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Le contrle du son

et la matrise du suraigu
aux saxophones
par Mathieu Gaulin1
Pour dvelopper un son juste et beau et atteindre la matrise du suraigu, quatre aspects inter-relis sont considrer : le soutien des
muscles abdominaux, les positionnements du larynx, du milieu de la langue et du derrire de la langue. Ces quatre aspects
devraient tre abords paralllement.
Dans une moindre mesure, la quantit de lvre infrieure par-dessus les dents et lavancement de la mandibule varieront selon la
hauteur : plus la note est aigu, moins on met de lvre et plus on avance la mandibule. Ces mesures sont trs subtiles : de lordre
dun millimtre de diffrence entre un sib grave et un triple-contre sol. On ne sattardera ces considrations que lorsque tous les
autres aspects seront matriss.

1. Pralable : lembouchure
On ne doit jamais se mordre ; les blessures la lvre sont dues une prise du bec trop serre dont les causes sont :
souvent une mauvaise embouchure (sollicitation de muscles inadquats)
gnralement le manque de rgularit dans la pratique
parfois un acharnement (trop de temps de pratique sans prendre de pause).
Pour trouver la bonne position dembouchure, excutez ce truc :
placez votre main environ 30cm devant votre visage
soufflez un mince jet dair
changez langle du jet dair en reculant la mandibule de sorte que lair frappera lintrieur du coude. Les muscles qui
maintiennent cette position sont ceux situs aux coins des lvres les muscles buccinateurs. Ce sourire vers le bas est la
position convenable pour jouer de nimporte quel bois.
Une fois que lembouchure est adquate, il faut renforcer les muscles buccinateurs. Ds que vous tes seul, sans votre saxophone,
adoptez la bonne position dembouchure; vous sentirez rapidement leffet de leffort. Refaites lexercice pendant plusieurs jours, en
prenant des pauses aussi souvent que ncessaire. Poursuivez cet entranement tant que votre endurance linstrument vous semble
insuffisante.

2. Pour dgager la pince des lvres


Toujours contrler lintonation laide de laccordeur. Le principal obstacle lmission du registre suraigu est une pince des
lvres trop forte, occasionnant par le fait mme une intonation trop haute ds le r moyen et qui samplifie avec la hauteur.
froid, saccorder sur un do moyen. chaud, saccorder sur un fa# grave et vrifier que les sol et la graves ne sont pas trop bas.
Dans les exercices suivants, vous devrez desserrer les lvres, recourir au derrire de langue et au larynx et peut-tre reculer la
mandibule pour baisser les sib grave, r et mi moyens.

Mathieu Gaulin est charg de cours lUniversit du Qubec Montral (UQAM) et enseigne la Polyvalent Ozias-Leduc StHilaire, au Qubec. Saxophoniste soliste et chambriste. Son site : www.mathieugaulin.com
Lorsque le matriel est emprunt dautres auteurs, la rfrence est indique.

3. Pour amliorer la justesse gnrale et dvelopper un son homogne

4. Pour amliorer le soutien des muscles abdominaux


Note importante sur lintonation naturelle (ou harmoniquement juste)
Lintonation juste des notes varie selon la fonction. Ainsi, par rapport au temprament gal (le mme qui est affich par
laccordeur), les intervalles devront tre ajusts diffremment :
jouer justes selon le temprament gal : unisson, 2des min. et maj., 4te juste, 5te juste, et redoublements.
monter de ~14 cents2 (+1/15e de ton) : la 3ce min. et la 6te min.
baisser de ~14 cents (-1/15e de ton) : la 3ce Maj. et la 6te Maj.

Cas particuliers :
la 7me min. :
o joue dans un accord de 7e de dominante avec dautres instruments ajustables, elle devra tre baisse de ~31
cents (~1/6e de ton), habituellement laide dun doigt de correction
o joue mlodiquement (cest--dire quelle ne sattarde pas dans le temps), elle est joue juste selon le
temprament gal
o joue dans un accord dont la tierce est mineure, elle sera hausse de ~16 cents (~1/13e de ton) pour former une
5te juste avec la 3ce mineure de laccord.
la quarte augmente / quinte diminue est joue juste selon le temprament gal ( dfaut daller chercher le 11e
harmonique qui est baiss de ~49 cents soit ~1/4 de ton). La quarte augmente a souvent fonction dappoggiature ou de
tierce majeure (dans un accord de septime de dominante au 3e renversement).
la quinte juste doit en fait tre hausse de ~2 cents pour tre juste ; cet intervalle tant infime et humainement inaudible,
on ne sen soucie gure. De mme, la seconde majeure devrait tre joue ~4 cents plus haute.

Trois exercices de sons fils


Pour les notes dont lintonation est hasardeuse.
Pour bien entendre la justesse selon la fonction de la note ( jouer imprativement par-dessus le son droit dun
synthtiseur ou de laccordeur).

Le cent est une unit dintervalle. 1 cent correspond 1/100e de demi-ton.

5. Pour entraner le larynx


Ltirement du larynx est ncessaire latteinte du suraigu. Son action est particulirement importante partir des sons suraigus
transitoires, cest--dire de mi aigu sol# suraigu, tous effectus avec la cl x (cl du fa fourche ou fa frontal).
On peut comprendre le dplacement du larynx en chantant la note dsire avant de souffler dans linstrument.

Lexercice privilgi pour assouplir et contrler le larynx se fait avec le bec et lanche seulement. 3 Jouer des glissandi lents allant
du plus aigu au plus grave. Prendre note de ses limites ; jour aprs jour, on constatera un largissement de ltendue accessible vers
le grave et, dans une moindre mesure, vers laigu. Avec le bec dalto, on est en mesure de jouer entre sol4 et do#6.
On peut observer le mouvement du larynx dans un miroir ou en posant une main sur le cou tout en effectuant lexercice avec le
bec.
Limite grave
Note donnant accs
Note de base
Note donnant accs
Limite aigu
au suraigu
(embouchure
au suraigu
transitoire*
optimale)
suprieur
Bec de soprano
Sib4
Sib5
R6
Fa6
Fa#6
Bec dalto
Sol4
Mib5
La5
Do6
Do#6
Bec de tnor
Fa#4
Sol5
Sol5
Sol#5
La5
* Si la note est atteinte et que le suraigu demeure hors de porte, il est trs probable que le problme se situe au niveau de la pince ;
la solution est de se servir de laccordeur et dentrer le bec davantage (pour hausser lintonation de linstrument), ce qui obligera
dmordre et permettra au larynx daffirmer son contrle sur la vitesse de lair.
En sajustant grce laccordeur, on entrane le larynx en jouant des sons fils justes sur mi (doigt : x 2 3), fa (doigt : x 2), fa#

B (doigt : x 2 ta), sol (doigt : x 4 ta) puis sol# (x ta).

Remarque : laction du larynx est indpendante du derrire de la langue ; il ne sagit pas de baisser la langue pour descendre le
larynx.
rpter trs lentement et avec laccordeur :

C
4

6. Pour entraner le milieu de la langue


Cet exercice est excellent pour assouplir et dtendre le larynx et la langue, pour ceux qui ont un son forc, compress.
Particulirement profitable aux saxophonistes qui passent un instrument plus grave.
Un lger mouvement du milieu de la langue, combin un soutien adquat du diaphragme, permet disoler les diffrents partiels
inclus dans le son fondamental. Veiller ajuster toutes les notes laide de laccordeur.
Ce mouvement de la langue sapparente celui ralis lorsquon siffle. 5

Cet exercice est aussi recommand par David Liebman sur son dvd The Complete guide to saxophone sound production.
Lexercice C est tir de la page 53 de Voicing de Sinta et Dabney.
5
Cest Donald J. Sinta, dans son Voicing , An approach to the saxophones third register, qui conseille de siffler.
4

chaque mesure rpte 2x tout li, 2x tout dtach

* Rendu la mesure 13, le larynx a atteint la souplesse ncessaire pour jouer dans le suraigu.
Si lvolution dans lexercice E est ardue, il est trs probable que le problme se situe au niveau de la pince ; la solution est de se
servir de laccordeur et dentrer le bec davantage (pour hausser lintonation de linstrument), ce qui obligera dmordre et
permettra au larynx daffirmer son contrle sur la vitesse de lair.

Pour joindre les deux bouts, on travaille aussi les notes suraigus en commenant par les plus faciles reproduire. Canard au dbut,
le son produit deviendra mieux contrl avec la pratique.
Doigts des notes suraigus pour le saxophone alto

Il est prfrable daborder les suraigus lalto ou aux saxophones plus graves avant de passer au soprano. Voici tout de mme les
doigts :
Doigts des notes suraigus pour le saxophone soprano

Il est aussi bnfique de jongler avec le suraigu en utilisant des doigts alatoires. Amusez-vous produire une symphonie de

G canards (bouchons recommands).

Dans lexercice suivant, la conqute des harmoniques se fera graduellement (cela peut prendre plusieurs mois). Les sons fils (voir
plus bas) et des allers-retours permettront de progresser un rythme satisfaisant.

H
Encore ici, si lvolution dans lexercice H est ardue, il est trs probable que le problme se situe au niveau de la pince ; la solution
est de se servir de laccordeur et dentrer le bec davantage (pour hausser lintonation de linstrument), ce qui obligera dmordre et
permettra au larynx daffirmer son contrle sur la vitesse de lair.

7. Pour entraner le derrire de la langue


Saccorder sur le fa# grave puis jouer un glissando partir du r aigu. Cest le derrire de la langue (et non les
lvres), dans un mouvement de ravalement vers larrire, qui permettra de glisser. Descendre le plus bas possible
et tenir la note. Noter lintervalle obtenu en cents ( laide de laccordeur) ; avec la pratique quotidienne, la
valeur augmentera jusqu atteindre le fa# moyen au saxophone alto.

Les pages suivantes sont tires de trois volumes :


p.12-18 de Top-tones for the saxophone de Sigurd Rascher
p.42-45 de Voicing de Donald J. Sinta et Denise C. Dabney
p.24 de Developing a personal saxophone sound de David Liebman
Des exercices semblables peuvent tre trouvs dans le livre Saxophone high tones de Eugene Rousseau
Cette slection devrait permettre de matriser les harmoniques naturels. Le degr de difficult est progressif.

Joindre ltendue de base et le suraigu


Le suraigu tant maintenant atteignable, il restera assimiler les nouveaux doigts. La meilleure faon dintgrer totalement le
registre suraigu est de le joindre lexercice des gammes : commencer par ajouter une note suraigu aux gammes conjointes et
arpges, puis deux, etc.
La boucle de 5 ou 3 notes est lexercice le plus efficace au niveau technique :

Dernire tape : en avant la musique


Le suraigu doit tre aussi expressif et musical que ltendue de base. Un entranement rgulier dtudes lentes (les Ferling impaires
sont recommandes) interprtes loctave suprieure est recommand. Lusage dun son tmoin au synthtiseur est oblig car la
prcision de lintonation est primordiale. Toute la palette des nuances et le vibrato seront intgrs au suraigu, progressivement.
On peut aussi travailler des tudes rapides loctave suprieure. Dans ce cas, il est normal de diminuer drastiquement le tempo de
dpart.
Quon se serve rgulirement du suraigu ou non, cet entranement assidu assure une souplesse contrle du larynx et de la langue
qui sont le sige du contrle sonore des instruments anche.

Mathieu Gaulin, janvier 2007 (dernire mise jour : fvrier 2011)