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ATHNE DE NAUCRATIS

Le Livre V des Deipnosophistes

Diffrents repas chez les anciens. Vin propre former des liaisons et
les entretenir. Noms de divers repas. Repas dHomre compars avec
ceux de Platon, de Xnophon. Diffrents sens du mot aula. Repas des
Egyptiens, de Platon et dHomre. Antiochus surnomm pimane, ses
folies. Pompe dAntiochus, de Ptolme Philadelphe. Richesses de ce
roi dEgypte. Marine de Philopator; ses deux grands vaisseaux.
Vaisseau dHiron sa marine. Trirmes sacrs dAntigone. Engythque.
Repas dAn docitas, dAlexandre. Tyrannie du sophiste Athnion :
cruauts quil commet dans Athnes. Appellicon de Tos. Socrate a-t-il
port les armes? Athne le nie; ses preuves peu fondes.
Anachronismes de Xnophon, de Platon. Socrate a-t-il t dclar le
plus sage des hommes? Ses liaisons avec Aspasie. Rflexions sur
cette femme clbre. Philosophes mdisants. Gorgone, animal
dAfrique ; ses dangers. Bufs cornes singulires.

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LIVRE CINQUIME.

1. [185a] Chap. I. Voil[1] sans doute, mon cher Timocrate, dans tout
ce que nous venons de dire, de longs dtails sur les festins ;
cependant nous avons omis la partie la plus utile, et celle qui, loin
d'accabler lme, la fait jouir, la nourrit mme, comme si elle avait
son choix tout ce qui lui convient de prendre pour se repatre,
conformment aux vues du divin Homre. Je vais donc vous rappeler
ce que dit cet gard l'excellent Masurius; car, selon le charmant
Agathon,

Nous faisons de l'accessoire l'uvre principale, [185b] et nous


travaillons l'uvre principale comme si c'tait l'accessoire.
Homre dit donc, au sujet de Mnlas:
Ils le trouvrent chez lui donnant plusieurs amis le repas des
noces de son fils et de sa fille irrprochable.
Le pote indique par l qu'il tait d'usage de donner des repas aux
noces, soit pour rendre un hommage public aux dieux qui prsidaient
aux mariages, soit pour avoir des tmoins de la publicit de ces
engagements. Or, le roi de Lycie montre, en traitant magnifiquement
Bellrophon, comment on doit traiter les trangers un repas.
Il lui donna[2] l'hospitalit pendant neuf jours, et sacrifia neuf
bufs.
2. .[3]Quant au vin, il semble qu'il a en lui-mme quelque
chose d'attrayant, qui chauffe lme, et la fait panouir pour se
communiquer aux autres. Voil pourquoi les anciens ne demandaient
pas d'abord aux trangers qu'ils recevaient, qui ils taient, mais aprs
les avoir traits; respectant ainsi l'hospitalit en elle-mme, et non en
particulier, par gard pour chacun de ceux[4] qu'ils recevaient. Mais
les lgislateurs ont sagement imagin d'tablir les repas qui se font
actuellement, mme en vertu des lois, tels que les Phyltiques,[5] les
Dmotiques, sans oublier les Thiases, les Phratriques ni ceux qu'on
appelle Orgoniques.
[186a] Il y a mme Athnes d'autres repas qui ont leur
dnomination des philosophes, en mmoire de qui leurs sectateurs
les font. Tels sont les Diognistes, les Antipatristes, les Pantiastes.
Thophraste avait lgu certaine somme pour une pareille
assemble, non, certes, afin qu'on s'y comportt indcemment et
sans gard, mais dans l'intention que les convives[6] s'entretinssent
table avec honntet, et d'une manire instructive.

Chap. II. Les magistrats du Prytane soupaient tous les jours en


commun, sans commettre aucun excs, et devenaient ainsi le salut
de l'tat. Ils taient tous souper de cette manire, dit Dmosthne,
lorsqu'on vint leur annoncer la prise d'Elate : [186b] Ctait le soir,
dit cet orateur, et un courrier vint annoncer aux magistrats de ce
tribunal qu'Elate venait d'tre prise. Les philosophes ont
pareillement eu soin d'tablir des rgles pour les repas qu'ils faisaient
avec les jeunes gens qu'ils runissaient. En effet, Xnocrate et
Aristote, l'un dans l'acadmie, l'autre dans son Ecole, avaient rgl
les repas avec ordre. Les Phidities se faisaient avec le plus grand

ordre Sparte, et les villes de Crte n'apportaient pas moins


d'attention ceux qu'on y appelait andres. Un pote n'a pas mal dit
ce sujet:
Il ne faut pas que des amis, qu'on revoit[7] avec plaisir dans les
Festins, s'absentent longtemps, [186c] car le souvenir d'un ami est
toujours trs agrable.
Le philosophe Antipatre, donnant un jour un repas, ordonna aux
convives qui se prsentrent de ne parler que de nouvelles
dcouvertes.[8] On rapporte qu'Arcsilas, invit un repas, s'y
coucha par hasard ct d'un gourmand qui dvorait tout. Comme il
ne pouvait rien manger, quelqu'un des convives lui tendit quelque
chose. Arcsilas lui dit :
Bien vous arrive; et Tlphe, ce que je pense.[9]
Ce vorace se trouvait avoir le nom de Tlphe. Mais Znon [186d]
tant table avec un de ces gourmands, celui-ci enleva le dessus
d'un poisson au moment mme qu'on venait de le servir : Znon le
retourne aussitt de l'autre ct, disant :
Tiens, achve-le[10] des deux cts.
Socrate, voyant un convive manger, sans mesure, de ce qu'on servait,
dit hautement : Vous qui tes ici prsent, quel est celui des convives
qui mange du pain comme de la bonne chre, et de la bonne chre
comme sil mangeait du pain?
3. Mais nous allons parler des festins d'Homre ; car il en dtermine
et les temps, et les personnes, et les causes. [186e] Xnophon et
Platon l'ont copi en cela,[11] nonant, ds le commencement de
leurs crits, et la cause du repas, et les convives, mais Epicure ne
dtermine ni le lieu, ni les personnes, et ne fait aucun prambule. On
est donc oblig de deviner pourquoi un homme, prenant subitement
la coupe, met en avant quelques questions, de mme que s'il parlait
dans une cole. N'est-ce pas agir comme celui qui, selon Aristote,[12]
vient un repas sans s'tre lav, et couvert mme de poussire?
Ensuite, Homre indique qui sont ceux qu'on doit inviter, [186f] disant
que ce sont les gens les plus honntes et les plus considrs.
Il appela les vieillards les plus considrs de tous les Grecs.
Ce en quoi diffre Hsiode, qui dcide quil faut surtout inviter les
voisins
Qui demeurent prs de nous (de toi).

C'est ce qu'on peut vritablement appeler un festin de rustres sans


dlicatesse, et auquel convient bien ce proverbe odieux l'humanit :
[187a] Les amis qui habitent loin de nous ne sont pas des amis.
En effet, n'est-il pas absurde de n'estimer l'amiti que par le local, et
non par les qualits morales. C'est pourquoi Homre dit que,
lorsqu'on eut cess de boire,
Un vieillard proposa, le premier de tous, le sujet sur lequel il fallait
dlibrer.
Mais parmi ceux qui donnent des repas o il n'y a pas d'ordre ni de
rserve:
Un flatteur dbute, avant tous les autres, par un trait de
bouffonnerie.
D'ailleurs, Homre sait assortir dans ses repas des convives de
diffrents ges et de diffrentes inclinations tels que Nestor, Ajax,
Ulysse ; [187b] mais tous ayant eu la vertu pour but, quoiqu'ils y aient
tendu par des voies diffrentes. Epicure, au contraire, n'y fait paratre
que des commentateurs d'atomes, lorsqu'il a sous les yeux des
exemples suivre; Homre, pour la varit qu'il pouvait rpandre
dans ses repas; Platon et Xnophon, pour les grces et les charmes.
Parmi ceux que Platon runit, on voit Eryximachus le mdecin, le
pote Aristophane, sans compter[13] ceux d'une autre honnte
profession, qui s'y trouvent aussi; car il et t indcent d'y introduire
un flatteur et un plaisant injurieux.
Quant Eschyle, il introduit des convives qui ne gardent pas de
mesures. [177a] Xnophon y mle quelques personnages du plus bas
tage et grossiers. Homre s'y prend beaucoup mieux, et montre tout
le gnie possible par l'art avec lequel il fait contraster ses repas :
[177b] on saisit toujours mieux les choses lorsqu'elles sont en
parallle. Le repas des amants de Pnlope est pour lui ce que serait
celui de jeunes gens livrs la bonne chre et l'amour: Celui des
Phaciens est plus grave, cependant ayant l caractre de la Volupt.
A ces repas il oppose ceux qui se font l'arme, et ceux qui se
passent avec plus de gravit, selon toutes les lois de la discrtion. En
outre, il a soigneusement distingu les repas publics de ceux o il n'y
a que des parents, ou des amis; mais les repas d'picure ne sont
composs que de philosophes.
4. [177c] Homre montre qui sont les convives qui ne doivent pas
tre, invits, mais qui, peuvent venir d'eux-mmes, en indiquant, par
un des amis, les personnages semblables qui s'y trouvent.
Le brave Mnlas vint de lui-mme chez lui (chez Agamemnon)

On voit clairement par l qu'il n'est pas ncessaire qu'un frre, des
pre et mre, une femme soient invits; ni mme toute autre
personne, pour laquelle on a autant de considration ; autrement, ce
serait avoir bien de la froideur et de l'indiffrence pour eux.
Cependant, quelques crivains ont voulu motiver l'arrive de
Mnlas chez Agamemnon en ajoutant ce vers :
Car il savait que son frre avait l'esprit fort occup.
Comme s'il fallait assigner la raison pour laquelle un frre vient de luimme souper (chez un frre). [177d] En le nommant frre, n'tait-ce
pas donner une raison sense? Dira-t-on (pour soutenir ce vers) que
Mnlas ignorait que son frre donnait un repas ? Ne serait-ce pas
un ridicule extrme, puisqu'il tait vident qu'il y avait eu des bufs
d'immols, et que tout le monde le savait ? Mas comment Mnlas
serait-il venu pour assister au repas, s'il ignorait cela? Ou, par Jupiter !
dira-t-on que Menelas, sachant Agamemnon dans l'embarras, lui
pardonna de ne l'avoir pas invit, et que par dfrence il y est venu
de lui-mme (comme celui qui a dit qu'il tait venu sans tre invit,
de peur que le lendemain matin ils ne se regardassent en dessous,
l'un honteux de n'avoir pas invit, l'autre reprochant de ne pas l'avoir
t) ? mais il serait ridicule de supposer qu'Agamemnon et oubli
son frre, [177e] pour qui non seulement il faisait alors un sacrifice,
mais mme en faveur de qui il avait entrepris cette guerre, et surtout
ayant invit ceux qui n'taient ni de ses parents, ni mme de sa
patrie.
Athnocls de Cyzique,qui a mieux saisi qu'Aristarque le sens de ce
vers d'Homre, dit que ce pote, toujours attentif au dcorum, nous
donne entendre que Mnlas touchait de trop prs Agamemnon
pour avoir besoin d'tre invit.
Demtrius de Phalre regarde aussi comme une vritable gaucherie,
indigne de l'pope, [177f] l'addition de ce vers :
Car il savait que son frre avait l'esprit fort occup.
C'est, dit-il, avilir la partie des murs . Je pense il n'y a pas de galant
homme qui n'ait un ami chez lequel il puisse aller lorsque celui-ci
sacrifie, et sans attendre que cet ami l'invite.
[178a] 5. Platon fait ainsi parler Socrate ce sujet, dans son
Banquet :
Suis-moi, Aristodme, afin que nous renversions le proverbe qui dit :
Les bons vont aux repas des bons, mme sans y tre invits.
Nanmoins il semble qu'Homre non seulement altre ce proverbe en
le prenant dans un sens inverse, mais mme qu'il y manque

essentiellement. En effet, aprs avoir fait d'Agamemnon un brave


guerrier, et de Mnlas un lche combattant, [178b] il introduit ce
lche au repas d'Agamemnon, qui vaut mieux que lui, et qui vient de
sacrifier (un buf).
Bacchylide dit, en parlant de la maison de Cyx:
Il s'arrta au seuil de pierre ; mais ceux-l prparaient les mets :
quant lui, il dit : Les gens irrprochables peuvent venir d'eux-mmes
aux repas des gens de bien, ou l'on est, bien trait.
Des proverbes relatifs a ce sujet, l'on dit:
Les gens de bien viennent d'eux-mmes aux repas des gens de
bien.
L'autre :
Les gens courageux viennent d'eux-mmes aux repas des gens
timides.
Quoi qu'il en soit, Platon reprsente mal--propos comme un lche
Mnlas, [178c] qu'Homre appelle ainsi des combats ; qui, seul, se
comporta en brave pour dfendre le corps de Patrocle, et qui, malgr
la grande infriorit de ses forces, osa combattre seul contre Hector,
avant tous les autres : Mnlas enfin, seul qui Homre donne cet
loge, parmi tous les autres guerriers.
Il s'avana firement, plein de confiance dans sa valeur.
Si donc Platon l'a rellement regard comme un homme pusillanime,
parce que l'ennemi injurieux l'appelle un lche combattant, pourquoi
n'a-t-il pas mis auparavant au rang des ladres, Agamemnon (que le
mme appelle brave guerrier) ; [178d] puisqu'on a dit ce vers contre
lui :
Ivrogne qui as l'il aussi impudent qu'un chien, et le cur d'un cerf.

Il fallait encore observer que ce n'est pas Homre qui dit tout ce qu'il
crit dans son Pome. En effet, comment Mnlas serait-il un
homme timide, lui qui seul loigna Hector du corps de Patrocle, et qui
aprs avoir tu Euphorbe, le dpouilla au milieu mme des Troyens ?
[178e] Il est absurde de n'avoir pas fait attention tout le vers qui
parat contenir le blme, mais dans lequel Mnlas est vraiment
qualifi de boeen agathos, brave la guerre. Or, c'est l'pithte
qu'Homre a coutume de donner aux gens du courage le plus mle.
6. Homre, qui est d'une exactitude scrupuleuse tous gards, n'a
pas non plus omis cette circonstance, quoique peu importante en elle-

mme, savoir, qu'il ne faut aller souper qu'aprs s'tre bien arrang
et lav. Voil pourquoi Homre dit d'Ulysse, tant prs d'aller table
chez les Phaciens :
Aussitt une gouvernante lui dit de se laver.
[178f] Il dit aussi, au sujet de Tlmaque et de Pisistrate :
Ils descendirent dans les baignoires bien polies, et se lavrent.
Il et t indcent, dit Aristote, de se prsenter table avec de la
sueur et de la boue. Il faut qu'un homme qui sait vivre, ne soit ni
crasseux, ni malpropre : il se plaira encore moins tre couvert de
boue. Mais il faut aussi que celui qui vient pour la premire fois
souper dans une maison, n'aille pas se placer sur-le-champ parmi les
convives, pour satisfaire uniquement son apptit ; il prendra, au
contraire, le temps ncessaire pour tre vu, [179a] et connatre la
maison.
Or, c'est ce qu'Homre n'a pas nglig:
Ils entrrent dans cette superbe maison, o ils furent tonns en
jetant les yeux dans tout l'intrieur du logis de ce roi, fils de Jupiter;
car tout tait aussi clatant que le soleil et la lune,dans le haut palais
du glorieux Mnlas.
Aristophane, d'aprs le mme principe, produit sur la scne, dans ses
Gupes,un vieillard acaritre, et qui est fou de juger, mais ramen
ensuite des manires honntes et polies [179b] par son fils :
Eh bien ! cessez : placez-vous sur ce lit, et apprenez vous trouver
table avec politesse, et d'une manire sociale.
Aprs lui avoir montr comment il doit se poser sur le lit, il lui dit :
Ensuite faites des compliments sur quelques-uns des vaisseaux
d'airain ; regardez attentivement le plafond; paraissez couter avec
admiration le son des instruments qui se font entendre du vestibule.
7. Homre nous apprend encore ce qu'il faut faire avant de se mettre
manger, c'est--dire, offrir les prmices des aliments aux dieux.
Voil pourquoi Ulysse, [179c] racontant ce qui lui arriva tant avec
ses compagnons dans l'antre de Polyphme, dit :
Y allumant du feu, nous fmes un sacrifice; ensuite prenant des
fromages nous les mangemes.
Achille y malgr l'empressement des dputs qui taient venus au
milieu de la nuit :

N'ordonne pas moins Patrocle, son ami, d'offrir un sacrifice, et


celui-ci jette les prmices sur le bcher.
Homre prsente aussi les convives occups de libations :
De jeunes serviteurs couronnrent les cratres de vin, [179d] les
distriburent chacun pour commencer par des libations; mais aprs
qu'ils les eurent faites, etc.
Platon observe aussi l'usage des libations son Banquet. Aprs avoir
soup, dit-il, on fit des libations,et l'on rendit en chantant les
hommages accoutums, la divinit. Xnophon se conforme
pareillement cet usage ; mais chez picure, point de libation, point
de prmices pour les dieux. On s'y comporte comme Simonide le dit
de cette femme irrligieuse,
Qui mange souvent ses viandes sans en avoir fait un sacrifice.
[179e] 8. On dit que les Athniens apprirent dtremper
proportionnment le vin du temps d'Amphyction, et que ce fut pour
cette raison qu'on btit le temple de Bacchus-le-droit. En effet,
Bacchus est vraiment un compagnon qui se tient droit, et n'expose
pas tomber, quand on ne prend de sa liqueur qu'avec modration,
et certaine dose d'eau :
Car j'y suis entran par le vin fou, qui excite mme l'homme le plus
sens chanter, rire avec mollesse, danser, et sans garder
aucune mesure dans ces plaisirs; [179f] enfin, dire des choses qu'il
et t plus avantageux de taire.
Homre n'appelle pas le vin (eleos) fou, comme l'tant rellement,
mais comme rendant tel. Il ne prtend pas non plus qu'on ait un air
sombre et refrogn, qu'on ne chante pas, qu'on ne rie pas, ni qu'on ne
se livre pas la danse avec la rserve convenable : non, Homre
n'est ni si rustre, ni si maladroit; [180a] mais il montre qu'il
connaissait la diffrence qu'il fallait faire de la quantit et de la
qualit des choses. C'est pourquoi il n'a pas dit simplement que le vin
fait chanter l'homme rflchi, mais qu'il le fait chanter sans rserve,
et que par cet excs il le rend charge aux autres. Il ne prtend pas
qu'on s'abstienne de rire, ni mme de danser ; non, certes; mais il
applique l'un et l'autre l'pithte de mollesse effmine, blmant
ainsi la faiblesse qui fait donner dans cet cart:
Il excite, dit-il, rire et danser avec un air effmin.
Dans Platon, au contraire, les convives ne gardent pas de mesure; ils
boivent jusqu' ne pouvoir plus se tenir sur les pieds. [180b] Voyez la
gaiet licencieuse laquelle s'abandonne Alcibiade; combien il se
comporte indcemment ! les autres y boivent une rasade de huit

cotyles ou tasses, sous prtexte qu'Alcibiade a bu cette dose le


premier.
On ne voit pas cet excs dans Homre, qui dit:
Mais lorsqu'ils eurent bu et mang autant qu'ils avoient d'apptit.
Il y a donc des choses dont il faut absolument s'abstenir ; d'autres,
dont on doit user avec mesure, les considrant comme des offrandes
consacres dont on n'approche que pour les regarder quelques
instants. C'est dans ces vues qu'Homre a dit :
Et le chant et la danse qui sont consacrs aux festins.
9. Mais Homre n'attribue de penchant ces plaisirs, au moins en
gnral, qu'aux amans de Pnlope et aux Phaciens, non
Mnlaus, ni Nestor : [180c] ce que n'a pas compris Aristarque, au
sujet des noces que fait Mnlaus. En effet, le repas tait fini; les
derniers jours des noces taient expirs ; l'pouse avait t emmene
par l'poux. On avait galement termin les noces de Mgapenths,
et Mnlaus ne se trouvait plus qu'avec Hlne. Loin de bien saisir
ces circonstances, Aristarque, tromp par ce vers;
Donnant un repas de noces nombre d'amis,
interpola ceux-ci :
[180d] C'est ainsi que les voisins et les amis du glorieux Mnlaus
tenaient table dans sa haute maison, et se rjouissaient. Parmi eux
chantait un divin musicien, s'accompagnant avec sa cithare. Deux
cubistetres, commenant chanter, pirouettrent seuls au milieu de
l'assemble.
Transportant ainsi, dans le quatrime livre de l'Odysse, un passage
du liv. 18 de l'Iliade, et avec la mme erreur concernant la lettre ; car
ce ne sont pas les cubistetres qui commencent, mais ils dansent au
chant qu'a commenc faire entendre un musicien. En effet, le mot
exarchein, ou commencer, dbuter, se dit proprement de la cithare.
[180e] Voil pourquoi Hsiode crit dans son Bouclier:
Les Muses pirides commencrent le chant.
Archiloque dit aussi :
Ils commencrent, au son de la flte,un poean lesbyen.
Stsichore appelle mme la muse archesimolpe, ou qui commence le
chant; et Pindare a dit, les prludes agsichores, ou qui mettent les
churs en train. Diodore, disciple d'Aristophane, a voulu retrancher
tout cet article des noces, s'imaginant qu'il s'agissait l des premiers

jours des noces, au lieu de considrer que le pote parle de la fin et


des reliquats du repas.
[180f] D'ailleurs, il veut que le pote ait crit kath' hautous en parlant
des deux cubistetres, lui faisant commettre un solcisme en crivant
avec l'aspire ; car kat' authous est pour kala sphas autous, c'est-dire, seuls, sparment; mais si l'on dit heautous (eux-mmes), c'est
ici un solcisme.
Mais ces baladins introduits, comme je l'ai dit, dans un festin aussi
rgl, sont une addition qui a t prise mal--propos d'une danse
Crtoise dont il est parl en ces termes, dans le liv. 18 de l'Iliad. (v.
592 etsuiv.):
[181a] L'illustre Vulcain, boiteux des deux cts, ft artistement un
chur semblable celui que Ddale avait un jour form pour
Ariadne aux beaux cheveux. De jeunes garons et de jeunes filles,
d'ge trouver des bufs, dansaient ensemble, se tenant tous par la
main.
Alors le pote ajoute :
Une grande foule entourait avec joie ce chur aimable. [181b] Un
musicien commenant chanter, deux cubistetres pirouettrent
sparment au milieu de cette assemble.
Or, cette danse, accompagne de pirouettes, est particulire aux
Crtois. Voil pourquoi l'on dit Mrion de Crte :
Mrion, tout danseur que tu es, si je t'avais frapp, ma lance aurait
bien pu te faire renoncer pour jamais la danse.
C'est aussi ce qui a fait donner le nom de Crtois aux hyporchmes.
La figure de ces danses est crtoise ; mais l'instrument vient des
Molosses. [181c] Time nous apprend que ceux qu'on appelait
laconistes, chantaient en churs de forme carre. En gnral, la
musique tait diffrente, selon les divers cantons de la Grce; les
Athniens prfrant les churs bachiques et circulaires ; ceux de
Syracuse, les Iambistes; et d'autres en prfraient d'un autre
caractre.
CHAP. XXVIII. Mais Aristarque insrant, dans l description du repas de
Mnlaus, des vers qu'il ne convenait pas d'y ajouter, non seulement
s'est cart de la discipline de Lacdmone, et de la sagesse de ce
roi, il a mme retranch le chantre du chur crtois, [181d] et
tronquant les vers de cette manire :
Une grande foule entourait cet aimable chur, en se livrant la
joie ; mais deux cubistetres se mettant danser seuls pirouettrent
au milieu de l'assemble.

De sorte que le mot exarchontes, commenant, n'est plus applicable


rien, puisqu'il n'est plus possible de conserver le rapport qu'il doit
avoir avec le chantre;
11. mais il est d'autant moins vraisemblable qu'il y avait un chantre
chez Mnlaus, que tout s'y passa, comme il est vident, en
conversation familire, [181e] et qu'il n'y est nullement parl ni de
chantre, ni de chanson que ce musicien y ait fait entendre. D'ailleurs,
on ne voit pas que Tlmaque y ait prt la moindre attention ; au
contraire, il parat plutt considrer la maison en silence, et comme
s'il n'y avait aucun tranger: que dis-je ! n'est-il pas absurde de faire
entrer les fils de Nestor et d'Ulysse, deux hommes si recommandable
si par leur prudence, comme deux jeunes gens assez mal levs, pour
ne pas faire la moindre attention un chantre qu'on aurait eu
exprs ? n'eussent-ils pas t de grossiers personnages ?
En effet, ne voyons-nous pas Ulysse attentif aux chantres des
Phaciens ?
Mais Ulysse considrait attentivement [181f] les mouvements
rapides des pieds ; il tait mme dans la plus grande admiration,
quoiqu'en silence.
Il avait cependant lieu d'tre distrait par nombre de peines et
d'inquitudes, qui pouvaient lui faire dire :
Eh ! mes soucis m'occupent plus que les chants.
Tlmaque n'et-il donc pas essentiellement bless toute honntet,
si, entendant ce chantre, et voyant pirouetter ces cubistetres, il se
ft uniquement occup de parler l'oreille de Pisistrate, et de
promener ses regards sur les vases ou l'ameublement de la maison ?
Mais [182a] Homre, en peintre habile, nous reprsente Tlmaque
tout semblable son pre. Il les fait reconnatre tous les deux par des
larmes, l'un chez Alcinos, l'autre chez Mnlas.
12. Chez picure, au contraire, on ne voit sa table que des flatteurs
qui se louent l'un l'autre; et chez Platon, tout est plein de railleurs qui
se persiflent avec acrimonie; car je ne parlerai pas d'Alcibiade : dans
Homre, c'est la sagesse des convives qu'on applaudit.
Voici ce que quelqu'un dit dans Homre, paraissant mme ne pas oser
parler :
[182b] Ravis de ta voix, nous l'entendons en ta prsence comme
celle d'un dieu.
Mais le mme reprend sans balancer ce qui n'a pas t bien dit ou
bien fait :

Et s'il y a encore quelque chose de plus, suivez mon avis; car je


n'aime pas a me lamenter aprs le repas.
Dans un autre endroit, Homre fait dire :
Tlmaque, quelle parole t'est sortie de la bouche?
[187c] Epicure fait encore proposer ses repas quelques questions
sur la digestion; ce qui est de trs mauvais augure parmi des convives
: on y parle mme ensuite de la fivre. Mais que dirai-je de
l'irrgularit, de l'incohrence de ses termes?
Je laisse Platon[14] (son Aristophane) qui, tourment d'un hoquet,
se gurit en se gargarisant avec de l'eau, qu'tchant de se faire
ternuer en s'insinuant une paille dans les narines pour les
chatouiller; car Platon voulait; plaisanter et persifler.[15] Ensuite il se
moque des phrases isokooles et des antithses d'Agathon, et il fait
parler Alcibiade, qui s'ouvre sans rserve sur sa honteuse passion. Or,
voil comment crivent ceux qui excluent Homre de leur rpublique!
[187d] mais, dit Dmochars : On ne fait pas une lance avec de la
sarriette, et on ne forme pas d'honntes gens avec de pareils
discours.

Chap. III. Or, Platon persifle non seulement Alcibiade, il n'pargne


mme pas Charmide, Ethydme, ni plusieurs autres jeunes gens.
Cest assurment berner la ville d'Athnes, le muse de la Grce ;
cette ville, que Pindare appelle la forteresse de lHellade, et
Thucydide, lHellade de lHellade, dans son Epigramme sur Euripide;
cette ville, dis-je, que la Pythie a nomme le Foyer et le Prytane de
tous les Grecs.
[187e] Mais on peut voir dans Platon mme qu'il a faussement charg
cette jeunesse. En effet, il dit, dans son Alcibiade, que ce clbre
Athnien tait dj g lorsqu'il commena s'entretenir avec
Socrate, et aprs que tous ceux qui avaient t pris de la beaut du
jeune Alcibiade, l'eurent abandonn. C'est ce qu'il assure
positivement au commencement de son dialogue. On verra, si lon
veut, dans son dialogue intitul Charmide, les contradictions dans
lesquelles il tombe. Il y prsente Socrate d'une manire
contradictoire, tantt ayant les yeux blouis [187f] et fascins par
l'amour qu'il a pour le jeune Charmide, tantt ne pouvant tenir en
place, ou tel qu'un faon terrass par la force d'un lion, mais en mme
temps n'ayant que du mpris pour sa beaut.
13. Quant Xnophon, quoique son Banquet mrite des loges, il y a
des choses qui mritent autant de blme. C'est Callias qui donne le

repas, cause de la victoire, qu'Autolycus, objet de son amour, avait


remporte aux panathnes, o il avait t; couronn Pancrate. A
peine les convives se sont-ils placs sur les lits, qu'ils fixent
attentivement le jeune homme, [188a] et cela en prsence de son
pre qui tait assis ct de lui.
Comme une lumire[16] qui parat au milieu de la nuit, attire elle
les regards, de mme la beaut d'Autoyeus fixait sur elle les yeux de
tous les convives. Bientt il n'y eut personne de l'assemble qui ne se
sentt l'me mue par sa prsence. Les uns gardaient le silence, mais
les autres se dclaraient assez par leurs gestes.
Homre n'a jamais hasard un pareil langage. Un des Troyens, ennemi
d'Hlne, frapp de l'clat de ses charmes, ne put, en la voyant, se
refuser rendre justice la vrit.
[188b] Non, dit-il,[17] on ne doit pas en vouloir aux Troyens et aux
Grecs de souffrir tant de peines pour une telle femme : elle a
vraiment un port de desse.
Cependant il ajoute :
Malgr cela, toute belle qu'elle est, qu'elle s'embarque pour
retourner chez elle.
Les deux jeunes gens, Pisistrate et Tlmaque, se trouvant chez
Mnlas, demeurent dans un silence respectueux, quoiqu'au milieu
d'un repas de noces o Hlne, assise ct d'eux, [188c] les avait
interdits par l'clat de sa clbre beaut.
Mais pour quelle raison Socrate, qui avait pu soutenir la prsence de
joueuses de flte et d'un enfant qui dansait en jouant de la cithare,
que dis-je! le spectacle d'une femme qui pirouettait indcemment,
refuse-t-il du parfum? C'est qu'assurment il n'aurait pas souffert,
sans faire rire, qu'on le parfumt, se rappelant ces vers :
Quoi! tu parles de ces hommes figures blmes, et sans souliers,
du nombre desquels sont le vaurien de Socrate et Chrphon.
Mais ce qui suit s'accorde aussi mal avec l'air refrogn de ces gens.
[188d] Or, il s'agit de Critobule, jeune lgant, qui se moque de son
vieux matre Socrate, et dit qu'il est beaucoup plus laid que les
Silnes. A ces mots, Socrate prtend le disputer avec lui au sujet de la
beaut, et choisissant pour jugs la danseuse et l'enfant, il dcide que
le prix de la victoire sera un baiser des juges. Quel est donc le jeune
homme qui, tombant sur de pareils crits, ne se pervertira pas plutt
que d'tre port suivre la vertu!
14. Mais dans Homre, on ne se propose au festin de Mnlas que
des questions srieuses, comme on ferait dans une cole pour

s'instruire, et l'on s'y amuse sensment d'une conversation qui plait


aux interlocuteurs, et nous qui en lisons le rcit. Ainsi,
[188e] Tlmaque[18] venant du bain, on sert, et Mnlas engage
manger, en disant:
Allons, prenez, rjouissez-vous; lorsque vous aurez mang, nous
vous demanderons qui vous tes.
Ensuite, il ajoute leur portion, une partie de ce qu'on lui avait servi,
et il le fait avec bont :
Il dit, et mit devant eux des tranches de filet de buf, leur
prsentant [188f] cette pice qu'on lui avait servie, comme le
morceau d'honneur.
Les jeunes gens ayant mang en silence, se parlent comme il
convient leur ge, en baissant modestement la tte en avant. Ils ne
s'entretiennent pas des mets, ni des servantes de celui qui les a
invits, et qui leur ont apprt le bain ; mais les riches possessions de
celui qui les a reus, sont l'objet de leur conversation.
C'est dans le palais de Jupiter qu'il y a[19] de pareilles richesses.
Sleucus dit quil vaut mieux lire ainsi ce vers, mais Aristarque ne le
lit pas comme il convient.
[189a] Tel est certes intrieurement le palais de Jupiter dans
l'Olympe.
Car ce n'est pas seulement la beaut de la maison qu'ils admirent (en
effet, peut-on croire que les murs taient orns delectre,[20] d'argent
et d'ivoire?). Ce qu'ils disent de la maison, est que le son y retentit
fortement, comme rellement on le remarque dans les maisons trs
vastes et trs hautes ; mais en parlant des vases et de
l'ameublement, c'est la matire qu'ils en admirent, savoir, l'or,
l'electre, l'argent et l'ivoire. En consquence, le pote ajoute
convenablement:
C'est dans le palais de Jupiter qu'il y a de telles richesses, [189b] et
en ainsi grande quantit. Oui, je demeure interdit en les considrant.

Mars en lisant comme Aristarque p


Tel est, certes, lintrieur du palais de Jupiter.
Il ny a plus de cohrence si lon ajoute :
En aussi grande quantit, etc.

Il y aurait un solcisme dans cette leon, ou construction insolite :


15. d'ailleurs, le mot aulee, ne se dit pas d'une maison. Nous
appelons ainsi un lieu en plein air et nous disons; diduloonizein dun
endroit particulier que le vent peut traverser en libert. En outre, le
mot aulos signifie, un instrument [189c] par lequel le vent passe :
nous appelons encore aulos toute figure qui s tend sur une ligne
droite, comme le stade et un jet de sang
Aussitt, un jet pais (aulos) fit ruption par ses narines.
Nous donnons le nom d'auloopis[21] un casque. lorsqu'il se
prolonge droit en hauteur sur le milieu. Il y avait Athnes des
auloones[22] sacrs dont Philochore fait mention dans son neuvime
livre. On dit vulgairement auloonas, des canaux, au masculin, comme
le font Thucydide dans son Quatrime livre, et les autres crivains
prosaques ; mais les pots font ce mot fminin, [189d] comme
Carcinus dans son Achille:
Une profonde fosse[23] (auloona) qui entourait larme.
Sophocle dit, dans ses Schytes
Des prcipices! des roches entrouvertes et: des fosses voisines du
rivage.
On doit mme regarder comme au fminin ce que dit ratosthne,
dans son Herms :
Un foss profond se trouve entre deux.
Il dit ici bathys, profond, au masculin, comme on lit bathys eersee,
[24] une rose profonde.
Ainsi tout ce dont il vient dtre parl se nomme aulee et aulon.
[189e] Nanmoins on dit actuellement aulee, en parlant du palais
d'un roi. Cest ainsi que Mnandre crit :
Faire sa cour dans les palais (aulas) et aux satrapes.
Diphile dit aussi, en se servant dAulas :
Aller faire sa cour dans les palais[25] des rois, c'est, selon moi, un
mtier de banni, ou de mendiant, ou de fripon.
Il emploie cette expression, soit parce que ces palais ont toujours
intrieurement une vaste cour en plein air, soit parce que les gardes
des princes sont logs, et couchent prs de ces palais.

Homre emploie le mot aulee, pour signifier partout un lieu en plein


air, o tait l'autel de Jupiter Erkeios.[26] [189f] Cest ainsi qu'on
trouve Pele
Dans l'enceinte de la cour (aulees), tenant une coupe d'or avec
laquelle il faisait des libations de vin rouge sur la victime qui brlait.
Priam, selon le mme,
Se roulait dans la fange, dans l'enceinte de la cour (aulees).
Ulysse ordonne Phmius ( Mdon) :
De sortir de la maison, et de passer dans la cour (auleen) [190a]
pour viter le carnage.
Mais pour revenir Tlmaque, on voit, par ce que dit Mnlas, que
ce jeune prince loua en mme temps et la maison, et les richesses qui
y taient.
Mon cher enfant, aucun mortel ne peut le disputer Jupiter. Sa
maison et ses possessions ne sont pas sujettes prir.
Reprenons actuellement le repas. Homre y trouve adroitement
occasion de faire parler les convives, afin d'amener la
comparaison[27] et la diffrence des richesses et d'un ami. En effet,
Mnlas ne met pas brusquement ses richesses en avant, mais c'est
avec dlicatesse qu'il en parle dans la suite de son discours, et aprs
avoir entendu louer sa fortune. Il ne nie donc pas qu'il soit riche;
cependant il prvient avec art l'envie que ses biens pourraient
susciter, en ajoutant aussitt : oui je les ai, [190b] mais c'est aprs
avoir souffert beaucoup de maux. Malgr cela, il ne se croit pas digne
d'tre compar aux dieux :
Leurs demeures, leurs possessions sont immortelles.
Il montre ensuite les dispositions fraternelles de son cur; et aprs
avoir dit, comme forcment, je vis et je suis riche, il oppose cet
aveu celui de l'amiti :
Hlas! que ne puis-je habiter ce sjour, [190c] en donnant les deux
tiers de mes biens, pour voir vivre les braves qui sont pris dans la
vaste Troie, loin d'Argos!

Chap. IV. Quel


pour un tel
indemnis[28]
rappeler avec

est donc celui des descendants des guerriers morts


homme, qui ne dt pas se croire amplement
de la perte affligeante de son pre, en l'entendant
ce trait de reconnaissance? Mais Mnlas, voulant

montrer qu'il n'tait pas galement redevable tous ceux qui lui
avaient montr de la bienveillance, ajoute :
Quelque afflig que je sois de la perte de ces braves, je ne les
regrette pas tous [190d] autant qu'un d'eux en particulier, qui, par les
soucis qu'il me cause, me prive du sommeil, et me permet peine de
prendre quelque nourriture.
Mnlas, galement attentif ne pas paratre ngliger aucun de
ceux qui touchaient Ulysse de prs, les rappelle nommment :
Oui, le vieux Larte, la sage Pnlope et Tlmaque, qu'il a laiss
tout jeune[29] au logis, le pleurent amrement.
Tlmaque se mettant pleurer, Mnlas s'arrte. Pendant ce
temps-l,[30] Hlne entre, et tire des inductions de la ressemblance
qu'elle croit apercevoir; [190e] car les femmes, toujours attentives
s'observer les unes les autres dans leur conduite, sont fort habiles
discerner si un enfant ressemble ses pre et mre. Pisistrate, de son
ct, coupe la conversation par quelques dtails ; car il ne devait pas
tre l comme un Satellite. Il fait donc connatre, dans son Discours,
mais avec beaucoup de modestie, quelle est la raison de la retenue
timide de Tlmaque. Mnlas ajoute qu'il aurait dsir passer les
jours de sa vieillesse avec Ulysse surtout, vu leur troite amiti :
[190f] 17. bientt ils pleurent tous, conformment aux circonstances.
Hlne, comme fille de Jupiter, et instruite dans plusieurs sciences par
les Sages de l'Egypte, jette dans le vin une panace vraiment
souveraine contre la douleur et la tristesse, et entre, en filant, dans
de grands dtails au sujet d'Ulysse. Ce n'tait pas pour chercher se
faire applaudir, qu'elle s'occupait de ce travail, mais parce qu'elle y
avait t habitue la maison paternelle. C'est pourquoi Vnus lui
apparaissant aprs le combat particulier,
Lui parle sous la figure d'une vieille trs ge qui filait de la laine, et
qui s'tait autrefois occupe travailler de belles laines
Lacdmone, o elle demeurait.
On voit quelle tait son assiduit ce travail, par ces vers du pote :
En mme temps, Adraste lui place une trs belle chaise ; Alcippe
apporte un tapis de laine mollette ; [191b] Phylo lui prsente une
corbeille d'argent, qu'Alcandre, femme de Polybe, lui avait donne.
Or, cette corbeille, que lui met devant elle sa servante Phylo, tait
remplie de fil bien travaill. Il y avait aussi en travers une quenouille
charge de laine de couleur pourpre fonce.
Hlne parat cependant avoir eu certain amour-propre de son talent.
C'est pourquoi elle dit Tlmaque, en lui donnant un voile :

[191c] Mon fils, je te fais ce prsent : tu te souviendras que c'est


l'ouvrage des mains d'Hlne, et tu le feras porter l'aimable pouse
que tu prendras.
Cette assiduit au travail montre aussi sa sagesse ; car le pote ne la
fait pas paratre comme une femme livre au luxe et la mollesse en
consquence de sa beaut. Ainsi on la trouve occupe tisser et
varier avec art les ornements de son ouvrage.
Iris trouva Hlne dans son palais, travaillant en gros point[31] un
large tapis clatant, o elle avait dj reprsent plusieurs combats
[191d] que les Grecs et les Troyens avaient soutenus pour elle.
18. Homre nous apprend encore que c'est ceux qui sont invits,
d'avertir ceux qui les traitent, quand il est temps qu'on se retire. C'est
pourquoi Tlmaque dit Mnlas:
a donc, menez-nous la chambre coucher, afin que nous
jouissions au lit du plaisir du sommeil.
Minerve, qui a pris la figure de Mentor, dit aussi Nestor :
[191e] donc, coupez les langues,[32] mlez du vin, afin qu'aprs
avoir fait des libations Neptune et autres divinits, nous allions
coucher ; car voici l'heure.
Il semble mme qu'aux ftes des dieux il n'tait pas permis de passer
l'heure d'aller au lit Voil pourquoi Homre fait dire Minerve, d'un
ton sentencieux:
Car voil dj nuit tombante : il ne convient pas que nous restions
trop longtemps (assis) table au repas des dieux. Allons-nous en
donc.
La loi ordonne mme encore prsent de se retirer de certains
sacrifices avant que le soleil se couche.
[191f] Les repas se faisaient anciennement chez les Egyptiens avec
beaucoup de rserve, comme nous l'apprend Apollonius, qui a crit
sur cette matire. Ils soupaient assis, prenant une nourriture trs
lgre et trs saine, et ne buvaient de vin que ce qu'il en fallait pour
avoir cette aimable gaiet que Pindare demandait Jupiter.
Que dois-je faire pour tre chri de toi, puissant matre du tonnerre,
pour tre chri des Muses, et plaire[33] par une aimable gat! c'est
ce que je te demande.
[192a] Mais le Banquet de Platon n'est ni un tribunal, ni un snat, ni
une assemble de philosophes.[34] En effet, Socrate ne veut pas
quitter la table, quoiquEuryximaque, Phdre, et quelques autres se

soient dj retirs. Socrate veut veiller avec Agathon et Aristophane,


et bait dans un de ces grands vases d'argent que quelqu'un appelle
puits.[35] Ce nom est on ne peut mieux appropri. Il boit mme dans
une coupe, et se fait gloire de sa dextrit. Platon ajoute que ces
deux convives qui veillaient avec Socrate furent pris d'une envie de
dormir; mais qu'Aristophane [192b] s'endormit le premier, et
qu'Agathon ne se laissa aller au sommeil que vers le point du jour.
Alors Socrate les ayant tous ensevelis dans les bras de Morphe, s'en
alla au Lyce, tandis qu'il pouvait, dit Hrodicus, aller trouver les
Lestrygoniens d'Homre,
Chez lesquels[36] un homme qui passe la nuit sans dormir, reoit un
double salaire.
19. Ce fut d'abord pour rendre hommage aux dieux que les hommes
se runirent des repas. On s'y parait des couronnes propres
chaque divinit,[37] on y chantait des hymnes et des odes en leur
honneur. Aucun esclave n'y servait : c'taient les enfants des citoyens
qui versaient le vin, comme on le voit faire au fils de Mnlas,
quoique mari, et mme ses propres noces. [192c] Dans la belle
Sapho, c'est Mercure qui est l'chanson des dieux. En un mot,
c'taient des gens libres qui apprtaient tout pour les repas ; et les
convives se retiraient lorsqu'il. faisait encore jour.[38]
Dans plusieurs repas des Perses on mettait quelques affaires en
dlibration, comme au repas que donne Agamemnon[39] tant
l'arme. Quant au repas d'Aleinous relativement, auquel Ulysse dit :
Non,[40] certes, il n'y a pas de jouissance plus agrable [192d] que
lorsque la joie rgne dans tout le peuple, et que les convives
entendent un musicien dans la maison.
il a pour but la rception d'un tranger; d'ailleurs ce sont des
Phaciens, gens livrs naturellement aux plaisirs. Cependant si l'on
compare ce repas ceux de nos philosophes, on le trouvera bien
plus honnte ; et, s'il y rgne de la gaiet, du plaisir, la dcence n'en
est pas bannie. Aprs l'exercice gymnique, un musicien rcite, en
chantant, Une fable mle de persiflage, sur les amours de Mars ;
mais ce sont des avis qu'il suggre Ulysse, concernant le meurtre
des amans de sa femme. En effet, Ulysse apprenait par-l [192e] que
Vulcain, quoique boiteux, avait vaincu le terrible Mars.
20. On sasseyait alors table pour souper. Voil pourquoi Homre dit
souvent :
Ils taient assis de suite sur des chaises[41] et des trnes.
Ce que l'on appelait alors, trne, tait un sige accompagn d'un
gradin, et uniquement rserv[42] aux gens de condition libre. Le
gradin se nommait threenys : c'est aussi de l que vint le nom de

trne et que l'on place pour s'asseoir, comme si l'on disait en grec
threesasthai charin.[43]
[192f] La chaise qu'on appelle klismos, est faite avec plus d'appareil,
et dispose de manire pouvoir s'y incliner; mais ce qu'on appelle
diphros[44] est un sige beaucoup plus simple. C'est pourquoi il est
dit dans Homre, qu'Ulysse ayant l'air d'un mendiant, on lui donna un
misrable diphros et une petite table.
Ils avaient ct d'eux les cratres, o le vin tait ml avec l'eau,
comme le nom[45] l'indique. Les jeunes gens qui servaient, puisaient
dans ces vaisseaux pour prsenter la coupe pleine aux gens les plus
distingus ; mais ils ne donnaient que certaine quantit, et la mme
tous les autres. Voil pourquoi Agamemnon dit Idomne:
[193a] On t'a toujours tenu la coupe pleine, comme moi, lorsque
tu avais envie de boire.
Ils se portaient rciproquement la sant, non comme nous le faisons,
mais prsentant le vase plein; au lieu que nous commenons par le
vider presque entirement.
Homre dit ce sujet :
Ayant rempli la coupe de vin, il salua Achille, en la lui prsentant.
Nous avons dj dit combien ils mangeaient de fois, c'est--dire
trois[46], parce que le mme repas est appel tantt dner, tantt
souper : car c'est apprter rire que de soutenir qu'ils prenaient
quatre repas, parce que le pote dit :
Toi, viens deielieesas.
Ils interprtent ce mot grec par aprs avoir got, sans rflchir que
cela signifie, aprs avoir pass le temps de laprs-midi jusque vers le
soir ; [193b] mais on ne peut prouver qu'aucun personnage d'Homre
ait pris trois repas.
On est encore tomb dans une autre, erreur en mettant ces trois vers
de suite :
Une vnrable gouvernante servit du pain, ajoutant divers mets,
pour les traiter avec ce qui se trouvait. Le cuisinier[47] servit des
plats de viandes.
Si donc la gouvernante servit divers mets, il est bien vident que le
cuisinier ne devait pas servir des viandes qui taient des reliefs de la
veille. C'est pourquoi les deux premiers vers de ce passage
suffisaient.

Lorsque les convives avaient fini leur repas, les serviteurs enlevaient
les tables, comme on le voit chez les Phaciens et aux repas des
amans de Pnlope.
[193c] Les serviteurs emportrent tout l'appareil, entea, du repas.
Il est clair que, par appareil, il s'agit de tout vase et ustensile de
table ; car on appelle entea celles des armes qui servent couvrir,
comme la cuirasse, les jambiers et autres pices qui deviennent la
dfense[48] des diffrentes parties du corps.
Homre appelle megara, doomata, klisies, les maisons de ses hros ;
actuellement on leur donne le nom de xenoones,[49] androones.
21. Mais, mes amis, quel nom donnerons-nous au repas[50] que fit
Antiochus, surnomm Epiphanes (illustre), mais vraiment Epimanes
(furieux), si l'on considre ses actions? [193d] Ce fut un des rois de
Syrie, descendant de Sleucus. Or, voici ce que Polybe en dit :
Quelquefois se drobant[51] ses serviteurs en sortant furtivement
de son palais, il se retrouvait cependant et l dans la ville le
second ou le troisme avec eux! On le voyait surtout chez les
ciseleurs en argent, des orfvres, affectant de parler en homme
instruit; et en amateurs des arts, avec les graveurs en relief et
dautres artistes. Ensuite il se rabaissait jusqu' se familiariser avec le
premier homme du peuple qu'il rencontrait et buvait avec les
trangers les plus mprisables, qui se trouvaient la ville. [193e] S'il
apprenait que quelques jeunes gens fissent un repas entre eux, il sy
prsentait sans avoir; prvenu avec des castagnettes et une
symphonie,[52] de sorte que la plupart se retiraient en fuyant, la
vue de cette trange conduite.
Souvent, quittant ses habits royaux, il se couvrait d'une tebenne
(toga), il parcourait la place publique faisant le candidat, prenant la
main aux uns en les saluant, embrassant les autres, sollicitant leur
suffrage, soit pour tre dile, soit pour tre tribun. [193f] Ds qu'il
avait obtenu la dignit qu'il demandait, il s'asseyait sur une chaise
d'ivoire (la curule), selon l'usage des Romains, se faisait rendre
compte des ventes et achats, et jugeait avec beaucoup
d'empressement et de zle, de sorte que les gens senss ne savaient
qu'en dire, les uns le prenant pour un imbcile, les autres pour un fou.
En effet, sa manire de faire trs largesses, on l'et facilement jug
tel.

Chap. V. Antiochus paraissait aussi bizarre dans les prsents qu'il


faisait, [194a] donnant aux uns des osselets de chamois, aux autres
des dattes, ceux-l de l'or. Quelquefois il faisait des prsents
inattendus des gens qu'il rencontrait pour la premire fois. Il
surpassa en magnificence, tous les autres rois, lorsqu'il envoyait

diffrentes villes de quai faire.des sacrifices les jours de ftes, ou


dans les hommages qu'il rendait aux dieux. C'est ce qu'on peut
aisment prsumer par le temple de Jupiter Olympien[53] de la ville
d'Athnes, et par les statues qu'il avait fait placer autour de l'autel de
Dlos.
Il allait au bain public lorsque tout le peuple y tait en foule, [194b] et
on lui apportait des vases pleins.des parfums les plus exquis.
Quelqu'un lui disant : Vous tes heureux vous, rois, qui pouvez faire
usage de ces parfums, et rpandre partout o vous tes[54] l'odeur la
plus agrable! Antiochus ne lui rpond rien; mais tant entr le
lendemain dans lendroit o cet homme se baignait, il lui ft verser sur
la tte plein un trs grand pot de parfum de myrrhe en larmes; de
sorte.que ceux qui se baignaient s'tant levs, se roulrent dans le
parfum, plusieurs mme tombrent ne pouvant pas tenir pieds sur
cette matire onctueuse, sans excepter le roi : [194c] ce qui ft
beaucoup rire.
22. Ce mme roi, ayant appris les grandes actions que Paul-Emile
avait faites en Macdoine, voulut surpasser ce gnral Romain par un
excs de libralit.[55] Il envoya donc dans nombre de villes des
dputs et des thores,[56] pour annoncer les combats gymniques
qu'il se disposait donner Daphn. Aussi les Grecs ne manqurent
pas de se rendre en foule; et avec le plus grand empressement vers
lui; il ouvrit donc cette fte par ce pompeux cortge:
[194d] Cinq mille jeunes gens d'lite, arms la romaine, et couverts
de cottes de mailles, marchaient en tte : immdiatement aprs eux,
suivaient cinq mille Mysiens, et trois mille Ciliciens arms en troupe
lgre, la tte ceinte d'une couronne d'or. Trois mille Thraces et cinq
mille Galates marchaient derrire eux, prcdant vingt mille
Macdoniens et cinq mille fantassins arms de boucliers dairain sans
compter une troupe dArgyraspides,[57] suivie de deux cent-quarante
paires de gladiateurs, [194e] aprs lesquels savanaient mille
cavaliers monts sur des chevaux de Nise, et trois mille, sur des
chevaux du pays. La plus grande partie de ces chevaux avait des
harnais tout couverts d'or, et les cavaliers des couronnes dor :
l'argent brillait sur les harnais des autres. La troupe de cavalerie
appele les Compagnons, au nombre de mille, et dont les chevaux
taient harnachs en or, prcdait, leur suite, le corps des Amis[58]
dont le nombre tait gal, et les harnais dune pareille richesse. Cette
marche tait soutenue par mille hommes d'lite que suivait le corps
appel la Cohorte *, compose d'environ, mille hommes qui faisaient:
la troupe la plus forte de la cavalerie! [194f] Enfin, les Cataphractes,
au nombre de quinze-cents cavaliers, arms de toutes pices,
couverts, comme leurs chevaux, d'une manire analogue au nom de
la troupe, s'avanaient les derniers.
Tous ces diffrents corps avaient des surtouts de pourpre; plusieurs
en avaient mme de brochs en or, o l'on voyait des figures

d'animaux. On vit aussi s'avancer cent chars a six chevaux, quarante


quatre; un char attel d'autant[59] dlphants, et un autre o il y
en avait deux. Trente-six lphants marchaient ensuite sparment
les uns aprs les autres.
23. Il serait bien difficile de donner ici les autres dtails de ce cortge
particulier : il faut donc se contenter de les rapporter succinctement.
Huit cents jeunes gens environ accompagnaient la marche avec des
couronnes d'or, [195a] menant mille bufs gras. Il y avait peu prs
trois cents tables[60] consacres ces crmonies, et huit cents
dents d'lphants. Quant au nombre des statues, il est impossible de
le dire au juste; car on y porta en pompe celles de tous les dieux ou
gnies, (dmons) reconnus pour tels chez les hommes, sans excepter
celles des hros.[61] Les unes taient dores, les autres revtues de
robes de drap d'or. On les avait richement accompagnes de tous les
attributs qui leur taient particuliers chacune, selon les traditions
vulgaires consacres dans l'histoire.
[195b] Elles taient suivies des statues de la nuit, du jour, de la terre,
du ciel, de l'aurore et du midi. On peut conjecturer de ce qui suit,
quelle tait l quantit des vases d'or et d'argent. Denys, l'un des
amis d'Antiochus, et son secrtaire pour les lettres, avait fait venir
ce cortge mille enfants, portant chacun un vase d'argent, qui ne
pesait pas moins de mille dragmes. Six cents autres enfants[62] que
le roi avait runis, marchaient leur suite, portant aussi des vases
d'or : deux cents femmes, ayant chacune un pot de parfum, en
faisaient des aspersions le long de la marche. [195c] Aprs elles
s'avanaient en pompe quatre-vingts autres femmes assises sur des
brancards pieds d'or, et cinq cents autres sur des brancards pieds
d'argent, toutes richement pares.
Voil ce qu'il y avait de plus brillant dans ce pompeux cortge.
24. Il y eut des combats gymniques, des monomachies,[63] des
parties de chasse, pendant les trente jours qu'il fit durer ces ftes.
Tous ceux qui combattirent au gymnase s'oignirent, les cinq premiers
jours, de parfum de safran qu'on tirait de cuvettes d'or. [195d] On eut
donc pour se frotter, les quinze premiers, du parfum de safran
pendant cinq jours,[64] du parfum de cinnamome pour les cinq
suivants, et du parfum de nard pour les cinq derniers de la quinzaine.
On apporta de mme, pour les quinze jours suivants, savoir, pour les
cinq premiers, du parfum de fenugrec;[65] de marjolaine, pour les
cinq suivants, et d'iris pour les cinq derniers. Chacun de ces parfums
avait une odeur diffrente.
On dressa tantt mille triclins[66] tantt quinze cents ; avec le plus
grand appareil, pour les repas de la Fte ; ctait le roi qui ordonnait
et rglait tout lui-mme. Mont sur un mchant cheval,[67] il courait
partout le cortge, faisant avancer les uns, arrter les autres. [195e] Il
se tenait l'entre pendant les repas, faisant entrer ceux-ci, plaant

ceux-l sur les lits. Il entrait lui-mme devant les serviteurs qui
apportaient les mets; mais passant tantt d'un ct, tantt de l'autre,
il s'asseyait ct des convives, ou il s'tendait sur l'un ou l'autre lit.
Quelquefois laissant le morceau, ou l bouche, ou le gobelet qu'il
tenait, il se levait d'un saut, passait ailleurs, et parcourait toutes les
tables, recevant debout les sants qu'on lui portait : il allait foltrer
d'un autre ct avec les uns ou les autres, et mme avec les baladins.
[195f] On le voyait aussi, vers la fin des repas, et lorsque nombre de
personnes s'taient retires, se laisser introduire, couvert, par les
bouffons qui le mettaient terre, lui roi, comme un de leur troupe. Si
l'on faisait entrer les musiciens, aussitt il dansait, sautait, faisait son
rle avec les bouffons, au point de faire rougir et partir tous ceux qui
en taient tmoins.
Toutes ces choses furent excutes avec les fonds qu'il s'tait
procurs en Egypte, soustrayant tout ce qu'il put, et trompant, contre
toutes les lois de l'honneur, le roi Ptolme Philomtor, pendant sa
minorit. Ses amis contriburent ces dpenses; mais les dpouilles
des temples qu'il avait pills, lui en avaient procur la plus grande
partie.

[196a] 25. Chap. VI. Nous tions tous tonns table du but que
pouvait s'tre propos ce roi, qui, par cette conduite, ne paraissait
pas piphanes (illustre), mais vraiment pimanes (fou) ; lorsque
Masurius joignit ces dtails celui de la fte pompeuse que l'excellent
Ptolme Philomtor donna Alexandrie. Or, le rcit de Masurius est
pris du liv. 4 de l'histoire d'Alexandrie, crite par Callixne de Rhodes.
Voici donc ce que dit cet historien :
Mais avant de commencer le rcit de la marche, je vais vous
exposer tout l'ensemble du pavillon qu'on avait lev dans l'enceinte
de la citadelle, et sparment des logis o taient les soldats, les
artisans et les trangers. Ce fut en effet un pavillon
extraordinairement beau, et dont le rcit mrite d'tre entendu.
[196b] On l'avait fait assez grand pour contenir cent trente lits rangs
en cercle. On avait lev, sur les deux faces de la longueur, cinq
colonnes de bois, hautes de cinquante coudes; mais il y avait Une
colonne de moins dans la largeur. Sur ces colonnes taient des
architraves[68] formant un carr, qui soutenait toute la couverture de
la salle, proprement dite, o l'on mangea. On y avait tendu, au milieu,
un ciel couleur pourpre, bord d'une bande blanche : aux deux cts,
de droite et de gauche, s'levaient de grosses pices de bois
couvertes d'une tenture chamarre en blanc, reprsentant des tours.
[196c] On avait tendu dans les intervalles[69] de faux lambris peints.
Quatre des colonnes avaient la forme d'un palmier, et celles qui
taient dans les intervalles ressemblaient un thyrse. En dehors de

ces colonnes rgnait, sur trois cts, un pristyle,[70] qui formait


avec ces colonnes une galerie troite, et couverte en forme de vote.
Ctait dans cette galerie que restait la suite (les gens) de ceux qui
taient admis au festin ; et le dedans tait tout garni d'une tenture de
couleur pourpre. On avait suspendu au milieu, dans les diffrents
intervalles, des peaux d'animaux [196d] aussi singulires par leur
varit, qu'tonnantes par leur grandeur.
En dehors, et tout autour du pristyle, on avait plac en plein air
des lauriers, des myrtes et autres arbres convenables aux
circonstances, et dont le feuillage formait une couverture continue.
Tout le sol tait jonch de fleurs diffrentes ; car l'Egypte produit en
abondance et en toute saison (vu la temprature[71] avantageuse de
l'air, et l'habilet de la culture), ce qui ne vient mme qu'en petite
quantit en d'autres contres dans la saison convenable. Aussi l'on
n'y voit jamais manquer les roses, les violettes blanches, ni mme (ou
bien rarement) aucune autre fleur. Voil pourquoi, ce festin ayant t
fait au milieu de l'hiver, le spectacle parut si trange aux convives.
[72]
[196e] En effet, on n'aurait jamais pu trouver dans une autre ville,
pour faire les couronnes, toutes les fleurs qu'on fournit foison ce
grand nombre de convives, pour s'en couronner, et pour en
joncher[73] tout le sol du pavillon, de manire qu'il parut vraiment
une prairie enchante.
26. Il y avait sur les jambes de force qui soutenaient le pavillon,
cent animaux en marbre, de la main des plus habiles artistes. Dans
les intervalles, on voyait des tableaux de l'cole de Sicyone.[74] On y
avait aussi alternativement plac nombre d'autres sujets choisis ; des
tuniques de drap d'or et des soubrevestes les plus brillantes, [196f]
dont quelques-unes reprsentaient, dans leur tissu mme, des figures
de rois; d'autres, des sujets tirs de la fable. Au-dessus taient rangs
par ordre, et alternativement, des boucliers[75] d'or et d'argent. On
avait pratiqu, dans les parties suprieures, des enfoncements (ou
loges) de huit coudes chacune,[76] dont six sur chaque ct qui
faisait la longueur, et quatre sur ceux de la largeur. Dans ces loges,
taient table divers personnages de tragdie, de comdie, [197a]
de pices satyriques, revtus des vrais habits convenables leurs
rles respectifs, de sorte qu'ils se trouvaient, sur chaque ct, vis-vis les uns des autres : ct de ces convives simuls taient les
vases qui devaient leur servir boire. Au milieu des antres on avait
laiss des cavits[77] pour y placer des trpieds de Delphes en or,
avec leurs supports. Le comble du pavillon tait surmont de
plusieurs aigles d'or qui se regardaient en face, et de la grandeur de
quinze coudes.
Des deux cts du pavillon il y avait intrieurement cent lits d'or,
pieds de sphinx : quant la partie qui tait en face, on en avait laiss
la vue entirement libre. [197b] On avait couvert ces lits de tapis

pourpres, de laine de la premire qualit. Quant aux soubassements


de ces lits, ils taient d'un art et d'un got exquis. Le sol des
intervalles des lits tait couvert de simples tapis de Perse, dont le
tissu reprsentait divers animaux du dessin le plus parfait. Deux cents
tables trois pieds taient dresses devant les convives, c'est--dire,
deux pour chaque lit, sur leur gradin qui tait d'argent Il y avait en
vue, au fond de la salle, cent cuvettes d'argent avec leur aiguire.
[197c] En face de la salle on avait dress une autre table pour poser
les calices, les vases boire, et en; gnral tout ce qui tait
ncessaire, soit pour le service,[78] soit pour l'appareil. Or, toutes ces
choses taient d'or, et enrichies de pierreries d'un travail admirable;
mais il me parat qu'il serait trop long de m'arrter aux dtails de tout
cet appareil en particulier, et de dsigner chaque chose nommment;
jajouterai seulement que tout cet or et cet argent montait dix mille
talents d'argent pesant.

27. Chap. VII. Aprs avoir expos en gnral l'appareil du pavillon,


passons la marche du pompeux cortge. Il prit d'abord par le stade
qui est prs de la ville. [197d] La bannire[79] de l'toile du matin
partit la premire; car ce fut au lever de cet astre que l'on se mit en
marche. Aprs elle s'avanait la bannire qui portait le nom des pre
et mre du roi et de la reine : elle tait suivie de tous les corps, qui
chacun avaient en tte les bannires de leur divinit, et mis dune
manire convenable l'histoire de ces dieux. La marche fut close par
la bannire de l'toile du soir, la saison concourant avec la marche de
ces diffrents corps pour en terminer alors le passage ; mais si l'on
veut cet gard des dtails particuliers, on jettera les yeux sur les
tableaux qui reprsentent les crmonies qui se font tous les cinq
ans.[80]
[197e] Quant la division Dionysiaque, elle tait prcde de Silnes,
les uns couverts d'une robe pourpre fonc, les autres de robes
pourpre clair. Ils taient suivis de Satyres, tenant des torches ornes
de feuilles de lierre[81] en or. Aprs eux s'avanaient des victoires
ayant des ailes d'or. Elles portaient des foyers[82] brler les
parfums, hauts de six coudes, orns de branches de lierre en or.[83]
Ces victoires avaient des tuniques, dont le tissu reprsentait diverses
figures d'animaux, et elles taient ornes de la plus riche parure en
or.
[197f] A leur suite venait un autel double, de six coudes, garni d'un
feuillage de lierre en or, et autour duquel courait une guirlande de
pampre d'or, attache avec des bandelettes d'une bigarrure blanche.
Derrire taient cent vingt enfants, couverts de tuniques de pourpre,
portant de l'encens, de la myrrhe et du safran dans des bassins d'or.
[84] Aprs eux s'avanaient quarante Satyres ceints de couronnes de
lierre en or. Ils avaient la main une seconde couronne faite de
pampre en or.[85] Ils s'taient peints[86] le corps, les uns de couleur

pourpre, [198a] les autres de vermillon, et de plusieurs autres


couleurs : deux Silnes les suivaient en chlamydes de couleur
pourpre, avec des souliers blancs. L'un d'eux avait un chaperon et un
petit caduce d'or, l'autre tenait une trompette. Entre eux deux
marchait un homme haut de plus de quatre coudes, en habit
d'acteur tragique et avec un masque, portant une corne d'abondance
toute d'or.
Derrire lui, venait une femme de trs belle taille, pare richement en
or et en argent : [198b] d'une main elle tenait une couronne de
Persea de l'autre une palme. On l'avait surnomme penteteride.
(Aprs elles s'avanaient les quatre saisons,[87] bien pares, portant
chacune les fruits qui leur sont propres : leur suite, venaient deux
thymiatres[88]) de lierre en or, et de six coudes : il y avait entre
deux un autel carr d'or. Alors passrent d'autres Satyres couronns
de lierre en or, et vtus de pourpre. Les uns portaient un vase d'or
verser le vin, les autres un carchesion (voyez liv. 11). Le pote [198c]
Philiscus, prtre de Bacchus, et tous les gens attachs par leurs
professions au culte de ce dieu, les suivaient. On portait aprs eux
des trpieds analogues celui de Delphes, prix destins aux chefs
des athltes.[89] Celui qui tait destin au chef des adolescents[90]
avait neuf coudes de haut ; mais celui du chef des hommes faits
(athltes) en avait douze.
28. Ensuite passa un char quatre roues, long de 14 coudes,[91] sur
8 de large, tran par 180 hommes. Sur ce char tait la statue de
Bacchus, haute de dix coudes, faisant une libation avec une tasse
d'or. Ce Bacchus avait une tunique tranante, et par-dessus une
rocote[92] d'un tissu transparent. Extrieurement il avait un autre
vtement de pourpre broch en or.
[198d] Sur ce chariot, et devant Bacchus,[93] tait un cratre de
Laconie, fait en or, tenant quinze mtrtes; un trpied d'or, sur lequel
tait un thymiatre d'or, deux tasses d'or, pleines de casia[94] et de
safran. On avait form autour de lui un berceau avec des pampres, du
lierre et autres verdures, do pendaient des couronnes des
guirlandes, des thyrses, des tambours, des bandelettes, des masques
tragiques, comique, et satyriques, [198e] Sur ce char taient aussi les
prtres, les prtresses; les ithyphalles,[95] des troupes bacchiques de
toute espce, et les femmes qui portaient les vans. On vit passer
ensuite les Mactes, autrement appeles Mimallones, Bassares,
Lydiennes, ayant les cheveux pars et couronnes, les unes avec des
serpents, les autres avec de l'if, de la vigne et du lierre. Celles-ci
avaient des poignards la main, celles-l des serpents.
Aprs elles, s'avanait un autre, char quatre roues, large de huit
coudes, tran par soixante hommes, [198f] emportant assise la
figure de Nisa,[96] haute de huit coudes. Elle tait revtue d'une
tunique jaune broche en or, par-dessus laquelle tait un surtout de
Laconie. Cette figure se levait artificiellement, sans que personne y

toucht : elle versait alors du lait d'une coupe, et se rasseyait. Elle


tenait de la main gauche un thyrse, autour duquel on avait roul des
bandelettes. Sa tte tait couronne de lierre et de raisins en or,
enrichis de pierreries. Un feuillage l'ombrageait aussi. Aux quatre
coins du char on avait fich quatre torches d'or.
[199a] Aprs elle ; un autre char quatre roues, long de vingt
coudes, et large de seize, tait roul[97] par trois cents hommes. On
y avait construit un pressoir haut de vingt-quatre coudes, large de
quinze, et plein de raisins. Soixante Satyres foulaient, chantant au son
de la flte la chanson du pressoir. Silne y prsidait, et le vin doux
coulait tout le long du chemin. Suivait un autre char quatre roues,
long de vingt-cinq coudes, large de quatorze, et men par soixante
hommes. Il portait une outre faite de peaux de lopards cousues
ensemble, et contenant trois mille mtrtes. [199b] La liqueur en
coulait, lche peu peu, le long de la marche. Il tait accompagn
de cent vingt Satyres et Silnes, tous couronns. Les uns portaient
des pots verser le vin, les autres des coupes, ou de grands
thricles:[98] or, tous ces vases taient d'or.
29. Prs de cette outre on menait un cratre d'argent, tenant six
cents mtrtes: il tait sur un char quatre roues, tran par six cents
hommes. Au dfaut de ses bords, ses anses et sa base, il y avait
des animaux en relief,[99] [199c] et dans son milieu, il rgnait tout
autour un cordon d'or enrichi de pierreries. Derrire on portait deux
abaques d'argent,[100] de douze coudes de large, sur six de haut.
Ces abaques taient orns d'acrotres[101] leur partie suprieure,
et tout autour dans leur milieu. Il y avait leurs pieds trois
figures[102] d'une demi-coude, et nombre d'autres d'une coude: il
y avait aussi dix grandes bassines, seize cratres, dont les plus
grands contenaient trente mtrtes, et les moindres cinq; ensuite six
chaudires, vingt-quatre banootes[103] sur cinq engythques ; deux
cuves d'argent, sur lesquelles taient poses vingt-quatre barils
(bikoi); [199d] une table, toute d'argent, de douze coudes, et trente
autres de six coudes : outre cela, quatre trpieds, dont l'un, d'argent
massif, avait de tour vingt-six coudes ; les trois autres, plus petits,
taient enrichis de pierreries dans leur milieu. On portait la suite
quatre-vingts trpieds d'argent, semblables ceux de Delphes, plus
petits que les prcdents, et dont les angles formaient un carr exact;
[104] vingt-six urnes ; seize amphores semblables celles des
Panathnes, et cent soixante vases rafrachir le vin (psyctres).
[199e] Le plus grand contenait six mtrtes, et le moindre deux. Voil
tout ce qui tait en argent.
30. Aprs cette division, marchait celle qui portait en pompe les vases
et ustensiles d'or; savoir, quatre cratres en or, semblables ceux de
Laconie, et autour desquels courait un cordon de pampre : d'autres
contenant quatre mtrtes, deux d'ouvrage de Corinthe : il y avait
leur partie suprieure de trs belles figures en relief,[105] et d'autres
en demi-bosse, tant au cou qu'au ventre, et faites avec le plus grand

soin. Ces deux cratres de Corinthe contenaient chacun huit


mtrtes; ils taient sur des engythques : une grande cuve dans
laquelle il y avait dix barils, [199f] deux bassins, contenant chacun
cinq mtrtes, deux cothons,[106] chacun de deux mtrtes ; vingtdeux psyctres, dont le plus grand contenait trente mtrtes, et le
plus petit une. On portait aussi en pompe quatre grands trpieds d'or,
un buffet d'or; o l'on serrait la vaisselle d'or : ce buffet avait dix
coudes de haut et six gradins. Il tait enrichi de pierres prcieuses,
et prsentait sur ses gradins nombre de figures de quatre palmes de
haut, travailles avec beaucoup d'art : deux calices d'or, et deux de
cristal dor; deux engythques d'or, hautes de quatre coudes, trois
autres moindres; dix urnes; [200a] un autel de trois coudes ; vingtcinq grands mazonomes.
A leur suite marchaient seize cents enfants, vtus de tuniques
blanches, les uns couronns de lierre, les autres de pin. Deux centcinquante d'entre eux portaient des congs d'or, et quatre cents des
congs d'argent ; trois cent-vingt autres portaient des psyctres d'or;
d'autres en portaient d'argent. Aprs eux, les autres enfants
portaient, pour le service du vin, des pots dont vingt taient d'or,
cinquante d'argent, et trois cents en maux de toutes les couleurs.
[200b] Or, les vins ayant t mls dans les urnes et les tonneaux,
ceux qui taient dans le stade en gotrent la douceur avec
modration.
31. L'auteur (Callixne) ajoute tous ces dtails des tables de quatre
coudes, sur lesquelles on portait nombre de choses dignes d'tre
contemples, soit par leur richesse, soit par leur appareil. On voyait
entre autres le lit de Smle, sur lequel taient plusieurs personnes
vtues de tuniques de drap d'or, enrichies d pierreries les plus
prcieuses.
Mais il ne faut pas passer sous silence ce grand char quatre roues,
long de vingt-deux coudes, large de quatorze, tran par cinq cents
hommes. [200c] On voyait dessus un antre singulirement profond,
fait de lierre, et peint en rouge. De; cet antre s'envolaient, le long de
la marche, des pigeons, des ramiers, des tourterelles, ayant leurs
pattes des rubans attachs,[107] afin que les spectateurs pussent les
saisir au vol. Deux sources en jaillissaient aussi, l'une de lait, l'autre
de vin. Toutes les nymphes qui l'entouraient (ce char) avaient des
couronnes d'or. On y voyait aussi Mercure, avec un caduce d'or, et
les habits les plus riches.
Un autre chariot passa avec tout lappareil de Bacchus son retour
des Indes. [200d] Ce dieu tait men en pompe, haut de douze
coudes, assis sur un lphant, et vtu d'une robe de pourpre, avec
une couronne de lierre et de pampre en or, tenant en outre un thyrse
d'or. Il avait une chaussure (des brodequins) dore. Devant lui, et sur
le col de l'lphant, tait assis un petit Satyre de cinq coudes,
couronn de branches de pin d'or. De la main droite il semblait donner

un signal avec une corne de chvre en or. L'lphant avait tout son
harnais en or, et une guirlande de lierre en or autour du col. [200e] A
sa suite marchaient cinq cents petites filles, vtues de tuniques de
pourpre, et ceintes d'une tresse en or : celles qui taient en tte, au
nombre de cent vingt, avaient des couronnes de pin en or : elles
taient suivies de cent vingt Satyres arms de toutes pices, les uns
en argent, les autres en bronze.

[200f] 32. Chap. VIII. Derrire eux s'avanaient cinq bandes d'nes
monts par des Silnes et des Satyres couronns. De ces nes, les
uns avaient des fronteaux et des harnais en or, d'autres en argent. On
avait fait partir aprs eux, vingt-quatre chars attels d'lphants,
soixante autres attels de deux boucs, douze autres attels de snaks,
[108] sept attels d'oryx,[109] et quinze de bubales. Il y avait en
outre huit attelages de deux autruches, sept de deux ne-cerfs,[110]
quatre d'nes sauvages, et quatre chariots.[111]...... Sur tous ces
chars taient monts des enfants vtus de tuniques, ayant des
cochers et de larges chapeaux.[112] A ct d'eux taient monts
d'autres enfants plus jeunes, arms de petits boucliers et de thyrses
munis d'une lance. Ils taient couverts d'habits de drap d'or. Ceux qui
faisaient la fonction de cocher, taient couronns de pin, les autres
plus jeunes l'taient de htre. On fit suivre des chars attele de dix
chameaux: il y avait de chaque ct trois de ces chars de file, aprs
lesquels marchaient des chariots attels de mulets : [201a] ces
chariots-ci portaient les tentes des nations trangres. On avait aussi
plac dessus des femmes Indiennes qui y taient assises avec
d'autres, mises comme des captives. Quelques-uns.des chameaux
portaient trois cents mines d'encens ; d'autres deux cents livres de
safran ; de casia, du cinnamome, d'iris et d'autres aromates. Prs
deux taient des Ethiopiens portant les prsents;[113] savoir, les uns
six cents dents d'lphants, les autres deux mille troncs d'bne ;
d'autres soixante cratres d'or et d'argent, des paillettes d'or. [201b]
Ils taient suivis de deux chasseurs ayant des javelots d'or, et menant
des chiens au nombre de deux mille quatre cents: ces chiens taient
les uns de l'Inde, les autres de lHyrcanie, ou Molosses, ou d'autres
races. Passrent ensuite cent-cinquante hommes portant des arbres
d'o pendaient toutes sortes de btes sauvages et d'oiseaux: on vit
porter dans des cages des perroquets, des paons, des pintades, des
faisans, et nombre d'autres oiseaux d'Ethiopie.
Aprs avoir parl de beaucoup d'autres choses, et fait le dtail des
troupeaux d'animaux, [201c] Callixne ajoute cent trente moutons
d'Ethiopie, trois cents d'Arabie ; vingt de Ngrepont[114]
Vingt-six bufs tous blancs des Indes, huit
d'Ethiopie, un grand ours blanc, quatorze lopards, seize panthres,
quatre lynx, trois oursons, une girafe, un rhinocros d'Ethiopie.

33. Ensuite venait, sur un char quatre roues, Bacchus reprsent au


moment o il se sauva l'autel de Rha, lorsqu'il tait poursuivi par
Junon : il avait une couronne d'or. Priape tait debout ct de lui,
couronn de lierre en or. La statue de Junon avait aussi une couronne
d'or. [201d] Celles d'Alexandre et de Ptolme taient couronnes de
lierre en or.
La statue de la Vertu, debout ct de Ptolme, avait une couronne
d'olivier en or. Priape se trouvait aussi parmi ces rois, couronn de
lierre en or. La ville de Corinthe, place ct de Ptolme, avait un
diadme d'or. Devant toutes ces statues, on avait plac un
buffet[115] rempli de vaisselle d'or, et un cratre d'or de cinq
mtrtes.
Ce char tait suivi de [201e] femmes richement vtues, et
magnifiquement pares : elles portaient les noms des villes, soit de
l'Ionie, soit de celles des Grecs qui habitaient lAsie et les les, et qui
avaient t rangs sous la domination des Perses. Elles avaient toutes
des couronnes d'or. On menait aussi sur un autre chariot un thyrse
d'or de quatre-vingt-dix coudes, une lance d'argent de soixante
coudes. Un autre chariot portait un phalle d'or de cent vingt
coudes, charg de diffrentes figures, et entour de guirlandes
dores. Il y avait son extrmit un astre d'or de six coudes de
circonfrence.
De tout le grand nombre de choses [201f] qui se trouvrent cette
pompeuse crmonie, je n'ai voulu prsenter que ce qui tait en or et
en argent; car il y avait encore beaucoup d'objets dignes d'tre vus et
d'tre rapports; nombre de btes froces, de chevaux : vingt-quatre
trs grands lions ; en outre, plusieurs autres chars quatre roues, qui
portaient les images des rois et mme celles des dieux.
Aprs cela marchait un chur de six cents hommes, parmi lesquels
trois cents citharistes jouaient de leur instrument [202a] en accord. Ils
avaient leurs cithares toutes garnies d'or en placage, et des
couronnes de mme mtal. Aprs eux, passrent deux mille taureaux
d'une seule et mme couleur, ayant les cornes dores, des frontons
d'or, et, au milieu des cornes, des Couronnes, des colliers, des gides
devant le fanon : tout cela tait d'or.
34. Ensuite marchaient les cortges de Jupiter, de beaucoup d'autres
dieux; en outre, celui d'Alexandre, reprsent tout en or sur un char
attel d'lphants, ayant d'un ct la Victoire, et de l'autre Minerve.
On porta aussi en pompe nombre de trnes d'ivoire et d'or, [202b] sur
l'un desquels tait une couronne d'or ; sur un autre tait une corne
d'or; sur un troisime, une couronne d'or, et sur un quatrime, une
corne d'or massif. On avait mis au-dessus du trne de Ptolme Soter
une couronne d'or, dont la matire valait dix mille pices d'or :
suivaient en pompe trois cent-cinquante thymiatres[116] d'or et des
autels dors, autour desquels couraient des guirlandes d'or. On avait

attach quatre torches d'argent aux cts d'un de ces autels suivis de
douze grilles ou foyers argents, dont un avait douze coudes de tour
et quarante de haut: il y en avait un autre de quinze coudes :
venaient ensuite [202c] neuf trpieds de Delphes en or de quatre
coudes ; huit autres de six coudes, un autre de trente, sur lequel il
y avait des figures d'or de cinq coudes, et une guirlande de pampre
en or tout autour.
Aprs cela, il passa sept palmiers hauts de huit coudes, un caduce,
une foudre, l'un et l'autre de quarante coudes, un temple ; le tout
dor. Ce temple avait quarante coudes de tour : outre cela, chacune
des deux ailes tait de huit coudes. On vit aussi cette pompe
nombre de figures dores, [202d] dont plusieurs avaient douze
coudes ; des btes froces qui les surpassaient en grandeur, et des
aigles de vingt coudes. Trois mille deux cents couronnes d'or
faisaient partie de ce cortge. Il y avait une autre couronne d'or de
quatre-vingts coudes de tour, enrichie de pierreries, et consacre
aux mystres, ou crmonies religieuses. C'tait la couronne qui
embrassait lentre du temple; de Brnice : en outre, on portait une
Egide qui tait aussi d'or. II passa nombre de couronnes d'or portes
par de jeunes filles richement habilles. [202e] Une de ces Couronnes
avait deux coudes d'lvation depuis le bord infrieur, et seize
coudes de circonfrence. N'omettons pas une cuirasse d'or de douze
coudes, une autre d'argent de dix-huit coudes y sur laquelle on
voyait douze foudres d'or de deux coudes; une couronne de chne
enrichie de pierreries; vingt boucliers d'argent ; soixante-quatre
armures compltes; deux bottes dor de trois coudes, douze bassins
d'or; des coupes sans nombre; trente-six pots verser le vin ; dix
grands aleiptres,[117] douze urnes ; cinquante corbeilles prsenter
le pain ; diverses tables; [202f] cinq buffets serrer les vaisselles
d'or; une corne toute d'or de trente coudes : or, tous ces vases et
ustensiles d'or doivent tre excepts de ceux qui furent ports par le
cortge mme de Bacchus.
Ensuite marchaient quatre cents chariots portant l'argenterie, vingt
portant la vaisselle d'or, et huit cents chargs d'aromates.
35. Toutes les parties de cette marche pompeuse taient
accompagnes de cavalerie et d'infanterie magnifiquement armes.
L'infanterie tait au nombre de cinquante-sept mille six cents
hommes, [203a] et la cavalerie de vingt-trois mille deux cents.
Tout le monde parut dans cette marche pompeuse, habill d'une,
manire convenable son personnage, et arm selon son caractre.
Outre les armures compltes de chaque particulier, il y en eut encore
beaucoup d'autres de rserve, dont il est difficile de marquer le
nombre. On en verra le dtail dans Callixne. On gagna jusqu' vingt
couronnes d'or dans les combats gymniques de cette fte. Ptolme,
[118] le premier parmi ces vainqueurs, et Brnice en remportrent

vingt-trois, sur des chars dors, la course des chars, et l'un et l'autre
eurent outre cela un terrain[119] sacr Dodone.
Les dpenses en espces montrent deux mille deux cents trenteneuf [203b] talents, et cinquante mines. Or, cet argent avait t
compt dans les bureaux des intendants (de la maison royale), avant
que le jour du spectacle arrivt, vu la gnrosit des princes qui
donnaient ces couronnes.
Ptolme Philadelphe, leur fils, obtint vingt couronnes d'or, dont il
remporta deux sur ses chars dors; une de six coudes, cinq de cinq
coudes, six de quatre coudes, la course des mules.
36. Eh bien! Messieurs les convives, quel royaume fut jamais si
abondant en or? Ce n'est ni celui qui s'est empar des mines des
Perses et des Babyloniens, [203c] qui s'en est appropri les revenus,
ni celui qui possde le Pactole, dont les eaux roulent des grains d'or;
mais non, il n'y a que le Nil qui, appel juste titre Chrysorrhoas,
[120] rende, dans ses abondantes productions nutritives, un or pur, et
sans danger, par la culture de ses champs, de manire fournir aux
besoins de tous les hommes, et en rpandant ainsi sa richesse par
toute la terre, comme le fit autrefois Triptolme. Voil pourquoi le
pote de Byzance, surnomm Parmnon, disait :
O Nil! Jupiter de l'Egypte!

Chap. IX. Ptolme Philadelphe fut plus riche que nombre de rois. Il
apportait le plus grand soin[121] se faire honneur de tout ce qu'il
entreprenait, [203d] et parvint ainsi se procurer une marine
infiniment plus nombreuse que celle de tous les autres souverains. Il
eut aussi les plus grands vaisseaux. Voici ltat de sa marine : Deux
vaisseaux de trente files de rameurs, un de vingt, quatre de treize,
deux de douze, quatorze de onze, trente de neuf, trente-sept de sept,
cinq de six, dix-sept de cinq, et le double en vaisseaux depuis quatre
files jusqu' trois et demie ; sans compter ceux qu'il envoyait aux les,
dans les villes de sa domination en Lycie, et qui montaient plus de
quatre mille. [203e] Il serait inutile de parler ici du nombre
considrable de livres qu'il avait rassembls, de ses bibliothques,
des savants qu'il runissait dans le muse, puisque ce sont des
choses encore trs connues ;
37. mais puisque j'ai parl de marine, entrons dans quelques dtails
ce sujet.
Les vaisseaux que Ptolme Philopator avait fait construire, mritent
aussi d'tre connus. Voici donc ce que Callixne en dit, liv. I de son
histoire d'Alexandrie.

Philopator ft construire un vaisseau quarante files de rameurs,[122]


long de deux cents quatre-vingts coudes, ayant de large trente-huit
coudes entre les deux chemins latraux. [203f] Jusqu'
lacrostolion[123] il avait quarante-huit coudes, et depuis les
aphlastes de la poupe jusqu' la partie la mer, cinquante-trois
coudes. Il portait quatre gouvernails. Les rames des thranites ou des
rameurs suprieurs taient longues de trente-huit coudes : [204a]
c'taient les plus longues; mais on en avait garni de plomb le manche
qui arrivait dans l'intrieur du vaisseau, ce qui le rendait faciles
manier sur les apostis[124] par le grand poids qu'elles avaient ainsi
l'intrieur.
Ce vaisseau avait, deux poupes et deux proues ; sept perons ou
rostres, dont l'un avanait au-del des autres qui taient moins
allongs. Quelques-uns se portaient mme vers les potides. La
hauteur du vaisseau tait partage en douze tages[125] (ou galeries
tournantes), chacun de six cents coudes de circuit : tout y tait dans
la plus exacte proportion. Les ornements ny avaient t pargns d
aucun pote. On voyait la poupe et, la proue des figures de douze
coudes : [204b] du reste, il ny avait pas de place qui ne ft couverte
de diffrents dessins forms en cire[126] de diverses couleurs, et le
contour de la partie des rames qui tait dans le vaisseau, tait orn
de lierre et de thyrses en relief. La quantit des agrs et des
ustensiles qu'exigeait ce vaisseau tait immense; cependant il y en
avait suffisamment toutes les parties o les manuvres
lexigeaient.
Ptolme fit essayer ce vaisseau avec plus de trois mille rameurs ;
quatre cents matelots excutaient les manuvres : outre cela ; il y
avait trois mille huit cent cinquante hommes de guerre sur le pont,
sans compter le nombre assez considrable de ceux qui taient sous
les gradins des rameurs, dans les diffrents tages, afin de pourvoir
aux vivres.
[204c] Ce vaisseau avait t tir l'eau, de dessus un chantier o il
tait entr la quantit de bois qu'il fallait pour construire cinquante
vaisseaux cinq files de rameurs. C'tait aux clameurs d'une foule
immense, et au son des trompettes qu'on l'avait amen l'eau; mais
un Phnicien imagina ensuite le moyen de l'en retirer[127] (et de le
remettre flot). Il fit creuser prs du port une fosse profonde, de la
longueur du vaisseau, et poser au fond de chaque ct, la hauteur
de cinq coudes, une btisse de pierres trs solides, faisant entrer de
chaque ct de grosses poutres qui traversaient la fosse, et toutes
lune ct de l'autre. Il laissa sous ces pices de bois un espace vide
de quatre coudes entre le lit de la fosse; [204d] puis y introduisant
l'eau de la mer, il en remplit toute la capacit ; de sorte que, par ce
moyen, les premiers qui se trouvaient l pouvaient, en se runissant
nombre suffisant, y faire entrer le vaisseau. Ds qu'il y tait, il fermait
l'ouverture de la fosse, en retirait l'eau avec des machines, et, cela

fait, le vaisseau demeurait en sret sur cette espce de plate-forme


que faisaient les poutres transversales.
38. Ptolme Philopator fit aussi construire un vaisseau pour aller sur
le Nil, et le nomma Thalamgue. Il avait un demi-stade de long, et
trente coudes dans sa plus grande largeur. [204e] Sa hauteur, y
compris celle du pavillon, tait peu prs[128] de quarante coudes.
Il n'avait ni la forme des vaisseaux longs, ni celle des vaisseaux ronds,
mais une singulire, et propre au service que pouvait en permettre la
profondeur du Nil. En effet ; le fond en tait plat[129] et large; mais le
vaisseau bombait dans son: corps: On en avait suffisamment lev les
plats-bords, surtout la proue, mais de manire que le bordage
et[130] une courbure saillante et rentrante, d'une forme agrable.
Ce vaisseau avait deux proues et deux poupes, et lon avait beaucoup
lev les accastillages d'avant et d'arrire, [204f] cause de la houle
qui est souvent trs forte sur le Nil. Au centre du vaisseau, taient les
salles manger, les chambres coucher, et toutes les commodits
dont on avait besoin. Il rgnait le long de trois cts du bordage, deux
galeries l'une sur l'autre pour se promener : elles n'avaient pas moins
de cinq plthres[131] d'tendue en tournant. L'infrieure tait
construite en forme de pristyles
[205a] Lespace[132] cintr de la galerie suprieure tait bord
partout d'une balustrade, interrompue par de petites portes.
A l'entre du ct de la poupe, on avait lev la premire galerie un
avant-corps[133] tout ouvert en face (de la poupe). On pouvait en
faire le tour. Il tait orn de colonnes dans sa circonfrence : quant
la partie qui faisait face la proue, on y avait d'abord lev un
propyle fait d'ivoire, et des bois les plus prcieux. Lorsqu'on l'avait
pass, on voyait une espce davant-scne couverte aussi par sa
situation.[134] Derrire, et dans le milieu de la partie latrale, il y
avait pareillement un avant-corps o lon entrait par un vestibule
quatre portes. [205b] De droite et de gauche il y avait des fentres
pour procurer, de la salubrit.[135] La plus grande salle tait jointe
ces compartiments. Elle tait forme en priptre et assez tendue
pour contenir vingt lits. La plus grande partie de ses matriaux tait
de pices de cdres quon avait dtailles et de cyprs de Milet. Vingt
portes souvraient dans son contour. On les avait ornes dun placage
de thya, relev par des ornements divoire. Les ttes des clous qui en
garnissaient et les boucles du heurtoir taient de cuivre dors au feu.
[205c] Les fts des colonnes du contour taient de cyprs surmonts
dun chapiteau corinthien en ivoire et orns de dorures. Les
architraves taient d'or massif. On y avait adapt une frise clatante,
orne de figures d'ivoire, hautes de plus d'une coude, dont le travail;
quoique peu prcieux en lui-mme, tait digne d'tre, admir par son
ensemble. La plate-forme qui couvrait la salle manger tait carre,
lgamment faite de bois de cyprs. Les ornements en taient
sculpts, et recouverts d'or

A ct de cette salle, tait une chambre coucher, o il y avait sept


lits. [205d] Le long de cette chambre, rgnait un corridor troit,
traversant le vaisseau dans sa largeur, et sparant l'appartement des
femmes. Il y avait dans cet appartement une salle manger neuf
lits, aussi richement orne que la grande dont on vient de parler, et
ct, une chambre coucher sept lits. Voil les compartiments de
tout ce qu'il y avait au premier tage.
39. Lorsqu'on avait mont l'escalier adoss la chambre coucher,
mentionne ci-devant, on trouvait une autre salle cinq lits, dont la
couverture tait faite en losanges, et prs de l: un temple de Vnus
fait en dme,[136] o il y avait en marbre une statue de cette desse.
[205e] En face, tait une autre salle manger, faite en priptre,
cinq lits, et du travail le plus riche : les colonnes en taient de pierre
des Indes. Il y avait ct de cette salle des chambres coucher,
dont l'appareil ne cdait en rien celui des prcdentes dont j'ai
parl.
Lorsqu'on passait vers la proue, on rencontrait, au premier tage, une
salle bacchique faite en priptre, et treize lits. Le subgronde tait
dor en placage jusqu'au contour de l'architrave. On en avait fait la
couverture d'une forme analogue au caractre de Bacchus. Du ct
droit, on avait pratiqu une grotte, dont les couleurs[137] taient
nuances avec de vraies pierres prcieuses releves par des
ornements en or. [205f] On y voyait les bustes des personnes de la
famille royale, faits en marbre de Paros.[138]
Sur la plate-forme de la plus grande salle manger, on avait pratiqu
l'emplacement d'un belvdre des plus agrables. Ce belvdre
s'levait volont comme un pavillon ; car il n'y tait rellement pas
bti.[139] On tendait, pour l'lever, des cercles sur des supports
loigns certaine distance les uns des autres, [206a] et l'on tendait
par dessus une banne pourpre avec ses pendants : c'tait lorsqu'on
voulait se promener sur le Nil.
Aprs cela on trouvait un espace dcouvert, ayant la mme forme
que l'avant-corps qui tait dessous. On y avait fait aboutir un escalier
en vis, qui conduisait aussi la galerie couverte. A ct tait une salle
manger, neuf lits, de structure gyptienne; car les colonnes[140]
qu'on y avait leves taient rondes, et formes par des tambours qui
taient alternativement blancs et noirs. [206b] Les chapiteaux de cet
ordre gyptien sont de forme ronde, et tout le contour est orn de
fleurons semblables des roses qui commencent s'panouir. Quant
la partie qu'on appelle le panier, on n'y voit pas de volutes ou
hlices, ni de feuillages rudes comme il y en a au haut des colonnes
des Grecs; mais des calices ouverts de lotus du Nil, et des dattes
telles qu'on les voit lorsque le palmier commence les pousser. Il y a
aussi d'autres feuillages en sculpture qui en font les ornements.
Depuis l'astragale o ces fleurons prennent naissance, et qui

couronne le tambour sur lequel pose le chapiteau, cette partie de la


colonne prsente un entrelacement de fleurs et de feuilles de fves
d'Egypte,
[206c] C'est donc ainsi que les gyptiens font leurs colonnes,
bigarrant de mme leurs murailles par l'alternative de plinthes
blanches et noires. Quelquefois mme ils forment cette bigarrure
avec de l'albtre.
Il y avait en outre beaucoup d'autres pices pratiques dans le centre
mme, et dans d'autres parties du vaisseau : le mt avait soixante-dix
coudes[141] de haut, et portait une voile de byssus, dont les
cordages latraux taient teints en pourpre.
Mais toutes les richesses que le Roi Philadelphe avait conserves,
[206d] furent dissipes par le dernier Ptolme, surnomm Aulte,
celui qui donna lieu la guerre que Gabinius vint faire en Egypte. Ce
dernier des Ptolmes tait en effet moins un homme qu'un joueur de
flte et un magicien.

40. Chap. X. Vaisseau d'Hiron.


Je crois ne pas devoir passer sous silence le vaisseau qu'Hiron II, roi
de Syracuse, fit construire sous l'inspection d'Archimde. Moschion a
crit, ce sujet, un ouvrage sur lequel je suis tomb dernirement, et
je l'ai lu avec attention. Voici donc ce qu'il crit :
Diocleides d'Abdre fut admir pour lhlpolis,[142] que Dmtrius
ft avancer sous la ville de Rhodes, afin d'en battre les murs; [206e]
Time, pour le bcher lev Denys, tyran de Sicile; Hironyme, pour
l'appareil du char sur lequel on transporta le corps d'Alexandre;
Polyclte, pour la lampe qu'il fit au roi Perse ; mais Hiron, Roi de
Syracuse, qui tmoigna aux Romains une amiti sans rserve, ne
causa pas moins d'admiration et d'tonnement, par le zle avec
lequel il s'occupa des temples et des gymnases. Il aimait aussi
beaucoup faire construire des vaisseaux, particulirement de ceux
qui servaient au transport des bls : [206f] or, je vais faire mention
d'un de ces btiments. Quant aux bois de construction, il s'en
procura, du mont Etna, une provision[143] avec laquelle on aurait pu
construire soixante galres. Aprs avoir fait venir ces provisions,
savoir, les bois pour les chevilles, les couples, les bordages et autres
matires ncessaires, tant de l'Italie, que de la Sicile, il fit[144] venir,
pour les cordages, du sparte d'Espagne, du chanvre et du kitlos[145]
des pays qui bordent le Rhne ; et de plusieurs autres contres,
toutes les autres choses qui taient ncessaires. Il rassembla aussi
des charpentiers de marine et autres artisans.

Alors il mit la tte de tous ces ouvriers Archias de Corinthe,


constructeur, et lui recommanda de pousser tous les travaux. [207a]
Hiron tait lui-mme prsent tout pendant le jour. Le bordage fut
lev moiti de sa hauteur en six mois, et mesure que les
planches taient cloues sur les membres, et calfates, on les
doublait de feuilles de plomb. Trois cents charpentiers taient
continuellement occups travailler les bois, sans compter les aides
qui les servaient. Hiron voulut que cette partie du vaisseau ft
lance l'eau telle qu'elle tait, et qu'il ft achev lorsqu'il y serait.
Comme on s'occupait beaucoup des moyens de mettre cette seule
partie flot, Archimde, ce clbre mcanicien, l'y mit lui seul, en
faisant agir peu de personnes.[146]
[207b] En effet, il en vint bout, moyennant une vis qu'il imagina; et
c'est lui qu'on est redevable de cette invention. L'autre moiti du
bordage fut pareillement acheve en six mois ; les planches furent
attaches avec des clous[147] de cuivre, dont les uns pesaient dix
mines, d'autres moiti plus, qu'on avait passs dans des trous faits
avec des tarires, pour maintenir ces planches sur la membrure :
outre cela, les clous taient serrs sur le bordage par des lames de
plomb, sous lesquelles on avait mis des toupes imbibes de poix.
Lorsqu'on eut achev les dehors, on fit les ouvrages internes.
[270c] 41. Ce vaisseau tait, par sa disposition, propre recevoir
vingt files de rameurs, et avait trois coursiers, dont l'infrieur
conduisait au lest, et la cargaison proprement dite : on y descendait
par de nombreux gradins. L'autre coursier avait t pratiqu pour
ceux qui voulaient entrer dans les diffrents appartements : le
troisime tait pour le quartier des militaires. Les appartements du
coursier du milieu y taient, de chaque ct, appuys sur le serrage
du vaisseau : ils taient destins aux hommes, et au nombre de
trente, ayant chacun quatre lits : celui des marins contenait quinze
lits, et trois chambres coucher trois lits[148] pour les gens maris.
Ils avaient leur cuisin le long (ou du ct) de la poupe.
Les planchers de tous ces compartiments taient couverts de toutes
sortes de pierres de rapport, formant une marqueterie, et sur
lesquelles on avait merveilleusement reprsent [207d] toute la fable
de l'Iliade: on voyait aussi les mmes[149] choses reprsentes aux
ciels et sur les portes.
Sur l'tage suprieur taient un gymnase et des galeries, pratiques
dans de justes proportions avec la grandeur du vaisseau. On avait fait
dans le contour de ces promenades, et avec un art admirable, des
planches de fleurs, dont les cts taient bords[150] en terre cuite,
ou en lames de plomb : il y avait, en outre, des berceaux de lierre
blanc et de vignes, dont les racines tiraient leur nourriture de
tonneaux remplis de terre, et taient abreuves de l'humidit
ncessaire, de la mme manire que les parterres. [207e] Or, ces
berceaux ombrageaient les promenades.

Chap. XI. Il y avait ensuite un aphrodisium carrel en agates et en


autres pierres des plus belles qu'on voit en Sicile. Les parois, la
couverture de la pice taient de bois de cyprs; on en avait embelli
les portes de dessins et de reliefs, tant en ivoire qu'en thyia,.et de
figures de vases boire d'un travail achev :
42. dj on arrivait une salle acadmique cinq lits; les parois et
les portes taient travailles en buis : il y avait une bibliothque. Sur
le toit se prsentait un cadran[151] solaire fait limitation de
lHliotrope d'Achradine. [207f] On y voyait aussi une salle de bain
trois lits; trois chaudires servaient faire chauffer l'eau; le bassin
mme du bain contenait cinq mtrtes, et tait revtu de pierres de
Taormine, de diffrentes couleurs.
On avait aussi fait plusieurs pices pour les pibates[152] et pour
ceux qui gardaient les pompes; outre cela, il y avait dix curies de
chaque ct du bardage, et l'on avait pratiqu le long des mmes
cts des pices pour les fourrages des chevaux, et pour les
quipages et ustensiles des cavaliers et des valets.
[208a] On avait fait la proue, avec des planches, de l'toupe et de la
poix, un rservoir contenant deux mille mtrtes d'eau, et fermant
clef. A ct de ce rservoir, tait un vivier fait de planches, garni de
lames de plomb, et pareillement ferm.[153] On l'avait rempli d'eau
de mer, et les poissons s'y entretenaient bien.
De chaque ct du bordage, on avait fait saillir, des distances
convenables, des pices de bois pour y asseoir les bchers, les fours,
les cuisines, les moulins, et autres choses d'un usage ncessaire.
[208b] A des intervalles proportionns, et extrieurement,[154] on
voyait, sur la circonfrence du vaisseau, des cariatides de six coudes
de haut, soutenant toutes.les masses qui taient la partie la plus
leve, et le triglyphe.[155] Quant au vaisseau mme, il tait orn de
toutes les figures peintes qui pouvaient tre relatives aux
circonstances.
43. Il y avait huit tours dune grandeur proportionne aux autres
pices du vaisseau : deux dominaient sur la poupe, et deux
semblables sur la proue : les autres taient situes vers le milieu du
btiment. Au haut de chacune de ces tours on avait fait deux
saillies[156] latrales, perces de crneaux, par lesquels on pouvait
lancer des pierres sur les vaisseaux ennemis qui auraient approch du
bordage. Pour cet effet, on y faisait monter quatre vigoureux soldats
arms de toutes pices, et deux archers. [208c] Le haut de ces tours
tait bien fourni de pierres et de traits. Le long du vaisseau, et de
chaque ct, l'on avait lev sur un chafaudage volant, un mur
ayant des banquettes[157] et des parapets, o tait plac un

lithobole ; il en partait des pierres du poids de trois talents, et des


traits de douze coudes : c'tait une machine de l'invention
d'Archimde. De chaque bord[158] du vaisseau, le lithobole portait
la distance d'un stade.
Au-dessous, il avait des lacis[159] faits de gros cordages, et qu'on
avait suspendus avec des chanes de cuivre. [208d] A chacun des
trois mts taient attaches deux antennes sur lesquelles on avait
tabli des lithoboles, et on lanait de l des crocs et des navettes de
plomb sur l'ennemi qui venait attaquer. Autour du vaisseau, rgnait
une palissade de fer, pour empcher de monter l'abordage. On y
avait aussi plac sur tout le plat-bord des grappins prts tre
lancs, moyennant des machines, sur les vaisseaux ennemis, et les
amener directement sous les coups. Soixante valeureux soldats
taient placs, arms de toutes pices, l'un et l'autre bord. Il y en
avait d'aussi valeureux autour de chaque mt et aux antennes [208e]
qui portaient les lithoboles. Les gabies de ces mts taient d'airain :
or, c'tait l qu'ils taient placs autour des mts. Il y en avait trois
la premire hune[160] ou gabie, et ensuite un de moins chaque
hune qu' la prcdente. Moyennant des cabas et des moufles, on
leur montait au thoorakion, ou la voile tendue au-dessus de la hune,
les pierres et les traits qu'ils devaient lancer.
Ce vaisseau avait quatre ancres de bois et huit de fer. Le mt de
misaine et le mt d'artimon avaient t facilement trouvs; mais on
eut de la peine trouver le premier (le grand hunier). Ce fut un
Porcher qui le dcouvrit dans les montagnes de l'Abruzzes.[161]
[208f] Philas, mcanicien de Taormine, l'amena la mer. Quoique la
sentine et une extrme profondeur, un seul homme la vidait
moyennant la vis sans fin qu'Archimde inventa. Ce vaisseau se
nommait d'abord le Syracusain; mais Hiron, l'envoyant en Egypte,
changea ce nom en celui dAlexandrin.
Ce prince avait plusieurs moindres btiments qui suivaient ce
vaisseau. Le premier tait une flte portant trois mille talents pesant,
et n'allant qu' rames. Aprs elles marchaient[162] plusieurs barques
et esquifs, de la charge de quinze cents talents. Il y avait dessus
beaucoup de monde, outre celui dont j'ai parl. Six cents autres
hommes, toujours prts la proue, n'attendaient que le
commandement. [209a] Un tribunal, form du patron, du
commandant et du capitaine de la proue, connaissait des dlits, et
jugeait selon les lois de Syracuse.
44. On avait charg sur ce vaisseau soixante mille mdimnes de bled,
dix mille pots de salines de Syracuse ; vingt mille talents de viandes,
[163] et vingt mille autres de diffrentes choses, sans y comprendre
les vivres de tout l'quipage.
[209b] Hiron ayant appris que des ports de Sicile, les uns ne
pouvaient[164] recevoir ce vaisseau, les autres taient trop

dangereux, rsolut de l'envoyer Alexandrie, au roi Ptolme,


d'autant plus qu'on manquait alors de bled en Egypte ; ce qu'il fit
aussi. Le vaisseau fut donc conduit Alexandrie, o on l'entra dans le
port la remorque. Archimle, pote pigrammatique, ayant fait une
pigramme sur ce vaisseau, Hiron lui envoya mille mdimnes de
froment, et les fit transporter jusque dans le Pire, ses frais.

Chap. XII. Voici l'pigramme :


[209c] Qui a plac sur le globe terrestre cet norme vaisseau? quel
souverain l'a fait aborder ici avec des cordages l'preuve de tout?
comment le bordage a-t-il t attach sur les couples? avec quelle
hache a-t-on taill la membrure pour en former le ventre? Ses flancs,
galement vastes, ressemblent ceux des cimes de l'Etna, ou
quelqu'une des Cyclades que la mer Ege renferme dans son sein. Ce
sont sans doute les gants [209d] qui ont voulu se frayer ainsi une
route pour arriver aux cieux. En effet, ses hunes touchent aux astres,
et il a son triple thoracion dans les vastes nuages. Les cordages des
ancres qui le retiennent, sont aussi gros que ceux avec lesquels
Xerxs enchana le dtroit de Sestos et d'Abydos. L'inscription
nouvellement grave au-dessous du couronnement de sa proue,[165]
indique celui qui a mis flot cette quille : elle nous apprend que c'est
Hiron, [209e] ce souverain de Sicile, et originaire de la Doride, pour
envoyer la Grce et aux les ce riche vaisseau charg de vivres:
[166] mais toi, Neptune, conserve-le sur tes flots bouillonnants.
J'omets ici volontiers la trirme sacre sur laquelle Antigone vainquit
les gnraux de Ptolme, prs de Leucolla, promontoire de l'le de
Coos; car cette galre, dont il fit l'hommage Apollon, n'tait pas le
tiers, ni mme le quart de ce grand vaisseau, nomm le Syracusain,
ou lAlexandrin.

45. Chap. XIII. Voil donc ce que nous avions dire sur les vaisseaux :
[209f] nous n'en avons pas donn les dtails en commenant par
ceux des Botiens,[167] mais par ceux qui avaient servi des
pompes brillantes.
Comme je prsume que l'aimable Ulpien va nous demander[168]
encore ce qu'on doit entendre par engythque dans Callixne[169]
nous lui rpondrons qu'il y a un discours qu'on attribue l'orateur
Lysias, qui a pour titre, sur lengythque. Or, en voici le dbut :
Messieurs, si Lysimne avait dit quelque chose de juste ou de
vraisemblable, etc. Puis continuant, il dit : Je ne me serais jamais
mis en peine de plaider sur une engythque qui ne vaut pas trente
dragmes.

[210a] Il nous apprend ensuite qu'elle tait d'airain : Mais voulant,


l'anne dernire, la faire arranger, je la remis dans une boutique de
chaudronnier; car elle est compose de plusieurs pices : on y voit
des faces de satyres, des magots, et d'autres ornements[170] de
mme grandeur. C'est en effet un ouvrier qui fait beaucoup
d'ustensiles de mme forme, ou analogues.
Or, Lysias, disant que c'est une engythque d'airain, montre
clairement que Callixne entendait par l que c'taient des supports
sur lesquels on plaait les bassins de cuivre. C'est aussi dans ce sens
qu'en a parl Polmon le Prigte, dans le troisime livre de son
ouvrage, qu'il a ddi Antigonus [210b] et Ade. En exposant le
tableau que fit Sillax de Rhgio Phlionte, dans le portique du
Polmarque, Polmon s'exprime ainsi : Il y avait une engythque, et,
dessus, une coupe. Epicharme et Simonide ont parl de ce Sillax.
Hgsandre de Delphes, qui a crit un commentaire sur les statues et
les portraits en relief, dit qu'il y avait Delphes un support fait par
Glaucus de Chio, ressemblant une engythque de fer; que c'tait un
prsent qu'y avait envoy Alyattus, et qu'il est rappel dans
Hrodote, qui le nomme Hypokreeteeridion.[171] Hgsandre ajoute :
[210c] Moi-mme j'ai vu ce prsent Delphes, o il tait dpos.
C'tait rellement une chose digne d'tre vue, cause des petites
figures, des animalcules, des petites plantes qui y taient en relief :
or, on pouvait[172] y poser aussi des cratres et autres vases.
Quant ce qu'on appelait langothque chez les Alexandrins, c'tait
un support triangulaire, creux au milieu, et sur lequel on pouvait
poser un vase de terre. Les pauvres s'en procurent en bois ; les riches
en ont de cuivre ou d'argent.
46. Aprs avoir parl des engythques, revenons aux rois amateurs
des grands repas.
Le roi du mme nom[173] que [210d] l'Antiochus dont nous avons
parl, fils de Dmtrius, donnait tous les jours des repas une foule
de monde, selon Posidonius. Outre les vivres qu'on y consommait, il
donnait chacun des convives des tas de viandes pour tre
emports; comme quadrupdes, oiseaux, poissons, tout entiers et
tout accommods, de manire qu'ils pouvaient en remplir des
chariots. Aprs cela, c'tait force mlipectes, des couronnes[174]
sans nombre parfumes de myrrhe et d'encens, avec des touffes de
rubans d'or, de la longueur[175] d'un homme.
Un autre Antiochus, dit le mme Posidonius, donnant des jeux publics
Daphn, traita aussi le monde avec beaucoup de somptuosit.
D'abord, il fit servir chaque personne des viandes tout entires;
aprs cela on distribua aux convives des oies, des livres, des
chevreuils tout vivants, des couronnes d'or, nombre de vases
d'argent, d'esclaves, de chevaux, de chameaux. Tous ceux qui eurent

un chameau, furent obligs de boire tant dessus, aprs quoi ils


emmenrent et le chameau et le valet qui tait debout ct.
Posidonius dit encore que les Syriens se runissaient souvent, [210f]
aprs la fatigue des travaux ncessaires, pour se livrer ensemble aux
plaisirs de la table, vu la fertilit de leur pays, se comportant aux
gymnases comme aux bains, s'y oignant le corps d'huiles prcieuses
et de parfums ; agissant dans leurs grammates (c'est ainsi qu'ils
appelaient les lieux o ils se runissent table) comme dans des
tavernes, passant la meilleure partie du jour se gorger de vin et de
manger, emportant mme beaucoup de choses chez eux, et s'en
retournant[176] accompagns du son tumultueux des chlonides, de
sorte que les villes retentissaient partout de ce vacarme musical.
[211a] 47. Pour moi, mes amis, je ferai ici l'loge du repas qui se
donna chez Alexandre,[177] roi de Syrie. Cet Alexandre, fils putatif, ou
suppos d'Antiochus Epiphane, fut rellement regard comme tel
cause de la haine qu'on avait pour Dmtrius, dont Athne, un de
nos amis pressens, a parl dans son histoire des rois de Syrie.[178]
Voici donc comment se passa ce repas :
Diogne, le philosophe picurien, originaire de Sleucie en Babylonie,
[211b] tait un homme qui savait parler lorsqu'il voulait le faire.
Alexandre, quoiqu'attach aux principes[179] des Stociens, l'avait
reu favorablement, et lui marquait mme beaucoup d'gards, malgr
sa vie drgle, sa mauvaise langue, et l'envie dont il tait dvor. Il
n'pargnait mme pas les rois s'il trouvait une plaisanterie mordante
faire. Demandant un jour une chose bien trangre la philosophie,
savoir, de porter une robe de pourpre et une couronne d'or, au milieu
de laquelle serait l'image de la Vertu, dont il se disait le prtre,
Alexandre le lui accorda, sans faire mme aucune difficult au sujet
de la couronne : Diogne, amoureux de certaine femme Lysiode, lui
en fit aussitt prsent.
[211c] Alexandre l'ayant su, invita des philosophes et des gens de
marque un repas, sans oublier Diogne. Ds qu'il se fut prsent, on
lui dit de se placer sur le lit avec sa couronne et sa robe. Diogne
rpondit que ce n'tait pas l le moment. Alexandre fit signe aussitt,
ordonnant d'introduire les musiciens, parmi lesquels entra la Lysiode,
ayant sur la tte la couronne de la Vertu, et revtue de la robe de
pourpre. A l'instant tout le monde clata de rire; mais le philosophe,
sans se dconcerter, se rpandit en loges sur la personne de la
Lysiode (ou de la Musicienne, voyez l. 14, ch. 4).
[211d] L'Antiochus qui monta sur le trne[180] aprs Alexandre, ne
pouvant souffrir la mauvaise langue de Diogne, lui fit couper la tte.
Alexandre tait gnralement fort affable, aimait s'entretenir des
sciences dans la conversation; bien diffrent de cet Athnien,
philosophe Pripatticien, qui, aprs avoir prsid aux coles

d'Athnes, de Messne et de Larisse en Thessalie, usurpa la


souverainet dans Athnes. Posidonius d'Apame en parle d'une
manire trs circonstancie. Quoique les dtails en soient un peu
longs, je vais vous les prsenter, [211e] afin que nous puissions
connatre exactement ces prtendus philosophes, et qu'on ne se lie
pas aveuglment l'air imposant de ces gens portant tribons et barbe
longue. Agathon dit propos sur ce sujet :
Si je dis la vrit, je ne te plairai pas ; mais si je te plais en quelque
chose, je ne dirai pas la vrit.
Mais puisque le proverbe dit la vrit plat, je vais vous raconter ce
qui concerne cet homme.
48. Il se trouva dans l'cole du Pripatticien Eurymne un nomm
Athnion, qui s'appliquait le plus soigneusement tudier ses
principes. Cet homme ayant donc achet une Egyptienne, eut
accointance avec elle. Cette femme tant devenue mre, soit de lui,
[211f] soit d'un autre, lenfant[181] fut nourri chez son matre
Athnion et sous le mme nom; ayant reu certaine ducation, il
conduisait par la main, avec sa mre, son matre devenu vieux ; mais
ce matre tant mort, il en recueillit la succession, devint nouveau
citoyen d'Athnes, et fut inscrit dans les registres sous le nom
d'Athnion: alors il pousa une fille assez jolie, et embrassa la
profession de Sophiste, cherchant de tous cts des jeunes gens
instruire, Il tint cole Messne, [212a] Larisse en Thessalie : ayant
amass beaucoup d'argent, il revint Athnes. Les Athniens le
nommrent leur dput auprs de Mithridate, lorsque les affaires de
ce prince taient le plus florissantes. Athnion sut s'insinuer dans
l'esprit de Mithridate, devint un de ses amis, et en obtint les plus
libres accs auprs de sa personne.
Dans cette position, le Sophiste releva l'esprit des Athniens par les
lettres qu'il leur envoyait, leur marquant qu'il avait le plus grand
crdit auprs du roi de Cappadoce : Vous allez tre en tat, leur
disait-il, de vous librer de toutes vos dettes, de vivre en bonne
intelligence, de recouvrer votre dmocratie, et vous recevrez de
grandes libralits tant pour l'Etat mme, qu'en particulier.
[212b] Les Athniens, fiers de ces avis, s'imaginaient dj voir le
gouvernement de Rome renvers.
49. L'Asie ayant donc chang de parti,[182] Athnion reprit la route
d'Athnes : battu par la tempte, il fut jet Caryste. Les Ccropides
l'ayant appris,[183] envoyrent, pour le ramener, de longs vaisseaux,
et une litire pieds d'argent. Il entre enfin, et la plus grande partie
[212c] de la ville vole pour le recevoir. Nombre d'autres personnes y
coururent aussi, uniquement pour jouir de ce spectacle, voyant avec
tonnement ce jeu singulier de la fortune, cet Athnion, dis-je,
nouveau citoyen du nombre des inscrits, entrant dans Athnes, port

dans une litire pieds d'argent, et plac sur des tapis de pourpre, lui
qui auparavant n'avait pas vu la moindre bande de pourpre sur son
tribun. Jamais aucun Romain n'avait paru le disputer ce point, en
faste et en mollesse, l'Attique: hommes, femmes, enfants, tous
coururent donc pour voir cette pompeuse entre, attendant les plus
grands avantages de Mithridate, d'autant plus que cet Athnion, qui,
dans l'indigence, avait donn des instructions pour de l'argent, [212d]
traversait et la contre et la ville en pompe, comme un effmin, en
consquence de la faveur du roi.
La compagnie des ouvriers de Bacchus alla aussi au-devant de lui, le
prirent, sous le nom de messager d'un nouveau Bacchus,[184] de se
rendre leur foyer commun, et d'tre prsent aux prires et aux
libations qu'ils voulaient y faire. Cet homme, qui par le pass n'tait
jamais sorti que d'une maison de louage, fut alors port au logis de
Dieusus, homme qui s'tait enrichi la perception des revenus de
Dlos. Cette maison tait; superbement orne en tapis, en peintures,
en statues[185] et garnie de vases et d'ustensiles d'argent. En sortant
de chez Dieusus, il tait couvert d'une magnifique chlamyde
tranante, ayant au doigt une bague d'or o tait enchsse une
pierre grave, qui prsentait [212e] le portrait de Mithridate. Nombre
de serviteurs[186] allaient devant et derrire lui.
On ft des sacrifices dans le terrain consacr des ouvriers de Bacchus,
en prsence d'Athnion, et les libations furent annonces par un
hraut.
Le lendemain, nombre de personnes se rendirent son logis,
attendant qu'il sortit.[187] Le cramique tait rempli de citoyens,
d'trangers, et le peuple accourait de lui-mme l'assemble
gnrale. A peine Athnion pouvait-il avancer, escort de ceux qui
captaient la bienveillance du peuple, chacun s'empressant de toucher
seulement sa robe.

50. Chap. XIV: Etant donc mont sur la tribune qu'on avait leve
pour les Gnraux romains, devant le portique d'Attalus, il se tint
debout, parcourut des yeux toute rassemble, et dit : Athniens, les
circonstances et les intrts de la patrie m'obligent de vous dire ce
que je sais ; cependant l'importance de ce que j'ai vous
communiquer, et la nouveaut du concours qui m'environne,
m'arrtent. [213a] Aussitt il s'lve un cri gnral, qui lui dit de
parler avec confiance. Il reprend son discours: Je vais donc vous
prsenter des choses que vous n'auriez jamais pu vous imaginer,
mme en songe, bien loin d'avoir os les esprer. Le roi Mithridate est
matre de la Bithynie et de la haute Cappadoce; il tient aussi sous sa
domination la partie adjacente de l'Asie, jusqu' la Pamphylie, et la
Cilicie. Les rois d'Armnie, et de Perse sont ses satellites. Il rgne sur

les nations qui sont autour du Palus-Motide, du Pont, dans le contour


de trente mille stades.
Quintus Oppius, commandant pour les Romains en Pamphylie, lui a
t livr, et le suit dans les chanes. [213b] Manius Aquilius,
proconsul, lui qui avait triomph de la Sicile, est maintenant attach,
par une longue chane, un Bastarne haut de cinq coudes, et men
pieds par un cavalier. Quant aux autres Romains,[188] ils se sont
rfugis aux pieds des statues des dieux; les autres ont repris les
vtements carrs,[189] et les noms de leur ancienne patrie. Il n'est
pas une ville qui ne rende Mithridate des honneurs plus grands que
ceux qu'on rend aux hommes, et qui ne l'appelle dieux, tous les
oracles lui annoncent mme l'empire de toute la terre. Voil pourquoi
de grandes armes sont en marche pour soumettre la Thrace [213c]
et la Macdoine : toutes les contres de l'Europe se jettent dans son
parti. Il lui vient des dputs non seulement des peuples de l'Italie,
mais mme de Carthage, et qui lui offrent de se joindre lui pour
anantir Rome.
51. Athnion s'arrte un peu ces mots; laisse parler toute cette
foule sur les choses tranges qu'il annonait, puis se frottant le front,
il dit : Qu'est-ce donc que je vous conseille? De ne plus persvrer
dans l'anarchie que le snat romain entretient parmi vous, jusqu' ce
qu'il lui plaise de dcider quelle forme de gouvernement vous devez
avoir. Ne voyons plus avec indiffrence les lieux sacrs ferms, les
gymnases dlabrs, [213d] les thtres sans spectateurs, les
tribunaux sans orateurs, et le peuple priv de la libert de
s'assembler au pnyx,[190] consacr cet usage par les oracles
mmes.
Non, Athniens, ne voyons plus avec indiffrence la voix sacre de
Bacchus rduite au silence, le vnrable temple des deux
divinits[191] ferm, et les coles des philosophes sans matres et
sans auditeurs.
Ce vil esclave ayant dit ces choses, et beaucoup d'autres semblables,
[213e] la foule s'entretint encore[192] de ce qu'elle venait
d'entendre; et courant aussitt au thtre, elle dclara Athnion
commandant de toutes les troupes. Alors ce Pripatticien s'tant
rendu l'orchestre avec une dmarche aussi fire que celle de
Pythocls,[193] remercia les Athniens, et leur dit : Puisque vous
venez de recouvrer votre autorit souveraine, et que je suis
actuellement la tte du gouvernement, si vous secondez mes vues,
je pourrai faire autant moi seul, que vous tous ensemble.
Aprs ce discours, il cra, pour gouverner avec lui, les officiers qu'il
voulut, les nommant devant le peuple chacun selon leur emploi.
[213f] 52. A peine se fut-il pass quelques jours, que le philosophe,
devenu le tyran de la patrie, fit voir[194] quoi tendaient les

principes insidieux des Pythagoriciens, et quel tait pour eux le vrai


but de la philosophie dont le bon Pythagore avait pos la base,
comme l'ont rapport Thopompe,[195] liv. 8 de ses Philippiques, et
Hermippe, disciple de Callimaque.
Athnion ne tarda donc pas se dfaire des citoyens qui, quoique
bien intentionne, [214a] ne suivaient pas les principes de l'cole
d'Aristote et de Thophraste, tant est vrai le proverbe qui dit : Point
dpe dans la main d'un esclave. Il mit des gardes aux portes de la
ville; de sorte que nombre d'Athniens, qui redoutaient l'avenir,
prirent la fuite en descendant des murs avec des cordes, pendant la
nuit;mais Athnion l'ayant su, fit mettre leur poursuite des cavaliers
qui turent les uns, ramenrent les autres chargs de chanes. Quant
lui, il se fit escorter d'une garde nombreuse de soldats cuirasss.
Il convoquait souvent des assembles, o il affectait d'tre instruit
des affaires des Romains : [214b] accusant alors plusieurs citoyens
d'entretenir une correspondance secrte avec les fugitifs, et de
tramer contre l'tat, il les faisait mettre mort, ayant pos trente
gardes[196] chaque porte, qui, de sa part, ne permettaient ni
d'entrer, ni de sortir. Il s'appropria les biens de nombre de personnes,
et amassa tant d'argent qu'il en remplit plusieurs puits.[197] Il
envoyait dans les campagnes des escouades pour observer ceux qui
quittaient la contre. Ces patrouilles les lui ramenaient, et il les faisait
prir sans forme de procs, aprs la question la plus cruelle. [214c] Il
en accusait d'autres de trahison, en supposant qu'ils cherchaient
procurer aux fugitifs les moyens de rentrer dans la patrie. Ceux qui
pouvaient se sauver avant d'tre trans son tribunal prenaient la
fuite ; les autres taient condamns en sa prsence, et lui-mme
donnait aussi sa voix.
Il fit rgner la disette dans la ville, ne distribuant que quelques orges
et un peu de bled, ou il envoyait de tous cts, et dans les
campagnes, ses soldats chercher les fugitifs qui pouvaient tre
revenus dans les limites [214d] de la rpublique, ou ceux qui
voulaient passer les frontires. Si quelqu'un tait arrt, il le faisait
tendre sur le banc;[198] plusieurs prissaient mme dans les
tourments.
Il fit publier son de trompe que tout le monde ft rentr chez soi au
coucher du soleil ; dfendant qui que ce ft de sortir, mme avec
une lanterne.
53. Il pilla les biens des citoyens, et mme ceux des trangers, osant
aussi porter la main sur le trsor d'Apollon, qui tait Dlos.[199]
Pour cet effet, il envoya dans cette le Appellicon de Tos, devenu
citoyen d'Athnes, homme qui avait jou toutes sortes de rles dans
sa vie, quittant un tat aussitt qu'il l'avait pris. Lorsqu'il jouait le rle
de philosophe, il avait ramass beaucoup d'crits des Pripatticiens,
avait mme achet la bibliothque d'Aristote, et d'autres en assez

grand nombre, [214e] car il tait fort riche. Il avait mme en sa


possession les anciens dcrets originaux du peuple, qu'il avait
enlevs du temple de Cyble, et tout ce qu'il y avait d'anciens
monuments, ou de gard en dpt. Surpris dans ces vols Athnes, il
s'tait sauv pour viter le danger; mais peu de temps aprs, il osa y
reparatre en gagnant l'amiti de plusieurs personnes, et se rangea
du parti d'Athnion, comme attach aux principes de la mme cole.
[200]
Mais Athnion, se tenant aux dogmes[201] de la philosophie
pripatticienne, [214f] ne distribuait aux insenss Athniens qu'un
chnix d'orge pour chaque personne, pendant quatre jours ;
nourriture faite pour des poules, et non celle qu'on devait donner
des hommes,
Appellicon ayant donc fait voile pour Dlos, s'y comporta plus en
homme qui voulait taler de la grandeur, qu'en sage militaire, et ne
posa de gardes dans cette le qu'avec beaucoup de ngligence. Il se
livra mme au sommeil sans faire garder la partie de l'le quil laissait
derrire lui, et sans se retrancher. Orobius, commandant des troupes
Romaines qui y taient, [215a] et qui gardait Dlos, profitant de la
nuit lorsqu'il n'y avait pas de clair de lune, fit avancer ses soldats, et
tombant sur ces gens endormis, tailla en pices, et les Athniens et
ceux qui taient avec eux dans cette expdition, comme on aurait
gorg des bestiaux. Il en tua six cents, et fit environ quatre cents
prisonniers. Le brave Appellicon se sauva secrtement de Dlos.
Orobius s'tant aperu que plusieurs s'taient sauvs ensemble dans
les maisons de la campagne, les brla avec les maisons mmes, et
toutes leurs machines de guerre, sans pargner l'hlpole
qu'Appellicon avait dresse en batterie son arrive dans l'le.
[215b] Orobius leva un trophe sur les lieux mmes, et un
autel[202] o il mit cette inscription :
Ce tombeau renferme les corps des trangers qui, combattant sur
les bords de Dlos, perdirent la vie dans la mer, lorsque les Athniens,
ayant runi leurs armes celles du Roi de Cappadoce, vinrent piller
cette le sacre.
54. Lysias, philosophe, Epicurien, usurpa aussi la souveraine autorit
Tarse. Sa patrie l'ayant nomm Stephanephore,[203] c'est--dire,
prtre d'Hercule, il ne voulut pas quitter cette suprme dignit ; mais
il s'autorisa de son habit[204] pour devenir tyran. [215c] Il tait vtu
d'une tunique[205] demi-blanche, ayant par dessus une magnifique
chlamyde en surtout, une chaussure blanche de Laconie, et une
couronne de laurier en or, sur la tte. Il ravissait le bien des riches
pour le donner aux pauvres, faisant tuer ceux qui le refusaient.
55. Tels sont donc les chefs sortis des coles de la philosophie.
Dmochars ou Crats dit leur sujet : Comme on ne peut faire une

lance d'un brin de sarriette, de mme on ne fera pas un soldat


irrprochable d'un Socrate.[206]

Chap. XV. Platon, il est vrai, nous dit que Socrate fit trois campagnes ;
la premire Potide, [215d] la seconde Amphipolis, la troisime
contre les Botiens, et dans laquelle se donna la bataille prs de
Dlion. Quoique personne n'ait dit cela, Platon assure que Socrate y
mrita le prix de la valeur, tandis que les Athniens prirent tous la
fuite, et qu'il en prit un grand nombre; mais ce sont autant de
mensonges. En effet, ce fut sous l'archonte Alce que se fit la
campagne d'Amphipolis, Clon commandant un corps de citoyens
d'lite, selon Thucydide. Il fallait donc que Socrate ft du nombre de
ces citoyens d'lite, lui qui n'avait que son manteau et son bton.
[207] [215e] Or, quel historien, quel pote l'a dit : o Thucydide nous
a-t-il peint ce brave de Platon? qu'y-a-t-il d'analogue entre un bouclier
et un bton? quand Socrate a-t-il march vers Potide, comme Platon
le dit dans son Charmide? ajoutant mme que Socrate cda le prix de
la valeur Alcibiade. Ni Thucydide, ni Isocrate n'ont rien dit de tel,
l'un dans son histoire, l'autre dans son discours sur lAttelage.[208]
Dans quel combat Socrate a-t-il remport le prix de la valeur? enfin,
qu'a-t-il donc fait en gnral de si clatant, de si remarquable, tandis
qu'il ne se livrait aucun combat, [215f] selon l'histoire de Thucydide?
Mais Platon ne s'en tient pas aux dtails de ces prodiges, il ajoute le
combat qui se livra prs de Dlion, supposant dans Socrate une
valeur qu'il n'a pas eue. En accordant que Socrate et pris Dlion,
comme le rapporte Hrodique, disciple de Crats, dans ce qu'il
adresse au Philosocrate, il n'en a pas moins fui honteusement,
lorsque Pagondas[209] fit sortir l'improviste deux brigades de
cavalerie caches derrire une minence, pour fondre sur les
Athniens. Ce fut alors qu'ils quittrent prcipitamment Dlion,
fuyant, [216a] les uns vers la mer, les autres vers Oropus, et plusieurs
vers le mont Parnthe, poursuivis par la cavalerie Botienne et celle
de Locres, qui massacrrent ceux qu'ils purent joindre. C'est donc au
milieu de ce dsordre et de cette terreur des Athniens, que Socrate,
bravant l'ennemi, et dardant les yeux sur lui, tint ferme seul, et arrta
la cavalerie Botienne et celle de Locres; mais Thucydide n'en fait
aucune mention; aucun pote n'en parle.
D'ailleurs, comment Socrate a-t-il pu cder[210] le prix de la valeur
Alcibiade, n'ayant eu lui-mme aucune part [216b] cette
expdition? Platon, cet homme chri de Mnmosyne,[211] dit, dans
son Criton, que Socrate ne ft jamais de voyage que pour aller
l'Isthme.[212] Il est vrai qu'Antisthne, disciple de Socrate, dit la
mme chose que Platon au sujet du prix de la valeur ; mais ce rapport
est faux, car ce chien[213] flatte beaucoup Socrate : ainsi nous ne
devons croire ni l'un ni l'autre. Or, voici ce qu'crit Antisthne,

ajoutant encore au faux rcit de Platon : [216c] Nous avons


appris, Socrate, que tu as remport le prix de la valeur contre les
Botiens[214] Doucement, tranger : ce fut Alcibiade qui eut ce
prix, et non moi. Oui, parce que tu le lui cdas, comme nous
l'avons su. Mais le Socrate de Platon dit s'tre trouv Potide, et
que c'est l qu'il cda le prix de la valeur Alcibiade. Or, selon tous
les historiens, la campagne de Potide, o Phormion commandait, est
antrieure celle de Dlion.

56. Chap. XVI. Les philosophes[215] sont donc menteurs tous


gards, et ne s'aperoivent pas qu'ils crivent beaucoup de choses
contre lordre des temps.

Chap. XVII. C'est ainsi que le bon Xnophon [216d] s'abuse sans y
prendre garde, lorsqu'il suppose, dans son Banquet, qu'il se
trouva[216] avec les autres convives au repas que donna Callias, fils
d'Hipponicus, lorsqu'Autolycus (fils de Lycon), son bon ami, remporta
la couronne du Pancrace. Or, Xnophon[217] n'tait peut-tre pas
encore n, au moins aurait-il t enfant cette poque : mais c'est
justement l'poque de l'archontat d'Aristion, sous lequel Eupolis,
donnant son Autolycus, fit persifler, par Dmostrate, la victoire de ce
Pancrace.
[216e] En outre, Xnophon, dans son Banquet, fait dire ce qui suit par
Socrate : Cependant Pausanias, qui aimait passionnment le pote
Agathon, prenant la dfense de ceux qui s'abandonnaient cette
incontinence, dit qu'une arme compose de bons amis, serait la plus
brave, parce que, selon lui, les uns et les autres auraient surtout
honte de s'abandonner. Il serait bien tonnant que des gens
accoutums braver tout reproche, et ne pas se respecter
rciproquement, rougissent de commettre une lchet ; [216f] mais
on peut voir, par le Banquet de Platon, que Pausanias n'a jamais rien
dit de semblable. En effet, je ne connais pas d'crit de Pausanias :
personne, ni mme Platon, ne l'a non plus fait parler ainsi sur le
commerce rciproque des gens livrs cette passion ; mais que
Xnophon ait imagin cela ou qu'il ait eu du Banquet de Platon un
exemplaire diffrent, peu importe, et parlons de son erreur sur les
dates.
Aristion, sous lequel on suppose que le repas a t fait[218] fut
Archonte quatre ans avant Euphme, [217a] sous lequel Platon
rapporte la victoire d'Agathon, faisant alors tenir Pausanias le
discours prcder sur les liaisons amoureuses. Il est donc tonnant, et
mme prodigieux que Socrate, soupant chez Callias, blme comme
des propos indcents, ce qui, loin d'avoir t dit alors, ne peut mme
l'avoir t que quatre ans aprs chez Agathon.

57. Chap. XVIII. Mais le Banquet[219] de Platon est un vrai roman. En


effet, Platon n'avait que quatorze ans lorsqu'Agathon remporta le
prix; car ce fut la fte des Pressoirs, sous l'archonte Euphme, qu'il
obtint cette couronne : or, Platon est n sous l'archontat d'Apollodore,
successeur d'Euthydme, et il est mort l'ge de quatre-vingt-deux
ans, sous l'archontat [217b] de Thophile, successeur de Callimaque,
quatre-vingt-deuxime archonte depuis Apollodore ; mais le
quatorzime archonte, depuis Apollodore et la naissance de Platon,
est Euphme, sous lequel se donna le repas l'occasion de la victoire
d'Agathon. Cependant, Platon nous montre lui-mme que cette
assemble avait eu lieu longtemps auparavant, en parlant ainsi au
commencement de son Banquet : Tu te trompes, si tu penses que
cette assemble a eu lieu depuis peu de temps, de sorte que je m'y
sois mme trouv. [217c] Je le pensais,[220] dit-il. Mais, lui
rpondis-je, comment donc, Glaucon! Ignores-tu qu'Agathon n'est
pas venu ici depuis nombre d'annes?
Alors, poursuivant, il me dit : Apprends-moi donc quand cette
assemble a eu lieu. J'tais encore enfant, rpondis-je,
lorsqu'Agathon remporta le prix de la tragdie.
On peut donner nombre de preuves des anachronismes que fait
Platon; car il crit indistinctement tout ce qui se prsente sur sa
langue imprudente, pour me servir de l'expression d'un pote. En
effet, observez qu'il ne parle pas de choses qui n'aient pas t crites,
[221] et mme avec beaucoup de rflexion;
[217d] par exemple, il crit dans son Gorgias : Cet Archlas est
donc malheureux, selon ce que tu dis. Oui, certes, s'il est injuste.
Ensuite Platon dit expressment : Qu'Archlas tait alors roi de
Macdoine ; puis il ajoute : Et ce Pricls, qui est mort il n'y a pas
longtemps. Mais si Pricls est mort depuis peu de temps, Archlas
n'est donc pas encore sur le trne; et si Archlas est roi, il y a donc
longtemps que Pricls est mort. En effet, Perdiccas a rgn avant
Archlas, selon Nicomde d'Acanthe,[222] et pendant quarante et
un ans; Thopompe dit trente-cinq; Anaximne, quarante; Hironyme,
vingt-huit; [217e] Marsias et Philochore, vingt-trois.
Prenons le moindre des nombres rapports par ces historiens, cest-dire, vingt-trois ans. Or, Pricls est mort la troisime anne de la
guerre de Ploponnse, sons l'archontat d'paminon, mme
poque[223] de la mort de Perdiccas, qui succda Archlas.
Comment donc Pricls est-il mort depuis peu de temps, selon Platon?
Platon fait encore parler ainsi Socrate dans le Gorgias : Je voulus,
l'anne dernire, lorsque ma tribu[224] grait les fonctions de
Prytane, [217f] recueillir les suffrages, puisque c'tait moi de

prononcer; mais je ne pus le faire.[225] Or, ce fut particulirement


un principe de probit qui fit agir ainsi Socrate ; car il ne voulut pas
porter atteinte aux lois de la dmocratie. C'est ce que Xnophon
montre assez clairement dans le premier livre de son histoire de la
Grce.
Quelques magistrats disant qu'on ne porterait pas de suffrages
contre les lois, [218a] Callixne monta une seconde fois la tribune,
et les accusa. Les auditeurs crirent qu'on nommt ceux qui ne
voulaient pas donner leur suffrage : alors les magistrats, intimids,
convinrent tous de le donner, except Socrate, fils de Sophronisque,
qui dit formellement qu'il ne le donnerait pas, mais qu'il se
conformerait en tout aux lois.
La sentence qu'il s'agissait alors de porter, concernait rasinide et les
autres Gnraux qui n'avaient pas recueilli les corps de ceux qui
taient pris au combat naval; livr prs des les Arginuses, sous
l'archonte Callias, vingt-quatre ans aprs la mort de Pricls.
[218b] 59. Mais Platon confond encore les dates[226] dans son
Protagoras, dialogue qu'il crivit aprs la mort d'Hipponique, dont.
Callias avait dj recueilli la succession, et Protagoras tant Athnes
pour la seconde fois depuis peu de jours. Or, Hipponique avait t
mis avec Nicias la tte de l'arme sous l'archonte Euthydme, pour
marcher contre les Tanagriens et les troupes auxiliaires des Botiens.
Il remporta la victoire, et mourut peu aprs, selon toute apparence,
avant qu'Eupolis donnt sa pice intitule les Flatteurs, sous
l'archonte Alce; [218c] car cette pice indique que Callias avait
recueilli tout rcemment une succession. En outre le pote Eupolis y
prsente Protagoras comme tant Athnes. D'un autre ct,
Ameipsias, qui, dun autre ct, avait donn sa pice intitule la
Barbe, ny compte pas Protagoras parmi ceux qui tenaient cole
publique Athnes. Il est donc clair que Protagoras s'y trouva dans
l'intervalle des reprsentations de ces deux pices.
Mais Platon, dans ce dialogue, introduit Hippias d'lide comme
prsent Athnes avec plusieurs de ses compatriotes. Cependant, il
n'est pas probable qu'ils aient pu s'y trouver en sret avant la trve
d'un an qui fut conclue [218d] sous larchonte Isarque, au mois
laphbolion. D'un autre cot, Platon suppose lui-mme que ce
dialogue ne fut pas fait vers le temps que cette trve venait d'tre
conclue. En effet, il dit : Si ctaient des sauvages tels que ceux que
Phrcrate a fait prsenter aux ftes des Pressoirs. Or, cette pice
des Sauvages fut joue sous larchonte Aristion, qui Astyphile
succda, et le cinquime, depuis Isarque, car voici la suite de ces
magistrats: Isarque, Arninias, Alce, Aristion, Astyphile, [218e] C'est
donc contre l'ordre[227] mme de l'histoire que Platon, dans ce
dialogue, fait trouver Athnes, Hippias et ses compagnons, qui
taient ncessairement des ennemis, puisque la trve ne subsistait
plus.

Chap. XIX. Platon dit ailleurs[228] que Chrphon demandant la


Pythie s'il y avait un homme plus sage que Socrate y elle rpondit :
Personne.
Mais Xnophon[229] ne s'accorde pas avec cela dans ce qu'il dit :
Chrphon interrogeant un jour l'oracle de Delphes mon sujet,
Apollon rpondit, devant plusieurs tmoins, qu'il n'y avait personne
de plus juste et de plus circonspect que moi. [218f] Or, comment se
persuader avec raison que Socrate, avouant lui-mme qu'il ne soit
rien, a t dclar le plus sage des hommes par un dieu qui soit tout?
car si ne rien savoir est vraiment la sagesse, savoir tout est donc le
vice mme ; mais qu'avait besoin Chrphon d'importuner ce dieu,
en l'interrogeant au sujet de Socrate, qui tait assez croyable par luimme, lorsqu'il disait : Je ne suis pas un sage. [219a] Il tait aussi
absurde d'aller faire une telle demande l'oracle, que de faire cellesci:
Y[230] a-t-il d'autres laines plus mollettes que celles de l'Attique? y
a-t-il des Souverains plus puissants que ceux de la Bactriane et des
Mdes? ou s'il y a quelqu'un plus camus que Socrate? Ce dieu se
moque,[231] sans doute avec justice, de ceux qui lui font de
semblables questions, comme il fit l'gard de celui qui lui dit : Fils
de Jupiter et de Latone, comment pourrai-je m'enrichir? (soit Esope
le fabuliste, soit tout autre qui l'ait imagin.) Le dieu lui rpondit en le
bernant : Si tu parviens possder tout le terrain qui est entre
Corinthe et Sicyone.
61. Mais aucun des potes comiques n'a rappel ce que Platon a dit
de Socrate; savoir, [219b] qu'il tait fils d'une sage-femme aux
sourcils rabattus, ni que Xanthippe ft une femme acaritre, qui lui
jeta un bassin d'eau laver les mains, sur la tte, ni qu'Alcibiade et
couch avec lui sous la mme couverture : or, Aristophane, qui se
trouvait au Banquet de Platon, s'en serait infailliblement moqu sur le
thtre. Non, Aristophane n'aurait pas manqu de le traduire cet
gard, comme corrupteur de la jeunesse.
Voici comment parle cet gard Aspasie,[232] [219c] qui enseigna la
rhtorique Socrate, art dans lequel elle tait si verse. Les vers que
je vais rapporter de cette femme, ont t publis par Hradicus,
disciple de Crats, comme tant vraiment d'elle.
Asp. Socrate, tu n'as pu me cacher que le fils de Dinomaque et de
Clinias a fait la plus vive impression sur ton me. Mais, coute, si tu
veux te bien trouver de l'amour que tu as pour ce jeune homme, et ne
te refuse pas ce que je te conseille : au contraire, sois docile, et tu
russiras beaucoup mieux. Socr. A peine eus-je entendu cela,

qu'extasi de joie, je baignai mon corps [219d] de sueur; je soupirai,


mes yeux fondirent en pleurs malgr moi. Asp. Arrte ces soupirs, et
remplis-toi l'esprit de l'enthousiasme[233] de la posie. Oui, tu
pourras te l'attacher par les charmes puissants de la musique; car
c'est le premier lien de l'amiti : c'est par la musique que tu le
captiveras, en portant jusqu' son me, par la voie des oreilles,
l'image entire de ta passion.
C'est donc le bon Socrate qui va la poursuite de celui qu'il aime,
ayant une Milsienne pour matresse en amour : ainsi, ce n'est plus
Socrate qui est recherch, comme le dit Platon, et qui Alcibiade
tendait un appt au fil d'une ligne. Socrate ne cesse mme de pleurer
[219e] dans le malheur qu'il prouve. C'est pourquoi Aspasie, qui voit
l'tat o il est rduit, lui dit :
Pourquoi pleures-tu, mon cher Socrate? te sens-tu l'me trouble
par le dsir qui s'y est fix, aprs avoir clat, comme la foudre, des
yeux de ce jeune homme insensible? mais je t'ai promis de le
flchir[234] en ta faveur.
Platon montre bien, dans son Protagoras, que Socrate est rellement
pris d'amour pour Alcibiade, qui cependant est dj g de presque
trente ans. [219f] Voici ce qu'il dit : D'o viens-tu donc Socrate? estce de courir aprs la beaut d'Alcibiade? Pour moi, je le vis
dernirement, et il me parut rellement encore beau, quoique dans
l'ge viril. Je dis homme, mon cher Socrate; car il peut vraiment tre
compt parmi nous autres, puisqu'il a dj le menton couvert de
barbe. [220a] Socr. Mais qu'est-ce que cela fait! toi qui es grand
pangyriste d'Homre, tu sais qu'il a dit que le premier poil qui fleurit
sur le menton, tel qu'Alcibiade l'a maintenant, est quelque chose de
bien beau.

62. Chap. XX. Il est assez naturel la plupart des philosophes de


mdire encore plus que les potes comiques. C est ce qu'on avait
dans Eschine, disciple de Socrate. Il critique amrement, dans son
Tlaugs, Critobule, fils de Criton, au sujet de son impolitesse et de sa
salet dans sa manire d'tre. Il n'pargne mme pas, non plus
Tlaugs, qui payait tous les jours une demi-obole au foulon pour
l'habit qu'il portait, se ceignant d'une peau garnie de son poil, et
ayant, pour chaussure, des sandales dont les courroies taient de
sparte pourri. Il raille aussi, [220b] presque sans, rserve, l'orateur
Tlsante, dans son Aspasie, il appelle lourdaud et stupide
Hipponique, fils de Callias, et, dit que, toutes les Ioniennes sont des
femmes dbauches et vnales, sans exception. Son dialogue, intitula
Callias, est l'expos du diffrend qu'il y eut entre Callias et son pre,
et une raillerie des sophistes Prodicus et Anaxagore. Il rapporte que
Prodicus initia son disciple Thramne ses dbauches ; que
l'autre[235] initia de mme Philoxne, fils d'Euryxis, et Ariphrades,

frre d'Aristognote le Citharde : le but d'Eschine tant de faire


connatre la corruption[236] et l'infamie des disciples, et de montrer
par l quelle tait la doctrine de ceux qui les avaient instruits.
Il censura amrement Alcibiade, dans son Axiochus, lui reprochant
son ivrognerie, et sa passion effrne pour les femmes d'autrui.
63. Antisthne charge galement Alcibiade, dans son second Cyrus,
disant qu'il ne connaissait plus: aucune loi, ni lgard des femmes,
ni dans toute sa conduite ; qu'il couchait indistinctement avec sa
mre, sa fille; sa sur,; selon l'usage des Perses. [220d] Il a pass en
revue toute la conduite des orateurs d'Athnes, dans son Dialogue
politique, et peint au vif Gorgias dans son Archlas. Son Aspasie est
une satire continuelle de Xanthippe et de Paralus, fils de Pricls : lun
dit-il, tait toujours avec Archestrate, qui s'abandonnait tout ce qui
se passe dans des lieux de prostitution ; l'autre tait intimement li
avec Euphmus, qui n'avait que des railleries grossires et froides
lcher contre ceux qu'il rencontrait. Eschine appelait Platon Sathon,
[237] et publia mme contre lui un dialogue auquel il donna
maladroitement ce titre grossier.
[220e] Au reste, il n'y a pour ces gens[238] aucun homme honnte
susceptible de donner un bon avis, aucun gnral d'arme[239] qui
fasse son devoir, aucun sophiste digne d'estime, aucun pote qui ait
quelque mrite, pas mme une seule dmocratie o il y ait du bon
sens. Quant Socrate, il est toujours avec la joueuse de flte Aspasie,
dans les ateliers des artisans, s'entretenant familirement avec Piston
l'armurier, enseignant la courtisane [220f] Thodte comment elle
doit tirer parti de ses bons amis : or, c'est ce que dit Xnophon, dans
le liv. 3 (le texte porte liv. 2) de ses Dits mmorables.[240] On y voit
Socrate apprendre Thodte des moyens de se faire aimer, tels que
n'en ont jamais imagin Nico de Samos, la Callistrate de Lesbos,
Phlinis de Leucade, ni mme Pythonique d'Athnes.
Cependant rien n'galait leur exprience en ce genre.
Enfin, je n'aurais jamais assez de temps si je voulais rapporter ici
toutes les graves critiques des philosophes ; car, pour parler avec
Platon, je vois accourir moi une troupe [221a] de ces Gorgones,
Pgases, et autres monstres, dont le nombre est aussi grand que la
forme bizarre en est tonnante : ainsi je me tairai.
64. Aprs ces dtails de Masurius, dont nous admirmes tous le
profond savoir, le silence rgna par toute la table; mais Ulpien
l'interrompit.
Il me parat, amis, que vous voil noys dans un torrent de paroles
contre toute attente, tant surtout bien arross de vin pur:

Car un homme qui hume le vin, comme un cheval boit l'eau, n'a
plus qu'un idiome scythe, ne connaissant mme pas un koppa.[241] Il
reste plong, sans pouvoir parler, au fond du tonneau, [221b] aussi
assoupi que s'il avait pris une potion d'opium.
selon l'expression de Parmnon le Byzantin : ou bien auriez-vous t
ptrifis par ces Gorgones, dont on vient de nous parler? Mais en
parlant de Gorgones, il y. a rellement eu certains animaux qui ont
t cause que des hommes sont devenus pierres. Voici ce
qu'Alexandre de Mynde en dit, dans le second livre de son Histoire
des Btes de somme.
Les Numides de la Lybie appellent Gorgone certain animal qui a
toujours les yeux fixs en bas. Selon la plupart de ceux qui en parlent,
on dirait sa peau que ce n'est qu'une brebis, sauvage : d'autres le
comparent un veau. On dit que cet animal a une haleine capable de
tuer tout ce qui se trouve sa rencontre. [221c] Il a une crinire qui
lui tombe du front sur les yeux, et qu'il ne spare qu'avec peine, en la
secouant, cause de sa pesanteur ; mais lorsqu'il regarde, aprs,
l'avoir ainsi spare, il tue celui sur lequel il fixe les yeux par
dessous : ce n'est point par son haleine, comme on le dit, mais par le
seul regard qu'il lance. C'est ainsi qu'il fait mourir.
Voici comment cet animal fut connu. Quelques-uns des soldats de
Marius, qui faisait la guerre Jugurtha, aperurent cette Gorgone ;
s'imaginant que c'tait une brebis suivante parce quelle avait
toujours le regard fix en bas, et qu'elle allait lentement, ils coururent
dessus pour la tuer avec leurs pes; [221d] mais l'animal surpris,
secouant aussitt la crinire qui lui pendait sur les yeux, se fit jour, les
regarda, et tua ainsi ceux qui allaient se jeter sur lui. D'autres ayant
ritr cette attaque plusieurs fois, prirent de mme, de sorte que
personne n'en revenait.
Quelques-uns ayant appris des habitants de ces lieux quelle tait la
nature de cet animal, des cavaliers numides allrent, par ordre de
Marius, lui tendre de loin des embches, le percrent de traits, et
l'apportrent au Gnral. Or, la peau de cet animal et l'histoire de la
conqute de Marius prouvent qu'il tait rellement tel.
[221e] Mais voici un fait incroyable, rapport par le mme historien. Il
dit qu'il y a dans la Lybie des bufs qu'on appelle opisthonomes,
parce qu'ils ne marchent pas en avant pour prendre leur pture, mais
qu'ils le font reculons. Selon lui, ces animaux ne peuvent patre
naturellement, parce que leurs cornes, au lieu de se courber en
s'levant sur leur tte comme sur celle des autres animaux
analogues, se courbent par en bas, et leur couvrent les yeux au point
de les empcher de voir en avant. Or, il ny a aucun autre crivain qui
atteste ce fait incroyable, que ce seul historien.

[221f] 65. Ulpien ayant ainsi parl, Larensius ajouta son propre
tmoignage pour appuyer ce quil venait de dire. Oui, Marius envoya
des peaux de ces animaux Rome, et personne ne put conjecturer au
juste de quels animaux elles taient, tant elles parurent
extraordinaires ; mais on les suspendit au capitole dans le temple
dHercule, o les Gnraux qui triomphent donnent un repas aux
citoyens, [222a] comme plusieurs de nos historiens et de nos potes
le rapportent.
Quant vous autres grammairiens qui selon Hrodique de Babylone,
ne nous rapportez rien de semblable :
Fuyez hors de la Grce, doctes Aristarques, sur la vaste surface de
la mer, plus timides qu'un faon ; vous qui rongez sans cesse dans des
coins comme le bombyx,[242] qui ne parlez que par monosyllabes, et
qui n'avez qu' discourir sur les pronoms sphin,[243] sphoon, min,
nin. Que ce soient l vos sottes occupations;[244] mais qu'Hrodique
ait en partage la Grce, et Babylone cette fille des dieux!
Car, selon le comique Anaxanaride :
[222b] Il y a du plaisir faire part tout le monde d'une chose que
l'on a invente; mais ces gens qui ne savent rien que pour euxmmes, n'ont dabord aucun juge de leur talent ensuite cest ici une
envie mal place de leur part. Il faut donc communiquer au public
tout ce que l'on trouve de nouveau.
La plupart des convives, se retirant peu peu, aprs ces discours
quittrent lassemble.[245]

FIN DU LIVRE CINQUIME

[1] Je lis houtoos avec les manuscrits, laissant de ct les rflexions


hasardes, ou plutt mal fondes, de Casaubon.
[2] Iliade, 16, v. 174.
[3] Je mets ici des points. Il y a une lacune dont on ne s'est pas dout.
[4] Texte : hekastou heemoon. Je traduis gnralement dans le sens
de xenoon pour heemoon.
[5] Ce que Pollux appelle phyleen hestian, faire un repas de tribu,
donner un repas une tribu. Casaubon reproche Dalchamp d'avoir

chang phyltiques en philtiques. Il est vrai que Dalchamp traduit


selon ce dernier mot; mais Casaubon n'avait aucune pudeur, ou na
consult de sa vie aucun texte d'Athne : il aurait vu que philtique
est la leon des premires ditions et de le Comte; ainsi le docte
mdecin n'en est pas l'auteur. Je lis donc phyltique avec le manuscrit
A. Je voudrais ensuite que le passage grec fut ainsi crit : Phyleetika
deipna, kai ta phratrika, prosetaxan eti de tous thiasous, kai ta
deemotika, ha kai palin oggeoonika legomena. Voyez, sur la
vraisemblance de la dernire partie, telle que je l'cris, Potter, antiq.
gr. t. I, ch. 9, dit. anglaise ; et Pollux pour le sens de tous les mots du
passage, liv.3, n. 51, 52, 67; l. 8, nos 110, 111; l. 9, n. 8, n 143,
etc. Si on lit attentivement ces citations, on verra que je ne me
trompe pas.
[6] Je lis tous kata tou symposiou logous. Casaubon ne devait pas
ignorer que kata, dans le sens de per ou inter, est trs usit en grec
avec le gnitif: ainsi je laisse son k. to symposion, et je garde le texte
cet gard. Du reste, Casaubon suit le manuscrit d'gius sans le
nommer. Je laisse plus bas Casaubon les rflexions qu'il fait sur le
passage de Dmosthne. Adam s'en est laiss imposer par ces
fausses ides, que je ne rfuterai pas.
[7] Casaubon veut encore changer ici. Je garde symposioisi. Le mot
philos est tantt actif, tantt passif. Horace l'a employ dans le mme
sens: Pindare l'a fait aussi passif, p. 191 du texte grec. Ainsi,
symposioisi philos signifie celui qui est bien reu aux festins
quelconques. Theoisi philos, est aim des dieux.
[8] Sophisme se prend dans le sens de to sesophismenon. Pourquoi
prendrions-nous sans preuve le mot en mauvaise part?
[9] Adam voulait ici suivre le Comte : je suis les manuscrits, que je
trouve conformes l'imprim, pour de ha egoo nooo.
[10] Casaubon devait au moins consulter le Comte, qui rend le vrai
texte dans sa version. Ut sit laboratum ex utrisque partibus, ou hin
hod epi thater exergaseetai. Il faut tre Casaubon pour trouver dans
ce passage la mtamorphose d'Ino. La rponse de Znon tait une
rprimande svre.
[11] Apomattesthai ; c'est proprement calquer.
[12] La terminaison oon de legoon, a fait disparatre hoos qui suivait,
et rendait tout clair. Je le rends au texte. Hoos Aristot. Laissons les
futilits de Casaubon.
[13] Rtablissez le texte, en lisant alloon d'ap allees kalees
proaireseoos eti ontoon. Deux lignes au-dessous, lisez peri aprs
zeetai.

[14] Je lis Platoni de parieemi, et knisas dans la mme phrase, pour


Platon et Athne. Jamais Platon n'a crit ici kineesas. En outre, il faut
ee de tais pour en de lais. Les mots ee de supposent
therapeuomenon. Casaubon fait piti ici. Je prie enfin, et je supplie le
lecteur d'tre assez indulgent pour ne pas exiger de moi que je rfute
toutes les inepties de ce critique lger dans le cours de cet ouvrage :
ce serait un supplice pour moi, surtout dans ce livre-ci : je m'arrterai
l'essentiel.
[15] Texte, diasyrein avec les manuscrits. Ensuite isokooles signifie
dont les divisions (membres) sont gales.
[16] C'est le texte de Xnophon.
[17] Iliade, 3, vers 156.
[18] Ajoutez Pisistrate.
[19] Odysse, liv. 4, v. 74. Je ne saurais trop dcider laquelle des deux
leons est prfrable. Celle de Seleucus parat plus naturelle, en ce
qu'elle joint directement hossa, etc. avec kteemata ; mais je rpte ici
qu'on ne trouvera pas la raison du gnitif des mots qui sont au v. 73,
si on ne lit et ne construit pas steropeen kalchou, chrysou, etc.
kaddoomata, etc. M. de Villoison, qui je l'ai fait observer, s'est
trouv de mon avis.
[20] Doit-on entendre ici ce mot du mtal compos dont parlent
Platon, Pline et autres, ou du succin (ambre jaune), dont on faisait
diffrents ouvrage ds la plus haute antiquit? C'est ce que je ne puis
dcider. Quant la demande que fait Athne, elle porte faux; si
l'on suppose tant de richesses chez Mnlas, on peut en mme
temps croire que les murs y taient couverts de plaques d'or,
d'argent, etc. : les Pruviens avaient ainsi orn les murs de leurs
palais et de leurs temples. Je ne citerai pas le Critias de Platon.
Athne croit trouver un solcisme dans la leon d'Aristarque, en ce
que l mot hossa ne se lie plus avec ce qui prcde. Je pense
autrement. On peut prendre cela pour une exclamation. La surprise
permet cette espce de dsordre dans le discours. Le texte de
Sleucus est plus rgulier, mais peut-tre moins vrai. Les rflexions
que l'auteur fait ensuite sur le mot aulee, me paraissent peu fondes.
Il ne serait pas difficile de les combattre, en ce qu'elles sont trop
gnrales.
[21] Athne se tromperait-il? Auloopis signifie lespce de douille qui
s'levait sur la crte du casque, et dans laquelle; on plaait l'aigrette
ou le plumet qui surmontait cette partie de l'armure, pour en former
le cimier.
[22] Je ne vois pas ce que Philochore entendait par auloones sacrs.

[23] Hsychius et dautres donnent ce mot la signification de


spulcres. Pausanias, liv. I, p. 27, parle de certains spulcres des
environs d'Athnes, assez particulirement; mais ce mot signifie aussi
canal, valle, fosse ; et en gnral, tout ce qui forme une ouverture
longue et troite: Athne n'explique rien, et je ne me rappelle rien.
[24] Il faut ncessairement lire le texte de l'auteur, pour sentir ce quil
veut dire. Notre langue ne prsenterait qu'une syntaxe absurde avec
des substantifs masculins et des adjectifs fminins.
[25] Cela est bien vrai.
[26] Dieu domestique enferm dans l'enceinte, ou protecteur de la
maison.
[27] Synkrinoo a les deux sens, comparer et juger aprs la
comparaison. Ceci est relatif ce que dit Mnlas, au sujet de ceux
qui prirent devant Troie, Odysse, liv. 4, v. 97. Helas! que ne, etc.
[28] Les manuscrits de le Comte semblent favoriser antaxioos,
comme lit ici Turnbe. Les miens portent ontaxian, comme l'imprim
que je crois exact.
[29] C'est le sens de neon gegaoos, de gaoo cresco, etc. On a pris un
autre sens mal propos.
[30] Casaubon m'arrte encore ici. Epeisodos est la vraie leon, non
epeisodion, qu'il fabrique pour gter le texte. Il suffit de lire le vers
121 et suiv, du liv. 4 de l'Odysse, pour tre convaincu qu'il s'agit de
lentre inattendue d'Hlne, comme le signifie le mot epeisodos.
Mais Casaubon veut un pisode; alors chaque scne de l'Odysse
sera un pisode. Quel pauvre critique! Ensuite tosoutoo des
manuscrits est une leon trs exacte, et prfrable ici toutoo : c'est
interea.
[31] C'est le diplax, ou dimitos des Grecs. Dans le gros point on prend
deux fils du canevas, et un seul pour le petit point. C'tait d'un
semblable ouvrage que s'occupait Hlne. Diplax signifie aussi une
robe double, autrement diplos et diplee : lna ; ce qui n'est pas le
sens de ce passage, car Hlne travaillait une pice de tapisserie.
[32] Je traduis la lettre cette quivoque, qui peut
langues que l'on offrait Mercure en quittant la
autres sens qu'on donnait cet usage, c'tait
convives de ne rien rpter de ce qui s'tait dit
venu coupez les langues pour faites silence.

tre relative aux


table. Outre les
pour avertir les
table : de l est

[33] Casaubon veut laimable gait ; mais Pindare, qui demande


cette gat Jupiter, dment cette ide. Meloon est la leon, comme

on le voit dans Hsychius. D'autres ont eu tort de lire ici melon au


neutre.
[34] Texte, leschee. Casaubon, grand hbrasant, dit que ce mot
signifie sermo dans lhbreu. Personne ne le prouvera. Ce serait dans
cette langue un appartement quelconque, soit pour loger, soit pour y
dposer comme en magasin, ou pour y prendre le frais, etc.; mais
jamais on ne prouvera qu'il y a le sens de sermo, conversation,
discours, entretien. Ainsi laissons-l notre doctissime.
[35] Voyez livre xi, ch. a, p. 46a du texte grec. C.
[36] Odysse, liv. x, vers 84. Confrez aussi, sur cet usage chez les
Grecs, Pollux, liv. 6, p. 633, n. 109 et note 99; ou Aristoph. et le
Scholiaste.
[37] Voyez ici Paschal, de Coron.
[38] Casaubon veut parler ici, pour prouver ensuite qu'il n'avait rien
dire.
[39] Iliade, liv. 7, v. 313. Les copistes ont crit ici strateia pour stratia.
[40] Odysse, liv. 9, v. 5.
[41] Klismos, sige avec un dossier ; thronos, sige avec un gradin ou
marchepied.
[42] Je lis autos monon, etc. Pursan lisait autos men oun. Changeons
le moins possible.
[43] Ces homoiologies ne peuvent se rendre en franais; nous
pouvons seulement y voir que threenys, comme thranos} vient de
thraomai, je m'assieds; et c'est tout ce que veut dire l'auteur.
[44] Banc o deux peuvent tre ports, ou s'asseoir ; de dis, deux ; et
pheroo, latin fero. Diphros a encore d'autre sens.
[45] Crateer vient de keraoo, je dtrempe en mlant ; mais keraoo
vient de keras, corne, parce que les premiers vases boire ont t
des cornes d'animaux. Voyez liv. 11, au mot keras.
[46] Je garde cette leon, conforme aux manuscrits de Lecomte et aux
miens. Confrez liv. 4, ch. 9 et 10. L'auteur serait ici en contradiction
avec ce qu'il a dit dans les extraits de l'Abrviateur. Ainsi laissons-l
Casaubon qui veut lire non trois ; mais nous ne pouvons pas juger
l'auteur d'aprs les dtails du liv. I : tenons-nous-en donc ici aux
textes des manuscrits, quelque apparentes que soient les
contradictions.

[47] Ce troisime vers se trouve avec les deux prcdents, liv. I, v.


189 de l'Odysse ; mais il n'est pas leur suite, liv. 7, vers 175.
Quoiqu'en dise Casaubon, le mot daitros peut signifier ici cuisinier. Du
reste, sa note est fort inutile.
[48] Je lis antia avec le manuscrit A. Cette vraie leon est rappele
par, dans le manuscrit B: Le Comte la aussi vu dans les siens ; et
c'est celle dgius qui Casaubon la devait. Pursan lit entea selon
l'tymologie de Favorinus : Ta entea, kathaper entos ta tou soomatos.
meree, periechonta, kai skeponta. C'est aussi l'tymologie d'Eustathe;
mais antia est exact.
La leon alyoon de Casaubon est une ineptie. Les manuscrits sy
refusent, au point mme que je trouve ainsi dans le manuscrit A
heautoon, le manuscrit B porte autoon, comme les autres textes.
En suivant donc ma conjecture, on traduirait : Se drobant de son
palais, il paraissait, quelquefois avec un ou deux de ses courtisans
dans lun ou lautre endroit de la ville. Casaubon, qui donne aux
savants dans ce chapitre, l'pithte de Tirsias, est souvent lui-mme
encore plus aveugle.
[49] Texte, on les regarde, comme des Xnons, c'tait la partie des
difices, destine loger les trangers. Androns signifie
l'appartement ou la salle des hommes. Voyez Vitruve.
[50] Texte, symposion hoper Antiochos, etc. Tous les textes sont ici
altrs; Casaubon mme ne s'en, est pas aperu. Il faut lire hoper
epoieesen Ant. ou quelque chose d'analogue; autrement il n'y a pas
de sens.
[51] Je traduis le texte tel qu'il est, parce que le mot ou verbe
apodidraskoo, a aussi le sens actif. Je garde autoon, que Casaubon n'a
pas compris. Autoon deuteros kai tritos signifie, se trouvant tantt
avec un, tantt avec deux de ces gens. Le mot therapeuoon peut
aussi dsigner les courtisans, comme on le voit dans le passage de
Mnandre, p. 189, lit. E. Cependant le texte me paratrait plus exact,
si on prenait apodidraskoo comme verbe neutre, faisant ensuite toon
therapeuontoan, hou t. t. p., autos e. d. k. tr.
[52] Quoiquon puisse interprter ici keramiou, par un pot de parfum,
je lis kerameoon} avec des castagnettes ; mais nentendez pas avec
Casaubon des instruments de terre cuite, qui seraient bientt casss
en les frappant l'un contre l'autre. Il s'agit de ces quilles, comme
l'explique Hsychius.
[53] Casaubon est singulirement absurde sur ce qu'il dit au sujet de
ce temple. Il indique ici Pausanias en gnral. C'est sans doute le livre
V; mais ce livre prouverait qu'il faut lire ici eleiois, puisque les
prsents qu'Antiochus fit ce temple y sont dtaills. Voil donc
comment Casaubon interprte les auteurs. Voyez Pausan., liv. V, p.

159, lig. 19, dit. Sylburg, 1583. Quant l'gide d'or dont Antiochus
fit prsent la ville d'Athnes, elle fut place au-dessus du thtre, et
non donne pour le temple de Jupiter Olympien d'Athnes. Pausanias
ne dit pas un mot ailleurs de ce en quoi Antiochus a contribu la
construction de lolympium d'Athnes; Ensuite Casaubon devait dire
que l'ancien olympium tait l'ouvrage de Deucalion, selon la tradition,
ce qui fait voir que Perse n'en fut que le premier restaurateur.
En outre, Casaubon, dans ses notes sur Strabon, renvoie Athne
pour prouver ce qu'il y avance : or, nous n'y voyons aucune preuve de
ce que dit Strabon. Il est certain qu'Athne manque ici de mmoire,
ou qu'il faut lire eleiois. Mais dans les notes de notre docteur sur
Athne, il renvoie Pausanias, qui lui est contraire, au moins pour ce
qui regarde Antiochus.
Strabon ne fait que nommer le temple, sans parler de ce prince. C'est
ainsi que Casaubon ballottait et les lecteurs et sa pauvre tte.
Qu'Adrien ait achev lolympium d'Athnes, cela est vrai ; Pausanias
ledit formellement, liv. I, p. 16; mais ce n'est pas ce dont il s'agit.
[54] On lirait peut-tre mieux ici heedista : kai meeden, etc.
[55] La leon la plus vraie ici est megalrgei doorea.
[56] Ceux qui taient dputs pour rgler les crmonies religieuses.
C'est tout ce que je puis dire ici.
[57] Arms d'un bouclier dargent.
[58] Corps analogue celui des rois de Perse. Voyez Brisson, De regn.
Pers.
[59] J'ajoute ce mot (c'est--dire attel de quatre lphants) pour le
distinguer du synooris, qui n'en avait que deux.
[60] Texte, theooriai, mot d aux copistes qui ne comprirent pas
theoorideis ou thyoorides qui vaut mieux. Voyez Pollux, liv. 4, n. 123,
not. 86: c'taient les tables sur lesquelles on mettait les gteaux.
[61] On n'oubliait pas les hros dans de pareilles crmonies, parce
qu'on en redoutait la vengeance. Ils passaient pour des gnies
malfaisants.
[62] Croyons le texte, malgr le rve de Casaubon.
[63] Ce mot est quivoque ici. L'auteur l'entend-t-il de gladiateurs qui
combattirent mort? Je n'en sais rien.
[64] Casaubon a trs mal entendu tout ce passage.

[65] Voyez Dioscoride, liv. I, ch. 58, sur ce parfum, ou onguent.


[66] Lits trois personnes ; ici.
[67] Texte, eutelee, une rosse. Mais les copistes n'auraient-ils pas
chang eklelee en eutelee? Le contraste de ce mchant cheval
n'aurait de probabilit, au milieu de ce brillant cortge, que par les
extravagances de ce Prince insens.
[68] Vitruve a dtaill en partie cette construction gyptienne, liv. 6,
ch. 5.
[69] Lisez ici etetato pour etetakto.
[70] Casaubon veut expliquer ceci, mais il n'a nullement aperu le
vice du texte. Lisez peristylos een, hoo meen epepoieeto syr., etc.
[71] Casaubon fait encore ici une de ses remarques inutiles; mais il a
peu compris l'auteur dans tous ces dtails.
[72] Ou si tonnant aux trangers.
[73] Casaubon voit ici dans l'pitom une leon qui est une faute
palpable, et nous la donne comme une vrit ; mais c'est du
Casaubon.
[74] Le manuscrit A, sikyonikoon, et sikyoniakoon, leon du manuscrit
B ; ainsi les manuscrits ne sont pas tels que le dit Casaubon, sans
exception; mais zoographioon, que veut Casaubon, est une absurdit.
Il signifierait peintures ou tableaux; ce qui est dj indiqu par
pinakes.
[75] Les manuscrits s'accordent, avec les premires ditions, sur le
fminin chrysai, argyrai.
[76] Texte, dans les places suprieures qui taient chacune de huit
coudes. Le texte sera plus exact en lisant oktapechee} rapport
antra : c'est le sens que j'ai suivi.
[77] Texte, nymphai; enfoncement, ou espce de niches. C'est la vraie
leon de tous les textes, que Casaubon veut changer en nymphaia,
temples des nymphes; mais passons-cela. Callixne n'entend ici que
des enfoncements pour y placer les trpieds. On les avait mnags
propos dans les cavits de ces antres, pour cet usage. Les Grecs, trs
jaloux de ces trpieds, les y plaaient, comme les Romains des urnes.
[78] Je garde ici kai, que Casaubon veut retrancher; mais il entend
mal ce rcit. Les manuscrits s'opposent cette correction qui trouble
tout.

[79] Je me sers du mot bannire pour mieux faire comprendre cette


marche, en dsignant ainsi les diffrents corps qui avaient chacun en
tte les statues ou simulacres dont ils portaient le nom.
[80] C'est--dire, au commencement de chaque cinquime anne. Ce
lustre quadriennal, qu'on a aussi remarqu en Amrique et dans
l'ancienne Rome, remonte une date qui se perd dans la nuit des
temps. C'est de l'Egypte, ou plutt de l'Ethiopie que tous les peuples
l'ont eu aprs la dernire rvolution du globe dont a parl M. le Comte
Carli, dans ses lettres sur l'Amrique. Je renvoie ces lettres.
[81] C'est la leon de tous les textes. Il faut tre Casaubon pour lire ici
byssinas, au lieu de kissinas. Les enfants savent que le lierre tait
l'ornement des suppts de Bacchus, dont les satyres faisaient partie.
Il tait le symbole de l'ternit ; ce qu'aucun interprte n'a compris.
J'en parlerai ailleurs.
[82] Ou grilles montes sur un support, pour contenir le charbon
embras qui servait brler les parfums.
[83] Je suis ici la conjecture d'Adam, qui lisait kloosi, ramulis. Canosi
que propose Casaubon, appartient Lecomte. Dalchamp lit kiosi.
Kission tant d'usage en diminutif pour kissee, je croyais pouvoir lire
kissiois chrysois kai keisi, ce qui prsente mieux la lettre de
branches de lierre en or, et parfumes d'essences. Mais je
prfrerais kloosi.
[84] Ou corbeilles. On a vu dans le livre prcdent que mazonome
signifient un piat, mme trs grand, et une corbeille servir le pain.
[85] Je lis ici diachryson pour kai chryson.
[86] Texte, ehechroonto, comme le manuscrit A ; mais ekechrinto
dans le manuscrit B.
[87] Je prends dans mes manuscrits ce que je mets en parenthses.
gius l'avait vu dans le manuscrit Farnse.
[88] Autel destin brler les parfums.
[89] Texte, choreegois. Ce mot indique ceux qui devaient pourvoir les
athltes de tout ce dont ils avaient besoin, ou ceux qui tenaient le
premier rang parmi eux. Il a encore d'autres sens trangers ici.
[90] On verra dans les Politiques d'Aristote, que ds la premire
jeunesse on allait disputer le prix aux jeux gymniques.
[91] Je suis les manuscrits.

[92] Robe, sans autre ouverture que celle par o il fallait passer la
tte, laquelle ressemblaient les anciennes chapes des premiers
vques chrtiens : le bas tait bord d'une frange.
[93] Je lis autou avec les manuscrits, non autaan. Quant la mtrte,
je parlerai de sa capacit l'index.
[94] Espce de laurier. Voy. Dioscoride, liv. I. ch. 11, et M. Adanson.
[95] Pice essentielle dans les crmonies bacchiques ; mais
Casaubon me surprend ici en lisant orpheoteletai pour persees
teletai ; leon des copistes qui n'ont pu comprendre gerras teletai. Il
s'agit du phallus. Or, l'auteur ne pouvoir en parler qu'ici, comme pice
essentielle aux ithyphalles.
[96] Statue qui reprsentait la ville de Nisa, o Bacchus tait
particulirement rvr ; mais lisez speisan pour speiran, plus bas,
versant, non pas semant : faute d'dition.
[97] Je lis eileto avec mes manuscrits; mais le manuscrit B porte, en
marge, eipeto, suivait.
[98] Vase particulier d'Hercule. Voyez les pierres graves de Stosch,
par Winckelmann, et liv. 11.
[99] Il faut lire ici tetoreumena, non tetorneumena, qui signifierait,
faits sur un tour; faute trs frquente.
[100] Lisez kylikeia, des buffets serrer les coupes, les gobelets : le
mot kylikia signifiant de petits gobelets, induirait en erreur. La faute
est dans les manuscrits.
[101] Ouvrages en bosse, ou demi-bosse.
[102] Texte, zooa. En terme de gravure ou de sculpture, ce mot
animaux s'entend de toute figure d'animal, y compris mme l'homme.
[103] Les manuscrits donnent tous cette leon, et je ne puis me
dcider la rejeter. Ces vases ont probablement eu leur nom de
banos, petit, et oota, oreilles : ce sont donc des vases petites anses.
C'est un de ces mots qui ne se rencontrent qu'une fois dans les
anciens; mais ce n'est pas une raison pour les rejeter. Combien de
mots ne seraient plus grecs, si nous avions perdu Hsychius, Eudme
et autres? J'ai expliqu, liv. 4, ce qu'on entendait par engythque,
sans les superfluits de Casaubon.
[104] Ttramtre: c'est ici un angle de 90 degrs. Le carr tait donc
parfait.
[105] Lisez encore ici tetoreumena.

[106] Vase de terre cuite, particulirement en usage pour boire parmi


les soldats. Ils le serraient dans leur havresac ; voyez liv. 11.
[107] Je lis lemniskois avec les manuscrits et les imprims. Casaubon
veut lire liniskois avec son misrable Abrviateur qu'Eustathe copie
toujours.
[108] Casaubon garde propos le mot koolon, mais sans savoir ce
qu'il signifie. C'est un animal trs rapide, analogue une brebis, et
qui se voit dans les campagnes de la Neiska en Tartarie. Sur le
Borysthne, on l'appelle snak, akkim, akhom.
[109] Les naturalistes n'ont encore pu dterminer quelle est l'espce
de cet animal ; ainsi on le prendra pour un bouc sauvage, le chamois,
le bubalus mme des anciens si l'on veut : c'est au moins un
analogue. Quant au bubatus dont parle ensuite l'auteur, les anciens
ne nous en dterminent pas assez les caractres, pour s'arrter
leurs descriptions. M. Belin a fait quelques remarques sur loryx et le
bubalus, dans son Oppien mais on ne peut en rien conclure : il vaut
mieux avouer qu'on ne sait rien cet gard. Aucun naturaliste ne
m'claire ici, quoique j'en consulte un grand nombre.
[110] L'ne-cornu, tte de cerf; animal d'Ethiopie : texte, onelaphos,
leon des manuscrits, et que les copistes ont tronque, pour crire
simplement cerf, elaphos.
[111] Aprs sauvages, ou agrioon, je divise et je lis kai harmata tess.
Il manque ici le nom des animaux attels. Le Comte a lu, et quatre
chars sur lesquels taient, etc. sans lire tous.
[112] Si les ptases ou chapeaux appartiennent aux cochera, il faut
lire ici syn petasois.
[113] Texte, doorophoroi. Mes manuscrits et les premires ditions
s'accordent ici contre Casaubon, qui veut lire doryphoroi} comme
Dalchamp, des lanciers.
[114] Il y a ici une lacune, autrement tous les mots suivants doivent
tre l'accusatif, rgis par epipherei. Ensuite holoi leukoi n'est pas
prcisment la leon des manuscrits, ni des premires ditions. Je
trouve dans le manuscrit B holoi leukoi, et dans le manuscrit A,
koloileukoi d'un seul mot; mais en marge. kaiholoileukoi, ou
holoikeukoi. Le Comte a lu koloi, dont il a fait kola membra, ne
sachant pas deviner mieux. Les premiers imprims portent kooloi : ce
serait donc encore des snaks dont il a t parl. Il faudrait donc
traduire des snaks blancs, vingt-six bufs des Indes. Au reste, la
lacune prouve que le texte est trop altr pour qu'on s'en carte :
tenons-nous-en aux imprims, en attendant quelque manuscrit plus
exact, si jamais il s'en trouve, et laissons les conjectures.

[115] Je lis kylikeion, buffet, ou abaque.


[116] Dalchamp lit 300 thymiatres et cinquante autels. Cette leon
me parat vraie. Si l'on suit le texte, le nombre des autels ne sera pas
exprim : on peut donc lire, sans kai, penteehonta de boomoi. La
particule kai est souligne dans le manuscrit B comme inutile.
[117] Vases mettre les parfums, ou matires des onctions.
[118] Casaubon est ici un pauvre interprte ; il veut que le mot vingt,
ou eikosi, soit relatif aux personnes, et non le nombre des couronnes;
mais il pouvait voir, sept lignes plus bas, que Ptolme fils remporta
aussi vingt couronnes, tandis que ses pre et mre n'en avaient
remport que vingt-trois entre eux deux. Ces nombres prouvent donc
qu'il s'agit des couronnes, et non des personnes : d'ailleurs, serait-il
probable que Ptolme, qui produit ce nombre incroyable de
couronnes, et fix vingt le nombre de ceux qui pourraient en
remporter, parmi cette foule innombrable de personnes qui
assistaient la fte? Adam fait cette rflexion sense ; mais il se
trompe singulirement lorsqu'il dit que des couronnes que remporta
Ptolme fils, les unes taient sur des chars dor, les autres
suspendues des colonnes. Ce n'est pas ici le sens de l'auteur : il
veut dire que, de ces couronnes, les unes furent remportes par les
chars dors du prince, les autres par les chars attels de mules, epide
toon toon heemionoon, comme il faut lire pour epide kionoon. Ce sont
sans doute les gens de ce prince qui ont remport ces couronnes pour
lui, comme ceux de son pre et de sa mre, mais sur les chars qui
leur appartenaient. Ces courses des mules n'ont rien de surprenant:
c'est ainsi que Pausanias remporte le prix avec ses mules dans
Pindare, Olym, 5, v. 15. Nous avons vu la ligne premire, p. 201 du
texte grec, qu'il y avait des attelages de mules : mais Casaubon
n'examine pas les choses de si prs; aussi ne dit-il rien sur ce vice du
texte. Je conserve donc le texte qu'il n'entend pas, et je corrige celui
qu'il croyait exact, contre toute raison.
[119] Casaubon nous donne encore ici du Casaubon. Ptolme et son
pouse sont gratifis d'un champ qu'on leur consacre Dodone ; mais
qui a dit Casaubon que c'tait pour y btir des temples leur
honneur? C'tait un grand privilge que d'avoir un champ consacr en
Grce ; honneur qu'on ne rendait qu'aux dieux et aux hros, et qui fut
peine accord a quelques grands hommes pour des services
signals rendus la patrie. Certainement Callixne ne songeait pas ici
des temples : c'est donc tort que Casaubon veut que Callixne
comprenne ici les dpenses de ces temples dans les frais de cette
fte. Callixne a seulement pour but de faire connatre les frais en
argent dbours, sans ce que le reste pouvait valoir en nature.
Ensuite Casaubon veut ici promeetheian, pour prothymian, sans
aucune autorit, parce qu'il n'entend pas l'auteur.

[120] Fleuve, ou courant d'or.


[121] Casaubon samuse ici radoter avec Philon, mais il se garde
bien de jeter ensuite aucun jour sur le vaisseau dont il va tre parl.
Ses notes sont pitoyables.
[122] C'est ainsi que je rends tessaracontre. Le lecteur n'aura qu'une
ide vague de la position des rameurs, de leurs files et du rang de
rames de ce grand vaisseau, et d'autres dont les anciens nous
parlent, s'il n'a pas lu la dissertation qu'Isaac Vossius a crite ce
sujet, et qui est imprime dans le Recueil de ses Observations, Lond.
1685, in 40; c'est l'dition que j'ai : on l'a rimprime dans la grande
collection de Grvius. Ce savant a eu l'honneur de la solution de ce
problme, sur lequel les rudits ont tant disput sans rien dterminer,
malgr les monuments qui devaient les guider. Baf a t la cause
premire des erreurs. Charles Etienne, qui a donn un extrait de son
ouvrage, s'est tromp avec lui. Un acadmicien Franais de nos jours,
M. Leroi, homme plein drudition et de sagacit, dveloppa les ides
de Vossius, dans les mmoires qu'il lut aux sances de l'acadmie des
Inscriptions, en 1770. Ses observations sont prcieuses, mme pour
la marine actuelle : cependant il n'a pas tir de Vossius tout
l'avantage qu'il pouvait; il a mme omis quelques rflexions
essentielles. On consultera donc Vossius et les mmoires de
l'acadmie des Inscriptions, t. 73, p. 432 et suiv., in 12. Ils me
dispensent de tout commentaire.
[123] M. Leroi observe trs bien que les dimensions que Calliyene
donne de la hauteur du vaisseau de Philopator, sont encore plus
indtermines que celles de la longueur. Cela est vrai ; mais ce
n'est pas sa faute : le texte est manifestement vici. M. Leroi le
traduit mme infidlement, si l'on s'arrte la lettre de tous les
manuscrits. Il n'y a pas de sens, moins qu'on ne suppose que N. le
Comte a lu en thalassee, dans la mer, in mari) ce qui me parat
vraisemblable. Lorsque l'auteur dit jusqu' lacrostolion, le comprendt-il dans cette hauteur? ou se fixe-t-il au couronnement de la proue,
o commenaient ces ornements appels acrostolions? Je crois plutt
ce dernier sentiment ; ainsi, lorsqu'il parle de la hauteur la poupe; il
faut aussi l'entendre sans compter la hauteur o l'on levait ces
ornements ; qu'on y nommait aphlastes. Assurment, lorsqu'on dit la
maison a tant de haut jusqu'au toit, ou depuis le toit, ce toit n'y est
pas compris : c'est donc du couronnement de la proue et de celui de
la poupe qu'il faut prendre ici les mesures. Or, depuis celui de la
proue il y aurait un: peu plus de quatre vingt-deux pieds de France, et
la poupe, un peu plus de quatre-vingt-dix jusqu'au niveau de la mer,
en suivant le sens que M. Leroi, d'aprs Casaubon, donne au texte
grec. Or, je demande prsent si ces mesures sont prises en pitant
perpendiculairement, ou en suivant la ligne oblique que pouvait
prsenter le vaisseau depuis le couronnement de la proue et de la
poupe jusquau niveau de la mer, o elle faisait un angle plus ou
moins aigu avec la surface de l'eau. Dans le premier cas, je soutiens

qu'il tait impossible que des rames de soixante-quatre pieds


quelques pouces, pussent servir aux thranites, ou rameurs
suprieurs. Dans le second cas, la difficult ne peut tre rsolue bien
clairement. Ceux qui ont prtendu que les deux hauteurs assignes
la proue et la poupe devaient se prendre depuis le talon de la quille,
o depuis le fond du vaisseau, ne me paraissent donc pas si mal
fonds, et l'on peut croire que Callixne avoir eu intention de dire epi
to eschaton en tee thalassee meros. M. Leroi, qui, comme moi, a vu
plusieurs ports en France et chez l'tranger, sait que les vaisseaux
plats, ou presque plats, comme sont assez souvent ceux des
Hollandais, tirent beaucoup moins d'eau que les vaisseaux dont le
fond dcrit une courbe plus rentrante : or, celui dont il s'agit tait
ainsi construit, puisqu'on le tirait de l'eau pour l'asseoir sur les
poutres de la fosse dont il est parl : au reste, le texte de l'auteur
tant altr, et la conjecture de Casaubon tant ici absolument nulle,
je crois que M. Leroi s'est trop avanc en prenant un parti dcid sur
ces dimensions. Quant la longueur et la largeur prise entre les
rameurs suprieurs, il donne la premire quatre cents quatre-vingts
pieds de France, et la seconde soixante-quatre pieds deux pouces,
en fixant la coude gyptienne 20 pouces six lignes et demie de
notre pied ; ainsi ce vaisseau tait plus grand qu'on ne l'avait cru
jusqu' lui. Mais j'ajouterai qu'il me parait que les proportions auraient
t assez bien observes entre les hauteurs et la largeur, en
s'arrtant aux mesures que j'ai rapportes. Vossius observe que ce
vaisseau devait tirer plus de vingt pieds d'eau, puisqu'il tait plus
grand que celui d'Hiron, qu'aucun port de Sicile, ne pouvait
admettre. Supposons vingt-quatre, les rames des Thranites auraient
peut-tre touch l'eau la profondeur de deux pieds ; ce qui n'tait
pas suffisant. Supposons-les aussi longues ailleurs qu' la proue, il en
rsultera que la hauteur, prise du couronnement de la proue ou de la
poupe, tait rellement estime, dans Callixne, depuis le fond mme
du vaisseau, qui aurait eu la premire quatre-vingt-deux pieds
quelques pouces, et la seconde quatre-vingt dix. Si en outre le
vaisseau tirait, supposons vingt-six pieds, alors elles pouvaient servir
partout, car il n'y avait pas de rame la poupe, celles de la proue
taient au rang suprieur, poses, latralement sur les potides o
elles avaient leur centre de mouvement : la hauteur de ce vaisseau
ne serait donc pas un problme si obscur, en expliquant l'auteur dont
je n'ai traduit que la lettre. Enfin, Callixne, qui ne fait aucune
distinction entre les uvres vives et les uvres mortes du vaisseau
d'Hiron, et qui consquemment le suppose pit depuis le fond, sur
une ligne plomb, semble dmontrer qu'il faut l'entendre de mme
l'gard de celui-ci; car, je le rpte, tant plat, il tirait peu d'eau
proportionnment sa grandeur : nos grands bateaux normande en
font preuve. On verra dans les pierres graves de Stosch, publies par
Winckelmann, des exemples de vaisseaux plusieurs gouvernails.
[124] Je me sers du terme apostis, qui, en grec, se dit episcalmis.
L'auteur dit eschaume, cheville qui fixe la rame, soit avec un anneau,
soit avec une courroie que les Grecs appelaient tropooteer. Apostis

est le bois sur lequel est le centre du mouvement de la rame :


quelquefois elle passait dans un tympan vertical fix ct du platbord : un ancien navire votif en cuivre le prouve.
[125] Je rends ce qu'a peut-tre voulu indiquer l'auteur, non ce qu'il
dit la lettre. Le texte est hypozoomata. Pollux, qui a recueilli
beaucoup plus de mots qu'il n'en entendait, n'tant pas Grec de
nation, prend ce terme comme dsignant une partie du gouvernail.
C'est une erreur qu'ont aperue ses diteurs, mais qu'ils n'ont pas
corrige. Dalchamp parat l'avoir entendu des couples, qui forment
les ctes d'un vaisseau, c'est une autre erreur. Il s'agit des prceintes,
terme franais, qui rend le grec la lettre. En fortifiant le corps du
vaisseau, elles marquaient les tages tablis sur des galeries internes
chaque prceinte. C'est ainsi que nous disons en architecture un
cours de plinthes, dont chacun marque un tage aux maisons; mais
M. Leroi a mal entendu cela d'autant de ponts; c'taient des galeries
tournantes dans l'intrieur, qui, lexception de l'espace qu'elles
occupaient, laissaient le vide ncessaire pour viter le mphitisme,
invitable si, chaque tage avait t ferm par un pont entier. Si le
calastrome, ou pont suprieur, tait entier, il y avait certainement des
coutilles qui renouvelaient l'air avec les ouvertures latrales, et
donnaient entre aux diffrents tages des galeries.
[126] Les Egyptiens excellaient dans cet art, comme dans celui de
composer des statues entires de pices de rapport, qui en
nuanaient mme les couleurs naturelles.
[127] J'ai traduit dans le sens d'anholkee, puisque l'auteur dit
comment le Phnicien imagina le moyen de mettre ce vaisseau sec
et hors de la mer ; autrement on traduira : De le remettre flot, aprs
l'en avoir retir. On suit que les anciens ne laissaient pas
continuellement leurs vaisseaux l'eau. Corrigez ici tis epenese,
pour hoos ep., C. lin. 6, texte grec, p. 204, et D. lin. 6, to
d'anoichthen, etc. Je suis les imprims et le manuscrit A. Dalchamp
et Lecomte ont lu platyteron ee : le manuscrit B porte ee platyteron ;
mais le comparatif tient souvent lieu de superlatif: c'est le sens du
manuscrit A.
[128] C'est la leon de mes manuscrits, prfrables au texte de
l'pitom ou de l'oracle de Casaubon.
[129] Alitenees ici, non halitenees : fond cras, plat.
[130] Casaubon bavarde encore ici avec son anaklasis, qu'il ne
connat pas. Imaginez chaque ct du bordage selon la courbure
d'une, conchode, et vous aurez toute l'ide du texte. La conchode
est la courbe que dcrit le gras de jambe depuis le jarret jusqu'audessus du talon, et dont cette extrmit infrieure, devenue
suprieure, soutenait le plat-bord.

[131] L'auteur dit primtre, ou pourtour, contour ; mais ne rgnant


que de trois cts, elles ne faisaient pas tout le contour ; ainsi je dis
tendue en tournant.
[132] C'tait la galerie mme.
[133] Je lis ici prootee au datif (proteei), qui se rapporte l'une des
peripatoi, ou galeries prcdentes : ensuite je lis prostas pour pros ex,
etc. Ce mot reparat un peu plus bas, lig. 9 du texte, mme page 205,
dans pros ta (hetera), mais il est entier, p. 206, lig. 3, au gnitif
prostados: c'est ce que l'on appelle avant-corps. Si ce btiment et
t sur l'un ou l'autre ct, on l'et nomm parastas, en parlant
exactement, quoique Callixne ait dit plus bas prostas en parlant du
ct. Casaubon ne voit ici que de la fume. Je lis donc proteei
etetakto prostas ex enantiou men an. Je prfrerais epetetakto. Ligne
suivante, je trouve peripatos een, manuscrit B; peripteros est dans le
manuscrit A : peripatos dsigne l'espace o l'on pouvait se promener
ou marcher entre le pterme ou mur, et les colonnes qui
l'entouraient : priptre dsigne ces colonnes, qui n'taient que d'un
rang simple; ici elles formaient un cercle. Voyez Philandre sur Vitruve,
liv. 2, ch. 1 : ainsi l'une et l'autre leon est admissible. Priptre a un
sens plus prcis; on traduirait donc, c'tait un priptre, ou une
colonnade circulaire, au lieu de, on pouvait en faire le tour.
[134] Si Casaubon avait mis un point aprs palin il aurait vu clair; cela
et mieux valu que de changer le texte d'Hsychius, qu'il ne
comprenait pas, mais qu'Alberti conserve propos.
[135] Je ne sais o Casaubon pche ici son euian, que je ne vois,
dans aucun des textes manuscrits ou imprims. Je sais qu'eues est
grec, mais pourquoi le substituer un mot certain et bon? Euageia est
salubrit.
[136] Casaubon veut faire ici l'homme instruit, mais en pure perte ; il
n'y entend rien. Je rends tholidees comme l'interprtent les
architectes les plus renomms : voyez le Diction. d'Architec. de M.
Roland de Virloys.
[137] J'tais tent de lire ici chooma pour chrooma, si les textes
avaient prsent quelque quivoque dans la lettre mme, et je
l'aurais entendu de la masse gnrale des pierres unies par des
interstices en or.
[138] C'est ici le vrai sens. Adam, qui ne comprend presque pas plus
tous ces dtails que Casaubon, entend ici des rubis avec Agricola :
lerreur est singulire.
[139] Je m'en tiens la lettre de tous les textes, sans admettre avec
Casaubon ouk epeen ouden. S'il y avait corriger, je lirais ouk epeen
pleen diatonaia de, etc. Il est possible que pleen ait disparu aprs

peen. Casaubon montre ici toute sa morgue magistrale, pour avoir


rtabli une terminaison pluriel avec les manuscrits, et que le bon sens
indique sans aucune autre autorit ; mais par diatonaia, il faut
entendre et les cercles et les supports qui soutenaient les cercles. En
effet, ce mot a ce sens dans le dialecte alexandrin des Septante. Au
reste, je lis ici, p. 206 du grec, liv. 2, anepetan., non enepetan.,
ensuite meta de touto, aithrion, etc. : corrigez aprs teen krypteen
dans le texte.
[140] Ce passage est remarquable pour l'architecture. On voit donc
un genre chez les Egyptiens, et mme trs beau. J'ose assurer que
c'est des gyptiens que les Grecs ont appris leur architecture :
n'ayant pas de lotus, ils y ont suppl par les feuilles d'acanthe, et
ont aussi chang la forme des chapiteaux. Il est vident que les
gyptiens ont pris la forme de leur colonne du lotus. On en peut voir
une esquisse dans une des gravures que M. Knight a jointes son
culte de Priape. J'ai rendu l'auteur avec la plus grande prcision.
[141] Corrigez dans le texte grec autees hebdom.
[142] Hlpole, ou machine prendre les villes. Le lecteur voudra
bien lire ce qu'a dit, sur cette machine, M. Joly de Maizeroy, art. des
Siges, p. 336, art. iv. Il devait au moins dire, p. 245, que Dmtrius
Poliorcte n'en tait pas l'inventeur.
[143] Casaubon est ici maladroit : lisez eis hyleen men, xyloosin ek,
etc. On voit comment les copistes ont fait xyloon : la faute est dans
tous les anciens textes. Xyloosis, vraie leon, signifie provision de
bois.
[144] Ou rassembla, runit : texte, syneegage, qui est a la fin de la
phrase avant kai. Il faut effacer de qui le suit, ou il n'y a plus de sens.
Je lis donc syneegage ; kai naup. Si l'on garde syneegage de kai, il
faut le supposer encore aprs Sikelias. Quant leukaia, Casaubon se
trompe. S'il avait lu Hsychius, il aurait vu que ce mot indique ici du
sparte, et non de l'corce de peuplier.
[145] Que signifie kitton? Gesner lit pittan, de la poix ; mais il est
facile de changer. Kittos indique le lierre en gnral; mais il y en a de
diverses espces. L'auteur indique plus loin qu'il s'agit du lierre blanc.
Ptolme, par un de ces caprices ordinaires aux princes, voulut avoir
de ce lierre du Rhne pour les berceaux dont il est parl : ainsi je crois
qu'on doit garder ici kitton, puisqu'on peut en voir l'usage. Il est aussi
parl de poix ; mais notre texte n'en dit rien dans ce passage : ne
changeons pas.
[146] Casaubon nous crase ici de citations, pour prouver que sooma
signifie esclave. Les Lexiques, entre autres Baduell, l'avaient bien fait
entendre avant lui ; ainsi ses preuves taient fort inutiles : mais un
pre appelait aussi ses enfants soomata. En outre, sooma se prend

aussi pour une personne. Si quelques personnes taient dans le cas


de bien seconder les vues d'Archimde, c'taient sans doute les
ouvriers qui travaillaient la construction. Pourquoi donc l'esprit
gauche de Casaubon veut-il prfrer ici des esclaves? Il voulait
montrer que sooma dsigne un esclave. Quelle piti!
[147] Entendez ici des boulons de fer. Casaubon fait ici un docte
commentaire sa mode: il voulait citer Vitruve, et en fait l'application
la plus gauche, sans rien expliquer. Il s'est bien gard de dire un mot
de parodos, en nous crasant de rflexions nausabondes.
Parodos suppose aussi een, erat, mais il faut ensuite lire echousa
rapport naus, pour echoon ; Casaubon n'a pas aperu le vice.
Quant parodos, il signifie, la lettre, passage, chemin, et en terme
de marine, sur nos galres, coursier.
[148] C'est le sens que Dalchamp donne thalamous de treis eiche
triclinous, et je n'en vois pas de meilleur, mais sans le croire vrai.
[149] Je lis tauta, non tauta.
[150] Le manuscrit A complte ici le texte : molybdainoon
katestegnoomenoon : lisez molybdidoon katestegnoomenais, ce qui
sera plus exact. En outre, pourquoi Casaubon veut-il retrancher ee
aprs keramidoon, qui peut trs bien tre pris pour substantif? Je sais
qu'il est parl plus haut de molybdainai keramides, mais l'un n'est pas
l'interprtation de l'autre, puisque le texte porte, sans variation, la
distinction ee, malgr la pitoyable logique de Casaubon. N'est-ce pas
une singulire inadvertance que de ne pas vouloir admettre des
bordures de terre cuite, et comparer en mme temps ces planches de
fleurs et ces jardins ceux d'Adonis, qu'on portait dans des vases de
terre cuite? Telle est la logique de ce docteur. Il cherche ensuite
querelle Dalchamp, qui a mieux entendu le texte que lui, et l'a trs
bien rendu ; mais Ruffin a aussi sa dose en passant.
[151] Texte, polos: c'est ici le vrai sens. Ces cadrans furent ainsi
nomms de la hauteur du ple ou de la latitude qu'il fallait prendre
pour les faire. Hliotrope est un cadran dont l'aiguille marque, par son
ombre, le tour qu'est suppos faire le soleil. Achradine tait une des
quatre parties de la ville de Syracuse. J'valuerai toutes les mesures
l'index.
[152] Le sens indtermin de ce mot me l'a fait conserver. Il ne peut
avoir ici que l'un ou l'autre de ces deux sens, 1. tout militaire non
compris parmi les gens de mer quelconques ; 2. ceux qui taient de
quart, ou de garde, tour tour, pour le service et les manuvres :
d'autres le prendront peut-tre pour les passagers qui se trouvaient
sur ce vaisseau. Je pense ici autrement : au reste, on prendra le sens
qu'on voudra.

[153] Corrigez dans le texte kleistoon pour pleistoon


[154] Texte, ektos : c'est la leon de tous les textes actuels,
manuscrits et imprims. Eustathe lit entos intrieurement; ce serait
alors pour soutenir les baux qui portaient la charge suprieure de tout
ce dont il est parl; mais je prfre la leon de nos textes. Ces
supports soutenaient tout ce qu'on avait tabli ou plac sur ces
saillies externes. L'auteur avait probablement crit ektos kai entos,
dehors et dedans ; selon l'usage, je le croirais volontiers. On peut
aussi traduire Atlas pour Consoles, au lieu de Cariathides.
[155] Voyez sur le triglyphe, Philandre, Vitruve, liv. 4, ch. 1, p. 128; et
sur son origine, M. Carli, Lettres Amric., dans celle o il parle des
anciens peuples de l'Italie.
[156] Casaubon devait lire ici parededmeento, non parededento,
quoique ce mot-ci soit le texte actuel. Ensuite keraiai sont des saillies.
[157] Je ne m'arrte pas au rve de Casaubon, qui veut corriger ici un
texte exact, faute de le comprendre.
[158] Il faut lire ici hekateron toon toichoon eballen, etc. comme plus
bas, hekateroo de toon toichoon. En effet, que veut dire hekateron
toon beloon eballen? Il faudrait supposer qu'il n'y avait que deux
traits, ensuite prendre eballen comme verbe neutre, dans le sens de
porter : l'un et l'autre des traits portait, ce qui est absurde ici. Une
correction un peu plus hardie serait peut-tre plus exacte : hekateros
de toon lithoboloon eballen, car il y en avait un de chaque ct du
vaisseau, comme le texte le fait entendre : au reste, j'ai fait sentir l'un
et l'autre en traduisant. Casaubon passe ici sans rien dire. Louons-le
cependant d'une correction heureuse qu'il doit gius :
pararteemata, pour paratreemata, que Dalchamp avait expliqu en
suivant, sans doute, Philandre sur Vitruve, liv. 10, ch. 17, mais mal
propos ici.
[159] Pour amortir le coup des pierres ou des globes de fer, de plomb,
que pouvait lancer lennemi. Il est important de lire sur ces machines
et leurs effets, les dtails instructifs de M. Joly de Maizeroy, art. des
Siges.
[160] Ce passage mrite attention. Doit-on entendre ce mot premire
de.la seule hune du grand mt suppos d'une seule pice, ou de la
hune du grand mt de hune, qui est la seconde pice du grand mt,
etc. en supposant les mts de ce vaisseau composs de plusieurs
pices, qui s'insraient au chouquet, comme dans nos vaisseaux? Il
parat cependant que le grand mt de ce vaisseau tait d'un seul
brin : il n'y avait donc que trois hunes. Je crois ce sentiment
incontestable, surtout d'aprs les anciens monuments, et ce que
l'auteur dit ci-aprs. Nanmoins, les anciens tendaient une seconde
toile au haut du grand hunier, parce qu'ils ne plaaient pas la hune si

prs du bout du grand mt. Cette partie minente, qu'ils appelaient le


fuseau, leur tenait lieu de grand mt de hune, et ainsi des autres
mts. Cette voile se nommait, chez eux, thoorakion, mot sur lequel on
a disput fort inutilement. Voyez liv. XI, au mot carchesium pris pour
un vase.
[161] Le texte porte Brettania pour Brettia. Je me rappelle la mme
erreur dans les histoires d'Apollonius, p. 107, dit. Xylandr. Scutinus
de Chio avait crit Brettian, un copiste en fit Brettanian, et le
troisime crivit Brettanikeen neeson, pour expliquer le mot. Il vit
donc en Angleterre des olives sans noyaux, des raisins sans ppins,
qu'Apollonius plaait dans l'Abruzzes.
[162] Je suis la marge du manuscrit B, o je trouve meth hon, qui est
exact.
[163] Texte de Casaubon, kreoon : mes manuscrits et les premires
ditions portent ereoon, mot qui semblerait indiquer eireoon, de
laines. Les btes laine de Sicile rendaient beaucoup de laine, et
elles taient trs nombreuses.
[164] Je suis la leon de l'abrg, ou djnatoi. Enfin, me voici arriv la
fin de ce prcieux morceau, qui n'avait pas encore t bien compris.
Si j'ai jamais connu le travail, j'ose assurer que c'est en le traduisant.
[165] C'est le sens de la vraie leon, epoomis; l'endroit mme o se
mettait cette inscription se nommait lil de la proue. Casaubon, qui
n'entend pas ce mot, veut mal propos epootis, qui ferait un sens
absurde.
[166] Je lis ici karpoon, avec le manuscrit A et l'pitom. Au reste, il
faut labondance strile de Casaubon pour crire une grande page in
folio sur ces vers, o rien n'est obscur.
[167] Comme Homre, Iliade 2.
[168] Mes manuscrits portent prosbalonta pour probai.
[169] J'ai dj expliqu ces engythques, ou tablettes, nommes
servantes.
[170] Je lis alla d'eti meg.
[171] A la lettre, ce mot signifie support de coupes ou gobelets, mais
voyez Hrodote, liv. i, ch. 25.
[172] Je lis kai aprs phytaria3 comme le sens l'exige. L'auteur veut
dire, qu'outre tout l'appareil mentionn, on pouvait encore, etc.

[173] Est-ce Antiochus Sidets, fils de Dmtrius Soter, ou Antiochus


Grypus, fils, de Dmtrius Nicanor et de Cloptre? Cette demande
d'Adam n'est pas dplace. Le lecteur plus clair que moi cherchera
la rponse. Casaubon n'a mme pas song la difficult.
[174] Cf. liv. 12, ch. 10, p. 640, pour tout ce passage.
[175] Cet andromeekesi figure aussi mal ici qu'au liv. 12.
[176] Le texte nous prsente ici un instrument nomm chelidone,
mais plus exactement chelonidon, au liv. 12. Casaubon, qui rappelle la
vraie leon, ne l'explique pas. En conservant chelidone, on aurait un
terme qui, gnralement, signifierait des chants barbares, sans
mesure et sans rgle. Voyez Scott, Proveb., p. 571 ; mais chelonidon
serait ici un mot compos, Phnicien ou Syrien, dont la langue arabe
donnerait l'explication. Chelon indique un instrument plusieurs
courbures, et idon marque qu'il est du genre des instruments vents.
Ce serait donc une espce de serpent analogue ceux de nos glises.
Voyez Simon, lexique hbreu, au mot choul, et houd par an, Leipzig,
1771, in 8 : on voit alors la raison de ce grand bruit. Si l'on prend le
mot chelon de chal, qui indique la force, ce sera une grande flte, ou
plutt une espce de trompe. Voil mes conjectures.
Du reste, il n'y a rien changer dans ce passage, que Casaubon
flagelle mal--propos.
[177] Alexandre Balas, li d'amiti avec Jonathas, frre de Judas
Macchabe. Maccab. I, ch. 10. Adam.
[178] Cet ouvrage de notre Athne est perdu.
[179] Il faut lire ici basileoos chairontos, ou too basilei chaironti.
Cependant je souponne une autre erreur. Je mettrais un point aprs
basileoos, et je lirais chairoon ti} leon indique par chaironti, qui est
constant dans tous les textes; ainsi ce serait chairoon ti, epol., etc.
Alexandre, quoiqu'un peu attach aux ou gotant un peu les
dogmes des Stociens, lui marquait donc beaucoup, etc. Je crois
tre ici prs de la vrit.
[180] Celui qui fut surnomm Theos, ou Dieu. Adam.
[181] Il faut supposer ici pais, enfant.
[182] Pour prendre celui de Mithridate.
[183] Les Athniens : c'est une ironie contre eux.
[184] Dalchamp traduit en supposant neooterou. Je lis tinos neou, B.
[185] Corrigez andriasi, dans le texte.

[186] L'auteur n'aurait-il pas crit therapeuontes? Des gens qui lui
faisaient la cour.
[187] Je conserve prosodos, leon vraie et constante, autorise par
tous les bons crivains. Proodos est un rve de Casaubon. Rangeonsle arec nombre d'autres que je passe.
[188] C'est--dire, les trangers qui Rome avait accord le droit de
bourgeoisie.
[189] Les manteaux.
[190] Pour dlibrer, ou pour l'lection des magistrats. Harpocration
dit que ce Heu fut ainsi nomm, parce qu'on y tait l'troit : mais
Ulpien sur Dmosthne, dit que cet endroit fut nomm pnyx,
parce.que le peuple s'y assemblait souvent ; pyknoos : de falsa legat.,
p. 114, dit. Wolff. 1607. Je crois ces deux tymologies galement
fausses ; mais je ne connais pas la vraie. On s'assemblait aussi dans
le dionysium, ou temple de Bacchus.
[191] Casaubon entend ici Crs et Proserpine. On a cru aussi pouvoir
appliquer ce mot Castor et Pollux. Le premier sentiment est plus
vrai.
[192] Le manuscrit B porte authis pour autois.
[193] C'est ce que Dmosthne dit dEschine, de fals. legat., quatre
pages avant la fin du discours. Il est tonnant que Kuster n'ait pas
confr ici Dmosthne. Il s'agit de Pythocls, fils de Pythodore, ibid.
p. 229. Ce Pythocls tait d'intelligence avec Philippe depuis qu'il en
avait t bien reu, et marquait le plus grand mpris pour les
Athniens, particulirement pour Dmosthne, qui reprochait
Eschine d'avoir la mme fiert et les mmes sentiments contre l'tat.
Voyez Dmosth., ib. p. 242, et Scott., Prov. grc, p. 508. Le mot isa
marque donc et la fiert d'Athnion et ses sentiments perfides ; ce qui
fut bientt connu. Casaubon aurait mieux fait de se taire. Plus bas,
lettre F, lig. 4, le manuscrit A porte hypolaboon ponctu, et en marge,
hypobaloon.
[194] Je lis ici tyrannon auton ho philosophos katesteesato, toon
Pythagorikoon anadeixas dogmata peri, etc. Ensuite alla kai
Hermippos. Plus loin, eutheoos houtos kai tous, etc. Voici les
leons qui m'autorisent : anadeixas n'est qu'une fois dans le
manuscrit B, et il est certain qu'il ne peut tre ici deux fois. Ensuite je
trouve kai to dans le manuscrit A, avant toon Pyth., et j'en forme
katesteesato, qui est indispensable ici. Le manuscrit B me prsente
dogmata pour dogma, et il est prfrable, comme on le sent. Je
vois, devant Hermippos, kai dans le manuscrit A, et alla dans le
manuscrit B, ce qui donne alla kai dans un sens affirmatif.

[195] M. Meiner, professeur Gttingen, a bien prouv qu'on ne doit


pas croire ce que Thopompe a dit de Pythagore : Cet crivain, ditil, admir comme historien, et pour son habilet peindre les
hommes, n'a cependant parl des plus clbres personnages qu'avec
envie, et en critique partial. On lui a reproch d'tre plagiaire, d'avoir
rapport des contes purils, et des fables qu'il avait imagines.
Voyez ses preuves dans son histoire de l'origine, des progrs et de la
dcadence des sciences en Grce et Rome, t. I, p. 292, in 8., 1781,
Lemgo. Il est tonnant que cet excellent ouvrage ne soit pas encore
publi en franais. Quant Hermippus, M. Meiner prouve que c'tait
l'homme le plus faux qui et jamais crit, et rfute solidement ce
qu'en a dit Joseph. Voyez ibid. p. 228; ainsi cette censure d'Athne
tombe d'elle-mme : mais Athne veut s'amuser ici, comme dans
tout ce qui suit, sur les philosophes.
[196] Je lis ici aprs autous : kai kata tas pylas triakonta katasteesas
phylakas out eisienai, etc. : effacez eph hekastees, glose marginale
de kata tas p. On peut cependant la laisser, la rigueur, entre deux
virgules, aprs pylas : elle ne trouble pas le sens.
[197] Exagration singulire, si le texte est exact, ou entendez de
grands vases.
[198] Voyez ici Jungermann sur Magius, de equuleo. J'ai dj parl du
sens dapotympanizein.
[199] Je lis en Deeloo. Il ne s'agit pas de ce qu'on devait envoyer
Dlos, mais de ce qui y tait. La lecture de Taylor ne nuira pas ici :
Marmor. sandwic.
[200] Je lis ici diairesis avec les manuscrits, au lieu de dee airesis ;
c'est la vraie leon. Ce mot dsigne tant la mme doctrine que la
mme disposition ruiner l'tat : cependant c'est un terme plus
particulier aux Stociens, dans le sens de doctrine.
[201] Je ne sais quoi pensait Casaubon en voulant lire ici
epilatlhomenos, contre tous les textes. Athnion ne s'en souvenait
que trop bien, puisqu'il rduisait les Athniens une vie si chtive.
[202] Texte, boomon. Ce mot signifie plutt ici les pierres leves,
Formant un gradin qui tait en avant du trophe ; peut-tre mme ce
trophe ne fut-il que de pierres. Voyez Spanheim, au sujet des
trophes, Cs. Julian. Il en prsente diffrentes formes.
[203] A la lettre, celui qui porte des couronnes.
[204] Texte, himatiou; ce mot m'est suspect : je laisse juger si
l'auteur n'aurait pas crit hierateiou, mot qui dsigne le sacerdoce.

[205] C'est celle que les Perses appelaient saragees, comme le


portent les manuscrits de Pollux prsentant aussi sarapis, mais
Hutchinson observe que Reland veut qu'on lise saragees dans sa
dissertation sur l'ancienne langue perse. Cyropd., liv. 8, p. 461 : les
commentateurs de Pollux, l. 7, n 61, veulent sarapis, Reland est plus
croyable ; mais le vrai sens de mesoleucos est ce qui a peu intress
ces interprtes : c'tait un tissu moiti blanc, moiti pourpre, et, par
l, distingu du candys, qui tait totalement pourpre holoporphyros.
Athne rappelle le sarapia, liv. 12, ch. 5; mais je suis Reland, dont
l'autorit l'emporte sur les Grecs. Il faut y lire saragees. Il n'tait
permis qu'aux rois de porter une robe de ce tissu mixte, selon
Xnophon, l. c.
[206] On voit ici avec peine la sortie que fait Athne contre Socrate
et Platon. Casaubon l'a bien rfut tous gards; ainsi je ne m'y
arrterai pas. Outre le manque de jugement, il y a de la mauvaise foi
dans Athne, lorsqu'il nie des faits assurs positivement par d'autres
que par Platon. Il mrite donc aussi peu d'tre cru ce sujet, qu'en ce
qu'il a dit contre les Pythagoriciens, comme je l'ai observ.
[207] La difficult que fait l'auteur, est fonde sur ce que ces citoyens
avaient du s'armer de toutes pices leurs frais : or, dit-il, Socrate
n'avait que, etc. comment pouvait-il donc tre opliiees, ou miles
gravis armatur? On rpond que les magasins ou arsenaux
fournissaient des armes aux citoyens qui ne pouvaient pas s'en
procurer.
[208] De deux chevaux que Tisias prtendait lui avoir t pris par
Alcibiade: Voyez Isocrate, t. 2, dit. Battic. Lond. 1749, infiniment
prfrable la dernire de Paris; au moins le texte n'y est pas
souvent falsifi, ou chti mal propos.
[209] Thucydide, qui rapporte cette dfaite, nomme les Athniens en
gnral. Socrate y tant, a donc fui comme les autres ; dit. f>. Porti,
1594, liv. 4, p. 317.
[210] Athne, qui pille souvent Plutarque, ne pouvait ignorer ce que
dit celui-ci dans la vie d'Alcibiade, dit. Rualdi, p. 194 et suiv.
[211] Plaisanterie contre Platon, qui, selon Athne, manque ici de
mmoire; mais c'est Athne lui-mme qui en manque
singulirement.
[212] Athne devait ajouter, et tu nas jamais t ailleurs, sinon pour
porter les armes, strateusomenos : c'est au moins le texte actuel de
Platon dans son Criton. Athne supprime donc ceci mal propos ;
car on ne peut prsumer que cela ne fut pas de son temps dans les
textes de Platon. Voyez Platon, dit. Basil., 1534, p. 21.

[213] Antisthne tait chef de la secte des Cyniques ; c'est pourquoi il


le nomme chien.
[214] Athne est d'autant plus blmable ici, qu'il pouvait corriger le
rcit d'Antisthne par celui de Plutarque, qui place le combat de
Dlion contre les Botiens dans le vritable ordre chronologique ;
tauta hysteron eprachtihee, dit-il. On peut mme prsumer qu'un
copiste aura crit dans Antisthne, pros tous Boiootous, pour p. t.
Potidaiatas, sans prsumer qu'Antisthne commit lui-mme cette
erreur. Il tait trop prs des vnements pour en ignorer les poques :
au reste, Plutarque nous apprend que Socrate se trouva dans deux
actions. A la premire, il sauva Alcibiade ; la seconde, Alcibiade lui
rendit la pareille.
[215] Passons cette assertion notre auteur : on voit qu'il est mal
fond, ou plutt dans l'erreur.
[216] Je lis paronta, auton non heauton. On voit alors comment au a
disparu aprs a prcdent dans paronta ton. J'ai dj dit que les bons
manuscrits des anciens Attiques portent auton, lorsqu'il s'agit de la
personne mme, non hauton, encore moins heauton. C'est ainsi que
le texte de Xnophon porte exactement dialechtheenai autoo, secum
colloqueretur, selon la version exacte de Hutchinson, p. 468, lig. 13,
et p. 462, lig. ultim. pros auton erein, dans le sens de sibi ipsi : se.
Socrate dit ainsi: epelanthanomeen auton, je m'oubliai moi-mme, au
commencement du Protagoras de Platon. Il faut lire de mme, lig. 3,
p. 463 de Xnophon, pros auton, non hauton. On a encore rendu la
faute plus grave en lisant hoi hautoo au datif, comme je le vois dam
un vers d'Hsiode, cit par Apostolius: Proverb. cent. 20, n13, p.
253 : il fllait hoi autoo. Xnophon et Platon prsentent des preuves
sans nombre de ce que je dis. L'usage a autoris hautou dans le
sens relatif, comme dans cet exemple, anepsion hautou, Gorgias, p.
156, dit. Routh. 1784, son propre cousin. Les ges postrieurs ont dit
ici heautou.
[217] Je laisse de ct toute discussion chronologique. Athne a bien
mauvaise grce de prendre pour une ralit une fiction de Xnophon,
qui s'amuse d'un roman. Je laisse Casaubon ses doctes loisirs, mais
fort mal employs ici prouver ce quoi Xnophon ne pensait mme
pas. Il ne faut que du vraisemblable, avec un peu de merveilleux,
dans un roman : au reste, cette diatribe d'Athne est des plus
mauvaises, quoi qu'utile l'histoire.
[218] Je lis ici syneegmenon, avec le manuscrit A. Le texte imprim
porte comme le manuscrit B, aneegmeenon. Ce terme-ci est, selon
moi, plus vrai dans ce passage : il est de l'idiome alexandrin. Les
Septantes ont dit anagein synagoogeen, en pariant des Juifs que
Mose avait rassembls dans le dsert. Les premires ditions de
notre texte portent aneegmenon.

[219] On ne doit regarder le Banquet de Platon que comme un vrai


roman, o toute fiction tait permise. A cet gard, Athne a raison ;
ainsi toutes les objections tombent d'elles-mmes.
[220] Il faut rectifier et complter notre texte par celui de Platon
mme; car il diffre beaucoup. Athne, ou cite de mmoire, ou
n'avait un exemplaire que des premires ditions de Platon : au reste,
ce philosophe s'amuse sans avoir gard la chronologie. Je lis ici
egoo ge dee.
[221] Casaubon fait ici une longue note pour changer le texte, et
prouver qu'il ne l'entend pas. Agraphoos est ici dans le sens
d'agraphon, et de mme eskemmenoos pour eskemmenon. Athne
voulant rfuter Platon, le rappelle des faits consigns dans l'histoire,
et dj bien examins par les crivains. Rien de plus clair, et en
mme temps de plus avantageux pour combattre Platon, selon
lauteur. Akairoos est donc ici une grande absurdit de la part de
Casaubon. Il est mme plus que probable qu'il s'agit de faits
consigns dans les crits de Platon, et avec rflexion ; car il le
rappelle ce qu'il a dit dans son Gorgias, p. 155. Voyez, sur cet
Archlas, la note rudite de M. Routh, p. 404 de son Gorgias.
[222] C'est ici Acanthe du mont Athos. Adam.
[223] L'histoire dmontre ici laltration du texte de notre auteur. Il
faut lire : poque de la mort d'Alexandre, auquel succda Perdiccas.
Celui-ci rgna vingt-trois ans, et mourut pendant l'archontat de Callias
: il eut pour successeur Archlas. Voyez la note de M. Routh, sur le
rgne d'Archlas.
[224] Socrate tait ce jour-l pistate ou prsident de sa tribu, qui
grait alors, son tour, les fonctions de Prytane, ou prytaneuousa. Il
faut lire ici l'observation de M. Routh, p. 415 de son Gorgias, sur
l'ordre de ces fonctions publiques, et le refus que Socrate fit de
prononcer. Confrez l'apologie de Socrate, dit. Forster, Oxon. 1752.,
n 20; et la note, p. 348. Je ne puis qu'indiquer, et non commenter.
[225] Je suis le manuscrit A, qui porte touto ho Soocratees, ou mallon
ee kata, etc. Casaubon, d'aprs Dalchamp, lit ou di agnoian, epoiei,
mallon de, etc., ce qui est vraiment de sa forge. Pour moi, je garde le
texte, ajoutant seulement ee, qui rend le vrai sens. Cet idiotisme ou
mallon ee, est trs ordinaire. La phrase elliptique s'entend facilement,
sans y ajouter epoiei, inconnu dans tous les textes, et avec raison.
Quant au mot edynameen de notre texte, c'est le sens dans lequel on
doit prendre epistameen dans Platon. Il ne s'agit donc pas d'ignorance
dont Athne veuille dfendre Socrate. M. Routh devait faire cette
observation d'aprs l'erreur de Casaubon.
[226] J'ajoute ceci selon l'ide d'Athne, comme il a dit ci-devant
para tous chronous hamartanei; mais il ne faut que le supposer pour

lier le discours. Du reste, le texte est exact sans l'addition de


Casaubon. Athne propose la question qu'il va discuter.
[227] Si Athne avait rflchi que ce dialogue est, comme plusieurs
autres, une critique trs srieuse, il aurait vu que Platon
nintervertissait pas sans avoir des raisons, l'ordre chronologique.
[228] Apologie de Socrate, n 5.
[229] Casaubon dveloppe ici toute sa morgue par une exclamation
laquelle je n'ai pu m'empcher de rire. O critica! critica! quam aspernanda spe proferunt qui te contemnunt! C'est cependant ici que
Casaubon donne du nez en terre plus lourdement qu'ailleurs. Le texte
est exact; il s'agit de savoir le lire. Au lieu de Xenophoonti, lisez
Xenophoon ti, et vous sentirez qu'Athne ne dit pas que Platon ne
s'accorde point avec Xnophon, mais que c'est Xnophon qui dit
quelque chose en quoi il ne s'accorde pas avec Platon; car il s'agit ici
uniquement de la lettre du texte. On traduirait mot mot, en latin,
atque his minime congruens Xenophon aliquid dicit, savoir, que
Chrphon., etc. Xnoph. Apolog. Socrat., n 14, dit. Simpson.
Oxon. 1749 : voyez aussi la note. Il est donc prouv que la critique
a t ici abandonne de Casaubon, et qu'il ne faut pas ajouter hos,
inconnu dans les anciens textes. Quelle piti que cette jactance!
Ensuite lisez, comme dans Xnophon, polloon parontoon. Le mot
prcdent, Apolloon, a fait disparatre polloon sous la plume des
copistes. Au reste, ce clbre oracle d'Apollon, concernant Socrate, a
t rappel par nombre d'crivains. Voyez Forster, sur lapologie de
Socrate, par Platon, page 339.
J'observe qu'Athne cite ici Xnophon de mmoire, car son texte est
diffrent. On lit dans Xnophon, eleuthexiooteron, dikaioteron,
soophronesteron.
[230] Casaubon veut encore ici deux fois ei interrogatif. C'est une
addition inutile, et inconnue dans les manuscrits, quoique ce mot se
trouve avant Socrate.
[231] Texte, epirrhapizei, soufflette.
[232] Aspasie est une femme trop clbre dans l'histoire de la Grce,
pour ne pas en parler ici. Je laisserai Bayle les traits libres qu'il a
runis, au sujet de cette femme, dans son article de Pricls, et je
noterai seulement l'influence qu'elle eut de son temps sur les
murs : faisons parler M. Gillies mme. Aprs quelques observations
gnrales sur les courtisanes d'Athnes, voici ce qu'il dit d'Aspasie.
Mais la rputation de toutes ces beauts mercenaires, quoique
clbre hautement par les potes et les historiens du temps, fut
clipse par la splendeur d'Aspasie de Milet, qui s'tablit Athnes

sous l'administration de Pricls, et qui s'tait embarque, dit-on, sur


la flotte avec laquelle cet heureux commandant subjugua l'le
opulente de Samos. Le caractre personnel d'Aspasie donna, pour un
temps, de l'clat une profession qui devait naturellement tomber
dans le mpris, quoique exalte par les caprices de la superstition,
puisque les crivains Grecs reconnaissent que ce fut plutt son
esprit qu' sa beaut, et au talent de la faire valoir, qu'elle dut la
considration extraordinaire dont elle jouit parmi toutes les classes de
la rpublique. L'esprit des Athniens, susceptible de tout ce qui le
frappait, tait enchant de voir les grces naissantes du sexe
embellies par l'ducation, tandis que l'absurdit de leurs institutions
s'opposait cette nouveaut. On dit qu'Aspasie avait pris un puissant
ascendant sur Pricls lui-mme : elle en obtint certainement la
protection et l'amiti ; ce qui est moins singulier que de voir Socrate
rechercher la socit de cette courtisane. L'exemple d'Aspasie et
ses leons formrent Athnes une cole dans laquelle sa
dangereuse profession tait rduite en systme. Ses compagnes
servaient de modles la peinture et la sculpture, et de sujets la
posie et au pangyrique. La parure, la tournure lascive et
voluptueuse, et les artifices de cette classe de femmes devinrent de
plus en plus sduisants et dangereux; et Athnes, ds lors, fut la
premire cole du plaisir et du vice, comme de la littrature et de la
philosophie. Hist. de lanc. Grce, t. 2, p. 513 et suiv.
[233] Texte, katochoio. Casaubon prend ce mot comme adjectif de
mousees; mais il est ici substantif, et marque l'tat de celui qui est
rempli d'enthousiasme, inspir par une divinit quelconque, obsd
d'un dmon, etc. etc. : telle est la Sibylle dans Virgile : de sorte que
l'me n'a plus le libre exercice de ses facults. C'est de cet tat que
les mdecins ont nomm katochos cette terrible maladie qui laisse
tous les membres de l'homme dans La position o ils taient lorsque
toutes les facults intellectuelles et corporelles ont t subitement
interceptes. L'homme a les yeux ouverts, mais sans voir ; il ne
connat plus, n'entend plus, tant que cet tat dure, et souvent ce ne
sont que quelques gouttes de sang qui produisent ces terribles effets,
si mme elles ne tuent pas le malade subitement.
Le lecteur me permettra un point de repos en approchant de la fin de
ce livre. Voici un fait qui mrite d'tre connu de tous les hommes : jai
moi-mme cru rver la premire lecture que j'en ai faite. Cet
exemple d'un catochus, aussi singulier qu'effrayant, consign en
sudois dans les mmoires de Stockholm, est perdu par consquent
pour nous : je vais l'extraire, citant mme l'original aux endroits les
plus remarquables; car peine le croirait-on, s'il n'avait le sceau
d'une aussi savante acadmie. Trimestre d'octobre 1784, p. 315. C'est
M. Arvid Faxe qui parle.
Oluf Olufson, paysan du village de Skarup, paroisse de Rnneby,
province de Blekinge, actuellement g de 41 ans, avait t matelot
dans sa jeunesse : il tait d'une forte constitution, et avait t prs de

prir dans un naufrage. Il fut pris d'une fivre en juin 1771 : elle se
dclara par des douleurs dans le corps, beaucoup de chaleurs trs
fortes, et un violent mal de tte. Dans cet tat, il perdit d'abord la
parole, et presque aussitt tous les sens internes et externes (voil le
catochus). Environ un mois aprs, la fivre et les chaleurs
paraissaient avoir cess ; mais il avait si fort maigri pendant cette
maladie, qu' peine lui apercevait-on une fibre charnue. Son corps
ressemblait absolument un squelette recouvert d'une peau. Il
demeura couch constamment sur le dos, et immobile, ayant les
mains sur la poitrine, les jambes tendues, et presque toujours les
yeux ferms. Il passa onze ans dans cet tat, ou jusqu' l't de 1782.
Except un peu de lait qu'on lui insinuait, et quelquefois une cuillere
de vin, ou de bonne eau-de-vie, et en mme temps une prise de
tabac, il ne prit absolument aucune nourriture. On ne se rappelle pas
qu'il ait jamais eu envie de manger. Il passait mme quatre et huit
jours sans prendre de lait. Comme il n'avait ni chair, ni graisse, cette
position constante ne pouvait lui causer d'ulcres au dos.
Son frre Anders Olufson, eut de lui tous les soins d'un brave frre, et
lui marqua, pendant ces longues annes, la plus tendre amiti
cherchant tous les moyens de le rtablir, consultant les vieillards,
hommes ou femmes, qui avaient le plus d'exprience. On lui conseilla
enfin de faire bouillir quelques plantes. Il lui en fit aussitt des
fomentations la tte, et les ritra souvent. Oluf sembla recouvrer
quelque sentiment, reprendre un peu de force, et se refaire peu--peu
; mais il ne donnait aucun signe de connaissance, ni de raison. Il
paraissait comme fort inquiet, et avait de grandes frayeurs la
prsence d'une personne quelconque.
Cet tat dura longtemps avant qu'il voult se laisser apercevoir
descendant de son lit; c'est pourquoi il ne le faisait que la nuit, ou
lorsque l'on tait aux champs : alors il ce tranait pour aller prendre
un peu de lait ; mais souvent l'arrive imprvue de quelqu'un le
saisissait d'effroi, et il restait tendu par terre, de sorte qu'on tait
oblig de le relever. Son frre prit enfin le parti de lui faire quitter son
sjour ordinaire, l'emmena avec lui allant dehors, lui donna un peu
d'autre nourriture (quoique le lait lui plt davantage), y ajoutant
quelques substances fortifiantes, lui baigna la tte avec de l'eau
froide, d'une source quelque distanc du clos. Quoique le malade
et recouvr l'oue et le sentiment, il tait encore extrmement faible
et dcharn, ne pouvait parler, ne montrait presque aucun indice de
raison; cependant l'habitude le mettait en tat d'aller chercher luimme de l'eau la fontaine, pour se baigner la tte.
Il s'tait dj pass douze ans depuis le commencement de sa
maladie, et l'on fut bien tonn de lui voir recouvrer tout--coup
l'usage de toutes ses facults physiques.
C'est ce qui arriva le 8 aot 1783, lorsqu'il revenait de puiser de l'eau
la source, selon sa coutume, et entra dans la chambre o il

l'apporta en prsence de son frre, de ses deux surs et des


domestiques, comme on s'habillait pour aller l'glise. Il fut alors pris
tout coup de frissonnements, de tremblements aux bras et aux
jambes, et dit, d'une voix prcipite : Seigneur Dieu! cela est bien
tonnant! o ai-je donc t si longtemps?
Sur le champ il s'ouvrit de soi-mme une veine au sommet de la
tte, et il en sortit peu prs six gouttes de sang ; une autre veine
s'ouvrit dans le coin externe de la narine droite, une autre au menton,
et il en coula aussitt, comme de chaque oreille, autant de sang peu
prs.
Il arriva aussi qu' la mme heure il recouvra la parole, dit tout ce
qu'il voulut, eut toute sa raison, appela par leur nom tous ceux qui
taient dedans ou dehors, et qu'il avait connus avant sa maladie, et
s'tonna de les trouver si vieillis ; mais il ne reconnut aucun de ceux
qu'il n'a voit pas connus avant son catochus, quoiqu'il les et eu
devant les yeux tous les jours de cette maladie.
Il regarda cet accident comme un vrai songe, sans savoir s'il avait
dur peu ou longtemps. Mais ce qu'il y a de plus remarquable, est
qu'il ne perdit pas sensiblement la mmoire pendant ces douze ans,
et ne se rappela rien de ce qui s'tait pass pendant sa maladie.
Les gens de la maison se mettant table pour souper, il demanda
lire les prires ordinaires de la bndiction du repas, et il s'en acquitta
sans trop hsiter. Quelques jours aprs il demanda de faire ses
dvotions (Ctait un luthrien), et au rapport du docteur Henschus,
il parut trs bien connatre les articles de foi de sa religion.
L'ouverture des veines mentionnes, fut suivie de petites cicatrices
au sommet de la tte, de mme qu'au nez, mais d'une tache rouge au
menton: la plaie du milieu demeura plus longtemps ouverte, et la
cicatrice ramena le nez un peu obliquement.
Lorsque le malade eut recouvr la parole, il parla d'abord pendant
quelque temps avec assez de prcipitation ; mais actuellement il le
fait toujours en homme sens. Ses yeux paraissent un peu dfigurs ;
mais cela vient de ce qu'il louche, surtout de l'il droit : du reste, il
est bien portant, replet, et s'acquitte de tous les travaux journaliers.
A peine Oluf Olufson eut-il recouvr la sant, que je fus inform de
sa maladie; mais je la trouvai d'un caractre si singulier, que je ne
voulus en instruire l'acadmie royale, qu'aprs avoir pris toutes les
informations requises ; c'est ce que j'ai fait depuis peu. Nombre de
personnes dignes de foi se sont toutes accordes sur les dtails de
ces circonstances aussi vraies que remarquables.
Voil, je crois, un fait dont on ne verra peut-tre jamais le pareil.
Cependant le moyen naturel de la gurison subite n'est pas si
inconcevable. Hippocrate en avait dj vu la possibilit dans des

maux de tte analogues, quoique non suivis de cet tat de stupeur et


d'inertie absolue. J'ai seulement not ces dtails des mmoires de
Stockholm, dans ma traduction franaise des Aphorismes
d'Hippocrate. Du reste, je ne produis ici quelques passages de
l'original, que pour montrer que je n'y ajoute rien en traduisant, et
pour donner le fait avec sa preuve originale.
[234] Lisez ton egoo, pour to egoo, faute d'impression.
[235] Anaxagore.
[236] Je lis ici hypo lees loutoon deelootheisees moch. Quant phaula
tichnias ; il ny a rien ajouter. Il s'agt de ce que Catulle exprime
par inrumare, autrement lesbiazein.
[237] Mot form de sathee, priape. Voyez lit. Gyraldi, de Diis, p. 282.
[238] Les philosophes.
[239] Le texte porte ou strateegos, ou mimos. gius lisait nomimos
pour ou mimos, et Casaubon le suivait avec raison; pour lors chaque
substantif a son adjectif.
[240] De Socrate, liv. 3, chap. ii, n. 4, seq. ; mais lisez dans le texte
d'Athne, meta tees Aspasias auleetridos, epi te toon erg.
[241] Il n'est pas indiffrent de lire happa pour koppa, comme le dit
Casaubon; ensuite il trouve anaulos dans l'pitom, pour anaudos, et
crait cette dcouverte merveilleuse; mais je suis les anciens textes,
qui sont prfrables tous gards. Je lui laisse donc ses joueurs de
musette. Anaulos n'est venu que de la queue du della, rabattue
entire sur la ligne, comme je le vois dans le manuscrit A, o
cependant il y a anaudos, de mme que dans le manuscrit B.
[242] Ce bombyx des Grecs, et en particulier de Coo, ne doit pas tre
confondu avec le vrai ver soie des Sres, ou de la Chine, quoique ce
soit un analogue.
[243] Ces pronoms grecs sont souvent quivoques, et n'ont de sens
dtermin que par la suite du discours.
[244] Je lis dyspemphelon avec mes manuscrits ; les imprims ont le
pluriel masculin. On traduirait alors gens ineptes et moroses, que cela
vous soit rserv.
[245] Texte, dielysan. Il faut observer que le repas ne finit pas ici; ce
ne sont que des convives qui se retirent : voyez:la fin du liv.15.