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La Reliure moderne

artistique et fantaisiste
Octave Uzanne

Paris, 1887

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LA

RELIURE

MODERNE

AVIS IMPORTANT POUR LE RELIEUR


Afin de faciliter le travail de la brochure, les planches de la
Reliure Moderne ont t broches tel que leur tirage le
comportait ; le Relieur aura donc soin de les monter sur onglet,
et de toujours placer longlet leur gauche. Par ce fait, la
reliure, ces planches reprendront leur ordre numrique de
pagination.

LA
RELIURE MODERNE

TIRAGE QUINZE CENTS EXEMPLAIRES


SUR PAPIER VLIN DES FABRIQUES DE MM. GERBAULT ET BARNOUD

EXEMPLAIRE N 1403

Cet ouvrage ne sera jamais rimprim.

LA
RELIURE MODERNE
artistique et fantaisiste
PAR

OCTAVE UZANNE
Illustrations reproduites daprs les originaux par P. AlbertDujardin
et Dessins allgoriques
de J. ADELINE, G. FRAIPONT, A. GIRALDON.
Frontispice dALBERT LYNCH, grav par MANESSE

PARIS
DOUARD ROUVEYRE, DITEUR
17, RUE JACOB, 17
1887

RPERTOIRE
DES
RELIURES ARTISTIQUES ET FANTAISISTES
INSRES DANS
LA RELIURE MODERNE

Planche I. Reliure maroquin 9


Compartiments de filets, entrelacs aux petits fers et
fers ajouts. Aux angles, monogramme (fer
grav). Au centre, mail excut par M. Claudius
Popelin. (Petit, relieur.)
Planche II. Reliure maroquin 13
Mosaque de maroquin, quinze nuances diffrentes,
ombres, depuis les tons trs ples, jusquaux
nuances fondamentales. Excution aux Filets
droits et courbes, et petits fers. (L. Magnin, relieur.)
Planche III. Reliure maroquin 15
Dentelle dix-huitime sicle. Excution aux fers
ajouts et petits fers. Fleurs mosaques.
Monogramme mosaqu. (Pagnant, relieur.)
Planche IV. Reliure maroquin 19

Aux angles, monogramme (fer grav). Au centre,


abeille provenant du trne de lempereur Napolon
III. (Amand, relieur.)
Planche V. Reliure maroquin 23
Feuillage contournant le plat, excut aux filets
courbes. Feuilles et points poss un un Fleurs
mosaques. (Pagnant, relieur.)
Planche VI. Reliure maroquin 25
(Genre dix-septime sicle.) Compartiments excuts
aux filets droits et courbes. Fleurons, fers azurs.
(B. David, relieur.)
Planche VII. Reliure maroquin 29
Dorure compartiments, aux filets courbes, avec
mosaque. Au centre, maux de Limoges
(anciens), (Gruel
et
Engelmann, relieurs).
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Planche XXXVI. Reliure maroquin 125 Entourage
romain, imitation commencement du dix-neuvime sicle, fers
composs. Sujet (le milieu : hydre et plumes (mosaques)
excuts aux filets droits et courbes, (Amand, relieur.)
Planche XXXVII. Reliure maroquin 129 Semis do huit
oiseaux au grand vol (fers gravs). (Amand, relieur.)
Planche XXXVIII. Reliure peau de truie 133 Ornements
seizime sicle. Fleuron aux angles, fer grav, entrelacs aux

fers ajouts, pousss froid. (Pagnant, relieur.)


Planche XXXIX. Reliure cuir cisel 135 Style gothique.
Ornementation entirement ciselc au burin et modele avec
des bauchoirs sur grosse peau de vache. Ce genre de travail
tait trs employ aux quinzime et seizime sicles pour
reliures, coffrets, meubles de luxe, etc. (Gruel et Engelmann,
relieurs.)
Planche XL. Cartonnage maroquin. (Carayon. relieur.) .
139
Planche XLI. Reliure maroquin 143 Bandes mosaques.
Milieu de chaque bande et angles galement mosaqus.
Excution aux petits fers. Sujet de milieu : perchoir et
perroquet mosaques. Excution aux filets droits et courbes, et
points isols. (Amand, relieur.)
Planche XLII. Reliure maroquin 145 Six filets parallles,
aux coins rectangulaires. Bouquet langle droit, aux fleurs
mosaques. - Excution : branches, feuilles et fleurs aux
filets courbes et hors courbe. (Marius Michel, relieur.)
Planche XLIII. Cartonnage toile japonaise. (Amand. rel.).
149
Planche XLIV. Reliure maroquin 153 Imitation, genre
mosaque du dix-huitime sicle, Filets droits et courbes
remplis par de petits fers. Vase de milieu et fleurs excuts
de mme. (Amand. relieur.)
Planche XLV. Reliure maroquin 155 [Genre dix-huitime
sicle.) Quatre filets parallles. dentelle fers ajouts,
remplissage au fer grav. (V. Champs, relieur.) Page:Uzanne La Reliure moderne.djvu/22 Page:Uzanne - La Reliure

moderne.djvu/23 fer azurs. Dans un ovale, au milieu,


armes en mosaque. (Ch. All, Relieur.)
Planche LXVI. Reliure maroquin 225
Filets et dentelles la roulette. Entrelacs
mosaqus. Tambourin et motifs allgoriques
mosaqus, excuts aux filets droits et courbes.
Points poss un un. (Amand, relieur.)
Planche LXVII. Doublure de haute fantaisie. 229
Dentelle au fer ajout, contournant un dessin
japonais, (Amand, relieur.)
Planche LXVIII. Reliure maroquin 233
Branche contournant. Filets courbes, feuilles et
points poss un un. Dos, excut de mme.
(Chambolle-Duru, relieur.)
Planche LXIX, Reliure maroquin 235
Bande, feuillage, fer ajout ; aux angles, un carr
rempli par une rose et un pointill au point isol.
Sujet de milieu : branches, feuilles et oiseaux
mosaqus. Excution aux filets courbes, et points
isols. (Amand, relieur.)
Planche LXX. Doublure de haute fantaisie 239
Dentelle au fer ajout, Contournant un dessin
japonais. (Amand, relieur.)
Planche LXXI. Reliure inarocjuin 243
Entrelacs de filets, excuts aux filets droits et

courbes. Aux angles, bouquets aux petits fers


(Chambolle-Duru, relieur.)
Planche LXXII. Reliure maroquin 245
Bouquets aux filets courbes, Nud et feuillage
aux petits fers, Insectes aux fers isols.
(Chambolle-Duru, relieur.)

Parle ! que je te
connaisse !
Ben-Jonson
FEUILLETS DE GARDE
Lorsque lditeur de ce livre, aprs en avoir conu lide et la
disposition gnrale, vint me trouver, il y a quelques mois,
pour me proposer dcrire toute une Dissertation sur la
Reliure moderne dans ses diverses branches et manifestations,
mon premier mouvement fut un haut-le-corps de surprise,
soulign dun rire sardonien dune extrme inconvenance.
Comment ! un ouvrage sur la Reliure sign par moi, simple
dilettante du bouquin, amoureux du livre et des livres jusqu
la moelle, flneur bibliographe et curieux littraire plutt que
bibliophile, dans lacception aujourdhui tant dtourne de ce
mot, un discours de bibliopgiste crit de ma plume ! Certes

lide me semblait plaisante et mritait dtre accueillie


comme elle le fut, du reste, avec un ahurissement profond et
une ironie mal dguise.
la seule pense de mon nom imprim sur un recueil de
cette nature, je voyais dj mes trs chers collgues des Amis
des Livres et MM. les grands prtres de la Bibliophilie
transcendante sgayer sans fin et non sans raison de ma
soudaine outrecuidance, et je songeais aux airs de profond
ddain des gens du mtier, aux moues pitoyables des matres
ornemanistes, aux haussements dpaules des petits clans et
aux clabauderies des petites boutiques. Un simple homme de
lettres avait-il en effet qualit pour aborder un pareil sujet,
vis--vis duquel un praticien et peine os se risquer ? La
proposition tait donc fallacieuse et je considrais mon diteur
comme un singulier dsquilibr, dont mon grand regret je ne
pouvais flatter la monomanie, lorsquen dpit de mon refus
formel, il se permit dinsister en ces termes :
Permettez, me dit-il , Je parle srieusement et mrite
dtre cout de mme. Je ne viens pas rclamer de vous un
trait didactique et professionnel sur lart de la Reliure ; Je ne
suis point fabricant dappareils soporifiques et ne souhaite
aucun mal mon prochain. Dinnombrables rapports de
Dlgations dOuvriers Relieurs aux Expositions plus ou moins
internationales ont suffisammenf, jusquici, distill lennui sur
leur clientle spciale, pour que je songe publier quoi que ce
soit danalogue. Je ne voudrais, pour rien au monde, teindre
votre humour dans les caves du mtier, et je ne vous propose
mme pas une croisade contre tous les tailleurs de maroquin
qui se sont fait un nom peut-tre discutable, vis--vis dun

public trop facile surprendre ; vous vous dites profane, parce


q u e vous navez pas lart de vous vanouir avec sincrit
devant Trautz-Bauzonnet, le Victor Hugo du genre, et je sais
que les petits-matres de la fantaisie et de lingniosit vous
moustillent mieux que les bonzes du Jansnisme. Tant
mieux, cest bien pourquoi je madresse vous en me flattant
de vous sduire.
Je commenais considrer linsinuant Rouveyre avec
intrt ; il poursuivit :
Ce que je voudrais vous voir crire, ce serait un aimable
trait tout personnel et primesautier, sur le got quun amateur
doit apporter dans lhabillement et la dcoration extrieure de
ses livres ; rien de classique ou rien dorthodoxe, une simple
causerie intime en dehors de tout esprit de parti et mme de
toute technologie terre terre. Faites litire des ides reues
sur la question, ddaignez le quen dira-t-on, et ne vous
inquitez ni des rigoristes, ni des mticuleux. Nous ne nous
adressons pas ces demi-dieux de la Bibliophilie, qui
dtiennent dans une petite armoire vitre, de deux mtres super
ficiels au plus, quelques centaines dexemplaires hors ligne,
dont la valeur totale se chiffre par un million de francs ; ces
gens-l ont leurs ides trs arrtes et souvent trs fausses ; ce
ne sont ni des chercheurs, ni des modernes, et plus rarement
des artistes ; nous visons plutt le grand Public des passionns
sincres du Livre, le monde des amateurs modestes, clairs,
studieux, qui ne bornent pas leurs dsirs une collection
douvrages uniques mettre sous vitrine, mais qui aiment
tapisser leurs murs de tous les grands et petits chefs-duvre
de lesprit humain. L est la vrit, la sagesse, le bon sens,

cest sur ce terrain que je vous attends, car vous avez toutes les
chances de faire adopter loriginalit et proscrire la routine
Voyons, est-ce dit, en tes-vous ?
Parbleu ! oui, jen serais, aimable tentateur, sil sagissait
de quelques pages lgres, trousses la diable comme un
croquis sincre, mais un Livre ! Songez-y donc, diteur forcen
que vous tes, un Livre entier sur la question, pensez-vous que
cela simprovise ? Cela peure, cela assomme, cela donne la
migraine, et si lon ny consacre pas des mois et encore des
mois, si lon napporte pas par devers soi des hottes de
documents honntement contrls, on sy enlise, on sy perd,
on sy noie. Pour satteler cette lourde chose, il faudrait le
loisir, et le loisir o cela se vend-il aujourdhui pour les
gens de labeur ? Les desuvrs ont tout accapar !
Renoncez donc me rallier votre ide, et, croyez-moi :
adressez-vous plutt quelque rudit pratique, qui fera mrir
votre conception au soleil de ses recherches et vous procurera
cette tude mille facettes, srieuse, fouille, recommandable,
que je voudrais pouvoir entreprendre, mais que je suis
absolument hors dtat dexcuter mon honneur.
Rouveyre, impitoyable, ne semblait point convaincu ; il ne
fit quune fausse sortie ; le lendemain il revenait la charge,
puis le surlendemain, me demandant une trentaine de pages,
une faon de grande prface que jaccordais en le maudissant
de tout cur ; enfin, peu peu, le tratre me montrait
insidieusement ses specimens de reliure , ses combinaisons
de planches, ses tirages, ses titres, faux titres et le reste ; il me
tentait, le monstre ! il mamorait, il mamadouait avec tous
les gteaux de miel dune typographie soigne ; ce jeu, je ne

pouvais rsister Aprs un mois de lutte, bout de forces, je


devenais son complice, je mabandonnais pieds poings lis,
jen arrivai mme insensiblement prendre got
lagencement de louvrage, fournir des types de volumes tirs
de ma bibliothque, et, sur cette pente dentranement, je ne
marrtai plus. Au lieu de trente pages, je promis soixante,
quatre-vingts et cent feuillets ; ce fut au tour de lditeur
mettre le hol ! Je serais all, Dieu me pardonne, jusqu
noircir plus de papier que nen et comport un royal in-folio.
Telle est en quelques lignes lorigine de cette Reliure
moderne, uvre de fantaisie varie et non de haut savoir ou de
bel entendement ; je me suis plu, selon ma coutume, deviser
familirement avec le lecteur ami, sans prtendre pontifier sur
un thme o tant dautres eussent pu disserter avec plus
dautorit ; je me suis efforc de sortir de latelier pour
demeurer dans la librairie selon le terme anglais. Ce livre ne
restera donc pas, mon sentiment, comme un document
consulter dans les ges venir, ce sera un guide desprit
esprit, diniti initi, dans le mme amour et la mme
toquade du bouquin ; il aura le mrite et le grand dfaut de la
personnalit ; et les gens mthode et principes, les adeptes
de la routine et de la tradition, feront sagement de sen garer au
plus vite et de le cataloguer au chapitre des paradoxes
bibliographiques. Je ne leurre en ceci personne, et tends bien
volontiers mon dos aux pions de la bibliophilie pdantesqne et
aux praticiens ferrule ; si je pare leurs coups, ce sera avec la
batte dArlequin en faveur de cette arlequinade.
Dautre part, je dois avouer que je nai pris nul souci de
faire concorder mon texte avec lalbum des gravures qui

linterprtent au petit bonheur ; jai voulu, sur ce point,


rserver mon indpendance, et bien que ces planches soient
mon got, on jugera peut-tre que jai eu raison. Enfin, pour
mettre un terme cette confession prventive, Je tomberai trs
ingnument daccord avec mes dtracteurs sur le peu de poids
de mon travail, et je conviendrai, sans fausse honte, quaprs
tous les gros plats quon nous a jusquici servis sur la Reliure,
ce volume nest, vrai dire, quun dessert souffl, un tt-fait
lusage de quelques gourmets. Jeusse peut-tre mieux agi en
dclinant, avec plus dobstination et de prudhomie, les offres
de lditeur de ce recueil ; cependant, qui sait ? lesprit
aussi a ses raisons, que le bon sens ignore, et Talleyrand na
sans doute jamais t plus fin diplomate que le jour o il
dictait cet avis suprme dune si exquise philosophie
sceptique : Dfions-nous de notre premier mouvement cest
toujours le bon.
Octave Uzanne
Paris 17 Septembre 1836
Pl. I

LA RELIURE MODERNE

RELIURE MAROQUIN


Compartiments de filets, entrelacs aux petits fers et fers
ajouts.
Aux angles, monogramme (fer grav).
Au centre, mail excut par Monsieur Claudius Popelin.

PETIT, RELIEUR

BIBLIOTHQUE DE M. PHILIPPE BURTY.

STEEPLE-STYLE
HISTORIQUE SUR LA RELIURE

ET SUR LES CRIVAINS


QUI ONT TRAIT DE CET ART
ON a pu dire propos de lHistoire de la Reliure que plus
elle restait faire, moins elle tait entreprendre .
Beaucoup sy sont essays, aucun na russi coordonner tous
les lments de cette grande monographie historique tant
attendue, et qui se fera certainement attendre bien davantage
encore, car la tche est chaque jour plus ardue, et le temps nest
plus des Bndictins patients, laborieux, opinitres, qui, placs
au-dessus des passions humaines, lesprit fix sur une mme
question archologique, savaient senfermer ou senfouir dans
lin pace du travail, semblant, dans leur recueillement et leur
ardeur sublime, y tenir les heures en chec.
Gabriel Peignot, qui fut lun des derniers savants dans
lacception pre et leve du mot, et non le moins surprenant
des Druides de la philologie et de la bibliographie, parvint,
force de recherches, de soins et de citations, rtablir ltat
positif de la Reliure des Livres et de la Librairie chez les
anciens [1]. Il rvait dajouter ce premier essai un mmoire
sur tout ce qui concernait ltablissement de la Reliure dans le
moyen ge, ainsi quun long chapitre historique consacr aux
progrs de la Reliure chez les modernes, depuis le quinzime
sicle jusquau moment prsent. Peignot et termin ces
prcieux travaux par une bibliographie renfermant lanalyse
raisonne de tous les ouvrages qui ont paru, tant en France qu
ltranger, sur lart de la Reliure ancienne et moderne. Cet

admirable recueil nous aurait permis de juger et comparer les


efforts successifs et trs varis que, depuis deux mille ans, les
relieurs ont fait pour runir, dans la contexture matrielle dun
livre, lutile et lagrable,
Pl. II

LA RELIURE MODERNE

13

RELIURE MAROQUIN

Mosaque de Maroquin, quinze nuances diffrentes, ombres,


depuis les tons trs ples, jusquaux nuances fondamentales.
Excution aux filets droits et courbes, et petits Fers.

L. MAGNIN, RELIEUR

BIBLIOTHQUE DE M. X.

Pl. III

LA RELIURE MODERNE

15

RELIURE MAROQUIN

Dentelle XVIII sicle. Excution aux fers ajouts et petits Fers.


Fleurs mosaques. Monogramme mosaqu.
e

PAGNANT, RELIEUR

BIBLIOTHQUE DE M. ED. SELIGMAN.

cest--dire
pour joindre la solidit du travail des
ornements capables de flatter lil et le got des amateurs.
Mais le pauvre Peignot ne devait pas donner suite des projets
si fort sduisants, et il ne mit jamais la dernire main ces
divers mmoires, qui eussent fourni un canevas solide cette
Histoire gnrale de la Reliure dont on attend si bien la venue.

En dehors de ces uvres fondamentales, les ouvrages sur


lart et lhistoire partielle de la Reliure suffiraient encore
fournir un catalogue respectable, que je nai pas la prtention
de dresser ici comme un monument expiatoire de mes fautes et
de celles du lecteur. Cependant, sans trop bibliographiquement
torturer mes contemporains, je crois devoir signaler quelques
tudes recommandables et dignes dtre consultes. On lira
donc, petites doses et avec intrt, deux ou trois heures aprs
le travail de digestion pour viter le sommeil, et selon lapptit
des patients, quelques feuillets des analectes suivants :
En dehors de la question pratique et technique, il convient
de citer le Trait sur la Reliure des Livres , publi en 1763 in8, par Caperonier de Gauffecourt, homme galant et spirituel,
dont il est question assez frquemment dans la correspondance
de Voltaire et dans celle de Mme dEpinay. Cet amateur
aimable et de bon got avait tabli une imprimerie prive son
usage dans la demeure quil occupait prs de Genve ; ce fut l
quil crivit, composa et imprima de ses mains douze ou
quinze exemplaires ce petit Trait curieux, dont on ne connat
plus aujourdhui que deux spcimens ; lun faisait partie do la
seconde bibliothque de Charles Nodier, lautre appartient
encore la Bibliothque publique de Besanon.
Ce Caperonier de Gauffecourt, pour comble doriginalit,
voulut relier par lui-mme les quelques exemplaires de ce petit
Trait sorti de ses presses. Charles Nodier, dans ses Mlanges
extraits dune Petite Bibliothque (1828, chap. XXXIX), a laiss
son apprciation sur cette singulire reliure dauteur :
Cette reliure, crit-il, nest pas mauvaise, mais le dfaut
dassurance avec lequel les filets sont pousss, linexprience

quannonce la disposition du titre et par-dessus tout le


mnagement religieux apport la disposition des marges,
trahissent le travail de lamateur.
Dudin, dans son Art du Relieur-Doreur de Livres , 1772, petit
in-folio, sest quelque peu inspir du travail de M. de
Gauffecourt, ainsi quil le confesse lui-mme, sans cependant
lavoir copi servilement, comme la prtendu, un peu trop la
lgre et sans raison, le Bibliophile Jacob.
En dehors de ces deux opuscules, Dreux du Radier ft
paratre dans le Journal historique sur les matires du Temps
(Verdun, dcembre 1763, tome 94) un court
Pl. IV

LA RELIURE MODERNE

19

RELIURE MAROQUIN

Aux angles, monogramme (fer grav).


Au centre, abeille provenant du trne de lempereur Napolon
III, aux Tuilerie.

AMAND, RELIEUR

BIBLIOTHQUE DE M. PHILIPPE BURTY.

Mmoire sur

la reliure des Livres, qui, bien que trs


sommaire, est encore utile consulter. Ce sont l les seuls
petits travaux rellement curieux qui aient t publis la fin
du dernier sicle.
Sous la Restauration, Lesn, linimitable Lesn, le relieur
lyrique, ressemelant grossirement pour son usage les
chaussures de Despraux, savisa de composer, lexemple de
lArt potique, un long trait en vers prtentieux et rugueux,
dont voici le titre au complet :
La Reliure, pome didactique en six chants, prcd dune
ide analytique de cet art, suivi de notes historiques et critiques
et dun Mmoire soumis la Socit dencouragement, ainsi
quau Jury dexposition de 1819, relatif des moyens de
perfectionnement, propres retarder le renouvellement des
Reliures. Paris, chez Lesn, relieur, rue des Grs-SaintJacques, et chez Nepveu, libraire. 1820. In-8, de 215 pp.
Une dition trs rare et des plus intressantes du Pome de
Lesn a t publi sans date, Dinan, imprimerie J.-B. Huart.
In-8 (viii et 99 pages) par M. Luigi Odorici, bibliothcaire
dinanais.
Cette dition, tire Cinq Exemplaires numrots la
presse, est accompagne de nombreuses notes de M. Luigi
Odorici qui font connue une paraphrase courante trs originale
des vers du Pote Relieur.
Nous retrouverons, par la suite, Lesn-Pindave et ses
mchants petits vers, et, pour ne point prolonger avec trop de
complaisance cette nomenclature, je donnerai ci-aprs et
chronologiquement le catalogue de quelques ouvrages

originaux pouvant servir lhistoire de la reliure.


Voyage bibliographique de Dibdin, traduction Liquet et
Crapelet. Paris, 1825, 4 vol. in-8 (le tome IV principalement).
De la Reliure en France au dix-neuvime sicle, par M. Ch.
Nodier, 8 pp. Bulletin du Bibliophile de juillet 1834. Paris,
Techener.
Essai sur les Livres dans lAntiquit, particulirement chez
les Romains, par H. Geraud. Paris. Techener, 1840, in-8.
Bibliopegia, or the art of book-binding. London (4 dit.)
1848.
{{lang|en|Manual of the art of book-binding by{{lang|en|
Nicholson. Philadelphia, 18.50, in-8.
Bilderhefte fr den buchhandel, von Henrich Lemperts.
Cologne, 1853-1855, in-folio, orn de trs beaux spcimens de
reliures.
Notice sur les Reliures anciennes de la Bibliothque
impriale de Saint-Ptersbourg, par R. Minzhoff. Paris,
Techener, 1859, in-8.
Renseignements sur le prix des Reliures, miniatures et
imprims sur vlin, au quinzime sicle, par Snmaud.
Angoulme, 1859, in-8, 7 pp.
Pl. V

LA RELIURE MODERNE

23

RELIURE MAROQUIN

Feuillage contournant le plat, excut aux filets courbes


Feuilles et points poss un un. Fleurs mosaques.

PAGNANT, RELIEUR

EXCUTE POUR M. DONNAMETTE.

Pl. VI

LA RELIURE MODERNE

25

RELIURE MAROQUIN

(Genre XVII sicle). Compartiments excuts aux filets droits et


courbes.
e

Fleurons, fers azurs.

B. DAVIN, RELIEUR

EXCUTE POUR M. E. TERQUEN.

Histoire de la Bibliophilie, Reliures, recherches sur les


bibliothques les plus clbres, par J. et L. Techener. Paris,
Techener, 1861, gr. in-fol.
Monuments indits ou peu connus, se rapportant lhistoire
de lornementation chez diffrents peuples, par Libri. Londres,
1864. 14 pp. et LX pl.

LArt de la Reliure en France aux derniers sicles , par


Edouard Fournier. J. Gay, 1864, in-18. Tirage 300
exemplaires.
Revue de la Reliure et de la bibliophilie, rdige par
Adolphe Clmence, Paris, rue des Juifs, in-8. (Les deux
premires livraisons seules parues : mai-juin 1869.)
tudes sur la Reliure des Livres et sur les collections de
Bibliophiles clbres', par Gustave Brunet. Bordeaux, Charles
Lefebvre. 1873, 1 vol. in-8.
Des Marques et Devises mises leurs Livres par un grand
nombre dAmateurs, par M. de Reiffenberg. Paris, Ed.
Rouveyre, 1874.
La Reliure franaise, depuis linvention de lImprimerie
jusqu la fin du dix-huitime sicle, par MM. Marins Michel,
relieurs-doreurs, Paris, Morgand et Fatout, 1880. Grand in-4.
La Reliure franaise , commerciale et industrielle , depuis
linvention de lImprimerie jusqu nos jours, par MM. Marius
Michel. Paris, Morgand et Fatout. 1881. Grand in-4.
La Reliure moderne, critique dun praticien ; tude sur les
Relieurs et sur la Reliure en gnral, destine aux amateurs de
Livres (par V. Wynants, relieur-doreur). Petit in-8 de 68 pp.
Paris, Marpon et Flammarion, 1882.
Grammaire des Arts dcoratifs, par Charles Blanc. Paris,
Librairie Renouard. Grand in-8, 1882 (voir pages 117 456).
De la Dcoration extrieure des Livres et de lhistoire de la
Reliure depuis le quinzime sicle, par M. Alfred Cartier.
Lausanne, 1886 (Journal Union de la Papeterie).

Telle est la Bibliographie succincte des travaux les plus


rudits et la fois les mieux crits sur la matire. Jai
dessein, pass sous silence, on le comprendra, tous les rapports
de dlgations ouvrires, les publications de confrries, les
manuels du genre Roret, les Etudes sur les peaux dOrient, les
articles de dictionnaires encyclopdiques et enfin tous les
nombreux travaux sur le Livre et les arts qui sy rattachent. Il
nest pas dans mes murs de renverser des bibliothques sur la
tte de mes lecteurs et de les asphyxier dans la poussire des
documents remus. Cest l une vanit plus allemande que
franaise, et jestime quun guide doit conduire doucement
ceux qui se sont confis lui, loin des casse-cous et des
prcipices sans fond, en leur indiquant seulement les sources
claires.
Pl.
VII

LA RELIURE MODERNE

RELIURE MAROQUIN

Dorure compartiments, aux filets courbes, avec mosaque.

29

Au centre, maux de Limoges (anciens).

GRUEL ET ENGELMANN,
RELIEURS

BIBLIOTHQUE DES PRATICIENS.

limpides et

fraches auxquelles ils pourraient aisment puiser sans


dfiance, en cas de besoin.

II
Il est permis de dire, propos de lorigine de la Reliure,
selon le clich trop connu, quelle se perd dans la nuit des
temps les plus reculs . Dans la galerie assyrienne du British
Museum, on peut voir parmi les figurines de la collection
Layard des sortes de Reliures en terre cuite, trs simples de
dcoration, qui servaient de couvertures de petits ouvrages
ayant la forme dun mince in-8. Quelques-uns de ces primitifs
bibelots, endommags par un choc, laissent voir, travers les
brisures des plats, quelques pages crites galement sur de
minces tablettes en terre cuite. Il serait donc plausible
davancer que ces tranges livrets de terre cuite taient des
agendas assyriens, des cahiers de notes sur lesquels les
effmins habitants de Ninive inscrivaient leurs joies, leurs
tristesses et leurs rendez-vous.
Rome, bien que la forme des Livres nexiget pas que
les feuillets fussent plis, le commerce de la librairie
comprenait diffrents tats, savoir : le librarius, le
bibliopola, le librariolus, le glutinator et l e bibliopegus ; ces
deux dernires professions se rapprochaient surtout de ce que
nous entendons aujourdhui par Relieur. Leur emploi consistait
coller les iionu bout des autres les feuilles tle papyrus ou de
pnrehemin (mcmbranaj et en former des bandes plus ou

moins longues, sur lesquelles on ^crivail dun ^oti! (to, et


quensuite on roulait autour dun petit ( vlindrc de cdre ou
dbne, orn aux extrmits de liossolles sculptes de diverses
manires. 11 y avait mille faoons de parer ces volumes, de les
poUr In pierre ponce, de les colorer en pourpre, de les recouvrir denveloppes brillantes, de les charger de fleurons lgants
et mme de les orner de rubans de couleur iriidrc, en x mot de
les maquiller au mieuxpour la vente. Kes rubans ou courroies
rouges {lova rubra) (pli assujettissaient la couverture du
rouleau devaient (Ire bien serrs, afin de garantir louvrage
contre la |joussire et les insectes, car ces ennemis des Livres I
isi:ucnt dj dans lantique Rome, et Martial revient ^uYcnl
sur la ccsstc davoir des volumes ctroite- Miciil lis et
presss pour empcher les teignes et les miles dvorantes de
sy mettre. Cest sans doute pour les pi-csojTcr (les piqres des
vers que lon teignait ccr- t;itns papiers dhuile de cdre
odorante; aussi ti-ouvc- l-on profusion dans la littrature
latine des rarmina /i/ir/ida ccdro {Uoracc ), (cs rcf/ro ///<^^/if/
iof./////s (Perse), ii2s jiwenesccre trrfro (Ausone), et enfin
des//rt.v librofi vetlraloa fuisse ( Pline). Lide de prserver les
voJuines des atteintes des vers tait pousse un Ici point que
les Uoniairis seiPl.
VIII

LA RELIURE MODERNE

33

RELIURE MAROQUIN

(Genre XVIII sicle). Excution aux filets droits et courbes.


e

Aux angles, fers gravs, remplissage aux fers isols et petits


fers.

CHAMBOLLE-DURU,
RELIEUR

BIBLIOTHQUE DU PRATICIEN

Pl. IX

LA RELIURE MODERNE

35

RELIURE MAROQUIN

Excution aux filets droits et courbes, et fers gravs.


Sujet de milieu mosaqu. Excution aux filets droits et
courbes.
Dos : fers ajouts.

AMAND, RELIEUR

BIBLIOTHQUE DE M ED. ROUVEYRE.

raient leurs
Livres sur des tablettes de cyprs, bois
auquel ils attribuaient les mmes proprits quau cdre.
Il serait pittoresque de montrer le travail de bibliopgistique
Rome et de suivre les ouvriers dans toutes leurs menues
oprations, depuis le collage des feuilles du glutinateur
jusquau ponage et polissage des tranches, aux dcorations de

la couverture, et enfin aux ornements somptueux des bossettes


extrmes du cylindre, mais cette description analytique
formerait hors-duvre dans le rapide expos que je viens
dentreprendre.
Le soin de coller, de relier, dorner les Livres, tait le plus
souvent laiss celui qui les copiait, de mme, dit Vossius
que chez les Grecs, lcrivain, le relieur et le marchand taient
parfois runis entre les mains de celui quon appelait :
Librarius .
La Reliure des Livres carrs nest pas elle-mme une
invention rcente, remarque M. Graud dans son Essai sur les
Livres dans lantiquit ; on la trouve dsigne sous le nom de
, dans Hesychius. Au moyen ge, on les nommait al
cause, dit du Cange, de sa ressemblance avec les ailes des
oiseaux multicolores. Au quatrime sicle, les reliures de luxe
taient dj employes pour les Livres dglise.
Saint Jrme se plaint amrement, dans une de ses lettres, de
ces inutiles prodigalits : On teint les parchemins en pourpre,
crit-il, on les couvre de lettres dor, on revt les Livres de
pierres prcieuses, et les pauvres meurent de froid la porte du
temple : Gemmis codices vestiuntur et nudus ante fores
emoritus Christus.
La notice des Dignits de lEmpire romain, quon croit crite
vers lan 450, du temps dHonorius, reprsente et dcrit, parmi
les insignes des officiers impriaux, plusieurs Livres carrs.
Ces Livres, renfermant les instructions de lempereur pour
ladministration des provinces, se composaient dextraits du
Sacrum Laterculum, ouvrage carr qui tirait son nom de sa
forme mme, et qui comprenait, outre les instructions du

prince, la liste des noms de tous les fonctionnaires avec leurs


insignes ou armoiries. Tous ces Livres carrs primitifs taient
relis en cuir vert, rouge, bleu ou jaune, souvent orns de
petites vergettes dor horizontales ou disposes en losanges,
enfin dcors sur un des plats, du portrait de lempereur. On en
voit un dune grosseur assez considrable, dont la Reliure est
consolide par cinq gros clous, fixs en quinconce sur les plats.
Il est remarquable cependant que parmi tous les Livres
carrs reprsents dans la notice de lEmpire, il ny en ait
aucun dont les tablettes soient garnies de coins mtalliques.
Les deux volumes des Pandeetes de Florence, qui sont
conservs la bibliothque Laurentienne, sont relis, la
vrit, avec des
Pl. X

LA RELIURE MODERNE

RELIURE MAROQUIN

Aux angles, monogramme (fer grav).


Au centre, plaque de fer niell, reproduction de lEx-libris de

39

M. Philippe Burty, entour dune lgre dentelle, aux petits


fers.

PETIT, RELIEUR.

BIBLIOTHQUE DE M. PHILIPPE. BURTY.

tablettes de
bois couvertes de velours rouge et garnies
dornement dargent, dans le milieu et aux angles ; mais on
ne dit pas que ce soit la reliure primitive du sixime sicle. Les
relieurs taient alors dsigns sous le nom de ligatores
librorum (qui libros compinguny dit du Gange). En franais, on
disait lieurs de livres. ou plus simplement lieeurs.
Les livres carrs se fermaient au moyen de divers procds

que nous expose le savant Graud. Dans le Sacrum


Laterculum, dont la notice de lEmpire renferme deux
reprsentations, la tablette droite est termine par un large
morceau de cuir, perc ses deux extrmits de plusieurs trous,
q u i paraissent garnis doeillets mtalliques. Lorsque le livre
tait ferm, ce morceau de cuir allait, en recouvrant la tranche,
se rabattre sur la tablette gauche, et se rattacher un autre fort
morceau de cuir, garni de boutons ; il avait, de plus, trois
lanires de cuir, qui servaient fermer plus solidement le
Livre, mais dont la combinaison et le mcanisme sont assez
difficiles saisir. Dautres livres, crit encore Graud, ont,
fixe langle suprieur dun des plats, une longue courroie
qui entourait le Codex, soit dans sa longueur, soit dans sa
largeur ; ces liens se nommaient offendices Les fermoirs se
montrent aussi dans les livres figurs parmi les insignes des
officiers de lEmpire, tantt il y a un seul fermoir au milieu de
la longue tranche du Livre, tantt deux, un chaque extrmit.
Quelquefois on mettait quatre fermoirs chaque Codex, deux
sur la longue tranche, et, un sur chacune des deux petites. ces
fermoirs se nommaient unei ou humuli.
Le titre extrieur des Livres carrs ne sinscrivait pas sur le
dos, mais au milieu dun des plats. Pour conserver les
ouvrages, on les plaait dans des espces dtui, ou plutt on
les enveloppait dans des lambeaux dtoffe quon nommait, au
moyen ge, chemise : camis, camisulae, manutergiae.
Il serait impossible de suivre les progrs de la reliure du
sixime au quinzime sicle ; on naura jamais, il est probable,
que des notions incompltes sur cet art des poques recules,
si malaises tudier dans leurs usages intimes et surtout dans

leurs professions. Il faut se contenter des merveilleux


spcimens qui sont parvenus jusqu nous et qui prtent encore
la discussion tant par la recherche de leur origine positive que
par les procds de leur fabrication. Ainsi les Reliures en
mtal, dcores de diverses faons et distingues sous le nom
d e Reliures byzantines, sont, ainsi que le fait remarquer
Gustave Brunet, trs rarement de la mme poque que les
manuscrits auxquels elles peuvent se trouver attaches. On y
rencontre parfois un mlange singulier dornements, dpoques
de provenance diffrentes. Ce sont la fois des
Pl. XI

LA RELIURE MODERNE

RELIURE MAROQUIN

Compartiments, filets droits et courbes.


Aux angles, Bouquets excuts aux fers gravs, et petits fers.

43

CHAMBOLLE-DURU,
RELIEUR.

Pl.

BIBLIOTHQUE DU PRATICIEN.

LA RELIURE MODERNE

45

XII

RELIURE MAROQUIN

Bandes Tortillons, XVII sicle.


e

Angle, cercle ogiv, et au centre, Ecusson mosaqu.


Sujet de milieu : Branches et Nid mosaqus. Oiseaux, dos,
ttes et ventres galement mosaqus.
Excution aux filets.

AMAND, RELIEUR.

BIBLIOTHQUE DU PRATICIEN.

cames, des
maux bizantins ou de Limoges, des
incrustations dor, des bas-reliefs en ivoire ou en mtal, des
cabochons ou des pierres prcieuses ayant un caractre des plus
opposs. Cela laisse penser, comme lindique laimable
bibliophile
bordelais,
que danciennes reliures, faites
primitivement, ont t employes plus tard des Livres dun
plus grand format, en ajoutant des bordures aux plaques fixes

sur les plats.


Le plus ancien manuscrit de la prcieuse bibliothque de
Sienne est un vangliaire du neuvime sicle, ayant une
magnifique reliure orne de nielles. Ce volume appartint
dabord la chapelle impriale de Constantinople ; lors de la
chute de l'Empire grec, il fut vendu Venise, de l, grce des
agents du grand Hopital de Sienne, il lut acquis et resta
dsormais la proprit de lantique rivale de Pise et de
Florence.
Les Livres, au moyen ge, avaient une si grande valeur et
taient dune si grande dlicatesse de facture dans les lettrines
et miniatures, quils taient tous confis la Reliure aussitt
termins. Les peaux taient en consquence fort recherches.
Charlemagne accorda labb de Saint-Bertin un diplme qui
autorisait celui-ci se procurer par la chasse toutes les peaux
ncessaires pour relier les livres de son abbaye. Vers 850
environ. Geoffrey Martel, comte d'Anjou ordonna que la dme
des peaux de biches prises dans lle dOlron serait consacre
relier les livres de labbaye quil avait fonde Saintes, et
Guilbert de Nogent raconte, au chapitre II du Livre premier de
sa ]ie, quaprs une visite faite aux Chartreux de Gre- noble
par le comte de Nevcrs, ce seigneur lui envoya des cuirs de
bufs et des parchemins dont ils avaient grand besoin *. Le
plus souvent le relieur navait quune trs faible ])art dans les
couvertures des Livres du moyen tige. Le brodeur sur tofies et
lorfvre tenaient la premire place, dans cet art des Livres,
joyaux dune richesse incomparable. Cest dans les inventaires,
dans les comptes, dans les archives des rois et des princes,
quil faut chercher lhistoire de la Reliure aux quator- zime et

quinzime sicles. Les bibles, les vangiles, les livres dglise,


prennent toujours un vtement dor ou dargent, que leur
donnent lorfvre, lmaiUeur ou Tiniagier : ainsi linventaire
de Charles VI, on 131)), nous montre des missels dont les atz
sont dargent dorez ymages enlevez, cest--dire au
repouss , des brviaires couverts de velours brods fleurs
de lis, dont les ferniouers sont esniaillez aux armes de France.
Jusquau seizime sicle, cette orfvrerie est applique h la
Reliure, tmoin les couvertures dun I.iilaniK. fiiriusihs
i>ililiogra/f/ii/fiii
Pl.
XIII

LA RELIURE MODERNE

RELIURE PEINTE

Aquarelle de M. Jules Adeline, sur parchemin, avec types


militaires de diffrentes poques, emprunts luvre de H.
Bellang.

49

ED ROUVEYRE, RELIEUR.

BIBLIOTHQUE DU PRATICIEN.

livre dheures
excutes en or massif par Benvenuto
Cellini, sur lordre du pape Paul III, qui avait lintention de

faire cadeau de ce livre Charles-Quint.


Dans les splendides bibliothques des ducs de Bourgogne et
des ducs dOrlans, on trouve des Livres en veloux ou veluau,
en satin, en damas, en drap de soie, en cuir de couleur, en peau
vermeille, en parchemin, en toffes brodes dor et garnies de
perles. Les plats de cuirs taient garnis de cloaus ou clous dor,
de plaques du mme mtal, de coins dargent, de vermeil ou de
cuivre dor. Ces Livres ainsi enchsss luxueusement
taient de plus orns de fermoers o u fermaux dont le nombre
slevait jusqu quatre par volumes. Ces fermoirs taient
faits de mtal riche, de fer ou de laiton ; ils taient en outre
niells, maills ou engravs ; ils portaient les armoiries du
propritaire du Livre ou les armes du dernier possesseur.
Souvent les fermoirs se trouvent remplacs par des mordants
ou agrafes qui sattachent des pippes ou boutons de mtal ; il
y avait encore, comble dun luxe raffin, des tayeurs dor et
des enseignes de soie pour tourner et marquer les feuillets.
Si lon en croit certains bibliophiles non moins chercheurs
quobservateurs, la couleur des cuirs et des toffes semblerait
avoir t ds le moyen ge mise trs souvent en rapport avec le
sujet de louvrage. Les Livres de pit, par exemple, selon ces
curieux. taient gnralement en noir, les Livres de chasse en
fauve, les traits thologiques en rouge. Cela demanderait
tre contrl, et nous navons point le loisir de nous attarder
sur ce point. Le moyen ge mriterait de nous attarder plus
longtemps dans un inventaire descriptif des manuscrits les plus
prcieux parvenus jusqu nous; il y aurait l motif peintures
et descriptions, et la palette du style le plus chaud y suffirait
peine, mais il faut se borner. Jarriverai linvention de

limprimerie ; ce sera L arrivez au dluge de Dandin, car la


Reliure, telle que nous lentendons, ne date, vrai dire, que de
la dcouverte de Gutenberg. Le reste tient en ralit de ltude
prhistorique.
III
Jusqu la moiti du quinzime sicle lart de la Reliure fut,
pour ainsi dire, un art monastique, qui ne progressa gure que
dans les clotres et dans les palais sans tre divulgu dans les
villes. Les princes et les moines possdaient un droit
dindustrie quils mettaient largement profit pour enrichir
leurs librairies mais dont ils usaient despotiquement, la faon
orientale, en conservant soigneusement attachs leur maison
tous leurs merveilleux artistes miniaturistes, calligraphes,
enlumineurs, lieurs et orfvres. Dans linventaire de Jean, duc
de Berry, on trouve
Pl.
XIV

LA RELIURE MODERNE.

RELIURE MAROQUIN

53

Masque de Comdie (fer), aux angles.


Au centre : Polichinelle mosaqu. Excution aux
filets droits, courbes et hors courbe.

AMAND, RELIEUR.

BIBLIOTHQUE DE M. ED. ROUVEYRE.

Pl.
XV

LA RELIURE MODERNE.

55

RELIURE MAROQUIN

Mosaque de maroquin.
Encadrement, mosaque de dix tons diffrents.
Groupe de milieu : ventail Franais, mosaqu de dix tons
diffrents.
ventail gyptien, mosaqu de sept tons diffrents.
ventail Chinois, mosaqu de cinq tons diffrents.
ventail Indien, mosaqu de sept tons diffrents. Ruban,
glands et chane, mosaqus.
Excution aux Filets Droits et Courbes, et Petits
Fers

L. MAGNIN, RELIEUR.

BIBLIOTHQUE DE M. X.

de

belles

Heures, richement histories, couvertes de


veluyau vermeil deux fermoirs dor, lesquelles Heures, y
est-il dit : Monseigneur a fait faire par ses ouvriers.
LIndustrie des Relieurs tait entrave par un grand nombre
de lois dexception, et par des privilges dont jouissaient
surtout alors les corporations des orfvres ; les attributions du

Relieur consistaient recouvrir les ais de bois de peau de cerf,


de peau de truie ou de parchemin, et les dcorer de quelques
empreintes ou marquetages, aprs quoi ils passaient aussitt
aux mains des orfvres, qui, en dehors des habitants des
couvents, monastres ou abbayes, avaient seuls droit de faire
des couvertures en or, argent ou laiton, et mme de vendre le
veluyau, le camoeas et autres riches toffes frtes de perles et
chappitules de plusieurs soies. Louvrage revenait alors
chez louvrier relieur pour la dernire toilette ; il le couvrait
dun tui, dune chemisette de chevrotin ou bien dune soie
peluche nomme cendal, afin de le prserver de toute souillure
manuelle et du contact de lair et de la poussire. Quoi quil
en soit, lart du Relieur tait un art de second plan, ne laissant
ni initiative, ni recherche au gnie de lexcutant. Le joailliersertisseur tait grand matre par devant tous.
La dcouverte de limprimerie, qui popularisa le Livre,
poiLa par totilrc, un U>rril>le cou[> son htxo, crit Edouard
Foiirnior. Il lui fnliul subir le sort de tout ce qui se
dmocratise-, il dut, pour pntrer enfin chez le peuple, se faire
plus humble lappa- rence, plus simjilc dhabit. Chez les
grands seigneurs et dans les abbayes, il ne changea lien
dabord, il est vrai, sa magnificence extrieure mais ailleurs,
c-hcz les lecteurs nouveaux que la vulgarisation tlu livre avait
fait surgir, et qui staient jnultiplis avec lui, il fallut que,
devenu chose du peuple, il se pr- sentt dans un dshabill
plus populaire. Tout changea en lui. Dans lintrieur des
volu- mes, le papier chiflon, depuis longtemps connu, mais
presque toujours ddaigne, remplaa le parchemin, et en
revanelic le parchemin remplaa sur les cou- vertures le

velours et la soie. Ce fut un giand avan- tage pour les pauvres


Itceurs de livres, qui vg- taient sans pratiques rue diMcmbourg-de-Bric, ou bien non loin de Saint-Jacques, vers la rue
de la Ilaumeric. Ils eurent ds lors une clientle plus nombreuse, et que le bon march des nouvelles ma- tires
crai>ioyces leur ]-)crmit de satisfaire sans peine. Aux rt/.sde bois, plus ou moins amincis, selon la forme du volume,
succdrent peu peu ds le sei- zime sicle les plats de
carton quon recouvrait de peau de tniie, de veau ou de
|iarciiemin, gaufres ou
Pl.
XVI

LA RELIURE MODERNE.

59

RELIURE PEINTE

Aquarelle de M. Jules Adeline, sur parchemin,


avec vues de la rue de la Ferronnerie et de lHtel Barbette,
et type dun marchand de rubans au Sicle
dernier.

ED. ROUVEYRE, RELIEUR.

BIBLIOTHQUE DU PRATICIEN.

estamps
avec un grand got ou bien guillochs de

lgres dorures. La mode des ais de carton ne dtrna pas


aussitt les Reliures de bois, car dans le premier dialogue du
Cymbalum mundi, Mercure envoy sur terre par Jupiter, pour
faire relier neuf le Livre du Destin, semble trs perplexe dans
sa mission olympienne :
Il est bien vray, rflchit-il, quil ma command que je
luy feisse relier ce livre tout neuf ; mais je ne scay sil me le
demande en aix de bois ou en aix de papier. Il ne ma point diet
sil le veut en veau ou couvert de veloux. Je doubte aussi sil
entend que je le fasse dorer et changer la faon des fers et des
cloux, pour le faire la mode qui court, jay grand-peur quil
ne soit point son gr puis o est-ce quon relie le mieux ?
A Athnes, en Germanie, Venise, Rome ; il me semble que
cest Athnes ; il vault mieux que jy descende, je passeray
p a r la rue des Orfvres et verray sil ny a rien pour Mme
Juno.
Et Mercure a grand raison de descendre Athnes, cest-dire Paris. On verra que du temps de des Priers, on y
excutait des uvres admirables. la suite des guerres
dItalie nous avions rapport en France ces secrets dlgance,
de luxe, darrangement et de composition qui rompaient avec
les lourdes pratiques du mtier. Nous en avons pour preuve ces
Livres hors ligne volutes et dorures excuts pour les
Mdicis, les dEste, les della Rovere, par dtlonnants Relieurs
italiens guids sans doute par de grands peintres qui ne
ddaignaient pas de prter leur ingniosit et leur talent
lornementation et au vtement des Livres.
A Venise, Florence, la Reliure tait devenue un art
vritable, on y imitait les couvertures en cuir de couleur

dcores de mosaques et de dorures qui or naient les copies du


Koran et des manuscrits arabes, mais, loin de prendre
servilement lart oriental les originales dispositions de ses
entrelacs, les matres italiens ne firent que sinspirer de ces
modles et les dvelopprent avec un got exquis et une sorte
de maestria suprme inconnue jusqualors.
Grce linitiative dAlde lancien, les formats taient
devenus portatifs, appelant ainsi des reliures plus lgres, plus
gracieuses, aux cartons minces et la dcoration plus dlicate,
riches et harmonieuses dans lensemble. Lin-8 et lin-16
succdaient peu peu au lourd in-folio et au massif in-4.
Venise tait peut-tre alors le plus grand march de Livres de
lEurope, et il nest point tonnant que ses ateliers de Reliure y
aient pris une importance de premier ordre. La patrie du Titien
avait successivement t illustre dans la typographie par
Nicolas Jenson, le crateur franais des lettres romaines, par
Ehrard
Pl.
XVII

LA RELIURE MODERNE.

RELIURE MAROQUIN

63


Quatre filets parallles, aux coins arrondis.
Bouquet, illets mosaqus.
Excution : branches, feuilles et fleurs aux filets
droits, courbes et hors courbe.

MARIUS MICHEL,
RELIEUR.

BIBLIOTHQUE DE M. L. CONQUET.

Pl.
XVIII

LA RELIURE MODERNE.

65

RELIURE MAROQUIN

Huit filets parallles coins briss.


Aux angles, branches aux filets courbes, feuilles
et points poss un un.

CHAMBOLLE-DURU,
RELIEUR.

BIBLIOTHQUE DU PRATICIEN.

Ratdolt,
linitiateur des illustrations et vignettes, et
enfin par Alde Manuce, qui donna une si vive impulsion au
progrs de lImprimerie. Parmi les graveurs et les dessinateurs,
Venise comptait encore Zoan Andrea et Luc-Antoine Junte ; de
tels hommes avaient suffi pour crer un foyer intellectuel et
artistique au milieu duquel lart de la Reliure devait trouver

une vritable renaissance.


Sauf le nom de Vicenti Filius, relieur estampeur, on ne
connat pas le nom des ouvriers mrites de ce temps. Aucun
des matres de style qui sentendaient si bien rompre
raustritc de la ligne par des rinceaux lgants ou des lacis de
feuillages et de fleurs, aucun de ces mosastes na lgu le
moindre document biograpliique la postrit. Il nen est pas
de mme des bibliophiles qui stimulrent cette grande cole de
Reliure, et, outre le fameux Thomas Maioli, lhistoire des
amateurs de Livres compte encore les noms du cardinal
Bonelli, du doge Cigogna, et surtout celui du Gnois Dmtrio
Canevari, mdecin dUrbain VII, dont tous les ouvrages,
aujourdhui rarissimes, sont reconnaissables, grce au
mdaillon plac sur les plats reprsentant un Apollon dor,
conduisant sur une mer dargent son char de couleur.
Cependant les exemplaires provenant de Thomas Maioli sont
encore les plus recherchs.
Quel tait ce Maioli, o et quand vivait-il au juste ? se
demande M. Fournier, cest ce quon ne sait aucunement[2]. Il
aimait les livres, il en avait dadmirables, cela suffit : il est
clbre et mrite de ltre, lart se rvle par la dlicatesse, et
il y en a une exquise dans le choix et dans la varit des
ornements dont les mandres se droulent sur les volumes qui
lui ont appartenu, et qui furent peut-tre orns daprs ses
dessins.
La seule chose que lon croit savoir, dit lauteur du Vieuxneuf, cest que cet amour de beaux livres tait chez les Maioli
un got de famille, et que Thomas, qui est le plus clbre, le
tenait dun Michel Maioli dont la collection a laiss aussi de

riches paves, et qui doit avoir t son oncle ou son pre. Il


limita, mais pour faire mieux. Les Reliures des livres de
Thomas sont la perfection de lart quavait entrevu Michel. Les
volumes qui nous sont venus de celui- ci ne portent pas sa
devise, tandis que ceux de Thomas en portent souvent une,
tantt sous une forme, tantt sous une autre. La phrase assez
nigmatique, mais dautant mieux dans lesprit du temps,
Inimici mea Michi, non me Michi, est la forme la plus ordinaire
de cette devise. Quelquefois elle se varie ainsi : Ingratis
servire Nephas, formule bien digne dun ama- Pl XIX la reliure
moderne 69
RELIURE PEINTE
Aqurelle de M. G. Fraipont, sur parchemin, avec types et
scnes emprunts au texte de lauteur.
rouvert,

relieur

bibliothque

du

praticien.

teur clair
qui ne veut pas que ses livres sgarent en des mains dont
lignorance serait une sorte dingratitude.
Les livres de Maoli sont trs varis de dcoration ; le plus
souvent lingnieux agencement des ornements dun style

italiano-arabe se dtache en listels de cuir blanc sur un fond


brun fonc. Au milieu est rserv, en forme de mdaillon, un
grand compartiment pour recevoir le titre, tandis quau bas on
lit selon la formule hospitalire des nobles bibliothques de la
Renaissance : THO. MAOLI ET AMICORUM, devise que Grolier chez
nous rendit jamais fameuse.
Lart de la Reliure devait briller de tout son clat en France,
aprs avoir fait momentanment honneur rilalie, et demeurer
dater de la fin du seixime sicle presque exclusivement
franais par son bon got sobre, sa grce discrte, son extrme
habilet de facture et le cachet distinctif du gnie de la race,
Un gentilhomme lyonnais, trsorier du roi Franois Ier
Milan, Jean Grolier, seigneur vicomte dAiguisy, n en 1479,
mort en octobre 1565, devait immortaliser la fois son nom
par ses livres et ses admirables livres vtus la franaise par
son nom *,
Jean Grolier a fourni matire plusieurs ouvrages et
dinnombrables articles dans les revues et livres
bibliographiques. Je ne citerai ici que le plus important travail
imprim sur ce grand amateur ; il rsume tous les autres :
Recherches sur Jean Grolier, sa vie et sa bibliothque. Ce
grand amalcur et collectionneur, lun des quatre trsoriers de
France et qui avait t ambassadeur du roi Franois I" Rome,
avait rapporte de ses voyages cl de ses relations avec les Aide
de Venise et les bibliophiles italiens une passion elTrnc pour
les beaux livres quil ne concevait quhabills avec un luxe
vraiment royal. l fit des dpenses consid- rables en reliures et
en dorures diverses pour sa bibio- ihque compose d cnviiou

ti-ois mille volumes, quan- tit extravagante pour lpoque.


Peu aprs la vente de cette admirable biblioth- que qui eut lieu
en lfi75, Vigncul-Marvillc, qui se piquait dtre fin
connaisseur, en fil reloge suivant dans ses Mlanines dIlisloirc
et de lUralure*. La bibliothque de M. Grollier sest
conserve tkijut, suivies dun catalogue des livres qui lui ont
apparleiiu, par JI. Le Roux de Lincy (Paris, Policr, 186G. in-8,
xlix et 491 pp., avec ptanchts a-folo). Le iiuin de GroUer est
justement estime dfius le nioiidc entier ; il sest form il y a
quelques amiQcs i Ac^-Yo^k un GroUcr-club qui augnicnlc
chaque jour diinportaucc cl qui runit tous les vrais bibliophiles de lAmrique du Nord. Derniremenl les membres de
ce floris- sinl club organisrent atie ciposiiion e reliures
moernes dont je transeriis le titre du cutnlogue ; Catalogue of
an exhibition of modem hook-binding, fienck, enslish and
amcrican,at llie liooni of Ihe GroUer- clu, 64, Madisoii
Avenue , May 188G. Le Grolicr-clab , fundc en janvier
ISSi, a publi la liste de ses membres en juillet 1885. Voir
Transactions oflht Grolier-club, ini", " lrcmiirc ditiou, 1599,
in-12, p. 155. 11 y a eu plusieurs ditions de ces Mlanges; la
dernire est en trois volunms iii-12: Paris, 1725. Labb Banier
eji est ldileuc.
Pl.
XX

LA RELIURE MODERNE.

73

RELIURE MAROQUIN

Compartiments de filets.
Coins composs avec un entrelacs mosaqu. Tte de satyre
cisele, fers ajouts et petits fers.

R. DAVID, RELIEUR.

BIBLIOTHQUE DE M. X.

Pl.
XXI

LA RELIURE MODERNE.

75

RELIURE MAROQUIN

Imitation fantaisiste de Derome (XVIII sicle)


Faunes cisels dans les tortillons, fers ajouts et petits fers.
Au centre des encadrements du dos : attributs de
lamour, remplissage aux petits fers.
e

AMAND, RELIEUR.

BIBLIOTHQUE DE M. ED. ROUVEYRE.

dans lHtel
de Vie jusqu ces dernires annes
quelle a t vendue lencan. Elle mritait. bien, tant une
des premires et plus accomplies quaucun particulier se soit

avis de faire, de trouver, comme celle de M. de Thou, un


acheteur qui en conservt le lustr. La plupart des curieux de
Paris ont profit de ses dbris. Jai eu ma part quelques
volumes qui rien ne manque, ni pour la bont des ditions de
ce temps-l, ni pour la beaut du papier et la propret de la
reliure. Il semble, les voir, que les muses qui ont contribu
la composition du dedans se soient aussi appliques les
approprier au dehors, tant il parat dart et desprit dans leurs
ornements : ils sont tous dors avec une dlicatesse inconnue
aux Doreurs daujourdhui. Les compartiments sont peints de
diverses couleurs, parfaitement bien dessins et tous de
diffrentes figures. Dans les cartouches se voient, dun ct, en
lettres dor le titre du livre, et au-dessous ces mots qui
marquent le caractre si honnte de M. Grolier : Jo. Grollierii
et Amicorum, et de lautre ct cette devise, tmoignage
sincre de sa pit : Portio mea Domine, sit in terra viventium.
Le titre des livres se trouve aussi sur le . dos entre deux
nerfs, comme cela se fait aujourdhui ; do lon peut
conjecturer que lon commenait ds lors ne plus coucher les
livres sur le plat dans les bibliothques, selon lancienne
coutume qui se garde encore aujourdhui (1676) en Allemagne
et en Espagne, do vient que les titres des livres relis en vlin
ou en parchemin, qui nous viennent de ce pays l sont crits en
gros caractres tout le long du dos des volumes.
Grolier ntait pas seulement bibliophile, il tait encore
numismate. Son cabinet de mdailles , qui tait remarquable,
fut sa mort joint celui du Roi. De Thou dans son histoire fit
cet loge de cet honnte homme :
Vir munditi et cleganti, in omni vit assuctur, pari

cleganti ae munditi ornatos ac dispositos Domi tam uriose


asservabat , ut ejus bibliotheca cum bi bliotheca Asinii
Pollionis (qu prima Rom instituta est) componi meruerit.
Les plus pntrants historiographes de Grolier, en dpit de
longues et persvrantes Recherches, nont pu dcouvrir aucun
document relatif aux relieurs quil employait. Diffrents
bibliographes anglais et franais ont avanc , sans preuves
lappui , que le matre ouvrier favori de Grolier tait ce mme
Jean Gascon ou Gcon qui mit son talent au service de la
bibliothque de Henri II et de Diane de Poitiers et quil ne faut
pas confondre, comme on la fait trop souvent, avec lillustre
Le Gascon qui napparat en France quau milieu du dixseptime
sicle.
Lesn, Page:Uzanne - La Reliure
moderne.djvu/145

dans son
pome sur la reliure, a fait, avec raison, de Gascon le Malherbe
de la Bilbliopgie franaise rrnaissante, en scriant,

lexemple de Boileau :
Gascon parut alors et, des premiers en France,
Sut mettre en sa reliure une noble lgance.
Arnett, dans son excellent ouvrage, An inquiry into the nature
and form of the Books[3], et Dibdin, dans son Voyage
bibliographique, prtent Gascon Grolier avec assez,
dassurance, mais il ne faut voir l que des conjectures aussi
bien impossibles admettre qu rfuter puis le brave
Dibdin na-t-il pas pris Grolier pour un doreur clbre ?
Grolier tait un bibliophile de la plus haute distinction ; il
passe pour avoir dessin certains motifs de ses ornements, et sa
surveillance claire, son ingniosit, sa recherche de la
perfection, taient toujours en veil vis--vis des ouvriers quil
sut diriger jusque dans les moindres dtails. li tait de ces
hommes suprieurement dous qui imposent presque le chefduvre des praticiens intelligents bien que de second ordre,
et il rpandait trop de lumire sur les vtements quil inventait
pour ne pas avoir port ombre sur les divers et nombreux
artisans quil dut conserver sa solde , tant ouvriers italiens
que franais.
Ctait, du reste, qui travaillerait pour ce matre-amateur ;
Geffroy Tory combinait pour lui avec sa sagacit de graveur,
peintre, imprimeur et relieur, de trs habiles entrelacs, des
compartiments admirablement enchevtrs avec toute la
science gomtrique qui tait en lui, il composait des alphabets
spciaux de lettres antiques et peut-tre mme de jolis fers sa
marque.

Les Aldes imprimaient pour le trsorier-bibliophile des


exemplaires uniques de tous leurs ouvrages sur superbe papier
amples marges ou sur vlin, et ils relevaient son usage les
lettrines ornes et les vignettes par de coquets frottis dor ou de
couleur.
Grolier, fix Paris depuis 1530 environ, stait fait btir
prs la porte Bussy une maison dsigne sous le nom dHtel
de Lyon. Ce fut dans cet Htel de Lyon, dit M. Leroux de
Lincy, quon vit pondant trente annes conscutives cette
merveiileuse bibliothque que de Thou comparat celle de
Pollion Rome, et qui fut, on nen peut douter, le rendez-vous
de tous les savants franais et trangers de cette poque. Cette
habitation devait tre assez vaste pour contenir, avec un cabinet
de mdailles et dobjets dart qui parat avoir t considrable,
une bibliothque dans laquelle on comptait plus de trois mille
volumes. Il ne faut pas oublier surtout ( lencontre de
lopinion de Vigneul-Marville cit plus haut) Page:Uzanne - La
Reliure
moderne.djvu/151

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/155

que les plus


beaux de ces volumes taient rangs plat, les uns ct des
autres, suivant Tusage adopt gnralement pendant le moyen
ge chez les bibliophiles opulents, surtout chez les laques. Les
neuf cents volumes rassembls par Charles V au Louvre
noccupaient pas moins que les trois tages dune des tours de
ce palais, dite tour de la Librairie. vrai dire In majeure partie

de ces volumes taient de format in-folio ; Grolier , qui


possdait tous les Alde, gnralement de petit format, pouvait
la rigueur les conserver dans ces grandes armoires
compartiments nombreux, comme on en trouve encore chez
nos amateurs de curiosits, mais pour les in-folio je ne fais
aucun doute que Grolier, limitation des bibliophiles des
quinzime et seizime sicles nait eu de ces vastes pupitres o
tous les plus beaux livres de sa bibliothque taient exposs.
Jajouterai que ceux de mes lecteurs qui voudraient se faire
une ide dune telle disposition des livres mis plat nont qu
se procurer la trs curieuse estampe d e La Nef des fous, de
Sbastien Brandt ; ils seront entirement difis.
Selon leur provenance, on a pu diviser en quatre ou cinq
sries les livres de Grolier et donner des descriptions dtailles
sur les diverses manires dont il vtissait ses ouvrages ; on
compte en effet, les reliures italiennes piirrs, dans logoiU
dcsvohmios nyant appar- tenu ;i Maoli, puis les rcUures
mosaques par incrus- UiLions de fuir ou par collage; on range
galement part les reliures peintes polychromes et celles c[ui
sont de lcole de GeolTroy Tory, avec compartiments dors,
dans le style recherch et tonnamment com- pliqu du grand
dessinateur-graveur, lilln on place dans une srie spciale les
volumes orns de reliu- res compartiments avec fleurons en
plein or, ou (iziirtn selon la figiUc hialdique. Sil me
fallait, pailer de tous ces genres de fac- ture, peindre les
maroquins du Levant crass et ])olis comme marbre, analyser
les nombreuses mar- ques , ou plutt les variantes des devises
de Grolicr cl tudier icsprit de sa bibliothque, lexcellence de
ses annotations autographes, je risquerais fort de faire de cette

lielittre moileiite une mystification rtros- pective et mme


dassou])ir le lecteur qui veut bien tiOttcr en croupe derrire
moi dans cette course his- torique. Saluons done Grolier, si
vritablement roi des Bibliophiles quil clipse nos veux le
galant Franois I", et mcmc le tendre amant de la com- tesse de
Brz. Je ne parlerai, que pour mmoire, des belles reliu- res
des livres de Franois I", la Sfdnmanthe et aux (leurs de lis
dor et dargent, dos livres de Henri 11 et de la su|)erl>e
bibliothque le Diane de Poitiers, Page:Uzanne - La Reliure
moderne.djvu/161

au chAleau
dAnol; tous livres emblmes et mo- nogrammes,
gnralement non moins connus que les reliures la tte de
mort, avec devise mmento ntor que faisait excuter le
dcadent Ifcnri Ilf. A ct de ces livres de royale provenance,
je citerai ceux de grands amateurs, tels que Anne de

Montmorency, Mar- guerite dAngouIme, Artus Gouffier,


Henri de Guise, Louis de Saint-Maure et le prsident J.-A. de
Thou. Jusque sous le rgne de Franois V, la Reliure tait
anonyme; les libraires ayant nom ^rard, Pierre Rllet,
Pliilippc Lcnoir, Guyot Marchand, exeraient le commerce des
reliures pour leur noble clientle, mais il est prouve
aujourdliui, par les pices des Ar- chives nationales, que
quelques-uns de ces bibliopoles faisaient rellement mtier de
reliure, entre autres Pierre Roffet, surnomm le Faucheux. A
part Gascon ou Gon, sur lequel nous ne pos- sdons aucun
document, les premiers ouvriers re- lieurs Yoritahlcment
connus en France sont donc in- contestablement les Eve,
Nicolas et Clovis , qui fu- rent illustres relieurs royaux de la fin
du seizime sicle et au dliut du dix-septime. M. Edouaid
Fournicr ne parat pas avoir eu des notions bien exactes sur la
dynastie de ces clbres relieurs. Le premier, NicoIais.Eve qui
avait litre He- licur dn roi et qui tait aussi libraire, exerait
son tat de LiiiO LiSO environ; sa marque reprsen- io-i
tait Adam et ve. Ce fut lui qui relia ces statuts du Saint-Esprit
dont Henri III gratifiait ses amis, et qui inventa ces reliures
composes de rinceaux de feuillages pousss au fer et ces
dlicats compartiments dors que Thouvenin devait plus tard
nommer la fanfare. Nicolas ve fut, cela est probable, le
relieur de Marguerite de Valois, cette troisime Marguerite de
France, premire femme de Henri IV, plus connue sous le nom
de la Reine Margot, dont les amateurs recherchent avec passion
les jolis livres orns de marguerites et pquerettes semes dans
les mdaillons des plats. Le fils de Nicolas, Clovis ve Ier,
travailla longtemps pour Henri IV et sa cour, et resta en charge
jusquaux premires annes du dix-septime sicle ; son petit-

fils enfin, Clovis ve II, fut relieur de Louis XIII et


nabandonna son art quen 1631.
Ces ti-ois matres de la Reliure laissrent de ct les
mosaques, ainsi que les combinaisons la Geoffroy Tory, et,
indiquant les compartiments par de simples filets dor, ils
inventrent ces dlicieux rseaux de tiges fleuries, relies en un
seul motif, et rpandirent partout de lgers petits fers, formant
des feuillages, des volutes et des palmes, dun style trs pur et
dune exquise richesse de dtail.
Dans ces reliures mignardes, de jolies roulettes finement
graves sont disposes avec got sur les plats, le dos des
volumes, sornent dencadrements, de Page:Uzanne - La
Reliure
moderne.djvu/167

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/171

compartiments et de fleurettes et fleurons dun dessin frle et


dlicat. Ce genre de fers employs permettait de varier
linfini la dcoration du Livre, aussi est-il encore trs en
honneur chez, les relieurs de nos jours.

IV
Le Livre ne se transformait pas exclusivement lextrieur,
mais la typographie progressait lunisson. LArt dans la
dcoration des volumes subissait un grand et heureux
changement ; le cuivre remplaait le bois pour lillustration, et
le merveilleux burin de Lonard Gauthier, Thomas de Leu,
Claude Mellan, donnait un nouveau caractre aux frontispices
et aux gravures. Les relieurs purent alors emprunter aux
richesses des ornements intrieurs du Livre.
Le Gascon parut enfin, nom vritable ou prte-nom, hros
lgendaire de la Reliure ou personnage authentique : nul ne
le saurait dire, mais peu nous importe ; ce qui est certain, cest
que sous ce nom la Reliure subit une complte rnovation, et
que louvrier ainsi dsign se cra un genre de haute originalit
qui rvle un matre et un artiste sans gal. Il venait aprs
Pigorreau, libraire-relieur, qui non seulement sadonnait aux
petits fers sur le maroquin des livres, mais qui, encore,
excellait guillocher de lgres dorures en arabesques les
bottes en cuir du Levant des gentilshommes damerets de la
Cour ou les buffles des mousquetaires de la Reine. Ce Le
Gascon apporta une coquetterie raffine et prcieuse, bien
digne de son temps, la toilette des livres. La richesse et
llgance de ses reliures est incomparable ; il comprit
merveille les oppositions de tons, les effets de lor et
lharmonie du dessin, et lon sent que toutes ses compositions
obissent des rgles fixes, car tout y est coordonn, voulu,
group avec une suprme entente du beau et de la grce, et, de

plus, admirablement excut avec coins, tortillons et culots.


Il tait lapoge de son talent vers 164O, aprs avoir,
durant prs de douze ans, cr les chefs-duvre de Reliure
dans le dernier got, dite aux mille points, et couvert, entre
autres ouvrages, cette clbre Guirlande de Julie que M. de
Montausier offrit lhonnte Damoiselle de Rambouillet le
premier jour de lan de grce 1633.
On connat suffisamment, sans que je my tende davantage,
les blouissantes reliures excutes par Le Gascon pour Louis
XIII et Anne dAutriche, pour Monsieur, frre du Roi, pour le
cardinal
Mazarin, Louis Habert de Montmaurt, Jean
Ballesdens, Huet, et mme pour labb Colin, mauvais pote
mais amateur estimable. Ses compartiments petits points sur
maroquin rouge sont inimitables, dune lgret, dun fini,
dun
dessin
prodigieux. Page:Uzanne - La Reliure
moderne.djvu/177

La Reliure franaise brilla dun grand clat au dix-septime


sicle. Labb de Marolles, dans ses Mmoires, pouvait crire :
Nos relieurs sont estims par-dessus tous les autres,
ctait un fin connaisseur en la matire; nous en avons,
dit-il, qui, peu de frais, font ressembler le parchemin du

veau, y mlant des filets dor sur le dos, qui est une invention
que lon doit un relieur de Paris, appel Pierre Gaillard,
comme celle du parchemin vert naissant est venu de Pierre
Portier, qui, de son temps, a t un excellent relieur.
Lhistoire des relieurs au dix-septime sicle serait digne
dtre fouille fond par un esprit de loisir, car, en dehors
dHabraham, de Pigorreau, dAntoine Ruette, de Le Gascon, de
Florimond Badier, de Lemonnier, de Larcher, de La Serre, de
Rangouze, et de ce Michon, dont le petit abb de Montreuil
nous parle dans ses lettres, il y aurait assurment de trs
nombreux relieurs de talent tirer de loubli, cest ainsi quen
ouvrant le Dictionnaire du Bayle, je trouve cette remarque du
philologue : Oudan est un des meilleurs relieurs de tout
Paris. Or, qui connat Oudan ? Ni les Lesn, ni les
Fournier, ni les Brunet et autres Bibliopgiographes ne font
mention de cet ouvrier de mrite.
Louis XIV neut aucun sentiment de la bibliophilie, il laissa
cette passion ses ministres, Colbert dont la couleuvre
(coluber) marque tant de riches ditions, Fouquet dont les
reliures lcureuil sont encore si justement recherches, et
mme a la femme de son ministre Michel de Chamilliard,
honneste dame de grand sens et de got affin, qui, laissant son
mari aux joies du billard, songea se composer une prcieuse
et rare bibliothque dont tous les volumes taient sobrement
habilles par les matres ouvriers du temps. Cette bibliothque
tait conserve en son chteau de ltang-la-Ville. Le RoiSoleil ne forma aucune collection particulire, cependant
innombrable est le nombre de livres frapps ses armes et
celles du grand Dauphin, La duchesse de Bourgogne et le

comte de Toulouse ont galement laiss la postrit de fort


beaux livres porteurs de leur armoiries.
La dorure des livres sous le rgne du Nec pluribus impar
affecte une splendeur digne de ce temps perruques ; ce sont
de larges dentelles clatantes frappes par rptition sur les
quatre cts des plats, tandis que sur le dos entre chaque
nervure apparat un fleuron de haut style relev aux coins
dornements du mme got. Cest le rgne classique du
majestueux et du noble.
Mais pendant que Despraux, Racine, Corneille, La Bruyre,
sont draps dans ces fastueux maroquins o lor se relve en
bosse. Messieurs de Port-Royal donnent le ton un genre plus
sobre et jamais Page:Uzanne - La Reliure moderne.djvu/183

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/187

clbre, et la
Reliure jansniste est dsigne pour vtir dans les teintes
sombres de la bure, en maroquin noir trs fonc, sans dorures
et sans autre ornement quun filet mat,les uvres de Pascal,
dArnaud
dAndilly, ainsi que les Bibles et Nouveau

Testament, quon remettait alors en lumire.


Deux noms personnifient la Reliure la fin du dixseptime sicle et au commencement du dix-huitime, crit M.
Alfred Cartier, dans un ingnieux article sur la Reliure
mentionn plus haut, ce sont Boyet et du Seuil ; le premier,
ouvrier incomparable, le second, vritable artiste et inimitable
dans la dentelle petits fers. Loriginalit de son talent est
dailleurs suffisamment atteste par ses splendides reliures
dites lventail et par lemploi du genre de dcoration filets
et compartiments qui porte encore son nom. Dailleurs, chez
lun comme chez lautre, la beaut de louvrage et sa solidit,
lemploi intelligent de lornementation, tout cela constitue un
ensemble parfait qui excitera toujours la joie des connaisseurs
et fera le dsespoir des gens du mtier.
Aussi la frnsie des Bibliophiles, pour les volumes sortis
des mains de ces deux matres, a-t-elle pris, depuis quelque
temps, des proportions fantastiques, et lon voit leurs reliures
en maroquins, doubles de mme lintrieur, excutes pour
l e baron de Longepierre ou pour le comte dHoym, le plus
clbre des amateurs de cette poque, payes couramment de 5
7,000 francs sur la table des enchres.
Les bibliothques les plus remarquables du dix-huitime
sicle taient, aprs celles que lon vient de citer, la
bibliothque vraiment sans gal du duc de La Vallire, puis
celle de M. Girardot de Prfond, de Gaignat, de du Fay, du
prsident Mnard, de de Boze, de la duchesse du Maine, de
labb de Rothelin et enfin de Mme de Pompadour.
la suite de du Seuil il convient de citer Enguerrand, puis
Dubois qui succda Boyet, et enfin toute cette longue thorie

douvriers qui sont compris dans linterminable Liste des


Matres-Relieurs et Doreurs qui doivent payer la confrairie de
Saint-Jean-lEvangliste, rige en lglise des rvrends
Pres Mathurins, en 1718.
Au dix-huitime sicle il y eut les dynasties des Derme et
des Padeloup. On compta douze Padeloup et quatorze Derme,
tous libraires et relieurs depuis Louis XIV, Le plus illustre de
ces derniers fut Jacques-Antoine, mort en 1761 et qui est reste
comme la personnification du nouveau genre de fleurons qui
servent encore la dcoration des reliures. Ici les fers sont
pour ainsi dire copis dans les fleurons typographiques, ce sont
des ornements disposs en frontispice Page:Uzanne - La
Reliure
moderne.djvu/193

gracieux, en
culs-de-lampe, en emblmes, o se mlent les oiseaux, des
palmes, des feuillages et des fleurs. Derme ne faisait gure
que le maroquin plein, ses dorures taient lgantes et sobres,
et sur la plupart de ses reliures il campait entre les nervures du

dos son fer gracieux de loiseau aux ailes dployes qui est
rest comme sa marque distinctive. Padeloup excellait plutt
dans des mosaques dune dcoration trs charge, composes
de grenades ouvertes, de lourds fleurons de coins treillagis
sans grande originalit et dune mdiocre combinaison. Ses
maroquins taient trs polis, dun admirable travail, et ses
reliures, dun corps solide, taient gnralement doubles de
moire selon la mode du moment.
Mesdames, filles de Louis XV, possdaient chacune une
petite collection de volumes relis par Derme pre et fils, aux
armes de France, surmontes dune couronne ducale. Les livres
de Mme Sophie taient revtus de maroquin citron, ceux de
Mme Victoire de maroquin vert olive ; quant Mme Adlade,
elle avait opt pour le maroquin rouge. Les ouvrages de cette
illustre provenance nont plus de prix.
Jamais peut-tre le mtier de relieur fut-il plus honor et
plus lucratif qu la fin du sicle dernier, mais aussi tait-il
bien prs de la dcadence complte. La Bibliomanie avait
atteint son apoge, et les amateurs, presss de monter et de
montrer leurs bibliothques faites sans soins et sans mesure,
confiaient leurs livres ple-mle tous les tailleurs de
maroquin en renom. Bachaumont, dans ses Mmoires scrts,
la date de fvrier 1781, crivait : La beaut, le luxe et la
profusion des livres lvent des prix extraordinaires les livres
les plus communs. Tout passe, grce lhabit ; les reliures de
Padeloup et de Derme ont fait valoir beaucoup de
drogues.[4]
La Rvolution fut, comme on le pense, des plus funestes
laristocratie de la Reliure ; le grand genre sombra en France ;

on fit encore quelques belles reliures ltranger. Londres,


principalement, on comptait vers 1790 dhabiles matres
relieurs, entre autres Robert Payne, Baumgarten, Welcher et
Kalthober. On pourrait citer galement, plusieurs migrs
franais, qui, bibliophiles ou relieurs dagrment avant la
Rvolution, furent libraires ou relieurs par ncessit pendant
leur exil Londres. Le Bulletin du Bibliophile de 1818 en
indique un certain nombre. Je ne parlerai ici que du conte de
Caumont, qui, en juin 1790, tait tabli en qualit de relieurdoreur, au numro 3 de Portland Street o il obtint un vritable
Page:Uzanne
La
Reliure
moderne.djvu/199

La

Reliure

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moderne.djvu/203

succs , grce
son habilet et son bon got. Labb Delille, qui lui devait
la reliure dun exemplaire de son pome les Jardins, parla ainsi
du comte de Caumont dans un autre pome : la Piti.

Que dis je ? ce pome o je peins vos misres


Doit le jour des mains noblement mercenaires ;
De son vtement dor un Caumont lembellit,
Et de son luxe heureux mon art senorgueillit.
Les rvolutionnaires ne gotaient point les relieurs et
massacraient volontiers, dans leurs accs de vandalisme, les
plus beaux maroquins armoiries. Louvet et Mercier se
montrrent parmi les plus enrags dtruire les somptueux
vestiges de la Bibliophilie dautrefois ; chez le citoyen Mercier
surtout ce fut une haine vritable pour tout ce qui provenait
dune illustre bibliothque ; lauteur du Tableau de Paris
naimait du reste que les volumes brochs ; lui arrivait-il
dacqurir un ouvrage quil navait pu trouver autrement que
reli, il rentrait aussitt chez lui pour lui casser le dos et en
faire une brochure. Un contemporain, justement indign, lana
contre le Bibliopgiphobe cette assez, mchante pigramme :
Mercier, en dclamant contre la Reliure,
Pour sa peau craindrait-il un jour ?
Que ce grand homme se rassure,
On nen peut faire quun tambour.
Mercier cependant ntait pas un ne, mais un singulier et
fantasque crivain, allant aux extrmes en tout, et aimant se
singulariser en secouant sans cesse larbre aux ides, selon son
mot. La plupart des ouvrages de Mercier se rencontrent tous
brochs dans une enveloppe de papier chandelles, cela ne
nous tonne plus ; puissent-t-ils rester ternellement dans leur
chemise originelle en mmoire de leur impitoyable auteur-

iconoclaste.
Sous la Rvolution on relia donc trs peu en plein on ne
trouve gure de cette poque que des livres de pacotille vtus
sur cartonnages de parchemin tatou ou vert, ainsi que des
basane et des veau, puis, eu guise de fers, tout le joli petit
arsenal dmocratique, des bonnets phrygiens, des querres, des
triangles, des faisceaux de licteurs, et, ct de cet attirail,
laimable symbolisme grec du Directoire. Parfois sur des plats
de volumes on retrouve dtranges lgendes faire peur un
boucher.
Le mtier de relieur alla vite vau-leau ; on traita les livres
comme des boites, sans souci de la dure et sans got ; on
grecqua outrance, et on rogna les tranches comme on rognait
les ttes. Le brave Lesn lui-mme dans son pome en parat
tout mu. coutons-le :
Lart pour beaucoup de gens devint trop malais ;
La paresse inventa bientt le dos bris.
Les parchemins , les nerfs parurent inutiles,
On osa supprimer jusquaux tranche-files.
Page:Uzanne - La Reliure moderne.djvu/209

La souplesse tint lieu de solidit


On sacrifia tout llasticit.
................
Les amateurs outrs de tant dinsouciance

Firent relier longtemps leurs livres hors de France,


Et chez nous ce bel art retombait au nant,
Alors que stablit le fameux Bozrian.
Lesn ici exagre fortement le mrite de Bozrian, qui, ainsi
que Courteval, svissait en France au dbut de ce sicle,
lheure o le premier Empire inspirait la dorure des livres cet
horrible style pompier renouvel des Romains. Bozrian lan
ne fut pas un rnovateur ; le trs cher Bibliophile Jacob disait
de lui avec justesse quil distribuait en mme temps la
dorure, le tabis, la mosaque et le mauvais got . Il employait
le maroquin grain long et imitait sans y apporter aucune
originalit la manire anglaise avec ses fers froid et ses
dorures la grecque. Ce relieur de Baour-Lormian et de tous
les bardes de lEmpereur eut cependant une qualit matresse,
i l laissa plus de tmoins quaucun autre de ses prdcesseurs,
et il eut pour les marges des attentions touchantes. Son frre, le
Bozrian de la Restauration, fut le vritable Brummel de la
Reliure , le grand tailleur dAtala et du Gnie du
christianisme. Il mrite plus de sympathie, car il ft preuve
dun got assez sr et dune bonne excution en son mtier.
Il nous reste parler de son lve, du grand matre
Thouvenin, dont la renomme ira chaque jour grandissant, de
cet artiste dlicat et si profondment original, qui, sinspirant
du got romantique, apporta dans la Reliure un style tout
nouveau. Thouvenin trouva dexquises reliures dans un genre
gothique ogival et dans une manire Renaissance qui sont bien
sa marque ; il employa les plaques gaufres froid avec de
jolis guillochages dor et des ornements dune mignardise
charmante. Lexcellent Nodier qui, bien quon puisse dire,

aimait et estimait Thouvenin sa juste valeur, fit, au


lendemain de sa mort, son pangyrique en ces termes, ne
prtendant parler que du Thouvenin des dernires annes :
Thouvenin est mort quand il arrivait au plus haut degr de
son talent, rvant de perfectionnements quil aurait obtenus,
quil aurait seul obtenus peut-tre. Thouvenin est mort pauvre,
comme tous les hommes de gnie qui ne sont pas hommes
daffaires, et qui tracent le chemin du progrs, sans le fournir
jamais jusquau bout. Mais la Reliure nest pas descendue tout
entire dans le tombeau de Thouvenin. Son exemple a inspir
dheureuses mulations, son cole a form dindustrieux
lves, son art, au point o il la ramen, est de tous les arts du
p a y s celui qui reconnat le moins de rivalits en Europe.
LAngleterre elle-mme, qui nous tait encore si suprieure en
ce genre, il y a moins dun quart de Page:Uzanne - La Reliure
moderne.djvu/215

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/219

Page:Uzanne
- La Reliure moderne.djvu/222 sicle, ne soutient iiycc nous
aujourdhui une sorte tic concurrcnco que dans le choix des
matires pre- jnires dont une avare et maladroite prohibition
nous interdit lusage *. Aprs Thouvcnn qui peut-tre fit

poque, le der- nier en ce sicle par loriginalit de son got, la


Re- liure franaise nous offrit encore de remarquables artistes
en reliure, tels que Simicr, Bauzonnet, Trautz son gendre et
successeur, Duru et Chambolle, Cape, Nidre, Petit, David,
Cuzin, Lortic, Thibaron et Joly, Motte et Marius iVIichel;
mais, on peut dire que tous ces excellents ouvriers, dont
quelques-uns eurent la perfection du mtier, ninventrent rien
et vcurent trop de la tradition du pass, sans essayer de former
un arl de reliure typique du dix-ncuvicme sicle. De mme
quon arcliitcclure, on emprunta tous les temps, tous les
genres ; les novateurs sont rests dans Fombrc et cest
pourquoi la Reliure moderne, dans Vcnscinhlc de son
expression, na pas de caractre distinclif ni de style appropri.
.Jai lite de terminer ici cet Essai sur lHistoire de la Itcliurc,
qui, pour rapide quil soit, a encore dpass les bornes (pic je
mtais fixes. Cci^cndanl je puis dire, sans y apporter vanit,
que ce rsum historique est peut-tre le plus clair et prcis qui
ait IlillUtin du llililiophUe, 1884, t crit dans le genre. Il
contient tout en essence, bien que je ne me sois point cru tenu
signaler les nombreux dits concernant les relieurs depuis le
seizime sicle jusqu la Rvolution, dont on trouvera tous les
textes dans le Recueil gnral des anciennes lois franaises. Je
me suis galement abstenu de toute technologie didactique,
estimant que je madressais des amateurs initis ou des
intuitifs. Ce petit travail, au reste, nest quun mmento
indispensable au lecteur, une vaste introduction ncessaire aux
notes et causeries qui vont suivre. Le plat de rsistance, je le
souhaite, naura pas sembl trop indigeste : je quitterai donc
sans plus jaser le rle dhistorien pour celui de simple
observateur des choses du Livre, dans lentour et les alentours

de la Reliure et de ceux qui commanditent cet art de leur


propre passion ou vanit. Page:Uzanne - La Reliure
moderne.djvu/225

DE QUELQUES BIBLIOPHILES
DE CE TEMPS
ET DES
DIVERSES CLASSES DAMATEURS
PAR RAPPORT
LA DCORATION DE LEURS LIVRES
Depuis plus dun quart de sicle, on ne saurait nier que le
got des livres sest considrablement dvelopp en France. De
nombreuses classes de bibliophiles, de bibliomanes et de
collectionneurs bignres se sont peu peu formes durant les
deux derniers lustres du second Empire, puis les jeunes
gnrations ont suivi limpulsion, et, quelque temps aprs
lAnne nfaste, le mouvement sest plus vivement dessin que
jamais en faveur des ouvrages de luxe, Les imprimeurs ont
renouvel leurs types de caractres, les diteurs se sont
multiplis, les libraires ont connu la vogue et les motions des
coups de bourses sur certains volumes puiss ; les ditions
damateurs tires sur hollande, chine, japon, whatman, ont fait
irruption de toute part, et le march des livres en est arriv
sencombrer si prodigieusement douvrages mdiocres et pires,
produits en toute hte, quun immense krach menace trs
brve chance le monde de la Librairie.
Cette renaissance de la belle typographie et de la tailledouce aura eu toutefois son utilit ; cette fin de sicle a mis eu
circulation dadmirables ouvrages qui resteront justement
clbres et recherchs, tandis que la biblio-camelolte se

dispersera au vent de loubli. Lessor donn, le ngoce des


livvres anciens reprit aussi avec fureur, et les publications
jusqualors mollement convoites du dix-huitime sicle et de
la
priode Romantique du dix-neuvime se sont vues
ardemment guignes, chasses et poursuivies partout jusquaux
prix les plus incroyables.
De lexpansion forcene de cette noble toquade du Livre
devait sortir, on le conoit, de trs curieuses et infinies varits
de monomanes qui, bien que semblables par les grandes lignes
typiques du caractre aux principaux malades successivement
observs et dcrits jusquici par tous les docteurs de la
physiologie analytique , depuis Snque Page:Uzanne - La
Reliure
moderne.djvu/231

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/235

jusqu

Bollioud-Mermet, diffrent cependant normment de leurs


anctres par une foule de petits dadas inconnus autrefois et de
formation trs moderne.
On a toujours pu diviser les amateurs de Livres en trois
catgories bien distinctes : les Bibliophiles ou collectionneurs
clairs, bien quessentiellement vaniteux ; les rudits ou
curieux de littrature, aimant les livres plus ou moins bien
vtus par pure passion de commerce intellectuel, et enfin les
Bouquineurs ou Bibliomanes, vritables acqureurs hystriques
et boulimiques, prfrant, dans leur rage de possession, la
quantit la qualit et sen allant sans discernement, sans
besoin et sans got, recueillir tous les vagabonds, mcrants et
rcidivistes qui errent, lamentables et sans tat civil, le long
des quais ou dans des choppes noirtres des quartiers retirs.
Le Bibliophile, proprement dit, offre aujourdhui diffrents
aspects et expressions dont la taxologie la plus fine aurait
quelque peine diviser les nuances. Jindiquerai cependant le
grand Bibliophile ou Bibliophile par tradition, homme
judicieux et madr, vritable snateur du genre riche, qui
nopre gnralement que dans le vieux, et nadmet dordinaire
dans ses vielles armoires que les nobles armoris, hritages des
grands matres du pass. Ce Bibliophile traditionnaire
nachte que deux ou trois livres modernes par anne, encore le
fait-il avec une lgre moue de ddain et la vague inquitude
de faire un mauvais placement. Ce quil lui fait, sous
lapparence dun culte aristocratique pour les livres en belle
condition de reliure et provenance clbre, ce sont des
valeurs ngociables et aisment transmissibles ; aussi ne
recherche-t-il que les volumes la marque de Mme de

Pompadour, de la princesse Palatine ou de la comtesse de


Verrue ; les ouvrages habills par Trautz-Bauzonnet, par
Purgold ou mme par Cuzin, relieur la mode quil daigne
protger Ne lui parlez point de Lortic, il lgratignerait
jusquau maroquin. Le Bibliophile traditionnaire est, avant
tout, libre changiste et possde un flair exquis pour
enrosser ses congnres ; chaque jour il pure sa
bibliothque et augmente la valeur de son capital engag ; il
troque, il troque outrance, et il truque aussi ses dix-huitime
sicle laide de tous les tats de gravures et essais dartistes
quil a pu rencontrer. Cest un habile et heureux homme, il
est tir petit nombre dexemplaires, et par consquent trs
recherch et estim, aussi bien au passage Choiseul quau
passage des Panoramas. Il fait peu relier de livres, mais, si
cela lui arrive, il ne se met pas en frais dimaginative, il reste
traditionnaire ; cest--dire quil fera composer ses plats la
du Seuil ou dans la manire rocaille de Derme ; il ira jusqu
prner la faon jansniste et pensera avoir fait uvre absolue
dartiste et de trouveur en commandant pour Page:Uzanne - La
Reliure
moderne.djvu/241

ses

dix-

neuvime de superbes maroquins pleins, trs crass, sept,


huit ou neuf ou douze filets.
ct de ce type trs vivant, souriant et autoritaire, il y a
le Bibliophile rtrospectif, sorte de misanthrope, gnralement
sur le retour, qui tient en grande piti toute la bibliophilie de ce
temps. Pour le Rtrospectif, il nexiste de vrai, de bon, de
srieux, de durable que les seizime et dix-septime sicles ; le
reste nest que piperie, Avec Louis XIV, le Rtrospectif tire,
son chelle du jeu, et il se soucierait dun exemplaire broch
des Contes de la Fontaine, 1762, avec remarques et vignettes
hors texte, comme un poisson dune pomme. Le Bibliophile
rtrospectif vit dans lombre et voyage ; on le rencontre
Venise, Florence, Vienne, Londres, Ptersbourg et
Madrid. Trs rudit, trs cheval sur ses deux sicles de
littrature franaise et trangre, il vrifie un peu partout les
textes de ses auteurs aims et semble trs apprci des vieux
bibliothcaires des principales villes dEurope. Le rtrospectif
songerait plutt faire ressemeler ses bottes qu commander
la plus petite reliure ou demi-reliure un des pitres
praticiens daujourdhui.
Le Bibliophile Jeune France mrite aussi dtre signal ; il
frise la cinquantaine et porte beau, tant rest gant-jaune dans
toute la force de lexpression. Trs disert, et mme un peu
pompeux, il analyse ses conqutes romantiques avec des gestes
de mirliflor de Gavarni ; ses yeux le soleil ne sest lev sur la
France littraire quaux approches de 1828 ; avant tout tait
chaos. Aprs 1850, Apollon, ses yeux, disparat de
lhorizon ; plus rien, sinon lui, debout entre ses deux soleils,
ramassant les dbris originaux de la Grande pope des

lettres Il vous dira ses richesses, ses pices inconnues, ses


brochures introuvables, et son incomparable collection
potique : Tout Hugo, Monsieur, tout Gautier, tout Musset
en ditions originales ! et ajoutez cela le Conservateur
littraire, lAnglais mangeur dopium, le Livre damour, le
Tlgraphe les pices les plus rares, je vous le dis. Le
Jeune France relie peu, il cartonne ; il se confie Lamardeley,
le seul qui proscrive la colle ! Pas de reliures pleines
Ah ! si Thouvenin tait l, il ne dit pas et encore , les
marges ; voyez-vous, la couverture, le dos, tout cela doit rester
intact... le cartonnage sur brochure, tout btement, il ny a que
cela ; on y gagne au double, croyez-moi ! Le Bibliophile
Jeune France est assidu lhlel Drouot les jours de vacations
romantiques ; il tte le pouls des convoitises humaines et tient
bulletin des prix. Il se prpare lancer son catalogue un jour ou
lautre, quand le moment lui semblera propice et que la
Romanticomanie battra son plein.
Autre type : le Bibliophile qui na point de libres, tirage
grand nombre de spcimens. Jeune homme Page:Uzanne La
Reliure
moderne.djvu/247

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/251

de robe ou de
ngoce, actif, remuant, malin comme un singe, assoiff de
relations, membre de toutes les associations de bibliophiles,
bien que payant mal ses colisations. Assidu aux cnacles des
amateurs militants, il va, il vient, il tranche, il simpose sur
t o u t e s les questions ; nul mieux que lui ne distribue

lreintement sur les nouveauts parues Tel livre, mon


cher,, une ordure ; je ne le prendrais pour rien au monde
et le voil parti, ne mnageant rien ni personne, en aveugle et
en sot. Au surplus, prenant souvent le Pire pour un homme et
une taille-douce pour un relief. Pour toute bibliothque, ce
vibrion tapageur possde tout au plus un Dalloz ou son GrandLivre daffaires, encore son caissier est-il seul le connatre.
Les journaux disent de lui: M. X, le dlicat bibliophile, le
curieux et le fin connaisseur Cest exquis, nest-il pas
vrai ?
Jajouterai encore ces minuscules croquis le Bibliophile
bibliotaphe qui emmagasine des livres avec soin, les enveloppe
de blanc papier, les ficelle et enfouit le tout dans de profonds
placards, bien ; labri des regards, pour les laisser dormir
jusqu lheure ou les trompettes de la renomme sonneront
lhallali des folles enchres. Celui-ci ne se contente pas
dun seul exemplaire, il fait main basse sur les diffrents
papiers de luxe dun mme ouvrage pour laisser vieillir comme
bon vin en cave, dans la solitude de sa boutique.
Mais ce sont-l, me dira-t-on, des Bibliomanes dans tonte la
force du terme ! Non point, ce sont des figures
caractristiques de bibliophiles la mode, et nullement
msestims en ce sicle dargent ; tous agiotent et tous suivent
les fluctuations de la bourse des Livres avec la passion du
joueur. Sur cent de ces amateurs, moins spculatifs que
spculateurs, plus de moiti affirmeront que cest porter
atteinte la beaut dun livre que dy porter un couteau
profane ; dautres prtendront que le livre est un joli bibelot, et
que le vrai collectionneur doit tre joaillier et regarder ses

bijoux sous vitrine sans en faire jouer les agrafes. Ceux-ci,


enfin, plus ingnieux, diront que, lexemple des
collectionneurs de vieilles faences qui ne dnent pas dans leurs
assiettes de vieux Nevers et se garderaient bien de servir le
potage dans des soupires de Rouen, la corne, les vritables
amis des livres ne doivent pas lire les auteurs dans de belles
ditions. Ceux-l, plus carrs encore, insinueront quun
vritable amateur ne saurait tre un rudit.
Ce sont en effets thories du jour, et les complaisants
sexclament et se pment. Jaccorderai sans indignation que
tous ces lions de la bibliophilie ne sont pas absolument des
bibliomanes, que ce qualificatif ne convient point leur
dandysme, et quil est urgent de leur trouver une autre
appellation ; nommons-les donc, si bon vous semble, des
Biblioscopes ou Page:Uzanne - La Reliure moderne.djvu/257

contemplateurs de livres sans les ouvrir. Sil me fallait


composer pour leur usage des Ex Libris et des Armes parlantes,
lun je proposerais une Main, index lev sur fond dor, avec

la lgende Noli me tangere. Pour lautre jimaginerais un


Marteau de commissaire-priseur ail, sur champ dazur, en bas
un livre avec la devise du surintendant Fouquet : Quo non
Ascendam ! celui-ci, jindiquerais linscription : Ite ad
vendentes, et enfin, aux nombreux amis des livres brochs non
coups, cette aimable mention sur feuillet de garde : Sicul erat
in principio.
La plupart des singuliers monomanes dont je viens
dbaucher lesquisse sont, en quelque sorte, des traitants de la
bibliophilie ; ils possdent une bibliothque par genre, comme
tant dautres ont une matresse en titre par bon ton, apportant
plus de vanit que damour lentretenir avec luxe, et ne
professant envers leurs livres que cette passion froide des
galantins sans temprament, lesquels nont de bonnes fortunes
q u e pour la montre. Certes, ils mriteraient, si le cas tait
moins pendable, quun amoureux sincre confisqut en sa
faveur leur trsor, comme on souffle sa belle au parvenu
ridicule qui nen fait quostentation.
Le Bibliomane bouquineur est, on doit en convenir,
peut tre plus digne dintrt et dobservation que les manirs
du livre que nous venons dentrevoir. Lui, au moins, cest le
don Juan des quais et des petites bouquineries; il ne se montre
point difficile en ses transports et tout lui est bon , car en
ralit, pour certains esprits , tout peut tre intressant, bien
que bizarre, singulier ou paradoxal. Le Bouquineur est bohme
dans sa manie, et fait preuve dune fougue toujours inassouvie,
il trousse toutes les cottes de veau fauve ou les cottes de basane
salies par la poussire ou les intempries ; il passe de la
brochure la demi-reliure ravale, du libelle au dictionnaire,

de leucologe au grimoire, du roman lhistoire, mais partout


il picore dans le texte ; il furette la table, il effleure les
prfaces, il gote tout ; il possde dans son crne toute une
bibliothque incohrente, et sa maison est une tanire o les
livres montent lassaut des corniches avec le dsordre et le
tohu-bohu dune prise de ville moyen ge crayonne par
Gustave Dor. Cest cette classe des Bouquineurs
quappartenait lillustre notaire honoraire A.-M.-H. Boulard,
crivain aujourdhui inconnu, bien quauteur de plus de
quarante publications diverses, et qui avait encombr ses divers
immeubles denviron trois cent cinquante mille volumes
achets la toise sur les quais de la Seine.
Le Bibliomane bouquineur se garde soigneusement de faire
relier ses livres ; peu lui chaut quils prsentent laspect le plus
sordide ou le plus lamentable ; il conserve les dos briss, les
coins dlabrs, Page:Uzanne - La Reliure moderne.djvu/263

Pl.
XLV

LA RELIURE MODERNE

155

RELIURE MAROQUIN

(Genre XVIII sicle. Quatre filets parallles, dentelle fers


ajouts, remplissage au fer grav.
e

V. CHAMPS, RELIEUR.

BIBLIOTHQUE DE M. X.

les

peaux

lacres, les ouvrages sans pices de titre,


les couvertures jaunies par lhumidit ; cest un ramasseur,
non pas un conservateur. Je pense mme quil aime vivre
avec des jouissances olfactives particulires dans son logis

empuanti par lodeur cre des papiers ferments, des basanes


dcomposes et des cartonnages dvors par les mites. Cest le
Diogne du genre ; il soutient que lhabit ne fait pas le moine,
aussi ne connat-il ni tailleur ni relieur. On doit parfois, ce
type falot, de curieuses petites dcouvertes, soit pour lhistoire
littraire, soit encore pour ltude bibliographique. Cest un
heureux innocent, un excentrique, mais nullement un inutile.
En dehors de ces divers fantoches, il existe Paris, en
province et ltranger des rudits ou des curieux de belleslettres anciennes et modernes, amis des beaux livres, des
ditions soignes, des fines illustrations, vritables amoureux
des richesses quils amassent chaque jour, et dont tous les
loisirs sont employs la lecture, lobservation ou
larrangement de leurs coquettes bibliothques. Ce sont ceux-ci
qui composent le grand public sain, sans pose et sans manires
affectes auquel je madresse ; ce sont l les seuls aimants et
aimables bibliophiles, les jeunes, les ardents, les enthousiastes,
si dvotement genoux et aux petits soins devant ce quils
adorent, quils seraient capabJcs denjalouser la folie le cur
mme de leurs lgitimes pouses.
Ici sont des potes, des artistes, des lettrs, des clercs de
basoche, des robins, des procureurs, des lgistes, des mondains
dmondainiss, des chtelains solitaires. Ici galement se
rencontrent dhonntes et lgantes dames et damoiselles,
Muses de la bibliophilie dlicate , passionnes pour leurs livres
favoris quelles se plaisent vtir de maroquin, de velours et
de soie. Ceux-l et celles-ci sont touchs de la grce ; ils ont le
plaisir de possder, le dsir de rechercher avec discernement et

got, et lintime jouissance dalimenter leur esprit duvres


charmantes et quintessencies, dvores dans la caressante
sensation dune belle typographie, au bruit joyeux du papier de
Hollande et des gardes remues, tandis que leur toucher mme
est caress par la douceur lisse des maroquins polis ou
londuleux moirage des tabis.
Ce sont les sages et les heureux ! tout le long de leurs
murs tapisss de livres, ils passent et repassent, lil flatt,
bloui, enliess par le chatoiement des couleurs et la diversit
des tons de reliure ; ils retrouveront l tous les amis connus,
laide desquels, les soirs dhiver, les heures se sont envoles si
lgres et si brves dans lemparadisement de limagination.
Au seul titre dun volume, ils tressaillent, voquant toute une
affabulation romanesque, releve par la magie dun
Page:Uzanne
La
Reliure
moderne.djvu/273

style
enveloppant et chaleureux comme un cordial ; puis ici et l,
devant quelques minces plaquettes, ils sourient au souvenir
danalectes fous ou de drleries saupoudres datticisme.

Jamais ils ne se lassent de cette inspection passe sur le front


des troupes de toutes classes, dont ils aiment apprcier les
tomaisons comme des compagnies et les diffrents styles
comme divers rgiments. Ici, les encyclopdistes forment la
Vieille Garde; l, les conteurs du sicle dernier se groupent
comme des Chevau-Lgers ; plus loin, les bibliographes
miment lIntendance gnrale, et les historiens la lgendaire
Artillerie. Et chaque jour, lamoureux inspecteur des livres
revient sassurer de la bonne tenue de son petit corps darme
littraire ; il prend, selon son humeur, tel ou tel
enrgiment , le considre, le retourne, lpoussette dun
tour de main, et parfois tombant sur un sige, la cigarette aux
lvres, lesprit ar de bien-tre, lme heureuse, il se laisse
aller questionner au hasard le petit fantassin spirituel quil
sest amus tirer du rang sans y songer tout dabord.
Pour celui-ci, la journe passe vite, il vit pour et par ses
livres ; ds le malin il compulse les catalogues prix marqus ;
il analyse les vacations dune vente future, il prend des notes
pour en enrichir ses ouvrages, il consulte ses cartons deauxfortes, ses dossiers dautographes et se rend au quartier gnral
d e ses volumes brochs pour en prparer quelques-uns la
crmonie du Sacre, cest--dire au Relieur. Mais pour notre
fin bibliognoste, la chose nest point banale ; il entend que
chacun de ses livres ait tous les sacrements : belles preuves,
portraits dauteur, autographes si possible, articles de journaux
le concernant, caricatures, vignettes diverses, etc.; il dispose le
t out en ordre pour tre avec soin mont sur onglets, et il
recommandera trs expressment, en outre, quon lui mnage
des gardes blanches pour les documents venir et les

annotations probables.
Il ne fera relier en plein que les volumes hors ligne, les
gnraux de la littrature munis de tous leurs titres, ornements
et dcorations ; les auteurs de second ordre seront dsigns
pour une demi-reliure solide, en maroquin ou chagrin poli,
avec coins et peine barbs sur les marges ; pour les romans
de valeur, un cartonnage en toile ou en tissu original avec titre
bien pouss sur la pice et gardes blanches ou japonaises. Il ne
laisse rien au hasard et saura guider son relieur, quoi que celuici puisse dire ; il imposera tyranniquement sa volont, mais
sans toutefois montrer trop de hte ou dimpatience pour
rentrer en possession de son bien dans la quinzaine suivante.
Lamateur saura se passer de tout conseil sur la question,
mais cependant il napportera aucun amour propre
reconnatre quon peut tre connaisseur sans Page:Uzanne - La
Reliure
moderne.djvu/279

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/283

tre artiste,
de mme quon peut tre trs bon amateur sans tre
prcisment connaisseur.
Le Bibliophile artiste rara avis est gnralement
doubl dun bibelotier fureteur, et naime suivre que son

instinct et son tact visuel. Non seulement il se plait concevoir


sa bibliothque de telle faon que chacun de ses livres doit
exprimer par sa dcoration extrieure lesprit mme de son
texte, mais encore nentend-il point passer sous les fourches
caudines de la routine et pense-t-il quil existe dautres
vtements pour le livre que lternel maroquin, le veau, le
chagrin et la toile dite lusage des relieurs. Il possde la
science, dans ses flneries du bric--brac, de dnicher de jolies
soieries anciennes dun ton doux, harmonieux, tendrement
fltri ; des velours de Gnes petites fleurettes, des peluches
fines comme peau de pche, et des cuirs souples, patins par le
temps et frapps dadorables arabesques. Tous ces lampas, ces
satins brochs ramages, ces Bariga de lInde, ces lgers tissus
de Brousse, ces buratines de Perse, ces damasseries et ces
brocatelles, le Bibliophile artiste sait en tirer parti ainsi que de
toutes les merveilles du Japon : cuirs, papiers, crpons, laques
et maux.
Le Connaisseur, lui, na pas ltoffe dun coureur
dantiquits ; il est plutt entran enrichir lintrieur de ses
livres ; cest un raffin collectionneur dpreuves dartiste et
davant toute lettre et toutes choses. Il recherche, pour
lornementation de ses ditions modernes tous les tats des
gravures, les premiers ttonnements du burin ou les morsures
originales des eaux-fortes ; il compte dix preuves du mme
cuivre avec grand ou petit biseau, remarques de graveur et tats
successifs ; il va mme jusqu acqurir les fums des gravures
sur bois, les croquis originaux et reste, et, aprs avoir
soigneusement class toutes ces pices, il appelle son relieur,
avec lequel il aura une longue confrence qui aboutira un

maroquin plein ou une simple demi-reliure dos uni.


LAmateur, qui ne peut se dire ni connaisseur ni artiste, est
en gnral le souscripteur dsign des grands papiers, des
whatman, des chines et des japons : il y trouve tout ce que peut
lui donner lditeur, beau papier, belles marges et preuves de
gravures de premier choix ; passionn pour la reliure, il a hte
que tous ces nouveaux venus soient vite et somptueusement
vtus ; il fait donc lection dun praticien clbre et sen remet
en toute confiance lui pour le bon got et la disposition
apporter dans ses maroquins et ses doublures, LAmateur
simple enfin, pour terminer la srie, forme majorit dans la
Rpublique des Bibliophiles ; cest le plus souvent un affair et
un indolent la fois ; tout en lisant et en aimant sincrement
ses livres, il est de la classe des propritaires qui
sabandonnent aux hommes daffaires et aux Page:Uzanne - La
Reliure
moderne.djvu/289

architectes.
Cest lui qui dira son relieur: Ce que vous ferez sera bien
fait, mais ne me le gardez pas trop longtemps. Toute
lesthtique bibliopgistique de lamateur simple est galement
dans cette phrase vaniteuse ses collgues, lorsquil est

question de la reliure des livres : Cest Cuzin qui me relie,


Maillard qui me dore, Champs qui fait mes demi, et Carayon
qui me cartonne. Tel un ancien dandy du boulevard de
Gand citait Staub, Hartmann et Dusautoy.
Un bibliophile qui a souci de lintgrit de ses volumes ne se
presse jamais de les vtir avant le temps opportun ;
lexprience lui aura appris quun ouvrage est jamais perdu
lorsque la reliure est faite trop tt aprs son apparition,
Lencre typographique demande scher et simboire dans le
papier, sans quoi, il y a maculage indlbile. Un observateur
na plus apprendre que les papiers de Chine et du Japon
schent presque aussitt et quil ny a pas pril les confier
tout de suite louvrier bibliopgiste, mais il nignore point
non plus que limpression sur vlin rclame au moins une
anne de stage dans sa brochure originelle, et que le papier de
Hollande ou de fil, plus rfractaire encore lassimilation de
lencre, ne peut tre livr en toute confiance au relieur que trois
ou quatre annes aprs limpression. Il y a bien les feuillets
de dcharge, mais nen parlons pas.
Cette dernire partie du dix-neuvime sicle aura vu dfiler
une prodigieuse srie de physionomies damateurs divers ; un
livre entier ne serait pas de trop pour exposer minutieusement
la varit incroyable des toquades dans lamour du bouquin.
Louvrage pourrait tre intitul Physiologie des heureux, car,
de rares exceptions, les amateurs de Livres semblent possder
dans leurs bibliothques presque tous les talismans et divers
atouts de la vie fortune et souriante.
Aprs cette tude sur les Mcnes de la Reliure, prestement
enleve, et fixe ici en premier tat de morsure, sans retouche

de pointe, ou de burin, jaborderai enfin la Reliure en ellemme sous ses aspects plus ou moins srieux, passant dans une
causerie intime du plein jansniste austre la coquette
frivolit du cartonnage dart. Page:Uzanne - La Reliure
moderne.djvu/295

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/299

DE LA RELIURE PLEINE

ET
DE SES VARITS
EN lisant le rapide prcis historique sur la Reliure franaise
plac en tte de ce volume, on a pu se convaincre qu chaque
sicle, la Reliure a suivi les transformations du Livre en
sidentifiant entirement au caractre quil exprimait, La
Reliure tant le costume du Livre et devenant sujette de tous
les caprices de la mode, aussi bien que le vtement individuel,
il est logique quil en ait toujours t ainsi.
Cependant, aprs Thouvenin et ses successeurs directs,
lajustement du Livre cessa de suivre linspiration qui rgit
tous les arts somptuaires ; on ne seffora plus de transfigurer
la dcoration extrieure des ouvrages nouveaux, la recherche
sarrta ; on vcut du pass sans innover quoi que ce soit.
Cest que, on ne saurait trop le dire, les grands Amateurs
font les grands Relieurs ; cest ceux-l quil appartient
toujours dapporter sans cesse un renouveau dans lexpression
des vtements du Livre, et les amateurs de ce sicle, ntant
plus la taille des Grolier, des Lavallire et des dHoym,
laissrent pricliter les grces artistiques et les gentillesses de
la forme, pour ne songer qu la perfection de luvre
matrielle et au corps mme de louvrage.
part quelques relieurs insuffisamment connus, qui
comprirent quun livre moderne ne peut tre reli que dune
faon toute moderne, part aussi quelques artistes qui
singnirent faire clore dans la bibliophilie la Reliure

allgorique ou Reliure parlante, lart de la Bibliopgie na


produit dans sa gnralit rien de nouveau et dminemment
dix-neuvime sicle Les relieurs de pleins, depuis soixante ans,
sont rest stationnaires dans lornire du pass, copiant ou
recopiant toujours, mlant les styles, crant un genre btard
sans originalit absolue, pataugeant dans la routine sans arriver
en sortir dans une splendeur et une grce de rgnration
indite ou inattendue.
Trs peu de praticiens semblent avoir saisi cette
Page:Uzanne
La
Reliure
moderne.djvu/305

vrit que la
Reliure est une manire de prface du Livre, quelle doit, en
attirant le regard de son possesseur, voquer ses yeux lesprit,
le style, lhumour ou la fiction mme de louvrage quelle
recouvre. La Reliure emblmatique, bien entendue et
dlicatement ouvre, et t la Reliure vritable de ce sicle o

la diffusion des genres et des talents confond trop aisment le


jugement des amateurs.
Tandis que de lextrme Orient nous arrivent des formules
dart nouvelles, dun superbe relief et dune perspective
saisissante, apportant une flore exquise et une ornementation
pleine
denlacements,
de
volutes, denroulements,
daccessoires et de figures dun faire dune si grande lgance ;
tandis que la Chine, le Japon, la Perse nous envoient des dcors
dune science inne et dune richesse incomparable de dtails
et de coloris ; alors mme enfin que chez nous nos peintres et
dessinateurs sefforcent de renouveler les vieilles factures,
MM. les Relieurs, confits dans la tradition, momifis dans le
trantran du mtier, imitent qui mieux mieux les guillochis de
Le Gascon, les dentelles de du Seuil ou les incrustations rococo
de Drme.
Je ferai nanmoins quelques exceptions, et non pas en faveur
de ceux qui passent pour les matres contemporains ;
jaccorderai MM. Marius Michel une remarquable excution
dans tout ce quils touchent et une incontestable bonne volont
pour sortir du convenu et des plagiats banaux ; je conviendrai
que leur dorure est parfaite, leurs livres bien monts et doubls
avec got, je ne ferai point MM. Cuzin, Motte, Thibaron et
Joly, Chambolie-Duru, Allo, Gruel et Engelmann linjure de
discuter leur mrite, dautant mieux que je nai pas mission
pour cela : tous ces praticiens connus et dignes destime et
dattention ont une mastria infinie dans leur genre, et
daucuns deux sont de rels artistes ; il nen est pas moins vrai
quils demeurent encore dans le lieu commun des compositions
ressasses et que leurs essais de modernit ne sont que

ttonnements timides qui ne rvolutionnent point un art dont


ils sont cependant les plus clbres reprsentants.
ct deux, dans la pnombre de la publicit, je vois de
plus modestes praticiens, trs pris de leur mtier et rvant de
lennoblir et de le distinguer davantage : tel est M. Amand,
relieur doreur, qui depuis plus de quinze ans lutte pour le
triomphe de ses ides et qui nest suivi que par un petit nombre
de fidles et de curieux, amis de la fantaisie originale. Je ne
discuterai pas la facture des ouvrages de M. Amand, le pouss
de ses dorures, la perfection de ses dos, lquerre de ses plats,
llgance de ses nerfs ou le poli de ses maroquins ; dix de ses
confrres viendraient maffirmer que cest une mazette que je
rpondrais encore : Je ne men soucie mie.
Ce que je sais, cest que matre Amand, tout en Page:Uzanne
La
Reliure
moderne.djvu/311

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/315

reliant trs
honntement et trs artistement, est un des ouvriers
contemporains qui ont montr le plus defforts et dingniosit
relle pour crer la reliure pleine, allgorique ou
emblmatique, dont je parlais tout lheure. toutes les
Expositions qui ont eu lieu depuis une vingtaine dannes, on a

pu toujours voir ses conceptions de mosaques gracieuses en


rapport avec le texte du volume : des bouquets, des oiseaux,
des attributs varis, des personnages mme en maroquin de
diffrents tons, majestueusement camps sur les plats avec une
mignonne rptition du sujet sur le dos. M. Amand et
mrit vingt fois les encouragements des diffrents jurys, mais
tous les braves gens qui composent ces sortes de commissions
sont traditionnaires eux aussi, trs ferms aux ides dart lger,
au progrs qui brise les formules, et ils pensent dans leur
troitesse bourgeoise que sortir du convenu cest aussi offenser
les convenances. Il est regrettable que M. Amand ait t
frapp dune brutale hmiplgie qui lui interdit
momentanment tout travail personnel ; ses ouvriers seuls sont
l pour imiter ses jolies combinaisons de mosaque, et de plus
il est assez heureux pour pouvoir les guider chaque jour dans
leurs travaux.
Un autre relieur, qui me fut rvl tout dernirement par des
ouvrages en mosaque dune grande hardiesse de conception et
dune exquise ordonnance de dessin, est M. Lucien Magnin, de
Lyon. Cest l un moderne dans toute lacception du mot, et si
ce praticien tait plus matre de lui dans lart de la dorure, si
ses fers taient mieux pousss, ses roulettes plus parfaites, on
pourrait le proclamer un des meilleurs relieurs franais de ce
temps. Je ne veux pas dsesprer de le voir atteindre au comble
du bien fait et de loriginalit.
Cest que rien nest plus malais et plus rare que dobtenir
une reliure pleine, idale de perfection. Il convient que les plats
prsentent une lgre cambrure ou convexit et quils viennent
sappliquer exactement sur les gardes, il faut que la couture

soit faite sur nerfs fendus et trs soigne, cest--dire trois


cahiers, que lendossure soit irrprochable et que les cartons
soient confectionns avec une exactitude mathmatique ; car,
ainsi que le dit bon Lesn en son pome :
Un Livre sur tous sens doit se trouver dquerre,
En tte, en queue, au dos, aux mors, la gouttire.
De plus, si lon veut conserver les tranches sans dorure, il est
ncessaire que les marges soient peine effleures, et non pas
au grattoir, de manire que les tmoins demeurent intacts.
Aujourdhui, la plupart des amateurs font dorer leurs livres sur
brochure, cest--dire que la dorure sattaque seulement aux
tranches dbordantes sans toucher aux feuillets que la pliure a
mis en retrait ; cette mthode a du bon en ce sens quelle
conserve entirement les beaux ouvrages Page:Uzanne - La
Reliure
moderne.djvu/321

modernes,
mais je la trouve parfois pousse lexcs et je me permets

souvent de regretter le temps des belles dorures sur tranches


pleines et guilloches, ou encore ces moirages qui se lisaient
dans les dessous des dorures, quand les tranches, louverture
des volumes, se trouvaient en oblique. Lesn, semble aussi,
le brave homme ! regretter cet art perdu :
Quelquefois sur les tranches on peint des paysages,
Des miniatures mme et mille autres sujets,
Qui ne sont apparents quen courbant les feuillets ;
Mais on cultive peu ce charmant art en France.
La description pratique de tous les soins que ncessite une
belle reliure pleine nous entranerait ici la drive assez loin
de notre chemin, et je me suis bien promis de ne pas descendre
jusques latelier. Je tiendrai donc parole et laisserai dautres
le plaisir de dtailler tous les petits cts de fabrication qui
concourent la principale qualit dun livre reli en plein,
cest--dire ce quil souvre largement, sans quon le viole en
lui brisant le dos.
La couleur des maroquins ne doit pas tre trangre au sujet
trait, surtout si la reliure est jansniste ; aussi diffrents
amateurs ou bibliothcomanes ou bibliotactes ont-ils adopt
une rgle pour la couleur donner aux vtements du livre,
suivant la nature des ouvrages. Pour la Thologie, lcriture
sainte, la Liturgie et les saints Pres, ces singuliers
ordonnanciers admettent le noir, le violet, le lavallire, le
grenat ou la basane fauve, jaspe dans le bon genre ancien.
Pour la jurisprudence, lois, codes, traits de droit, ils
recommandent le noir, le fauve, le marron. Aux sciences et

arts, philosophie, politique, morale, beaux-arts mathmatiques,


etc., ils conviennent dadapter le vert ou le bleu trs fonc, la
tte de ngre ou le rouge sombre. Le bleu clair et le vert
meraude reviennent plutt, disent-ils, aux belles-lettres, aux
romans et la posie faite dazur et de perspectives
champtres. Lhistoire et la gographie doivent tre drapes,
selon eux, dans le rouge ou dans le vert olive ; lart militaire
prend enfin les trois couleurs : rouge, vert, bleu.
Quelques collectionneurs mettent les couleurs en rapport
avec les puissances trangres ; ils accordent le rouge
lAngleterre et la Turquie, le bleu fonc la Prusse, le vert
fonc la Russie, lorange lEspagne, le vert clair lItalie,
le blanc au Pape, le jaune fonc la Hollande, le bleu clair
lAutriche, et le chrome fauve la Belgique. Cest l une
classification assez difficile mettre en pratique ; pour moi, je
prfrerais, lorsque certains ouvrages expriment une ide
patriotique nettement dfinie, les relier en telle couleur qui
conviendrait et pousser le titre sur plusieurs pices de
maroquin habilement mosaques limitation du drapeau
national.
Charles Blanc, dans sa Grammaire des Arts
Pl.
LVI

LA RELIURE MODERNE

193

RELIURE MAROQUIN

Feuilles de roseau contournant le plat, fer ajout.


ventail mosaqu ainsi que la fleur de pcher, les boutons et
la mouche.
Bois de lventail, galement mosaqu.
Excution aux filets droits et courbes, et points.
Travail original et cration de lartiste-relieur.
Dos : Fer ventail mosaqu.

AMAND, RELIEUR

BIBLIOTHQUE DE MME ED. ROUVEYRE.

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/331

dcoratifs, a
finement indiqu ce qui convient certains
ouvrages : Plus le livre est screux, dit-il, plus il est sant
de lui faire un vtement simple en sa dignit. Les coquetteries

de la dorure, les entrelacs, les mosaques, les tranches gaufres


et ciseles, ne vont point, il me semble, un Montaigne, un
Pascal, un Bossuet. Les philosophes, les moralistes, les
docteurs en thologie ou en droit, seraient surpris de voir leurs
uvres habilles de tons voyants, enjolives de dentelles,
ornes de fleurs la Grolier. Un ton noir ou un ton brun, raisin
de Corinthe, pas de dorures, tout au plus quelques filets froid,
une peau de chagrin non crase ou du maroquin non poli, une
tranche-file unie et sombre : voil quels sont les traits
distinctifs de la reliure jansniste.
En toute chose, le got est insparable du sentiment de la
nature, dit encore Charles Blanc, et de mme que le secret
dennuyer est celui de tout dire, de mme, il y a quelque chose
de pdantesque et de dsobligeant pour lesprit dans ltalage
dune rudition facile et par cela mme banale.
On ne peut comparer cette sorte daffectation quaux
fantaisies de certains amateurs, qui, pour marquer une
connexion entre la couverture du livre et son contenu,
cherchaient une fine allusion dans le choix des peaux dont ils
faisaient recouvrir les cartons de leurs reliures. Le bibliophile
Dibdin, dans son Voyage bibliographique parle dun Livre sur
la chasse, qui avait t intentionnellement reli en peau de
cerf ; dune histoire de Jacques II par Fox, qui tait recouverte
en peau de renard (parce que fox en anglais signifie renard), et
dun Trait danatomie que le docteur Asken avait fait relier en
peau humaine.
Ce sont l des excentricits si lon veut ; mais, lavouer
franc, je les prfre aux pauvres banalits courantes, et je prise
fort cet amateur anglais qui, apportant toute sa logique

assortir lhabillement la chose habille, avait fait graver un


grand nombre de fers symboliques pour les diverses catgories
d e ses livres. Ces figures taient pousses sur les plats et les
dos de ses volumes, et, avant mme quon les ouvrt, on
connaissait lesprit de ses ouvrages. Il avait rserv un caduce
pour les uvres des orateurs, un trident et des aplastres pour
les livres concernant la marine et la navigation ; un hibou,
image de loiseau cher Minerve, tait estamp sur les crits
des philosophes ; sur les uvres thtrales, il frappait les deux
masques, tragique et comique ; un serpent enroul autour dune
baguette servait de vignette aux productions de la mdecine, le
bonnet phrygien dcorait les crits rvolutionnaires, une lyre
revenait aux potes, un oiseau aux romanciers ; quelques pices
dcus brillaient sur le flanc des livres de finance.
Il y a ici plus de bon sens que de folie, car la Page:Uzanne La
Reliure
moderne.djvu/337

Reliure ne
saurait tre trop emblmatique ; la bibliothque dun Amateur,
qui est digne de ce nom, ne doit ressembler aucune autre. De
mme que le vtement est non seulement lhabillement du
corps, mais encore des ides, lenveloppe des livres ne peut que

reflter la personnalit de leur possesseur. Le bibliophile qui se


pourvoit chez son libraire douvrages tout relis plus ou moins
vulgairement est indigne de prtendre lamour des livres ; un
sincre passionn doit rver la dcoration de ses chers
volumes comme les tendres amants rvent la toilette de leurs
matresses, de la chaussure au corsage, de la jupe au chapeau.
Sagit-il de vtir un pote favori, le bibliophile ne songera
pas la confection sur mesure, il sadressera un tailleur assez
intelligent pour saisir et bien excuter ses volonts ; il arrtera
toutes les parties du costume, la dcoration, des plats et les
petits fers des entre-nervures ; il choisira sa doublure, la soie
de ses gardes et le papier de ses contre-gardes, et il aura le bon
got de ne jamais se laisser aller faire frapper ses initiales, en
quelque coin que ce soit, sil ne possde pas darmoiries
familiales ou dallgorique vignette devise.
Cest aux hommes de lettres et aux bibliophiles artistes que
lon doit tout le progrs qui ait t ralis au cours de ce sicle
dans la dcoration extrieure des livres ; ce sont eux qui se sont
ingnis recouvrir superbement les uvres de la pense,
chacun en apportant sa note, son ide, son invention spciale.
Je citerai M. Philippe Burly, un chercheur par excellence dans
le domaine du beau, du curieux et de loriginal ; lun des
premiers, il sest avis denchsser dans des couvertures de
maroquin du Levant dadmirables plaques dmail cloisonn
dues la grande habilet de son ami Claudius Popelin. Je
nignore pas que cest une innovation de la bibliopgistique du
moyen ge qui savait encadrer des maux de Limoges au
milieu de ces chefs-duvre de reliure qui rentrent dans la
haute orfvrerie ; mais encore cette dcoration par incrustation

dans le maroquin nest-elle pas divulgue. M. Edmond de


Goncourt possde galement dans sa merveilleuse maison
dAuteuil une Manette Salomon tire sur fort papier de
Hollande, dont la parure maroquine est enrichie sur les plats
de deux tonnantes plaques dmail de Claudius Popelin,
reprsentant une Manette toute nue, vue de face sur le plat qui
ouvre le volume, ltat de frontispice, et reprsente de dos
larrire, en faon de culispice.
Dautre part, il ma t donn devoir chez M. Champfleury,
la manufacture nationale de Svres, un exemplaire hors ligne
de son Violon de Faence dont les deux plats sont presque
entirement recouverts de deux plaques de faence de Svres,
spcialement
excutes pour cet ouvrage daprs les
allgoriques dessins dun des principaux artistes de la
manufacture. Page:Uzanne - La Reliure moderne.djvu/343

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/347

Ces reliures pleines, avec applications de mtaux ou de


faence, sont trs difficiles excuter, mais gnralement, elles
offrent un aspect dlicieux et dun joli sentiment dart qui
rompt avec tout ce qui a t fait dans ce genre jusquici.

lExposition do 1867, quelque temps aprs lapparition de


l a Vie de Csar par Napolon III, on vit exposs plusieurs
exemplaires de cette biographie dEmpereur par un Empereur
dans des reliures originales, dun style romain ou no-grec,
avec des cames et des mdailles antiques habilement
enchsss dans de complexes mosaques de maroquin.
Ce sont des tentatives qui doivent se renouveler, et je ne
saurais trop conseiller aux amis des livres une recherche
constante dans la varit de leurs reliures. On peut sur les plats
des volumes enchsser livoire, la nacre, lcaille, les maux
du Japon, les mdailles, les pierres graves, les faences
lgres, les bronzes et mme des pices de broderie. M.
Burty na-t-il pas fait relier un exemplaire des Chtiments en
dcorant les plats du volume de deux lourdes abeilles en or
brod qui avaient t prises, je crois, sur le manteau de
crmonie ou sur le trne imprial, au milieu du pillage du
palais des Tuileries en 1871. Cest l, on en conviendra, un
exemplaire capital et pour ainsi dire historique.
Il est permis chacun de faire encadrer dans le maroquin
dun livre le portrait de son auteur, soit sur mail, soit peint sur
ivoire, soit grav sur la mme matire et encr en faon de
taille-douce. On ne fera jamais assez de folies pour les livres,
on ne singniera point trop les embellir, les adorner, les
afistoler, les diaprer, les historier, les chamarrer, les
ornemaniser, les ennoblir enfin sur toutes les coutures. Nous
ne saurions trop dlicatement payer les doux plaisirs quils
nous causent, et les dpenses voluptuaires que nous prodiguons
leur endroit nous reviendront toujours sous la forme des mille
enivrements dune rare suavit. Pour la complte

satisfaction de lil, il ne faut ngliger aucun soin et tout


prvoir, tout ordonner, tout dcrire sur la liste minutieuse
remise louvrier relieur duquel on a fait choix.
Les gardes particulirement mritent dattirer lattention.
Depuis des sicles on use et on abuse de ces papiers spciaux
dits papiers peigne, ou papier marbr, ou encore escargots, et
jenrage, franchement parler, de voir des ouvrages signs par
les matres doreurs du jour, orns de ces pitoyables papiers de
gardes qui semblent avoir fait leur temps et ntre plus en
rapport avec les progrs constants de la papeterie de luxe. Un
livre couvert de maroquin et de petits fers, habill lintrieur
de ces vilains papiers de corrigs ou de livres de comptes, me
f a i t toujours leffet dune grande coquette mise avec un
Page:Uzanne
La
Reliure
moderne.djvu/353

extrme got,
et dont les dessous dmentiraient absolument lextrieur.
Il faut quen ouvrant un volume lil soit charm, ravi,
extasi par lharmonie des tons, par les concordances des

gardes avec la doublure et la dentelle mme du livre habill.


Gnralement cela nest pas : les gardes de soie, de moire et de
satin sont le plus souvent dune couleur crue, dune fabrication
vulgaire, dune apparence canaille qui jure tout fait avec
lensemble du volume. Cela vient de ce que le relieur le plus
habile en son mtier ne saisit pas toujours les lois de la
dlicatesse et de lharmonie, et que son il na point
lducation artistique voulue, pour chercher et assortir les
gardes. Je conseillerai donc ; tous les amateurs soucieux de
possder une reliure pleine, parfaite en tous points, de ne sen
rfrer qu eux-mmes du choix des toffes et papiers ,
destins doubler les habits de leurs volumes.
Cest l une grosse question, car il sagit de prosrire
inexorablement toute la papeterie et la soierie ordinaire qui
forment les stocks de magasin de MM. les relieurs. Avant de
faire habiller un livre, un bibliophile doit avoir runi toutes les
pices qui concourront son costume, et, aprs stre fait
reprsenter diverses peaux de maroquin et avoir choisi une
nuance qui convient son got et ses projets, aprs
dsignation du dessin des plats, des petits fers et de la dentelle
intrieure, il lui plat dassortir les gardes et les contre-gardes.
cet effet, lamateur bibelotier aura toujours dans ses
armoires des petits coupons dtoffes aux tons mourants ou aux
riantes couleurs, des soies lgres, des tissus Pompadour, des
satins prcieux, des lampas fans, des velours ultra-fins, une
vritable cargaison de jolies choses ramasses et l dans les
courses ou les flaneries chez lantiquaire. Il fera ainsi de
merveilleux mariages dans le costume de ses livres, et sil
ntait pas assez heureux pour dcouvrir ltoffe ou le ton

voulu, je ne saurais trop lengager ne rien brusquer et se


contenter momentanment de gardes dattente faites de blanc
papier.
Quant aux gardes ; escargots ou marbrure, lami des livres
chercheur nest pas embarrass pour les remplacer : soit quil
sadresse au Japon, soit la Chine, soit lAngleterre, soit la
France, il est assur de trouver des petites merveilles, dont il
naurait eu nulle ide auparavant. La Chine lui fournit des
papiers brillants, tout diaprs et constells de paillettes dor sur
firmament dazur ; le Japon, plus riche encore, lui donne
gnreusement mille sujets varis, aquarelles, esquisses peintes
sur tissu de soie ou papier souhait. Les albums anciens ou
modernes les crpons, les panneaux, les petits stores, les papier
de tenture lui apportent une varit o il na qu puiser, assur
quil est dadmirer, dadmirer sans fin, Page:Uzanne - La
Reliure
moderne.djvu/359

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/363

et de trouver
des sujets capables de sharmoniser avec quoi que ce soit.
LAngleterre, trs ingnieuse aussi dans ses fabrications,
procure lamateur des papiers imitant le cuir, le maroquin, le
parchemin, le bois, lcaille, les plaques de bronze et les

tablettes divoire, tandis que la France dissimule chez ses


marchands darticles de Paris dinnombrables fantaisies
rellement trs heureuses ; papiers limitation des soies les
plus fines et les plus riches, papiers cuivre, papiers platine,
papiers dargent cisel, papiers de porcelaine, que sais-je
encore ? Tout trouve son emploi dans la dcoration des
beaux livres, mieux que ces tant vilains papiers peigne dont on
nous crve la vue sans trve, sous prtexte dune tradition
vieillotte et imbcile.
ltranger, sous bien des points de vue, on est moins
routinier quen France, et sans vouloir porter atteinte
lincontestable supriorit de notre Reliure franaise, je ne dois
pas craindre de dire quon commence faire de dlicieuses
reliures pleines en Angleterre, en Amrique, en Allemagne, en
Autriche et mme en Belgique. LAngleterre a compt en ce
sicle dexcellents relieurs qui ont laiss de nobles travaux
dune excution remarquable : Clarke, Lewis, Hering,
Holloway, Leighton, Hodge, Austin, Payre, William, Bedford
(un fameux celui-l) et Rivire ont fait des lves qui marchent
avec succs sur leurs traces. Jai pu admirer Londres trs
rcemment des livres originalement vtus par deux book
binders de marque, MM. Roger de Coverly et Joseph
Zaehndorf. Le premier a pour spcialit le veau marbr et
porphyris, ainsi que le veau racin (tree calf), et il fait dans
cet art qui semble perdu chez nous des reliures dun tel brillant
quon jurerait des livres relis de plaques de marbres ou de
planchettes vernies de bois des les. Ce Coverly fait galement
le vlin estamp et dor, et il sen tire avec toute la grce dun
ouvrier hollandais du dix-septime sicle.

Zaehndorf, qui doit tre Hongrois ou Polonais dorigine, fait


tout ce qui concerne son tat : veau plein, maroquin, peau de
truie, parchemins et vlins dentelles, reliures molles, et il
faut avouer quil excelle dans tous ces genres. Son fils a
compos, il y a quelques annes, un ouvrage sur la Reliure
pratique et artistique, dont tous les bibliophiles de la GrandeBretagne pensent le plus grand bien.
LAmrique se rjouit de possder Matthews, que les NewYorkais considrent comme un demi-Dieu et quils inondent de
centaines de dollars, lorsque celui-ci daigne, de ses propres
mains, revtir une belle dition d e brown or red maroco .
Matthews a cr un genre dornementation ; cest un original,
et ses reliures peuvent hardiment se comparer celles de MM.
Marius-Michel, sauf peut-tre ce je ne sais quoi qui tient
Page:Uzanne
La
Reliure
moderne.djvu/369

la grce
franaise et qui ne saurait passer les mers sans y perdre son
caractre.
Les relieurs allemands font des uvres videmment lourdes,

mais ils nont pas leurs matres dans lart des gaufrages
gothiques, et des reliures dans le style moyen ge. On cite
Vogt Berlin, ainsi que Willhelm Schmith ; Munich, o il
existe une cole de reliure, le nomm P. Attenkofer excute sur
peaux de truie, sur veau et parchemin, des gaufrages dans le
style de la Renaissance, qui sont dune varit et dun pouss
tourdissants. Ce mme relieur aime aussi travailler le
parchemin, et en recouvrir les plats de dentelles et de
fleurettes dor dune originalit charmante.
La Belgique nest pas le pays de la reliure ; cependant on
estime Bruxelles les maroquins de M. Schavye qui se plat
traiter le genre incunable, et lon montre quelques gards M.
Bousquet qui, en dehors de ses jansnistes, a combin
diffrents plats gothiques dune facture digne de remarque.
La France restera toujours le pays des belles reliures pleines,
lgres, fraches et gracieuses, dune sobrit voulue et dune
grande finesse de dcoration. Cependant, je le rpte, il
appartient aux amateurs de rveiller le style de la Reliure et de
sortir cet art de son ensommeillement. Ce sicle tire sa fin
sans avoir cr un genre qui lui appartienne. Que les jeunes
bibliophiles, que les ardents se mettent luvre, quils
ordonnent : on leur obira, et des nouveaux chefs-duvre
viendront enrichir lhistoire des beaux livres franais ! Que
les artistes de tous ordres ne craignent pas surtout de prter
leur talent lenjolivement des livres ! que chacun sefforce
dinventer ou mme de rnover ! que le maroquin encadre les
maux, les bronzes, les mdailles, les cames ! que les
ciseleurs confectionnent des agrafes et des coins dargent ! que
les papetiers pour reliure sortent de leurs ternels marbres !

que le livre soit gai, en un mot, vtu de couleurs vives et non


criardes, et que son habit la franaise reflte toujours limage
de lide gauloise ! quil clate et quil chante lil les
mmes adorables chansons que nos potes font doucement
bruire en nos cervelles
! Page:Uzanne - La Reliure
moderne.djvu/375

La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/379

DES

DEMI-RELIURES
ET DE

LEUR CONCEPTION
La Demi-Reliure damateur est un de ces mots
strotyps qui, force de passer dans les catalogues des
librairies anciennes et modernes et dtro dbit par tous les
experts de ventes publiques, est devenu formidablement
agaant ; et horripilant. Ce quon entend par la demireliure damateur est ordinairement une vulgaire reliure de
veau ou de chagrin petits mors et coins, avec dorure sur la
tranche suprieure et titre sur double pice rouge et verte dun
monstrueux effet. La demi-reliure remonte la Rvolution,
cest la roture de la reliure pleine le vtement par excellence, la
jaquette du livre lidal de la Bibliophilie opportuniste, la
confection courante agrable et flatteuse, trop souvent mal
ajuste au caractre quelle renferme ; cest bien en un mot un
type de costume qui sent son origine dmocratique, cest la
Reliure sans-culotte.
En vain notre sicle a-t-il invent les coins de maroquin et
les fines nervures, en vain a-t-il tent daristocratiser cet habit
nglig, rien ny fait et la demi-reliure conserve toujours mes
yeux un tel manque de chic quil faut bien du got et de
lhabilet pour le faire disparatre. Cest pourquoi je ne parlerai
ici que de la demi-reliure excentrique, dun compromis bizarre

entre la reliure pleine et le cartonnage, ce qui vrai dire nest


dj plus la demi-reliure damateur.
Le commerce des demi-reliures en France a t incroyable
en ce sicle, et la reliure pleine est devenue presque une
exception. Sur les trois cents relieurs et cartonneurs que je puis
compter dan lAnnuaire de la Librairie, plus des deux tiers ne
font que la demi-reliure ; en province cest pi encore, et je mets
en fait quil nexiste pas dans tous nos dpartements vingt
relieurs capables dexcuter une belle reliure pleine, mme un
mdiocre jansniste . Les principaux relieurs parisiens
qui excellent dans le demi-maroquin coins Page:Uzanne - La
Reliure
moderne.djvu/385

sont : MM.
Allo, Bertrand, Canape, Amand, Bretault, Champs, David,

Dupr, Fock, Franz, Gayler-Hirou, Gilg, Heldt, Kaufmann,


Lanscelin, Lesort, Pagnant, Pouget, Pougetoux, Pouillet,
Raparlier, Thivet et Weber.
Le matre, mon sentiment, le roi du genre est aujourdhui
M. Champs. Nul mieux que lui ne sait prparer un livre, le
coudre, le mettre en forme, le couvrir, et prparer ses
maroquins. Les volumes quon lui confie restent chez lui des
ternits ; les mois passent et les mois succdent aux mois,
sans que ledit relieur reparaisse muni de son prcieux butin,
cest le champs de lhypothse et de limpatience ; mais sil
possde lart de faire languir sa clientle, il possde aussi le
talent de la ravir et de lui faire oublier toutes les jrmiades
passes ; ce nest plus de la demi-reliure quil nous apporte,
cest de la reliure champs-lev, des maroquins pleins sur
lesquels il semblerait avoir prlev la place pour le papier
fantaisie. Ses endossures sont remarquables ; ses maroquins,
sans tre lamins, polis sy mirer ; ses coins habilement
recourbs, caresss au brunissoir et gentiment relevs dun filet
dor. Les livres quil nous retourne souvrent comme une
maison amie, sans fracas et sans gne ; de plus et, sans vouloir
faire ici une rclame qui serait bien due ce modeste
travailleur, je puis dire que M. Champs fait toujours montre
dun got dlicat et quil sait fort convenablement assortir les
gardes, les papiers des plats, les pices de titre, les fleurettes
mosaques, ainsi que combiner avec entendement les menus
dtails qui se doivent fondre dans une harmonie totale,
gnralement si difficile obtenir.
Un de ses lves encore inconnu , M. Joseph Bretault, me
parat devoir se faire un nom recommandable : il possde

lamour du mtier et le culte de son art, et sefforce surtout


dapporter une note nouvelle dans la banalit des demi-reliures.
Il est linventeur des fausses nervures carres fortes saillies
qui donnent un caractre trs original et trs srieux ses dos
dlicieusement polis ; de plus, il russit merveille les coins
ronds ou cintrs qui se courbent sur les tranches du volume en
forme de gouttires et protgent aussi louvrage en lui donnant
lil plus de lgret et de grce. MM. Amand, David,
Pagnant et Lanscelin ne restent pas en arrire. Je citerai aussi
M. Dupr, un relieur perdu rue Saint-Honor, qui fait des demiveau porphyriss, marbrs, racines, granits ; des cailloutages
veins avec autant de brio quun marbreur du dernier sicle.
En dehors de ces praticiens rguliers, je ne puis mempcher
de parler dun relieur bohme, ami de Page:Uzanne - La
Reliure
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La

Reliure

Page:Uzanne
moderne.djvu/395

In rechcrclic
et fouilIcMir <lc bri"(;-;i-l)nic, 6lrc fantas- tique et niodcslc,
qui est bien le plus prcieux auxi- liaire quun bibliopliitc
fantaisiste puisse dsirer sal- laclicr en ces temps tc
marasme. Un jour que je rvais de faire clouer sur une porte

mobile (le ma a Hbrary une vritable bibliothque


imaginaire, faite dimitations de dos de volumes; le hasard
conduisit chcx moi un homme timide lexcs, sans
prtcnlions, trs ncessiteux cependant, et en qui je reconnus
une relle subtilit desprit sur toutes choses de la reliure, une
imagination inventive, une passion pour le renouveau et une
connaissance appro- fondie de lhistoire bildiopgiquc depuis
deux sicles, Ij se nommait Hippolytc Proutc et exerait son
petit ngoce de relieur-bouquiniste rue Toullier, deux pas de
la Sorbonne. Je confiai quelques volumes cet original,
ouvrages anciens revtir et publications modernes de petite
valeur; non seulement jeus le plaisir de les voir revenir trs
correctement fabriqus, mais encore taient-ils vtus selon
lpoque mme de leur apparition, munis de petits fers du
temps, agr- ments dallgories en rapport avec le texte... Je
fus stupfait ; je pensai.! avoir aflaire un dcmi-saveticr, je
trouvais im relieur savant, indpendant dides, fmctcm*,
dnichcin-, un oiseau rare enfin. Jadressai Proul Henry
lloussuye cl quelques honuues de lettres liibliopliiles, el,
depuis ce temps, il est devenu notre relieur ordinaire, notre
indispensable, un relieur si fidle et si fantasque quil se
refuse, bien tort, servir toutes autres personnes. Cest
pourquoi je le dnonce, esprant quon le fera venir
rsipiscence.
Prout na pas son pareil pour habiller un ouvrage du dbut
de ce sicle ; il vous fabrique un deumi-Thouvenin avec un
savoir-faire extrme. Lui donne-t-on un livre de lpoque
impriale, il vous dniche une thorie de vieux fers
originaux : le petit Napolon sur la colonne, les casques et

les pes, laigle couronne, le profil consulaire, les trophes


de drapeaux et tous les attributs de la grande pope. Sur les
livres rvolutionnaires il campe le bonnet phrygien, le triangle
galitaire, la devise : La libert ou la mort que sais-je ! il
nest jamais embarrass. Quant aux cuirs mme, il emploie
tout ce quil trouve, au rebours de ses confrres : les grains
longs, les cuirs de carrosiers, les peaux de gants, les maroquins
trangers, les couvertures les plus inimaginables Ne sest-il
pas avis rcemment de mapporter un petit volume recouvert
de peau humaine, trs bien teint en nuance orange ; je nai
jamais pu savoir au prix de quel crime il se ltait procure.
De tels relieurs sont utiles et sont rares, car ils ne se laissent
pas ankyloser par une routine ridicule qui banalise chaque jour
davantage nos bibliothques. Les amateurs fantaisistes de la
demi-reliure ne savent au Page:Uzanne - La Reliure
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jourdhui
qui sadresser : on leur offre toujours le mme menu de
chagrin, de demi-veau ou de maroquin ; ils ont beau protester,
ils voient museler leur caprice par un de ces : Mais,
Monsieur, cest tout ce qui se fait ! qui leur casse bras et
jambes.

Il existe encore des relieurs qui visent ouvertement il


loriginalit ; cest le cas dun nomm Gudon estant et
lisant domicile en la ville de Paris, proche de lInstitut de
France . Ce fallacieux personnage a dernirement distribu
tous les amateurs, dont il a pu se procurer le nom et ladresse,
larchaque prospectus que voici :
Le soussign vous fait offre pour orner votre bibliothque
des cognoissances quil possde eu lart de la Reliure. Il
opre tant en genre ordinaire quextraordinaire et tant que peut
par luy-mesme. Souhaictant la joye de vous voyr
prouchainement en sa boutique ou en vostre demeure, il vous
salue honnestement. Ce Gudon qui doit relier ses livres
e n peau de chat noir, par esprit de fumisterie, a pourtant
invent la reliure incohrente ; il relie deux tomes dun mme
livre lun contre lautre, en tte-bche , cest--dire que le
tome premier souvre du ct du dos du tome second, et vice
versa. Je doute fort que cette plaisanterie amusante soit du got
dun grand nombre de bibliophiles, cependant par esprit
dexcentricit, il est certains livres Lesbiens publis
Bruxelles qui mriteraient ce costume dit : au pilori. Les
livres de polmique, avec rponse pour ou contre, pourraient
tre endosss de la mme faon ; ce serait alors une reliure aux
frres ennemis.
Jai longtemps envi M. Lucien de Rosny le relieur aussi
mystrieux que docile qui vtit une partie de ses livres, vers
lan de grce 1860. Dans le catalogue des ouvrages de ce
dfunt bibliophile, dont la vente eut lieu en 1874 par les soins
du libraire-expert Chossonnery, je remarque dtourdissantes
dsignations de reliures et demi-reliures. Ce lettr singulier

employait non seulement le drap carlate, le velours, la


peluche, le maroquin de nuances spciales et des pices de
titres dor et dargent, mais encore usait-il de toutes les peaux
danimaux du globe. Je vois, ct de reliures de Derme et
de Trautz-Bauzonnet, des couvertures fantastisques en poils
dours; des demi-peaux de serpent, des reliures en peau de
loutre, en peau de renard, en peau de tigre royal, des dos en
peau de panthre, des dos de fourrures dours blancs Toute
une mnagerie, tout un jardin zoologique semble avoir servi
aux
prodigalits bibliopgistiques de cet heureux
collectionneur, et de ce charmant fantaisiste : Demi-peau de
phoque bleu ; reliure en peau de loup noir du Canada ; demipeau de taupe ; demi-peau de souris la nomenclature est sans
fin et adorable de varit. Je ne sais si toute Page:Uzanne La
Reliure
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La

Reliure

Page:Uzanne
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celle
zoobibliophilie fut apprcie des libraires acheteurs, mais je ne
le pense point ; toujours est-il que les prix ne se sont pas levs
vers les cimes de ladjudication : lArt de la guerre, du comte
Dupont, 1838, in-8, reli en plein tigre royal, ne dpassa pas 7

francs. Cest se pendre davoir failli de telles enchres !


Il nest pas donn tous les amateurs de livres de dpouiller
ainsi des lions et des panthres, des boas ou des chacals, dans
le simple but denrichir leur bibliothque. Il serait ncessaire
dattacher les Pertuiset ainsi que les Charbonnet son service,
et beaucoup dentre nous risqueraient de se faire dment
interdire. Mais, sans aller aussi loin dans la fantaisie, je pense
q u e chaque bibliophile un peu personnel doit se faire une
conception moins ordinaire de la demi-reliure et laisser leur
banalit courante les fabricants de cuirs patents par lusage.
Il reste encore aux cyngtiques la peau de livre, la peau de
daim, de sanglier, de renard, de loutre ; pour les amateurs
sdentaires et amis des fauteuils bergre, il est permis
demployer les cuirs de Venise ou de Cordoue, les cuirs du
Japon, les peaux de cerf estampes, les toiles de certaines
industries modernes, les incrusta, les vlins teints ou estamps,
et surtout de varier linfini les papiers des plats et les papiers
de garde ; ceux-ci peuvent encore employer parfois les tissus et
combiner les plus jolies alliances de papiers et dtoffes. Je ne
cesserai de prcher la renaissance artistique de la Reliure dans
toutes ses varits de facture, mais par crainte de trop insister,
je laisserai ce petit chapitre, ainsi trait et peine bauch,
ltat de hors-duvre, et je passerai aux Cartonnages qui sont
en vrit lexpression de la Reliure la plus moderne ; car cest,
nen point douter, dans ce genre vari, quon apporte
aujourdhui le plus dentente, desprit, de coloris et
dingniosit.

DES CARTONNAGES
LA BRADEL
ET DES

RELIURES DE FANTAISIE
CET estimable relieur-pote qui eut nom Lesn, dans une des
longues notes en prose qui sont jointes son pome de la
Reliure, parle mieux que personne, bien quen style
dAuvergnat, des conditions matrielles dun bon Cartonnage ;
je lui laisserai en consquence la parole bien volontiers au
dbut de ce chapitre :
Cest ici le lieu de faire mention, dit-il, des cartonnages
allemands, quen France on nomme la Bradel, parce que
Bradel fut un des premiers qui se mit en faire, et parce quil
les fit assez bien. On peut dire des cartonnages allemands ce
qusope disait des langues : Rien nest meilleur et rien nest
plus mauvais. En effet, un cartonnage bien fait conserve le livre
dans toute sa puret ; il est simple, mais il a quelque chose
dagrable, dlgant mme ; mal fait, il est extrmement
prjudiciable au livre. Je vais essayer de donner une ide de ce
que doit tre un bon cartonnage.
Lunique but dun cartonnage allemand ou franais non
rogn est de conserver le livre dans le mme tat que sil avait
t simplement broch ; cest--dire quen supprimant le

cartonnage, on puisse substituer telle reliure que lon juge


propos, sans quil reste dapparent ou de cach aucune trace du
cartonnage.
Il encore pour objet de pouvoir placer
convenablement le livre dans une bibliothque, et de le pouvoir
lire ou consulter au besoin. Ce but est donc absolument
manqu, si lon napporte pas ce cartonnage tout le soin quil
exige ; car si, parce que ce nest quun cartonnage, on ne se
donne pas la peine de ployer et reployer le livre aussi
scrupuleusement que si lon avait lintention de le bien relier,
et que, pour le coudre ou le grecquer, il arrive que, quand on
v e u t relier le livre en dfinitif, aprs lavoir reploy avec
attention, il se trouve souvent des marques de la grecque
apparentes sur les marges du fond ; de plus le livre devient plus
court, tant en tte quen queue. Quand, pour le lire, il a t
coup par lamateur, lajustement

1. Essai historique et archologique sur la Reliure des Livres et sur ltat de


la Librairie chez les anciens (avec planches), par Gabriel Peiguot. Dijon,
chez Victor Lagier, et Paris, chez Jules Renouard, 1834 ; 84 p. in-8, tirage
200 exemplaires.
2. On pourrait affirmer nanmoins que Maoli vivait de 1510 1560, daprs
la date de quelques-uns de ses livres.
3. London, 1837, in-8
4. Je tiens signaler un superbe et remarquable ouvrage qui me parvient au
cours de ce travail : Les Femmes Bibliophiles de France, du seizime au dixhuitime sicle, par Ernest Quentin-Bauchart. 2 vol, in-8 ; Morgand et
Fatout. Cest un livre exellement compris et illustr, et dun grand intrt
pour ltude de la Reliure en France.

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