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CHAPITRE 2 GEOLOGIE

De la drive des continents la tectonique


des plaques.
A- Des relevs topographiques du fond des ocans.
Aprs la 2nde guerre mondiale, grce des sonars drivs des
navires militaires, lexploration des fonds ocaniques fait des
progrs spectaculaires. Les sonars mettent des ultrasons
rflchis par tout obstacles, et ce sont les chos de ces
ultrasons qui sont rflchis.
De part
et dautre des dorsales, on observe des plaines abyssales (dont
la profondeur est -4500 m).
Les bordures des
continents sont appeles marges continentales.
On distingue deux types de marges continentales : les marges
actives et marges passives.
_Les marges actives
prsentent une forte activit volcanique et sismique. On
observe des marges actives autour de locan pacifique.
Les marges
passives prsentent peu ou pas dactivits sismiques et
volcaniques : locan atlantique.
Les bordures immerges des continents ne prsentent pas la
mme topographie au niveau des deux types de marges :
Au niveau
des marges actives, on observe proximit des continents des
zones ocaniques profondes appeles des fosses ocaniques.
Au niveau des marges
passives, le continent se prolonge en pente douce en un
plateau continental suivi dune zone pente plus importante
(7% env.) appele talus continental. Le talus continental fait
la transition vers les plaines abyssales.

B- La Convection mantellique, moteur de la drive des


continents
1) Origine de la chaleur interne de la Terre.
La chaleur interne de la T est lie des ractions de
dsintgrations datomes radioactifs (uranium). Le noyau de la
T est riche en atomes radioactifs.
2) Des mesures du flux gothermique de la Terre.
On appelle flux gothermique, la qt de chaleur vacue par
unit de surface et de temps (en W/m/sec.). Le flux
gothermique de la T est proche de 0,06W/m. Cest au niveau
de laxe des dorsales que le flux gothermique est le plus lev.
3) La naissance du concept de lexpansion des fonds
ocaniques.
Dans les annes 1960, un gologue US, Hess a ractiv
lhypothse dj mise du temps de Wegener et dHolmes.
Selon Holmes, ce sont les courants de convection qui ont
lieu dans le manteau qui serait lorigine de la mobilit des
continents. Hess a intgr les mesures du flux gothermique :
des courants de convection descendants ont lieu vers les
fosses ocaniques. Dans les 60s, le terme dexpansion
ocanique est prononc pour la 1re fois.
C- Le palomagntisme a permis de valider
lhypothse dune expansion des fonds ocaniques.
1) Mise en vidence dun champ magntique terrestre et
origine de celui-ci.

_ Le champ magntique de la T est li au courant de matire


riche en Fer ayant lieu dans le noyau externe de la T.
_ Le ple
N de laiguille aimante est attire par le ple S magntique de
la T., mais ce ple S magntique de la T a t appel
improprement ple N magntique car il se trouve proximit
du ple N gographique.
2) Mise en vidence dune aimantation fossilise dans un
basalte.
Si on approche un basalte de laiguille aimante, celui-ci lattire
et la dvie lgrement.
Le basalte prsente une
aimantation due la prsence, dans la plupart des basaltes de
minraux ferromagntiques, comme la magntite. Quand cette
roche sest forme, c.--d. quand la lave qui lui a donn
naissance sest refroidie, ses cristaux se sont aimants
conformment au champ magntique qui rgnait lendroit et
au moment de formation de cette roche : le magntisme est
fossilis dans les basaltes, ils gardent dont en mmoire
ce magntisme.
3) Lapport du palomagntisme.
a) En milieu ocanique.
Au milieu de chaque ocan, on observe des chanes de
montagne sous-marines appeles dorsales et celle qui passe
au milieu de locan Atlantique est appele dorsale mdio-

atlantique. Laxe de cette chane de montagne est marqu par


une valle que lon appelle le rift.
Questions :

_ A quel endroit les fonds ocaniques sont-ils les plus


profonds ? Indiquez leur profondeur.
Cest
une 50aine de km par rapport au 0 que lon observe les fonds
ocaniques les plus profonds, cela correspond au rift.
_ Comment sont globalement rparties les variations de champ
magntique dans la zone tudie.
On observe une
symtrie de ces variations dintensit magntique par rapport
laxe de la dorsale. Des crotes ocaniques et des basaltes se
trouvant la mme distance de laxe doivent avoir le mme
ge. La crote ocanique se forme dans laxe de la dorsale
grce des remontes rgulires de magma basaltique, celle-ci
est ensuite entrane la mme vitesse de chaque ct de
laxe.
_ Comment peut-on expliquer les deux types danomalies
magntiques observes de part et dautre de la zone axiale de
cette dorsale ?
Le sens des ples magntiques a du fluctuer au cours du temps.
Le champ magntique global mesur est en fait la somme
algbrique du champ magntique actuel de la T et celui des
basaltes.
Les anomalies magntiques correspondent
donc des valeurs pour le champ magntique terrestre qui sont
> ou < la valeur actuelle du champ magntique. On
enregistre des anomalies magntiques ngatives quand les
basaltes de la crote ocanique se sont forms en priode
inverse.
D-Le concept de la lithosphre ocanique

1) Etude de la distribution des foyers sismiques au voisinage


des fosses ocaniques
Cette marge continentale se caractrise par beaucoup de
volcans, des sismes et des reliefs positifs et ngatifs (fosses
ocaniques). Au niveau de cette marge active, on a des foyers
sismiques. Ce foyer inclin fait une centaine de km dpaisseur
et prend naissance la verticale des fosses ocaniques et
senfonce sous lAmrique du Sud. Ce plan sappelle le plan
de Wadati-Bnioff.
2) Comprendre grce une modlisation cette rpartition
particulire des foyers sismiques.

3) Des proprits physiques diffrentes de la lithosphre

1 La
vitesse des ondes sismiques (cf doc. 1) beaucoup augment
une dizaine de km de profondeur suite leur propagation dans
un milieu plus dense : La pridotite du manteau suprieur.
Ensuite, la vitesse des ondes sismiques S se stabilise 4,8
km/s. jusqu 90 km. De 90 km de profondeur ~300 km de
profondeur on note un ralentissement de la vitesse des ondes
sismiques, observ sur toute la T, la mme profondeur qui
sappelle Low Velocity Zone (LVZ).
2 On constate que les lignes de la LVZ sont tangentielles. Les
pridotites se rapprochent donc de leur tat de fusion partielle
au niveau de la LVZ. Cest cet tat ductile des pridotites entre
100 et 300 km de profondeur qui est lorigine de la LVZ.

3 Les pridotites, + en profondeur subissent des pressions plus


fortes.

4)

Synthse sur les enveloppes de la Terre.