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Les Cahiers du journalisme no 17 t 2007

Le fait divers dans la PQR:


fentre ou miroir sur la violence?
Julien FRAGNON
ATER en science politique
Triangle UMR 5206 CNRS
ENS-LSH
IEP de Lyon
Universit Lumire Lyon 2
fragnonjulien@yahoo.fr

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a catgorie du fait divers constitue


une bote noire journalistique,sdimente historiquement, difficilement
dfinissable mais lusage frquent. La
production de cette chronique vient dailleurs
pour, une large part, de pratiques journalistiques
issues dune longue tradition professionnelle
et rarement interroges. Les journalistiques
regroupent, au sein de cette rubrique, un
ensemble de faits disparates qui ne peuvent
trouver leur place dans les autres rubriques de
lactualit. Situs aux marges de la structure du
journal, les faits divers narrent des vnements
sociaux, eux-mmes la marge de lespace
social. Cet ensemble de faits divers se droule
selon des mcanismes sociaux anormaux.
Georges Auclair (1970) a montr que la cassure,
dans le droulement quotidien des choses, en
constituait le fondement: Signe, le fait divers
lest toujours de quelque rupture de lunivers rgl
o lhomme trouve sa scurit mais dont avec crainte
il rve cependant de saffranchir1.
En voquant un fait qui sort de lordinaire,
le fait divers relate donc lextraordinaire et
le surprenant. Pour Roland Barthes (1981),
[le] fait divers est riche de dviations causales:
en vertu de certains strotypes, on attend une
cause, et cest une autre qui apparat2. Si le fait
divers, expliquent Dubied et Lits (1999), met en
scne des carts par rapport au droulement
quotidien des choses, leur accumulation produit
une continuit du dsordre et, donc, un effet de
sens: [dans] cette dmarche de rptition nat
un effet de sens: en assimilant deux occurrences,
en reliant deux faits, on fait natre du nant une loi

Le fait divers dans la PQR : fentre ou miroir sur la violence ?

des sries ou une forme de fatalit qui confre une signification autrement plus
importante des vnements en soi peu importants3.
Ainsi, la rptition de faits diffrents au sein dune rubrique
homogne, dans lagencement du journal, tend produire des relations
diffuses entre ces lments disparates et favorise la prsentation dun
espace social menaant.

Les faits div dans Le Progrs de Lyon


Notre dmarche mthodologique est partie dun postulat inductif
et empirique. Nous avons circonscrit notre recherche aux articles de
la rubrique fait-divers du quotidien rgional Le Progrs de Lyon.
Notre corpus, non exhaustif et la dlimitation arbitraire, sest centr
sur trois priodes historiques: le mois de dcembre en 1985, 1995 et
2005. Dans cette masse de documents, nous avons slectionn, dans un
premier temps, les textes concernant des faits dlictueux et criminels qui
constituaient une drogation la loi. Nous avons donc exclu de notre
corpus les accidents (mnagers ou de la circulation), les catastrophes
naturelles ou des sujets divers (dcorations de la Lgion dhonneur,
rentre du Barreau de Lyon, gagnants de concours). Chaque fait divers
a, ensuite, t intgr dans un tableau plusieurs entres o ont t
prciss la date de parution de larticle, son type (brve, article plus
long), son titre, la description de lacte de rupture, la dsignation du
sujet dlinquant et de la victime, laction des forces de police, la sanction
mise par lnonciateur-journaliste (qui nest pas toujours prsente)
et, enfin, les effets de rels (heures, noms de rue, de quartier, de ville,
tmoignages de protagonistes) que nous pouvions distinguer. partir
de cette typologie, nous avons pu dterminer les registres smantiques
les plus frquents ainsi que les liens de causalit et dexplication mis en
place par le locuteur.
Au cours de la priode historique tudie, la structure de la rubrique
des faits divers est reste relativement stable. Les faits divers sont
gnralement regroups sur une page maximum qui se trouve dans
la partie rgionale du journal (Le Journal du Rhne en 1985, Faits
divers Rhne et sa rgion en 2005) aprs lactualit internationale
et nationale, lactualit rgionale (politique, conomique ou sociale) et
avant la partie locale du journal. Il faut distinguer la situation particulire
du mois de dcembre 1995. Pour ce mois, les faits divers nont pas de
page propre et sont moins prsents que dans le reste du corpus. Ils sont
intgrs au sein dune page dactualit rgionale qui mle actualit
sociale, politique et conomique et noffrent que rarement (deux fois) une

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rubrique part entire. En outre, il arrive que le quotidien ne comporte


aucun fait divers4. Il faut prciser quune partie du journal est ralise
par la rdaction centrale (rubrique internationale, nationale, sports et
culture) tandis que les pages communales sont excutes directement
par les agences locales prsentes sur le territoire rhnalpin. La rubrique
des faits divers se nourrit des informations remontes, par les localiers ou
les chefs dagence, mais lorganisation dfinitive de la page et la slection
des faits demeurent lapanage de la rdaction centrale.

La structure smantique du fait divers


Dune manire gnrale, la page des faits divers se divise en deux
types darticles, de formes et de longueurs ingales. Le premier type
correspond aux brves dans un format court et concis. Ces articles
sont dailleurs inscrits sous la rubrique En bref et spars des autres
articles par une ligne verticale ou un encadr. Les textes longs regroupent
soit des articles judiciaires (ex.:comptes rendus daudience), soit des
faits divers considrs comme assez importants pour mriter une plus
large couverture (meurtres, tentatives denlvements, etc.). Lvolution
historique montre une augmentation des brves: 66% des occurrences
en 2005 (sur cinquante faits divers publis) contre seulement 43% en
1985 (les articles longs se rduisent de 50% en 1985 sur 28 faits divers
18% en 20055).
Nous constatons, sur la priode tudie, une inflation des brves
reprsentant les dlits de moindre gravit (essentiellement des vols)
et une rduction des articles sur les crimes graves (quatre morts sur
la priode tudie en 1985 contre un seul en 2005). Cet accroissement
tend produire un effet de sens relatif dans la mesure o les articles
longs bnficient, chez le lecteur, dune plus grande attention (prsence
possible de photographies ou de croquis, surface plus importante6,
typographie plus visible).
Les brves sont composes dun titre, dune indication gographique
et du texte proprement dit. Les titres sont informationnels cest--dire
quils slectionnent une information de larticle. Ils sont composs dun
syntagme verbal (Un vieil homme frapp, 22/12/2005) ou nominalis
(Braquage au salon, 31/12/1995). Dans ce dernier cas, ils tendent se
rapprocher du titre rfrentiel qui opre une classification. Lnonciation
ne comporte quasiment aucune modalisation. Par souci de concision, les
brves rpondent aux questions fondamentales (qui? quoi? quand? o?
comment?): lieux et horaires de lincident, sujets de lacte dlictueux,
victimes, et, actions de lanti-sujet policier. Les termes employs pour

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caractriser le sujet sont les plus neutres possibles (jeune homme,


auteurs du dlit, hommes, agresseurs, etc.).
Dans les articles longs ou les comptes rendus daudience, les
journalistes proposent un rcit plus dvelopp, avec une modalisation
plus prsente. Bnficiant dinformations plus importantes et plus
diversifies (par exemple, lidentit des protagonistes) et dune
prsence physique (notamment lors des audiences), lnonciateur peut
dvelopper un jugement autonome vis--vis de ces sources. Le rcit est
davantage narrativis, avec une description dveloppe du fait criminel,
la prsentation dopinions diffrentes (tmoignages de policiers, de
magistrats ou de tmoins) et une sanction nonciative. Ainsi cette
conclusion dun article traitant dun meurtre (Son meurtrier ne lui a laiss
aucune chance, comme si sa mort avait t son seul objectif, 24/12/1985) ou
ce conseil avis (Mieux vaut se faire discret quand on est sous le coup dune
condamnation, 16/12/2005).
Les faits divers tudis reprsentent une rupture de la lgalit.
Au-del de cette stricte drogation la loi, la modalisation opre par
le journaliste traduit une rupture de lhabitude, de la tradition, du
normal. Pour Georges Auclair (1970), cette interruption du cours
attendu des choses est caractristique : Il y a une contradiction entre la
futilit ou la bizarrerie des motifs invoqus et le tragique, la gravit de la dcision
prise7. Par exemple dans ce chapeau du 27 dcembre 1985: Excd par
le bruit, un homme tire sur des maghrbins: deux morts, cinq blesss dont deux
graves ou cette dispute matrimoniale : Ne autour de lopportunit de
cuisiner un morceau de viande (27/12/2005). Dans larticle Il braquait
un bob sur la tte (23/12/2005), cest lincongruit du mode opratoire
qui est mise en avant. Dans Assassine devant sa villa (24/12/1985),
le titre repose sur la contradiction entre la scurit traditionnellement
attache sa demeure et la mort de la personne. Lchantillon slectionn
(le mois de dcembre) offre, en outre, une mise en abyme des ftes de
fin danne. Le titre Rveillon tragique Lyon (26/12/1985) pointe le
paradoxe entre le festif et le dramatique dans une formule proche de
loxymore.
Autre exemple dans cette formulation Les braqueurs prparent Nol
(21/12/2005), o le journaliste relie dans une causalit improbable
le vol et la prparation joyeuse des ftes. Cette brisure du quotidien
conduit lnonciateur crire sur un ton distanci, voire ironique,
laction dlictuelle (Il braque un sex-shop pour... 5 euros, 24/12/2005).
Autre cas o le journaliste file la mtaphore capillaire dans un Hold-up
dcoiffant (31/12/2005); les clients dun salon de coiffure braqu ont d
rpondre aux questions des policiers, le cheveu en bataille. Conclusion

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du journaliste: Il est comme a des mauvais plaisants qui ont lart de vous
dfriser. Par sa moindre importance aux yeux des journalistes, lcriture
du fait divers constitue un espace de libert smantique qui permet la
drision: Cest un gag qui prte sourire mais finit mal [] Il brandit un
pistolet en toc qui ne trompe pas vraiment lemploy prsent [] La poisse
encore: parce quil relve trop vite sa cagoule, un tmoin [le] reconnat []
Jtais sorti de prison plein de bonnes intentions, assure le prvenu []
qui aurait t contrari dans ce louable projet par une rcente peine ferme
(24/12/2005)... ou le lyrisme : Coup de foudre rciproque, une furtive
caresse, le flirt entam sur le divan se terminait en treinte insolite sur la faence
de la baignoire (20/12/1985).

Plutt miroir que fentre sur la violence


Dans la presse quotidienne rgionale, le fait divers prend toute
son paisseur comme rvlateur. Non pas comme un rvlateur de
dsquilibres sociaux que ces rcits rapporteraient sans mdiation, mais
plutt comme un rvlateur des reprsentations mdiatiques de ces
dsquilibres8. Comme tout rcit, le fait divers est une slection et une
construction du rel. Mme les brves sches et concises nchappent
pas cette reconstruction opre par le rcit comme le prcisent Annik
Dubied et Marc Lits (1999) : Aucun rcit ne peut viter de faire sens.
Une histoire est dj une prise de position: slection, configuration, mise en
ordre, points dorgue, retraits, ou encore construction des personnages (mme
factuels) interdisent le parti pris danglisme, dont se gardent bien dailleurs
les professionnels[]Mais lhistoire la plus lisse qui soit dira toujours plus
que les faits quelle raconte9.
Nous postulons donc que les faits divers se fondent sur un principe
de reconnaissance-mconnaissance, proche dun mcanisme de violence
symbolique. Reconnaissance par les lecteurs que ces rcits renseignent sur
la ralit des violences de la socit. Mais mconnaissance du processus
de construction des articles (sujtion aux sources institutionnelles, choix
rdactionnels dans la slection des sujets) qui surdtermine certains
actes de violence. Lapparente objectivit des faits divers masque ainsi
la subjectivit qui prside leur construction.
La structure discursive des faits divers comporte de nombreux
effets de rels. Les noms des rues, des quartiers, des communes, voire
des magasins, o se sont drouls les actes dlictueux, sont tablis avec
prcision: Un banal contrle routier sest envenim, mercredi aprs-midi,
langle de lavenue de Saxe et de la rue Servient (16/12/2005).
La proximit journal-lectorat permet ce dernier de sidentifier avec

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le fait nonc: il connat cette rue, ce magasin, il sy est peut-tre mme


rendu rcemment. Ce voisinage accentue la ralit des faits publis. La
prcision dans le droulement des vnements renforce galement cette
perception: par son rcit minut, le journaliste nous plonge au cur
de laction: Samedi 17 septembre, deux victimes parviennent chapper
lhomme [...] la premire vers 6h50, rue Duguesclin, et la seconde, 7h25
avenue de Saxe (26/12/2005; Tout sest jou en quelques secondes. Hier,
entre 13h10 et 13h30 (17/12/2005).
La prcision peut mme atteindre la couleur du vhicule du
malfaiteur ou sa plaque dimmatriculation, notamment en 1985. Malgr
tout, cest par sa mise en retrait nonciative que le journaliste souligne
limmdiatet de la perception de la violence.
Les brves se caractrisent par une concision voulue et une scheresse
smantique qui rappelle la lecture de procs verbaux de police:
[L]intervention du journaliste dans le texte lui-mme, en tant qunonciateur,
est limite au minimum, le fait divers risquant mme parfois davoir lallure
rbarbative dun rapport de gendarmerie[...] Le fait divers est donc rapport
sous une forme neutre, distancie, o la parole est dlgue des tmoins plutt
que dtre assume par lauteur10.
Dans les articles longs ou les comptes rendus daudience, la dlgation
de parole est effectivement prsente, le journaliste laissant une large place
aux tmoignages, quils soient du coupable prsum, des avocats de la
dfense et de laccusation, ou des victimes des faits: Jai eu peur, jai
t moralement atteint, alors oui je me constitue partie civile (27/12/2005).
Les tmoignages arriment le rcit lhumain et au quotidien: Jtais
en train de faire un shampooing, nous a dclar la coiffeuse du salon [] alors
que jouvrais le robinet pour rincer la tte de ma cliente, jai entendu un gros
boum et des bruits de vitres briss (21/12/1985).
Cet ancrage dans la proximit, sil constitue une des contraintes
dun quotidien de presse rgionale, offre galement au lecteur loccasion
dexprimer des mcanismes psychiques didentification et de projection
grce la contigut des pratiques quotidiennes rapportes.
La profusion des brves produit un dernier lment accentuant
leffet de rel. Lextrme diversit des dlits et des crimes rencontrs
(du vol de portable au meurtre), des lieux gographiques concerns
(lensemble de la rgion lyonnaise est concerne, centre-ville et banlieues)
et des personnes incrimines (hommes et femmes, jeunes ou plus ges)
semble tre reprsentative de la violence de la socit: [La chronique]
parat traverser limmense champ de lactivit judiciaire: violences physiques
prmdites, avec ou sans intention de donner la mort, homicides involontaires,
coups et blessures [] Lextrme diversit des situations en prsence suggre
que la chronique est exhaustive sur les thmes quelle vhicule11.

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Les Cahiers du journalisme no 17 t 2007

Cette prsomption dexhaustivit constitue, en fait, une


mconnaissance du processus de slection des informations et
surdtermine les faits visibles (crimes et dlits effectus sur la voie
publique ou atteintes aux personnes). Ainsi, par la multiplicit de ses
effets de rel, la rubrique des faits divers offre-t-elle au lectorat une fentre
quil considre comme immdiate, directe sur les marges menaantes
de lespace social. Tout concourt la reconnaissance dune vision brute
et exhaustive de la violence de la socit. Mais cette reconnaissance
intuitive obre le processus journalistique rel qui produit la chronique
des faits divers.

Mconnaissance du processus de construction dun fait divers


Le quotidien tudi, Le Progrs, doit se plier aux contraintes de la
PQR, symbolises par le dogme de la proximit. La forme de la presse
rgionale implique que les lecteurs doivent trouver, dans leur journal,
des vnements auxquels ils sont susceptibles davoir assist ou dont
ils peuvent avoir entendu parler. Doit tre dans le journal ce que savent
les gens. Cette contrainte lie le journaliste ou le localier dans un rapport
troit ses sources judiciaires ou policires. Par manque de formation
(les localiers nont pas forcment une formation journalistique) ou de
temps, lnonciateur privilgie son rseau local institutionnel (police,
justice, pompiers, hpitaux) afin de trouver des informations susceptibles
dapparatre au sein des faits divers.
La structuration du champ journalistique local pousse le localier
privilgier des informations dj constitues, comme vnement,
et provenant de sources fiables. Ce dernier ne peut traiter que des
informations dont lorigine lui semble lgitime. Seuls des groupes
professionnels structurs (syndicats, police, justice, etc.) sont mme
de lui fournir des faits quil qualifiera de crdibles et pourra publier.
Une des consquences est que les policiers ne font part aux journalistes
que des faits divers dont ils ont connaissance par lintermdiaire, soit
dun dpt de plainte, soit dune arrestation. Cette sujtion aux sources
policires facilite limprgnation par le journaliste de la reprsentation
policire des violences urbaines et des faits divers. Cette proximit peut
expliquer le rle gnralement valorisant attribu laction des forces
de lordre. Ceci est particulirement flagrant dans les articles de 1985
o les louanges sur le travail, effectu par les policiers, abondent. Les
gendarmes, qui ont toujours la chance avec elles comme toutes les quipes
qui marchent, ont men une remarquable enqute (30/12/1985). Les
fonctionnaires sont expriments et ne se laissent pas piger facilement:
Cette premire fausse piste ne dsaronnait pas les policiers de la premire

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Le fait divers dans la PQR : fentre ou miroir sur la violence ?

section de la Sret nationale. Ils en connurent dautres (31/12/1985).


Cependant, ce ton respectueux est de moins en moins prsent dans les
corpus ultrieurs de 1995 et de 2005. Le journaliste se permet mme de
tourner en drision laction policire: L encore, le volubile et autoritaire
adjudant-chef a son opinion [...] Tant il est difficile, il est vrai, de dcliner voix
haute la suite de bvues, de ngligence et de maladresses qui se sont succd, ce
soir-l, la brigade. Et qui pourrait presque devenir comiques si, leur terme,
un garon navait pas trouv la mort (13/12/1995).
En dpit de sa sujtion ses sources institutionnelles, le journaliste
nest pas le porte-parole de la police locale. Cependant, cette situation
tend expliquer la surreprsentation de certains faits dlinquants par
rapports dautres.
Cette assimilation semble tre facilite par le discours de menace
entretenu la lecture des faits divers. Dans Le Progrs, la neutralit
affiche nempche pas la litanie quotidienne des faits de violences
numrs dans la partie standardise des brves. Les journalistes
voquent frquemment la violence des actes dlictueux. Utiliss
de manire rcurrente, comme adjectif (violent), comme adverbe
(violemment) ou comme substantif (violences), ces jugements sur la
dangerosit des actions tendent se fixer dautant que la dfinition du
mot est double. Dun ct, elle renvoie des faits et des actes coercitifs;
de lautre, elle est un lment de mesure dun vnement ou dun acte.
Cette dualit tymologique induit une relativit dans lusage du mot
puisque les deux significations, contrainte physique et talon de mesure,
se rejoignent dans le discours.
Cette qualification des actes napparat quau cours de la priode
rcente dans les corpus de 1995 et de 2005. Les faits divers participent
donc la cration dune menace par la proximit et la frquence des
crimes. Ce sentiment est renforc par lirruption de la violence dans les
gestes les plus anodins et les plus quotidiens. Par exemple, cette vieille
dame qui sest fait agresser alors quelle marchait tranquillement et une
autre qui revenait de la poste o elle avait retir de largent (16/12/2005).
Cette succession peut conduire le lecteur voir lespace social
essentiellement travers le prisme de la violence. Cette imprgnation
dun discours inquitant sur la socit est facilite par la mobilisation
de la pense naturelle que provoque la lecture des faits divers chez le
lecteur. Pour Georges Auclair (1970), cette pense naturelle se rapproche
de la pense sauvage de Claude Lvi-Strauss (1962) par son opposition
conjointe la pense rationnelle.
La lecture de cette chronique ferait donc appel aux affects, aux
croyances plutt qu un processus mental rflexif qui porte sur des
objets symboliques dsenchants. Autrement dit, les oprations de la
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pense naturelle ne portent pas sur des faits ou des concepts, mais sur
leurs rsonances affectives, leurs significations sociales ou culturelles 12.
Cette rception affective des faits divers ouvre une brche dans leur
signification: Comme son apprhension fait appel une pense affective,
qui fonctionne par motion et associations plus que par raisonnement, il peut
aisment susciter lmotion et la peur, et par-l contribuer justifier certaines
rgulations rpressives; il a donc des tendances idologiques voiles, et il est loin
dtre dpourvu de fonctions exemplaires ou axiologiques13 . Le fait divers
prsente, donc, non pas ltat cach de la socit mais lide que lon se
fait de cet tat cach.

Les faits diversou la dlinquance explique par lappartenance


Notre hypothse est que ce tropisme se retrouve galement au niveau
explicatif: les lments de modalisation labors par les journalistes
tendent favoriser certaines causalits et, notamment, la notion
dappartenance. Pour une large part, lexplication de lacte dlinquant
se fait par lappartenance une catgoriesociale dtermine et, bien
souvent, discrimine (ge, appartenance ethnique, lieu de rsidence,
classes sociales). Par des procds mtonymiques, les participants
(dlinquants et victimes) nagissent que dans des rles prconstruits et
dans un espace dj restreint.Trois logiques interprtatives dominent
ainsi le dbat public sur la violence: les dichotomies ordre/dsordre
dun ct et intgration/fracture de lautre, et une vision de la socit
comme un lieu dmergence de nouveaux conflits14.
La dfinition du fait divers en termes de rupture de lgalit produit
un premier classement, la loi tant dj un principe taxinomique
(entre le permis et le dfendu, le normal et le dviant). Les faits divers
participent donc dun systme de classification de lunivers social en
fonction du rapport la norme. Philippe Braud insiste sur la qualit
axiologique des dnominations de classement: Elles permettent des
identifications des groupes dappartenance et fondent le sentiment symbolique
dtre tranger dautres groupes. Chaque socit est donc ordonne par des
systmes fondamentaux de classements symboliques qui construisent une (ou
des) chelle(s) de valorisation dcroissante, en fonction de laquelle (ou desquels)
est jug le statut des individus et des groupes sociaux15.
cela sajoute, la fonction de constitution du rel que jouent les
mdias. Non seulement les journalistes slectionnent-ils la ralit, mais
sa mdiatisation dans les quotidiens la construit-elle dans un mme
mouvement selon Annik Dubied: Lorsque le journaliste (en presse crite
ou tlvise) dit le monde, il raconte le rel en mme temps quil le constitue;
la faon dont, chaque jour, les mdias racontent la vie et la mort conditionne

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notre manire de vivre et mne laccentuation de certaines valeurs. Les mdias


construisent les grands rcits organisateurs de la socit. travers la slection
quils oprent parmi les faits divers, les journalistes constituent la carte de nos
angoisses, ils nous permettent de dcouvrir une partie de lidentit narrative
[...] que notre socit se construit travers ses rcits dactualit16. Les faits
divers sont aussi lexpression des grandes peurs de lpoque. De ce point
de vue, il nest alors pas tonnant de trouver une surreprsentation
des atteintes physiques contre les personnes dans le corpus de 2005
alors que celles-ci sont absentes en dcembre 1985, priode marque
par une visibilit des hold-up. Mais linsuffisance de notre corpus ne
nous permet pas de tirer des conclusions gnrales sur une adquation
ou une inadquation entre lvaluation statistique des crimes et leurs
reprsentations au sein de la chronique.

Des attributs la nature


Nous pouvons, par contre, interroger les interprtations tires
de lexplication des faits criminels. Quelques prcisions liminaires
simposent. Tout dabord, seuls les articles longs permettent
lnonciateur de drouler un rcit explicatif, articles qui ne reprsentent
pas une majorit des occurrences. Pour autant, la scheresse smantique
des brves nest pas sans signification non plus. Contraint par la diffusion
de la nouvelle, le journaliste doit fabriquer une narration cohrente
avec des lments pars do lattention porte aux informations juges
significatives. Cest ici que nous pointons une drive mtonymique.
Un lment particulier de laction ou du dlinquant (comme lusage
dalcool ou de stupfiants, laction en groupe ou solitaire, la raison de
lacte dlinquant, la violence de laction) devient une proprit gnrique
dun groupe social et explique, ainsi, la violence.
Ainsi, la mise en avant dobjets (pratiques ou symboliques), cumule
lexprience propre du lecteur, confre-t-elle une signification sociale
ce trait particulier. Les rcits de faits divers sont emplis dattributs
singuliers, ancrs comme proprits collectives: Dune part, les
reprsentations deviennent des systmes de lecture de la ralit sociale, en
contribuant au dveloppement des valeurs sociales existantes et en les exprimant.
Dautre part, en tant que systme dinterprtation, lancrage rend possible la
communication des personnes dans les groupes auxquels elles appartiennent,
leur permettant de disposer dun mme langage pour comprendre les vnements,
les personnes ou les autres groupes17.
Lcriture du fait divers se nourrit donc de cette co-construction, de
ce va-et-vient entre des lments objectifs de laffaire (tenue vestimentaire
par exemple) et les significations socialement associes ces pratiques.

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Les Cahiers du journalisme no 17 t 2007

Par exemple, comment expliquer linsistance sur la tenue des dlinquants


en 1985 (au-del du simple fait de prciser si le dlinquant portait ou non
une cagoule)? Dans ces occurrences, la surreprsentation de dlinquants
en jeans et en blousons de cuir ne vient-elle pas rencontrer un imaginaire
culturel et fictionnel (par exemple, le film West Side Story qui a mythifi
la figure du bad boy dans les annes 1970) qui a construit une image
du mauvais garon des annes 1970 et 1980 (autre exemple avec le
strotype du proxnte?: Georges L., 41 ans, na pas franchement le
look du souteneur tel quil est reprsent au cinma. Ni costume taill sur
mesure, ni bijoux clinquants (20/12/1985).
Ainsi, dans les faits divers, par ncessit mdiatique et par
construction narrative, les individus sont-ils dfinis par leurs attributs,
proprits qui les classent dans un systme dappartenances sociales.
Lorganisation mme du rcit contribue favoriser une relation causale
entre lappartenance et lacte violent. Les deux notations sont poses
dans le rcit (le dlinquant et ses caractristiques) et suggrent un lien
de causalit. Lnonciateur cre une articulation, en reliant la description
de ltat du sujet/coupable et la description de son faire, qui tend
expliquer les comportements dlictueux par des caractristiques
ethniques ou sociales. En outre, les noncs des faits divers, notamment
les brves, sont des noncs non embrays (mise part la prsence
dembrayeurs temporels), caractristiques de la gnralisation. La relation
entre proprits discriminantes et essence dlinquante est appuye
en dernier ressort par le caractre multircidiviste de certains prvenus.
Lassertion des multiples condamnations du coupable constitue, certes,
une information objective mais peut galement confirmer la perception
dune nature criminelle, reprsente par la multiplication des forfaits.
En outre, elle peut pousser sinterroger sur lefficacit relle des peines
de prison, cho un dbat proprement politique.

Ethnie et faits divers, une articulation diffuse


travers les registres smantiques utiliss, le journaliste vient
conforter lexplication dune violence par la possession dattributs
spcifiques, comme lorigine ethnique ou la nationalit. Cest
travers cette utilisation dun vocabulaire particulier, qui renvoie des
reprsentations sociales sdimentes historiquement, que le racisme peut
sintroduire. Lcriture des faits divers peut amener une catgorisation
fixe des individus qui est un des critres de la dfinition du racisme chez
Pierre-Andr Taguieff (1988): [Les] individus sont assigns des classes
dhumains supposes stables [...] ou stabilises au cours dun processus volutif;
dautre part, lindividu nest trait quen tant que reprsentant quelconque de

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Le fait divers dans la PQR : fentre ou miroir sur la violence ?

sa catgorie dappartenance prsume originelle, laquelle est attribue une


certaine fixit18.
Lappartenance ethnique est la premire appartenance que nous
voquerons, dautant plus que sa visibilit a volu dans le temps. En
1985, les journalistes indiquaient lorigine ethnique des dlinquants
sils disposaient de cette information. Ainsi, la chronique comporte-telle des dlinquants dorigine africaine, maghrbine voire mme
europenne: Les deux voleurs, lun de type nord-africain et le second de
type europen se prsentrent arme au poing (20/12/1985).
Dans les comptes rendus daudience, lorigine ethnique est reprable
par lidentit des protagonistes. Une telle prsentation tend conforter
des reprsentations socialement ancres. Les corpus rcents de 1995 et
2005 ont banni linscription ethnique des auteurs de faits dlictueux
dans leurs articles; seuls les articles judiciaires continuant dcliner
lidentit des prvenus. Dans les brves, lorigine des dlinquants nest
donc plus prcise ce qui nempche pas lamalgame de fonctionner. Le
journaliste ncrit pas dans un espace social vide de sens et le lectorat
dispose dj de ses propres reprsentations vis--vis de la violence et
de ses auteurs. partir dautres vecteurs mdiatiques (tlvision, radio)
ou de son exprience propre (un groupe de jeunes portant casquettes
et baskets peut vite tre peru comme menaant), le lecteur tend
oprer un amalgame entre jeunes dlinquants et jeunes dorigine
trangre. Dans ce cas, labsence de prcision ethnique des auteurs de
violence dans Le Progrs nvite pas la confusion, bien au contraire. Rien
ne dit en effet que le lecteur nassimile pas spontanment jeunes et
dlinquants dorigine trangre.
Lcriture des faits divers rejoint, galement, un imaginaire
occidental strotyp vis--vis de lOrient. La fourberie, le mensonge
et la lchet traditionnels des Orientaux se retrouvent dans leurs
attitudes. Ils attaquent en groupe et de manire lche, les dlinquants
sen prennent aux personnes fragiles(personnes ges et femmes
majoritairement). Face lvidence, les inculps nhsitent pas mentir
de manire honte:[Les trois prvenus] nirent en bloc alors quils
avaient t formellement reconnus par leurs victimes (13/12/1995); [Les]
trois prvenus adoptent la mme ligne de dfense. En niant les faits qui leur
sont reprochs (16/12/1985).
Cette posture de menteur renvoie aux prjugs traditionnels sur
le caractre fourbe et ondoyant des Orientaux. Lord Cromer, reprsentant
britannique en gypte, au dbut du 20e sicle, nous dpeignait dj une
figure xnophobe de lOriental: Les Orientaux sont des menteurs
invtrs, ils sont lthargiques et souponneux et sopposent en tout la
clart, la droiture et la noblesse de la race anglo-saxonne19.
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Les Cahiers du journalisme no 17 t 2007

Une rixe, dont le mode opratoire exotique est mis en avant,


corrobore les strotypes classiques sur la brutalit des conflits au sein
de la communaut gitane: Au moment o il sort, Gustave lagresse avec
une grosse machette[...] Edouard a juste le temps de se saisir de son sabre
japonais gliss sous son sige de voiture et de chercher refuge dans le magasin
[...] Devant les clients bahis, un combat de ninjas sengage. Une violence
inoue et sans trucage qui sidre galement les employs (16/12/1985).
Fransisco D., ressortissant italien, originaire de Sardaigne [qui] a massacr
ses compagnons de libation et maon au sang chaud et au vin mchant
(26/12/1985) ractive les prjugs classiques sur les Italiens du Sud,
alcooliques et vindicatifs. Toutefois, lanalyse succincte effectue montre
peu dactivation visible dun lien entre faits divers et strotypes racistes.
La conscience professionnelle des journalistes et les lignes ditoriales
respectives imposent une vision relativement neutre des incivilits.

Conclusion
Le dterminisme social, qui peut se doubler dune appartenance
ethnique, nous semble plus rcurrent dans les rcits de faits divers. Ce
racisme de classe imprgne, parfois, les jugements des journalistes sur
des protagonistes. Par exemple, les articles judiciaires dans Le Progrs
comportent une part dironie, voire de condescendance. Le journaliste
dcrit de manire distancie la dfense pathtique de tel ou tel prvenu,
enferm dans ses contradictions. Sous lironie apparaissent parfois des
jugements misrabilistes rappelant les anathmes classiques sur les
classes dangereuses.
Drogue, alcool, instabilit familiale et, donc, dlinquance sont le lot
commun des personnes pauvres. Le parcours de Sofiane, dscolaris
en 6e et dj alcoolique qui a frapp un homme car il voulait de largent
pour une bibine (27/12/2005) est significatif. Autre exemple, ce
souteneurqui installait le matin sa protge dans sa fourgonnette et partait
ensuite tranquillement siroter dans quelques bars amis (20/12/1985).
Parfois, lnonciateur se montre plus prolixe: Dans cette cour des
miracles o des logements sont composs pour la plupart dune pice unique,
les inspecteurs allaient plonger dans les bas-fonds dignes dun roman noir du
19e sicle (26/12/1985).
On nest plus trs loin de Zola, o les victimes de lexclusion
sociale deviennent le symbole dune frange menaante de la socit. La
description de la situation professionnelle du dlinquant est intgre dans
un rcit plus large comportant un jugement de valeur: Electricien sans
emploi [...] minable petit voleur, Pascal B. est aussi devenu un meurtrier et [...]

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Le fait divers dans la PQR : fentre ou miroir sur la violence ?

il na jusqualors manifest que des regrets trs discrets (30/12/1985). La


prcarit sociale conduit des pratiques rtrogrades dont lanormalit est
souligne par lnonciateur. Ainsi, cette jeune femme qui avait abandonn
son enfant pour cacher sa grossesse ses parents: Ralit dune affaire
aussi sordide quanachronique lpoque de la pilule et de lavortement autoris
durant les dix premires semaines dune grossesse (17/12/1985).
Les sciences humaines butent toujours sur une analyse profonde de
la rception des discours mdiatiques. Pour le cas qui nous occupe, nous
pouvons seulement affirmer que la structure et les champs smantiques,
propres lcriture du fait divers, corroborent chez un lecteur, dj
prdispos, des reprsentations socialement et anciennement ancres.
Par mtonymie, les attributs et les proprits dcrites par le journaliste
tendent relier lexplication de la dlinquance et lappartenance
un groupe social discrimin. Loin de reflter la ralitdifficile
apprhender de la violence de la socit, la chronique des faits divers
reproduit pour une part des reprsentations sociales largement ancres
et partages par les journalistesn
Notes
1. Auclair Georges (1970), Le mana quotidien: structures et fonctions de la chronique des faits
divers, Paris, Anthropos, p.20.
2. Barthes Roland (1981), Essais critiques, Paris, Seuil, (dition originale 1964), pp.192193.
3. Dubied Annik & Marc Lits (1999), Le fait divers, Paris, PUF, pp.53-54.
4. Cette faible prsence des faits divers est lie la surreprsentation de lactualit
nationale, notamment de grandes grves dont la couverture peut aller de deux
trois pages par jour. En supposant que le nombre dactes dlictueux soit demeur
constant au cours de cette priode, nous pouvons postuler que la page des faits divers
a t sacrifie, ce qui donne une mesure de la considration des journalistes son
gard.
5. Le mois de dcembre 1995 nest pas pris en compte car il nest pas assez significatif.
6. La surface peut varier dun sixime jusqu un tiers de page maximum selon
limportance du fait rapport.
7. Auclair G., op. cit. p.41.
8. Reprsentations qui ne sont pas forcment imaginaires.
9. Dubied A. & M. Lits, op. cit. p.69.
10. Ibid p.67.
11. Msili Marine (2000), Le fait divers en Rpublique. Histoire sociale de 1870 nos jours, Paris,
CNRS, p.59.

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Les Cahiers du journalisme no 17 t 2007

12. Auclair G., op. cit. p.37.


13. Dubied A. & M. Lits, op. cit. p.71.
14. Peralva Angelina & ric Mac (2002), Mdias et violences urbaines. Dbats politiques et
constructions journalistiques, Paris, La Dcouverte, pp.31-32.
15. Braud Philippe (1996), Lmotion en politique, Paris, Presses de la FNSP, p.112.
16. Dubied A. & M. Lits, op. cit. p.82.
17. Elejabarrieta Fran (1996), Le concept de reprsentation sociale, in Deschamps JeanClaude & Jean-Luc Beauvois, Des attitudes aux attributions. Sur la construction de la ralit
sociale, Grenoble, PUG, p. 44.
18. Taguieff Pierre-Andr (1988), La force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles,
LaDcouverte, Paris, p.316.
19. Sad Edward (1980), LOrientalisme, lOrient cr par lOccident, Paris, Seuil, p.54.

Rfrences bibliographiques
AUCLAIR Georges (1970), Le mana quotidien: structures et fonctions de la chronique des faits
divers, Paris, Anthropos.
BARTHES Roland (1981), Essais critiques, Paris, Seuil, (dition originale 1964).
BRAUD Philippe (1996), Lmotion en politique, Paris, Presses de la FNSP.
DUBIED Annik & Marc LITS (1999), Le fait divers, Paris, PUF.
ELEJABARRIETA Fran (1996), Le concept de reprsentation sociale, in Deschamps JeanClaude & Jean-Luc Beauvois, Des attitudes aux attributions. Sur la construction de la ralit
sociale, Grenoble, PUG.
LEVIS-STRAUSS Claude (1962), La pense sauvage, Paris, Plon.
MSILI Marine (2000), Le fait divers en Rpublique. Histoire sociale de 1870 nos jours, Paris,
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PERALVA Angelina & ric MAC (2002), Mdias et violences urbaines. Dbats politiques et
constructions journalistiques, Paris, La Dcouverte.
SAD Edward (1980), LOrientalisme, lOrient cr par lOccident, Paris, Seuil.
TAGUIEFF Pierre-Andr (1988), La force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles, Paris,
La Dcouverte.

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