Vous êtes sur la page 1sur 26

TOCQUEVILLE ET LA VALEUR DE LA VALEUR

Claude ZILBERBERG1
RSUM: Si le livre toujours admir, De la dmocratie en Amrique de Tocqueville est une
analyse, alors ltude propose se prsente comme lanalyse dune analyse. Louvrage de
Tocqueville tant, pour le chapitre tudi, une rflexion sur lincompatibilit de la qualit et de
la quantit, les notions de nombre, de densit, de quotient et de produit deviennent pertinentes.
Les oprations prfrentielles auxquelles les sujets se livrent sont pour le rgime aristocratique
principalement des oprations de tri, pour le rgime dmocratique des oprations de mlange.
La tension entre le rgime aristocratique visant avant tout la permanence de la qualit et le
rgime dmocratique selon Tocqueville laccroissement dune quantit qui en fin de compte
lappauvrit, cette tension est examine ici sous quatre points de vue : le tempo, la tonicit,
la temporalit et la spatialit. Enfin, les rgimes sociaux ne se contentent pas daffirmer des
valeurs : ils projettent encore une esthtique et une thique concordant avec les valeurs
spcifiques quils professent.
MOTS-CLS: Concession. Corrlation. vnement. Implication. Mlange. Opration. Tri.

Tout ce qui est dordre grammatical est dordre syntagmatique.


Hjelmslev (1928, p.154).

Le concept de valeur occupe une place centrale dans la rflexion smiotique,


un double titre : au titre de la circulation de la valeur entre les diffrents actants ;
au titre de lanalyse de la valeur, ou selon une dnomination rflexive : la valeur de
la valeur. Louvrage clbre de Tocqueville (1992) De la dmocratie en Amrique
runit ces deux aspects. Comme la pratique smiotique actuelle porte sur des
corpus troits et dans la supposition que la cohrence a pour manifestante la
redondance, nous avons choisi pour corpus le chapitre XI du second livre intitul
Dans quel esprit les Amricains cultivent les arts.

Physionomie du sens
Si lon adopte la convention en vertu de laquelle une grandeur est, pour
une aire culturelle identifie et stable, dans la dpendance des prdicats que

Sminaire Intersmiotique de Paris, Paris France. zilberberg.ca@gmail.com.

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

365

les sujets qui la convoquent lui reconnaissent, il parat juste daccorder au sens,
au traitement de la signification, les proprits suivantes : le sens est partag,
asymtrique et rsonnant.
Le sens est partag, ou ce qui revient au mme : duel. Un sens premier soppose
un autre, parce que ce premier sens suppose un sens second dont il se dtache
parce quil en est solidaire. Toute entreprise de description du sens argumente
et dveloppe suppose un sens second avec lequel le sens dcrit fait couple. Tout
sens vise lexclusivit, la virtualisation de ce sens second lequel tablit pourtant
une parit rgulatrice.
La problmatique de lasymtrie concerne la question de la structure des
systmes. Le succs du binarisme en son temps a fait accroire que le sens
sopposait sa ngation : tantt on a profess que /blanc/ avait pour quivalent
/non-noir/, tantt que /non-noir/ avait pour quivalent /blanc/. Dans La catgorie
des cas, Hjelmslev (1972, p. 112-113, cest moi qui souligne) dveloppe une autre
possibilit :
Ce choix dun seul terme de la zone comme base du systme dpend
dun principe selon lequel une seule case doit tre choisie comme
intensive, alors que les autres sont extensives. La case qui est choisie
comme intensive a une tendance concentrer la signification, alors
que les cases choisies comme extensives ont une tendance rpandre
la signification sur les autres cases de faon envahir lensemble du
domaine smantique occup par la zone2.

Le traitement de la signification devient, sous ce pralable, une affaire de


densit : comment maner une densit par catalyse suprieure ? comment, si
elle est obtenue, la maintenir en ltat ? Cest la tche de la structure fondamentale
que nous examinerons dans un instant.
Enfin le sens est rsonnant ou, pour le dire plus nettement encore, touchant.
Il sagit de rpondre la question ardue : quelle est la place de laffectivit dans
lconomie de la signification. Aussi longtemps que la rationalit a prvalu,
laffectivit a t tenue tantt comme seconde, tantt comme un simple habillage
de structures logico-smantiques. Pour la thorie greimassienne, au moins
jusqu la parution de Smiotique des passions (GREIMAS; FONTANILLE,
1991), limportance de laffectivit tait considrable en fait, mais non en droit :
le carr smiotique ne devait son efficience qu cette phorie dont le traitement
syntaxique devenait le garant de ladhsion de lnonciataire la proposition
2

Dans une tude intitule Structure gnrale des corrlations linguistiques, Hjelmslev (1985, p.33) discute les
propositions dun linguiste russe A.M. Pekovskij : [..]) il parat quun systme est souvent organis sur lopposition
entre des termes prcis dun ct et des termes vague de lautre. In Nouveaux essais , Hjelmslev (1985, p. 33, cest
moi qui souligne) ajoute : [..]) la doctrine de M. Pekovskij se montre particulirement fconde pour la description
des systmes deux termes.

366

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

de sens qui lui tait adresse. Dans La philosophie des formes symboliques,
Cassirer (1985) accorde sous la dnomination, de notre avis malencontreuse, de
phnomne dexpression laffectivit la premire place. Lattitude qui consiste
dpsychologiser, puis repsychologiser la perception est repousse, puisque
ce qui est rtabli na pas la qualit de ce qui a t soustrait :
Elle [cette thorie] doit au pralable ter la vie la perception, la convertir
en un complexe de simples contenus de limpression sensible pour
ensuite ranimer ce matriau mort de la sensation grce lacte de
pntration affective. Mais la vie qui lui choit ainsi en partage reste
en dernire analyse une simple apparence de lillusion psychologique.
(CASSIRER, 1988, p.89).

Si nous allons jusqu qualifier le sens de touchant, cest parce quil nous
semble que la circulation des affects devrait tre ajoute la circulation des
messages, des biens et des femmes, qui a t reconnue comme capitale dans le
fonctionnement des cultures3. Cest le but prioritaire de la tragdie dans lanalyse
intacte quAristote (1980) a conduite dans la Potique. Nous pouvons en dire tout
autant de la rhtorique tropologique et de la structure phrastique si lanalyse de
cette dernire navait pas t fausse par la faveur accorde linsipide phrase
dclarative.

La structure fondamentale
Il convient donc, de notre point de vue, de promouvoir laffectivit comme
dimension constituante, catalysable en droit si le plan de lexpression vient
manquer. Ce disant, nous vitons le double cueil qui consiste tantt accorder
toute la place laffectivit, tantt ne lui en laisser aucune. Par simple commodit,
nous dsignons laffectivit comme intensit. Sous ce pralable, nous envisageons
la tensivit comme le lieu virtuel, o lintensit comme somme des tats dme
et lextensit comme somme des tats de choses se recoupent conformment
lpistmologie hjelmslevienne qui ne reconnat comme objets dcrire que
les intersections (HJELMSLEV, 1971b, p.36) auxquelles les dimensions et les
sous-dimensions donnent lieu.
Nous recevons lintensit et lextensit comme des dimensions solidaires
en raison de la spcialit que chaque dimension contrle. Dire que lintensit
3

Sans rduire la socit ou la culture la langue, on peut amorcer cette rvolution copernicienne [...]
qui consistera interprter la socit, dans son ensemble, en fonction dune thorie de la communication.
Ds aujourdhui, cette tentative est possible trois niveaux : car les rgles de la parent servent assurer
la communication des femmes entre les groupes, comme les rgles conomiques servent assurer la
communication des biens et des services, et les rgles linguistiques, la communication des messages.(LVISTRAUSS, 2005, p.95).

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

367

traite des affects revient dire quelle les mesure. Le rapport est de synonymie:
laffect na pas une mesure, il est cette mesure. Ce souci prvient tous les autres,
notamment le souci de la dtermination des antcdents ou des corrlats.
Lextensit, de son ct, apprcie le degr dencombrement du champ de prsence.
La vise nest plus la mesure, mais le nombre. Le point de vue tensif aborde la
question du sens sous langle de la quantit: comme mesurable dans le cas de
lintensit, comme dnombrable dans le cas de lextensit. Dans les limites de
notre propos, la question du sens se prsente comme le commerce, lajustement,
compte tenu de la diversit des conditions, des circonstances, des frictions, dune
mesure intensive et dun nombre extensif.
Si maintenant nous envisageons le recoupement de lintensit et de lextensit,
deux possibilits apparaissent: (i) la corrlation converse qui voit lintensit et
lextensit crotre ou dcrotre de conserve; (ii) la corrlation inverse qui voit
lintensit et lextensit crotre ou dcrotre en raison inverse lune de lautre.
Pour des raisons qui nous chappent en partie, la seconde possibilit est, dans
les corpus quil nous est arriv de traiter, de loin la plus rpandue, et notamment
dans De la dmocratie en Amrique o ce principe intervient incessamment
comme une loi dairain.
Lintensit et lextensit se prsentent comme des dimensions graduables,
ouvertes, orientables et rversibles. La dimension de lintensit a pour fonctifs
basiques la tension [fort vs faible], tandis que la dimension de lextensit a pour
fonctifs basiques la tension [concentr vs diffus]. La structure linguistique la plus
proche est celle de laccent rythmique qui oppose une grandeur accentue un
nombre variable de grandeurs inaccentues. Le rabattement des deux dimensions
lune sur lautre produit deux intersections remarquables : [fort + concentr] et
[faible + diffus] que nous recevons comme les dfinitions respectives de lclat
et de la vacuit. Du point de vue smiotique, les dfinitions des grandeurs
proprement smiotiques ont pour contenu une complexit situe, cest--dire
une rgion particulire de lespace tensif. Mais cette dfinition de la dfinition
est quivoque, puisquelle se dfinit la fois comme une division, ce qui est
la position de Hjelmslev dans les Prolgomnes, et comme une complexit,
comme un embotement de dimensions. Il est ais davancer une reprsentation
graphique de ces tensions lmentaires :

368

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

fort

aire de
lclat

intensit

aire de la

(mesure)

vacuit

faible
concentr

extensit

diffus

(nombre)
Graphique 1 Lclat et la vacuit

Le lecteur de De la dmocratie en Amrique na aucune peine reconnatre


que Tocqueville adresse laristocratie laire de lclat et la dmocratie celle
de la vacuit. Deux phrases tires du chapitre que nous avons retenu le disent
expressment : Quand il ny avait que les riches qui eussent des montres, elles
taient presque toutes excellentes. On nen fait plus gure que de mdiocres,
mais tout le monde en a. (TOCQUEVILLE, 1992, p. 45).

excellence

aristocratie

intensit
dmocratie
mdiocrit
les riches seuls

extensit

tout le monde

Graphique 2 Aristocratie et dmocratie

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

369

Le mme raisonnement vaut pour les beaux-arts : Ils [les artistes] mulitplient
leurs uvres et diminuent le mrite de chacune delles. (TOCQUEVILLE, 1992,
p.54).
Cette application soulve deux questions pineuses, celle du mtalangage et
celle de la ncessit. Sur le premier point, il ressort que la distance entre le langageobjet et le mtalangage est, probablement pour les grands textes, bien moindre
que ce que lon suppose, et la force persuasive de ces noncs reconnus sexplique
en partie au moins par cette intimit. Sur le second point, comment se dfaire du
sentiment que le produit des valences intensive et extensive bauche un principe
de constance, savoir que les produits de la multiplication mentale, dans un cas
de lexcellence par un nombre admis comme restreint de dtenteurs, dans lautre
de la mdiocrit par un nombre jug exhaustif de dtenteurs, ces deux produits
tendraient, nonobstant lhtrognit du multiplicande et du multiplicateur,
vers lgalit. Par voie de consquence, la valeur devient pour Tocqueville, une
affaire de quotient, cest--dire de division mentale de la valence intensive du
degr dexcellence des montres par la valence extensive du nombre des
propritaires de montre. Dans cette formulation directe, il est ais de reconnatre
le pessimisme personnel latent de Tocqueville si lon conoit le pessimisme
comme la potentialisation, puis la projection dune dception non surmonte. En
second lieu, ce dispositif foncirement simple est une structure smiotique ds
lors que lon dfinit cette dernire par le concours des trois donnes suivantes :
la catgorie, le paradigme, et la rection. Selon Hjelmslev (1971a, p.152): Il est
facile de voir [...] que ces trois notions [la catgorie, le paradigme et la rection] se
conditionnent mutuellement. La catgorie est un paradigme muni dune fonction
dfinie, reconnue la plupart du temps par un fait de rection [...]. Lintensit et
lextensit, en vertu de la gradualit et de la progressivit quelles chiffrent, sont
bien videmment des paradigmes ; ce sont des catgories puisquelles occupent
une place dans la chane, selon le cas une place de dividende, ou une place de
diviseur ; enfin, pour Tocqueville, lintensit, le degr dexcellence des montres,
est la catgorie rgissante, lextensit, le nombre variable des possesseurs de
montres, la catgorie rgie. Deux interprtations de cet exercice peuvent tre
proposes : (i) une interprtation enthymmique ayant pour assiette un si...
alors... agr par la doxa ; (ii) une interprtation mimtique, balzacienne, savoir
que les grandeurs possdes et affiches par les sujets leur sont des miroirs.
cette contrainte inflexible, Tocqueville donne le nom de ncessit.
Reste la question du contenu opratoire de la rection, cest--dire de ce qui
advient entre un rgissant et un rgi. Nous reprenons notre compte la proposition
suivante de Valry (1973, p.1283) : Il sagit de trouver la construction (cache)
qui identifie un mcanisme de production avec une perception donne. Sous ce
pralable, il y a lieu de supposer un mcanisme de production que la catalyse

370

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

de la quantit rend en partie pensable, puisquil se prsente, selon le point de


vue adopt, comme une division ou une multiplication lmentaires. Le mrite
de lespace tensif, quoiquil ne nous appartienne pas de le dire, ne rside-t-il
pas dans le fait quil accueille moins des termes substantiels que des produits
et des quotients, cest--dire par rciprocit des termes complexes un
titre ou un autre ? Ainsi, les termes requis, sur lesquels sappuie lanalyse des
noncs, appartiennent dj la smiose, puisque, pour le plan de lexpression,
ils se prsentent comme des intersections de dimensions et pour le plan du
contenu comme des oprations identifiables.
Cette structure fondamentale dfinit le quid du texte. Elle convoque les
catgories les plus abstraites que nous puissions concevoir : la mesure et le nombre
selon un double arrangement que la raison doxale peut recevoir : ce qui est fort
lest du fait de sa restriction, de sa contention, ce qui est faible lest en vertu de
son tendue, de son extension. Cette structure propose une direction, un horizon,
mais il reste partir de cette impulsion majeure btir un monde, ou plutt deux :
celui de lclat aristocratique, puis par retournement des composantes de cette
possibilit, celui de la vacuit dmocratique, puisque telle est la double vise du
faire persuasif selon Tocqueville.

La smantique
Mme si la longue la distinction entre la smantique et la syntaxe entre
les termes et les oprations nest pas tenable, il est courant et commode de les
distinguer, puisque cette distinction procure du moins un ordre de prsentation.
La smantique tensive a pour tche didentifier dune part les sub-valences
intensives de tempo et de tonicit, dautre part les sub-valences extensives de
temps et despace traites par le discours retenu.

Le tempo
Nous plaons le tempo au premier rang dans la mesure o toute grandeur
cognitive et/ou affective est comment le dire ? sous condition de tempo.
Valry (1973, p. 1091) voit en lui un facteur dexistence4. Sur ce premier point,
lanalyse de Tocqueville (1992, p.139) est catgorique :
Et, lors mme que lindustrie est libre, limmobilit naturelle aux nations
aristocratiques fait que tous ceux qui soccupent dun mme art finissent
4

Etre pour une pense, cest gagner la course comme le spermatozode qui sera lu. Ainsi la vitesse sera un
facteur dexistence. (VALRY, 1973, p.1091, cest moi qui souligne).

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

371

nanmoins par former une classe distincte, toujours compose des


mmes familles, dont tous les membres se connaissent et o il nat
bientt une opinion publique et un orgueil de corps.

Ce choix est solidaire dune morphologie qui intresse dj la syntaxe


extensive, celle qui opre par tris et par mlanges. Ceux qui soccupent dun
mme art forment une classe distincte qui prsente deux caractristiques : (i)
la continuit temporelle en laquelle on peut voir une imperfectivit aspectuelle ;
(ii) une fermeture du point de vue extensif, celui qui traite du nombre de la classe
envisage et qui scinde la masse des sujets en deux groupes opposs : les proches
qui forment une famille ou une quasi-famille : ils se connaissent tous, et les autres
qui deviennent des trangers compte tenu dune tendance la polarisation quil
convient de dcrire. Les proches manifestent selon Tocqueville un orgueil de
corps ; selon le Petit Robert, le corps comporte le trait /solidarit/, ce qui nous
permet de projeter la matrice suivante :
Tableau 1 Matrice 1

surcontraire
tonique

sous-contraire
tonique

sous-contraire
atone

surcontraire
atone

membre dun
corps

proche

distinct

tranger

proximit
+ solidarit

proximit sans
solidarit

distance sans
hostilit

distance
+ hostilit

La dtermination du tempo engage la dmarche smiotique laquelle


consiste, de notre point de vue, dans le commerce de la mesure et du nombre,
puisquil est question de formuler la relation entre une gradation intensive et
une partition extensive : comment passer de lune lautre ? Ce que montre la
matrice, lorganisation matricielle, cest quil est ncessaire de disposer : (i) pour
lintensit, dune paire de superlatifs dment tablis : les surcontraires ; (ii) pour
lextensit, dune composition doprations ; dans le cas qui nous occupe, nous
supposons dabord le tri dun mlange qui dans une nation fait apparatre un
monde part, puis le tri dun tri, qui spare ce monde part,en familles,
puis enfin le mlange dun tri qui mlange ces familles et qui aboutit ce quils
[les membres de ces familles] se connaissent tous et quils soient solidaires
les uns des autres. Ltre et le faire ordinaires des groupes sociaux est justifiable
du point de vue tensif :

372

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

corps

cohsion
(intensit)

masse

(extensit)

restreint

tendu

Graphique 3 Corps et masse

Cette immobilit naturelle aux nations aristocratiques entre dans une


matrice simple :
Tableau 2 Matrice 2

s1

immobile
[ plus que lent]

s2

lent

s3

rapide

s4

prcipit

Cette sub-valence particulire de tempo propre laristocratie se transmet


lensemble du corps social. Cette lenteur extrme est rgissante, donc modale,
et ce titre elle empreint les actants et les oprations qui leur sont confies.
Cette prvalence accorde la lenteur aboutit une certaine naturalisation. La
nature lente et reproductrice est, pour quelques-uns et non des moindres, capable
dune activit esthtique qui leurs yeux est bien au-del du faire humain : la
nature semble jouer avec les formes, les matires, les couleurs et produire des
chefs duvre. En second lieu, eu gard la distinction entre les activits et
les processus avance par Cassirer (1985, p.238, cest moi qui souligne) dans La
philosophie des formes symboliques :
Et, dans ce dernier cas, on trouve nouveau deux formes diffrentes
dorganisation linguistique, selon que lexpression verbale est saisie
comme expression dun processus ou comme expression dune

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

373

activit, selon quelle est plonge dans le cours objectif des vnements
ou que le sujet agissant et son nergie sont mis en valeur et prennent
une position centrale.

nous dirons que la nature, en vertu dune concession intrigante, nous procure
souvent le sentiment de se livrer une activit, dans lexacte mesure o, de leur
ct, les sujets sont souvent moins les agents que les assistants, les tmoins
dun processus.
Cette lenteur nest pas adverbiale, nest pas un complment circonstanciel de
manire, mais la condition de lexcellence : [...] lintrt du corps est que chaque
artisan produise des chefs-duvre. (TOCQUEVILLE, 1992, p. 65). Cette vise
soppose celle des nations dmocratiques lesquelles, sous ce mme rapport,
apprcient la vitesse : [...] la vise des arts [dans les nations aristocratiques]
est donc de faire le mieux possible, et non le plus vite ni au meilleur march.
(TOCQUEVILLE, 1992, p.67). Le dernier segment concerne une distinction
coextensive au texte de Tocqueville (1992, p.68), savoir la distinction entre les
valeurs dabsolu, clatantes et rserves, et les valeurs dunivers mdiocres
et accessibles tout sujet qui souhaite les possder : [...] il [louvrier] conoit
maintenant quil y aurait un moyen plus expditif de senrichir, ce serait de les
vendre tous. Le prix est la mdiation entre le degr dexcellence dans lordre
de lintensit et le temps mis pour fabriquer lobjet dans lordre de lextensit.
Soit un systme simple :
Tableau 3 Systme

dfinis

aristocratie

dmocratie

valeur

valeur dabsolu

valeur dunivers

tempo

lenteur

vitesse

dfinissants

Cette distinction concerne autant les sujets que les objets qui partagent la
mme identit structurale :
Dans les pays o la richesse, comme le pouvoir, se trouve concentre
dans quelques mains et nen sort pas, lusage de la plupart des biens de
ce monde appartient un petit nombre dindividus toujours le mme ; la
ncessit, lopinion, la modration des dsirs en cartent tous les autres.
(TOCQUEVILLE, 1992, p. 69)

374

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

La tonicit
La tonicit a pour manifestante la relation des sujets et des objets la
perfection. Du point de vue paradigmatique, la perfection est la superlativit
mme puisque pour Le Petit Robert est parfait ce qui est au plus haut, dans
lchelle des valeurs ; qui est tel quon ne puisse rien concevoir de meilleur. Du
point de vue syntagmatique, la perfection implique la perfectivit aspectuelle,
laccompli. Du point de vue smiotique, la perfection se dfinit par la permanence : [...] elle [la classe aristocratique] prouve toujours les mmes besoins
et les ressent de la mme manire. (TOCQUEVILLE, 1992, p.84) Aux yeux de
Tocqueville, il existe une concordance certaine entre ce got de la perfection et le
rgime aristocratique, de la part bien sr des membres de la classe suprieure, mais
galement de la part des membres de la classe infrieure, les paysans : Il arrive
souvent que, chez ces peuples [aristocratiques], le paysan lui-mme aime mieux
se priver entirement des objets quil convoite, que de les acqurir imparfaits.
(TOCQUEVILLE, 1992, p.88). Lauteur de De la dmocratie en Amrique ne sen
tient pas l. Pour saturer sa dmonstration, il sattache montrer comment
les citoyens dun rgime dmocratique en viennent se contenter de choses
imparfaites. Tandis que la classe aristocratique se tient immobile au point de
grandeur o elle est place (TOCQUEVILLE, 1992, p.92), le rgime dmocratique
se caractrise par la permanence... du changement. Les citoyens dont le
patrimoine se divise et dcrot conservent le got des biens quils ne peuvent
plus se procurer et leur dsir se porte bientt sur des biens leur porte. Ou bien :
leur dsir crot plus vite que la possibilit de le satisfaire. Ainsi, que ce soit par
potentialisation ou par actualisation, ne pouvant acqurir un objet parfait, ils
en viennent ajuster leurs dsirs leurs ressources. Bref, quils sappauvrissent
ou quils senrichissent, les citoyens dune socit dmocratique ne sont plus, en
raison des changements incessants qui surviennent, en mesure de se conjoindre
la perfection. Les ouvriers dchiffrent peut-tre plus vite le changement de la
structure tensive qui est intervenu :
Il [louvrier] sefforce dinventer des procds qui lui permettent de
travailler, non pas seulement mieux, mais plus vite et moindres frais,
et, sil ne peut y parvenir, de diminuer les qualits intrinsques de la
chose, sans la rendre entirement impropre lusage auquel on la destine.
(TOCQUEVILLE, 1992, p.98).

La double dpendance de la perfection lgard du tempo et du nombre


qui est lune des constantes de ce chapitre de De la dmocratie en Amrique est
aise projeter graphiquement :

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

375

parfait

intensit

imparfait
lent
quelques-uns

tempo
nombre

rapide
tous

Graphique 4 La perfection

La temporalit
La rvrence lgard de la lenteur du tempo est le fait aussi bien des
producteurs des biens que des consommateurs qui partagent la mme vise de
la perfection : les premiers comme les seconds mesurent sa juste valeur cette
dure que le tempo ralenti du faire autorise ; ils ont le got de ce qui est trs
bien fait et trs durable. (TOCQUEVILLE, 1992, p.102). En matire de temporalit,
nous formons lhypothse que la structure la plus simple, donc la plus probable,
oppose la brivet la longvit, opposition qui convient lintelligence de
ce chapitre de De la dmocratie en Amrique, puisque, comme il a dj t dit, la
[...]classe aristocratique se tient immobile au point de grandeur o elle est place,
sans se resserrer, ni stendre [...]. (TOCQUEVILLE, 1992, p.109) La matrice de
la temporalit smiotique se prsente ainsi:
Tableau 4 Matrice 3

376

surcontraire
tonique

sous-contraire
tonique

sous-contraire
atone

surcontraire
atone

permanence

longvit

brivet

instantanit

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

En raison du primat de la complexit, tous les termes sont complexes et


concessifs. Lattachement de laristocratie la longvit est, pour Tocqueville
(1992, p.6), de rsistance, puisque le devenir historique irrcusable ses yeux se
confond avec lgalisation progressive des conditions : Lorsquon parcourt les
pages de notre histoire, on ne rencontre pour ainsi dire pas de grands vnements
qui depuis sept cents ans naient tourn au profit de l galit. Tocqueville (1992,
p.112) prsente la marche vers la dmocratie comme irrsistible et inluctable :
Le dveloppement graduel de lgalit des conditions est donc un
fait providentiel, il en a les principaux caractres : il est universel, il
est durable, il chappe chaque jour la puissance humaine ; tous les
vnements, comme tous les hommes, servent son dveloppement.

Dans ces conditions, le faire aristocratique voqu prend un tour concessif,


puisque cette thmatisation du devenir historique sur une dure de sept cents
ans sinscrit dans la proposition concessive : bien que lhistoire se confonde
avec le progrs de la dmocratie, la classe aristocratique se tient immobile,
cest--dire rsiste ; en sollicitant le dictionnaire, nous admettons que cette
dure est de lordre de la persvrance, laquelle nest pas sans mrite, puisque
persvrer, cest continuer de faire, dtre ce quon a rsolu, par un acte de
volont renouvel.
La spatialit
En raison du sujet abord, la spatialit dans ce chapitre nest pas figurative,
mais figurale : elle est de lordre de la vision, et non de la vue. Les dimensions
extensives, le temps et lespace, tant rgies par les dimensions intensives, le
tempo et la tonicit, la temporalit et la spatialit doivent concorder avec la lenteur
et lclat. Lalternance propre la spatialit renvoyant de notre point de vue au
couple [ouvert vs ferm], il est clair que le /ferm/ est en concordance avec les
sub-valences intensives mentionnes. Dans le monde aristocratique, une classe
sociale, quelle soit suprieure ou infrieure, tend former un monde part,
un corps qui a pour assiette modale un orgueil de corps. La matrice de la
spatialit smiotique aligne :
Tableau 5 Matrice 4

surcontraire
tonique

sous-contraire
tonique

sous-contraire
atone

surcontraire
atone

hermtique

ferm

ouvert

bant

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

377

Lespace dans une socit dmocratique manifeste l/ouvert/ : [...] chaque


profession est ouverte tous, [...] la foule y entre et en sort sans cesse [...]. Selon
Tocqueville (1992), la clture et ltroitesse qui en rsulte sont la condition de
la bonne perception dautrui et de la sympathie pour autrui ; dans une socit
dmocratique, les [...] diffrents membres deviennent trangers, indiffrents
et presque invisibles les aux autres, cause de leur multitude [...].. Le faire
socital a pour alternance une transitivit altruiste et une rflexivit gotiste :
chaque ouvrier [est] ramen vers lui-mme La corrlation entre la spatialit et
la sociabilit se prsente ainsi :

esprit de corps
relation
autrui
drliction

ferm

sociabilit

ouvert

Graphique 5 Esprit de corps et drliction

Bilan
Le bilan de notre investigation des quatre classes de sub-valences intensives
et extensives se prsente ainsi :

378

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

Tableau 6 Classes de sub-valences

dfinis

aristocratie

dmocratie

tempo

immobilit

vitesse

tonicit

clat

mdiocrit

temporalit

longvit

brivet

spatialit

fermeture

ouverture

dfinissants

La syntaxe
La syntaxe tensive est plus complique que la smantique, parce que son
nombre est plus lev. La smantique tensive distingue une smantique intensive
et une smantique extensive. La syntaxe connat cette mme distinction, mais
elle ajoute une troisime syntaxe : la syntaxe jonctive. La syntaxe intensive
procde par augmentation et diminution, la syntaxe extensive par mlange et tri,
la syntaxe jonctive par implication et concession.

La syntaxe intensive
Comme son nom lindique, la syntaxe intensive se proccupe de lintensit.
Cette syntaxe est particulirement bien accorde la pense de Tocqueville, obsd
par le dclin inexorable du monde aristocratique et par lexpansion du modle
dmocratique. Dire que la syntaxe intensive a pour objets des augmentations et
des diminutions nest quune approximation. Tout objet tant, comme il a t dit
plus haut, complexe, la syntaxe intensive traite la composition de deux oprations ;
ce qui donne sur le papier quatre possibilits : [augmentation + augmentation] :
[augmentation + diminution], [diminution + augmentation] et [diminution +
diminution], soit plus simplement : plus... plus...., plus... moins, moins... plus...,
moins.... moins....Si lune de ces possibilits est rcurrente, nous admettrons que
nous sommes en prsence dun style syntaxique. Ce que nous avons appel
la structure fondamentale munie de son quivalent graphique combine deux

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

379

procs : lun relatif ladvenir de la valeur du point de vue de lnonciateur, le


second relatif la transformation du systme social, soit :

+
valeur

aristocratie

dmocratie

Graphique 6 Aristocratie et dmocratie

cette reprsentation graphique correspond lnonc opratoire suivant : le


dcroissement de la valeur est solidaire du dclin de laristocratie et solidaire de
lascension de la dmocratie.
Le passage suivant rapporte lun lautre deux accroissements seffectuant
des vitesses distinctes :
Dautre part, on voit toujours dans les dmocraties un trs grand nombre
dhommes dont la fortune crot, mais dont les dsirs croissent bien plus
vite que la fortune et qui dvorent des yeux les biens quelle leur promet,
longtemps avant quelle les livre. Ceux-ci cherchent de tous cts des
voies plus courtes vers ces jouissances voisines. (TOCQUEVILLE, 1992,
p.134).

La syntaxe extensive
Comme son nom lindique, la syntaxe extensive traite de lextensit, cest-dire des variations de densit du champ de prsence. Elle procde par tris et
mlanges. La pertinence de lefficience de cette syntaxe pour la comprhension
du discours tocquevillien est demble atteinte, puisque le rgime aristocratique
a pour ressort tant diachronique que synchronique la perptuation dune svre
opration de tri. Si nous recourons la terminologie de Hjelmslev (1985), le monde
aristocratique actualise le ou... ou... et virtualise le et... et....

380

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

Rgies par les dimensions intensives, le tempo et la tonicit, les dimensions


extensives ont deux fonctions : (i) elles font office de plan de lexpression pour
les dimensions intensives ; (ii) elles font office de conditions en tablissant un
si.... alors premptoire pour une dmarche argumentative classique. Sous cette
prcision, on comprend que Tocqueville (1992, p.132) crive : Lorsque [...] chaque
profession est ouverte tous, [...] la foule y entre et en sort sans cesse [...]. Le
passage du /ferm/ l/ouvert/ est dabord solidaire de la substitution du mlange
au tri, ensuite solidaire de la production massive dobjets imparfaits :
Cest de la perfection de leurs travaux que dpend principalement le gain
quils [les ouvriers dans une nation aristocratique] attendent.
Il nen est plus ainsi lorsque tous les privilges tant dtruits, les rangs
se mlent et que tous les hommes sabaissent et slvent sans cesse
sur lchelle sociale. (TOCQUEVILLE, 1992, p.134).

Ce qui donne graphiquement :

+
perfection

ferm

spatialit

ouvert

Graphique 7 Ferm et ouvert tri et mlange

La syntaxe jonctive
La syntaxe jonctive procde selon le cas par implication ou par concession.
Ce palier syntaxique sest impos nous pour rendre compte de cette grandeur
capitale pour le discours : lvnement. Nous dirons dun mot que lvnement
dans le plan du contenu a pour plan de lexpression la surprise et pour
manifestante discursive prfrentielle lexclamation que Fontanier (1968, p.370)

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

381

dcrit ainsi : LExclamation a lieu lorsquon abandonne tout--coup le discours


ordinaire pour se livrer aux lans imptueux dun sentiment vif et subit de lme.
Nous avons tabli ailleurs la dpendance de lvnement lgard de la concession
(ZILBERBERG, 2007), et son couplage avec lexercice, ce qui nous permet de
produire le graphique suivant :

vnement

affect
exercice

concession

implication

Graphique 8 vnement et exercice

La syntaxe jonctive a pour objets les corrlations tablies par la syntaxe


intensive et la syntaxe extensive. Dans le premier cas, si, par exemple, deux
augmentations sont corrles ensemble par une implication admise, la syntaxe
jonctive, si elle intervient, interviendra en plaant limplicative causale dans la
proposition subordonne concessive et placera la diminution ainsi dcouverte
dans la proposition principale Il en ira de mme propos de la syntaxe extensive
qui porte sur les tris et les mlanges.
Ce nest pas tout. Dans le chapitre de louvrage de Tocqueville que nous avons
retenu et qui traite de la relation entre la perfection des objets et le rgime social,
nous relevons le paradoxe suivant : si nous adoptons comme clef interrogative
la relation entre le faire et ltre, nous pouvons dire que sans rien faire, en se
contentant dtre au point de grandeur o elle est place, laristocratie demeure
conjointe la valeur. La relation de la bourgeoisie la valeur est symtrique et
inverse : la bourgeoisie est active, entreprenante et industrieuse et pourtant sa
relation la valeur est moins troite, puisquelle se contente dobjets imparfaits.
Le ne-rien-faire aristocratique est affirmatif, tandis que le savoir-faire et le vouloirfaire dmocratiques sont dceptifs. Au titre de la syntaxe jonctive, le traitement
de la valeur dans ce chapitre relve dune double concession.

382

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

Autres directions de sens


La problmatique de la valeur, de la perfection des artefacts selon Tocqueville,
concerne ce quil est convenu dappeler la dimension esthtique.

Lesthtique
Dans ce chapitre, lesthtique est trois fois dpendante. Du point de vue social,
elle suppose une classe fortune, une classe qui ne compte pas et qui soit en
mesure de rmunrer et la dure du travail accompli par des artisans hautement
qualifis et la noblesse des matires employes : Dans les aristocraties, les
ouvriers ne travaillent donc que pour un nombre limit dacheteurs, trs difficiles
satisfaire ; cest de la perfection de leurs travaux que dpend principalement
le gain quils attendent5. (MOLIRE, 1972, p.57). En second lieu, lesthtique
chre Tocqueville (1992, p.136) est tributaire de la dure, ou plus exactement
de la permanence et de la reproduction qui sont la forme mme du rgime
aristocratique : Les hommes qui la composent [la classe aristocratique] puisent
naturellement dans la position suprieure et hrditaire le got de ce qui trs
bien fait et trs durable. Dans ce passage, la texture discursive est fortement
implicative.
En dernier lieu, lesthtique est dans la dpendance de la syntaxe extensive.
Tocqueville envisage lesthtique sous le rapport du tri et du mlange du beau
et de lutile. Nous savons que laristocratie est la fois lagent et le patient
dune inlassable opration de tri : elle exige le tri et proscrit le mlange : mais
[...]elles [les nations dmocratiques] prfreront habituellement lutile au beau,
et elles voudront que le beau soit utile. (TOCQUEVILLE, 1992, p.137). Le pch
des nations dmocratiques est donc double : prconiser le mlange du beau et
de lutile et prfrer celui-ci celui-l.
Dans la dernire partie du chapitre , Tocqueville fait le procs de lart
contemporain en le comparant celui de la Renaissance. Le critre quil adopte
est celui de la distance existant entre luvre et lnonciateur. En vertu de ce
critre, deux paradigmes fournis peuvent tre relevs :

La scne trois de lacte quatre du Don Juan de Molire, entre le personnage principal et son crancier, M.
Dimanche, donne une ide du rapport de la noblesse largent.

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

383

Tableau 7 Paradigmes

proche
[lart contemporain]

loign
[lart de la Renaissance]

le corps

lme

les mouvements

les sentiments

les sensations

les ides

la nature

au-del de la nature

le rel

lidal

lhomme

la Divinit

petits objets de la vie prive

grands sujets
sollicitant limagination

Lanalyse de Tocqueville relve dune smiose qui a pour plan de lexpression


la distance lnonciateur et pour plan du contenu une opration de tri, qui forme
la basse continue de ce chapitre. Du point de vue tensif, nous avons la projection
suivante :

la Renaissance

valeur
cole de David

loign
tri

proche
mlange

Graphique 9 La Renaissence et l'cole de David

384

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

Lthique
Les motifs de la valeur et de la moralit sont dans le texte de Tocqueville
extrmement proches lun de lautre, au point parfois de se confondre. De deux
choses lune : ou le sujet est conjoint la valeur, ce qui est le cas dans une nation
aristocratique pour un nombre restreint dindividus ; ou il ne lest pas, ce qui
est le cas dans une nation dmocratique. Mais si le sujet ne lest pas, il doit le
paratre, ce quil obtient en sentourant dobjets qui nont que lapparence de la
perfection : Ne pouvant plus viser au grand, on cherche llgant et le joli ; on
tend moins la ralit qu lapparence. (TOCQUEVILLE, 1992, p.162). Le savoirfaire des artisans dune nation dmocratique devient un savoir-tromper : Les
artisans qui vivent dans les sicles dmocratiques ne cherchent pas seulement
mettre la porte de tous les citoyens leurs produits utiles, ils sefforcent encore
de donner tous leurs produits des qualits brillantes que ceux-ci nont pas.
(TOCQUEVILLE, 1992, p.132). Limposture nest pas personnelle, mais matrielle :
cest limposture du luxe6. Elle conduit mlanger non plus le beauet lutile,
mais le vrai et le faux ainsi qu multiplier les produits au titre de lopration,
diviser leur valeur au titre du rsultat : Ils [les artistes] multiplient leurs uvres
et diminuent le mrite de chacune delles. (TOCQUEVILLE, 1992, p.167). Dans
lesprit de Tocqueville (1992, p.168), le mlange est funeste, car la confrontation
entre louvrage parfait et louvrage imparfait tourne curieusement lavantage
de louvrage imparfait : Du moment o lon aura invent lart de fabriquer de
faux diamants, de manire quon ne puisse plus les distinguer des vritables, on
abandonnera vraisemblablement les uns et les autres et ils redeviendront des
cailloux. Ainsi prvenu, le sujet est invit dvelopper un contre-programme
visant dmler le vrai du faux partir du carr suivant :

tromper

dtromper
deixis
du vrai
dessiller

cacher

deixis
du faux

Figure 1 Carr 1
6

Tocqueville nest pas le seul penser que la modernit consiste mlanger le vrai et le faux. Rousseau (1969, p.6)
mentionne cette thse dans son premier discours : On nose plus paratre ce quon est ; et, dans cette contrainte
perptuelle, les hommes qui forment ce troupeau quon appelle socit, placs dans les mmes circonstances,
feront tous les mmes choses si des motifs plus puissants ne les en dtournent. Dans la mme perspective,
Don Juan dans la pice de Molire (1972) commet lirrparable partir du moment o, pour se sauver, il choisit
lhypocrisie et pas avant.

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

385

Il reste doter ce carr dun plan de lexpression. cet gard, Tocqueville


(1992, p.188) a recours la profondeur visuelle en opposant la vision loigne
sujette lillusion la dessillante vision rapproche :
Lorsque jarrivai pour la premire fois New York [...] je fus surpris
dapercevoir, le long du rivage, quelque distance de la ville, un certain
nombre de petits palais de marbre blanc dont plusieurs avaient une
architecture antique ; le lendemain, ayant t pour considrer de plus
prs celui qui avait particulirement attir mes regards, je trouvai que
ses murs taient de briques et ses colonnes de bois peints. Il en tait de
mme de tous les monuments que javais admirs la veille.

Soit graphiquement :

+
le vrai

proche

profondeur

loign

Graphique 10 Profondeur

Pour finir
Il est courant de rattacher la smantique au systme et la syntaxe au procs.
Toutefois, quand on dit cela, on na pas dit grand-chose. Quattendre dun
systme ? quelles sont les questions quil convient de se poser son sujet ? Il
parat raisonnable de se proposer dvaluer la cohrence et la stabilit du systme
retenu. cet gard, il nous semble que dans ce chapitre que les sub-valences
extensives de la dure et de la fermeture sont les gardiennes des sub-valences
de la lenteur et de la tonicit. En ce qui regarde la syntaxe, sa complexit est
pour linstant embarrassante. Lanalyse doit discerner celle des trois syntaxes
qui sert de pivot. Dans ce chapitre de De la dmocratie en Amrique, cest la
syntaxe des tris et des mlanges qui, nous semble-t-il, sert de pivot et dclenche

386

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

lassomption dune signification indite. Lvnement dclenchant la squence


factuelle est pour Tocqueville le moment o les classes en viennent se mlanger.
Un paragraphe curieux et dsenchant dcrit ce moment singulier :
Lorsque jarrive dans un pays et que je vois les arts donner quelques
produits admirables, cela ne mapprend rien sur ltat social et la
constitution politique du pays. Mais, si japerois que les produits des
arts y sont gnralement imparfaits, en trs grand nombre et bas
prix, je suis assur que, chez le peuple o ceci se passe, les privilges
saffaiblissent, et les classes commencent se mler et vont bientt se
confondre. (TOCQUEVILLE, 1992, p.190).

Afin de mettre en vidence lintrt de cette notion de pivot, nous distinguons


entre squence antcdente et squence induite et nous dsignons comme
squence mlangeante le moment o et les classes commencent se mler,
et comme squence rvolutionnaire le moment o les privilges sont abolis, ce
qui fait ressortir lampleur de la permutation opre par Tocqueville:

Tableau 8 Squences

squence antcdente

squence induite

lhistoriographie
courante

squence rvolutionnaire

squence mlangeante

Tocqueville

squence mlangeante

squence rvolutionnaire

La lecture de ladvenu change du tout au tout : pour lhistoriographie, par


convention doxale, cest la rvolution qui, en mettant fin aux privilges, rend
possible le mlange des classes ; selon Tocqueville dans ce chapitre, la rvolution
est la sanction dun processus continu dont la lenteur est telle que lopration
propre ce processus chappe au discernement des sujets ; lvnement luimme nest pas inaugural, mais conclusif. La diffrence est dimportance. Pour
lhistoriographie, la squence antcdente est, selon la terminologie propose
par Cassirer, une activit ralisatrice dune vise manant des sujets, tandis
que dans la perspective dveloppe par Tocqueville la squence antcdente est
un processus actualisant au fil dun temps ralenti la squence rvolutionnaire.
Dans le premier cas, les sujets sont les agents de leur histoire ; dans le second,
ils sont les patients dune histoire qui se fait dabord sans eux, si bien que, pour

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

387

participer leur propre histoire, ils doivent dabord la dchiffrer, ce quoi le texte
pntrant de Tocqueville les convie.

ZILBERBERG, C. Tocqueville and the value of the value. Alfa, So Paulo, v.53, n.2, p.365-389,
2009.
ABSTRACT: If the book still admired, De la dmocratie en Amrique by Tocqueville is an
analysis, then the proposed study appears as an analysis of an analysis. As far as the studied
chapter is concerned, Tocquevilles work being a reflection on the mutual incompatibility
between quality and quantity, the ideas of number, density, quotient and result become
relevant.For the aristocratic regime, the preferential operations the subjects are engaged in
are mainly sorting operations, for the democratic regime they are operations of blending. The
tension between the aristocratic regime aiming above all at the permanency of quality and,
according to Tocqueville, the democratic regime aiming at the increase of a quantity, which
is bound impoverish it, this tension is examined here from four points of view: tempo, tonicity,
temporality and space. Eventually, social regimes do not merely assert values: they also project
an aesthetics and an ethics matching with the specific values they profess.
KEYWORDS: Blend. Concession. Correlation. Event. Implication. Operation. Sortout.

RFRENCES
ARISTOTE. La potique. Texte, traduction, notes par Roselyne Dupont-Roc et
Jean Lallot. Paris: ditions du Seuil, 1980.
CASSIRER, E. La philosophie des formes symboliques. Paris: Les Editions de
Minuit, 1988. t.3.
______. La philosophie des formes symboliques. Paris: Les Editions de Minuit,
1985. t.1.
FONTANIER, P. Les figures du discours. Paris: Flammarion, 1968.
GREIMAS, A.J.; FONTANILLE J. Smiotique des passions. Paris: Les Editions du
Seuil, 1991.
HJELMSLEV, L. Nouveaux essais. Paris: PUF, 1985.
______. La catgorie des cas. Munich: W. Fink, 1972.
______. Essais linguistiques. Paris: Les Editions de Minuit, 1971a.
______. Prolgomnes une thorie du langage. Paris: Les Editions de Minuit,
1971b.
______. Principes de grammaire gnrale. Copenhague: Host & Son, 1928. (Det Klg.
Danske Videnskabernes Selskab, Historik-filogiske Meddelelser, XVI, I).

388

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

LVI-STRAUSS, C. Anthropologie structurale. Paris: Plon, 2005. T.1.


MOLIRE. J. B. P. Oeuvres compltes. Paris: Gallimard, 1972. T.2
ROUSSEAU, J. J. Le contrat social. Paris: Classiques Garnier, 1969.
TOCQUEVILLE, A. uvres. Paris: Gallimard, 1992. (Coll. Bibliothque de La
Pliade).
VALRY, P. Cahiers. Paris: Gallimard,1973. T.1. (Coll. Bibliothque de La
Pliade).
ZILBERBERG, C. Louvando o acontecimento. Revista Galxia, So Paulo, n.13,
p.13-28, jun. 2007.
Recebido em janeiro de 2009.
Aprovado em abril de 2009.

Alfa, So Paulo, 53 (2): 365-389, 2009

389