. Mais quand est-il ressuscit pour ne plus
mourir? A la vigile du matin . Espre donc du Seigneur que tu ressusciteras,
non comme Lazare est ressuscit, non comme le fils de la veuve, ou la fille du
chef de la synagogue, non comme ceux que ressuscitrent les anciens Prophtes;
mais espre que tu ressusciteras comme le Seigneur lui-mme, en sorte quaprs
cette rsurrection tu nauras plus craindre la mort; voil esprer ds la vigile du
matin.
10. Espre jusqu la nuit, jusqu la fin de cette vie, jusqu ce quune nuit
gnrale enveloppe le genre humain la fin du monde. Pourquoi jusque-l?
Cest quaprs cette nuit, il ny aura plus desprance, mais bien la ralit.
Lesprance en effet nest plus une esprance ds quon la voit; et lAptre a
dit : Comment esprer ce que lon voit? Or, si nous esprons ce que nous ne
voyons pas, nous lattendons par la patience 3 . Si donc nous devons attendre
patiemment ce que nous ne voyons point, esprons jusqu la nuit, cest--dire
jusqu la fin de notre vie, ou du monde. Mais quand cette vie sera coule, alors
viendra ce que nous avons espr, et alors sans tre dans le dsespoir, nous
naurons plus desprance. Le dsespoir en effet est blmable, et dans nos
imprcations contre un homme, nous disons: Il na aucune esprance. Et
toutefois, tre sans esprance nest pas toujours un mal. Cest un mal, sans
doute, de nen point avoir en cette vie; car celui qui na point lesprance en
cette vie, naura
1. III Rois, XVII, 22 ; IV Rois, IV, 35. 2. Luc; VII, 15; VIII, 55; Jean, XI, 44.
3. Rom. VIII, 24, 25.
point la ralit dans lautre vie. Donc il nous faut esprer maintenant; mais,
quand nous possderons la ralit, que deviendra lesprance? Comment esprer
ce que lon voit? Le Seigneur notre Dieu viendra et montrera au genre humain
cette bruie dans laquelle il a t crucifi et il est ressuscit, et sy fera voir aux
bons et aux mchants; les uns le verront pour se fliciter de trouver en lui ce
quils avaient cru avant de voir; les autres le verront afin de rougir de navoir
point cru ce quils verront alors. Ceux qui rougiront seront condamns, ceux qui
se fliciteront seront couronns. A ceux qui seront confus on dira: Allez au feu
ternel, qui a t prpar au diable et ses anges ; et ceux qui seront dans la
joie on dira : Venez, bnis de mon Pre, recevez le royaume qui vous a t
prpar ds lorigine du monde 1. Lorsquils le possderont, il ny aura plus
desprance, mais bien la ralit. Lesprance finissant, la nuit finira aussi; mais
jusqu ce moment, que notre me espre dans le Seigneur, depuis la vigile du
matin.
14. Le Prophte revient sur cette mme parole : QuIsral espre dans le
Seigneur depuis la vigile du matin. Depuis la vigile du matin jusqu la nuit,
mon me a espr dans le Seigneur . Mais qua-t-il espr? QuIsral espre
dans le Seigneur, depuis la vigile du matin . Non seulement quIsral espre
dans le Seigneur, mais quil espre depuis la vigile du matin. Donc je condamne

lesprance des biens de ce inonde, quand on les attend de Dieu? Point du tout;
mais il est une autre esprance propre Isral. Quil nespre, comme le bien
suprme pour lui, ni les richesses, ni la sant du corps, ni labondance des biens
terrestres. Il trouvera mme laffliction ici-bas, et peut-tre sera-il engag dans
quelques perscutions pour la vrit. Les martyrs nespraient-ils pas en Dieu?
Et nanmoins ils ont souffert comme auraient pu souffrir des voleurs, des
hommes diniquit : condamns aux btes, exposs au feu, frapps du glaive,
dchirs par des crocs, chargs de chanes, touffs dans les prisons,
nespraient-ils donc pas en Dieu pour souffrir tant de maux? Ou le but de leur
esprance tait-il dchapper ces tourments pour jouir de la vie? Nullement, ils
espraient ds la vigile du matin. Quest-ce
1. Matth. XXV, 11, 31.
dire? Ils considraient dans cette vigile du matin la rsurrection de leur Matre,
qui a d souffrir ce quils souffraient eux-mmes, avant de ressusciter, et ils ne
perdaient point la confiance de passer de ces tourments la rsurrection pour la
vie bienheureuse. Isral a espr dans le Seigneur depuis la vigile du matin
jusqu la nuit .
12. Car dans le Seigneur est la misricorde, et une abondante rdemption 1.
Sublime expression ! On ne pouvait rien dire de plus juste aprs ces paroles :
Ds la vigile du matin quIsral espre dans le Seigneur . Pourquoi? Parce que
cest la vigile du matin que le Seigneur est ressuscit, et que le corps doit
esprer ce qui sest ralis dans la tte. Mais tu pourrais avoir cette pense: Si le
chef est ressuscit parce quil ntait point charg diniquits, et parce quil
navait en lui aucun pch, nous autres que pourrons-nous devenir? Pouvonsnous esprer une rsurrection semblable celle de Notre-Seigneur, accabls de
pchs comme nous le sommes? Pour lcarter, vois ce qui suit : Car dans le
Seigneur est la misricorde et une abondante rdemption. Et il rachtera Isral
de toutes ses iniquits . Si donc Isral se trouvait accabl , voici la divine
misricorde. Celui qui tait sans pch a march le premier, afin deffacer les
pchs de ceux qui le suivraient. Nayez en vous aucune prsomption, et
nesprez que ds la vigile du matin. Voyez notre Seigneur qui ressuscite et qui
monte au ciel, Il ny avait en lui aucun pch, mais en lui vos fautes seront
effaces. Il rachtera Isral de toutes ses iniquits . Isral a bien pu se vendre,
et de la sorte tre
1. Ps. CXXLX, 7.
vendu par le pch, mais il ne pouvait se racheter de ses iniquits. Celui-l seul
peut le racheter, qui na point pu se vendre. Celui qui na point commis le pch
peut nous racheter du pch. Cest lui qui rachtera Isral . De quoi le
rachtera-t-il? De telle iniquit ou de telle autre? De toutes ses iniquits.
Quil ne craigne ds lors aucune de ces iniquits, celui qui veut approcher de
Dieu; quil sen approche seulement dans toute ha plnitude de son coeur, quil
cesse de faire ce quil faisait auparavant, et quil ne dise point : Cest l une
iniquit qui ne sera jamais remise. Tenir ce langage cest ne point se convertir,

du moins quant cette iniquit dont il nespre point le pardon, et ds lors quil
en commet dautres, il ne recevra pas mme he pardon de celui dont il ne
craignait rien. Jai commis un grand crime, dit-il, et Dieu ne saurait me le
pardonner : jen commettrai dautres, et mabstenir serait temps perdu pour moi.
Ne crains rien tu es au fond de labme, ne ddaigne pas du fond de cet abme de
crier vers le Seigneur et de dire: Si vous examinez les iniquits, qui pourra
subsister, mon Dieu? Observe le Seigneur, arrte sur lui tes regards, et
attends-le cause de sa loi. Quelle prescription ta-t-il faite? Remettez-nous
nos dettes, comme nous remettons ceux qui nous doivent . Espre que tu
ressusciteras, et qualors tu seras sans pch, puisque le premier qui a t sans
pch est ressuscit. Espre depuis la vigile du matin. Ne va point dire: Jen suis
indigne cause de mes pchs. Tu nen es pas digne, la vrit; mais il est en
lui une abondante misricorde, et cest lui qui rachtera Isral de toutes ses
iniquits .