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CAPES CONCOURS INTERNE SCIENCES DE LA VIE ET DE LA

TERRE
Thme/Titre : Les

Alpes, un ocan disparu

Niveau : Terminale S

Attendus possibles et pistes de correction


(Exemple de plan dtaill)
Lintroduction permet de rappeler les acquis de tectonique
des plaques de la classe de 4me, qui constituent un support de
cette leon en particulier que les plaques scartent et se forment
dans l'axe des dorsales raison de quelques centimtres par an.
Amorce : Les Alpes franco-italiennes constituent lextrmit occidentale des chanes alpines. Elles
rsultent de la collision entre la plaque eurasiatique et la plaque africaine. Lorsquon tudie les units
gologiques constituant les Alpes, on peut se rendre compte que tout ne correspond pas des units
continentales mais des lments provenant dun ocan

Lobjectif de cette leon est de rechercher les vestiges de


locan alpin dans ldifice complexe que constitue la chane
alpine lheure actuelle.
Quels sont ces marqueurs et que nous apprennent-ils sur la formation des Alpes ?
Parmi ces marqueurs, certains nous tmoignent de la prsence dun ocan alpin alors que dautres
donnent des indications sur la fermeture de cet ocan. Ltude sappuiera notamment

sur les donnes issues dophiolites, extraites de la carte de au


1/50000e de Brianon.
reformulation du sujet : Prsenter les marqueurs gologiques qui tmoignent que les Alpes rsultent de
la collision de deux lithosphres continentales autrefois spares par un ocan.
Extrait du programme se rapportant au sujet :
Dans les Alpes franco-italiennes affleurent des roches qui contiennent des tmoins minralogiques des
conditions de pression et temprature dune zone de subduction. Il sagit dlments dune ancienne
lithosphre ocanique subduite et ramene la surface (ophiolites).
Dans les Alpes franco-italiennes affleurent les tmoins de marges passives : sdiments, blocs basculs et de
crote ocanique non subduite (ophiolites). Les marges passives sont dformes et tmoignent de la collision
continentale. La convergence est ici absorbe par la dformation des marges qui se raccourcissent et
spaississent conduisant la formation dune chane de montagnes.

1- Les marqueurs attestant de la prsence dun ocan

A- Les marqueurs morphologiques et tectoniques.


Au niveau de certains massifs (ex : le mont Pelvoux), on observe des sries de failles parallles entre elles
dlimitant des blocs basculs avec une sdimentation particulire.

Document 1: Carte gologique


simplifie du Dauphin et schma
de la coupe gologique selon AB

Cette organisation et cette sdimentation sont identiques celles que lon observe au sein des marges
passives actuelles. Ces massifs seraient donc constitus danciennes marges passives, tmoins dune
ouverture ocanique. Les failles prsentes dans ces marges passives fossiles sont des failles normales ;
elles se mettent en place en contexte de distension au moment de louverture continentale qui a lieu au cours
de la phase de rifting.
B- Les marqueurs ptrographiques.
a) Les sries sdimentaires des marges passives fossiles.
Au niveau des marges passives fossiles, on observe des calcaires contenant des fossiles de divers
organismes : des Lamellibranches qui vivent fixer au sol, des coraux, des Ammonites capables de nager et
des Radiolaires qui se laissent porter par les courants. Ces sdiments se succdent du Trias au Jurassique
suprieur avec dabord les Lamellibranches et les coraux, puis les Ammonites et enfin les Radiolaires. Les
Lamellibranches et les coraux ne se trouvent que prs des ctes ; les Ammonites sont caractristiques dun
ocan ouvert (cest--dire au niveau dun plateau et dun talus continental) ; les Radiolaires indiquent un
ocan profond.
La succession de ces sdiments montre louverture dun ocan.
b. Des sdiments atypiques haute altitude.
Proche du sommet de certains massifs (ex : Chenaillet), on observe des sdiments rouges, appels
radiolarites. Ils sont constitus pas laccumulation des tests siliceux des Radiolaires.
Or, actuellement, ces dpts se font en milieu ocanique profond, (suprieur 4000 m de profondeur). Leur
prsence au sein des Alpes prouve lexistence dun ocan alpin mature.

c. Des sries magmatiques au sommet de certains massifs.

Au sommet du massif du Chenaillet ou du Mont Viso, on observe des sries de roches constitues dun
empilement de basaltes en coussins, de gabbros et de pridotites.
Activit envisageable : Assez simple d'utilisation, un fichier kmz pour google earth spcial chenaillet, trs
bien fait :
http://www.ac-grenoble.fr/webcurie/google/Chenaillet_Chalot_Prat_FRA.kmz

On exploite lunit suprieure du Chenaillet peu dforme par lorogense alpine


Manipulation impose sur la carte au 1/50000e

Document 2 : Le massif du
Chenaillet, un lambeau de
lithosphre ocanique prserve

- Placer sur le calque quelques indications qui servent de repre gographique sur le schma structural : les
chevauchements (ou rtro chevauchements) la limite de la zone brianonnaise et de la zone liguropimontaise, quelques noms de localits comme Brianon.
- Rechercher dans la lgende les tmoins ophiolitiques : pour les pridotites et serpentinites, pour les
basaltes et pour les gabbro ;

Ltude sappuiera aussi sur du matriel supplmentaire demand par le candidat :


- les chantillons de la srie du Chenaillet, en particulier une pridotite serpentinise, un gabbro et un
basalte de type MORB ;
- des photos daffleurement comme par exemple, une photo des falaises du Collet vert montrant les tubes
de basaltes de 1 m de diamtre !

Document 3 : photo des falaises


du Collet vert

On observe :

- des pridotites serpentinises


- des gabbros (300 m environ) souvent coups de filons basaltiques
- des basaltes en coussins et des brches de coussins (jusqu400 m)
- des filons de plagio-granites (albitites) recoupant les pridotites serpentinises
- pas de couverture sdimentaire ocanique conserve dans cette unit
- des brches de pillows reposant directement sur le manteau serpentinis

Document 4 :
Comparaison ptrologique
du Chenaillet et de la
lithosphre ocanique

Ces roches ne sont que faiblement mtamorphises (facis schiste vert). Les gabbros et les basaltes sont
localement amphibolitiss (apparition d hornblende brune, au dtriment du pyroxne).
La comparaison de cet ensemble avec la coupe de lithosphre ocanique rappele atteste dun vestige de lithosphre
ocanique conserve ; la transformation de lolivine en serpentine est due laltration hydrothermale.

Comment un tel lambeau a-t-il t prserv ?


Le retour la carte de Brianon permet de montrer les accidents tectoniques nombreux qui affectent ces ophiolites et
les units mtamorphiques structuralement localises en dessous, en particulier des failles subverticales tardives. Ces
structures fragiles affectent un difice de nappes et sont donc ainsi tardives et lies la collision. Cette observation
atteste du fait que ces formations ont t affectes par la tectonique associe la collision. Hypothse : ce lambeau a
t scalp (phnomne dobduction)

Document 5 : coupe

de larte de
Chenaillet

Document 6 : Coupe du
domaine liguro pimontais
avant lorogense, le
Chenaillet a pouss au
niveau des gabbros.

Par comparaison du massif du Chenaillet avec les documents issus des dragages lors de ltude de la
lithosphre ocanique, les donnes ocaniques (fractures Vema, Kane), cette observation permet de rattacher
locan Ligure locan Atlantique. Au Chenaillet, il ny a donc aucune paisseur crustale, la dorsale de
Tthys tait une dorsale lente. Ce type de dorsale expliquerait lextension limite de cet ocan et labsence de
volcanisme de subduction: le plancher lors de lentre en subduction tait trop court pour aller assez profond
et crer un tel volcanisme de subduction.
Le complexe filonien est peu important au Chenaillet.
C'est le cas de l'ophiolite du Chenaillet dans les Alpes est une ophiolite de type LOT (Lherzolite Ophiolite
Types). Les ophiolites LOT ont une crote ocanique rduite, discontinue, voire absente et un manteau de
nature lherzolitique. Le manteau est souvent mtamorphis en serpentine, car la crote mince ou absente fait
que la serpentinisation qui est une transformation de la pridotite par hydratation importante peut se produire.
Les ophiolites LOT sont issues de dorsales croissance lentes (environ 1cm/an, comme celle de l'ocan
Atlantique).

L encore, leur prsence tmoigne de lexistence dun ocan alpin .


Matriel et activit envisageables : chantillon de gabbro du Chenaillet (+ lame) + volution dun gabbro du fond
ocanique + situer les roches sur le diagramme gnral P- T.

Transition : On observe donc au sein des Alpes des tmoins de lexistence dun ancien ocan alpin . Mais
cet ocan a disparu. Retrouve-t-on galement des traces de cette disparition ?

2- Les marqueurs attestant de la fermeture de locan.


A- Les marqueurs morphologiques et tectoniques.
Une coupe au niveau des Alpes montre un empilement dunits les unes sur les autres.

Document 7 : Schma d'interprtation du profil sismique de


la crote au niveau des Alpes.
Ces units se chevauchent grce au jeu des failles inverses et de grands chevauchements qui traversent
lensemble du socle. Nous avons une preuve ici du contexte compressif dans lequel se sont mises en place
les Alpes. Ceci a provoqu un norme raccourcissement horizontal.

B- Les marqueurs ptrographiques.


Les lambeaux de lithosphre ocanique prsents sur diffrents massifs ne sont pas tous identiques :
Au niveau de la valle du Guil, on retrouve des mtagabbros glaucophane. Le glaucophane est un
minral issu du mtamorphisme. Sa formation demande une pression lgrement suprieure celle observe
au niveau de la crote ocanique.
Matriel et activit envisageables : chantillon damphibolite du Guil (+lame). + volution du gabbro lithosphrique +
situer les roches sur le diagramme gnral P- T.

Au niveau du Mont Viso, on retrouve des clogites la place des mtagabbros. Or les clogites sont des
roches dont la formation demande une haute pression et une basse temprature.
Matriel et activit envisageables : chantillon dclogite du Viso (+lame). + volution du gabbro lithosphrique +
situer les roches sur le diagramme gnral P- T.et

Sur un diagramme de pression et temprature, voici o se situent les domaines de stabilit de ces formations :

Document 8 : Domaines de stabilit de


quelques associations minralogiques en
fonction de la pression et de la temprature.

Pour expliquer leur formation, il faut que ces roches se soient retrouves au sein dune subduction. Nous
avons donc l des preuves de la disparition de locan alpin par subduction.
Conclusion :
Au sein des Alpes franco-italiennes, nous pouvons observer deux types de marqueurs : les marqueurs
de la prsence dun ocan alpin donc dune extension ocanique ainsi que les marqueurs de la
disparition de cet ocan donc dun mcanisme de convergence. Ltude de ces marqueurs permet de
reconstituer lhistoire des Alpes.
Conclusion sur la diversit des tmoins ocaniques dans les Alpes :en plus des ophiolites, on retrouve des
reliques de roches magmatiques descendues en HP dans le chenal de subduction, un norme volume de
palosdiments ocaniques mtamorphiss en HP,des vestiges de palomarge passive, etc.
Ouverture sur les autres chanes de montagne, toutes issues de la fermeture dun ocan

Document 9 :
Schmatisation de
lhistoire des Alpes
franco italiennes

Document 10: Dplacement relatif du continent africain depuis 100 millions d'annes (Cartes
d'aprs le site internet : http://www.odsn.de)
La crote continentale est reprsente en noir et la crote ocanique en blanc. Les longitudes et les
latitudes sont donnes en degrs.