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La Reliure et la dorure des livres

La bibliothque libre.

Lon Gruel
La Reliure et la dorure des livres
1896

CONFRENCES
SUR

LA RELIURE ET LA DORURE
DES LIVRES
FAITES AUX COURS PROFESSIONNELS
DE
LASSOCIATION PHILOTECHNIQUE
(1894-1895)
PAR
LON GRUEL

PARIS
CHAMBRE SYNDICALE DE LA RELIURE
7, Rue Cotlogon, 7

1896

CONFRENCES

SUR

LA RELIURE ET LA DORURE DES LIVRES

Cent exemplaires seulement ont t mis

dans le commerce.

CONFRENCES
SUR

La Reliure et la Dorure des Livres

Messieurs,
Jai entrepris de venir vous causer un peu reliure, et de vous faire sur son histoire,
sur sa fabrication et sur ses styles, quelques confrences, dans lesquelles jtudierai le
mtier aussi bien que lart, depuis les temps les plus anciens jusqu nos jours. Je dis
jusqu nos jours, cest--dire sans y comprendre le XIXe sicle, je marrterai aprs la
Rvolution franaise ; car je ne me reconnais pas le droit de traiter fond lhistoire
contemporaine ; cette histoire appartiendra plus justement ceux qui viendront aprs
moi.
Ces confrences, au nombre de quatre, sont ds maintenant ainsi divises :
Dans la premire, de ce jour, nous examinerons la reliure dans lantiquit.
La seconde embrassera la reliure dite du Moyen ge.
Dans la troisime, nous tudierons lpoque de la Renaissance, riche entre toutes.
Et nous terminerons avec la quatrime par ltude des XVIIe et XVIII e sicles.

I. La Reliure dans lantiquit.


Nous ne nous appesantirons pas trop longtemps sur ce qutait la reliure dans les
temps anciens, je craindrais que cela ne soit un peu aride, et alors, ce nest pas lhistoire
du mtier quil faudrait faire, mais bien une dissertation darchologie bibliopgistique.
Cette dnomination prend son sens dans le mot latin bibliopegus, qui au temps des
romains signifiait relieur.
Cependant, pour arriver progressivement la technique qui nous intresse plus
particulirement, je mentionnerai rapidement les diffrentes manifestations de notre art
quil nous a t possible de retrouver des poques primitives, et je mappliquerai
rendre ces tudes intressantes, en les accompagnant de modles et de pices originales,
qui vous les feront mieux comprendre.
Je crois aussi quil ne mest pas possible, en commenant cette premire tude, de
ne pas vous initier lorigine de lappellation qui a t donne notre mtier et notre
art : car enfin, il est ncessaire que vous sachiez ce que signifie le terme de relieur.
Le mot reliure est driv du verbe latin ligare ou religare, qui se traduisent par lier
ou relier ensemble. Ce verbe reprsente entirement lide que nous y attachons, cest-dire laction de rassembler, de runir et de lier ensemble les parties ou feuillets dun
ouvrage pour en faire un tout, et le mettre labri de la destruction.
De ce mme verbe on a fait le substantif ligator ou religator appliqu, dans

lantiquit, lartisan qui faisait le travail. Au Moyen ge cette dnomination commena


se franciser et devint dabord lieur ou lieur, et ensuite resta relieur, tel quil est
encore aujourdhui. Il rsulte de ce qui prcde que la dnomination de relieur, tait un
titre qui reprsentait laction de rassembler et de lier entre elles plusieurs parties dun
ouvrage ; ce qui, notre poque, quivaudrait la pliure, la collationnure, la couture,
une sorte dendossure, et peut-tre mme un peu de couvrure de papier, mais qui
sest par la suite tendue, comme terme gnral toutes les autres phases qui composent
notre mtier actuel.
Le mot relier, jusquau XV e sicle, tait encore tellement usit pour ne reprsenter
que laction pure et simple de prendre les feuillets dun livre et de les attacher ensemble
pour en faire un tout facile conserver, que lon retrouve souvent sur des comptes de
reliures de cette poque des passages comme celui-ci : il est extrait des comptes de la
fabrique de lglise Sainte-Madeleine, Troyes, en 1503 : A Lyonnet Houssey,
demourant en la grant rue pour avoir relye et nestoie les deux grands pseaultiers de
ladite glise, un messel et pour avoir relie les vangilles et couvert de basane rouge.

LI s. VIII . d.......
Donc dans ce prix de 51 sols et 8 deniers qui taient allous Lyonnet Houssey,
tait comprise en plus de la reliure proprement dite, la couverture en basane rouge.
Lorsque lhomme eut lide de fixer sa pense sur quelque chose, il se servit de ce
qui tait sous sa main ; la pierre, lairain, les corces darbres, les feuilles de roseau, de
palmier, etc., etc., furent les premiers objets qui reurent les productions de lesprit. On
y transcrivait les actes publics, les uvres des philosophes, des littrateurs et des potes,
laide dun poinon qui, pour les corces darbres et les feuilles, tait suffisamment
chauff pour que les caractres restassent gravs par le feu. Voici un spcimen de ce
genre de manuscrit sur feuilles de palmier, qui, tout en ntant pas de lpoque primitive
(puisquil remonte seulement

au XVIII e sicle), nen est pas moins curieux, car le texte grav est obtenu laide dune
pointe chauffe, ainsi que le pratiquaient les anciens. Il peut donc vous donner une ide
exacte des livres dans lantiquit.
Comme il fallait presque toujours plusieurs de ces feuilles pour contenir le mme
ouvrage, de crainte den garer quelquune, on sentit le besoin de les runir, de les lier,

de les relier entre elles et de les fixer un endroit quelconque par un cordon, o le texte
serait interrompu, pour permettre de les lire entirement sans tre oblig de les
disjoindre.
Cette ligature vous reprsente donc la premire ide de reliure ou, si vous aimez
mieux, le premier besoin qui se soit manifest de trouver pour louvrage un mode de
conservation.
Les tablettes de cire, sur lesquelles on inscrivait galement avec un poinon toutes
les uvres que lon voulait garder, sont peu prs contemporaines des diverses
manires dcrire que je viens de citer.
Le mme besoin de prservation se fit sentir pour elles, comme pour les corces
darbres et les feuilles de palmiers ; on les runissait et on

les fixait par un des angles, dans lequel on passait un ruban, ce qui permettait de les
conserver ensemble, tout en laissant le moyen de les parcourir en les faisant
successivement glisser les unes sur les autres en forme dventail. Ce fut aussi un mode
de reliure du temps.
Ensuite, lorsque la multiplicit des uvres devint plus considrable, le gnie
humain fut amen chercher et trouver de plus grandes surfaces pour les contenir.
Cest alors quon prpara des peaux de btes, sur lesquelles on crivait ce que lon
voulait garder. Quand louvrage tait trs

important, et ncessitait un emplacement plus grand que celui dune peau, on collait ou
plutt on cousait ensemble plusieurs de ces peaux, autant quil en fallait pour le
transcrire en entier.
Pour ce genre douvrage, il fallut trouver aussi un moyen de conservation. Les
peaux, seules ou ajoutes plusieurs autres, furent fixes par une de leurs extrmits,
dans le sens de la largeur, sur un bton de forme cylindrique, autour duquel on les
enroula ; puis pour les mettre compltement labri des injures du temps, on renferma
ces rouleaux dans des botes appeles scrinia. Cest de ce mot, scrinium au singulier,
que nous avons conserv en franais le mot crin qui en drive. Voil donc pour ces
sortes de manuscrits le mode de rassemblement, de reliures conservatrices qui fut

adopt.
Les papyrus proprement dits, cest--dire les ouvrages transcrits sur une sorte de
papier fabriqu avec des plantes qui poussaient dans la rgion du Nil, se roulaient
galement et se conservaient de la mme manire.
Comme les documents tout fait originaux sont des pices fort rares et dont les
muses et bibliothques mmes, ne possdent souvent que des dbris, jemprunterai les
exemples dont jai besoin, aux Chinois et aux Japonais, qui encore de nos jours ont
conserv pour leurs livres et leurs albums, le mme principe et le mme mode de
conservation que les anciens.

Des rouleaux semblables adopts en Chine sapplent des cacomonos, ils vous
reprsentent exactement les papyrus des temps primitifs. Le texte est roul sur un
cylindre au bout duquel est place une fiche indiquant le titre de louvrage. En rayon sur
des tablettes aussi bien que dans les scrinia, on avait immdiatement sous les yeux, tous
les titres des uvres qui sy trouvaient rassembles.
La plupart de ces manuscrits anciens se lisaient dans leur longueur en commenant
Je texte ds le dveloppement du rouleau, de sorte que la fin de louvrage se trouvait
toujours tre du ct fix au cylindre.

Les livres pliants sont le commencement dune ide nouvelle et, comme vous allez
le voir, un acheminement vers le format des livres modernes. Ils devaient servir un
usage plus journalier, et par cela mme tre plus portatifs; on sefforait alors ce quils
contiennent une trs grande quantit de texte, dans le plus petit volume possible. Pour
arriver ce rsultat, on transcrivait luvre dun auteur surparchemin ou sur papyrus

dune trs grande longueur, mais dune largeur beaucoup moindre. Cette largeur devint
la hauteur du nouveau format du livre, qui, au lieu dtre roul sur un cylindre comme je
lai dit plus haut, fut pli sur lui-mme par petites parties, tantt droite, tantt gauche
en forme de paravent. chaque extrmit on fixa une petite planchette de cdre pour le
protger du frottement. Le cdre, cette poque, tait dj rput le meilleur bois, celui
qui tait le moins sujet tre attaqu par les insectes.
Ces plateaux de bois vous reprsentent ce que, de nos jours, nous appelons des ais,
ou les cartons de la couverture.

Le pote Martial a plusieurs fois mentionn les livres pliants dans ses pigrammes.
On leur donnait alors le nom de libelli, cest--dire petits livres, petits pomes ou petits
crits.
Quelquefois, cause de leur petit format, on les dsignait aussi sous la
dnomination de manualc, car ils pouvaient se tenir facilement dans la main.
Voici un manuscrit japonais de la fin du sicle dernier qui, comme disposition, est
de tous points semblable aux livres pliants des anciens.
Ainsi donc pour la premire fois, voil un livre protg et garanti dans une forme
nouvelle alors, mais qui fut lide premire de notre reliure moderne.
On saperut ensuite, car enfin il ny a que lexprience qui vous fait modifier les
choses, que ces papyrus ou parchemins plis, tout en donnant des livres dun format plus
commode, ne ralisaient pas encore la perfection, et ntaient pas entirement faciles
manier ; car, il suffisait dun moment dinattention, pour que tout ou partie de louvrage
vous glisst dans les doigts, et se dtriort; et cest pour remdier cet inconvnient, et
aussi afin de dterminer dune faon complte le mode de conservation de la reliure, que
lide vint de coudre tout un ct des plis de ce paravent, celui sur lequel rien ntait
crit.
Les Chinois et les Japonais, pour leurs livres courants, ont adopt une demi-mesure
qui nest ni celle des anciens ni celle des autres peuples. Ils conservent sur le devant les
feuilles plies, tandis que les fonds sont coups et fixs entre eux avec des piqres
comme le spcimen ci-joint.
Comme vous pouvez vous en rendre compte en examinant ce volume, le texte se
trouve imprim dun seul ct, sur une longueur de papier trs grande et qui a t replie
ensuite sur elle-mme, tantt droite tantt gauche en forme de paravent. Les plis du

dos aussi bien que les bouts, tte et queue, ont t alors coups et bien galiss, puis les
feuilles ont t retenues entre elles du ct de ce dos et de ces bouts, par une forte
ligature, qui ne nuit pas autrement louverture du volume.
Pour arriver enfin compltement la reliure moderne, prenons ce livre pliant,
conservons

soigneusement les plis lenvers, ceux qui nont pas le texte, que nous appellerons les
fonds, et dans lesquels nous passerons le fil ; puis nous fendrons les plis du devant, et
lorsque nous y aurons adapt des cartons, tenant aux ficelles sur lesquelles nous aurons
cousu, nous aurons la reliure telle quelle se voit aujourdhui.
Il reste encore quelque chose dire, non des temps primitifs proprement dits, mais
de la dernire priode de lpoque romaine, qui vit natre les premires reliures cousues
avec des dos, des cartons et des tranches, telles quelles ont t fabriques par la suite.
Nous trouvons dans une description ancienne de la ville de Rome [1] , au temps des
Csars, la prsence de reliures cousues avec nerfs et renfermes dans des ais de bois ;
quelques-unes mme taient retenues sur le devant avec des lanires ou ferrements. On
en voit qui portent au centre des portraits de consuls, de questeurs, de

prfets, de gnraux, etc., etc, reflet de lide quon attachait alors la valeur des
charges publiques. Dautres reoivent seulement sur le plat de la reliure le titre de ce
quelles contiennent.
Voil les premires bases quil mimportait dtablir en ce moment, afin de bien
vous dmontrer la marche progressive et ascendante qua pris le livre dans sa forme, et
conjointement dans ses diffrents genres denveloppes conservatrices ; car, si
proprement parler, il ny avait pas lorigine de reliures relles, il y avait une ide, la
mme qui existe aujourdhui, cest--dire le besoin et la ncessit de runir, pour les
rendre longtemps utiles, les uvres des savants ; seulement, cette ide a t rendue
diffremment selon les exigences des situations dans lesquelles on sest trouv.
Maintenant, comme juste raison notre mtier a conserv jusquici la mme
dnomination, reflet des mmes besoins que celle donne lorigine par les anciens,
nous devons bien admettre que, matriellement parlant, les poques qui ont vu les livres
sur des corces darbres, sur des feuilles de palmiers, les papyrus de toutes sortes aussi
bien que les livres pliants, ont produit des relieurs proprement dits, cest--dire des
artisans destins conserver et transmettre aux sicles venir, toutes les productions
de lesprit et de lintelligence.

II. La Reliure au Moyen Age.


notre dernire runion, nous avons examin les diffrents moyens employs la
conservation du livre dans les temps primitifs ; nous allons maintenant nous occuper de
la priode dite du Moyen ge, cest--dire de cette poque de transition qui prpara peu
peu celle de la Renaissance.
Nous passerons forcment par dessus lespace qui scoula depuis les temps

primitifs que nous avons tudis notre dernire confrence, jusquau XIII e sicle, car il
ne nous est rien rest de spcial au mtier. La reliure, dans ces premiers sicles de notre
re, ne fut quun travail tout fait secondaire ; rduite strictement ses premiers
moyens, elle ne servait qu recevoir les travaux des bijoutiers, des mailleurs ou des
orfvres.
Pour procder par ordre, nous examinerons dabord le ct technique.
Il est fort difficile de prciser lpoque exacte qui a vu remplacer les ais de bois par
du carton, mais on peut, sans trop savancer, soutenir que tant que limprimerie na pas
vu le jour, tous les manuscrits taient relis ais de bois ; et mes recherches personnelles
me prouvent que bien des annes encore aprs la dcouverte de Gutenberg, la plus
grande partie des reliures taient ais de bois. Ce nest donc que tout prs et aux
environs de 1500 que je ferai remonter lusage du carton dans la fabrication des reliures.
Depuis longtemps dj, on stait aperu que le bois attirait les insectes, qui fort
souvent dtrioraient un volume de part en part.
De plus, les ais de bois donnaient la reliure un aspect lourd, peu gracieux et la
rendaient difficile manier. On avait bien essay, pour les travaux soigns, de donner un
peu de lgret en entaillant les ais sur le devant et sur les bouts, en forme de biseaux
(fig. A), en laissant aux coins toute leur paisseur et toute leur force ; mais, en plus que
cet allgement nuisait la dcoration, lensemble restait inutilement lourd quand mme,
et ce rsultat peu pratique, joint au dommage caus par les insectes, fit dfinitivement
remplacer le bois par le carton.
Avant de quitter compltement les reliures ais de bois, je pense quil vous
intressera de connatre de quelle manire on fixait ces ais aprs la couture du volume ;
et pour cela, je vous ai apport quelques spcimens qui ont tous le mme esprit, quoique
diffrents dans lapplication.

Fig. A.
Veuillez remarquer dabord, que nos anciens, toujours proccups dobtenir une
conservation de trs longue dure, employaient pour coudre leurs livres des nerfs faits
de parchemin roul, puis de grosse et forte ficelle. Ils mettaient les nerfs doubles et ces

nerfs, qui passaient dabord en dessus, au bord du plateau, venaient ensuite en dessous
se noyer dans lpaisseur du bois creus pour les ecevoir, puis, ressortant lextrieur,
ils taient coups aprs avoir t forcs dans le trou qui leur tait destin, et fortement
maintenus par une cheville de bois, galement coupe au ras du plateau extrieur (fig.
B).
Remarquez encore en mme temps, que dj la mme poque, on faisait aux
reliures ce que nous appelons des tranche-files (fig. C), destines non seulement tenir
la peau des coiffes la hauteur des plats, mais aussi et surtout maintenir entre eux le
bord des cahiers et renforcer leur solidit.

Fig. B.
Lide de produire solide tait tellement pousse lexcs, que parfois, comme
vous pourrez en juger par cet autre document, on allait jusqu tranche-filer le livre une
fois couvert ; on sacrifiait ainsi laspect extrieur une garantie de conservation
exagre. Il est de fait cependant, que ce bourrelet de chanvre produit par la tranche-file
et recouvrant les coiffes, tait plus rsistant que la peau dont tait couvert le volume.
Ces divers spcimens datent de la fin de 1400 et du commencement de 1500.

Fig. C.
Cette faon de coudre et de passer en carton est encore celle que nous employons

aujourdhui pour les reliures soignes et damateur. Nous navons rien invent de
nouveau ou de meilleur, et nous vivons sur des procds vieux de trois cents ans.
Malheureusement, nous sommes bien obligs de convenir que les modifications que
nous avons successivement apportes dans ces premires parties du travail, ne sont pas
lavantage de notre art. Pour arriver produire vite et moins de frais, les doubles nerfs
ont dabord t remplacs par des simples, qui bientt ont disparu pour faire place la
couture la grecque. Je ne parle pas de la couture lallemande, qui est pour moi la plus
grande supercherie qui ait t invente dans notre mtier, ni de la couture au fil de laiton
qui est dinvention toute moderne, et utilisable seulement pour les cartonnages faits
mcaniquement et en grande quantit.
Revenons maintenant aux ais de carton.
Les ais de carton taient, lorigine, composs de plusieurs feuilles de papier
colles les unes contre les autres et passes ensuite en presse pour les aplatir et les
galiser. Voici un fragment de plat daprs lequel vous pourrez vous en rendre compte.
Il est fait trs certainement avec au moins une vingtaine de feuilles de papier ; sa
rigidit, si elle nest pas gale celle du bois, est malgr cela suffisamment forte pour
servir faire une bonne reliure.
Jai eu dernirement la bonne fortune de trouver une reliure excute en 1498, dont
les ais ne sont pas en bois, mais composs de lamelles de papier, qui, dans leur
disposition, sont imbriques les unes aux autres, dans le sens de la largeur du volume,
cest--dire que chacune delles est recouverte sur le bord par le bord de sa voisine, et
que le tout est dispos comme le sont les briques dun toit. Elles sont ensuite maintenues
entre elles par de larges bandes de papier colles dans le sens inverse.
Il est vident que lartisan qui, lpoque, a imagin ce genre de carton, avait une
ide : celle dobtenir un plat non seulement plus lger, mais aussi plus souple que ceux
composs de feuilles de papier entirement colles les unes sur les autres. Ces lamelles
de papier, disposes comme je viens de le dire, taient en outre retenues de chaque ct
par des feuilles de papier entires, et cest dans cet ensemble quon a pass les doubles
nerfs de parchemin sur lesquels on avait cousu le volume.

Jusquici, il est reconnu que les reliures molles, cest--dire celles dont les plats ou
cartons taient composs de quelques feuilles de papier, et quon retrouve le plus

souvent couvertes de parchemin, avaient commenc vers le milieu du XVIe sicle ; ctait
le genre de reliure employ pour les ouvrages courants, ceux auxquels on attachait
moins de valeur et qui quivaudraient ce que nous appelons aujourdhui de simples
cartonnages. Lexemple que je mets actuellement sous vos yeux est excessivement rare,
cest la premire fois que je le rencontre, et, ce point de vue, il est prcieux pour
lhistoire technique de la reliure. Il ne dtruit pas, je crois, lide de voir commencer au
milieu de 1500, les reliures molles en veau, en maroquin et surtout en vlin, car je le
considre plutt comme une exception que comme un usage rpandu.
Pendant que nous avons sous la main une certaine quantit de documents, sans
vouloir entrer dans les menus dtails de la fabrication, qui vous sont savamment
indiqus par les professeurs qui veulent bien sattacher nos cours du soir, je ne veux
pas quitter ces premires phases de lart, sans attirer votre attention sur la couture
ancienne des livres ou, pour mieux dire, sur ce que nous appelons aujourdhui les mors
dune reliure.
En vous apprenant la manire de coudre un livre, on vous a fait observer en mme
temps que le choix de la grosseur du fil avait pour but dobtenir dans le fond des cahiers
une plus ou moins forte paisseur, cest ce que nous appelons en terme de mtier,
fournir du dos, leffet davoir un mors suffisant pour y loger les cartons. Eh bien ! les
anciens ne faisaient pas de mors, cest une des manipulations du mtier quils nont pas
trouve, et ce perfectionnement est dinvention plus rcente. Il peut remonter, avec un
peu de bonne volont, peu prs la moiti du seizime sicle.
Je mexprime ainsi, car une grande quantit de reliures de cette poque paraissent,
sous ce rapport, avoir t faites avec un mors destin loger les ais dans lpaisseur du
dos, alors que leffet obtenu est le plus souvent le rsultat du hasard acquis par une
pression plus ou moins forte.
Quand vous examinez la face du dos dune reliure ancienne, vous ne pouvez vous
rendre compte, premire vue, de la manire dont ce dos est obtenu, car les anciens
avaient tourn la difficult que leur occasionnait labsence de mors, en amincissant en
forme de biseaux le ct du plat destin recevoir les nerfs. Cest ce qui fait quen
ouvrant les cartons, vous ouvrez en mme temps, de chaque ct, une partie de la
rondeur du dos. Cette manire avait le trs grand inconvnient de provoquer, brve
chance, lusure de la peau lendroit de louverture.
Nous allons maintenant laisser un peu de ct la question purement technique pour
examiner la reliure dans sa dcoration et dans ses coutumes, selon les diffrentes
poques par lesquelles elle a successivement pass. Ce qui ne nous empchera pas,
quand loccasion se prsentera, de faire toucher du doigt les parties du mtier qui
soffriront nous comme originales, et formant des exceptions.
La reliure, son origine, fut presque exclusivement fabrique par les moines dans
les couvents et dans les monastres. Cest du reste l que se sont trouvs runis, pendant
des sicles, les savants, les rudits et les artisans qui ont par la suite rpandu sur le
monde entier toutes les lumires de lintelligence. Des travaux considrables sont sortis
de ces associations; les manuscrits y taient transcrits sur peau de vlin par le Scribe,
quelquefois ils recevaient des peintures de lEnlumineur et passaient ensuite dans les
mains du Ligator ou relieur, qui runissait les feuilles et les reliait. Ces moines taient
privilgis et exempts dimpts. Le seigneur mme leur accordait le droit de chasser sur
ses terres pour abattre les cerfs et en utiliser la peau afin de couvrir leurs manuscrits;

aussi, eux seuls commencrent possder des bibliothques.


Lorsque ces bibliothques furent mises plus tard la. disposition du public dsireux
de sinstruire, les livres furent communiqus, munis dune chane qui les retenait
lendroit o ils taient rangs; cest ce que nous appelons les livres enchans. Ces
livres, poss tantt plat et tantt debout les uns ct des autre, taient attachs par
leurs chanes dans des casiers dont la tablette infrieure, plus large, tenait lieu de pupitre
pour y poser louvrage quon dsirait feuilleter. La chane, fixe en haut du second plat
du volume, avait son extrmit un anneau dans lequel tait passe une tringle place
au sommet de ce casier. Cette tringle, qui retenait plusieurs manuscrits la fois, tait
fixe chaque bout du rayon. Ceci vous montre que la confiance tait loin dtre
illimite.
Voici un spcimen de reliure enchane [2] , qui renferme un manuscrit de 1471 ;
elle est couverte en peau de porc parchemine, estampe de fers froid; on y avait
ajout des lanires avec ferrements, afin que le volume restt ferm longtemps. Ces
sortes de documents deviennent de plus en plus rares retrouver.
Lorsquun ouvrage tait trs populaire et susceptible dtre souvent consult, on
ajoutait la reliure dnormes cabochons de mtal, qui lisolaient et la prservaient
entirement ; en voici un exemple

par ces autres documents que je mets sous vos yeux et qui datent galement de la fin du
XV e sicle.
Plus tard, lorsque linstruction se fut vulgarise, les grandes villes eurent aussi leurs
bibliothques et l, comme dans les couvents, lhabitude denchaner les reliures se
continua pour les manuscrits et les livres prcieux. La bibliothque de lUniversit de
Leyde avait encore tous ses livres enchans au XVIee sicle.
Les diverses reliures dont je viens de parler ont pris la dnomination de reliures
monastiques, cest--dire non seulement celles qui taient faites, mais aussi celles que
lon supposait indistinctement avoir t excutes dans les couvents et dans les
monastres. Cette mme appellation est reste en usage pour dsigner toutes les reliures
en peau de truie ou en veau estampes de fers froid et qui datent des XIVe, XV e et XVIe
sicles, et leur imitation est reste ce quon appelle le genre monastique.
Les XIII e, XIVe et XV e sicles ont vu se former de vritables artistes, des orfvres, des
verriers, des sculpteurs, des dessinateurs, des architectes de grand mrite. On appelait
ces derniers Magister lapidum; Jean Davi conut la cathdrale de Rouen, Erwin de
Steinbach celle de Strasbourg, Jean de Chelles dirigea les travaux de Notre-Dame de
Paris; Pierre de Montereau, sous les ordres de Saint-Louis, posa la premire pierre de la
Sainte-Chapelle en 1245. Tous ces monuments, qui sont les plus beaux chefs-duvre
de lpoque et quon peut admirer aujourdhui, attestent le rveil grandiose du gnie
humain. En 1466, Gutenberg arrive avec sa dcouverte de limprimerie, cet art
vulgarisateur par excellence, qui a permis de rpandre tout coup profusion ce qui,
jusqualors, ntait lapanage que de quelques privilgis. soN exemple, et comme
pour laider parfaire son uvre, des dessinateurs, des graveurs jusqualors inconnus
sortent de terre et, sadonnant lillustration des livres dheures, produisent ces
premires remarquables ditions qui sont si recherches aujourdhui.
Eh bien, cest de ces premires manifestations de limprimerie que dcoule
lornementation froid de la reliure des livres. Les artistes qui ont dessin et grav les
splendides encadrements et miniatures des livres dheures imprims et dits par Vrard,
par Pigouchet pour Simon Vostre, par Guillaume Eustace, par Thielman Kerver, etc.,
etc., sont les premiers rvlateurs de lornementation de la reliure des livres, car tout
porte croire quils ont t eux-mmes aussi, les premiers artisans qui ont dessin et
fabriqu les plaques matrices dont on sest servi pour lestampage des reliures.
Dans le principe, ces plaques ou bordures quon admire encore sur les ditions du
sicle taient graves sur bois ; on en obtenait lempreinte laide dune forte
pression prolonge sur une surface fortement dtrempe. Cest de ce genre de travail
que nous est reste la locution de fers froid, employe encore de nos jours pour
dsigner Joutes les dcorations obtenues sans or.
XV e

Ces blocs et motifs gravs sur bois ne restrent pas longtemps en usage, car
lapplication en tait longue et souvent dfectueuse ; on remplaa le bois par le mtal,
qui permit, en le faisant lgrement chauffer, dobtenir des preuves plus rgulires et
plus vigoureuses.
Gnralement, au centre de ces dcorations froid, figurait un sujet reprsentant
une des scnes les plus importantes de lcriture sainte ou un pisode de la vie dun
saint, par exemple celui sous la protection duquel se plaait ordinairement le relieur, car

la foi religieuse tait alors trs grande ; ou encore, plus tard, les milieux taient occups
par des portraits dempereurs, de princes ou dhommes clbres. Voici, lappui de ce
qui prcde, un livre

dheures sur lequel se trouve rapporte une plaque ancienne, reprsentant limage de
sainte Gertrude, en pied sous une architecture qui dnote dj le commencement de la
Renaissance.
Cette plaque dcorative est parlante, car sur les pilastres et dans le couronnement de
larcature on lit la lgende suivante : Sum bibliothec cnobii div Gertrudis apud
Lovanienses.
Comme on le voit, cette reliure monastique fut faite pour et dans le couvent ou
labbaye de Sainte-Gertrude, Louvain, au milieu du XVIe sicle ; ce couvent avait
adopt limage de sa patronne pour dcorer ses reliures.
Souvent, pour mieux orner les formats de grande dimension, ces sortes de
miniatures taient utilises par deux et par quatre, soit de mme motif soit de
composition tout lait diffrente.
Les encadrements sertis de filets taient aussi quelquefois composs de petites
miniatures religieuses et emblmatiques, qui ressemblaient de vritables marges
imprimes prises dans les livres dheures dont jai parl tout lheure, ou accompagns
et souvent mme exclusivement composs dornements courants mls de devises, de
fleurs de lys, de rinceaux, danimaux chimriques et de motifs les plus divers.
Voici une trs belle reliure estampe froid, qui a t reproduite dans mon Manuel
de lamateur de reliures (page 16). Elle est couverte en peau de porc parchemine.
Quatre plaques de motifs diffrents composent lornementation du centre de chaque plat.
Au recto, on voit le portrait de lempereur Charles-Quint avec ses armes et surmont de

sa devise ; ct, celui de Jean-Frdric, lecteur de Saxe. Au-dessous, se trouvent des


scnes de lAncien Testament : Adam et Eve tents par le dmon, lAdoration du serpent
dairain, Mose montrant les Tables de la Loi, la Mort prcipitant un damn dans les
flammes et le Crucifiement.
Au verso, dans un arrangement semblable, sont les portraits de Luther, de
Melanchton, la figure allgorique de la Fortune et celle de la Justice. Le tout est
accompagn et encadr de roulettes dessin courant et petites miniatures, de filets et
de fers ajouts les uns au bout des autres.
Cette reliure, que jai tout lieu de croire de fabrication suisse, est dans un admirable
tat de conservation ; elle est trs typique et trs remarquable par sa composition
ornementale.
Les plus intressantes reliures estampes froid des XV e et XVIe sicles, et les mieux
faites, ont t excutes dans le nord de la France et surtout dans les Flandres.
LAllemagne et aussi la Suisse en ont produit de grandes quantits, mais elles nont pas,
beaucoup prs, dans leur composition comme dans leur facture, la valeur des autres.
Je voulais terminer la runion daujourdhui avec les reliures estampes froid,
mais je vois que cela me mnerait trop loin, et cette priode de lart est trop importante
pour que je ne la traite pas fond comme elle le mrite. Je compte donc marrter ici
pour aujourdhui, et je reprendrai, en commenant la troisime confrence, la
continuation de ltude de ces reliures froid. Elles nous feront connatre certains noms
de moines relieurs et de rares artisans libres qui ont, pour la premire fois, attach leur
nom leurs uvres.

III. La Reliure la fin du Moyen Age et au


commencement de la Renaissance.
Nous reprenons aujourdhui ce qui reste tudier des reliures moyen-ge, dont
nous nous sommes occup notre dernire runion, et nous allons nous familiariser
avec les premiers artisans, dont il nous a t possible de retrouver les noms certains.
Il y a eu peu de matres qui, lorigine, ont pu se faire connatre ; ils sont de deux
sortes : les moines des couvents et les artisans libres. Il tait interdit aux premiers, rgis
par la rgle de leur communaut, de se mettre en vidence sans lautorisation de leur
suprieur; quant aux seconds, il tait trs hardi de leur part de tenter la fortune, alors
quils ne possdaient aucune corporation pour les soutenir, et que la plupart du temps,
ils avaient appris leur mtier dans les ateliers des libraires ou des imprimeurs, contre
lesquels ils se mettaient en concurrence directe.
Pendant longtemps, prs de deux sicles, cest--dire de 1491 1686, poque qui
vit linstitution des premiers rglements pour la corporation des relieurs-doreurs de
livres, les relieurs faisaient partie du corps de la librairie ; et si dans les tout premiers
temps, ils furent obligs, par un arrt de la Cour des Comptes de 1491, de jurer quils ne
savaient ni lire ni crire, par une dclaration de Louis XII date du 9 avril 1513, il en fut
choisi deux, non seulement sachant lire et crire, mais encore connaissant fond les
langues grecque et latine, qui, runis vingt-quatre libraires, deux enlumineurs et
deux crivains jurs, furent reconnus suppts et officiers de lUniversit. Ils taient par
cela mme exempts dimpts, de tailles et de tous droits. Ces privilges attachs

lUniversit leur furent confirms par Franois Ier, par Henri II, par Charles IX, par
Henri III, par Louis XIII et par Louis XIV ; ce qui vous montre que la reliure, ds le
commencement du XV e sicle, fut considre comme un mtier plus relev que les autres,
et dont la pratique ncessitait des artisans plus instruits.
Parmi les reliures sorties des officines des couvents, des monastres ou des abbayes,
il faut en premier lieu enregistrer la mention manuscrite de Henri Crmer qui se trouve
sur un exemplaire de la Bible, dite Mazarine, deux volumes in-folio, imprims par
Gutemberg et Pust, Mayence, et exposs dans la salle Mazarine de la Bibliothque
Nationale [3] . On lit sur la garde, la fin de chaque volume cette inscription qui vient
lappui de ce que jai dit prcdemment dans ma premire confrence : Iste liber
illuminatus ligatus et completus est p. Henricum Cremer, vicarium ecclesi collegat
Sancli Stephani Maguntint, sub nnno Domini milleximo quadringcntesimo
quinquageaimo se.rto, fesla Assumptionis glorios Virginis Mari. Deo gratias,
Alleluia. Cest-dire : Ce livre est enlumin, li et termin par Henri Crmer, vicaire de
lglise collgiale de Saint-Etienne de Mayence, en lanne du Seigneur mil quatre cent
cinquante-six, fte de lAssomption de la glorieuse Vierge Marie. Grces Dieu,
Alleluia.
Cet Henri Cremer soccupa donc tout la fois denluminer, de lier, de rassembler
entre eux les feuillets, et de terminer la reliure de cet ouvrage. Malheureusement la
couverture manque compltement : cette inscription la fin dune reliure, en forme de
signature est la plus ancienne connue.
Voici encore, pris dans lexposition de la salle Mazarine la Bibliothque nationale
[4] ,

un autre exemple, galement le plus ancien connu, dune inscription de relieur


appose comme signature mais mle la dcoration extrieure des plats. Cette reliure,
qui est luvre de JeanRichenbach, est orne de fers froid etde lgendes poses
enexergue autour de chaque plat. Le recto indique le titre et le nom du possesseur ; sur le
verso on lit : Pkr Me
JOHANNEM RlCHENBACH CAPELLANUM IN GYSLINGEN ILLI
Gatus Est Anno DoMiNici 1469. Ce qui se traduit ainsi : Est reli par moi, Jean
Richenbach, chapelain Geislingen, lan du Seigneur 1469.
Un objet de haute curiosit, cest le grand volume in-folio Speculum Morale
vincency 4478, qui figurait lanne passe lExposition rtrospective du livre, au
Palais de lIndustrie, sous le n 1. La reliure de ces traits thologiques de Vincent de
Beauvais est curieuse et trs intressante pour lpoque qui la produite. Couverte en
veau, sa dcoration est obtenue laide de deux procds diffrents : la ciselure la
main et lestampage au fer chaud. Les roulettes ou ornements sont estamps, les armes
fie Rohr et de Salzbourg, surmontes dun M, de la couronne impriale avec la devise :
unica spes mea sont traites en ciselure au burin sur un fond de mille points. Ce fut un
prsent que lempereur Maximilien fit lpoque, Bernard II de Rohr, archevque de
Salzbourg. Ce qui augmente encore lintrt et la valeur de cet ouvrage, est une mention
manuscrite qui se trouve au dernier feuillet : Per ulric satiner pbrm diligentissime
rubricat et incorpat anno 1478, qui nous apprend que Ulric Sattner, prtre, a rubriqu
ce livre avec le plus grand soin et la reli en 1478 [5] .
Nous examinerons quelques-unes des reliures faites dans les couvents aux environs

de 1500 ; je vous en ai apport une, trs intressante, qui par la nature de sa


souscription, de vient parlante. Cest une lgende dore, ou sorte de Vie des Saints
imprime en 1503, relie ais de bois recouverts en veau, avec une jolie dcoration
estampe de fers froid, diffrents de chaque ct. Le premier plat montre une scne de
ladoration des bergers, autour de laquelle on lit : Iste Liber Ligatus Est Wesalie i Domo
Sancti Martini Ob Laudem Christi. Gaude Homo Jesus Christus Natus Est ; cest--dire :
Ce livre est reli dans la maison (couvent) de Saint-Martin de Wesel la louange du
Christ. Rjouis-toi, homme, Jsus-Christ est n. Cette dernire partie de la lgende fait
allusion au sujet trait. Le second plat reprsente, sur un joli fond de filigrane gracieux,
Saint-Martin cheval (patron du couvent) occup partager, avec un pauvre, la moiti
de son manteau. Cette scne est entoure du texte suivant: Iste
LIBER LIGATUS EST I DOMO STI MARTINI WEALIE INFERIORIS OB
LAUDEM CHRISTI ET VlRIS EIVS. Ce livre CSt
reli dans la maison de Saint-Martin de Wesel infrieur la louange du Christ et de
son homme (synonyme : sa crature ou serviteur).
Je suis arriv dcouvrir une assez grande quantit de noms de relieurs de cette
poque que jappellerai primitive par rapport aux suivantes,

de celle qui nous a vritablement transmis les premiers monuments de notre art.
Quoique la liste nen soit pas trs longue, je nentreprendrai pas de vous les indiquer
tous ici, cela nous mnerait un peu loin. Je ne vous en citerai que quelques-uns des plus
importants, ceux surtout qui ont accompagn leur nom de lgendes typiques et
intressantes.
Avant, il est bon que vous sachiez que, en dehors des moines-relieurs et des
quelques libraires-relieurs qui nous ont laiss de leurs uvres dment signes, il existait
tout une catgorie dartisans qui, avec leur petit matriel, allaient de pays en pays
ramasser du travail quils excutaient sur place. Lorsquils avaient puis une contre, ils
allaient ailleurs, et cest pour cela quon les appelait relieurs-ambulants.
Andr Boule est un de ceux qui ont exerc le plus longtemps, de 1479 1530. Il
avait adopt, pour dcorer ses reliures, deux plaques dun motif diffrent : lune
reprsentant le crucifiement, et lautre le martyre de Saint Sbastien, au bas desquelles
tait grav son nom : ANDR BOULE.
Hemon Lefevre, libraire parisien, en 1512, fit aussi une assez grande quantit de
reliures de 1496 1517. Au-dessous de la mme scne du martyre de saint Sbastien

employe par Andr Boule, il mettait son nom : HEMON LE FEVRE .


Edmond Bayeux, en 1493, employait deux plaques reprsentant lune
lAnnonciation et lautre le martyre de saint Sbastien, sujet toujours trs en vogue
lpoque ; autour desquelles tait grave cette lgende : O MATER DEI MEMENTO FAMULI
TUI EMUNDI BAYEUX, cest--dire : Mre de Bieu, souviens-toi de ton serviteur
Edmond Bayeux.
Thodore Richard, en 1493, stait plac sous la protection de Sainte-Barbe dont il
avait adopt limage pour orner ses reliures, avec cette devise : ORA PRO NOBIS BTA
BARBARA UT DIGNI EFFICIAMUR PROMISSIONIBZ THEODRIC RICARDI , ce qui signifie :
Bienheureuse Barbe, priez pour nous afin que nous soyons dignes des promesses (du
Christ sous entendu) de Thodore Richard.
Jacques Gavet, en 1494, faisait parler ses reliures. Entre deux bandes de petits
compartiments sphriques, remplis danimaux ou dornements, on lit : JACOBUS GAVET ME
LIGAVIT ; en franais, Jacques Gavet me relia.
Jean Dupin et Jehan Huvin, ce dernier qui tait en mme temps libraire Rouen, se
contentaient de mettre leurs noms au bas de leurs dcorations.
Jean Compains, en 1504, dans une bande transversale, entoure dornements divers,
avait fait aussi parler ses uvres, car on y lit en franais : JEHAN COMPAINS ME FIST .
Robert ou Robinet Mac, second du nom, en 1500, dcorait ses reliures de jolies
compositions et dune trs belle lgende qui entourait le couronnement de la Vierge, au
bas duquel tait grav son nom ; elle est bien la hauteur de la foi religieuse qui existait
alors partout, et en rapport avec le sujet, elle est ainsi conue : Tota Pulchra Es Amica
Mea Et Macula Non Est In Te. R. Mace. Traduction : Tu es toute belle, mon amie, et
rien nest macul en toi. R. Mac.
Clment Alyandre, en 1510, et G. Prard,en 1512, mettaient simplement leur nom
grav au bas de la plaque dont ils se servaient.
Tous ces diffrents documents, plus ou moins empreints de fanatisme religieux,
sont lexpression du style lev appel gothique, et de la fin de lpoque qui suivit, et
qui reut le nom de Moyen-Age.
Avec la seconde moiti du rgne de Louis XII, commencent les premiers essais de
dorure sur la couverture des livres ; encore, cette dorure trs discrte est-elle mlange
avec une dcoration froid plus importante. Cest partir de cette poque que nous
examinerons le style de la renaissance, pour ce qui touche notre mtier, car avant de se
manifester par les splendides compositions dores du temps de Franois Ier et de Henri
II, elle a vritablement commenc sur les reliures froid, dont lornementation, jusquel souvent un peu heurte, se modifie, sassouplit dans la forme des ornements
employs.
Ce nest plus ni le chardon, ni les feuillages gothiques, ni les lignes brutales des
premiers temps ou les arcatures majestueuses mais raides des XIII ee et XIVe sicles. Les
compartiments, composs de rinceaux fleuris, renferment des motifs moins primitifs,
plus soigns ; des branches de feuillages courent lgamment le long des compositions
quils entourent, et quand il y a de larchitecture, elle sest modifie en devenant plus
souple et la fois plus riche.

Je vous ai apport quelques trs beaux spcimens, rares et curieux ; nous allons les
examiner par ordre de date.
Jacques Le Clerc, relieur en 1513, dcorait ses reliures avec des plaques froid,
composes de rinceaux fleuris, renfermant des animaux chimriques accompagns de
filets, et dune lgende dans laquelle il faisait figurer son nom grav dans le mtal. Ce
genre, trs spcial lpoque, fut adopt par beaucoup de relieurs en mme temps; et
sil y a parfois dans les dtails de lornementation quelque diffrence, le parti-pris reste
toujours le mme. Ces plaques taientgnralement rptes deux fois sur le mme plat
et relies entre elles par des motifs gravs sparment. On lit sur cette reliure de Jacques
Le Clerc : Ligat Per Man Jacobi Clerici Qui Petit A Malis Et Nc Et Semper Protegi
Per Manus Domini. Ce qui se traduit ainsi : Reli par les mains de Jacques Le Clerc qui
demande tre protg des mchants prsent et toujours par les mains du Seigneur.
Je possde de Jehan Norvis, une petite reliure recouverte dune charmante
composition. Au premier plat, sous un fronton architectural se trouve limage de saint
Michel terrassant le dragon ; en bas un cusson qui doit contenir la marque abrge du
relieur.
Au second plat, sous une architecture encore plus riche, on voit la scne de
Bethsabe au bain, entoure de ses servantes, et dans le fond apparat une fentre le
roi David, de face mi-corps. En bas de ce sujet est grav : Jehan Norvis. Cette reliure
fut faite en 1523.

Anthonin de Gavre, en 1526, employait une plaque dans le genre de celles


adoptes par Jacques Le Clerc, en laccompagnant de cette lgende : Ob Laudem Christi

Librumhuncrecte ligavianthonimjs De Gavere. Ce qui signifie : Moi Anthonin de


Gavre, jai, selon les principes, reli ce livre la louange du Christ. Cet artisan exerait
dans les Flandres.
Voici dans le mme genre que celui adopt par Jacques Le Clerc et Anthonin de
Gavre, une reliure dune conservation tout fait remarquable, excut par Jean
Guilebert, en 1532. Les ornements courants, savamment feuillags, les rinceaux
succession renfermant de petits animaux et jusqu linscription: Joha.nnes Gujlebert,
tout est dun got parfait, et on peut, avec ce spcimen, se rendre un compte exact de la
perfection de la gravure de ces plaques usites dans la dcoration des reliures au
commencement du seizime sicle.
Je pourrais encore multiplier les exemples sur ce sujet, mais il nous faudrait alors
beaucoup plus de temps, et je ne pense pas quil soit ncessaire de mtendre plus en
dtail sur ces reliures froid ; je vous ai montr quelques trs beaux documents avec
lesquels je me suis attach vous faire sentir la dmarcation exacte du Moyen Age et de
la Renaissance, et je ne doute pas que vous ne mayez parfaitement compris.
Nous allons maintenant aborder les reliures avec ornements dors, mais avant, je
veux vous faire remarquer que cest vers le commencement du XV e sicle
quapparaissent les premires tranches dores, et mmes ciseles au burin, celles quon a
lhabitude dappeler antiques. Jusque-l on navait pas senti le besoin ou plutt il est
supposable quon navait pas trouv le moyen de dorer les tranches dune reliure. Tout
en commenant les dorer, on les a dcores comme les plats laide de
compartiments, de lgendes, dornements de toute sorte, darmoiries et surtout du nom
des personnes qui commandaient la reliure. En voici quelques exemples : un volume in8, Decrettes et Conutilutions de divers pontifes, Paris, Guillaume Eustace, 1509 ; la
reliure en veau brun estamp froid, avec des roulettes composes de roses quatre
feuilles et dabeilles, a la tranche dore et antique aux deux petits cts, cest--dire en
tte et en queue dun mme dessin courant de forme sinueuse, rempli de roses six
feuilles. La gouttire est orne du mme motif sur les bouts, et le centre est occup par
le nom du propritaire qui a fait excuter la reliure : E. Jodon.

Un petit in-8, Posies de Lucain, imprim vers 1503, reli en veau estamp froid
dune roulette compose de compartiments entrelacs et dhermines couronnes, porte
sur la tranche de devant Jehan de Moulins. Brard, daprs Deville, nous apprend que
Jehan de Moulins tait matre duvre, et expert-jur de la ville de Rouen, dans les
premires annes du XVIe sicle.

Enfin, pour enlever toute espce de doute sur ce que javance, au sujet des noms
qui se retrouvent sur les tranches de cette poque, je mentionnerai un Quintilien,
imprim par les ordres de Geofroy Tory, en 1510, dont la reliure fut excute Paris, en
loll, pour le compte de Michel Humelberg de Ravensburg (en Souabe) ainsi que le
constate la premire garde intrieure sur laquelle on lit la note manuscrite suivante : Est

Micaelis Humelbergi Ravcnspur/ensis, P. J. L. Parisiis MDXJ Kul. Maack. Qui se


traduit ainsi : II est de Michel Humelberg de Ravensburg, Paris 1511, Calendes de Mai.
Tout fait supposer que cette reliure fut excute dans les ateliers de Geofroy Tory, qui,
cette poque, tait tabli libraire et relieur au Collge du Plessis. Or, comme motif
dornementation dabord, et aussi pour bien indiquer sa proprit, cet amateur fit graver
sur la gouttire de la reliure, son nom ainsi dispos : Michael Humelberg Ravesp. Ce
dernier document est trs intressant en ce sens, quil prouve dune manire irrfutable
que les noms que nous retrouvons antiqus sur les tranches des reliures du XVIe sicle,
reprsentent rellement bien ceux des personnages pour lesquels la reliure a t faite.
Quelquefois cependant, nous remarquons sur des tranches, des
inscriptions qui ne sont pas des noms, mais des lgendes et des
devises religieuses. Sur un volume in-8 : Le collge de Sapience
avec des dialogues sur la foi, les sacrements et lesprance, par Pierre
Dor, on lit sur les trois cts de la tranche dore et antique : Dieu
vous doinct foy, charite, esperance, lgende qui videmment fait
allusion au contenu de louvrage. Cette reliure a t excute en
1339, dans latelier des frres Angeliers, dont elle porte la marque au
centre de chaque plat.
Le travail de dcoration des tranches tait obtenu avec un petit
burin dont le motif, rpt lun ct de lautre, formait dessin et
tait incrust dans les feuillets du livre, laide dun marteau, comme
cela du reste se fait encore aujourdhui.
Plus tard, cest--dire vers la fin du XVIe sicle, des relieurs
moins artistes et moins scrupuleux ont. par conomie de temps et
dargent, remplac les tranches antiques au burin par des
compositions entires graves et venant dun seul coup.
Avec Louis XII nous voyons apparatre un commencement de
dorure dans la dcoration des reliures. Au milieu de roulettes froid
de divers genres se trouvent mles des fleurs de lys, des hermines,
les armes de France et celles de Bretagne frappes en dorure. Je parle
ici de reliures excutes pour le souverain, et ce sera principalement
parmi les pices de provenance royale, que je prendrai mes
exemples : les quelques grands amateurs ou artistes clbres qui nous ont laiss des
uvres de mrite, dignes dtre mentionnes, ntant proportionnellement parlant quen
trs petit nombre. La reliure que je viens de dcrire, faite pour Louis XII, dcore des
fleurs de lys de France et des hermines de Bretagne reprsentant lalliance du roi et
dAnne de Bretagne tait encore orne dun porc-pic plac en or au centre du plat. La
figure de ce quadrupde tait lemblme adopt par le roi. Cette coutume de prendre des
emblmes a commenc au temps des croisades et des tournois; les chevaliers
accompagnaient mme souvent le motif choisi dune devise indiquant la grandeur de
leur desseins. Cet usage sest maintenu toutes les poques dune faon plus ou moins
complte, et par le fait est rest encore jusqu nous ; la premire rpublique avait le
faisceau et le bonnet phrygien ; la royaut constitutionnelle, le coq ; lempire, laigle ; la
rpublique actuelle, une tte de femme allgorique ; Paris a depuis longtemps et
conserve toujours son navire ballot sur les flots, avec la devise : Fluctut nec mergitur.
Louis XII avait donc choisi le porc-pic, petit animal menaant, en ce quon peut
difficilement sen emparer sans se blesser ; et il lavait accompagn de la devise :

Eminus et Cominus pour bien indiquer avec fiert sa manire de combattre et de


vaincre, de loin et de prs.
On na pas jusqualors retrouv une reliure de cette poque, authentiquement
reconnue luvre de tel ou tel relieur, nous savons seulement que Guillaume Eustace
tait libraire et relieur du roi et de lUniversit de Paris et que Pierre Roffet prenait
galement le titre de relieur du roi.
Jai cit prcdemment le nom de Geofroy Tory, propos dune dition relie avec
une intressante tranche antique cisele ; ce matre fut un des plus importants de son
temps comme rudit, comme dessinateur, comme graveur et comme relieur. Il naquit
Bourges, vers 1480, son premier mtier fut celui de graveur sur bois laide duquel il
reproduisit ses splendides compositions de miniatures et dencadrements qui ornent les
livres dheures sortis de ses presses et qui sont si recherchs aujourdhui. La premire de
ses ditions nous donne la date de 1512. Il avait adopt comme marque de fabrique un
vase dans lequel est tomb un Toret de graveur en le fracassant en partie, et la devise
Non plus. Son premier domicile connu fut le collge du Plessis de 1509 1511. En
1526, il demeurait sur le Petit Pont, prs de lHtel-Dieu, lenseigne du Pot-Cass.
Le spcimen que voici, datant de 1531, nous prouve que ce matre tait galement
relieur. La reliure de ces heures, orne dune composition riche et savante, porte au
centre la marque dont je viens de parler. Remarquez bien cette dcoration hardie, dun
seul jet, elle est pour nous la premire uvre authentiquement signe par lartisan qui la
excute. Ses admirables rinceaux, agrments de motifs et de feuilles dans le genre des
fleurons

adopts par les Aldes de Venise, partent dun seul et mme point, du pied du vase,
spanouissent droite et gauche en sinuosits souples et gracieuses et arrivent
former un ensemble tout fait majestueux.

IV. La reliure lpoque de la Renaissance jusqu


la fin du XVIIIe sicle.
Avec le rgne de Franois Ier, commence et spanouit la dcoration des reliures,
en tant que composition et division de surfaces laide du dessin gomtrique. Toutes
les productions de cette poque sont obtenues par Je travail linaire, cest--dire
construites en ne traant que des lignes droites et des cercles. Nous possdons fort
heureusement dans nos bibliothques publiques ou chez des amateurs, une assez grande
quantit de reliures faites pour Franois Ier et le clbre bibliophile Jean Grolier ; elles
peuvent servir de modles, car elles constituent les seuls et vrais documents prcieux
capables de servir de base ltude du dessin appliqu la reliure. Lorsque vous aurez
fouill, tudi, dtaill et compris pendant quelque temps ces ingnieuses compositions
de lignes, formant de gracieux entrelacs et des compartiments savamment combins,
vous aurez votre acquit la connaissance de la construction fondamentale de la
dcoration.
On devrait lever une statue Jean Grolier, ou du moins lavoir en grande
vnration, car il fut le plus important bibliophile qui ait donn la reliure sa premire
splendeur. Il naquit Lyon en 1479 ; trsorier des rois de France, Franois Ier, Henri II,
Franois II et Charles IX, il fut amen, par sa charge, faire de nombreux voyages en
Italie o il sinitia la reliure des livres. Tout le monde sait que lItalie, et surtout
Venise, peut tre considre comme le berceau de notre art. L, notre collectionneur se
mit dabord en rapport avec les ouvriers, leur fit des commandes selon ses ides et ses
gots et, finalement, il emmena en France quelques-uns des plus habiles afin de former
pour lui seul un atelier capable dexcuter, sous sa direction, les magnifiques joyaux que
le temps nous a transmis.
Voici deux pices de tout premier ordre, qui me permettent de vous faire toucher du
doigt deux

genres de dcoration bien diffrents, tout en ayant t faits presque en mme temps. Ces
deux ouvrages sont du mme auteur [6] et se font pour ainsi dire suite lun lautre. La
Wandalia, couverte en veau jaune, reoit sur les plats une majestueuse composition de
doubles lignes courbes, en grande partie garnies de mosaque noire ; elle me semble tre
luvre dun artiste italien ; ces lignes un peu

manires, la forme de la coquille, ne dnotent pas une composition franaise. Tandis


que le second, la Saxonia, couverte en veau brun, prsente un ensemble plus complet ;
une grande partie des entrelacs doubles filets, garnis de mosaque noire, verte et
blanche, est obtenue laide du dessin gomtrique mari avec du dessin main leve ;
la conception en est ingnieuse et savante, le dos form de rinceaux agrments de
fleurons, est bien en rapport avec lesprit qui a prsid la dcoration des plats.
Vous remarquerez que sur le premier ct de ces deux reliures est plac au centre
le.titre de louvrage, et, au milieu du second, la devise adopte par le bibliophile : Portio
Mea Domine Sit In Terra Viventium [7] . Enfin, au bas du premier plat on lit cette
marque de proprit si parlante : io Grolierii Et AMicoRUM, ce qui signifie : de J.
Grolier et de ses amis ; par amis, il entendait ses collaborateurs, ses ouvriers, ceux qui
travaillaient avec lui sous sa direction, la conception et lachvement des chefsduvre quil nous a laisss. Toutes les reliures quil fit faire et quon retrouve ayant
fait partie de sa bibliothque, sont marques ainsi.
Rappelons, en passant, qu la mme poque vivaient en Italie divers amateurs
clbres, mules de Grolier, dont les plus connus sont le mdecin D. Canevarius et
surtout Th. Maoli. Ce dernier apposait sur le plat des reliures faites pour lui, une devise
semblable celle du bibliophile franais : TH. MAIOLI ET AMICORUM.
La priode de la renaissance franaise, qui embrasse les rgnes de Franois Ier et de
Henri II, est sans contredit la plus riche et la plus savante ; si les ouvriers de Grolier ont

produit des compositions de lignes et dentrelacs tout fait remarquables, les artistes du
rgne de Henri II ont conu des dcorations de surface, dans lesquelles le gnie humain
a donn le maximum de sa puissance. Les croisements et les enchevtrements de lignes
si caractristiques de J. Grolier sont alors remplacs par des combinaisons plus hardies,
moins mthodiques peut-tre, mais aussi plus grandioses. Elles sont surtout rendues
laide du dessin main leve ; on y voit, gnralement, figurer des

croissants, des arcs, des carquois, des flches, le chiffre H D, qui taient, tous, les
emblmes du roi et de sa favorite Diane de Poitiers.
On peut stonner juste titre, comme je le fais moi-mme, de navoir pu connatre
jusquici les artistes qui ont produit tant de chefs-duvre, car malheureusement aucun
deux ne nous a transmis son nom authentiquement attach un travail quelconque ;
nous savons seulement que Pierre Roffet, Philippe le Noir et Esticnne Roffet dit Le
Faulcheur, exeraient sous ces deux rgnes et avaient le titre de relieurs du Roy.
Imprim a Paris pour Eftienne Roffec
dict le Faulcheurjibraire, & relieur du
Roy, demourant fus lepontSainft Michel
a Lenfeigne de la Rofe.
Est-ce parce que cette poque a enfanl des merveilles avec une exubrance sans
pareille que les diffrents rgnes qui la suivent sont devenus, comme art, subitement
mornes et vides daucun style? Je le crois; puis les hommes ont chang, et ceux qui
protgeaient le gnie ont t remplacs par des nullits, des batailleurs ou des fanatiques.
Toujours est-il que jusquau temps du Roi-Soleil, les arts, et avec eux lornementation
des reliures, semblent stre compltement endormis. Nous en profiterons pour examiner
la reliure un point de vue tout diffrent, plus commercial, cest--dire celle qui sortait
des officines des imprimeurs et des libraires.

Il faut vous dire que presque gnralement les livres qui sortaient de limpression,
passaient ensuite dans les mains du relieur avant dtre offerts au public; la reliure tait
le complment ncessaire leur vente. Les imprimeurs et les libraires, pour subvenir
leurs besoins, furent obligs d jouter leur tablissement des ateliers de reliure. Leur
travail, dnu de tout luxe, tait consciencieusement tabli, la pliure et la couture sur
nerfs taient bien traites et les cartons taient suffisamment forts pour donner toute
garantie dune longue dure. Du reste, les rglements qui rgissaient la corporation
taient svres et il tait fort difficile de ne pas les observer; il fallait que toutes les
qualits requises pour une bonne reliure fussent remplies.
La dcoration dalors tait fort simple : un double encadrement de filets gras et
maigres pousss froid, accompagns de fers Aldins en or dans les angles, le centre de
chaque plat occup par la marque du libraire frappe en or, constituaient la vraie reliure
commerciale, celle qui servait vendre les ouvrages. La marque qui figurait sur ces
reliures tait la mme, ou le diminutif de celle que les chefs de maison taient obligs de
faire figurer au commencement ou la fin de leurs ditions ; ctait leur signature, leur
marque de fabrication et aussi de responsabilit, en cas de contravention aux
rglements ; souvent elle tait parlante, quelquefois mme se lisait comme un rbus.
Parmi les libraires ou imprimeurs qui nous ont laiss de leurs uvres, nous avons
Charles Langelier, qui exerait de 1535 1555. Il tait le frre an dArnould, avec
lequel il publia une quantit douvrages. Nous avons retrouv trois sortes de typesmatrices ayant servi lestampage de ses reliures, de grandeurs diffrentes, utilisables
pour divers formats ; le dessin nest pas identiquement le mme, mais lide de la
composition est semblable : deux petits anges prosterns devant le sauveur du monde,
qui, de la main droite les tient attachs par un lacet ; en exergue, on lit : Les Anges lis.
Les lettres C L se voient dans le cartouche au-dessus de la tte des anges.

Jean Bogard, libraire-imprimeur Douai et Louvain. exerait de 1356 1564, sa


marque ornant

ses reliures tait trs gracieuse : dans un cartouche, dont la composition pourrait tre

attribue Jean Cousin, se trouve un cur ail planant au-dessus dun paysage et
surmont dun livre ouvert avec cette devise : Cor rectum inquirit scientiam.
Jacques du Puys, libraire Paris, de 1549 1591, lenseigne de La
Samaritaine , avait aussi une trs jolie marque parlante : au bord dun puits, dune
architecture flamboyante, on voit la Samaritaine genoux offrant de leau JsusChrist.
Les Gryphes, libraires-imprimeurs Lyon, au milieu du XVIe sicle, avaient comme
marque parlante un petit griffon, tenu sur un bloc, au-dessous duquel est attache une
sphre aile.
Les Juntes, imprimeurs Venise, dcoraient leurs reliures avec la jolie fleur de lys
fleuronne de leur marque dimprimerie.
Madeleine Bourselle, veuve de Franois Regnault, libraire-imprimeur Paris, en
1556, mettait sur les reliures, qui sortaient de chez elle, llphant de la marque de son
mari.

Les Elzviers, ces libraires deLeyde et dAmsterdam, qui ont occup le XVIIe sicle
presquentier produire tant dditions diverses, avaient adopt pour leurs reliures leur
petite marque la Minerve qui se trouve au bas du titre du Ptissier franais, de 1655.
On pourrait multiplier encore les exemples, mais ceux que vous avez eus sous les
yeux, vous suffiront pour vous rendre compte du genre de reliure commerciale fabrique
dans les ateliers des libraires et des imprimeurs, et de la manire dont ceux-ci signaient
leurs uvres. Revenons maintenant lhistoire des styles.
Il ne nous est rest, pour ainsi dire, rien comme reliure, des rgnes de Franois II et
de Charles IX.

Sous ce dernier prince apparaissent cependant les premires dcorations composes


de rptitions de chiffres, de couronnes ou de motifs poss en sem. Il en existe un
spcimen intressant lexposition de la Bibliothque nationale [8] et qui fut excut
daprs les ordres de Catherine de Mdicis, pour la bibliothque royale de
Fontainebleau, en mmoire de Henri II. Nous ne connaissons quun seul nom de relieur
ayant exerc sous ces deux rois, il sappelait Claude de Picques, il avait le titre

de relieur du roi, et demeurait rue Saint-Jacques, lenseigne de la Divine


Trinit .
Sous Henri III, les reliures se multiplient, et celles qui lui sont offertes, aussi bien
que celles quil commande directement, sont dcores demblmes religieux qui sont
bien le reflet du fanatisme dont il tait imbu. Les armes de France noccupent pas
toujours la premire place dans la dcoration, mais cest le crucifiement, la tte de mort,
tous les emblmes de la confrrie de la bonne mort, des devises religieuses, telles que :
Spes mea Deus, memento mori, etc., qui sont les principaux motifs dornementation
plaisant au souverain. Nous savons que Nicolas Eve tait relieur lpoque, on a
retrouv, dans les archives de Clairambault [9] un compte lui pay, o il tait dsign

ainsi : A Nicolas Eve, laveur et relieur des livres et libraire du Roy. Ce mmoire
concerne la reliure de quarante-deux exemplaires de statuts de lordre du Saint-Esprit,
dont on peut voir un spcimen lexposition de la salle Mazarine la Bibliothque
nationale [10]. Avec Nicolas Eve, nous voyons pour la premire fois apparatre une
ornementation nouvelle compose de compartiments de doubles et triples filets fins,
souvent agrments de petits tortillons et de feuillages. Ce genre de dcoration devint
une mode et se continua, surtout sous
CAESARODVNI TVRONVM .

Apud Georgium Drobetium Regium


librorum compactorem.

M. D. XCII.
Henri IV, avec Clovis Eve, relieur du roi et frre de Nicolas. Je dirai mme, que ce
qui caractrise surtout lpoque de Henri IV, cest cet assemblage et cette profusion de
lignes garnies de feuillages rpandus en quantit norme.
George Drobet, relieur Tours et Paris, contemporain de Clovis Eve, avait aussi
le titre de relieur du roi. Nous trouvons galement tabli Rouen, la fin du rgne de
Henri IV, Claude le

Villain, qui prenait aussi le titre de relieur du roi ; mais de ce dernier nous navons
retrouv que des reliures simples et mdiocrement traites. Si, comme je le crois, Clovis
Eve a t linnovateur de ces riches compositions de compartiments de lignes garnies de
spirales, de branches de feuillages et de petits fers dont nous retrouvons de si jolis
spcimens, il a t, son temps, un des grands vulgarisateurs de lart de la reliure. Je le
trouve exerant depuis 1596 jusque vers 1620, et conservant sa charge de relieur du roi
sous Louis XIII.

Nous pouvons srement formuler une attribution de paternit aux reliures de


Nicolas Eve, Georges Drobet, Claude le Villain et Clovis Eve, toutes les fois que,
lintrieur de louvrage, nous trouvons sur le titre leurs nom, qualit et adresse, ctait
pour eux la manire de signer leurs uvres. Voil une petite Semaine-Sainte, faite pour
Louis XIII, dont la reliure porte la fleur de lys, alterne avec le chiffre couronn du roi
et qui, lintrieur, commence par un titre grav sur lequel on lit : A Paris, chez Clovis
Eve, relieur du Roy, rue Saint-Jacques, au Lion dargent. Ce titre grav remplaait celui
en typographie de ldition et restait la marque ou signature du relieur.
Sous le rgne suivant, qui est communment appel le sicle du grand roi, du RoiSoleil, cause du dveloppement nouveau que reprennent les beaux-arts et la littrature,
les reliures se multiplient linfini ; les livres donns en prix dans les collges sont euxmmes couverts de dorure, mais cette dcoration na rien de particulier lpoque, et
cest toujours le sem qui en est le fond principal. Les quelques lignes, servant donner
un peu doriginalit dans lornementation, sont insignifiantes et les petits fers,
quelquefois rpandus en grande profusion et sans mthode, ne sont absolument
employs que comme remplissage. La seule particularit qui intresse notre mtier, cest
la vulgarisation des ornements rendus avec des fers pointills, cest--dire les lignes des
ornements remplaces par une succession de petits

points, et qui avaient t bauchs sous le rgne prcdent. Le matre qui excellait
dans ce genre de travail fut, dit-on, Le Gascon- Son nom nous est surtout connu par des
correspondances et des documents intressants que nous devons aux savantes recherches
de M. Lopold Delisle. Toutefois, on na pas encore trouv une pice tablissant
lauthenticit des dcorations quon lui attribue. Florimond Badier nous a laiss quelques
belles reliures dans ce mme genre quil a eu le bon esprit de signer. Sur la garde, en
maroquin, dun in-4. De Imitatione Christi, 1640, on lit : Florimond Badier Fecit Inven
[11],

ou Badier Facies (faciebat), comme on le retrouve sur le second plat dune trs belle

reliure qui faisait partie de la premire vente Destailleurs [12].


Le sicle de Louis XIV vit stablir les premiers rglements de la communaut des
relieurs-doreurs de livres, qui furent donns le 7 septembre 1686 ; les premiers gardes
furent Eloy le Vasseur, Guillaume Cavelier, Denis Nyon et Marin Maugras. compter
de ce jour, les relieurs qui faisaient partie du corps de la librairie, formrent une
communaut distincte. Le nombre des artisans devint de plus en plus important ; parmi

eux, je vous indiquerai ceux qui ont acquis le plus de notorit : Anthoine Buette avait
le titre de relieur du roi, de 1640 1650 ; il succda dans cette mme charge son pre:
Mac Buette, qui mrite une mention spciale. Ce fut lui qui inventa le papier marbr, ce
papier peigne ou autre qui sert encore aujourdhui faire des gardes. Il appliqua mme
sa dcouverte au maroquin et on retrouve assez rarement, du reste, des spcimens
couverts dans les tons lavallire ou brun clair, marbrs de noir; ce nest pas autrement
sduisant, et il ne faut pas stonner si lusage en a t abandonn. Abraham du Pradel,
dans son livre commode des adresses de 1692. cite Bernard Bernache comme un des
meilleurs relieurs de son temps ; Gilles Dubois, relieur du roi, auquel succda la mme
charge Louis Dubois, qui lexera pendant 39 ans, de 1689 1728. Claude le Myre,
galement relieur du roi, succda dans la mme qualit, en 1697, Luc-Antoine Boyet,
qui passe pour avoir t le relieur fin et soigneux de son temps; les reliures quon lui
attribue de nos jours sont trs recherches des bibliophiles.
Il y eut, sous Louis XIV, comme il sen trouve

encore galement de nos jours, des ides bizarres, ce que jappellerai des fuses de
lesprit dsireux de produire du nouveau, et qui se sont manifestes par des uvres dont
lutilit ne se faisait pas toujours sentir. Voici un petit office de la Vierge, de 1658, dont
le texte, divis en trois parties peu prs gales, forme trois reliures diffrentes fixes
lune lautre en sens inverse, cest--dire que la gouttire de ia premire partie touche
le dos de la seconde, qui elle-mme touche la gouttire de la troisime, de sorte que,
pour lire couramment louvrage, on est oblig de le faire pivoter horizontalement dans
les mains. Vous remarquerez quil ny a que quatre cartons pour les trois parties et que
les deux du milieu servent chacun des volumes. Ce genre de travail a conserv le nom
de reliures jumelles. Est-ce pour obtenir un effet moins lourd ou pour faire une chose
bizarre que cet objet a t conu ? Je penche pour la seconde hypothse; en somme, le
maniement du livre nest pas pratique, mais cest une curiosit qui nest pas commune
rencontrer.
Nous arrivons maintenant au XVIII e sicle qui fut un de ceux des rares qui
produisirent un style rellement eux ; il na rien emprunt ses devanciers, tout ce qui
avait t fait jusquici disparat et est remplac par des dcorations extrmement riches,
composes de dentelles disposes en rinceaux, dont les motifs sont spcialement
emprunts la flore. Les relieurs qui ont eu quelque renomme sont alors en assez
grand nombre, car touseeux qui avaient une certaine fortune voulaient avoir une
bibliothque, et la fabrication des reliures sen est accrue considrablement. Par ordre de

date, je citerai seulement parmi les plus importants :


Augustin de Seuil ou du Seuil, relieur du roi, de llll 1746. Cest lui quon
attribue faussement ces dcorations de doubles compartiments de trois filets fins, orns
aux angles dun petit fleuron, qui furent surtout employes de 1630 1680.
Antoine-Michel Padeloup, qui se faisait appeler Padeloup le jeune, pour quon ne
le confondt pas avec son frre Philippe, dune famille de libraires et de relieurs qui
remonte la premire moiti du XVIIe sicle, doit tre considr comme le plus

grand matre de son temps. Les reliures sorties de ses mains taient gnralement bien
faites, les dcorations petits fers ou en mosaque dore au filet, qui ornaient ses travaux
les plus importants, taient gracieuses et savamment combines. Cest lui qui inaugura
ces compositions majestueuses, obtenues laide de plaques graves qui dcoraient les
grands ouvrages de ltat. Tous les matres en lart de relier, ses contemporains aussi
bien que ceux qui lont suivi, nont fait que copier et continuer le style quil avait
innov. Il fut nomm relieur du roi le 23 aot 1133, en succession de LucAntoine Boy
et.
Le Monnier fut relieur du Rgent, il stait cr une sorte de spcialit en ornant
ses reliures de scnes pastorales ou de compositions empruntes aux Chinois et
excutes en mosaque de peau dore au jeu de filets. Quelques-unes de ses productions
sont trs russies et constituent de vritables tours de force, mais il y en a dautres,
surtout celles dessines dans le got chinois, qui laissent beaucoup dsirer. Un des
plus remarquables objets, sortis de sa main, est sans contredit le petit volume des
Amours de Daphnis et Chlo, dont jai donn la reproduction dans mon Manuel.
Voici une trs curieuse reliure, excute conjointement par les relieurs Monnier (ou
Le Monnier) et Plumet, pour contenir les statuts de la Loge maonnique La bonne Foi,
dont ils faisaient partie. La riche dentelle qui la dcore est compose de rinceaux, de
feuillages, de fleurs spares ou en guirlandes et dattributs de francs-maons.

La famille Derome est une de celles qui au XVIII e sicle ont fourni le plus de
relieurs. Celui qui passe pour nous avoir transmis les meilleurs travaux fut NicolasDenis Derome, qui se faisait appeler Derome le jeune. Il na trouv, comme dcoration,
rien de plus faire que ses contemporains ou ses devanciers, mais on lui attribue une
certaine composition de dentelle dans laquelle il avait plac un petit oiseau aux ailes

dployes, et lorsquon rencontre une dcoration de ce genre avec cette petite


particularit, on nhsite pas, tort ou raison, attribuer Derome ce quon appelle
communment la dentelle loiseau.
Pierre-Paul Dubuisson, relieur du roi, tait aussi graveur et peintre de talent. Les
reliures quon retrouve de lui sont dlicatement traites ; il sadonna aussi la
confection des trennes mignonnes et des petits almanachs pour lesquels il fit graver
dassez jolies plaques. En voici une dans lornementation de laquelle on voit les bustes
de Louis XV et de Marie Leckzinska et qui est fort originale ; sur la garde intrieure,
avant le texte, on trouve la gracieuse tiquette dont il se servait pour signer ses uvres.

Pierre Vente tait un relieur de second mrite, tout en ayant la charge de relieurdoreur des livres des menus plaisirs de la chambre du Roy . Il avait seul la fourniture
de reliure des livres choraux liturgiques, de la musique de ballets et des comdies
franaises et italiennes lusage de la cour, dont la plus grande partie se trouve encore
actuellement la bibliothque de Versailles. Ce fut surtout un intrigant qui sut faire son
chemin. Il tait conseiller du roi, maire royal et perptuel de la ville, fauxbourgs et
banlieue de Villeneuve au Perche ! Quon dise donc aprs cela que notre reliure est un
petit mtier !
Les relieurs les plus connus, ayant exerc sous Louis XV, sont :
Le Tellier, relieur du roi. qui demeurait rue des Amandiers.
Tester, successeur de Le Monnier, cit plus haut, qui, aprs avoir t le relieur du
duc dOrlans, fut celui de la Rpublique, puis de lEmpire, et encore du duc dOrlans
sous la Restauration. Comme on le voit, il a saut et reli pour tous les rgimes.
Jubert, le fin doreur, qui travailla pour MarieAntoinette et qui eut une certaine
vogue avec ses petits almanachs et trennes mignonnes.
Gaudreau, artisan de second ordre, avait cependant le titre de relieur de la reine
Marie-Antoinette.
Mais un de ceux quil ne faut pas oublier, cest Pierre Anguerrand, qui fut le seul
praticien vraiment consciencieux de lpoque ; ses reliures, tout en tant gnralement
dune grande simplicit, sont bien traites dans toutes leurs parties ; elles sont dautant
plus remarquer que si le XVIII e sicle a cr un style de dcoration gracieux et original,
il na pas su maintenir la mme hauteur la bonne faon du fond du travail proprement
dit.
Les dernires annes du sicle sont la dcadence
t excutes sous la Rvolution sont gnralement
dtre cites ; ce sont de simples curiosits, plus
intressantes conserver cause des motifs ou
personnifiaient cette poque trouble de notre histoire.

du mtier, car les reliures qui ont


trs mal faites et ne mritent pas
ou moins rares rencontrer et
emblmes rvolutionnaires qui

Ici sarrtera ltude de notre mtier que jai entrepris de passer en revue dans ces
petites confrences. Il ne mtait pas possible dentrer bien fond dans tous les sujets

sans craindre de les rendre un peu arides pour le plus grand nombre ; du reste, ce na
jamais t une histoire complte de la reliure que jai voulu faire, mais une causerie
amusante dont il pourrait vous rester quelque chose. Je me suis attach surtout vous
initier aux genres, la manire dont chaque poque a compris et rendu notre mtier,
ainsi quaux divers styles qui en ont t le caractre propre. Il y a eu des hauts et bas,
tantt il est rest tel, tantt aussi il sest lev la hauteur dun grand art.
Je dsire que ces petits entretiens intimes vous aient intresss, mon seul but a t
de vous familiariser avec lhistoire de la reliure en vous amusant.
LON GRUEL.

1. Notitia utraque cum orientis tum occidentis ultra Arcadii honoriique Csarum tempora,
etc. Basile, 1512.
2. Recueil de traits thologiques, in-8. Bibliothque nationale, nour. acq. lat. 226.
3. N 41 et 42 (XXIX)
4. N 486 (imprim)
5. Collection Lon Gruel.
6. Albert Krantz. Wandilia-Coloni, 1519 ; Saxonia Colonies, 1520. Premires ditions.
7. Emprunte aux Psaumes de David. Ps. 141, v. 6.
8. N 422.
9. Bibliothque Nationale.
10. N 426.
11. Bibliothque Nationale (exposition de la salle Mnzarine, n149).
12. 16 avril 1891, n 740.

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Dernire modification de cette page le 20 fvrier 2010 11:01.
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