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Avertissement de lditeur

Le gnral Paul Aussaresses a commenc


dvoquer ses souvenirs de la guerre
dAlgrie voil quelques mois, notamment avec
la parution dun entretien remarqu dans le
journal Le Monde.
Il nous a sembl important de publier le
rcit dun acteur mal connu, mais central, de ce
conflit.
On a pu lire des plaidoyers nostalgiques, des
justifications rtrospectives, des rquisitoires
svres. Le tmoignage direct livr ici est
jusquaujourdhui sans quivalent. Quarante ans
plus tard, il contribue, croyons-nous, faire
comprendre la terrible complexit dune poque
qui continue dhabiter notre prsent.

Avant-propos

Comme beaucoup de mes camarades qui


ont combattu en Algrie, javais dcid, non pas
doublier, mais de me taire. Mon pass dans les
services spciaux de la Rpublique my
prdisposait. De plus, laction que jai mene en
Algrie tant reste secrte, jaurais pu
mabriter derrire cette protection. Aussi
stonnera-t-on vraisemblablement quaprs
plus de quarante ans, je me sois dcid
apporter mon tmoignage sur des faits graves
qui touchent aux mthodes utilises pour
combattre le terrorisme, et notamment
lusage de la torture et aux excutions
sommaires.
Mme si je suis conscient que le rcit qui va
suivre est susceptible de choquer ceux qui
savaient et auraient prfr que je me taise
comme ceux qui ne savaient pas et auraient
4

prfr ne jamais savoir , je crois quil est


aujourdhui utile que certaines choses soient
dites et, puisque je suis, comme on le verra, li
des moments importants de la guerre dAlgrie,
jestime quil est dsormais de mon devoir de les
raconter. Avant de tourner la page, il faut bien
que la page soit lue et donc, crite.
Laction que jai mene en Algrie, ctait
pour mon pays, croyant bien faire, mme si je
nai pas aim le faire. Ce que lon fait en pensant
accomplir son devoir, on ne doit pas le regretter.
De nos jours, il suffit souvent de condamner
les autres pour donner au tout-venant des gages
de sa moralit. Dans les souvenirs que je
rapporte, il ne sagit que de moi, Je ne cherche
pas me justifier mais simplement expliquer
qu partir du moment o une nation demande
son arme de combattre un ennemi qui utilise la
terreur pour contraindre la population
attentiste le suivre et provoquer une
rpression qui mobilisera en sa faveur lopinion
mondiale, il est impossible que cette arme nait
5

pas recours des moyens extrmes.


Moi qui ne juge personne et surtout pas
mes ennemis dautrefois, je me demande
souvent ce qui se passerait aujourdhui dans une
ville franaise o, chaque jour, des attentats
aveugles
faucheraient
des
innocents.
Nentendrait-on pas, au bout de quelques
semaines, les plus hautes autorits de ltat
exiger quon y mette fin par tous les moyens ?
Que ceux qui liront cet ouvrage se
souviennent quil est plus ais de juger
htivement que de comprendre, plus commode
de prsenter ses excuses que dexposer les faits.

Du ct de chez Soual

la Toussaint de 1954, alors que je me


trouvais encore en poste Paris au Service
Action du SDECE1 , je reus un ordre
daffectation la 41 e demi-brigade parachutiste
de Philippeville, en Algrie.
Le mme jour, quelques centaines
dAlgriens descendirent de lAurs et
organisrent plusieurs dizaines dattentats
spectaculaires, pour appeler linsurrection ce
quil est de bon ton dappeler depuis le peuple
musulman . Mais la population, compose de
gens principalement soucieux de gagner
tranquillement leur vie, ne se reconnaissait
gure
dans
ces
groupuscules
souvent
antagonistes,
trange
conglomrat
dintellectuels et de petits truands.
Le gouvernement de Pierre Mends
7

France, form cinq mois plus tt aprs la chute


de Din Bin Ph, stait jusque-l montr
plutt complaisant pour les mouvements
autonomistes du Maghreb. Il changea dattitude
la faveur de ces vnements et dcida, sans
doute pour rassurer les colons algriens, de faire
preuve de fermet. Ainsi Pierre Mends France
dclara-t-il le 12 novembre lAssemble
nationale que le gouvernement ne transigerait
jamais. De son ct, Franois Mitterrand, le
ministre de lIntrieur charg des dpartements
franais de lAlgrie, considrant que la police
tait
impuissante

maintenir
lordre
rpublicain, envoya son directeur de cabinet au
ministre de la Dfense nationale pour y
requrir la troupe et dclara sans ambigut ce
mme 12 novembre, devant les dputs : Je
nadmets pas de ngociations avec les ennemis
de la Patrie. La seule ngociation, cest la
guerre !
Cest ainsi que le conflit fut officialis, mme
si lon ne parla jamais que de maintien de
8

lordre.
Des renforts furent dirigs vers lAlgrie.
Parmi eux, des soldats du contingent.
Mais cette guerre, nous les hommes de
lombre savions bien quelle tait commence
depuis longtemps. Le gouvernement dont nous
dpendions le savait aussi. Depuis prs dun an,
le Service Action du SDECE dont javais au
printemps assur la direction par intrim, alors
que Jacques Morlanne2 se trouvait en mission,
commenait prparer des actions visant
empcher la rbellion de sapprovisionner en
armes. Si jtais rest la crmerie (cest
ainsi que nous appelions le SDECE), jaurais sans
doute t amen prendre part lune ou
lautre de ces missions. Mais les circonstances
me conduisaient sur le terrain pour participer
directement aux oprations militaires.
Morlanne disait quil ne sagissait que dun
bref passage dans une unit rgulire de
larme, destin faciliter ma carrire et
favoriser mon avancement. Ctait un
9

sentimental, mon chef. De surcrot, il mavait


la bonne. Pourtant, un jour, jtais tellement
fch contre lui que javais vraiment failli
ltrangler dans son bureau. Pour que je le lche,
il avait d me demander de penser ma femme
et mes enfants. Il ntait pas rancunier et
depuis, il mavait dsign comme son dauphin.
Affect depuis le 1 er novembre 1954 la
41 e demi-brigade, je dus attendre la fin du mois
de janvier 1955 pour embarquer de Marseille
sur le bateau qui assurait la liaison avec
Philippeville3.
En gravissant les chelons de la passerelle,
indiffrent aux
nuages menaants qui
obscurcissaient le ciel et promettaient une
traverse mouvemente, je me sentais serein. Il
serait mme plus exact de dire que jtais
euphorique.
Malgr mon uniforme, je fredonnais mon air
prfr, Le Dserteur de Boris Vian, avec
dautant plus de plaisir quil sagissait dune
10

chanson interdite la radio. Javais trente-six


ans et, quoique je naime pas beaucoup ce mot,
jtais ce quon appelle un agent secret4. Bien
entendu, quand on minterrogeait sur mon
mtier, je rpondais que jtais capitaine de
larme franaise et si lon insistait, jajoutais
que jappartenais linfanterie parachutiste. En
apparence, je menais dailleurs une vie normale
et tranquille dhomme mari et pre de famille.
Rien dans ma formation navait pu laisser
supposer un instant que jtais destin de
pareilles aventures : ni mon premier prix de
version latine au concours gnral, ni la khgne
du lyce Montaigne de Bordeaux o je fus le
condisciple de luniversitaire pacifiste Robert
Escarpit, futur chroniqueur au Monde, et
dAndr Mandouze qui devait sillustrer comme
tnor des intellectuels critiques lgard de
larme franaise en clbrant la juste cause
du FLN, ni ma licence de latin-grec-philologie.
Tout cela me prdisposait plutt une carrire
universitaire tranquille. Au pire, jaurais pu tre
11

diplomate.

12

Cest sans doute ce quaurait aim mon


pre. Cet historien, ami de Colette, stait gar
dans la carrire prfectorale et les cabinets
ministriels avant de devenir secrtaire gnral
dun grand journal de province. Mais il me
semblait loin maintenant, le temps o je lui
rcitais par cur le Pro Archia de Cicron ou le
Don Juan de Lenau5 .
Depuis, il y avait eu la guerre et, le 27
novembre 1942, javais pris lune des dcisions
les plus importantes de ma vie : aprs avoir
opt pour la carrire des armes et pour Charles
de Gaulle, je mtais engag dans les services
spciaux. Jallais ainsi accomplir, dans lintrt
de mon pays et dans la clandestinit, des actions
rprouves par la morale ordinaire, tombant
souvent sous le coup de la loi et, de ce fait,
couvertes par le secret : voler, assassiner,
vandaliser, terroriser. On mavait appris
crocheter les serrures, tuer sans laisser de
traces, mentir, tre indiffrent ma
souffrance et celle des autres, oublier et me
13

faire oublier. Tout cela pour la France.


Officiellement donc, ce dpart en Algrie
navait rien voir avec une nouvelle mission.
Mais lorsquon a appartenu ces milieux, on ne
leur chappe jamais tout fait. Quand on a t
un homme des services spciaux, tout ce quon
accomplit par la suite aura toujours un parfum
de mystre. Dautant que javais occup au
SDECE des fonctions stratgiques : durant
quelques semaines, javais quand mme
command 29 (telle est la dsignation du
Service Action) par intrim.
Nous venions de passer une anne agite
par la fin de la guerre dIndochine et la psychose
de linvasion sovitique qui avait amen
constituer des dpts darmes pour organiser
une ventuelle rsistance au cas o le pays
serait occup.
La lutte arme algrienne stait ajoute
ces proccupations. Mais, cette poque, selon
la formule que les autorits gouvernementales
14

ne cessaient de rappeler, lAlgrie ctait la


France et le SDECE navait pas le droit
dintervenir sur le territoire national. Du moins
en thorie.
Cest donc en dehors des frontires que
nous avions commenc mener des oprations
qui sintensifirent aprs mon dpart. Ces
oprations visaient ceux qui vendaient des
armes au FLN et les bateaux qui transportaient
ces armes. Grce laction de Ren Taro6 et de
ses hommes, beaucoup de navires avaient
sombr inexplicablement dans les ports de la
mer du Nord ou de la Mditerrane. Dautres
quipes staient occupes des trafiquants
darmes. Beaucoup avaient eu des malaises
bizarres ou de soudaines pulsions suicidaires.
Restait intervenir directement contre la
rbellion elle-mme, et pour cela il fallait avoir
un pied en Algrie.
Je ne savais pas vraiment si ce dpart pour
Philippeville tait une nouvelle mission, un coup
tordu que maurait prpar Morlanne, ou
15

seulement une parenthse dans ma carrire de


barbouze7 . Si ctait une mission, jignorais
encore quelle en serait la nature.
Les services spciaux, cela faisait douze ans
que jy tais jusquau cou. En janvier 1943, de
Gaulle mavait envoy librer le gnral Cochet,
un as de laviation de 14-18 qui se trouvait
intern dans un camp de Vichy, prs de Valsles-Bains, pour avoir vilipend, dans un journal
clandestin, le marchal Ptain et son entourage.
Ce qui mavait valu huit mois de dtention dans
les geles de Pampelune. Javais effectu
dautres missions depuis Londres en tant que
Jedburgh8. Par exemple en sautant au-dessus
de lArige, en uniforme de capitaine de Sa
Majest, pour aller aider les maquis de la
fdration anarchiste ibrique. En avril 1945
javais saut encore, en uniforme allemand cette
fois, prs de Berlin o, aprs avoir chapp la
division Scharnhorst9, javais t arrt par les
Sovitiques du marchal Joukov qui mavaient
16

pris pour un membre de la division SS


10
Charlemagne . In extremis, javais chapp la
balle dans la nuque que me rservait la GPU11 .
Aprs, javais travaill avec Jacques Foccart12,
avant de partir en Indochine, puis de crer le
11 e Choc13 au fort de Montlouis, prs de
Perpignan. De nouveau en Indochine, javais
accompli des missions dans les lignes du
Vitminh, jtais mme entr clandestinement
en Chine pour ngocier avec les Nationalistes.
Plus rcemment, je mtais occup de la section
instruction du service 29. Bref, jtais considr
comme un spcialiste des coups durs et des
coups tordus.
En Indochine, cest au 1 er rgiment de
chasseurs parachutistes que javais dabord fait
campagne. Cette unit tait constitue
lorigine de trois bataillons. Mais le deuxime, o
je servais, avait subi de telles pertes quil avait
fallu le dissoudre. Les deux bataillons rescaps
17

se trouvaient maintenant Philippeville, et


avaient t associs un 3e bataillon
parachutiste de la Lgion trangre14 qui
nexistait en fait que sur le papier. Voil
pourquoi jtais trs remont contre ce qui
venait de se passer en Indochine. Javais laiss
de nombreux copains Din Bien Ph et je
navais aucune envie que a recommence15 . En
raison de cette rorganisation, le 1 er RCP portait
dornavant le nom de 41 e demi-brigade
parachutiste. Et comme ctait l que jtais
affect, il sagissait, dune certaine manire, dun
retour en pays de connaissance.

18

Le bateau tait presque vide, hormis une


quinzaine de gendarmes et quelques rares civils.
Le second du navire remplaait le
commandant qui souffrait dune extinction de
voix tant il avait cri pour passer les ordres en
pleine tempte durant sa dernire traverse.
Nous avons dn tous les deux, accrochs
comme nous pouvions la table tandis que la
Mditerrane se dchanait.
Le lendemain, quand le calme fut revenu et
que je vis les ctes de lAlgrie se dessiner
lhorizon, je songeai aux jours heureux que
javais connus dans cette rgion quelques
annes plus tt.
En 1941, javais en effet servi en Algrie en
qualit daspirant, assist de deux sous-officiers
arabes, dans une unit de tirailleurs des
Chahuhias de lAurs. Ctait Telerghma, un
petit camp perdu dans le dsert une
cinquantaine de kilomtres au sud de
Constantine. Jtais heureux l-bas, dabord
parce que javais le temps de continuer mes
19

tudes16 et aussi parce que je mtais retrouv


dans lune des rares units montes avoir t
maintenues dans larme franaise. Il faut
admettre que nous avions une certaine allure
sur nos chevaux barbes. Le mien sappelait
Babouin.
Un jour, nous sommes revenus au galop
dune ferme avec le capitaine Chrtien, un
sportif qui avait particip aux Jeux olympiques
de Berlin dans lquipe de pentathlon mais qui
narrtait pas de tomber de cheval. Sans doute
pour mprouver, il mavait confi un panier
dufs que je tenais la main. Javais mis un
point dhonneur ne pas les casser. Ce genre
dexercice symbolise peu prs toute ma
carrire. Le capitaine Chrtien avait une jolie
fiance. Les ufs que je nai pas casss, ctait
pour elle.
Plus dune fois, les chevaux ont jou un rle
important dans ma vie. Mon pre mavait mis
en selle lge de huit ans et lquitation est
probablement lorigine de ma vocation
20

militaire. Adolescent, je mprisais la pitaille et


je voulais tre cuirassier comme le pote Lenau
ou dragon comme mon arrire-grand-oncle, le
capitaine Soual, dont le portrait tait accroch
dans ma chambre, autrefois, dans notre grande
maison du Tarn. Le capitaine Soual tait une
sorte de hros dans la famille et je mtais
construit un mythe autour de ses aventures qui
lavaient men, comme moi, jusquen Algrie.
Fier de cette parent, je mtais fait appeler
capitaine Soual dans les services spciaux,
puisquil est dusage dy prendre un
pseudonyme.
Telerghma, javais appris larabe. Mais ce
ntait pas dans ma section que je risquais de le
pratiquer car, hormis leur dialecte, mes
hommes ne parlaient que le franais. Ce sjour
navait dur quun an. Pour devenir officier
dactive, je dus en effet passer par lcole
dinfanterie de Saint-Maixent qui tait replie
Aix-en-Provence.

21

Les ctes accidentes se rapprochaient. Je


ne pouvais mempcher de penser, compte tenu
de mon exprience des maquis, quil tait facile
pour les rebelles de se faire livrer des armes par
des bateaux de faible tonnage. Les effectifs
franais, mobiliss par les affrontements
intrieurs, ntaient srement pas assez
nombreux pour contrler le littoral. Par ailleurs,
une telle surveillance aurait t fastidieuse et
nfaste pour le moral des troupes.
Sur le pont, tandis que le bateau entrait
doucement dans le port et que je voyais cette
ville blanche dresse contre la mer, jeus encore
une pense pour mes tirailleurs. Je ne les
retrouverais pas puisque ma section avait t
extermine au cours de la campagne de Tunisie,
en mai 194317 .
Mais il faisait beau et il ne fallait penser
quaux vivants. Javais laiss des amis en
Algrie.
Jallais
retrouver
les
copains
dIndochine et mon cousin travaillait la
Trsorerie dAlger. Du reste, ma famille me
22

rejoindrait bientt.

23

Philippeville, 1955

Une Jeep mattendait sur le quai pour me


conduire au PC de la demi-brigade qui tait
install dans une maison, cinq cents mtres
peine du port. Le reste de lunit tait rparti
dans des casernements de la ville et prs du
terrain daviation o tait tablie une cole de
saut.
Quand je me suis prsent, llgant colonel
de Cockborne, qui commandait lunit, me reut
avec une courtoisie toute britannique. Aprs
mavoir cout en souriant lgrement, peuttre cause de mon accent de mousquetaire, il
entra tout de suite dans le vif du sujet :
a tombe vraiment bien que vous veniez
des services spciaux, jai justement besoin dun
officier de renseignements.
Je suis heureux de cette concidence, fisje en souriant mon tour. Seulement, il y a un
24

problme.
Et lequel ?
On a d mal vous informer : je ne suis
pas du tout un spcialiste du renseignement. Je
viens du Service Action.
Je suis parfaitement au courant de vos
tats de service et je suis sr que vous allez trs
vite vous adapter. Et de laction, je vous garantis
que vous en aurez, car si la ville est calme, du
ct de la campagne cest beaucoup plus agit.
Dailleurs, mes bataillons sont en oprations.
O cela, mon colonel ?
Lun est dans lAurs, lautre la
frontire tunisienne.
Les bataillons de la demi-brigade
participaient en effet des actions ponctuelles
contre des rebelles qui attaquaient les villages et
les fermes isoles, pillaient et assassinaient les
pieds-noirs.
Cest ainsi que je devins officier de
renseignements. Ce type de poste, qui na pas
de raison dtre en temps de paix, navait pas
25

t maintenu par ltat-major. Il me fallut donc


le recrer, et partir de rien puisque le colonel
ne me donna ni consignes ni archives.
En temps de guerre, lofficier de
renseignements est principalement charg de
rassembler la documentation ncessaire
lexcution des oprations. Cette documentation
porte sur le terrain et sur ladversaire. De telles
tches sont peu estimes par le milieu militaire.
Pour les accomplir, il faut une mentalit
particulire qui permette de souffrir les
railleries des autres cadres. Par ailleurs, le
succs du travail dun OR est proportionnel la
valeur de son chef et lintrt de ce dernier
pour le travail de renseignement. Mais rares
sont les commandants de rgiment qui sy
intressent. Bref, on ne mavait donc pas fait de
cadeau en menvoyant ici.
Le chauffeur de la Jeep me conduisit mon
appartement, install dans des baraques
Adrian18 amnages.
Philippeville tait une coquette sous26

prfecture de vingt et un mille habitants.


Jappris vite connatre tout le monde. Tout
commena par des mondanits provinciales. On
me reut dans les dners, dans les cocktails. Les
dbuts de ce nouveau sjour sous le soleil
dAfrique avaient lapparence dune villgiature.
En dehors de mes heures de travail, javais un
peu de temps pour me promener sur la plage,
lire, couter la radio, aller parfois au cinma.
Aprs quelques semaines, cependant, il
devint vident que mon poste navait rien dune
sincure et les moments de loisir se firent de
plus en plus rares. Ma tche tait simple dans le
principe, mais complexe cause des moyens
mettre en uvre. Il sagissait dobtenir tous les
renseignements possibles sur la rbellion, quils
manent de civils ou de militaires. Or il y a deux
manires dobtenir des renseignements :
attendre quils vous parviennent ou aller les
chercher. Au fil des semaines, la rbellion
prenant de la consistance, le temps commena
compter et mon rle devint plus offensif.
27

Le gouvernement de Pierre Mends France


venait dtre renvers et son successeur, Edgar
Faure, souhaitait rgler les diffrents dossiers
du Maghreb dans les meilleurs dlais. Cest
pourquoi Paris avait dcid de liquider le FLN19
le plus vite possible. Aux raisons politiques
sajoutaient des considrations lies la
situation internationale, puisque le monde entier
commenait sintresser laffaire.
Liquider
le
FLN,
cela
supposait
videmment une volont politique mais aussi
des moyens adapts. La police ntait pas faite
pour cette mission et les cadres des rgiments
ntaient pas non plus forms pour ce type de
guerre o une arme classique doit affronter
une rbellion qui, pour vivre et se dvelopper,
est oblige de se mler la population civile et
de lentraner dans sa lutte par la propagande et
la terreur. On commenait donc envoyer des
nettoyeurs et jen faisais srement partie. Il
fallait identifier ses dirigeants, les localiser et les
liminer discrtement. Obtenir des informations
28

sur les chefs du FLN me conduirait forcment


capturer des rebelles et les faire parler.

29

Philippeville tait situe dans le NordConstantinois, la rgion o le FLN, lpoque,


tait le mieux implant. Sil y avait une flambe
de violence en Algrie, on pouvait facilement
prvoir que ce serait dans ce secteur. Restait
savoir o, quand et comment. Tel tait mon
travail.
Pour oprer, il me fallait une quipe. Le
colonel mit rapidement ma disposition deux
grads, dont un sergent, Kemal Issolah, et un
caporal-chef, Pierre Misiry.
Issolah venait dune famille de janissaires
turcs implante en Kabylie par le sultan, avec
mission de maintenir lordre en change
dhonneurs et de terres. Cette famille aise avait
rejoint le camp franais aprs la conqute de
lAlgrie en 1830. Elle avait fourni de nombreux
cadres larme. Le dernier en date tait le
pre de Kemal qui avait fini commandant de
tirailleurs. Kemal, lui, stait engag dix-huit
ans aprs sa prparation militaire et, devenu
caporal-chef, il avait servi en Indochine comme
30

tireur dlite. Son bataillon avait t ananti.


Kemal faisait partie des trs rares survivants.
Volontaire pour se rengager dans les
parachutistes, il avait t mut au 1 er RCP et
nomm sergent. Il tait impressionnant par sa
connaissance de tous les dialectes arabes et
berbres parls dans le monde musulman.
Jusque-l, cet lment prcieux navait pas t
utilis sa juste valeur. Le colonel lavait
nomm vaguemestre, pensant quil ne risquait
pas de partir avec largent des mandats puisquil
avait de la fortune.
Pierre Misiry tait issu dune famille
ardchoise installe en Tunisie et, de ce fait, il
avait appris parfaitement larabe de lAfrique du
Nord. Lui aussi stait engag dix-huit ans et
avait fait campagne en Indochine comme
parachutiste.
Avec ces deux jeunes garons dynamiques,
je me suis trouv tout de suite en confiance et
jai commenc constituer mon rseau.
Jai rendu visite tous les gens qui
31

semblaient pouvoir tre de quelque utilit.


Dabord le capitaine Bastouil, major de
garnison20. Ctait un vieux parachutiste. Il me
dit quil rdigeait un rapport trimestriel dans le
cadre de ses fonctions et quil se faisait assister
par les renseignements gnraux.
Je navais encore jamais travaill avec la
police et je distinguais mal les diffrences entre
services. Grce aux indications de Bastouil, je
compris vite que les RG, ctait le service de
renseignements de la sous-prfecture. Jai donc
pris contact avec le commissaire Arnassan qui
en tait responsable. Il me conseilla daller voir
deux de ses collgues : le commissaire Bourges,
chef de la police judiciaire, et le commissaire
central Alexandre Filiberti, charg de la sret
urbaine. Jai nou de cordiales relations avec ces
trois fonctionnaires qui sont devenus des
camarades.
Il y avait aussi la gendarmerie : lorganisme
avec lequel jai entretenu les rapports les plus
fructueux tait une brigade de recherche
32

commande par le marchal des logis-chef


Buzonie, un Prigourdin qui ne sentendait pas
avec son commandant de compagnie mais qui
savait prendre des initiatives.
Une fois mis en confiance, les policiers
mexpliqurent sans dtour le caractre critique
de la situation et les menaces dattentats qui
planaient sur la ville. Ils ne firent pas mystre
de la manire dont ils taient obligs de
travailler, avec les moyens drisoires dont ils
disposaient.
Ils me firent vite comprendre que la
meilleure faon de faire parler un terroriste qui
refusait de dire ce quil savait tait de le
torturer. Ils sexprimaient mi-voix, mais sans
honte, sur ces pratiques dont tout le monde,
Paris, savait quelles taient utilises et dont
certains journaux commenaient parler.
Jusqu mon arrive Philippeville, javais
t amen interroger des prisonniers mais je
navais jamais tortur. Javais entendu dire que
des procds semblables avaient dj t
33

utiliss en Indochine, mais de manire


exceptionnelle. En tout cas, cela ne se pratiquait
pas dans mon bataillon et la plupart des units
engages dans la guerre dAlgrie navaient
jamais t jusque-l confrontes au problme.
Avec le mtier que javais choisi, javais dj
tu des hommes et fait des choses prouvantes
pour les nerfs, mais je ne mattendais vraiment
pas a. Javais souvent pens que je serais
tortur un jour. Mais je navais jamais imagin la
situation inverse : torturer des gens.

34

Au Maroc, en 1942, juste aprs mtre


engag dans les services secrets, je mtais
retrouv devant un officier aviateur de la
scurit militaire, le capitaine Delmas, qui avait
estim ncessaire de mavertir :
Vous savez ce que vous risquez, au
moins, en entrant dans les services spciaux ?
Oui, mon capitaine, je risque dtre
fusill.
Mon pauvre garon, stait exclam
Delmas en levant les yeux au ciel, mais quand
on vous fusillera, vous serez bien soulag, parce
que, avant, on vous aura tortur. Et la torture,
vous verrez, cest moins marrant que la mort !
Dans la Rsistance, puis au sein du Service,
les copains mavaient dit quil tait impossible
de rsister la torture et quil venait un
moment o il tait lgitime de parler. La
moindre des choses tait de tenir quarante-huit
heures en criant le plus fort possible. Il y a des
tortionnaires qui sont plus fragiles que leurs
victimes et que a peut impressionner. Et puis,
35

crier, a fait du bien quand on a mal. En outre,


ces quarante-huit heures laissaient ceux qui
risquaient dtre dnoncs le temps de prendre
leurs dispositions. Au pire, on avalait sa capsule
de poison, et tout tait termin.
Je mtais prpar tous les supplices, mais
javais pris la dcision de ne jamais emporter le
cyanure rglementaire loccasion de mes
missions. Si on me prenait, je gueulerais. Aprs,
on verrait bien.
Chaque fois que javais pris place dans
lavion qui montait dans la nuit, jy avais pens.
Jimaginais
quon me
brlerait, quon
marracherait les ongles, les dents, comme on
lavait fait un camarade. Ces penses me
venaient toujours au-dessus de la Manche,
quand lquipage amricain nous proposait un
peu de whisky. Nous refusions, ctait rituel.
Quand les obus de la DCA commenaient nous
faire la fte et illuminaient le ciel, nous savions
que nous tions au-dessus des ctes franaises.
Lavion grimpait jusqu 3 000 mtres pour
36

chapper aux projectiles. On ne se disait pas un


mot. Jimaginais le peloton. Je naccepterais pas
quon me bande les yeux. Alors la porte
souvrait et soudain ctait le silence et le vide.
Les policiers de Philippeville utilisaient donc
la torture, comme tous les policiers dAlgrie, et
leur hirarchie le savait. Ces policiers ntaient
ni des bourreaux ni des monstres mais des
hommes ordinaires. Des gens dvous leur
pays, profondment pntrs du sens du devoir
mais livrs des circonstances exceptionnelles.
Je ne tardai du reste pas me convaincre que
ces circonstances expliquaient et justifiaient
leurs mthodes. Car pour surprenante quelle
fut, lutilisation de cette forme de violence,
inacceptable en des temps ordinaires, pouvait
devenir invitable dans une situation qui
dpassait les bornes. Les policiers se tenaient
un principe : quand il fallait interroger un
homme qui, mme au nom dun idal, avait
rpandu le sang dun innocent, la torture
37

devenait lgitime dans les cas o lurgence


limposait. Un renseignement obtenu temps
pouvait sauver des dizaines de vies humaines.
Un de leurs arguments mavait dailleurs frapp.
Un jour que nous voquions pudiquement
les difficults de notre mtier en sirotant un
pastis, un policier, qui avait compris que le
problme de la torture ne me laissait pas
indiffrent, trancha soudain :
Imagine un instant que tu sois oppos
par principe la torture et que tu arrtes
quelquun qui soit manifestement impliqu dans
la prparation dun attentat. Le suspect refuse
de parier. Tu ninsistes pas. Alors lattentat se
produit et il est particulirement meurtrier. Que
dirais-tu aux parents des victimes, aux parents
dun enfant, par exemple, dchiquet par la
bombe, pour justifier le fait que tu naies pas
utilis tous les moyens pour faire parler le
suspect ?
Je naimerais pas me trouver dans cette
situation.
38

Oui, mais conduis-toi toujours comme si


tu devais ty trouver et alors tu verras bien ce
qui est le plus dur : torturer un terroriste
prsum ou expliquer aux parents des victimes
quil vaut mieux laisser tuer des dizaines
dinnocents plutt que de faire souffrir un seul
coupable.
Une brve mditation sur cette parabole
menleva mes derniers scrupules. Jen conclus
que personne naurait jamais le droit de nous
juger et que, mme si mes fonctions
mamenaient faire des choses trs
dsagrables, je ne devrais jamais avoir de
regrets.
La quasi-totalit des soldats franais qui
sont alls en Algrie eurent plus ou moins
connaissance de lexistence de la torture mais ne
se posrent pas trop de questions car ils ne
furent pas directement confronts au dilemme.
Une petite minorit21 dentre eux la pratique,
avec dgot, certes, mais sans regrets. Ceux qui
contestaient lusage de la torture taient
39

videmment les sympathisants du FLN et


quelques idalistes de mtropole ou dailleurs
qui, sils avaient t chargs de faire parler des
terroristes, seraient peut-tre devenus les
inquisiteurs les plus acharns.

40

Outre les policiers, je pris contact avec


dautres fonctionnaires qui taient susceptibles,
du fait de leurs attributions, de collecter des
renseignements utiles. Par exemple Bulle,
lingnieur des Eaux et Forts. Ses services
disposaient de maisons forestires rparties sur
le territoire, tenues par des musulmans dvous
la cause franaise. Ces maisons constituaient
un rseau susceptible de recueillir et
dacheminer de prcieuses informations.
Je fus largement aid aussi par le juge
dinstance Voglimacci, originaire de Cargse, un
coin de Corse o le culte catholique, disait-il, se
rapprochait du rite orthodoxe.
Le colonel de Cockborne me conseilla de
voir le capitaine Ducay qui commandait lcole
de saut. Enfin quelquun que je connaissais !
Martial Ducay tait un ancien garde mobile
devenu parachutiste. Nous nous tions croiss
en Indochine. Je savais son got immodr pour
la chasse. Dans la campagne qui environnait
Philippeville, il y avait surtout des sangliers et
41

des perdreaux. Comme la chasse tait


officiellement interdite, jimaginai que Ducay ne
pouvait sempcher de braconner.
Aprs ces contacts, jai commenc tisser
patiemment ma toile, dont chaque informateur
tait un fil : commerants, industriels, hommes
daffaires, avocats. Jappris utiliser aussi le
journaliste local, les patrons des bistrots, la
patronne de la boite de nuit et mme la
tenancire du bordel.
Avec laide du maire conservateur,
Dominique Benquet-Crevaux, et de lun de ses
conseillers, je constituai un fichier des habitants.
Des informations commencrent me
parvenir sur les militants du FLN, sur leurs
sympathisants, sur les gens du MNA22. Mon
systme fonctionnait tellement bien que jeus
trs vite des noms de suspects indiscutablement
impliqus dans les crimes les plus sanglants.
Quand ils furent arrts, je ne trouvai pas de
hros, juste des brutes.
42

Vint le moment de les interroger. Je


commenai par leur demander ce quils
savaient. Mais ils me firent comprendre quils
navaient pas lintention dtre bavards. La
raction naturelle dun accus nest-elle
dailleurs pas de nier ou de garder le silence ?
Alors, sans tat dme, les policiers me
montrrent la technique des interrogatoires
pousss : dabord les coups qui, souvent,
suffisaient, puis les autres moyens dont
llectricit, la fameuse ggne , enfin leau.
La torture llectricit se pratiquait laide des
gnrateurs de campagne utiliss pour
alimenter les postes metteurs-rcepteurs. Ces
appareils taient trs rpandus. On appliquait
des lectrodes aux oreilles, ou aux testicules,
des prisonniers. Ensuite, on envoyait le courant,
avec une intensit variable. Apparemment,
ctait un procd classique. Je suppose que les
policiers de Philippeville navaient rien invent.
Par crainte de ces mthodes ou grce
elles, les prisonniers se mirent donner des
43

explications trs dtailles et mme des noms


grce auxquels je procdai de nouvelles
arrestations.
Cette fois, avec la collaboration de la police,
je fus amen participer plus activement ces
interrogatoires pousss et il ne me sembla
pas inutile den rendre compte au colonel de
Cockborne qui se montra frileux.
Vous tes sr quil ny a pas dautres
moyens pour faire parler les gens ? demanda-til avec gne. Des moyens plus
Plus rapides ?
Non, ce nest pas ce que je voulais dire.
Je sais, mon colonel, vous vouliez dire :
plus propres. Vous pensez que tout cela ne colle
pas avec notre tradition humaniste.
En effet, je le pense.
Mme si je partage ce point de vue, mon
colonel, laccomplissement de la mission que
vous mavez donne moblige ne pas raisonner
en termes de morale mais du point de vue de
lefficacit. Le sang coule tous les jours. Pour
44

linstant, cest surtout dans le bled. Demain, a


peut arriver dans la maison voisine.
Et que faites-vous de vos suspects,
aprs ?
Aprs quils ont parl ?
Exactement.

45

Sils ont un lien avec les crimes


terroristes, je les abats.
Mais vous vous rendez compte que cest
lensemble du FLN qui est li au terrorisme !
Nous sommes daccord.
Ce ne serait pas mieux de les remettre
la Justice, plutt que de les excuter ? On ne
peut quand mme pas flinguer tous les
membres dune organisation ! a devient
dingue !
Cest pourtant ce que les plus hautes
autorits de ltat ont dcid, mon colonel. La
Justice ne veut pas avoir affaire au FLN,
justement parce quils deviennent trop
nombreux, parce quon ne saurait pas o les
mettre et parce quon ne peut pas guillotiner
des centaines de personnes. La Justice est
organise selon un modle correspondant la
mtropole en temps de paix. Ici, nous sommes
en Algrie et cest une guerre qui commence.
Vous vouliez un officier de renseignements ?
Vous lavez, mon colonel. Comme vous ne
46

mavez pas donn de consigne, jai d me


dbrouiller. Une chose est claire : notre mission
nous impose des rsultats qui passent souvent
par la torture et les excutions sommaires. Et,
mon avis, ce nest quun dbut.
Cest une sale guerre. Je naime pas a.
Le colonel de Cockborne stait rembruni. Il
savait que javais raison. Je compris quil ne
resterait plus trs longtemps en Algrie.
Assez vite, jentrai en liaison avec le 2e
bureau de Constantine command par le colonel
Decomps. On me demanda de recueillir des
renseignements relatifs la collusion entre le
PCA23 et le FLN. Ce dernier, en effet, avait des
troupes organises sous le nom dALN24 mais
elles manquaient darmes. Leur premire
ncessit tait den trouver. Jen eus la
confirmation par la relation dun de ces actes
dhrosme que les historiens nont pas daign
retenir mais que lHistoire noubliera pas.
Un jour, un groupe de rebelles investit une
47

maison forestire dont le gardien tait un


caporal forestier du nom de Boughera Lakdar. Il
avait un fusil. Lorsque le chef du groupe FLN lui
demanda de le lui remettre, Boughera refusa :
Mon fusil appartient la France. Si tu le
veux, viens le chercher ! cria-t-il.
Sur ces mots, le forestier ouvrit le feu, tuant
le chef du groupe.
Boughera Lakdar fut pris et excut sur
place. ma connaissance, son nom nest inscrit
sur aucun monument.
Le rcit dun des tmoins de cet pisode me
parvint par mon rseau. Il tmoigne assez
clairement de lattitude de nombreux
musulmans qui taient prts se sacrifier pour
ce quils croyaient tre leur patrie.
Le commissaire Bourges mavait expliqu
que nos ennemis les plus acharns taient
quatre nationalistes qui staient vads en
1952 de la prison de Bne et taient devenus
des cadres importants du FLN.
Parmi eux, figurait Zighoud Youssef, un
48

ancien forgeron de Cond-Smendou25 promu


trente-quatre ans chef du FLN pour le NordConstantinois aprs la mort
de son
prdcesseur, Didouche Mourad, dont le groupe
venait dtre encercl et neutralis par les
26
hommes du colonel Ducournau .
Il y avait aussi un jeune homme de vingttrois ans dont nous avions la photo. Il
ressemblait Alain Delon et sappelait
Gharsallah Messaoud. Comme il ntait pas trs
grand et cause de son air juvnile, on lappelait
le petit Messaoud. Il avait t membre des
scouts musulmans, ce qui ne lavait pas
empch de devenir dabord un chmeur
professionnel, ensuite un voyou. Au dbut des
vnements, il partageait son temps entre les
petits trafics minables et le proxntisme. Mais
il tait ambitieux, vigoureux, impitoyable et
reprsentatif. Le FLN lui avait permis, comme
beaucoup dautres qui navaient rien perdre,
de conqurir un peu de gloire et, grce son
mpris affich pour la vie humaine, il stait fait
49

une rputation. Messaoud, lvidence, tait


courageux. Le jour o un affrontement se
produirait, il ne faisait aucun doute quil nous
donnerait du fil retordre.
Le petit Messaoud avait entran dans son
sillage un groupe de jeunes fanatiques.
Le terrain daviation de Philippeville tait
long par une falaise qui surplombait la piste de
quatre-vingts mtres. Le commissaire Bourges
minforma que ctait en haut de cette falaise
que les hommes de Messaoud avaient install
un poste dobservation. Cette position tait
inexpugnable et un bombardement dans les
rochers naurait servi rien.
Jeannot di Meglio, un des inspecteurs de la
PJ, avait appris quun de ses indicateurs avait
t recrut par le groupe du petit Messaoud.
Ctait un petit trafiquant et receleur de pneus
vols, la quarantaine, plutt sympathique. Il
confessa Jeannot quil avait peur de devoir
affronter un jour les parachutistes au combat. Il
demandait tre fait prisonnier et esprait
50

deux ans de prison pour se trouver labri.


Sollicit par Bourges, jallai voir le juge
Voglimacci qui refusa de larrter sans motif : il
navait pas rejoint volontairement le FLN et il
navait particip aucune opration arme ou
terroriste. On ne pouvait rien faire. Alors nous
nous sommes runis, le truand, Jeannot di
Meglio, Bourges et moi. Nous lavons arrt
comme il le dsirait, puis nous lui avons trouv
une place de chauffeur. Mais peu aprs il a
perdu la tte et sest mis faire chanter ses
anciens amis du FLN. lautomne 1956, ils lont
gorg.

51

Je voyais donc beaucoup de monde. Mes


correspondants ntaient pas tous des enfants
de chur mais ils trouvaient leur intrt
travailler avec moi. Jai pouss plusieurs de ces
informateurs dans le maquis. Une mthode plus
sre que dutiliser des gens dj en place.
Issolah, de son ct, avait infiltr le FLN. La
nuit, il mettait un bleu de chauffe et partait
prendre le caf avec les rebelles. Il avait mme
entran un sous-officier incrdule. Le garon
tait blond et Issolah lavait fait passer pour un
Kabyle qui ne comprenait pas larabe.
Jabattais
un
travail
norme.
Heureusement, pour lessentiel, il ne sagissait
pas de torturer, juste de parler avec des gens.
Ces conversations taient souvent amicales.
Pour nos relations publiques, nous nous servions
de tout ce que nous pouvions et mme de notre
stock de cartouches. cette poque, larme
franaise
avait
un
problme
dapprovisionnement en armes de qualit. Les
52

grads taient obligs de se fournir dans le


commerce. Mais nous ne manquions pas de
cartouches. Nous avions des sances de tir
rgulires o larmurerie nous dotait de grosses
quantits de munitions. Plus que nous ne
pouvions en tirer. De ce fait, les sous-officiers
disposaient de rserves et en faisaient bnficier
leurs amis policiers.
Il ny avait dailleurs pas que les policiers
qui taient demandeurs. Les pieds-noirs, eux
aussi, staient arms et il leur fallait des
munitions.
Le grant du dpt de matriel, un sergentchef dorigine corse qui navait pas froid aux
yeux, vint ainsi me trouver :
Mon capitaine, les munitions sont rares
pour les honntes gens. On men demande, mais
je ne peux pas en donner. Si vous pouviez
monter un exercice bidon et me cder quelques
caisses, je vous garantis que jen ferais un bon
usage,
Et qui les donneriez-vous ?
53

mes compatriotes de Philippeville, bien


entendu !
Les dnonciations commencrent affluer.
la campagne, nombreux taient les douars27
hostiles par principe au FLN. Outre le souci de
vivre en paix, il y avait aussi des raisons
prives, des rancunes. Des histoires de femmes
le plus souvent. Bien entendu, lorsque jobtenais
des informations pouvant renforcer lhostilit
des musulmans lgard du FLN, je ne
manquais pas de men servir. Il ntait pas rare
non plus que les rebelles se dnoncent les uns
les autres.

54

Le 18 juin

Le FLN navait pas russi, comme il lavait


pourtant espr en lanant linsurrection de
novembre 1954, entraner massivement la
population dans son sillage. Contrairement une
croyance fort rpandue, cette insurrection
navait pas fait tache dhuile. On peut mme
affirmer quau printemps 1955, elle sessoufflait.
Le FLN changea donc radicalement de tactique.
Dsormais,
la
rbellion
aurait
systmatiquement recours au terrorisme et
viserait les populations civiles. Aussi bien les
Europens que les musulmans rputs amis
de la France.
Le FLN pouvait, sans trop de difficults,
subjuguer les campagnes, mais dans les villes il
avait du mal simplanter. Cest donc l que le
terrorisme allait se dvelopper.
Au printemps de 1955, aprs plusieurs mois
55

dun attentisme que linstabilit politique avait


renforc, le pouvoir comprit enfin quel point la
situation se dgradait. Il lui fallait viter tout
prix la gurilla urbaine.
Le nouveau gouvernement prsid par
Edgar Faure, avec Maurice Bourgs-Maunoury
lIntrieur en remplacement de Franois
Mitterrand et Robert Schuman la Justice,
dcida enfin de contre-attaquer.
Le 3 avril, le Parlement vota la loi de ltat
durgence qui permettait notamment de
resserrer les liens entre la police et les services
militaires de renseignements. Ctait une faon
dinstitutionnaliser ce que je pratiquais dj
officieusement. Dune manire plus gnrale,
laction militaire et laction policire allaient
dornavant tre troitement associes.
Dans les jours qui suivirent, ltat durgence
fut dcrt dans les zones les plus touches par
le FLN.
On craignait que les choses ne senveniment
loccasion du ramadan qui, cette anne-l,
56

devait avoir lieu au mois de mai. De fait, durant


cette priode, il y eut une sensible
recrudescence des attentats.
Un conseil interministriel dcida la mimai de renforcer les moyens militaires et de
porter les troupes franaises en Algrie de
soixante cent mille hommes. Des instructions
drastiques furent donnes pour craser la
rbellion, notamment en autorisant les
bombardements ariens auxquels, jusque-l, on
stait oppos. En mme temps, Paris,
secrtement, prit la dcision de liquider les chefs
du FLN par tous les moyens, y compris en
utilisant les services spciaux.
Le colonel de Cockborne venait dtre
nomm attach militaire Rome et ctait
beaucoup mieux comme a. Je suppose quil
avait pressenti quelles extrmits nous allions
tre conduits et quil ne souhaitait pas assister
la mise en route de lengrenage. Son adjoint, le
colonel Georges Mayer, le remplaa.
57

Ctait un blond costaud quon surnommait


Prosper, cause des succs fminins quon lui
prtait. La jolie Simone, son pouse, originaire
dune famille franaise du Maroc, ne semblait
pas soffusquer de ce surnom. Elle, ctait
Monette.
Mayer tait lun des plus vieux
parachutistes de larme franaise, ce qui
ajoutait du prestige sa prestance naturelle.
sa sortie de Saint-Cyr, avant-guerre, il avait t
volontaire pour tre affect lune des deux
compagnies dinfanterie de lair, des units
nouvelles qui navaient vu le jour quen 1937 et
qui staient illustres au cours de la campagne
de France, en Alsace et dans les Vosges. Ensuite,
Mayer avait servi en Indochine.
Jeus le sentiment quil serait moins
regardant que son prdcesseur sur les moyens
utiliser pour vaincre le FLN.
Le 18 juin 1955, une srie dincidents
terroristes se produisirent Philippeville. Jai
58

ressenti cette vague inopine dattentats comme


une offense personnelle et une provocation.
Javais appartenu aux services spciaux de la
France libre qui faisaient partie de ltat-major
particulier du Grand28. De ce fait, des incidents
un 18 juin, ce ntait pas convenable.
De plus, jtais officier de renseignements,
maintenant. Or, rien ne mavait permis de
prvoir les troubles qui venaient de se produire.
Pour un officier de renseignements, un imprvu
cest trs humiliant.
divers endroits de ta ville, sept bombes
avaient explos la mme heure. Des groupes
isols sen taient pris aux passants europens,
coups de feu, larme blanche ou au bton.
Des voitures avaient t incendies ainsi que
des devantures.

59

La police, la gendarmerie et la demibrigade, au prix daccrochages parfois assez


srieux, avaient pu prendre assez rapidement le
contrle de la situation.
Un pied-noir qui se promenait dans la rue
avait t abord par un musulman. Ils se
connaissaient bien. Pourtant, le musulman lui
avait fendu le crne coups de hache.
Alexandre Filiberti, le chef de la suret urbaine,
stait rendu au chevet du bless qui lui avait
souffl loreille le nom de lagresseur. Le
renseignement mtant parvenu, nous lavions
presque aussitt arrt pour commencer
linterroger. Je voulais absolument savoir si ces
attentats taient commandits par une
organisation et quels en taient les membres.
Il tait important quil parle parce que cette
flambe de violence nous avait surpris. De tels
incidents pouvaient se renouveler tout
moment, et Dieu sait o. Et dautres bombes
exploser ds le lendemain. Le plus odieux de
lhistoire, ctait quon ne sen tait pris quaux
60

civils. Il fallait absolument que je sache qui tait


capable de donner des ordres pareils.
Lhomme refusait de parler. Alors, jai t
conduit user de moyens contraignants. Je me
suis dbrouill sans les policiers. Ctait la
premire fois que je torturais quelquun. Cela a
t inutile ce jour-l. Le type est mort sans rien
dire.
Je nai pens rien. Je nai pas eu de
regrets de sa mort. Si jai regrett quelque
chose, cest quil nait pas parl avant de mourir.
Il avait utilis la violence contre une personne
qui ntait pas son ennemie. Quelquun qui avait
juste le tort de se trouver l. Un responsable,
mme un militaire, jaurais pu comprendre.
Mais l, un quidam de Philippeville, et de
connaissance, par surcrot. Je nai pas eu de
haine ni de piti. Il y avait urgence et javais
sous la main un homme directement impliqu
dans un acte terroriste : tous les moyens taient
bons pour le faire parler. Ctaient les
circonstances qui voulaient a.
61

Aprs la mort de ce prisonnier, jai press


mes informateurs de me dire ce qui se passait
Philippeville. Un groupe arm stait-il constitu
dans la ville ? Jai fini par apprendre que les
vrais chefs se cachaient dans le maquis, dans les
rochers, les broussailles, les grottes. Davion, on
ne pouvait rien voir. Les roquettes, les bombes,
lartillerie seraient impuissantes les dloger.
Au dbut du mois de juillet 1955, alors que
le gnral Lorillot venait de prendre le
commandement en chef des troupes franaises
en Algrie, lOranie tait tranquille, les attentats
avaient presque cess dans lAlgrois, le FLN ne
se manifestait plus que par quelques actions
ponctuelles. Seuls les Aurs et le Constantinois
dans son ensemble demeuraient des zones
difficiles. Comme ctait l quil tait le mieux
implant, le FLN y mit en uvre un rgime de
la peur et de la terreur destin favoriser la
rpression et entraner une population
attentiste.
62

Vers le 20 juillet, jai eu la certitude quil


existait une importante concentration de
rebelles dans des zones boises inaccessibles
autour de Philippeville. Entre trois et cinq mille
hommes, fellaghas et civils mls. Certains
dentre eux venaient des environs immdiats de
Philippeville, dautres du dpartement voisin.
Jai activ mon rseau et effectu des
recoupements. Un travail fastidieux.
En bonne logique, les rebelles devaient se
nourrir. Ils taient isols. Ils navaient pas de
parachutages ni de convois pour se ravitailler.
Donc, ils devaient trouver de la nourriture
Philippeville. Aid par la sret urbaine, je fis le
tour des piceries.
Mohammed, lpicier mozabite29 qui
jusque-l vendait un sac de semoule tous les
trois jours, venait den vendre cinquante dun
coup. Ctait louche.
Plus inquitant encore : un homme tait
arriv dans une pharmacie et avait achet
plusieurs dizaines de botes de pansements.
63

Les recoupements mamenrent la


conclusion que, le 20 aot 1955 midi, le FLN
lancerait une attaque massive et frontale de
quelques milliers dhommes contre Philippeville.
Zighoud Youssef, chef de la zone du NordConstantinois, avait dcid de mener une action
spectaculaire et sanglante loccasion du
deuxime anniversaire de la dposition de
Mohamed V30, sultan du Maroc. En mme
temps, il entendait appuyer la motion qui avait
t dpose lONU par sept pays afroasiatiques, dont lInde, en faveur de
lindpendance de lAlgrie.
Cette attaque devait tre combine avec
une action de commandos. Ceux-ci prendraient
position dans des caves de la ville quelques jours
avant
loffensive.
Lide
du
haut
commandement du FLN tait de prendre en
otage une ville moyenne dAlgrie.
Je sus plus tard que, le mme jour et la
mme heure, ils voulaient semparer dune ville
marocaine. Ils avaient choisi Oued Zem. Il
64

sagissait de montrer au monde entier que les


mouvements nationaux du Maghreb taient
solidaires et capables de mener des actions
concertes.

65

En Algrie, les rebelles navaient pas les


moyens dinvestir une ville importante, encore
moins de mener une attaque gnrale. Sen
prendre Philippeville tait donc une bonne
solution. Ctait un port trs anim et laffaire ne
risquait pas de passer inaperue.
Un mois lavance, javais donc
connaissance de cette importante opration, du
lieu, de la date, de lheure, des effectifs et de la
tactique. Maintenant, il fallait surtout ne plus
bouger et attendre lennemi de pied ferme.

66

Lattaque

Jai rendu compte au colonel Mayer et je


suis all Constantine pour informer galement
le lieutenant-colonel Decomps, du 2e bureau :
Cest trs simple, mon colonel, nous
allons tre attaqus le 20 aot Philippeville,
Avez-vous entendu parler dune
opration analogue Constantine ?
On ne ma parl que de Philippeville. Je
ne sais rien pour lensemble du Constantinois.
Et au-dessus, Alger, vous croyez quil y
aura quelque chose ?
Au-dessus, il ny aura rien. En tout cas,
pas tout de suite. Le FLN nest pas prt pour
une offensive gnralise.
Je revins Philippeville rdiger un rapport
que je transmis au colonel.
Cest bien beau, votre rapport, me dit
67

Mayer, mais maintenant, il faut le signer et


lenvoyer.
Eh bien, signez-le et envoyez-le !
Mayer hsitait :
Et sil ne se passe rien le 20 aot, jaurai
lair de quoi ? Non, mais vous croyez que je vais
prendre un risque pareil ?
Mais, mon colonel, hurlai-je soudain,
puisque je vous dis quil se passera quelque
chose ! Alors, maintenant vous signez, bordel de
Dieu !
Dans mon emportement, javais utilis le
juron favori du Grand. Cest peut-tre a qui
russit convaincre Prosper. En tout cas, il
sauta sur son stylo et parapha mon rapport sans
dire un mot.
Le jeudi 18 aot, je fus inform que les
commandos FLN commenaient prendre
position dans les caves de la ville. Il ntait
videmment pas question dintervenir : cela
aurait prouv que nous avions des informations.
68

Supporter pendant deux jours lide quil y avait


tout prs de nous des centaines dhommes prts
tuer tait assez pesant. Dautant que nous
ntions pas trs nombreux. Le lendemain, je fis
les comptes : notre 1 e r bataillon tait revenu
doprations et les stagiaires de lcole de saut
fourniraient lappoint. Cela faisait peu prs
quatre cents hommes au total, et de la bonne
troupe. Mais quatre cents contre plusieurs
milliers, ctait tout de mme un peu juste.
Prosper, pour loccasion, mavait donn un
adjoint : le lieutenant Soutiras, un saint-cyrien.
Il tait officier de transmissions, mais il avait
horreur de a et ne se privait pas de le dire. Son
pre, officier dactive, avait t tu au combat
par les Allemands durant la campagne de
France.
Le colonel rassembla ses officiers le 19 aot.
Il ne voulait pas me dsavouer mais je sentais
quil ne croyait pas un mot de mes prvisions. Il
lut aux autres le rapport, puis sadressa moi :
Demain samedi, je dois remettre dans la
69

matine les brevets de fin de stage lcole de


saut. Ensuite il y a une runion au club des
moniteurs. Daprs vous, est-ce que je dois y
aller ou pas ?
Vous pouvez y aller. Surtout ne changez
rien votre programme : ils se mfieraient.
Quest-ce que vous conseillez ?
Rien de particulier. Service normal. Mais
midi moins cinq tout le monde devra tre
son poste, le doigt sur la dtente.
Trs bien. Messieurs, passez les
consignes : si lattaque se produit comme prvu
midi, vous faites ouvrir le feu sans conomiser
les munitions. Faites tirer la mitrailleuse par
bandes entires. Moi, jappellerai des renforts.
Quand lattaque frontale sera stoppe, vous
vous occuperez des commandos dans les caves.
Et pas de cadeaux !
Le samedi 20 aot 1955, pour me dtendre,
je dcidai daller sauter. Il fallait que je le fasse
de trs bonne heure car le vent se levait en
70

mme temps que le soleil et il soufflait vers la


mer. Or la zone de saut tait sur la cte.
Je me suis rveill 3 heures du matin.
Aprs avoir saut, je suis revenu au lever du
jour la demi-brigade. En face, il y avait un
bistrot tenu par le gendre du maire de
Philippeville. 8 heures, jai travers
tranquillement la rue pour aller me faire servir
un petit djeuner copieux avec du caf fort, des
ufs frits et du vin. Je savais bien que les types
des commandos qui mpiaient depuis les caves
devaient crever denvie de me tirer dessus.

71

La chaleur commenait devenir


accablante.
Un des commissaires est pass :
Alors, vous tes prt, capitaine ?
Pour linstant, comme vous voyez, je
djeune. On ne se bat pas bien jeun.
Un taxi vient de me dire que sa voiture
venait dtre rquisitionne par le FLN.
Un autre type est entr dans le bistrot. Il
disait quil ny avait plus un seul taxi la station.
Nous avons tout de suite pens aux taxis de la
Marne.
Le colonel Mayer sentendait bien avec Paul
Ducournau, un saint-cyrien de sa promotion qui
commandait le 18e RCP de Saint-Charles.
Ducournau lui avait dit que rien ntait prvu
dans son secteur. Si lattaque se produisait, il
avait promis de voler notre secours. Son
deuxime bataillon tait post six kilomtres
au sud de Philippeville. La radio et le tlphone
taient couts par le FLN. Un signal avait t
nanmoins convenu pour prvenir le capitaine
72

Thomas qui commandait ce deuxime bataillon.


Georges, ne te fais pas de bile, avait
assur Ducournau. Si les fels se pointent, tu nas
qu sonner et Thomas rappliquera avec le 18/2
pour leur taper dans le cul.
Il tait presque midi. Je donnais les
dernires instructions mes hommes lorsque le
commissaire Filiberti, le numro deux de la
sret urbaine, arriva, flanqu de deux
gardiens.
Capitaine, il faudrait absolument que
vous me prtiez vos gars et votre Dodge.
Et pour quoi faire ?
Eh bien, voil : jai deux de mes gardiens
qui doivent aller faire une arrestation la
Carrire romaine.
La Carrire romaine se trouvait deux
kilomtres au sud de Philippeville, tout prs de
lendroit o stationnait le deuxime bataillon du
18e RCP.
Je regrette, commissaire, cest
impossible.
73

Mais pourquoi ?
Vous me demandez pourquoi ! Alors que
les fels risquent dattaquer Philippeville dans
moins dune heure !
Mais on nen a pas pour une heure, je
vous assure.
Filiberti, ce nest pas le moment daller
grenouiller l-bas pour leur mettre la puce
loreille et se faire tuer en plus.
Mais il y en a pour deux minutes. Vous
ne pouvez pas me refuser a !
Jai fait venir Issolah et Misiry.
Accompagnez ces messieurs la Carrire
romaine, vous cravatez les types et vous
revenez toute allure. Bien entendu,
interdiction de vous laisser accrocher !
Une demi-heure plus tard, Filiberti revint,
loreille basse.
Mauvaise nouvelle. Jai t appel par les
CRS qui sont au poste sud de Philippeville. Nos
types sont accrochs par au moins cinq cents
fels.
74

_ Et merde ! Je savais bien que ctait une


connerie daller l-bas. Pas question denvoyer
une section.
Alors quest-ce quon fait ?
Cest vous qui les avez mis dans ce
ptrin. Dbrouillez-vous !
Filiberti a couru jusqu sa voiture. Il est
revenu en brandissant le 24-2931 quil avait
apport du bureau et quil ne quittait plus.
Je vais les chercher !
De mieux en mieux, lui ai-je dit. On a
dj quatre types foutus. Si on y ajoute un
commissaire, on commence bien la journe !
Filiberti est parti quand mme. En arrivant,
lui et ses hommes virent Issolah, Misiry et les
deux autres qui se dfendaient comme des
diables contre une nue de fellaghas
accompagns de femmes qui poussaient des
youyous. Filiberti sortit de la voiture et se mit
les arroser au FM.
une centaine de mtres, un camion tait
arrt et dgageait une forte odeur de ptrole. Il
75

transportait des cocktails molotov destins


lattaque de Philippeville. Issolah, profitant de
larrive du commissaire et de ses hommes,
sapprocha pour lancer une grenade et le camion
explosa.
Ils russirent se replier. Quand ils
revinrent, il tait peu prs 11 h 30.
Alors, a commence quand votre truc ?
Me demanda Prosper, goguenard.
Cest commenc, mon colonel, et je crois
mme quil serait temps dappeler le 18/2 parce
que sinon, nous allons dguster.

76

On fit prvenir le bataillon Thomas de se


porter du ct de la Carrire romaine. Les
rebelles avaient perdu du temps cause de cet
accrochage. Ils avaient des morts et ils
prenaient la peine de ramasser leurs blesss. Le
bataillon Thomas navait que quatre kilomtres
parcourir pour les intercepter. Quatre
kilomtres au pas de course, ce ntait rien pour
des paras bien entrans. Le 18/2 arriva et tira
dans le tas sans faire de dtail. Les youyous ne
les impressionnrent pas. Tous ceux qui se
trouvaient
en
face
furent
tus.
Malheureusement, il y avait des femmes et des
enfants que les fellaghas avaient entrans avec
eux.
midi, dans le centre de Philippeville, les
coups de feu commencrent se faire entendre
de tous les cts. Les rebelles, des gens de la
campagne sommairement arms, taient
encadrs par des hommes du FLN, mieux
quips. Ctait impressionnant parce quils
avanaient au pas dans les rues, comme la
77

parade. Philippeville comptait plus de vingt


mille habitants. Mme si beaucoup dentre eux
taient la plage, laffaire pouvait trs mal
tourner.
De manire simultane, les commandos,
tapis dans les caves depuis deux ou trois jours,
passrent laction. La demi-brigade riposta
immdiatement. Notre PC, o je me trouvais,
fut mitraill par des particuliers surgis dun
bistrot-htel qui tait en face, ct de celui o
javais mes habitudes. Ils donnrent lassaut en
hurlant.
Jen ai vite eu assez de ce vacarme et je suis
sorti avec quelques-uns de mes hommes. Les
assaillants, tonns de nous voir et pris sous les
rafales de nos PM, ont bien t obligs de se
replier vers le bistrot do ils venaient mais ils
nont pas cess de tirer pour autant.
Nous avons travers la place la course,
arc-bouts sous une grle de projectiles qui nous
sifflaient aux oreilles. Nous tions sous des feux
croiss venant de ceux den face et des autres
78

qui arrivaient par les rues. a commenait


ressembler lenfer.
Le caf avait une porte principale et une
porte larrire. Jai cri Misiry de me suivre
pour essayer de les dloger la grenade en
passant par la porte drobe. Mais elle tait
ferme. Il a tir une rafale dans la porte. Aux
clats, on voyait bien quelle tait paisse.
Quelques balles ont d nanmoins traverser car
on a entendu des cris lintrieur.
Nous sommes revenus du ct de lentre
principale du bistrot. Une fusillade nous a
accueillis. Aprs avoir lanc quelques grenades,
nous nous sommes rus dans la salle du bistrot
que nous avons arrose la mitraillette. Je nai
jamais vu autant de bouteilles sacrifies. Je ne
parle mme pas du patron qui naurait pas d
rester derrire son comptoir.
Alors, les types sont retourns dans la cave.
Mais ils ne se sont pas enferms et ils ont
continu tirer par la porte ouverte, bien
dcids tenir. On ne pouvait plus approcher.
79

Impossible de les dloger de l sans de lourdes


pertes. Jai demand mes hommes de ne pas
jouer les hros et de se contenter de continuer
tirer pour faire diversion. Pendant ce temps, je
me suis approch avec Misiry. Nous avons jet
deux grenades. En explosant, elles ont mis le
feu.
Un instant, les tirs venant den bas ont
cess. Mais la cave tait grande. Je savais que le
commando tait toujours lintrieur et quils
nallaient pas tarder sortir. De part et dautre,
nous retenions notre respiration. Nous avons
mis de nouveaux chargeurs. Brusquement, une
vingtaine dhommes ont surgi de la cave
enfume. Nous les avons accueillis au PM et
aucun nen a rchapp.
Dehors, la bataille faisait rage. Nous
sommes passs au sige du parti communiste.
Les militants avaient prudemment dguerpi
pour laisser la place une cinquantaine
dhommes du FLN qui y avaient pass la nuit.
80

La preuve de la collusion que le lieutenantcolonel Decomps, du 2e bureau de Constantine,


mavait demande ntait plus faire.
Dans la rue qui longeait la demi-brigade,
des rebelles continuaient avancer, lair hbt.
Je rcuprai un lgionnaire qui tranait pour
venir maider les arrter. Le lgionnaire se mit
tirer au fusil sur les hommes qui scroulaient
les uns aprs les autres.
Leur attitude tait incomprhensible.
Quand un fellagha tombait, ses compagnons ne
ragissaient mme pas et continuaient
avancer avec indiffrence au lieu de chercher
se mettre couvert ou faire demi-tour. Ils
navaient pas lair dtre concerns par ce qui se
passait. Dans les rues adjacentes, ils furent
reus la mitrailleuse. Pourtant, aucun de ces
hommes ne recula. De ce fait, ils eurent
beaucoup de pertes.
Le sous-prfet Dupuch, paniqu, avait cbl
un message Alger disant que Philippeville tait
81

tomb aux mains du FLN, que tout tait fini.


Puis, il tait all senfermer dans sa cave. Mais
le samedi, Alger, tout le monde est la plage
et on se moquait autant des messages de
Dupuch que du rapport que Mayer avait
transmis un mois plus tt. Personne navait pris
au srieux les menaces qui planaient sur nous.
Je le savais par mon cousin qui vivait l-bas et
que je voyais de temps en temps. Ses amis
disaient que le FLN, a nexistait pas.

82

Les rebelles laissrent cent trente-quatre


morts dans les rues de la ville et plusieurs
centaines de blesss quils ne soccuprent
mme pas de ramasser. De ce fait, la demibrigade dut les secourir. Un sous-officier
infirmier fut tu en allant chercher un fellagha
bless. Un de nos chefs de groupe avait essuy
des tirs venant dune cave. Au lieu de mettre le
feu la maison ou de dloger les assaillants la
grenade, il voulut donner lassaut la loyale, ce
qui lui a valu de rentrer en mtropole entre
quatre planches. Deux bonnes intentions, deux
tus. Il y eut aussi une centaine de blesss.
On ramassa un petit chef FLN trs mal en
point devant le commissariat quil avait voulu
attaquer. Mauvaise ide, car il tait, attendu de
pied ferme par Filiberti qui ne lchait plus son
24-29. Tous les coquipiers de cet homme
avaient t tus. Lui, comble de malchance, tait
fich par Filiberti. Le commissaire ntait donc
pas trs press denvoyer le bless lhpital. Il
prfrait linterroger. Il me demanda le
83

concours dIssolah qui joua les prisonniers FLN.


On le jeta dans la cellule du bless avec un coup
de pied aux fesses.
On na pas de chance, pleurnicha Issolah
qui tait un trs bon comdien. On en a
vraiment pris plein la gueule aujourdhui.
Oui, rpondit lautre, mais Zighoud
Youssef, le chef du Constantinois, sen est sorti.
Si Khaled aussi.
32
Si Khaled ? Lequel ?
Si Khaled El Mesri33.
Le bless expira sans en dire plus.
Un autre responsable avait eu la cuisse
fracture par une balle de 12,734. Il fut opr
par le docteur Vincent, le chirurgien de lhpital
de Philippeville, assist du docteur Py dAlger,
venu en renfort. Ils narrivaient pas
lanesthsier. Le penthotal que lui avait inject
linfirmire ne lui faisait aucun effet. Il fallut une
deuxime dose. peine lopration tait-elle
termine que le rebelle ouvrit les yeux. Les
chirurgiens stonnrent et finirent par
84

comprendre : la plupart de nos assaillants


taient abrutis par tout le kif quon leur avait
fait fumer, ce qui expliquait leur indiffrence
quand nous tirions sur eux.
1 heure de laprs-midi, tout tait fini.
Conformment aux consignes de Zighoud
Youssef, les chefs, voyant que laffaire tournait
mal, avaient ramass les armes des morts et
staient replis en laissant leurs hommes,
valides ou blesss, sexpliquer avec nous.
Zighoud Youssef avait froidement calcul les
pertes importantes quil aurait, car ses
combattants
taient
faiblement
arms.
Lessentiel tait de frapper lopinion. Plus il y
aurait de sang, plus on en parlerait.
Zighoud Youssef avait mis en avant des
paysans dops au haschish. Pour lui, leur mort
ne comptait pas plus que celle des civils franais
quil leur avait ordonn de massacrer. Je me
rendis compte que, sans mes informations, il y
aurait eu Philippeville un carnage semblable
85

aux atrocits dEl-Halia.

86

El-Halia

Vers 2 heures de laprs-midi, nous fmes


prvenus
que
lattaque,
concentre
principalement sur Philippeville, avait touch
dautres villages et petites villes du
Constantinois.
vingt-deux kilomtres lest, se trouvait
une mine isole o lon exploitait du sulfure de
fer. Elle avait t choisie comme une des cibles
du FLN. El-Halia, deux mille musulmans
cohabitaient avec cent trente Europens. Les
uns et les autres taient pays au mme tarif et
bnficiaient des mmes avantages sociaux.
Cette situation tait exactement ce que le FLN
ne pouvait pas supporter. Je navais pas cru que
les rebelles attaqueraient cette mine ni quils
auraient la lchet de ne sen prendre quaux
civils dorigine europenne.
Pourtant, Zighoud Youssef avait donn
87

comme consigne de tuer tous les civils


europens, et de les tuer avec toute la cruaut
possible. De ces exactions, il escomptait que les
Franais, frapps de stupeur et terroriss,
dclenchent une rpression sans prcdent qui
souderait
dfinitivement
la
population
musulmane
contre
les
pieds-noirs
et
sensibiliserait lopinion internationale.
lheure du repas, par une chaleur
caniculaire, deux groupes de fellaghas avaient
attaqu par surprise et commenc massacrer
tous les civils qui se trouvaient chez eux. Dans
les maisons, il y avait des enfants quon tenait
labri de linsolation et des femmes qui
prparaient tranquillement le djeuner en
attendant le retour de leurs maris.
Javais fait le tour de la mine quelques jours
plus tt et vrifi le systme dautodfense trs
srieux que le directeur avait mis en place.
Compte tenu des excellentes relations qui
existaient El-Halia entre Franais et
musulmans, je navais gure dinquitude. Les
88

ouvriers pieds-noirs, de leur ct, avaient


entirement confiance en leurs camarades
musulmans. Ils ne doutaient pas un instant que
la solidarit fraternelle qui les unissait jouerait
en cas dattaque. Pour ne pas prendre le risque
quil y ait des fuites susceptibles de montrer au
FLN que nous tions prvenus, ce qui aurait
amen reporter lattaque, griller mes agents,
donc rendre une opration ultrieure
beaucoup plus difficile prvoir, je navais rien
rvl au directeur des informations en ma
possession. Par prcaution, javais fait mettre en
alerte le camp Phau dont nous disposions dix
kilomtres de la mine, sur la route de
Philippeville, et qui servait pour linstruction du
contingent.
Le systme de dfense dEl-Halia tait
principalement constitu par un dpt de fusils
et de mitraillettes en nombre suffisant.
Pourtant, le jour venu, le systme ne fonctionna
pas : celui qui avait la cl de lendroit o se
trouvaient les armes tait parti se baigner la
89

plage de Philippeville.
Deux ouvriers pieds-noirs de la mine
parvinrent schapper et arrivrent, perdus,
hors dhaleine, au camp de Phau. Ils criaient et
disaient en pleurant que des hommes tuaient
avec une frocit inoue, quils staient empars
des bbs pour les craser contre les murs,
quils tripaient les femmes de tous ges aprs
les avoir violes.
Phau, nous ne disposions que de deux
cents jeunes recrues commandes par le
capitaine Perret, qui revenait de Din Bin Ph,
et le lieutenant Nectoux, un Bourguignon.
Mayer, en apprenant la catastrophe, dcida
de reprendre la mine au plus vite. Utiliser des
soldats du contingent qui navaient pas termin
leur instruction et savaient peine recharger
leur arme ou comprendre un ordre tait
extrmement risqu. Mais ils se trouvaient sur
place et Mayer, quand il le fallait, prenait ses
responsabilits. Il ordonna donc Perret de les
faire attaquer sans manuvrer, comme les
90

soldats de lan II Valmy, le plus simplement


possible : en ligne au coude coude avec
ouverture du feu au commandement pour
viter les accidents.
Tout ce que pouvait faire Mayer tait
dappeler au secours le groupement daviation
tactique de Constantine. Deux T635 disponibles
dcollrent immdiatement pour appuyer les
deux cents appels qui, sans hsiter, donnrent
bravement lassaut pour sauver les civils encore
vivants. Aucun dentre eux ne perdit son sangfroid. Ils nouvrirent le feu qu vue et au
commandement de leurs officiers. Les pilotes
non plus ne dmritrent pas. On releva
quatre-vingts tus du ct des fellaghas et
soixante prisonniers.
Malheureusement, ce quils avaient eu le
temps de faire aux Europens de la mine
dpasse limaginable. On retrouva trente-cinq
corps. Il y avait quinze blesss et deux disparus.
Quand jai vu les enfants coups en morceaux,
gorgs ou crass, les femmes ventres ou
91

dcapites, je crois que jai oubli ce que ctait


que la piti. Le plus incroyable est que ces gens
avaient souvent t massacrs et mutils par
leurs voisins musulmans qui, jusque-l, vivaient
en bonne intelligence avec eux. On les avait fait
boire, fumer du kif. On les avait incits piller
les maisons des ouvriers pieds-noirs et on leur
avait montr lexemple.

92

Vers 16 heures, Nectoux appela Mayer au


tlphone :
Mon colonel, je suis l-haut, la mine.
Ah, mon Dieu ! Cest pas beau voir !
Combien peu prs ?
Trente. Quarante, peut-tre, mon
colonel. Mais dans quel tat !
Vous avez des prisonniers ?
Oui, peu prs soixante. Quest-ce que
jen fais, mon colonel ?
Quelle question ! Vous les descendez,
bien sr !
Un quart dheure plus tard, nous avons
entendu des bruits de moteur. Des camions
GMC arrivaient. Ctait Nectoux.
Cest quoi, tous ces camions, Nectoux ?
Ben, je suis venu avec les prisonniers,
mon colonel, puisque vous mavez dit de les
descendre.
Prosper et moi avons rprim un rire
nerveux qui ntait peut-tre que de la rage. Je
me suis tourn vers Nectoux :
93

Cest parce que vous tes bourguignon,


Nectoux, que vous ne comprenez pas le
franais ?
Le lieutenant, qui naimait pas quon le
taquine sur son accent, tait vex. Son
expression tait si comique que, cette fois, nous
avons vraiment clat de rire, comme on peut le
faire quand le burlesque le dispute au tragique.
Allez, dbarquez votre cargaison et
foutez-moi le camp, Nectoux !
Jai dit au colonel que jallais men occuper.
Mayer na rien rpondu. Nous nous entendions
trs bien et je savais quil approuvait mon
action.
Dans le groupe de prisonniers, jai pris un
homme pour linterroger moi-mme. Ctait un
contrematre musulman qui avait assassin la
famille dun de ses ouvriers franais.
Mais pourquoi tu les as tus, bordel de
Dieu, ils ne tavaient rien fait ! Comment tu as
pu tuer des bbs ?
On mavait dit que je ne risquais rien.
94

Tu ne risquais rien ? Comment a ?


Hier, il y a un reprsentant du FLN qui
est venu nous trouver. Il nous a dit que les
gyptiens et les Amricains dbarquaient
aujourdhui pour nous aider.
Il a dit quil fallait tuer tous les Franais,
quon ne risquait rien. Alors jai tu ceux que jai
trouvs.
Je lui ai rpondu en arabe :
Je ne sais pas ce quAllah pense de ce que
tu as fait mais maintenant tu vas aller
texpliquer avec lui. Puisque tu as tu des
innocents, toi aussi tu dois mourir. Cest la rgle
des parachutistes.
Jai appel Issolah :

Emmne-le,
il
faut
lexcuter
immdiatement ! Pour les autres, va me
chercher Bb.
Bb le garagiste ?
Exactement.
Bb, ctait un adjudant de la Rsistance.
Son surnom lui venait de son air juvnile. Ctait
95

le chef du service auto.


Comme tout le monde savait ce que nous
faisions, quelques jours plus tt, Bb stait
prsent moi.
Mon capitaine, il faut que je vous parle.
Allez-y, Bb.
Voil. Je suis au courant de ce que vous
faites. Je voudrais travailler avec vous.
Dsol, Bb, mais jai tous les hommes
quil me faut. Je crois que vous tes plus utile
votre garage.
Du, il insista :
Mon capitaine, si un jour vous avez
besoin de renforts, noubliez pas que je suis l.
Eh bien cest entendu, je noublierai pas.
Le 20 aot, je me suis souvenu de la
proposition de Bb :
Si jai bonne mmoire, lui ai-je dit, vous
mavez dit que vous tiez au courant de ce que
je faisais, que vous vouliez travailler avec moi.

96

Tout juste, mon capitaine.


Jaccepte votre proposition. Aujourdhui,
jai justement un travail pour vous. Allez
chercher tous vos hommes avec leur PM et tous
les chargeurs pleins que vous pourrez trouver.
Jai fait aligner les prisonniers, aussi bien les
fels que les ouvriers musulmans qui les avaient
aids.
Au moment dordonner le feu, Bb tait
nettement moins chaud. Il aurait srement
prfr retourner dans son cambouis. Jai t
oblig de passer les ordres moi-mme. Jtais
indiffrent : il fallait les tuer, cest tout, et je lai
fait.
Nous avons feint dabandonner la mine. Des
pieds-noirs rescaps ont t chargs de faire le
guet.
Quelques jours plus tard, comme on pouvait
sy attendre, les fellaghas sont revenus. Une fois
prvenus par nos guetteurs, nous y sommes
monts avec le premier bataillon.
Nous avons fait une centaine de prisonniers
97

qui ont t abattus sur-le-champ.


Il y a eu dautres excutions sur mon ordre
aprs la bataille de Philippeville. Nous avions
captur environ mille cinq cents hommes, des
rebelles arrts le jour mme ou le lendemain.
On les a runis dans une grande cour. Je suis
venu avec les policiers pour faire le tri. Chaque
service
RG, sret urbaine, PJ,
gendarmerie tait cens rcuprer ceux quil
souhaitait interroger.
Bien sr, parmi ces prisonniers, il y avait
des montagnards, des types de la campagne
quon avait enrls de force. Souvent nous les
connaissions. Ceux-l, nous les avons vite
librs.
Mais il y avait les autres, les acharns, ceux
qui taient prts recommencer le lendemain si
on leur en donnait lordre. Une fois quils avaient
t interrogs et que nous en avions tir tout ce
que nous pouvions, que fallait-il en faire ? Jai
bien essay de les rpartir entre les diffrents
services qui les avaient interrogs. Mais,
98

sachant
quil
sagissait
dlments
irrcuprables, chacun prfrait me les laisser
pour que je men occupe. Ce ntait pas dit
ouvertement, mais on me le fit assez clairement
comprendre.
Pourtant, jai insist tant que jai pu pour
que les prisonniers ne me tombent pas entre les
mains :
Allons, commissaire, cet homme est pour
vous. Prenez-le !
Vous ne pouvez pas me le garder ?
rpondait le commissaire. Jessaierai de le
rcuprer demain.
Mon cher commissaire, a membte
beaucoup, mais je ne sais plus o les mettre. Et
vous le gendarme ?
Moi ? Je ne peux pas lemmener la
brigade. Je nai pas de place.
Oh, vous commencez vraiment
memmerder, tous autant que vous tes !
Le lendemain, jai recommenc mais ils
taient toujours aussi fuyants.
99

Et cette fois, vous les voulez, oui ou


merde ?
Tous les civils regardaient leurs souliers.
Trs bien, jai compris.
Alors, jai dsign des quipes de sousofficiers et je leur ai donn lordre daller
excuter les prisonniers.
Je mefforais de ne jamais dsigner les
mmes hommes pour accomplir ce genre de
besogne.
Ctaient rarement des appels. Sauf quand
ils taient particulirement aguerris et avaient
au moins un an de service. Ils navaient pas
dtat dme.
Quand tout fut termin, je fis un compte
rendu et jaidai les inspecteurs des RG rdiger
le leur. Le commissaire Arnassan tant en
mission en France, je mtais install dans son
bureau. Jappris que dautres massacres avaient
eu lieu El-Arouchi, loued Zenatti, Catinat,
Jemmapes. Constantine, le neveu de Ferhat
Abbas, jug francophile, avait t assassin dans
100

sa pharmacie.
Nous avons ramass les morts du FLN qui
se trouvaient dans les rues et les avons rangs
au stade municipal. Cent trente-quatre
cadavres taient ainsi aligns sur une piste du
stade, gards par des soldats du bataillon du 18.
Ceux qui taient tombs dans les buissons, on
ne les a retrouvs que les jours suivants.
lodeur, car nous tions en plein mois daot.
Au total, il y avait peu prs cinq cents
morts du ct du FLN, en comptant ceux qui
avaient attaqu les forts dfendant Philippeville
et staient fait recevoir la mitrailleuse.
Le journaliste local est venu rder autour
du stade. Il a ngoci avec la sentinelle et a
russi entrer pour prendre des photos, quitte
dplacer quelques corps pour faire plus vrai.
Les clichs ont t vendus prix dor Life. Les
cent trente-quatre morts sont de ce fait
devenus, grce aux commentaires amricains,
cent trente-quatre malheureux prisonniers
excuts par les parachutistes franais. La
101

photo tait truque, mais la presse voulait des


images prouvant que nous tions des salauds, et
peu importait lesquelles.

102

Jai demand la municipalit de


Philippeville de mettre les pompes funbres
ma disposition et de me montrer o tait le
cimetire musulman. Il fallait creuser une fosse
oriente vers La Mecque. L-bas, au mois
daot, le sol cest de la brique. Une pelle
mcanique tait indispensable. La seule qui ft
disponible se trouvait lcole dagriculture. Je
suis all voir le directeur avec Soutiras, Issolah,
Misery et deux autres hommes, des pieds-noirs.
Ils sappelaient Maurice Jacquet et Yves
Cuomo. Tous deux taient des caporaux-chefs
engags, jusque-l utiliss comme chauffeurs et
mcaniciens. Ils parlaient larabe couramment.
Le directeur de lcole dagriculture tait un
officier de rserve. Il a pourtant refus de nous
prter sa pelleteuse. Jai d le menacer de
larrter pour le forcer cder lengin et un
chauffeur. Jai fait creuser une fosse de cent
mtres de long, deux mtres de large et un
mtre de profondeur. Nous y avons enseveli les
corps.
103

Le lendemain, une femme des services


dhygine de la prfecture est venue mon
bureau. Elle reprsentait les autorits dAlger
qui me faisaient envoyer de la chaux vive pour
faire disparatre les cadavres.
Le mme jour, nous avions reu, toujours
dAlger, par la voie hirarchique officielle, un
message de ltat-major qui disait darrter la
rpression.
Mais, par un autre circuit, on me fit
discrtement passer, au nom de toute la
crmerie , les flicitations appuyes de
36
Lefort , mon successeur la section
dinstruction du Service Action.
Le lundi 22 aot 1955, le gnral Jacques
Massu appela Mayer pour lui annoncer sa visite.
Massu voulait profiter des vnements rcents
pour inspecter notre unit. Il avait le titre de
commandant de la 10e division parachutiste,
mais elle ntait pas encore parfaitement
organise.
104

En moins dun an de guerre, Massu navait


pas eu le temps de bien connatre les units
places sous ses ordres. Il tait abasourdi de
voir que dans un combat aussi violent nous
ayons eu deux tus seulement.
Il djeuna au mess et, avant de remonter
dans son hlicoptre, il posa enfin la question qui
le tracassait :
Alors, Mayer, racontez-moi un peu ce qui
sest pass. Parce quil y a quelque chose que je
ne comprends pas trs bien dans cette histoire.
Cest pourtant trs simple : nous tions
informs de lattaque avec beaucoup de
prcision, mon gnral. Demandez plutt
lofficier de renseignements, le capitaine
Aussaresses.
Qui est-ce, celui-l ?
Un officier des services spciaux qui a t
parachutiste de la France libre et quon nous a
envoy.
Massu ma fait venir.
Comment diable avez-vous fait pour
105

obtenir le renseignement ?
Jai fait ce quil fallait et jai t aid.
Par qui ?
Notamment par la police.
Massu poussa un grognement et remonta
dans son hlicoptre sans commentaires.
Jignorais, ce jour-l, quel point il mavait
repr.
Nous avons reu peu aprs un message du
gnral Lorillot,
commandant
suprieur
militaire en Algrie. Il voulait rencontrer les
officiers proposables pour lavancement, mais
aucun de nous ne fut promu. Il ny eut aucune
rcompense pour aucun des hommes de la
demi-brigade. Nous avions arrach des milliers
de civils un sort funeste mais la Rpublique ne
nous connaissait plus.
Brigitte Friang, une journaliste, par ailleurs
ancienne des services spciaux, vint faire un
reportage. Elle connaissait bien Prosper et
Monette.
Mayer et moi nous avions confiance en elle,
106

aussi je moccupai de la briefer.


Aprs le dpart de Brigitte, je rendis
compte Prosper.
Alors, vous lui avez dit quoi ? me
demanda-t-il.
Eh bien, la vrit, mon colonel.

107

La vrit ?
Oui, la vrit. Je lui ai dit que la
population musulmane approuvait notre action
et nous soutenait massivement.
Mayer se tordit de rire. Mais lorsque
larticle parut, force fut de constater que le
papier nous tait trs dfavorable. Brigitte
envoya un mot Mayer pour sexcuser : on
avait trafiqu son reportage, du coup elle
dmissionna du journal.
Pendant les neuf mois qui suivirent, nous
fmes peu prs tranquilles Philippeville.
Comme la plupart des dlinquants de droit
commun taient aussi membres du FLN, bon
nombre dentre eux avaient trouv la mort le
20 aot et les jours daprs. De ce fait, la ville
devint tellement calme que le juge Voglimacci
put prendre un peu de repos.

108

Le petit Messaoud

lautomne, compte tenu des vnements


qui venaient de se produire et qui pouvaient
susciter des reprsailles, jai jug plus prudent
de renvoyer ma famille en France. Beaucoup
dofficiers agissaient de mme car il ntait pas
rare que le FLN sen prenne lentourage des
officiers. Tous les moyens taient bons.
Au cours dune runion tenue avec le
commissaire Filiberti, un de ses collgues, le
commissaire Blanc, nous avait dit que, si nous
voulions en finir, la meilleure solution tait de
mettre prix la tte de nos principaux
adversaires. Je trouvai lide trs bonne. Et
Filiberti fut de mon avis.
Sept noms furent retenus, dont Zighoud
Youssef et Gharsallah Messaoud. Nous avons
rdig un tract pour chacun de ces hommes. Par
acquit de conscience, Issolah la traduit en arabe
109

mais ce ntait pas ncessaire car, parmi les


musulmans instruits, plus nombreux taient
ceux qui lisaient le franais que larabe.
Le plus important, ctaient les photos et la
somme promise pour la rcompense.
Le commissaire navait pas de crdits pour
fabriquer les tracts. Encore moins pour payer
les primes.
Nous nous sommes adresss au service de
propagande du gouvernement gnral qui nous
a tir sept fois cinq mille exemplaires. LALAT
37
nous a fourni un appareil.
Nous avions choisi des points de largage
stratgiques : le quartier arabe de Philippeville
pour lensemble des tracts, la falaise qui
dominait le terrain daviation pour celui
concernant le petit Messaoud.
Nous navons pas oubli darroser le bordel
de Philippeville dont la tenancire tait un agent
fidle du commissaire. Cette musulmane allait
jusqu fermer son tablissement le Vendredi
saint. Aprs le largage, elle est dailleurs arrive
110

en courant au commissariat pour dire Filiberti


que les tracts avaient eu un grand succs auprs
de ses filles. Elles avaient reconnu plusieurs de
leurs habitus.
Les hommes du petit Messaoud, voyant les
tracts, commencrent regarder leur chef dune
manire si bizarre quil ne tarda pas
sinquiter.
En novembre 1955, le 2e REP38 tait arriv
pour relever le 1 er RCP qui allait partir pour
Khenchela, dans lAurs. Mes fonctions dOR
dans le secteur de Philippeville auraient ainsi d
prendre fin. Mais le colonel
Lacapelle, nouveau commandant
de
secteur, exigea que je reste Philippeville avec
mon quipe. Je dus obir, sans enthousiasme. Il
me reut avec froideur. Je passai rapidement les
consignes ceux qui allaient me succder : le
capitaine Happe et le capitaine Vial.
Happe tait un officier des affaires militaires
musulmanes. Ctait lui qui devenait lofficier de
111

renseignements du secteur et il parlait arabe


couramment. Clodius Vial tait lofficier de
renseignements du 2e REP. Tous deux
connaissaient leur mtier, mais il fallait que je
leur apprenne vite connatre la rgion.
Ensemble, ds dcembre 1955, nous avons
mont une grosse opration avec le concours
des hommes de Filiberti.
Nous avions particip la cration dun
commando du rgiment. Ce commando nous
avait amen un suspect apprhend
Philippeville.
Nous lavions interrog, Issolah et moi.
Linterrogatoire stait pass sans violence et de
manire trs dtendue. Lhomme se disait prt
nous aider. Il avait fallu discuter trois heures
sans perdre patience. Mais il semblait de bonne
foi et ne stait jamais battu. Il servait
darmurier et gardait un dpt. Il nous parla
dune grotte prs dun bois brl mais, malgr
sa bonne volont, il lui fut impossible de nous
112

dsigner un point prcis sur la carte.


Quelque chose fut vaguement repr grce
un avion dobservation, assez loin de
Philippeville.
Cest
sur
ces
maigres
renseignements que lopration fut monte.
Nous marchmes longtemps. Le colonel
Masselot, qui commandait le 2e REP, voulait
faire demi-tour. Il faut dire quil ne maimait
gure. Il me prtait des aventures fminines qui
le rendaient jaloux.
Issolah, de son ct, accompagnait un
capitaine de la Lgion qui se donnait de grands
airs :

113

Dites donc, sergent, votre prtendu


tuyau, cest vraiment de la merde, depuis des
heures quon crapahute pour rien ! a va durer
longtemps, votre cirque ?
Un peu de patience, mon capitaine ! Il
faut continuer. Le tuyau est bon, jen suis sr.
Pour calmer la mauvaise volont de ces
officiers, Issolah dut partir en claireur et
senfoncer dans le maquis avec des voltigeurs de
la Lgion. Il finit par tomber sur le bois brl.
Un fel passait par l. Issolah tira sur lui la
carabine. Le fel sarrta et repartit. Issolah tira
encore. Le fel sarrta et ne leva quun bras.
Dans lautre, il avait reu les deux balles tires
par le sous-officier.
Le prisonnier nous mena au dpt darmes.
Cest ainsi que nous avons trouv cent
39
cinquante fusils : des stati italiens ,
quelques Mauser, des fusils de chasse.
Zighoud Youssef est tomb dans une
embuscade tendue par des Sngalais la limite
ouest du secteur de Philippeville. Ni lui ni ses
114

hommes nen sont sortis vivants. Les tirailleurs


sngalais ne rigolaient pas.
La division de Constantine nous dit de nous
dbrouiller pour la rcompense promise. Cest
un commandant du 1 er RCP qui dut sacrifier sa
solde pour la payer.
Jai obtenu que mon dtachement auprs
du secteur de Philippeville se termine. Mes
relations taient un peu tendues avec les
nouveaux venus. Georges Mayer mavait
propos, pour me changer les ides, de rpondre
une demande qui manait de la direction du
personnel de larme de terre. Ils cherchaient
des officiers pour un stage en Angleterre. Pour
tre candidat, il fallait avoir fait de lappui
arien40. Ctait mon cas. Javais appris en
Angleterre.
Au printemps de 1956, je fus donc envoy
au camp de Salisbury, pour un exercice top
secret dun mois. L quelques Franais, des
Britanniques et des Amricains sinitiaient aux
115

subtilits de lappui feu et de lappui transport.


On tudiait comment embarquer une brigade de
parachutistes de cinq mille hommes pour une
opration, quelque part en Mditerrane. Il
fallait rpartir la brigade entre les avions, choisir
les aroports, estimer les poids. Nous avons
accompli
un
travail
trs
prcis.
Lembarquement a t tudi partir de
Chypre et partir de la Turquie. Nous ne
savions pas que nous prparions lopration de
Suez41 .
mon retour, au mois de mai 1956, je me
rendis Khenchela. Mayer me donna lordre de
rester Bne42 o se trouvait la base arrire du
rgiment. Il voulait que je la rorganise.
En arrivant l-bas, jappris que le
commandement
avait
dcid
que
les
parachutistes sy entraneraient pour des sauts
de masse par vagues de mille hommes. Ctait
une autre phase de la prparation de
lexpdition de Suez.
Beaucoup de rgiments taient donc venus
116

pour sauter. Parmi eux, le 3e RPC43 du


lieutenant-colonel Marcel Bigeard. Je le
connaissais bien. Nous avions t parachuts
dans le mme maquis de la fdration
anarchiste ibrique en 194444.
Il me proposa de sauter avec toute son
unit le lendemain matin, 1 er juin 1956. Je le
retrouvai au terrain avec Lenoir, dit la
vieille45 , son adjoint. En tant quinvit, je
devais sauter en premier, et donc embarquer le
dernier. Les parachutes taient plis
Philippeville par des spcialistes qui travaillaient
jour et nuit, puis ils taient entasss sur laire
dembarquement. Chacun se servait au passage.
Je crus avoir beaucoup de chance den trouver
encore un au moment o tout le rgiment tait
dj embarqu. Mais la chance ny tait pour
rien.
Le mme jour, Philippeville, Filiberti avait
appris que son commissariat allait tre attaqu
par un commando. Il avait prvenu le capitaine
117

Vial et tout le monde stait prpar recevoir


comme il convenait les assaillants qui ntaient
autres que le petit Messaoud et douze de ses
hommes.
Il y a eu une srieuse fusillade. Le petit
Messaoud et son quipe furent cribls de balles.
Vial fut grivement bless par une balle de
9 mm qui lui clata le fmur sans toucher
lartre, heureusement pour lui.
Bne, jai t largu quatre cents
mtres, tout fier dtre suivi par lensemble du
3e rgiment de parachutistes coloniaux.
Louverture du parachute ma tout de suite
sembl bizarre. Je maperus vite que je ne
pouvais plus me servir de mon bras droit. Le
parachute tait en saucisson. Les suspentes
passaient autour de la voilure et mon bras tait
pris dans le harnais. Jaurais d ouvrir le ventral
tout de suite. Mais, par amour-propre vis--vis
du 3e RPC, je ne lai pas fait. Le sol se
rapprochait et je commenais entendre les
118

types den bas qui me criaient :

119

Ventral, ventral !
Je croyais avoir le temps. Au dernier
moment, jai agripp le ventral et je lai jet
devant moi pour louvrir. Malheureusement, le
ventral aussi sest mis en torche. Je lai rattrap
et jai essay de lcarter pour le dplier puis je
lai lanc de nouveau et il sest ouvert. Au mme
moment, jai ressenti une terrible secousse : je
venais de toucher le sol. Je ne sentais plus rien.
Ctait magnifique, presque surnaturel, de voir
tous ces hommes qui descendaient du ciel. Jai
entendu des cris lamentables. Ctait mon
chauffeur. Jessayai vainement de me tourner
vers lui. Jtais paralys, mais je ne perdis pas
conscience.
Nous fmes quatorze nous retrouver
lhpital.
Vous avez de la chance, juste une
fracture de la colonne vertbrale, me dit une
religieuse qui tenait lieu de surveillante. a vaut
mieux que de se casser une jambe.
Ma sur, vous plaisantez, jespre ?
120

Pas du tout, capitaine ! La colonne, a


sarrange trs bien. Mais les jambes, a ne
sarrange pas toujours. Jai lhabitude.
Le chirurgien massura quil avait eu la
mme fracture lors dun accident de moto. Je
souris tristement en repensant mes vols
plans en Harley-Davidson quand jtais au fort
de Montlouis, le PC du 11 e Choc.
Docteur, dites-moi la vrit ! Je serai
paralys, nest-ce pas ?
Je vais tout faire pour que a narrive
pas, je vous le promets. Cest moi qui vais vous
oprer, et je serai bon.
Si a marche, je pourrai ressauter ?
Dans six mois.
Le mdecin a t bon. Il ma tir selon une
technique mise au point, parait-il, par le
professeur Merle dAubign, un clbre
chirurgien de lpoque. Ensuite il ma pltr. Jai
t transfr lhpital dAlger et rapatri en
France. Pendant quatre mois, totalement
immobilis, jai tran dans les hpitaux
121

militaires parisiens. Dabord lhpital Percy de


Clamart, puis lhpital Villemin, prs de la gare
de lEst.
Je ne retournai en Algrie quen octobre
1956. mon grand dsespoir, lessentiel de mon
rgiment tait parti sans moi pour Chypre. Je
navais pas le droit de sauter en parachute
jusquau printemps 1957, mais ctait quand
mme mieux quun fauteuil roulant.
Le 5 novembre 1956, jappris, le cur
serr, que le 2e rgiment de parachutistes
coloniaux de Philippeville avait saut la veille
sur Suez. Les larmes me montrent aux yeux en
imaginant tous ces hommes dans le ciel
dgypte. On ne pouvait pas minfliger une
punition plus svre. Javais la chance dtre de
passage dans lanne rgulire, il y avait une
guerre o les parachutistes taient utiliss pour
la premire fois leur vraie valeur, et moi jtais
infirme. Dire que javais prpar lopration
dans les moindres dtails !
Le 1 er REP avait dbarqu.
122

Mon rgiment, lui, tait rest Chypre et se


morfondait l-bas. Ce fut ma seule consolation.

123

Alger

Je revins Chebli, dans la Mitidja, o se


trouvait maintenant la base arrire du rgiment
place sous les ordres du commandant
Lafargue, un joyeux camarade que lon avait
surnomm Ptanque. Il tait un peu plus g
que moi. Nous tions ensemble Saint-Maixent.
Je fus log dans une villa que Robert Martel
avait prte au colonel Mayer.
Martel, pied-noir, partisan rsolu de
lAlgrie franaise, tait un notable trs connu et
trs influent en Algrie. Il avait galement prt
des fermes pour hberger le reste de nos
effectifs.
Il ne se passait pas grand-chose Chebli o
je ne connaissais personne. Lafargue avait de
bonnes relations avec le secteur voisin qui tait
tenu par un rgiment de larme blinde, le
rgiment de chasseurs dAfrique du colonel
124

Argoud. L-bas, au moins, il y avait de laction.


Les cavaliers du 3e RCA se battaient comme des
lions dans la montagne voisine, sur les
contreforts de lAtlas bliden. Mais nous
navions pas les moyens dy aller puisque nous
ntions quune centaine, nouvellement affects
ou convalescents.
Je venais dtre nomm commandant et, de
ce fait, je ne pouvais plus exercer les fonctions
dofficier de renseignements. Jtais dsormais
chef dtat-major du rgiment46. Lafargue
menviait. Il me disait quen faisant du zle
jaurais au plus une heure de travail par jour.
Mais les sincures ne me convenaient pas et je
mennuyais ferme. Alors, je pris le temps
dobserver les vnements.
La situation stait considrablement
dgrade pendant mon absence. Plusieurs
dizaines dattentats avaient lieu chaque jour,
particulirement Alger o le FLN avait dcid
de dvelopper son action. Ctait une ville
125

majoritairement peuple de pieds-noirs quil


fallait dsesprer jusqu les mettre en fuite. La
zone autonome, une organisation la fois
militaire et politique, fut mise en place par le
FLN pour quadriller les quartiers musulmans
dAlger et notamment la Casbah, vieille cit dont
tes ruelles troites, les ddales, les maisons
formes de cours intrieures et de terrasses
offraient aux rebelles une citadelle imprenable.
Cette zone autonome sattacha multiplier les
actes terroristes de telle sorte que le
gouvernement soit rapidement conduit une
impasse.
Alger connaissait ainsi trois ou quatre
attentats quotidiens, visant en priorit des
cibles civiles et dont la frquence tendait se
prcipiter.
La zone autonome dAlger et de sa banlieue
tait dirige par un homme de trente-trois ans,
Larbi Ben MHidi, n dans une famille de
fermiers fortuns, qui avait fait des tudes de
thtre avant de se lancer dans laction
126

clandestine. Il stait mis en tte de pousser le


terrorisme un point tellement critique que la
France serait contrainte dabandonner lAlgrie.
Il sattendait galement une riposte dautant
plus svre des autorits franaises que les
attentats devenaient de plus en plus
spectaculaires. Le 30 septembre, des bombes
avaient clat au Milk Bar et la Caftria, des
endroits frquents par les jeunes Algrois : on
avait dnombr quatre morts, cinquante-deux
blesss, souvent mutils.
Ben MHidi tait second par un boulanger
de la Casbah de vingt-huit ans, Yacef Saadi, et
par le redoutable Ali la Pointe. Je ne savais pas
le rle que jallais jouer dans le destin de ces
hommes et jignorais encore leur nom.
Pendant le mois de novembre 1956, la
terreur rgna Alger. Ainsi, dans laprs-midi
du 13, trois bombes furent lances par des
agents du FLN, lune dans un autobus la gare
dHussein-Bey (trente-six victimes), lautre
127

dans un grand magasin (neuf blesss graves), la


troisime dans une gare.
Le lendemain, un employ de llectricitGaz dAlgrie, par ailleurs militant du PCA,
Fernand Iveton, fut arrt alors quil avait
dissimul une bombe retardement amorce
dans son vestiaire de lusine gaz. Cest un
ouvrier qui, entendant le tic-tac de la
minuterie, avait donn lalerte. De rapides
investigations policires permirent dtablir
quIveton avait prpar un second engin.
Heureusement, le mcanisme de mise feu de
lautre bombe avait t mal rgl, et elle fut
rcupre intacte quelques heures plus tard
derrire le commissariat central.
Le 28, trois nouvelles bombes explosrent
en plein Alger. Ces engins, placs le mme jour
la mme heure, supposaient une importante
organisation. Du chef de la zone autonome aux
poseurs ou poseuses de bombes, il fallait une
structure et un rseau de complicits
(informateurs,
fournisseurs
dexplosifs,
128

artificiers, logements, etc.)


milliers de militants.

129

mobilisant

des

Un mois plus tard, la veille de Nol, une


bombe place dans un car scolaire tua ou mutila
des enfants. Cependant, lassassinat dAt Ali,
prsident du Conseil gnral dAlger, et plus
encore celui dAmde Froger, maire de
Boufarik et prsident de la Fdration des
maires dAlgrie, par Ali Amar, dit Ali la
47
Pointe , frapprent davantage les esprits. Le
30 dcembre, lors des obsques de Froger, un
cortge dau moins vingt mille personnes se
forma Alger. Une partie dentre elles se livra
des
exactions
meurtrires
contre
les
musulmans.
Cest dans ce climat de psychose que mon
rgiment rentra de Chypre la fin dcembre
1956. Mes anciens adjoints taient revenus, sauf
Issolah, qui avait t envoy lcole dofficiers,
et Soutiras. En renfort, arrivrent linstituteur
Zamid, un appel tunisien, et lex-fellagha
Babaye. Ils taient maintenant la disposition
de lOR qui mavait succd, le capitaine
Assmat. Il narrivait pas se faire accepter, car
130

on lui reprochait dtre rest instructeur


lcole de cavalerie du Maroc au lieu dtre all
se faire tuer comme tout le monde en Indochine.
Je restai Chebli jusquau dbut de lanne
1957. Jesprais que le rgiment allait bientt
repartir en oprations mais rien ntait prvu
dans limmdiat. Apparemment, le FLN se
mfiait des ractions possibles de larme
franaise la suite de lopration de Suez. Chez
nous, la dception lemportait parce que cette
expdition fort bien entame avait avort pour
des raisons politiques et diplomatiques. Il nous
tardait davoir loccasion de prendre une
revanche.
Le 7 janvier 1957, Prosper reut un appel
tlphonique du colonel Godard, le numro deux
de la 10e division parachutiste :
Massu vient dtre investi de fonctions
dune importance exceptionnelle. Il devient
superprfet de la ville dAlger et du nord du
131

dpartement. Il va sinstaller la prfecture. Il


a besoin de constituer un tat-major. Envoienous deux de tes officiers.
Pour quelles fonctions ?
Les fonctions ne sont pas dfinies, il sagit
de maintenir lordre et de protger la population
contre le terrorisme du FLN.
Ainsi le ministre rsidant Robert Lacoste
avait-il confi ses pouvoirs de police Massu et
sa 10e division parachutiste, avec la mission
d extirper le terrorisme du Grand Alger .
Mayer me fit appeler, minforma de la
conversation quil venait davoir avec Godard et
me demanda de rflchir deux noms que je lui
proposerais. Aprs les mois passs
Philippeville, et compte tenu du tour que
prenait la situation Alger, jimaginais sans
difficult la nature de la mission quon avait
confie Massu. Comme on ne pouvait
radiquer le terrorisme urbain par les voies
policires et judiciaires ordinaires, on demandait
aux parachutistes de se substituer tant aux
132

policiers quaux juges. Sils objectaient que ce


nest pas l un mtier de soldat, on leur
rpondrait que, les rebelles ayant dcid de
taire la guerre en ville par la terreur, les
militaires ne faisaient que remplir leur mission
en les combattant. Le terroriste urbain et le
fellagha du djebel ntaient quun seul et mme
adversaire. Je devinais ce raisonnement mais
pour rien au monde je naurais voulu tremper
nouveau l-dedans, car, lvidence, nous
allions devoir nous salir les mains.
Dsigner deux officiers pour ltat-major de
Massu, ce ntait pas leur faire un cadeau, mais
les envoyer directement traquer cinq mille
terroristes mls la population, avec tous les
risques de drapage que cela supposait. Au bout
du compte, les intresss ne pouvaient esprer,
en guise de remerciements, que le dsaveu de
leur hirarchie et le mpris gnral.
Je crois que je naurai pas besoin de
rflchir. Les deux noms sont tout trouvs, fisje avec un sourire.
133

Je connaissais en effet une paire de


lieutenants, presque homonymes, qui me
semblait faire laffaire : Charbonnier et
Arbonnier. Quelques mois plus tt, tous deux
avaient demand quitter le rgiment. On se
doute que, de ce fait, ils taient mal vus.
Charbonnier, un ancien EOR48, trouvait que
lavancement et les dcorations taient trop
rares au 1 er RCP. Il avait bien essay dintgrer
lALAT, sans succs, et on venait de le renvoyer
chez nous. En raison de sa dmarche, il avait t
pris en grippe par ses suprieurs, le capitaine
Bizard et le commandant Masselot, dit Botla.
Lenvoyer faire du maintien de lordre, ctait lui
jouer une trs vilaine farce car rien ne pouvait
tre plus contraire ses esprances. Arbonnier,
lui, un ancien sous-officier qui se trouvait affect
la 4e compagnie, serait ravi de schapper,
puisquil le demandait.

134

Les deux lieutenants ne comprirent pas o


ils allaient mettre les pieds et sestimrent
heureux de quitter le rgiment.
Quelques heures plus tard, Godard rappela.
La situation avait volu. Non seulement Massu
voulait deux officiers subalternes, mais voil
quil exigeait maintenant un officier suprieur
pour lui servir dadjoint dans le cadre dun tatmajor parallle quil mettait galement en place.
Le problme tait que cet officier, ctait moi.
Massu veut que vous le rejoigniez, me dit
Mayer dun air penaud. Cest Godard qui vient
de me le dire.
Mais pourquoi moi, bordel de Dieu ?
cause de Philippeville. Massu a t
pat par le travail que vous avez fait l-bas.
Vous auriez mieux fait de ne rien lui dire.
Vous mavez mis dans la merde. Godard se
dfile et il me joue le pire des tours.
Si je navais rien dit Massu pour
Philippeville, il laurait su quand mme. Et puis
arrtez de mengueuler ! Les ordres viennent
135

peut-tre de plus haut. Dailleurs, cette mission,


ce nest peut-tre pas si mal
Pas si mal ? Vous voulez rire ? Vous
savez ce quon va me demander ? On va me
demander de faire tout le sale boulot.
Philippeville en pire ! Je ne suis pas n pour
nettoyer la Casbah.
Parce que vous pensez que nous nallons
pas tre tous mobiliss ? Godard et ltat-major
se dfilent. Mais les rgiments de la 10e DP,
vous pensez quon ne va pas tous les envoyer au
charbon ?
De toute faon je men fous. Je nirai pas !
Je refuse !
Alors on fait quoi ?
Envoyez-y donc Ptanque ! Ils se
ressemblent, avec Massu. Deux grandes
gueules : ils sont faits pour sentendre. Dites ce
que vous voulez Massu, Godard, qui vous
voudrez, mais moi je reste ici.
En me voyant dans cet tat, Mayer a pris
peur. Il a appel Lafargue qui a accept de me
136

remplacer. Alors, Prosper a dcroch son


tlphone pour essayer de convaincre Massu.
Mais le gnral sest nerv. Il ntait pas du
genre tre contrari trop longtemps, ni tre
roul dans la farine par un subalterne :
coutez, Mayer, a suffit maintenant !
Vous menvoyez Aussaresses. Et plus vite que
a ! Compris ?
Et sil ne veut pas, mon gnral ?
Sil ne veut pas, cest le mme prix.
Indpendamment
de
ltat-major
prfectoral quil tait en train de constituer
raison de deux officiers par rgiment de la 10e
DP, soit une dizaine au total, Massu avait donc
jug utile la cration dun tat-major parallle.
Parallle, pour ne pas dire secret.
Cette quipe devait tre compose de deux
adjoints de confiance. Le premier tait dj
nomm. Ctait une vieille connaissance : le
lieutenant-colonel Roger Trinquier, un homme
des services spciaux. Trinquier tait le frre
137

darmes de Massu, son conseiller privilgi, son


confident. Il allait tre plus particulirement
charg de llaboration dun plan de contresubversion et du contrle des populations.
Trinquier et Massu taient trs proches. Ils
avaient t nomms sous-lieutenant le mme
jour, lun sortant de Saint-Cyr et lautre de
Saint-Maixent. Trinquier tait originaire des
Basses-Alpes et serait devenu instituteur sil
navait dcouvert sa vocation pendant son
service, effectu en qualit dEOR. Il avait
lesprit vif et curieux, et faisait preuve de
beaucoup dimagination dans ses initiatives.
Aprs un passage dans une unit coloniale o le
service tait ingrat, il avait fait un sjour la
garnison franaise de Shanghai. LAsie le
passionnait. la fin de la guerre, il stait battu
en Indochine, dans lun des premiers bataillons
de parachutistes coloniaux. Puis il avait pris
avec succs la tte du GCMA, le Groupement de
combat mixte aroport. Cette unit des forces
spciales tait dans la mouvance du SDECE. Sa
138

mission tait doprer lintrieur des lignes du


Vit-minh et de recueillir les informations
ncessaires aux oprations aroportes.
Trinquier avait une facult dadaptation
hors du commun. Bref, il avait tout pour russir
dans les situations les plus extravagantes. En
Algrie, il avait t nomm chef de la base
aroporte de lAfrique franaise du Nord, un
organisme indpendant install sur la base
arienne de Blida, charg des transports et des
parachutages avec des missions dinstruction et
doprations. Cette base supervisait les coles
de saut.

139

Il se trouvait que je connaissais bien


Trinquier, car je lavais rencontr en Indochine.
Aprs la dissolution de mon bataillon, javais en
effet t un des premiers tre affects au
GCMA.
Massu avait besoin de deux adjoints.
Trinquier pour le renseignement et un autre
pour laction. Le deuxime adjoint devait
entretenir un contact permanent avec les
services de police, les commandants des
rgiments et les OR de ces rgiments. Massu
mavait donc choisi pour ce poste, solution
judicieuse vu le nombre de gens que je
connaissais maintenant. supposer que lordre
ne soit pas venu de plus haut, ctait srement
Godard qui lui avait mis cette ide dans la tte.
Et pas par bienveillance. Godard ne voulait pas
simpliquer dans les fonctions prfectorales dont
Massu venait dtre charg et il dsapprouvait
ouvertement la participation de la division au
maintien de lordre Alger. Pour lui, la 10e DP
devait rester prte pour toute intervention
140

extrieure, conformment sa vocation. Ce qui


supposait de garder intact ltat-major de la
division, installe Hydra, dans la banlieue
ouest dAlger. En consquence, Massu se
retrouvait seul.
On se connaissait bien, avec Godard, et on
ne sapprciait gure depuis quil mavait
succd en 1948 la tte du 11 e Choc que javais
cr de toutes pices. Je pourrais mme dire
quil avait intrigu pour me succder. Cette
succession stait trs mal passe. Il voulait me
garder comme commandant en second et me
promettait une rapide promotion. Mais on ne
peut pas tre vicaire dans la paroisse o lon a
t cur. Telle fut peu prs ma rponse. En
arrivant Montlouis, en 1946, javais runi
trente-cinq anciens des troupes de choc des
Forces franaises libres : en apparence, rien que
des hurluberlus. Deux ans plus tard, javais
laiss Godard une unit dlite de huit cent
cinquante moines-soldats.
141

Mais son style de militaire caricatural


ntait pas du tout le mien. Aussi quatre officiers
du service 2949 qui taient prts au bataillon et
qui regrettaient lesprit que javais insuffl
Bagheera50 un mlange subtil danarchie et de
rigueur, de bohme et dascse avaient-ils
claqu la porte larrive de ce nouveau chef
qui ne comprenait pas, par exemple, quun
ancien des services spciaux de Sa Majest ait
gard la coquetterie de se mettre au garde-vous langlaise, poings serrs, ni quun autre
dbarque dans la citadelle de Vauban en
ptaradant sur une Harley Davidson, drap
dans un sarong laotien, avec une jolie passagre
derrire lui. Moi, je tolrais ce grain de folie. Il
se peut mme que je laie encourag. Voil sans
doute pourquoi on ma toujours considr
comme un original. Pour les plus borns, je
ntais quun intellectuel, cest--dire un
pdraste, un communiste et un antimilitariste.
Je nai pas pu dire non Massu. Ou
jacceptais ou je quittais larme. Quitter
142

larme, ctait quitter les services spciaux ;


ctait renoncer un idal, ctait trahir. Alors,
je suis mont dans ma Jeep et, contrecur, je
suis parti pour Alger.

143

La mission

Trinquier et moi, nous avons donc t


nomms presque en mme temps. Massu nous
avait choisis pour notre esprit militaire sans
faille et notre respect absolu de la discipline, ce
qui tait paradoxal parce que nous tions l un et
lautre aussi peu conformistes quil tait possible
et faisions montre dune trs grande
indpendance desprit. Mais Massu savait que
nous ne le trahirions pas. Ctait le plus
important et il avait raison. Par ailleurs,
Trinquier et moi nous nous sommes toujours
parfaitement bien entendus.
Je me suis prsent devant Massu le 8
janvier, la mort dans lme. Je me demandais
vraiment ce qui marrivait. De toute vidence,
ma carrire militaire tait fichue, mais je mtais
rsign.
144

Massu avait cinquante ans. Il en imposait


par sa haute stature et par une personnalit
hors du commun. Ctait un trs grand
capitaine. Il le savait et pouvait se permettre
dtre dsinvolte.
sa sortie de Saint-Cyr, il avait t affect
au Maroc o il avait particip la guerre du Rif,
dans les combats du djebel Sarho. Puis il avait
fait la campagne de France avec la division
Leclerc. En Indochine, il avait t amen
reprendre Hanoi, le 19 dcembre 1946, avec
une telle nergie quil avait t rappel en
mtropole la demande de Bao Da. Il avait fait
nettoyer la ville au mortier et, que je sache, il
ny avait pas eu de prisonniers.
Massu tait nergique et sans complaisance.
Lorsquil a repris la 10e DP, on pouvait se
douter quil saurait utiliser la manire forte si
cela savrait ncessaire.
Nos rapports devaient tre courtois mais
nous ne fmes jamais intimes. Nous aurions pu
ltre davantage si je lui avais dit que son pouse
145

mavait rencontr lorsque jtais tout enfant.


Mon pre, sous-prfet, sergent pendant la
Premire Guerre mondiale, avait en effet eu
sous ses ordres un soldat du nom dHenri
Torrs qui stait mis en tte de casser la figure
son lieutenant. Le sergent len avait
amicalement dissuad. Quelque temps aprs,
Torrs avait perdu son pre. Franois
Aussaresses lui avait donn une permission et
lui avait mme avanc de largent pour se
rendre aux obsques.
Le sergent et le poilu staient ensuite
retrouvs Paris. Mon pre tait devenu chef
de cabinet du ministre des PTT et Torrs un
tnor du barreau.
Ils ont recommenc se voir. Un jour,
Torrs est venu chez nous pour prsenter sa
future pouse, Suzanne Rosambert.
Lorsque la guerre a t dclare, Suzanne
et Henri Torrs, qui taient juifs, durent partir
pour les tats-Unis. Mme Torrs sengagea
bientt dans les Forces franaises libres et
146

devint commandant. ce titre, elle soccupa des


femmes de la division Leclerc, celles quon
appelait les Rochambelles. Elle, on lappelait
Toto. Aprs son divorce, elle rencontra Massu
Saigon. Maintenant, ctait la femme de mon
patron.
Une fois entr dans le bureau de Massu,
comme je navais rien perdre, je nai pas
mch mes mots :
Mon gnral, je prfre vous dire que je
ntais pas volontaire pour ce poste. Pas du tout
volontaire !
Je le sais bien, mon vieux, fit-il avec un
peut sourire. a prouve au moins que vous avez
compris ce quon attend de vous et cest mieux
comme a : nous allons gagner du temps et le
temps presse. Sachez simplement que vous tes
lhomme de la situation. Cest pour a que vous
avez t choisi. Aujourdhui, le FLN tient Alger
et nous le fait savoir tous les jours. Il le fait
savoir au monde entier. Non seulement le FLN
tient Alger, mais ses principaux chefs y sont
147

installs. Tout le monde le sait. Aujourdhui,


Aussaresses, nous allons les liquider, trs vite et
par tous les moyens : ordre du gouvernement.
Puisque vous ntiez pas volontaire, vous savez
que ce nest pas un travail denfant de chur.
Massu ma fait monter dans sa 403. Nous
avons travers Alger toute allure. Ctait une
ville magnifique et anime. Avec son
agglomration, elle comptait presque un million
dhabitants. La situation dmographique y tait
exactement linverse de ce quelle tait en
Algrie, puisque les musulmans y taient
minoritaires par rapport aux pieds-noirs.
Quand nous sommes arrivs la prfecture,
le gnral ma montr un bureau qui venait
dtre mis ma disposition, tout prs du sien.
Pour me donner une couverture administrative,
il a fait taper une note de service laconique et
vague o il tait simplement indiqu que le
commandant Aussaresses tait charg des
relations entre le gnral Massu et les services
148

de police et de justice. Cela voulait dire en clair


que je devais avoir dassez bonnes relations avec
les policiers pour pouvoir les utiliser et faire en
sorte que nous nayons jamais affaire la
Justice.

149

Ensuite, il me prit part et me dit voix


basse :
Aussaresses, il faut tout de mme que
vous sachiez quelque chose que personne ne
sait, part vous et moi. Je viens de recevoir la
visite des pieds-noirs les plus influents de la
socit algrienne et algroise. Ce sont des gens
trs dcids. Ils mont dit quils avaient
lintention de se substituer aux forces de lordre
si elles continuaient se montrer incapables de
faire face la situation. Ils veulent commencer
par une action spectaculaire. Pour eux, laxe
gographique de lorganisation du FLN, cest la
Casbah. Ils nont pas tort. La Casbah est en
pente. Au sommet, il y a une large avenue. Ils
projettent dy rassembler un convoi de camions
de combustible. Le camion de tte sarrtera et
le convoi se resserrera. ce moment, ils
ouvriront les vannes des citernes. Quand le
combustible aura inond la Casbah, ils y
mettront le feu. Daprs les estimations que jai
pu faire, il y aurait soixante-dix mille morts.
150

Ceux qui mont dit a ont les moyens de leur


politique, croyez-moi. Cette rsolution des
pieds-noirs moblige la plus grande fermet,
vous comprenez, ils ne plaisantent pas. Ce sera
trs dur, Aussaresses, et nous devrons tre
impitoyables.
Impitoyables, a voulait dire torture et
excutions sommaires. Je baissai la tte,
vaincu :
Je comprends, mon gnral.
Nous sommes menacs par une grve
insurrectionnelle qui est prvue pour le lundi 28
janvier.
Pourquoi cette date ?
Parce que, le mme jour, il y a une
assemble gnrale lONU. Une dlgation du
FLN doit y assister pour essayer de provoquer
un dbat sur la question algrienne.
Naturellement,
la
France
va
plaider
lincomptence de lONU. Mais cette grve
insurrectionnelle est une manire de dmontrer
la reprsentativit du FLN.
151

Et que dois-je faire ?


Briser la grve. Vous avez moins de vingt
jours.
Et comment voulez-vous que je my
prenne ?
Procdez des arrestations. Interpellez
tous les meneurs.
Mais comment savoir qui je dois arrter ?
Monter un rseau de renseignements, cela
prend des mois !
Servez-vous du fichier de la police.
Quel service ?
vous de le dcouvrir. Tout ce que je
sais, cest que la police a un fichier secret et que
ce fichier vous sera utile dans votre mission.
Et vous croyez quils seront disposs
me le confier ?
Dbrouillez-vous, cest votre travail
maintenant.
En voquant la perspective dune nouvelle
Saint-Barthlmy mene par les pieds-noirs,
Massu avait vaincu mes dernires rticences et
152

je pris le parti de laider de mon mieux, quelles


quen soient les consquences.
Jallais sortir du bureau lorsquil me
rappela :
Ah oui, jallais oublier : il existe un journal
antimilitariste clandestin intitul La Voix du
soldat. Paris apprcierait que lon dcouvre qui
est linitiative de cette publication et Paris
apprcierait galement que ce torchon cesse de
paratre. Dfinitivement. Vu ?
Vu, mon gnral.
Il ne mavait pas parl de la dure de cette
mission. Mon affectation tait un dtachement,
une situation provisoire qui ne devait pas
excder six mois. Je pensais que tout serait
rgl bien avant. Ctait une affaire de quelques
semaines, tout au plus.
La toile que javais patiemment tisse
Philippeville ne me servait plus rien dans cette
grande ville. Je navais quun seul contact dans
la police : le commissaire Arnassan. Lancien
153

chef des RG de Philippeville venait en effet


dtre nomm Alger. Lui saurait me
recommander ses collgues.
Je rflchis rapidement ceux qui
pourraient m'aider en dehors de la police. Le
chef de la scurit militaire, sans doute, et aussi
le correspondant des services spciaux.

154

Jtais toujours en contact avec les


rservistes du Service et plus dune fois nous
nous tions aids mutuellement. Javais mme
rencontr Morlanne Alger, en compagnie du
colonel Germain51 , un des agents qu'il venait dy
installer. Dailleurs, les gens de la crmerie
grenouillaient dsormais du ct dAlger, depuis
que le gnral Lorillot avait pouss un coup de
gueule parce quil ne comprenait pas que les
services spciaux ne soient pas engags en
Algrie.
On avait dlgu le 11 e Choc sous forme
dun groupement de choc plac sous les ordres
du colonel Decorse que je connaissais bien pour
avoir travaill avec lui en Indochine. La plupart
des cadres de ce groupement taient dailleurs
passs par le centre dinstruction des chargs de
mission que javais dirig. Mais le 1 e Choc
nintervenait
que
ponctuellement,
pour
fabriquer des valises piges destines aux
fellaghas ou pour encadrer des lments du
MNA, le mouvement nationaliste algrien cr
155

par Messali Hadj dont le FLN naura de cesse de


liquider les derniers fidles.
Morlanne avait galement tent de mettre
en place un Service Action Mditerrane
partir de Tanger, anim par le truand Jo Attia,
ancien lieutenant de Pierrot le Fou dans le gang
des tractions. Mais Jo Attia, dont lofficier
traitant tait Bob Maloubier, navait pas t trs
convaincant. Les quelques missions dont il avait
t charg, principalement au Maroc, avaient
chou et plus tard, laffaire se termina par un
scandaleux fiasco52.
En tout cas, sans mme en prendre
vraiment conscience, jtais devenu lhomme
des services spciaux de la bataille dAlger.

156

La prfecture

Massu me donna un adjoint sympathique et


dbrouillard, le lieutenant Grard Garcet. Cet
officier tait jusque-l son aide de camp, mais il
venait de tomber en disgrce cause dune
histoire de crevettes avaries oublies dans un
rfrigrateur.
Quelques jours plus tt en effet, Massu, qui
revenait dgypte, avait voulu se dtendre en
allant la pche. Il avait expdi son aide de
camp chercher des crevettes pour prparer les
appts. Pendant que Garcet tait parti
sacquitter de cette corve, Massu avait t
appel par le gnral Salan qui lui avait annonc
sa nouvelle mission et lavait envoy chez le
ministre rsidant Lacoste. son retour chez
Massu, laide de camp, qui avait eu le plus grand
mal se procurer ses appts et qui se rjouissait
de partir la pche, trouva la maison vide.
157

Force tait de constater que le gnral avait


disparu et que la partie de pche tait annule
sans quon ait pris la peine de le prvenir de
quoi que ce soit. Dgot, Garcet se dbarrassa
des appts en les camouflant au fond du
rfrigrateur. Comme on sen doute, jour aprs
jour, les repas de la famille Massu prirent un
got de plus en plus bizarre. Jacques Massu
avait le palais et le nez beaucoup plus exercs
que son pouse.
Mais enfin, Suzanne, vous ne trouvez pas
que cette viande a un got trange ? Les
lgumes aussi, dailleurs.
Jacques, vous tes vraiment trs difficile.
Vous avez peut-tre peur quon vous
empoisonne ?
Le gnral, nen pouvant plus, stait
prcipit la cuisine et, au flair, avait fini par se
rapprocher du rfrigrateur, dcouvrant ainsi le
forfait de laide de camp flon.
Garcet avait reu un formidable savon et
stait veng en subtilisant une caisse
158

dexcellent scotch quil avait rapporte dgypte


pour ce patron ingrat mais vnr. Du coup,
la caisse se retrouva dans notre bureau et, les
nuits les plus dures, elle nous servit tenir le
coup.
I l fallait que je commence des visites
protocolaires. Certaines devaient tre faites
avec Massu.
La premire nous conduisit chez le prfet de
rgion Serge Baret, qui se montra aimable et
coopratif.
Puis, nous sommes alls chez le secrtaire
gnral de la prfecture, Paul Teitgen, auquel
revenaient depuis quatre mois les pouvoirs de
police de la prfecture dAlger. Teitgen tait
connu de Massu et de tous les parachutistes
comme lhomme qui avait fait expulser dAlgrie
le gnral Faure53.
Faure tait un patriote mais, pendant la
guerre, il avait refus de se rallier de Gaulle.
Plus original : il tait mme pass Londres
159

pour le lui dire. Vichy, constatant lattitude


viscralement anti-allemande de cet officier
inclassable, lavait envoy au Maroc o il tait
devenu directeur de la jeunesse.
Aprs le dbarquement alli de 1942, il
avait particip la cration du 1 er RCP partir
des units dinfanterie de lair54. En Algrie, il
avait exerc un commandement dans les
troupes alpines.
Faure estimait que la politique militaire
franaise contre la rbellion manquait de
vigueur, et il ne faisait pas mystre de son point
de vue. Paul Teitgen, inform de cette position,
stait arrang pour installer un magntophone
dans son bureau. Il avait invit Faure et lavait
pouss parler aprs avoir discrtement mis en
route lenregistrement.
Les bandes taient inaudibles mais Teitgen
en reconstitua la teneur et les envoya Paris en
demandant que le gnral Faure ft rappel,
mis aux arrts de rigueur et destitu de son
commandement sous prtexte dun complot .
160

Ce quil obtint. Lpisode avait fait le tour des


garnisons. Aussi Teitgen stait-il attir le
mpris de toute la rgion militaire qui
napprciait gure quun membre du corps
prfectoral ust de procds de basse police
lencontre dun officier.
Nous nous sommes installs devant le
bureau de Teitgen, qui ntait pas encore arriv.
Massu me montra le meuble qui avait dissimul
lenregistreur et me chuchota malicieusement :
Voyez, cest a le bureau du
magntophone, alors gare ce que vous dites !
Lentretien avec le secrtaire gnral fut
courtois mais sans chaleur. Teitgen ne sest pas
dout un seul instant de la nature relle de ma
mission. Nous nous sommes accords sur la
conduite tenir pour les arrestations. Il tait
vident que la Justice allait tre submerge.
lgard des gens que nous allions interpeller, la
prfecture prendrait une mesure administrative
dexception : lassignation rsidence, sous
forme darrts prfectoraux que Teitgen
161

signerait et qui lgaliseraient notre action.

162

Comme nous nous attendions beaucoup


darrestations, les prisons ne suffiraient pas. Il
fut dcid que lon installerait un camp de
triage dans une ancienne cole de la banlieue
dAlger, au lieu-dit Beni Messous. De l, les
assigns rsidence seraient rpartis dans
dautres camps amnags au sud. Le plus connu
tait situ dans le village de Paul-Cazelles55 .
Pour grer le camp de Beni-Messous,
Teitgen dsigna un ancien avocat devenu
commissaire de police, Charles CeccaldiRavnaud56, second par lofficier de police
Devichi. Massu, qui se mfiait de Teitgen, dcida
que le camp serait gard par des soldats et
dsigna un bataillon du gnie compos
dappels.
Le gnral memmena ensuite une
runion laquelle assistaient les commandants
des rgiments et les commandants de secteur,
dont le gnral de Bollardire et le colonel
Argoud. Massu harangua longuement ses
lieutenants :
163

Messieurs, vous ferez en sorte de


reprendre les nuits dAlger au FLN. Vous
instaurerez tout dabord un couvre-feu et vous
ferez tirer sans sommations sur tous ceux qui ne
le respecteront pas. Je compte sur vous pour
tre oprationnels vingt-quatre heures sur
vingt-quatre.
Alors Argoud se dressa face Massu :
Non, mon gnral. Seulement vingt-trois
heures quarante-cinq. Je vous demande juste
un quart dheure pour roupiller.
Les officiers clatrent de rire.
Je nai jamais revu Bollardire ces
runions, puisque bientt il devait prendre ses
distances par rapport aux mthodes utilises
par la 10e DP Alger et faire des dclarations
hostiles lutilisation de la torture57 . Je ne suis
pas sr que ce problme ait t la seule raison
de la soudaine hostilit de Bollardire lgard
de Massu. Je le connaissais bien, Bolo ,
puisquen Indochine, en 1951, javais t son
second la demi-brigade coloniale de
164

Cochinchine. On disait quentre lui et Massu


existait une rivalit personnelle qui remontait
la prise dHanoi, en 1946.
Le jour mme, je me rendis chez le
commissaire Arnassan qui me confirma
lexistence du mystrieux fichier dont mavait
parl le gnral. Il comprenait prs de deux
mille noms de responsables du FLN pour Alger
et lAlgrois. Les RG lavaient constitu avec les
moyens dont ils disposaient, ce qui empchait
son exploitation. Arnassan mit aimablement les
fiches ma disposition, afin que je les fasse
aussitt recopier par les officiers de ltat-major
prfectoral. Ctait un outil indispensable pour
commencer travailler. Au fur et mesure des
arrestations et des interrogatoires, ce fichier
sest complt. Arnassan me recommanda, par
ailleurs, auprs de tous ses collgues, et
notamment auprs du commissaire Parat qui
dirigeait la PJ.
Je repris mes visites, avec le mme zle que
165

celui de mon arrive Philippeville, deux ans


auparavant. Beaucoup de mes interlocuteurs
profitaient de mon passage pour senqurir de
limportance relle de Massu. Car la position du
gnral-superprfet tait ambigu et ses
fonctions, inhabituelles, gardaient une part de
mystre.
Mais quel niveau exactement situezvous votre gnral ?
Au plus haut.
Oui, mais encore ? Quel serait, selon
vous, le niveau immdiatement suprieur au
sien ?
Le gouvernement.
Le gouvernement gnral ?
Non. Le gouvernement de la Rpublique
franaise58.
Ctait la stricte vrit. De ce fait, les
fonctions de police que Massu mavait dlgues
revtaient une importance considrable.
Beaucoup de notables pieds-noirs me
contactrent. Ce plus haut niveau o nous
166

tions maintenant les impressionnait et ils


savaient que le PC de mon rgiment Chebli
tait install dans une villa appartenant
Robert Martel, le plus influent dentre eux.
Martel lui-mme vint me voir et il maida
beaucoup.
Mais je ne me contentai pas de ctoyer
lestablishment algrois. Je gardai mes
habitudes de Philippeville et me fis connatre
auprs des commerants, en particulier auprs
des patrons de bistrot. Ce ntait pas la besogne
la plus dsagrable et elle me fut dune grande
utilit. Je voyais beaucoup Pietri, qui dirigeait
Lle-de-beaut, juste en face de la prfecture.
Son voisin, le coiffeur, fut aussi un prcieux
auxiliaire, tout comme Guillaume lItalien, un
ancien lgionnaire qui portait toujours une
cravate verte et qui rgnait sur le Cintra, le bar
slect de lhtel Aletti.

167

Le couvre-feu dcid par Massu fut


rapidement mis en place. Les patrouilles
excutrent les ordres et tirrent sur tout ce qui
bougeait. On laissa les morts sur place. On
navait pas le temps de sen occuper et il fallait
quon les voie bien. Pour tre crdibles, les
parachutistes devaient en effet se montrer plus
redoutables que le FLN.
Des excutions sommaires ainsi pratiques
dans les rues dAlger prouvaient la
dtermination du gouvernement dont nous
tions le bras arm. Elles frapprent tant les
esprits que, le lendemain, les dnonciations
commencrent affluer.
Les quatre rgiments se montrrent actifs
ds les premires nuits. Durant celle du 15 au 16
janvier 1957, par exemple, ils ratissrent la
Casbah et plusieurs milliers de suspects furent
interpells. En plein jour, patrouilles et
sentinelles protgeaient les points sensibles59.
Quand le 1 er RCP entra Alger,
ladministration militaire me logea chez
168

lhabitant, dans une maison trs modeste. Le


colonel Mayer et son pouse staient installs
dans une spacieuse demeure du quartier chic
60
dAlger, prs de la villa Ssini . Comme nous
vivions seuls, ils proposrent de nous hberger,
Faulques et moi. Cette cohabitation de trois
hommes et dune femme fit jaser. Un capitaine
du 1 er REP, qui tait visiblement amoureux de
Monette Mayer, me fit un jour, ce sujet, une
scne risible et tout fait injustifie. En ralit,
je passais trs peu de temps dans la villa des
Mayer. Dans la journe, il marrivait juste daller
my reposer.
Garcet et moi devions organiser notre
logistique. Je rendis donc visite Godard pour
obtenir une voiture. Il se fit un plaisir de me
rpondre que je navais qu en demander une
mon rgiment.
Une Jeep avec un chauffeur me fut donc
fournie par le 1 er RCP. Plus tard, mon lieutenant
rcupra une luxueuse conduite intrieure
hrite dun fellagha fortun.
169

Il fallait vite constituer et former une


quipe pour nous aider. Garcet repra une
vingtaine de sous-officiers confirms venant de
divers rgiments, dont le mien, et affects pour
ordre la compagnie de QG de la division. Ils
attendaient dtre ventils dans dautres units
non parachutistes. Comme ils taient inactifs, je
demandai Massu de me les affecter. Il accepta
sous rserve que jobtienne laccord des
intresss.
Je les fis rassembler pour leur expliquer
que sils acceptaient de travailler avec moi, ils
auraient mener des actions brutales, quils
navaient rien esprer de cette mission
temporaire lissue de laquelle, de toute
manire, ils quitteraient les paras. Et tous
acceptrent de me suivre.
Parmi ces hommes, deux grads mtaient
obligs : ladjudant-chef Barrat et le
sergent-chef Fontaine, qui avaient t mls
une bagarre avec des civils Philippeville. Je
leur avais vit des ennuis en intervenant
170

auprs de Mayer. Il y avait Andr Orsoni, un


homme dune discrtion absolue, qui tait
dcor de la Lgion dhonneur, ce qui est rare
pour un sous-officier et suppose de
retentissants exploits. Je me souviens aussi
dAverinos, un lgionnaire dorigine grecque.
Lex-fellagha Babaye, un colosse du SudConstantinois, vint complter ce petit groupe. Il
avait t pris dans lAurs par mes hommes de
Philippeville, pendant que jtais lhpital.
Babaye tait derrire un rocher et se dfendait
comme un lion contre les parachutistes. Il tait
trop loin pour quon puisse le dloger la
grenade.
Nayant plus de munitions, il sortit de sa
cachette, les bras levs.
Mais cest un babaye61 ! Quest-ce
quil fout l ?
En linterrogeant, les hommes de mon
groupe de renseignements le trouvrent
sympathique. Il venait de la rgion de Biskra o
beaucoup dAfricains taient employs comme
171

masseurs dans les tablissements de bains et


traits peu prs comme des esclaves.
Pourquoi tu es avec les fels ?
Ils ne mont pas demand mon avis.
Tu ne veux pas venir avec nous ?
Pourquoi pas, je men fous.
Babaye travailla avec moi pendant toute la
bataille dAlger.
Jutilisais des correspondants. Lun dentre
eux, que javais infiltr au sein du FLN, servait
dagent de liaison Yacef Saadi. Cest grce lui
que, bien aprs mon dpart, Yacef Saadi put
tre arrt, ce qui entrana la mort dAli la
Pointe et la fin de la bataille dAlger.
Certaines nuits, je mabsentais sans
explications et Garcet prenait alors la direction
du groupe. Aucun des hommes ne savait que je
disposais dune seconde quipe, compose
notamment de Pierre Misiry, Maurice Jacquet,
Yves Cuomo et Zamid linstituteur. Le fait
dutiliser deux groupes qui ne se connaissaient
pas offrait une garantie au cas o une autorit
172

pointilleuse aurait voulu enquter sur nos


tranges activits nocturnes.

173

Deux mille lopards

Au dpart, le systme mis au point par


Massu relevait de limprovisation. Mais il fut
bientt organis. Lexploitation du fichier
dArnassan me permit de dresser des listes de
suspects et de faire procder des arrestations
massives. Les interrogatoires nous donnaient de
nouveaux noms et mon propre fichier fut vite
recoup
par
dautres
informations,
principalement celles de Roger Trinquier.
La passion affiche de cet officier pour
lpope napolonienne allait beaucoup lui servir
dans cette nouvelle mission. Il disait, en effet,
avoir t frapp par le fait que Napolon, pour
administrer les villes rhnanes quil avait
conquises, avait commenc par soccuper de la
numrotation des maisons et du recensement
de leurs habitants. Trinquier eut lide de
procder de la mme manire Alger.
174

Policiers, gendarmes, CRS et parfois


hommes de troupe furent affects cette tche
dans le cadre du Dtachement de protection
urbaine (DPU). Sous le contrle des officiers
affects ltat-major prfectoral, des listes
nominatives taient tablies. On sadressait
lhabitant le plus ancien qui donnait les noms
des autres occupants de la maison. Ces
informations taient recoupes avec les
dclarations des voisins. Les absents devenaient
ainsi des suspects. leur retour, ils taient
systmatiquement interrogs. Les rsultats
obtenus, compars avec tes renseignements de
mon fichier, permettaient aux patrouilles
dtablir des listes fiables de gens rechercher.
Alger et ses environs furent diviss en
quatre zones, chacune confie lun des
rgiments dinfanterie parachutiste : le 1 e r RCP,
le 1 er REP, les 2e et 3e RPC.
Mon rgiment, le 1 er RCP de Georges
Mayer, tait implant Maison-Carre. Son OR
175

tait le capitaine Assmat, qui mavait succd.


Le 1 er REP tait plac sous les ordres
dAlbert Brothier61 , second par le lieutenantcolonel Jeanpierre62 qui lui succda rapidement.
Son OR tait le capitaine Faulques, install la
villa Ssini. Le 1 er REP tait le successeur du 1 er
bataillon tranger de parachutistes, constitu en
1948 et dcim lors de la retraite de Cao Bang,
en octobre 1950.
Le 2e RPC tait plac sous lautorit du
colonel Albert Fossey-Franois63. Ctait un
personnage truculent et chaleureux. Ancien
tudiant en lettres, il avait travaill dans
ldition et limprimerie avant dentrer dans les
services spciaux pendant la guerre. En
Indochine, il commandait lun des trois
bataillons de mon rgiment. Son officier de
renseignements tait le lieutenant Deiber.
Fossey-Franois avait succd au lieutenantcolonel Chteau-Jobert, dit Conan, qui
commandait le 2e RPC pendant lopration de
176

Suez. Ctait un officier qui avait t form en


Angleterre, puis parachut en France et en
Hollande. En Indochine, il avait t le second de
Bollardire.
Le 3e RPC, quant lui, tait command par
le lieutenant-colonel Marcel Bigeard, assist du
capitaine Jacques Allaire comme OR. Allaire,
tout comme son chef, stait illustr Din Bien
Ph.
Un rgiment dartillerie parachutiste,
command par le lieutenant-colonel Perrin qui
tait avec moi au Service Action , et une unit
du gnie compltaient les effectifs de la division.
Il existait enfin une structure territoriale
classique pour le secteur Alger-Sahel que
commandait le colonel Jean Marey. L se
trouvait le 9e zouaves, command par le colonel
Bargeot assist, en qualit dOR, du capitaine
Sirvent qui, avec son dtachement, agissait pour
lessentiel dans ta Casbah, ce qui nous rendait
grand service.
Il fut dcid avec le commissaire Parat
177

quun policier de la PJ serait dtach auprs de


chaque officier de renseignements. Cela se fit
sans difficult car javais agi de sorte que
policiers et militaires sentendent merveille.
Lors des sorties, les policiers shabillaient
dailleurs en lopard et rien ne pouvait les
distinguer de leurs camarades de la 10e division.
Ces tenues lopard, qui avaient t cres
spcialement pour les parachutistes dAlgrie,
taient seyantes. Nous les donnions retoucher
aux tailleurs qui rtrcissaient les pantalons
trop larges pour en faire des fuseaux la mode
de cette poque. Elles faisaient des jaloux dans
les autres rgiments.

178

Laction des parachutistes devait tre


voyante pour dmoraliser le FLN et rassurer la
population. Ces tenues de camouflage,
paradoxalement, y ont largement contribu.
Chaque rgiment avait envoy deux
officiers la prfecture. La population le sut trs
vite et les renseignements, qui avaient
commenc affluer ds les premiers jours,
furent de plus en plus nombreux et prcis. Il y
avait une grande quantit dinformations
traiter. Nous oprions de fructueux changes
avec les policiers. En rgle gnrale, il sagissait
de dnonciations, souvent destines assouvir
des rancunes personnelles. Parfois, elles
narrivaient que dune manire indirecte.
Ainsi le premier renseignement me
parvenir fut-il transmis par Henri Damon que
javais connu dans les services spciaux.
Jedburgh comme moi, il avait t captur par la
Milice prs de Reims et tortur. Il navait pu
que crier, comme on nous lavait conseill. Ses
179

cris alertrent son coquipier qui liquida les


miliciens. En 1946, Damon mavait aid
Pezoux, dans le Loir-et-Cher, lorsque je
constituais le fichier des rservistes du Service
Action. Nous fumes ensuite affects la
Centrale : lui la Section Politique, moi au
Service Action. Ses bureaux taient installs
boulevard Suchet. Il avait dcouvert un trafic
dor organis par les Sovitiques. Quelques jours
aprs
cette
trouvaille, deux
de
ses
collaborateurs avaient t tus et, tandis que
lui-mme montait tranquillement les escaliers
de la station de mtro Rue-de-la-Pompe, il
stait trouv face un homme qui avait soudain
brandi une mitraillette et ouvert le feu. Damon
tait tomb la renverse dans lescalier, stait
repli dans la station et avait bondi dans une
rame de mtro providentielle. Mais les tueurs
de Staline le talonnaient. Aprs une partie de
cache-cache dans les couloirs et une poursuite
dans les rames, il avait russi alerter son
pouse dune cabine tlphonique, en utilisant
180

un code convenu entre eux :


Jai sali mon costume gris. Apporte-moi
vite mon costume bleu.
Le Service avait dcid quil tait de
lintrt de tout le monde que Damon, mme
avec un nouveau costume, change dair. Cest
ainsi quil stait retrouv en Algrie.
Henri Damon avait troqu les complets
vestons pour une tenue de capitaine de
tirailleurs sur laquelle il avait firement
accroch son insigne de parachutiste. Il avait t
affect lun de ces organismes bidons qui
pullulaient Alger. Le sien tait dirig par un
colonel de la Lgion.
Ds les premiers jours de la bataille, une
musulmane tait passe son bureau pour
dnoncer son artificier de mari. En fait, elle
voulait sen dbarrasser et elle avait pos ses
conditions : elle changerait ses informations
contre une garantie de veuvage. Damon avait
protest, puis il mavait rendu visite la
prfecture. Javais accept le march.
181

Lopration fut mene avec le rgiment de


Bigeard, responsable du secteur.
Damon
obtint
bientt
un
second
renseignement, qui lui parvint dune manire
plus saugrenue. Le bureau auquel il tait affect
utilisait, pour porter le courrier, un soldat
lgionnaire aussi fumiste que dvou. Pour faire
sa tourne, le garon prenait la Jeep et
sabsentait souvent plusieurs heures durant,
sous prtexte dembouteillages ou de pannes.
Comme il avait la confiance du colonel, tout se
passait bien.
Un jour, le lgionnaire fit irruption dans le
bureau de Damon, lair boulevers :
Mon capitaine, il faut que vous me foutiez
en taule.
Et pourquoi donc ?
Parce que, lorsque je vous dis que je suis
retard par des embouteillages ou par des
pannes, ce sont des mensonges. En fait, je passe
mon temps dans un bordel.
Cest pour a que vous voulez aller en
182

taule ? fit Damon, amus.


Non, mais le bordel a cote de largent.
Comme je suis un bon client, la maquerelle ma
dit un jour que je navais pas lair trs riche et
quelle pourrait mchanger des passes contre
des grenades. Et jai accept. Cest pour a que
je voudrais que vous me foutiez en taule et que
vous coinciez aussi cette salope.
Damon rflchit un instant.
Bon. On verra plus tard, fit-il
tranquillement.
Pour le moment, tu vas fermer ta gueule
sur cette histoire et tu feras exactement ce que
je te dirai.
Et le bordel ?
Tu vas continuer y aller, comme si de
rien ntait.
Quoi ? Et les grenades ?
Tu vas continuer en donner ta
taulire. Dailleurs, demain je ten fournirai une
bonne provision. De quoi tirer pas mal de coups.
Et pas un mot au colonel. Compris ?
183

vos ordres, mon capitaine ! fit le


lgionnaire en se mettant au garde--vous,
aussi reconnaissant quabasourdi.
Damon tait trs astucieux et il navait rien
oubli de son entranement britannique. Il
dcida, cette fois, dexploiter le renseignement
lui-mme, sans prendre la peine de nous
dranger. Il se prcipita la direction du
matriel et demanda sentretenir avec le
colonel qui dirigeait le service des munitions. Il
lui expliqua la situation et lui demanda, sous le
sceau du secret, de lui fournir des grenades.
Avec laide dun adjudant-chef armurier,
rquisitionn par le colonel, Damon dmonta les
grenades et neutralisa discrtement le dispositif
qui retarde lexplosion, une fois la grenade
dgoupille et la cuiller lche. Il remonta les
grenades aprs avoir dissimul le stratagme
sous une fine couche de peinture. Le FLN
connaissait bien nos grenades offensives et, pour
tromper ses spcialistes, il fallait vraiment tre
un expert. Il ne sagissait pas de couper
184

grossirement lallumeur, ce qui aurait tout de


suite t remarqu. Damon ntait pas un
dbutant. Il avait bien fait les choses. Il avait
mme fait du zle en charognant aussi quelques
botes de cartouches. Il voulait que son
lgionnaire passe un bon moment. Les
cartouches furent dmontes. Il suffisait
denlever dune certaine manire la poudre
propulsive pour garantir lexplosion des armes
qui les tireraient. Ce genre de manipulations
reprsentait lABC de notre mtier.
Le lendemain, Damon convoqua le
lgionnaire dans son bureau, sous prtexte de
lui confier un pli urgent. Il lui remit assez de
grenades et de cartouches pour quil puisse
occuper la permission de quarante-huit heures
quil lui tendit signe.
Il faut que tu donnes tout a dun coup
la maquerelle. Installe-toi carrment au bordel
et passes-y le temps quil faudra. Surtout, pas
question de faire ta distribution en plusieurs
fois. Tu as bien compris ? Quand la fte sera
185

finie, tu rentres vite et tu te tiens peinard.


vos ordres mon capitaine ! fit le
lgionnaire, ravi.
Dans les jours qui suivirent, on assista un
vritable massacre. Un type, au march de Bab
el-Oued, en plein centre dAlger, avait sorti une
des grenades de Damon pour la lancer dans la
foule. Lhomme fut dchiquet par lengin qui lui
explosa au niveau du foie.
Un autre, sur une plage dAlger, essaya de
jeter une grenade de mme provenance par la
fentre ouverte dune maison qui surplombait la
plage et o tait install un petit PC : il y laissa
une main.
Quant la maquerelle, elle me fut ramene
par le rgiment qui tait dans le secteur et je la
fis excuter.
Parfois, le FLN essayait de se venger, mais
il osait rarement attaquer des parachutistes. Il
ne pouvait, de toute faon, frapper qu
laveuglette : son service de renseignements na
en effet jamais russi comprendre la manire
186

dont nous oprions. Ils sen prenaient par


ncessit aux chefs dunits dont les noms
apparaissaient dans les journaux. Cest ainsi, par
exemple, quun attentat fut mont contre
Bigeard en plein centre dAlger. Le tueur avait
une description sommaire : un blond aux yeux
bleus, costaud, avec cinq galons panachs sur la
poitrine. Le jour o il sapprocha de sa victime,
Bigeard se promenait avec Mayer. Mme taille,
mme tenue lopard, mmes cheveux blonds,
mmes yeux bleus, cinq galons tous les deux. Le
fellagha eut un instant dhsitation avant de se
dcider tirer sur les deux hommes. Cet instant
dhsitation fut dcisif car Bigeard fumait.
Comme il manquait de cigarettes et que Mayer
nen avait pas non plus, ils changrent
brusquement de direction pour entrer dans un
bureau de tabac. Le tueur attendait quils
ressortent lorsquune patrouille arriva. Peu
aprs, une autre quipe de tueurs charge de
faire le mme travail cribla de balles un sergent64
major qui ressemblait vaguement Bigeard.
187

Mais personne ne sen prit jamais moi.


Mon nom napparaissait pas dans la presse, je
ne donnais pas dinterviews, jvitais les
photographes et je rasais les murs. Dans la
journe, je passais pour un bureaucrate de plus.
Jtais la discrtion mme et, mis part
lentourage de Massu ainsi quune poigne
dofficiers de la 10e DP, nul na jamais
souponn que jtais le chef dorchestre de la
contre-terreur.
Dans la journe, je ne prenais mme pas la
peine dtre arm. Javais bien connu en
Indochine le commandant Clauson, un
phnomne qui avait command le 1 er Choc.
Javais t frapp par le fait quil disait toujours
quen prsence de son bataillon, il navait pas
besoin dtre arm. Je faisais comme lui.
Mme ltat-major de la 10e division
parachutiste, il sest trouv des gens qui ne
comprirent pas tout de suite ce qui se passait.
Lattitude de Godard les avait laisss en dehors
du noyau dur de la rpression et, du reste, cette
188

situation leur pesait. Ainsi Massu me dit-il un


jour :

189

Vous savez, Le Mire se plaint de ne pas


participer la bataille dAlger. Vous ne pourriez
pas lui trouver quelque chose ?
Je vais y rflchir, mon gnral,
rpondis-je de manire vasive.
Henri Le Mire dirigeait le 2e bureau65 de la
division, assist par le capitaine Jean Graziani.
Comme Godard avait refus dengager ltatmajor, ils ntaient pas dbords de travail.
Il se trouva quun colonel charg de la
scurit militaire vint au bureau quelques jours
plus tard :
Voil, bredouilla-t-il, un peu gn. Cest
propos des gens du FLN que vous arrtez. On
est bien oblig de se dire, hlas, que plus tard,
on entendra de nouveau parler de certains
dentre eux. Ils seront peut-tre mme devenus
des gens importants, vous comprenez. Alors, il
faut tre prvoyant. Pourriez-vous nous donner
des listes de noms avec des fiches ?
Garcet et moi, nous nous regardmes,
interloqus.
190

Mais bien volontiers, mon colonel,


rpondis-je avec un large sourire. Bien
volontiers.
Je venais davoir une ide.
Le lendemain, quand je revis Massu, je lui
annonai que javais trouv un travail pour Le
Mire. Nous allmes le voir avec Garcet pour lui
expliquer ce quil aurait faire avec son adjoint
Graziani, sil voulait enfin participer pleinement
la bataille.
Alors, il parat que tu temmerdes et que
tu voudrais te rendre utile ? dis-je Le Mire.
Ah, oui. a, cest vrai, quest-ce quon
semmerde ! fit Graziani.
a tombe bien, parce que jai justement
une mission pour vous.
Formidable !
Cest trs simple : on va vous apporter
les listes compltes des gens que nous arrtons.
Vous les recopierez pour les remettre la
scurit militaire. Mais il ne faudra pas vous
tromper : il y a plusieurs catgories de suspects
191

arrts.
Ah bon, et lesquelles ? demanda Le Mire.
Il y a des suspects quon ne garde pas.
On ne peut pas garder tout le monde, tu
comprends ?
Comment a ?
On ne les garde pas prisonniers.
Et ils sont o ?
Ils sont morts.
Ah oui, je comprends.
Alors, pour que tu ne risques pas de te
tromper, pour ceux qui sont morts, on mettra
une indication devant le nom. On ne mettra pas
M : ce serait trop voyant. On mettra L. L
comme librs. Tu comprends ?
Je comprends. Mais ceux qui ne sont pas
morts et qui sont vritablement librs ?
Eh bien, on mettra E. E comme largis.
Le Mire et Graziani sont rests tranquilles
quelque temps, absorbs par leur travail.
Jean Graziani tait dsespr car les
paperasseries ntaient pas son fort. ce
192

pensum, il aurait srement prfr un peu


daction. Ce pied-noir dorigine corse, soldat
dans les SAS en Angleterre, parachut en
France, avait servi en Indochine comme officier
au 3e bataillon de parachutistes coloniaux qui
avait t dcim sur la RC4. Ses quatre ans de
captivit chez les Viets ne lavaient pas rendu
tendre. Il fut affect en 1956 au 6e RPC qui tait
stationn au Maroc.
Dans sa garnison marocaine, le parti
communiste avait une jolie maison quune
bombe ne tarda pas rduire en cendres.
Graziani vint expliquer triomphalement
Romain-Desfosss, son colonel, quil tait
lauteur de ce joli coup. Romain-Desfosss
frona le sourcil et lui demanda de ne pas
recommencer.
Mais
les
communistes
reconstruisirent leur villa et Graziani prit cela
pour une provocation. Il la fit donc sauter une
deuxime fois.
Pour le coup, Romain-Desfosss dut
66
tlphoner son ami Massu pour lui envoyer
193

le turbulent officier.
Cest ainsi que Graziani avait t affect au
2e bureau o, priv daction, il stiolait auprs
de Le Mire.
Le colonel charg de la scurit militaire
revint bientt nous voir la prfecture avec un
air perplexe. Garcet essayait de se cacher pour
mieux rire sous cape.
Dites donc, fit le colonel, je ne comprends
plus rien. Le Mire et Graziani mont apport une
liste de noms. Mais je crois quils sont devenus
fous. Sur cette liste, la plupart des suspects sont
dclars largis. Je me demande bien pourquoi.
Dautant que ceux qui ne sont pas largis sont
librs. Jai demand des explications, mais ils
se sont embrouills. Lun disait que vous aviez
demand de dclarer largis tous ceux qui
taient morts et lautre prtendait que vous
aviez dit de les dclarer librs. Ce nest pas
logique.

194

Vous avez raison : ce nest pas logique. Il


doit y avoir un malentendu, fis-je avec le plus
grand srieux.

195

Le bazooka

La nuit du 16 au 17 janvier 1957, jtais sorti


avec mes hommes, mon habitude. Pendant ma
tourne des rgiments, je me rendis la villa
Ssini, centre de commandement du 1 er
rgiment tranger de parachutistes. Ctait
Borniol qui tait de permanence. Tel tait le
surnom du lieutenant Jean-Marie Le Pen, chef
de section dune des compagnies de combat. Ce
surnom lui venait dune besogne funbre dont
on lavait charg lors de lexpdition de Suez,
quelques semaines plus tt.
Les gyptiens avaient subi de lourdes
pertes. Leurs cadavres jonchaient les routes,
exposs la chaleur. Massu avait donn lordre
au colonel Brothier, qui commandait alors le 1 er
REP, de faire disparatre ces corps. La section
Le Pen avait t dsigne pour cette tche peu
196

ragotante. Le Pen sen tait acquitt avec


beaucoup de conscience et navait nglig aucun
des gards particuliers qui taient dus des
combattants musulmans. Rquisitionnant des
prisonniers, il avait fait creuser une immense
fosse, en prenant soin quelle fut tourne vers
La Mecque. Il avait pouss le zle jusqu faire
dchausser les cadavres.
Le lieutenant tait dune grande rigueur
lorsquil tait en service, mais quand son
rgiment ntait pas en oprations ce qui tait
rare il passait pour assez turbulent. On disait
quil affectionnait de se dfouler en dclenchant
des bagarres dans les lieux les plus chic.
Ainsi, lorsquon le croisait dans son endroit
prfr, le bar du lgendaire htel Saint George,
qui avait accueilli toutes les clbrits dEurope,
il ntait pas rare de le voir chercher querelle
ceux dont il avait dcid que la tte ne lui
revenait pas, au grand dam de Thomas, le
barman armnien.
Pour ma part, jvitais le Saint George, pour
197

une raison que personne Alger naurait pu


deviner. Par une trange concidence, mon pre
avait connu, au cours de ses tudes, lun des
fondateurs de cet htel et les Aussaresses
figuraient maintenant parmi les principaux
actionnaires de ltablissement. Mais javais
souvent entendu mon pre se plaindre du
mdiocre rendement de ce placement. Il
reprochait ses associs de ne pas lui verser son
d. Ctait pour cette raison que je boycottais ce
prestigieux tablissement algrois, lui prfrant
lAletti qui tait un peu moins hupp.
Si nous avions pris lhabitude de nous
tutoyer, Borniol et moi, ce ntait donc pas parce
que nous tranions dans tes mmes bars, mais
parce que nous avions appartenu tous les deux
aux Jeunesses tudiantes chrtiennes.
Le Pen semblait tout tonn que je ne lui
parle pas de lvnement du jour :
Tu es au courant de ce qui est arriv, au
moins ?
Quoi donc ?
198

Eh bien, de ce qui est arriv au grand


chef, ou plutt de ce qui a failli lui arriver car il
sen est fallu de peu.
Quoi ! Massu ?
Non, Salan !
Raconte.
Le Pen clata de rire.
Ma parole, il ne sait rien ! Eh bien, tu as
bonne mine, pour un type qui est cens tre le
mieux renseign dAlger !
Cest ainsi que Jean-Marie Le Pen mapprit
ce qui stait pass. Grce une machine
infernale rudimentaire bricole avec deux
tuyaux de gouttire, on venait de tirer deux
roquettes dans le bureau du gnral Salan,
commandant en chef et commandant de la
rgion militaire. Salan tait indemne mais un de
ses collaborateurs, le commandant Rodier,
navait pas t rat.
Quelques heures plus tard, la runion
secrte du matin, Massu commena nous
engueuler.
199

Trinquier ne disait rien.


Alors, cest comme a que vous vous
occupez des fels ?
Mon gnral, protestai-je, cette affaire
nest absolument pas de notre ressort !
Comment a, pas de votre ressort ? Vous
tes bien l pour liquider les auteurs dattentats,
non ?
Oui, pour liquider les auteurs dattentats
organiss par le FLN.
Et alors ?

200

Ce nest pas le FLN qui a fait ce coup.


Et comment pouvez-vous le savoir ?
_ Parce que le FLN est incapable de
matriser la technique utilise. Je suis
absolument formel.
Massu poussa un grognement et rflchit
un instant.
Alors, qui a bien pu faire le coup ?
demanda-t-il.
_Plutt les cocos, mon avis. Mais il faut
voir.
Lenqute fut confie la police judiciaire.
Le 18 janvier, je rencontrai ce sujet le
commissaire Parat, et, cette occasion, je fis la
connaissance dHonor Gvaudan qui, venu
spcialement de Paris, lassistait. Gvaudan
avait dj travaill Alger en 1956, quand on
avait recherch lquipe dIveton, lemploy du
gaz communiste qui avait opr avec un
chimiste pied-noir pour faire sauter Alger.
Gvaudan devait mavouer plus tard quil avait
bien fallu faire parler Iveton sous la torture,
201

malgr linterdiction de Paul Teitgen, de peur de


risquer la destruction du quart de la ville.
Gvaudan bavardait en compagnie de
Faulques, lOR du 1 er REP. Je leur fis part de
mon sentiment.
Ainsi, vous pensez que ce sont les cocos ?
demanda Gvaudan.
Cest une piste parmi dautres. Je nai pas
de preuves. Cest juste une intuition, une
hypothse de travail.
Mais qui chez les cocos ?
Leur Service Action. Lquipe dAndr
Moine.
Tous se regardrent en hochant la tte.
a tient la route ! trancha Gvaudan. Le
lendemain, lorsque je revis Massu, nous en
avons reparl.
Quest-ce que cest que cette histoire de
Service Action des cocos ? demanda-t-il.
Je pense que les communistes disposent
de lquivalent de notre Service Action. Cest-dire quils ont une cellule secrte dintervention
202

avec des experts en armes et explosifs. Cette


cellule est place sous lautorit dAndr Moine.
Qui est-ce ?
Un ancien syndicaliste qui dirige les
oprations violentes auxquelles est associ le
parti. Ce ne serait pas la premire fois que les
communistes sont mls des attentats. Il y a
eu larme utilise dans lopration du 6 octobre
o vous tiez vis : une mitraillette Sten qui
faisait partie du stock drob par laspirant
Maillot67 . Et puis, il y a eu Iveton. Voil un an et
demi, javais mme trouv des fels planqus au
sige du parti, Philippeville.
Et vous attendez quoi pour larrter, cet
Andr Moine ?
Je commenai orienter mes recherches du
ct du PCA, ce qui eut pour effet de terroriser
ses responsables et de les pousser la
clandestinit. Ainsi, certains dentre eux
restrent en plonge jusquau mois de juin,
Parat et Gvaudan avanaient de leur ct.
En fait, cest un modeste inspecteur de la police
203

scientifique qui rsolut lnigme.


Les auteurs de lattentat avaient laiss leur
materiel sur place. Cest ce matriel qui les
dnona. En examinant le fil lectrique qui avait
servi pour la mise feu et qui avait quatorze
brins au lieu des dix-neuf du modle le plus
courant, linspecteur suivit une piste qui le
conduisit jusqu un ouvrier modle, soudeur
larsenal. Ctait un pied-noir qui avait fait la
guerre dIndochine. Interrog, il finit par parler.
Parat et Gvaudan, influencs par ce que je leur
avais dit, le prenaient pour un communiste.
Vex, il prfra avouer plutt que de passer
pour ce quil dtestait le plus.
Comme il tait trs bon nageur, il avait t
accept dans le club sportif trs chic du docteur
Kovacs. Un dnomm Philippe Castillle tait
galement membre de ce club. Quelques jours
plus tard, on larrta. Ctait lui, lauteur de
lattentat.
Mes soupons visant le Parti communiste
algrien ntaient pas fonds. Quand jappris
204

que Philippe Castille tait dans le coup, je fus


abasourdi. On a dit beaucoup de choses propos
de cet attentat contre Salan, et notamment quil
avait pu tre organis par les services franais
ou par Isral. En fait, ctait moi qui avais form
Castille, un ancien du 11 e Choc que je
connaissais bien, mme si je ne lavais pas revu
depuis longtemps, au maniement du bazooka.
Ce genre dengins, des Panzerfaust pris aux
Allemands, nous en avions reu plusieurs
centaines Montlouis. Personne nen dtenait le
mode demploi. Nous les avions dmonts et
Castille tait devenu un expert. Jusquau jour o
lon nous avait informs que certains
Panzerfaust auraient t habilement pigs, de
sorte que, dans le doute, il avait fallu tous les
dtruire.

205

Les parents de Castille et lui-mme avaient


t dans la Rsistance. Par suite dune rduction
deffectifs, il ntait pas rest Saint-Cyr o on
lavait admis. Cet ancien boy-scout stait
retrouv sous mes ordres, sergent au 11 e Choc.
Puis il stait mari avec une jeune fille dune
famille aise de la rgion de Perpignan et il avait
t embauch un niveau important chez
Renault, Alger. Il tait devenu lami du
docteur Kovacs, ancien mdecin dun bataillon
dinfanterie qui avait fait campagne en Italie.
Kovacs lui fit partager ses ides. Ils staient
persuads, bien tort, que lappartenance
maonnique notoire de Salan linclinerait tt ou
tard favoriser lindpendance de lAlgrie.
Kovacs voulait assassiner Salan au fusilmitrailleur 24-29. Castille lui avait dmontr
que ctait absurde et quil valait mieux se
servir dun systme driv du Panzerfaust quil
connaissait bien. Voil pourquoi Castille, aid de
deux ouvriers de larsenal, avait fabriqu
lengin.
206

Castille avait soigneusement prpar


lattentat. Ayant lou une chambre dans la
maison qui se trouvait en face de lhtel
particulier qui servait de PC Salan, il avait
longtemps observ les faits et gestes du gnral.
Lopration avait t dcide alors que Salan
venait inopinment de quitter son bureau pour
se rendre chez Lacoste. Comme il avait
emprunt un passage souterrain, Castille, ne le
voyant pas sortir, avait cru quil tait toujours
dans le btiment.
Lorsque le commandant Rodier, le chef de
cabinet de Salan, stait assis dans le bureau de
son patron pour recevoir un colonel, Castille
avait pens que le gnral tait de retour et il
avait dclench le tir des deux engins. Un
projectile tait pass par-dessus la tte du
colonel qui tait assis face au bureau et le noyau
avait transperc Rodier, pour venir terminer sa
course aux pieds dun aide de camp. Cest ainsi
que le commandant Rodier avait perdu la vie
pour avoir commis lerreur de sasseoir dans le
207

fauteuil de son chef.


Castille a eu la dlicatesse de ne jamais
parler ni de moi ni de son passage au 11 e Choc
durant son procs, en 1958. Son avocat lui
conseilla de charger Kovacs, qui stait sauv en
Espagne et que je ne connaissais pas, mais ce
ntait pas le genre de Castille qui prfra
coper de douze ans de prison68.

208

La grve

Ds notre premier entretien, le 8 janvier


1957, on sen souvient, Massu mavait demand
de
moccuper
de
briser
la
grve
insurrectionnelle, qui avait t annonce pour le
28 janvier par des tracts signs Ben MHidi.
Pendant trois semaines, en exploitant le
fichier fourni par les renseignements gnraux,
je navais pas chm. Le camp de Beni-Messous
tait rempli denviron mille cinq cents
prisonniers et le reste avait t expdi vers des
camps annexes. Beaucoup de suspects avaient
t interrogs. Il sagissait surtout de personnes
impliques dans les actions sanglantes qui
continuaient tre trs dures. Ainsi, le samedi
26 janvier, trois bombes avaient clat la
mme heure dans des bistrots de la rue
Michelet, lOtomatic, la Caftria et au CoqHardi. Celle du Coq-Hardi fut la plus
209

meurtrire : quatre femmes tues, et trentesept blesss.


Nous avions mis la main sur beaucoup de
poseurs de bombes ainsi que sur leurs
auxiliaires, mais aucun responsable de la grve
insurrectionnelle navait t arrt.
Dailleurs, je navais pas voulu montrer trop
tt que nous tions proccups par cette grve,
soucieux de la briser et en mesure de le faire. De
sorte que le FLN ne sattendait pas une
raction de larme.
Je savais que la rbellion tait capable de
paralyser les services publics et ma
proccupation principale tait de tout faire pour
en garantir le fonctionnement. lpoque de la
bataille dAlger, le FLN disposait dappuis tels
quaucun secteur ntait a priori hors de sa
porte. Il tait difficile, de ce fait, de se fier au
courrier ou au tlphone.
Dans la nuit du 27 au 28 janvier 1957,
javais fait le tour des rgiments pour vrifier
210

quils taient prts agir. Javais charg chaque


unit de prserver la bonne marche dun service
public (eau, gaz, lectricit, postes, trolleys, etc.)
et le moindre employ figurait sur la liste que
chaque service du personnel nous avait
communique.
Ces
listes
taient
systmatiquement compares aux listes de
suspects que notre fichier et les interrogatoires
nous avaient permis dtablir.
Au petit matin, les parachutistes se mirent
en place dans tous les endroits o travaillaient
des
personnes
impliques
dans
le
fonctionnement dun service public. Ils
vrifirent mthodiquement qui tait son
poste et qui ny tait pas. Puis ils se rendirent en
toute hte au domicile des grvistes et les
conduisirent rapidement et sans mnagements,
comme on sen doute, sur leur lieu de travail.
Grce une mthode aussi drastique, les
services publics se remirent en route trs tt
dans la matine. La prparation de cette
opration et son excution, dans une
211

agglomration de plus de huit cent mille


habitants, reprsentaient un travail norme.
Cette action constitua une spectaculaire
dmonstration de force de nos units. Leffet
psychologique produit permit de briser la grve
insurrectionnelle en moins dune heure. Les
devantures des magasins qui taient rests
ferms furent arraches. Et les commerants,
qui avaient t prvenus de ce quils risquaient,
furent bien obligs de se mettre derrire leur
caisse pour viter dtre pills.
Je supervisais ces oprations la prfecture
lorsque je reus la visite dun civil franais qui se
prsenta comme un cadre du personnel de
lorganisation des transporteurs maritimes. Il
me dit que les dockers taient en grve, que
ctait une catastrophe, quil fallait faire quelque
chose. Je me suis prcipit au camp de BeniMessous pour recruter de la main-duvre.
Avec un adjudant-chef, nous avons emmen
deux cents hommes. Nous les conduismes au
port sous lescorte de jeunes soldats appels, des
212

sapeurs parachutistes. Les prisonniers ont


dcharg les bateaux deux fois plus vite que les
dockers. Le cadre des docks a insist pour que
les prisonniers soient rmunrs. Tout le monde
tait content.
Aprs avoir fait dcharger les bateaux, je
revins la prfecture vers midi. Je comptais
djeuner rapidement Lle-de-Beaut, mais,
en traversant la place, je fus intercept par un
lieutenant de la Lgion qui minvita au mess.
ma grande surprise, je maperus que les
serveurs staient mis en grve. Un brouhaha
montait de la grande salle au milieu de laquelle
nous nous tions installs, la table de deux
PFAT 69, des surs bretonnes de mes
connaissances.
Les jeunes femmes nous accueillirent avec
des sarcasmes :
Eh bien, on peut vraiment vous fliciter,
vous les paras. Ne mme pas avoir t capables
dempcher la grve au mess ! On peut se
demander comment a doit tre ailleurs. Ah,
213

vous pouvez tre fiers.

214

Un serveur se promenait dun air narquois


entre les tables. Je lai interpell :
Alors, cest quoi ce bordel ? Quest-ce
que tu attends pour nous servir ?
Je suis en grve.
Quoi ?
Le mess devint silencieux tout coup.
Je vous dis que je suis en grve et que je
ne vous servirai pas. Si vous ntes pas content,
cest pareil.
Je me suis lev brusquement. Le serveur
me toisait avec insolence. Alors, je lai gifl. Lui
et ses collgues ont tout de suite repris leur
travail.
Au moment du caf, le matre dhtel est
venu me dire que le grant du mess voulait me
voir. Comme je ne lui ai pas fait lhonneur de lui
rendre visite, il est all pleurer ltat-major,
auprs du colonel Thomazo, dit Nez de Cuir. Je
fus mme convoqu. Thomazo, responsable du
mess, voulait me punir de huit jours darrt. Jai
refus de signer. Je lui ai dit ce que je pensais de
215

la qualit de son tablissement et je suis parti.


Le colonel Mayer a fait mettre la demande de
punition au panier.
Mes hommes et les lieutenants de mon
rgiment, ayant appris cet incident, voulaient
gorger Thomazo. Ils auraient mis a sur le
compte du FLN. Jai essay de les calmer. Ils
sont quand mme alls mettre un peu de
dsordre.
Cest ainsi que les officiers du 1 er RCP se
sont vu interdire laccs du mess mixte dAlger.
Le 29 janvier, deuxime jour de la grve,
aucun employ des services publics nosa
dbrayer. Chacun se sentait surveill par les
parachutistes. Des commerants restrent
nanmoins ferms. Ctait essentiellement ceux
dont les magasins avaient t ouverts de force
et qui taient obligs de remettre un peu
dordre.
Les parachutistes sattachrent reprer
les meneurs. Les entreprises taient visites et
216

les lments qui navaient rien y faire taient


systmatiquement embarqus.
Tel fut le cas pour les chantiers de
maonnerie. Nous interrogions les ouvriers :
Pourquoi est-ce que vous ne travaillez
pas ?
Nous faisons la grve.
Et pourquoi faites-vous la grve ?
Mais parce quon nous a dit de la faire.
Et qui vous a dit a ?
Des gens quon ne connat pas.
Des gens du FLN ?
a se peut.
L, contre toute attente, nous procdions
une vrification didentit. Il nous suffisait de
trouver quelquun qui navait rien voir avec le
chantier, un coiffeur par exemple, pour avoir la
certitude quil sagissait du cadre FLN venu
passer les consignes.
De tels suspects taient emmens pour tre
interrogs.

217

Dans lensemble, on peut dire que la grve


insurrectionnelle fut un chec total.

218

Villa des Tourelles

La bataille dAlger sest droule la nuit. Et


la nuit dAlger en tait lenjeu. Il fallait la
reprendre au FLN.
Il ntait pas difficile de deviner que la face
nocturne et secrte de ma mission mamenait
organiser les arrestations, trier les suspects,
superviser les interrogatoires et les excutions
sommaires.
Mme si cela ntait pas dit explicitement,
les plus perspicaces comprirent vite que mon
rle tait par ailleurs de soulager les rgiments
des corves les plus dsagrables et de couvrir
celles quils accomplissaient eux-mmes. Sil y
avait eu le moindre problme, on maurait tout
mis sur le dos. Les OR le savaient et je le savais
aussi.
Parmi les gens que je voyais tous les jours, il
ny a que Paul Teitgen qui nait jamais rien
219

compris, comportement surprenant parce quil


ne semblait pas sot, et parce que ses suprieurs
comme ses collgues de la prfectorale taient
au courant.
Trs vite, Garcet nous avait trouv un local
discret Mustapha, dans la priphrie dAlger,
une grande villa de deux tages sur cave
entoure dun jardin labandon. Il y avait
quatre pices par tage. Le nom de cette villa
tait prdestin : la villa des Tourelles, du
mme nom que la caserne parisienne qui
abritait le SDECE70. Lendroit o elle se trouvait
avait lavantage dtre isol. Il ny avait pas de
voisins pour nous gner. Cest l que se
pratiqurent les interrogatoires des prisonniers
qui nous revenaient.
Dans la journe, nous tions au bureau de la
prfecture, mais aprs, nous filions aux
Tourelles.
L, avant que le soleil ne se couche, je
travaillais la synthse des renseignements
fournis par les rgiments et, le cas chant,
220

jarbitrais les problmes de comptence


territoriale.
Puis, avec Garcet, nous commencions
prparer les oprations qui nous revenaient.
Elles ne ncessitaient jamais la mise en place de
moyens trop importants, car, dans ce cas, ctait
aux rgiments de sen occuper.
Le principal tait dvaluer les risques de
ces oprations. Si elles ne me paraissaient pas
dangereuses, je donnais mes instructions au
lieutenant Garcet qui sen chargeait avec mon
premier groupe, voire avec un seul homme.
Un Algrien, par exemple, stait rendu la
prfecture. Ctait Garcet qui lavait reu. Cet
homme tait mari avec une Franaise qui
lavait quitt pour un sympathisant du FLN, un
dandy qui travaillait avec des poseurs de
bombes.
La nuit suivante, deux de mes hommes se
prsentrent ladresse indique. Quand on vit
lun deux revenir la villa, habill avec un
costume neuf de don Juan, lgrement triqu
221

parce quil avait une sacre carrure, nous


comprimes que lopration avait eu lieu. Ils
avaient effectivement trouv le suspect, qui
possdait une superbe garde-robe. Comme il
avait tout avou sance tenante, ils avaient jug
inutile de sencombrer en le ramenant la villa.
Au coucher du soleil, nous enfilions nos
tenues lopard et la cavalcade commenait.
Notre quipe sortait vers 20 heures et nous
nous arrangions pour tre de retour avant
minuit avec nos suspects pour procder aux
interrogatoires.
Au cours de la nuit, les rgiments
minformaient de leurs arrestations et
mattendaient souvent pour dcider de ce quil
fallait faire des prisonniers.
Pour tous les suspects arrts Alger,
ctait moi, en principe, qui dcidais de ceux qui
devaient tre interrogs sance tenante et de
ceux qui devaient tre conduits directement
dans les camps lorsquils navaient pas une
222

importance majeure.
Tel tait le cas des gens dont le lien
prsum avec le FLN, de toute vidence, tait
tnu ou qui avaient t recruts par la force.
Ceux-l reprsentaient, fort heureusement, une
large partie des suspects apprhends.
Les autres, dont la nocivit tait certaine,
ou du moins hautement probable, nous les
gardions, avec lide de les faire parler
rapidement avant de nous en dbarrasser.
Tantt je courais dun PC lautre, tantt
jallais avec lun de mes deux groupes procder
des arrestations quand lopration me
semblait dlicate ou risque.
Nous tions moins dune dizaine, rpartis
dans notre grosse voiture, deux Jeep et deux
Dodge. Nous faisions vite. Toujours la course.
Les nuits ne duraient pas.

223

Les gens dont nous nous chargions


directement taient ceux qui relevaient a priori
de plusieurs secteurs ou qui ntaient rattachs
aucun, ce qui tait le cas lorsquils taient en
dehors dAlger.
Parmi les oprations qui nous revenaient et
auxquelles je participais, la plupart amenaient
des interrogatoires. Dautres aboutissaient des
liquidations pures et simples qui se faisaient sur
place.
Je me souviens, par exemple, de femmes
qui avaient dnonc les auteurs dassassinats.
Les coupables se cachaient dans une cabane
prs de la fort de Zeralda. Ctait dans le
secteur de Fossey-Franois. Nous ne prmes pas
la peine de procder aux interrogatoires et les
hommes furent excuts sur-le-champ.
Nous ne ramenions jamais plus dune demidouzaine de suspects la fois. Le cas de ceux qui
entraient aux Tourelles tait considr comme
assez grave pour quils nen sortent pas vivants.
Ctaient ceux qui avaient particip directement
224

des attentats. Pendant ce temps, chaque


rgiment de la 10e DP procdait de son ct aux
interrogatoires des suspects quil avait arrts.
Sil arrivait que les renseignements obtenus
dpassent les limites de comptence territoriale
du rgiment, on menvoyait le prisonnier et je
linterrogeais nouveau. Par exemple, les
hommes de Bigeard pouvaient avoir arrt
quelquun qui donnait des renseignements
intressant le secteur de Maison-Carre,
relevant de Mayer. Alors ctait moi de
prendre le relais et le suspect mtait livr.
Les jours de grande affluence, on
menvoyait systmatiquement ceux que les
rgiments, submergs, navaient pas le temps
dinterroger.
Nous procdions aux interrogatoires au fur
et mesure que les prisonniers arrivaient. Aux
Tourelles, comme
dans
les
rgiments
responsables de secteurs, la torture tait
systmatiquement utilise si le prisonnier
225

refusait de parler, ce qui tait trs souvent le


cas.
Les
renseignements
obtenus
nous
amenaient la plupart du temps effectuer nousmmes une ou plusieurs autres sorties, par
exemple pour trouver un dpt darmes, de
munitions ou dexplosifs. Sinon, nous orientions
les rgiments comptents vers de nouvelles
arrestations.
Lorsque nous devions repartir pour de
telles vrifications, les prisonniers taient, en
gnral, gards par un seul homme qui restait
la villa.
Quand un suspect avait parl et quil
semblait navoir plus rien dire, le pire que
nous pouvions lui faire tait de le librer sance
tenante. Tel tait le cas lorsquun prisonnier me
faisait promettre de le relcher sil parlait. Mais
ctait rare. Une fois lch, il avait toutes
chances dtre gorg avant laube par le FLN.
La plupart du temps, mes hommes
partaient une vingtaine de kilomtres dAlger
226

dans des maquis lointains et les suspects


taient abattus dune rafale de mitraillette, puis
enterrs. Les excutions navaient jamais lieu au
mme endroit. Javais demand Garcet, mon
adjoint, de soccuper de dsigner ceux qui
seraient de corve.
On me donnait aussi des gens qui,
interrogs par les rgiments, avaient parl et
dont on ne voulait plus. Dans ce cas, personne
ne me demandait jamais ce que je comptais en
faire. Bref, quand on voulait se dbarrasser de
quelquun, il finissait par arriver aux Tourelles.
la fin de chaque nuit, je relatais les
vnements sur la page dun carnet top secret,
le manifold, qui permettait de rdiger
manuellement un texte en quatre exemplaires,
grce trois feuilles de carbone. Loriginal
revenait Massu et il y avait trois copies, une
pour le ministre rsidant Robert Lacoste, une
pour le gnral Salan, la troisime pour mes
archives. Bien entendu, je gardais toujours ce
227

carnet sur moi.


Dans mon rapport, je centralisais les
informations que chaque OR mavait donnes au
cours de la nuit. Jindiquais le nombre
darrestations de chaque unit, le nombre de
suspects abattus au cours des interpellations, le
nombre dexcutions sommaires pratiques par
mon groupe ou par les rgiments. Il tait rare
que je note des noms, sauf lorsque jestimais que
cela avait quelque importance.
Je ne dormais presque plus. Au mieux,
deux heures en fin de nuit et une sieste dune
heure dans la journe. Comme je ne fumais pas,
je tenais le coup en buvant des litres de caf.
Ctait un soldat du contingent qui conduisait la
Jeep o je me trouvais le plus souvent. Une nuit,
il stait endormi et nous tions partis dans le
dcor. Un officier du service auto de la
compagnie de QG nous avait fait asseoir pour
que nous prenions un peu de repos. Il avait
mobilis tous ses mcaniciens. laube, la Jeep
tait remise neuf.
228

229

Chaque matin, aprs un dernier caf, nous


nous retrouvions avec Trinquier et allions voir
Jacques Massu Hydra pour lui raconter ce qui
stait pass. Il nous recevait chez lui,
secrtement, de sorte que nous navions pas de
contacts avec les gens de la division. Nous
savions quaprs nous avoir entendus, il
rencontrait Lacoste.
En remettant Massu sa feuille du
manifold, je lui donnais de rapides explications
sur les oprations. Les excutions taient
souvent assimiles des tentatives dvasion
manques. Je mefforais de ne pas trop lui
laisser le temps de rflchir et de ne pas le
gner.
Massu, par une sorte de code tacite, ne
sexprimait ce moment que par un
grognement dont on ne pouvait dire sil
sagissait de flicitations ou dune marque de
dsapprobation. De toute faon, il avait une
immense qualit : celle de toujours couvrir ses
subordonns.
230

Si les runions entre Massu, Trinquier et


moi taient quotidiennes, nous faisions en sorte
de limiter celles qui mettaient en prsence les
chefs des rgiments. Ils avaient trop tendance
rivaliser entre eux. Chacun, en effet, annonait
firement ses rsultats en esprant avoir fait
mieux que lautre. Au printemps, quelquun
avait mme eu lide idiote deffectuer un
pointage des armes prises au FLN par chaque
unit. Ce systme du tableau de chasse avait
cr des rivalits puriles et absolument
dtestables. En Indochine, o ce genre de
comptition se pratiquait dj, je me rappelle
quun pistolet bouchon avait t comptabilis
par un rgiment comme arme dinstruction.
Nous en serions bientt l.
Chaque jour, jadressais par ailleurs
Teitgen un rapport nominatif indiquant le nom
de toutes les personnes arrtes. Pour chacune,
il lui fallait signer un arrt dassignation
rsidence. Je pense que Teitgen a toujours su
que les suspects les plus srieux dont le nom
231

figurait sur cette liste taient torturs, mais il ne


savait peut-tre pas quaprs avoir t torturs,
ils taient excuts. moins quil ait fait
semblant de ne pas le savoir71 .

232

La terreur

En demandant aux militaires de rtablir


lordre Alger, les autorits civiles avaient
implicitement admis le principe dexcutions
sommaires. Lorsquil nous a sembl utile
dobtenir des instructions plus explicites, ce
principe a toujours t clairement raffirm.
Ainsi, la fin du mois de janvier 1957, le 3e
RPC de Marcel Bigeard captura des tueurs
chevronns connus sous le nom de groupe de
Notre-Dame dAfrique. Une douzaine dhommes
au total. Ils avaient t identifis comme ayant
perptr plusieurs attentats visant tant des
Franais que des Algriens. Bigeard me dit quil
ne savait quen faire.
Jen ai parl Trinquier. Le lendemain,
nous devions justement assister une runion
des chefs de corps de la division.
233

Au cours de la runion, Bigeard posa


abruptement la question qui le travaillait :
Alors, quest-ce que je fais de ces types ?
Il faudrait peut-tre leur faire prendre le
maquis, dit Trinquier.
Oui, un maquis loign, prcisa Massu.
Tout le monde avait compris.
Attendez quand mme un peu, reprit le
gnral. Nous allons avoir la visite de Max
Lejeune71 . Je vais lui en toucher deux mots. Ce
sera une bonne occasion de savoir ce quil a dans
le ventre.
Lors de lentrevue quil eut en tte tte
avec Max Lejeune, Massu lui dit quil avait
apprhend un groupe de terroristes et quil se
demandait sil valait mieux les remettre la
Justice ou les liquider.
Vous vous souvenez du DC3 dAir-Atlas,
lavion qui transportait Ben Bella, le chef du
FLN, et ses quatre compagnons, le 22 octobre
72
dernier ? demanda Max Lejeune.
Monsieur le ministre, qui ne sen
234

souvient pas ! fit Massu.


Cest une affaire que je connais bien
puisque le prsident Guy Mollet ma laiss me
dbrouiller avec le gnral Lorillot. Lorsque le
gouvernement a su que ces hommes iraient en
avion du Maroc en Tunisie, il a ordonn la
chasse dOran dabattre lappareil. Si nous avons
annul cet ordre, cest quau dernier moment
nous avons appris que lquipage de lavion tait
franais. Pour le gouvernement, il est
regrettable que Ben Bella soit encore vivant.
Son arrestation est une bavure. Nous devions le
tuer.
Massu avait compris ce que Max Lejeune
voulait dire. Il nous convoqua immdiatement,
Trinquier et moi. Lorsquil nous raconta cette
anecdote, ce fut galement trs clair pour moi :
jallais avoir douze hommes de plus excuter la
nuit suivante. Jaurais pu laisser cette pnible
besogne Bigeard mais jai prfr men
occuper avec les sous-officiers de ma premire
quipe.
235

Quand il a fallu tuer ces prisonniers, nous


navons pas dout un instant que nous
excutions les ordres directs de Max Lejeune,
du gouvernement de Guy Mollet et de la
Rpublique franaise.
Il tait rare que les prisonniers interrogs la
nuit se trouvent encore vivants au petit matin.
Quils aient parl ou pas, ils taient
gnralement neutraliss.
Il tait impossible de les remettre dans le
circuit judiciaire. Ils taient trop nombreux et
les rouages de la machine se seraient gripps.
Beaucoup dentre eux ocraient passs au
travers des mailles du filet.
Jtais bien plac pour le savoir, puisque,
chaque matin, jallais au camp principal de BeniMessous o, comme je lai dit, je rencontrais le
commissaire Ceccaldi-Raynaud et son adjoint,
lofficier de police Devichi. L, il fallait oprer un
nouveau tri. Parmi les assigns rsidence,
quelques-uns taient dirigs vers le circuit
236

judiciaire. Ctait de mon ressort et a se


dcidait dans la journe.
Plus de vingt mille personnes sont passes
par ce camp : trois pour cent de la population de
lagglomration dAlger. Comment confier tous
ces gens la Justice ?
Au cours dune de ces visites, Devichi
mavait signal un prisonnier qui navait pas t
interrog et quil souponnait davoir des
responsabilits au FLN. Le suspect stait rendu
compte que nous parlions de lui et je vis quil
tait pris de panique. Il fut cependant convenu
avec Devichi que je men occuperais plus tard.

237

Aprs mon dpart, le prisonnier sest


prsent lofficier de police et sest accus de
plusieurs assassinats. De ce fait, il a t
rgulirement incarcr la prison dAlger et
prsent au juge dinstruction auquel il a
racont une histoire invraisemblable. Au bout
du compte, les vrifications effectues, on ne
pouvait retenir contre ce suspect quun dlit
doutrage magistrat et il fut libr. Ainsi, en
saccusant de meurtres quil navait pas commis,
il avait russi chapper au camp.
Sans notre action, le systme judiciaire
aurait vite t paralys par ce genre de
subterfuge. De ce fait, nombre de terroristes
auraient recouvr la libert et commis dautres
attentats.
Quand bien mme la loi aurait t applique
avec toute sa rigueur, peu de gens auraient t
excuts. Le systme judiciaire ntait pas fait
pour des circonstances aussi exceptionnelles.
Mme si Mitterrand, maintenant ministre de la
Justice, avait confi les dossiers concernant les
238

actes de terrorisme en Algrie aux tribunaux


militaires, cela ne suffisait pas.
Envoyer
les
prisonniers
coupables
dassassinat dans des camps en attendant que la
Justice sen occupe tait tout aussi impossible :
beaucoup se seraient vads au cours des
transferts, avec la complicit du FLN.
Par consquent, les excutions sommaires
faisaient partie intgrante des tches invitables
de maintien de lordre. Cest pour a que les
militaires avaient t appels. On avait instaur
la contre-terreur, mais officieusement, bien sr.
Il tait clair quil fallait liquider le FLN et que
seule larme avait les moyens de le faire.
Ctait tellement vident quil ntait pas
ncessaire de donner des ordres dans ce sens
quelque niveau que ce soit. Personne ne ma
jamais demand ouvertement dexcuter tel ou
tel. Cela allait de soi.
Quant lutilisation de la torture, elle tait
tolre,
sinon
recommande.
Franois
239

Mitterrand, le ministre de la Justice, avait, de


fait, un missaire auprs de Massu en la
personne du juge Jean Brard qui nous couvrait
et qui avait une exacte connaissance de ce qui se
passait la nuit. Jentretenais les meilleures
relations possibles avec lui et je navais rien lui
cacher.
Si la torture a t largement utilise en
Algrie, on ne peut pas dire pour autant quelle
se soit banalise. Entre officiers, nous ne
parlions pas de a. Dailleurs, un interrogatoire
naboutissait pas ncessairement une sance
de torture. Certains prisonniers parlaient trs
facilement. Pour dautres, quelques brutalits
suffisaient. Ce ntait que dans le cas o le
prisonnier refusait de parler ou essayait de nier
lvidence que la torture tait utilise. Nous
faisions tout pour viter aux jeunes cadres
davoir se salir les mains. Beaucoup en
auraient dailleurs t absolument incapables.
Les mthodes que jai employes taient
toujours les mmes : coups, lectricit, eau.
240

Cette dernire technique tait la plus


dangereuse pour le prisonnier. Cela durait
rarement plus dune heure, dautant que les
suspects, en parlant, espraient avoir la vie
sauve. Donc ils parlaient vite ou jamais.
Pour rassurer ses hommes, Massu avait
tenu tre lui-mme tortur llectricit. En
un sens il avait raison : ceux qui nont pas
pratiqu ou subi la torture peuvent difficilement
en parler. Mais il ntait pas fou : il avait
soigneusement choisi ses bourreaux parmi ses
plus zls courtisans. Si ctait moi qui lavais
tortur, je lui aurais appliqu exactement le
mme traitement quaux suspects. Il sen serait
souvenu et il aurait compris que la torture, cest
encore plus dplaisant pour celui qui est tortur
que pour celui qui torture.
Je ne crois pas avoir jamais tortur ou
excut
des
innocents.
Je
me
suis
essentiellement occup de terroristes impliqus
dans les attentats. Il ne faut pas oublier que,
pour chaque bombe, quelle ait explos ou pas, il
241

y avait le chimiste, lartificier, le transporteur, le


guetteur, le responsable de la mise feu.
Jusqu une vingtaine de personnes chaque
fois. Dans mon esprit, pour chacun de ces
participants, la responsabilit tait crasante,
mme si les intresss estimaient la plupart du
temps ntre que les maillons dune longue
chane.
Il tait rare que les prisonniers succombent
un interrogatoire, mais cela arrivait. Je me
souviens dun homme, un musulman dune
quarantaine dannes, trs maigre, qui avait t
arrt par mon rgiment sur dnonciation.
Apparemment, il avait lallure dun honnte
ouvrier. Lhomme tait souponn de fabriquer
des bombes et tous les indices concordaient
pour tablir sa culpabilit. Mais, naturellement,
il niait tout en bloc. Il se disait tuberculeux et
prtendait quil aurait t incapable de
fabriquer une bombe, quil ne savait mme pas
ce que ctait.
242

Il bnficiait effectivement dune pension


cause dune maladie pulmonaire, mais il ignorait
quen perquisitionnant chez lui nous avions
trouv de la schneidrite73 et son livret
militaire. Le document indiquait que pendant
son service, effectu comme soldat appel dans
le gnie, il avait t artificier. Ainsi, la drive du
systme avait amen larme franaise former
un technicien en explosifs qui oprait en toute
quitude,
subventionn
par
lAssistance
publique.

243

Je nai pas eu recours la torture. Je lui ai


juste montr le livret en lui demandant si ctait
bien le sien.
En voyant ce document, lhomme eut un
sursaut. Il finit par avouer quil lui tait arriv,
occasionnellement, de fabriquer des bombes
mais quil ne le faisait plus. Je lui montrai les
produits qui avaient t trouvs chez lui. Il me
dit quil ntait quun ouvrier, quil ntait pas
concern par ce que les engins devenaient aprs
quil les avait fabriqus, quil ne faisait pas de
politique. Ce ntait pas lui qui amorait les
bombes ni qui choisissait les cibles. Il navait
aucune part de responsabilit. L, jen savais
assez pour quil soit excut et jaurais prfr
que linterrogatoire sarrte.
Mais je voulais savoir avec qui il tait en
contact, qui lui donnait des ordres et quel tait
lobjectif des bombes quil venait de prparer.
Des indices montraient quil connaissait
plusieurs responsables, quil avait des
informations sur les cibles choisies.
244

Linterrogatoire avait lieu dans un petit


hangar dsert. Je ne disposais que dun robinet
et dun tuyau darrosage. Lhomme tait assis
sur une chaise et moi jtais assis en face de lui.
Il me fixa droit dans les yeux, avec un petit
sourire de dfi.
Lorsque jai compris quil ne voulait pas
parler, jai dcid davoir recours leau et jai
fait signe mes hommes : ils lui lirent les mains
derrire le dos et lui enfoncrent le tuyau dans
la bouche. Lhomme suffoqua et se dbattit. Il
ne voulait toujours pas parler. Il se doutait bien
quon lexcuterait de toute faon et, tant qu
faire, il ne trahirait personne. Il avait d se
prparer depuis longtemps cette situation,
comme moi, autrefois, quand je partais en
mission. Mais je ne men tais jamais pris des
civils, je ne men tais jamais pris des enfants.
Je combattais des hommes qui avaient fait des
choix.
Je ne voulais pas lui promettre quil aurait
la vie sauve. Ce ntait pas vrai. Mme si je le
245

librais, il tait foutu. Il navait donc rien


perdre.
Je repensai Philippeville, aux prtres qui
taient revenus de la mine dEl-Halia et qui
pleuraient. Pourtant, ils en avaient vu dautres.
Nous avions d leur donner du whisky pour
quils retournent ramasser les morceaux
denfants dans lespoir de reconstituer les corps
sur des draps.
On lui met le mouchoir ?
Mettez-lui le mouchoir. Mais allez-y
doucement.
Un sous-officier lui mit le tissu sur le visage.
Un autre larrosa avec de leau pour empcher
lair de passer. Ils attendirent quelques
secondes.
Quand on retira le mouchoir, lhomme tait
mort.
Je sortis pour aller chercher le mdecin,
avec lequel je mentendais bien. Nous avions t
dans le mme lyce Bordeaux.
Je parlais avec ce prisonnier et il a eu un
246

malaise, lui dis-je sans conviction. Il ma dit quil


tait tuberculeux. Tu peux le soigner ?
Tu parlais avec lui ! Il est tremp. Tu te
fous de ma gueule ?
Je ne me permettrais pas.
Mais il est mort !
a se peut, fis-je dune voix sans timbre.
Mais quand je suis venu te chercher, il tait
encore en vie.
Comme il insistait, jai fini par exploser :
Et alors ? Tu veux que je te dise que je
lai tu ? a tarrangerait que je te dise a ? Tu
crois que a me fait plaisir ?
Non, mais pourquoi tu es venu me
chercher puisquil est mort ?
Je ne rpondis rien.
Le toubib finit par comprendre. Si je lavais
appel, c'tait simplement parce que je voulais
quil envoie le type lhpital, quil me
dbarrasse de ce corps que je ne voulais plus
voir.

247

Ben MHidi

Alger, dans laprs-midi du dimanche 10


fvrier 1957, deux terribles dflagrations
retentirent quelques minutes dintervalle. En
plein match deux bombes avaient disloqu les
tribunes du stade municipal et du stade dElBiar, faisant onze morts et cinquante-six blesss
graves, mutils pour la plupart.
Le lendemain, au moment o lon excutait
Fernand Iveton, Massu nous prit partie,
Trinquier et moi, comme si nous tions
lorigine de lattentat :
Quest-ce que japprends encore, bande
de salauds : cette fois vous mavez foutu des
bombes !
Massu sexprimait de manire synthtique.
Nous tions l pour liminer le FLN. Donc, sil y
avait des bombes, ctait notre faute. Nous
comprenions dailleurs notre mission de la
248

mme manire. Do labsence dtats dme


pour laccomplir.
Ces
attentats
renforcrent
notre
dtermination et, moins dune semaine plus
tard, dans la nuit du 15 au 1 6 fvrier, Ben
MHidi fut arrt. Nous avions obtenu son
adresse, qui relevait du secteur du rgiment
Bigeard, le 3e RPC, et cest Jacques Allaire,
lofficier de renseignements de cette unit, qui
stait charg de lopration. Cette information
capitale resta secrte pendant une semaine.
Ben MHidi tait, sans aucun doute possible,
le commanditaire de tous les attentats et le
principal protagoniste de la bataille dAlger en sa
qualit de numro un du CCE (Comit de
coordination et dexcution) cr pour
remplacer lquipe de Ben Bella.
Bigeard mit son prisonnier en confiance et le
traita avec gards.
Ils bavardrent des nuits entires en tte
tte, buvant du caf. Bigeard eut lide
dexploiter la rivalit ancienne qui opposait Ben
249

MHidi et Ben Bella. Il suffisait de prononcer


lloge appuy de Ben Bella et de faire comme si
Ben MHidi ntait quun remplaant provisoire.
Alors, le prisonnier se mettait parler, sans
mme sen rendre compte. Bigeard jouait les
sceptiques. Ben MHidi tait oblig den rajouter
et donnait, malgr lui, des dtails susceptibles
de prouver quil tait bien la tte du FLN. Il
nvoquait que le domaine quil estimait
mineur : le systme de ravitaillement et
lorganisation logistique du FLN. Mais ses
informations taient de premier ordre,
Bigeard et Ben MHidi comparaient leurs
troupes, leurs systmes, comme deux vieux
camarades. Bigeard finit par se laisser prendre
ce jeu et ressentit srement de lamiti pour le
chef du FLN qui, videmment, ne fut jamais
tortur. Cette relation de confiance entre les
deux hommes pouvait conduire dinsolubles
problmes. Bigeard disait quil fallait utiliser Ben
MHidi, quil saurait le convaincre. Massu tait
ennuy.
250

La manire dont Ben MHidi tait trait


ntait pas du got de tout le monde. Massu
avait nomm son tat-major le juge Brard,
dont le bureau se trouvait tout prs du mien et
que je voyais souvent la prfecture. Ce juge
dinstruction, on sen souvient, avait pour
mission de tenir le cabinet de Franois
Mitterrand, le garde des Sceaux, directement
inform de ce que nous faisions, sans avoir
passer par te parquet.
Brard tait trs excit lide de cette
arrestation et ne cessait pas de men parler.
Mais quest-ce quon va bien pouvoir en
faire, de ce Ben MHidi ? me demanda-t-il un
matin.
Ce quon va en faire, a mest bien gal.
Ce nest pas moi qui lai arrt et ce nest pas
mon affaire. a regarde Bigeard.
Mais il ne vous arrive pas de vous en
occuper un peu tout de mme ?
Pourquoi donc ?
Je voulais juste savoir si vous laviez
251

fouill.
Ce nest pas moi de faire a.
Cest bien ce que je pensais : si vous ne
lavez pas fouill, vous ne lui avez pas enlev sa
pilule de cyanure.
Quest-ce que vous racontez ?
Voyons, fit Brard en appuyant bien
chacun de ses mots, ce nest pas vous que
japprendrai a : tous les grands chefs ont une
pilule de cyanure. Cest connu.
Ce que me demandait Brard, qui
reprsentait la justice, ne pouvait pas tre plus
clair. Je lui rpondis donc sur le mme ton ;
Et supposer quon le fouille, monsieur le
juge, et quon ne trouve pas de pilule de
cyanure : au point o nous en sommes, vous
avez peut-tre une ide de la boutique qui en
vend car, voyez-vous, on a oubli den mettre
dans mon paquetage.

252

Le magistrat resta imperturbable.


Alors a, mon vieux, vous vous
dbrouillez. Vous tes un professionnel.
Jallai voir le docteur P., un chirurgien que
Mayer et moi connaissions bien. Je savais quil
tait de toute confiance. Je dus lui expliquer que
nous tions la recherche de cyanure pour
permettre un haut dignitaire du FLN de se
suicider. Il griffonna aussitt un nom et une
adresse sur un bristol.
Allez-y de ma part. On vous donnera ce
quil faut.
Muni de cette trange ordonnance, je me
rendis ladresse indique, une pharmacie
dAlger.
Le pharmacien, un pied-noir, eut un lger
sourire quand je lui fournis les explications qui
simposaient.
Et vous tes press ?
Non, non. Pas du tout. Absolument pas,
fis-je dun air absent.
Alors, repassez demain matin de bonne
253

heure.
Le lendemain, il me tendit une bouteille de
poison denviron 75 cl.
Mais ce nest pas une bouteille quil me
faut, cest une pilule ! Je ne vais pas lui donner
boire !
Dmerdez-vous, cest tout ce que jai.
Vous navez qu bien le tenir : vous verrez, a
ne pardonne pas.
Jai longtemps gard cette bouteille dans
notre bureau de la prfecture qui tait tout prs
de celui du prfet Baret. Ceux qui passaient
savaient quil sagissait de poison et ctait
devenu un sujet de plaisanterie :
Alors, Aussaresses, toujours prt payer
un coup !
Garcet avait pris un malin plaisir la poser
ct dun des flacons de scotch quil avait
rapports dgypte. Pour sa plus grande joie, un
visiteur, quon avait laiss se servir boire,
choisit la mauvaise bouteille et Garcet ne le
prvint quin extremis.
254

Un matin, je me suis rendu au PC de


Bigeard, El-Biar, pour rencontrer Ben MHidi.
Bigeard tait avec son adjoint Lenoir. On fit
venir le chef du FLN.
Un soldat apporta du caf au lait pour tout
le monde.
Bigeard voulait me prouver quil avait la
situation en main et quil avait gagn la
confiance de son prisonnier.
Latmosphre se voulait trs dtendue,
mais Bigeard tait nerveux. Il savait quil devait
me convaincre que Ben MHidi tait prt
collaborer. a navait aucun sens, puisque les
ordres taient de liquider les chefs du FLN et
que jtais l pour a. Je pensais que Bigeard
perdait les pdales.
Alors Ben MHidi, quest-ce que tu
penses de mon rgiment ?
Je pense quil vaut bien trois cent mille
hommes, fit lautre en souriant.
Et ton arrestation, tu en penses quoi ?
Ben MHidi ne savait pas quoi rpondre.
255

Bigeard dcida dabattre une dernire carte. Il


prcisa sa question :
Tu nas pas comme limpression davoir
t trahi ?
Et par qui jaurais t trahi ?
Eh bien, par tes camarades du CCE.
Aprs tout, les autres sont kabyles, alors que
toi, tu es un Arabe.
Ben MHidi comprit que Bigeard voulait lui
sauver la vie. Il eut un sourire dsol.
Je nai pas t trahi, mon colonel.
Bigeard perdit lgrement son sang-froid.
Alors, tu penses que nous avons fait
comment pour tavoir ?
Vous avez eu de la chance, cest tout.
La vrit, ctait que nous avions pris en
filature le fils du milliardaire Ben Tchicou, qui
avait une norme affaire de tabac Alger et
grait largent du FLN. Arrt, Ben Tchicou
junior avait dball tout ce quil savait, dont
ladresse de Ben MHidi.
Bigeard essaya encore de tendre une perche
256

au prisonnier :
Et pourquoi ne pas travailler pour nous ?
Si tu te rapprochais de la France, tu ne crois pas
que a pourrait tre utile ton pays ?

257

Non, je ne crois pas.


Eh bien, tu penses ce que tu veux, mais
moi je crois une plus grande France, conclut
Bigeard en haussant les paules.
Ben MHidi ne souhaitant pas collaborer,
Bigeard ne pouvait ignorer les consquences de
ce refus.
Les hommes de la PJ, Parat et Gvaudan, le
voulaient absolument. Mais Bigeard refusait
catgoriquement de le livrer ces policiers,
pensant quils lauraient certainement tortur.
Parat disait que lon pouvait inculper Ben
MHidi pour le meurtre dadversaires du FLN
dans lOuest algrien. Aurait-il avou ? Nous
savions que Ben MHidi, s qualits, tait le
responsable de la plupart des attentats. Il
mritait lchafaud, et plutt dix fois quune.
Cependant, il ntait pas certain quil soit
condamn.
Le 3 mars 1957, nous en avons longuement
discut avec Massu en prsence de Trinquier.
Nous sommes arrivs la conclusion quun
258

procs Ben MHidi ntait pas souhaitable. Il


aurait
entran
des
rpercussions
internationales. Dautre part, il fallait gagner du
temps. Ctait tout le CCE que nous esprions
pingler. Ben MHidi navait pas trahi ses
camarades mais nous avions trouv de
prcieuses informations dans les papiers
dcouverts chez lui.
Alors quen pensez-vous ? me demanda
Massu.
Je ne vois pas pourquoi Ben MHidi sen
tirerait mieux que les autres. En matire de
terrorisme, je ne suis pas plus impressionn par
le cad que par le sous-fifre. Nous avons excut
plein de pauvres diables qui obissaient aux
ordres de ce type, et voil que nous tergiversons
depuis bientt trois semaines ! Juste pour savoir
ce que nous allons en faire !
Je suis entirement daccord avec vous,
mais Ben MHidi ne passe pas inaperu. On ne
peut pas le faire disparatre comme a.
Pas question de le laisser la PJ. Ils se
259

font fort de le cuisiner pour le faire parler mais


je lai vu et je suis sr quil ne dira rien. Sil y a
un procs et quil na rien avou, il risque de sen
sortir et tout le FLN avec lui.
Alors, laissez-moi men occuper avant quil
ne svade, ce qui nous pend au nez si nous
continuons hsiter.
Eh bien, occupez-vous-en, me dit Massu
en soupirant. Faites pour le mieux. Je vous
couvrirai.
Je compris quil avait le feu vert du
gouvernement.
Cest moi qui ai rcupr Ben MHidi la nuit
suivante El-Biar. Bigeard avait t prvenu
que je prendrais en charge son prisonnier. Il
stait arrang pour sabsenter.
Je suis arriv avec des Jeep et un Dodge.
Javais une douzaine dhommes de ma premire
quipe, arms jusquaux dents.
Ctait le capitaine Allaire qui tait de
service. Il avait fait aligner un petit groupe de
260

combat. Je lui ai demand daller chercher Ben


MHidi et de me le remettre.
Prsentez, armes ! a command Allaire
au moment o Ben MHidi, quon venait de
rveiller, est sorti du btiment.
Alors, ma grande surprise, le groupe de
parachutistes du 3e RPC a rendu les derniers
honneurs au chef vaincu du FLN. Ctait
lhommage de Bigeard celui qui tait devenu
son ami. Ce geste spectaculaire et quelque peu
dmagogique ne me facilitait pas la tche. Je lai
mme trouv trs dplac. Cest bien entendu
ce moment-l que Ben MHidi a compris ce qui
lattendait.
Je lai fait monter prcipitamment dans le
Dodge.
Nous avons roul toute allure. Une
embuscade destine librer Ben MHidi tait
toujours possible. Javais donn des consignes
trs strictes au sous-officier qui tait prpos
la garde du leader FLN et se trouvait dans la
mme voiture que lui :
261

Si nous sommes attaqus, tu labats


immdiatement. Mme si nous nous en sortons,
tu tires sur lui sans hsiter !
Nous nous sommes arrts dans une ferme
isole quoccupait le commando de mon
rgiment. Ctait une vingtaine de kilomtres
au sud dAlger, gauche prs de la route. La
ferme avait t mise notre disposition par un
pied-noir. Le btiment dhabitation tait
modeste et ne comprenait quun rez-dechausse. Ma seconde quipe mattendait lbas.
Le commando du 1 er RCP comprenait une
vingtaine dhommes. Certains taient des
appels. Mais des hommes de confiance. Le
capitaine Allard, dit Tatave, en tait le
responsable. Il mtait trs dvou et je lui avais
expliqu ce qui allait se passer. De ce fait,
lofficier prsent tait brief. Je lui ai dit quil
fallait que ses hommes amnagent un coin pour
installer Ben MHidi. La ferme ne sy prtait
pas. Il fallait donner un coup de balai, dplacer
262

des bottes de paille.

263

Pendant ce temps, nous avons isol le


prisonnier dans une pice dj prte. Un de mes
hommes se tenait en faction lentre.
Une fois dans la pice, avec laide de mes
grads, nous avons empoign Ben MHidi et
nous lavons pendu, dune manire qui puisse
laisser penser un suicide. Quand jai t
certain de sa mort, je lai tout de suite fait
dcrocher et transporter lhpital.
Conformment mes ordres, le sousofficier charg de le transporter avait laiss
tourner le moteur de la voiture quil avait gare
de faon pouvoir dmarrer en trombe et sans
donner dexplications ds que le mdecin de
service aux urgences arriverait.
Il tait peu prs minuit.
Jai appel aussitt Massu au tlphone :
Mon gnral, Ben MHidi vient de se
suicider. Son corps est lhpital. Je vous
apporterai mon rapport demain matin.
Massu a pouss un grognement et a
raccroch. Il savait bien que mon rapport tait
264

prt depuis le dbut de laprs-midi, histoire de


gagner un peu de temps.
Ce rapport, le juge Brard avait t le
premier le lire. Il dcrivait dans les moindres
dtails le suicide qui se produirait la nuit
suivante.
Brard tait impressionn :
Mais cest trs bon, a ! Mais vous
savez que a tient leau !
En fait, le rapport ne tint pas leau trs
longtemps. Quelques jours plus tard, Massu me
fit venir son bureau.
Aussaresses, je suis dans la merde. Je
dois me prsenter devant Reliquet, le procureur
gnral.
Quoi ! Il a os vous convoquer !
Oui, pour parler du suicide de Ben
MHidi.
Cest une inqualifiable grossiret. Du fait
de votre position, vous ne pouvez pas dfrer
cette convocation. Cest moi qui irai, puisque je
vous reprsente auprs des autorits judiciaires.
265

Je me suis donc rendu chez le magistrat.


Monsieur le procureur gnral, je
reprsente le gnral Massu. Du fait de mes
fonctions, je suis trs au courant des
circonstances du dcs de Ben MHidi.
Jai dailleurs rdig moi-mme le rapport
dont vous avez d prendre connaissance.
Le magistrat cumait de rage.
Oui, cest a ! Parlons-en de votre
rapport ! Ce que vous dites dans ce compte
rendu, ce sont des allgations. De simples
allgations. Pas des preuves. Vous auriez quoi
pour prouver ce que vous avancez, vous les
militaires ?
Notre bonne foi.
Je crois que si javais gifl Reliquet, a ne lui
aurait pas fait plus deffet que cette rponse.
Votre bonne foi ! a-t-il rpt en
stranglant. Votre bonne foi de militaires. Des
militaires candides, cest a ?
Jai remis mon bret, jai salu en claquant
des talons et je suis sorti.
266

Nous navons plus jamais entendu parler du


procureur gnral. La mort de Ben MHidi a
port un coup dcisif au FLN dAlger. Les
attentats sont devenus moins frquents et le
gros des rebelles a commenc se replier dans
lAtlas bliden.
Il nous est arriv dutiliser nouveau la
ferme o Ben MHidi avait t excut. Javais
demand au commando dy creuser une fosse et
une vingtaine de corps, dont celui dune femme,
y ont t ensevelis.

267

Matre Boumendjel

Le 2e RPC, command par Fossey-Franois,


fut inform du meurtre de trois Franais. Un
jeune couple et leur bb avaient t abattus au
sud dAlger alors quils se dplaaient sur un
deux-roues. Les meurtriers, des voyous
musulmans, furent dnoncs par dautres
musulmans. Les prisonniers furent interrogs
par D., lOR du rgiment.
Avant dtre excuts, les tueurs gages
avourent que cet assassinat avait t ordonn
et financ par un trs brillant avocat algrois, Ali
Boumendjel, qui voulait, par cette action
spectaculaire, substituer une lgende de
terroriste limage dintellectuel mondain qui lui
collait la peau. Comme dautres leaders du
FLN, et notamment Yacef Saadi, Boumendjel
tait exaspr par la popularit du truand Alila-Pointe qui commenait passer pour le Robin
268

des Bois algrien et chappait rgulirement


nos patrouilles en shabillant en femme.
Boumendjel tait fich. Nous savions que
ctait un sympathisant du FLN. Mais, compte
tenu de son impressionnant carnet dadresses,
o
figuraient
plusieurs
membres
du
gouvernement qui jouaient double jeu, il tait
rest jusque-l intouchable. Son arrestation,
intervenue quelques jours avant celle de Ben
MHidi, fit donc grand bruit. Matre Boumendjel
avait un frre, galement avocat, qui eut tt fait
dalerter et de mettre en effervescence le
microcosme parisien.
Aprs avoir feint de se suicider, ce qui lui
avait valu un sjour lhpital, Boumendjel avait
rvl sans difficult et sans quil soit
ncessaire de le soumettre au moindre svice
son rle dans lattentat qui lui tait reproch et
pour lequel il avait mme fourni son arme
personnelle, un pistolet 7,65. Il avait galement
prcis quil jouait un rle effectif et important
au FLN. Dabord parce quil tait un des
269

responsables de lorganisation dAlger, ensuite


parce quil tait charg des contacts entre le
FLN et les pays qui le soutenaient. Il tait ainsi
investi dune vritable fonction de ministre des
affaires trangres officieux de la rbellion.
Comme Boumendjel tait un notable, plus
dune semaine aprs quil fut pass aux aveux,
aucune dcision navait encore t prise son
sujet et il tait toujours aux mains du 2e RPC.
Compte tenu de sa notorit, la solution la moins
risque tait videmment de transfrer lavocat
la Justice, ce qui lui garantissait limpunit.
Nous ne pouvions gure retenir contre lui que le
minimum : le fait davoir fourni une arme. Il y
avait bien une complicit avoue dassassinat,
mais il ne faisait gure de doute que, sitt
prsent un juge dinstruction, il se
rtracterait et serait remis en libert aprs que
son frre aurait pass quelques appels
tlphoniques.
Il fallait prendre une dcision. Le 23 mars
1957, nous avons longtemps dlibr avec
270

Fossey-Franois, Trinquier et Massu, pour


savoir ce que nous allions faire dAli Boumendjel.
mes yeux, malgr ses hautes relations qui
ne mimpressionnaient gure, lavocat ntait
que le vulgaire commanditaire dun assassinat
rvoltant dont les excutants avaient dj t
passs par les armes. La cause me paraissait
entendue sur ce seul motif.
Comme la conversation tournait en rond, je
me suis impatient et jai fini par me lever pour
sortir. Alors, Massu sest tourn vers moi et ma
regard dans les yeux avec insistance :
Aussaresses, jinterdis quil svade !
Compris ?
ces mots, je me suis directement rendu
El-Biar, boulevard Clmenceau, o Boumendjel
tait dtenu.
Il y avait plusieurs btiments. Certains de
ces btiments taient relis entre eux par des
passerelles au niveau des terrasses du sixime
tage. La cellule de Boumendjel tait au rez-dechausse.
271

Je suis pass au bureau du lieutenant D.,


qui sembla tonn de me voir :
Quest-ce que je peux faire pour vous,
mon commandant ?
Eh bien voil, D. : je viens dassister une
longue runion, en prsence du gnral Massu.
Mon sentiment, la sortie de cette runion,
cest quil ne faut absolument pas laisser
Boumendjel dans le btiment o il se trouve
actuellement.
Et pourquoi donc ?
Pour diffrentes raisons. Par exemple,
parce quil pourrait svader. Imaginez un peu !
Massu serait furieux si cela arrivait.
O faut-il le mettre, alors ?
Jai bien rflchi la question. Le mieux
serait de le transfrer dans le btiment voisin.
Mais attention ! Pour effectuer ce transfert, il ne
faut surtout pas que vous passiez par le rez-dechausse, ce qui attirerait trop lattention.

272

D. carquillait les yeux et ne comprenait pas


o je voulais en venir, mme sil commenait,
sans doute, le deviner.
Mon commandant, expliquez-moi
exactement ce que je dois faire.
Trs simple : vous allez chercher votre
prisonnier et, pour le transfrer dans le
btiment voisin, vous empruntez la passerelle
du 6e tage. Jattends en bas que vous ayez fini.
Vous me suivez mieux maintenant ?
D. hocha la tte pour me montrer quil avait
compris. Puis il disparut.
Jai attendu quelques minutes.
D. est revenu, essouffl, pour mannoncer
que Boumendjel tait tomb. Avant de le
prcipiter du haut de la passerelle, il lavait
assomm dun coup de manche de pioche
derrire ta nuque.
Jai saut dans ma Jeep. Je suis retourn
voir Massu et les autres qui discutaient encore.
Mon gnral, vous mavez dit quil ne
fallait pas que matre Boumendjel svade. Eh
273

bien, il ne svadera pas parce quil vient de se


suicider.
Massu, comme laccoutume, poussa un
grognement et je quittai les lieux.
La mort de Boumendjel eut un incroyable
retentissement et fit couler beaucoup dencre.
On atteignit les sommets de lhypocrisie,
puisque le gouvernement, comme il est dusage
en des circonstances analogues, exigea grand
bruit toutes sortes denqutes et de rapports.
On en dbattit jusque dans lhmicycle de
lAssemble.
Jtais parfaitement inform des campagnes
qui taient menes par lintelligentsia parisienne
contre la torture et qui mettaient en cause
larme franaise. Je ny voyais videmment
quune manire de soutenir laction du FLN.
Or ce suicide , qui ne trompa pas les
mieux
informs,
tait
justement
un
avertissement pour le FLN et pour ses
sympathisants. Au dbut, nous flinguions les
274

seconds couteaux. L, il sagissait dun notable.


Beaucoup
de
gens
comprenaient
que
Boumendjel tait li des personnalits de
mtropole dont certaines jouaient srement un
rle actif et important dans la rbellion
algrienne.
Dun notable musulman un notable
franais, il ny avait quun pas et jtais bien
dcid le franchir. Trinquier partageait mon
point de vue.
Les diffrentes autopsies et contreautopsies qui turent ordonnes rvlrent que
Boumendjel tait mort par crasement et
que son corps ne portait aucune trace de
violences. On ne me mit videmment jamais en
cause et D. sen tint, quant lui, ta version
officielle, celle de linexplicable suicide de
lavocat algrois.
Cest au moment de la mort de Boumendjel
et des ractions hystriques quelle a entranes
dans les milieux favorables au FLN en
mtropole que jai commenc vraiment songer
275

aux porteurs de valises74. Il ny avait pas de


raison de les traiter avec plus dgards que les
musulmans. La bataille dAlger tait presque
gagne. Pour en finir avec le FLN, il fallait aussi
oprer sur lHexagone.

276

Une bataille gagne

Au printemps, Le Monde pouvait titrer en


une : La bataille dAlger, une bataille
gagne75 . Ce ntait pourtant pas tout fait
vrai.
Certes, le FLN tait battu Alger. Nous le
savions, tout simplement parce quil ne se
passait plus rien. Il ny avait plus dattentats
spectaculaires et les arrestations se faisaient
plus rares. Certaines nuits, nous rentrions
bredouilles. Alger tait devenu un lieu trop
malsain pour les rebelles qui prfraient se
rfugier dans lAtlas. Javais mme intercept
une lettre crite en franais par un chef
fellagha :
Mon cher frre, je suis oblig de quitter la
Casbah parce que, pour le moment, Massu a
gagn. Il ne perd rien pour attendre, le
salaud !
277

Je montrai firement ce courrier et larticle


du Monde Massu qui dcida de nous prsenter
Lacoste, Trinquier et moi, ce qui fut fait.
Cependant, les chefs du FLN navaient pas
tous quitt Alger. Pour la plupart, ces citadins
marginaux ntaient vraiment pas dcids
partir dans le djebel. Ils vivotaient souvent
grce des petits mtiers, des petits larcins qui
leur interdisaient de sloigner. Ils ne sen
iraient que sils ne pouvaient plus faire
autrement. Il fallait donc les traquer tant quils
ntaient pas trop loin.
Nous navions qu suivre les pistes que
nous
traaient
certaines
professions
particulirement sensibles : les maons, par
exemple. Bigeard en avait dress la liste, grce
aux informations et aux registres fournis par la
prfecture. Les maons taient en effet trs
sollicits pour fabriquer des caches darmes et
dissimuler des charges explosives qui, souvent,
taient emmures. Nous faisions des contrles.
Lorsquon trouvait un maon chmeur depuis
278

longtemps dont les mains rvlaient pourtant


quil venait de travailler, cela faisait un suspect
de plus.
Cest au moment o la bataille dAlger
semblait gagne que le colonel Godard refit
soudain surface. On ne lavait jamais vu la
prfecture pendant la priode aigu, mais
lorsquil apprit que Massu mavait charg de
prparer des propositions de citations pour la
croix de la valeur militaire, il nhsita pas venir
me voir.
Le prtexte de cette visite tait que je fasse
obtenir une citation un commissaire de police
dont je navais jamais entendu parler.
Vous comprenez, a me serait utile,
prcisa mielleusement Godard.
Si cette citation vous est aussi utile que
vous le dites, jetai-je schement, faites-la donc
vous-mme et ne me demandez plus rien.
Cette rponse namliora videmment pas
nos relations.
279

Un seul dossier me proccupait encore :


celui du Parti communiste algrien, que nous
avions laiss peu prs tranquille depuis
laffaire du bazooka. Jtais sr que les
communistes
continuaient

intervenir
activement dans la fabrication de bombes qui
exploseraient srement un jour. Par ailleurs, le
journal clandestin La Voix du soldat poursuivait
la diffusion de son insidieuse propagande.
Massu, en accord avec les rgiments, avait
dcid dallger le dispositif militaire en place
dans la ville. Il ny aurait plus dsormais quun
seul rgiment la fois, et chaque unit
assurerait son tour de permanence. De ce fait, le
secteur Alger-Sahel, command par Marey, prit
une certaine importance.
Vers le mois davril, Suzanne Massu
effectua un voyage Paris. L-bas, elle avait
accs aux milieux influents de la socit civile et
on lui ft comprendre que son mari serait bien
avis de moins perscuter le FLN. son retour,
280

Suzanne dcrivit son poux ltat desprit de la


capitale. Massu tait embarrass et nous appela,
Trinquier et moi, pour nous confier ses
proccupations et les doutes qui lui venaient.
Nous en discutmes longuement.
Vous comprenez bien, dit Massu, l-bas
tout le monde est rticent.
Rticent propos de quoi ? demandai-je.
propos de notre action.
Eh bien, tant pis : vous ntes pas Paris,
vous tes Alger. Paris, les gens se moquent
de ce qui se passe ici. Et vous, qui tes Alger,
avec la mission dy rtablir lordre, vous navez
pas vous soucier de ce quon pense l-bas.

281

Mme Massu avait une grande influence sur


le gnral. Notamment pour protger les
femmes du FLN, qui, dailleurs, taient peu
nombreuses mais dont le rle tait redoutable.
Elle estimait que la clmence lgard de
certaines poseuses de bombes servirait peuttre gagner la sympathie des femmes
algriennes. Ainsi obtint-elle que Djemila
76
Bouhired , une tudiante en droit, arrte le 9
avril 1957 et convaincue davoir particip de
nombreux attentats, ft soustraite au processus
normal daction rpressive. En clair, elle
redoutait que Djemila Bouhired ne ft envoye
la villa des Tourelles. Car beaucoup de gens
savaient, et Suzanne Massu mieux que
personne, quaucun terroriste qui entrait l-bas
navait aucune mansutude esprer de ma
part, quels que soient son sexe, son origine ou sa
religion. La jeune femme fut confie au capitaine
Jean Graziani, ladjoint de Le Mire au 2e bureau,
que Suzanne Massu tenait pour gentil garon.
Djemila Bouhired eut beaucoup de chance
282

car je naurais pas hsit une seconde


lexcuter77 .
Graziani tait loin dtre un tendre, mais il
joua le jeu et soccupa de sa prisonnire avec
une grande courtoisie. Prvenant, il allait lui
acheter des vtements, lemmenait dner la
popote de la division sous les regards incrdules
des autres officiers.
Grce lintervention de Suzanne Massu,
les femmes du FLN furent presque
systmatiquement livres la justice rgulire.
Cest ainsi qu la fin de la bataille dAlger, alors
que javais dj regagn mon unit, jai appris
quune femme mdecin avait t arrte dans
un maquis le jour mme o lun de nos officiers
avait t sauvagement assassin. Massu avait
pris la peine denvoyer un hlicoptre pour
vacuer la prisonnire.
Pour moi, ce ntait pas le moment de
mollir. Il fallait au contraire en finir et
neutraliser les soutiens dont le FLN pouvait
bnficier partir de la France. Ensuite, je
283

moccuperais du PCA.
Je me voulais dautant plus nergique que
je commenais envisager le terme de cette
mission. Dans mon esprit, tout devait tre fini
pour moi avant lt. Jen touchai dailleurs deux
mots Massu. Il ne voyait pas dinconvnient
mon dpart, condition que je me sois trouv
un remplaant. Ce ntait pas simple car tout le
monde savait que ma mission tait trs difficile.
Le moins que lon puisse dire, cest que je ne
faisais pas de jaloux. Si lon avait battu le
tambour dans les rgiments pour me chercher
un successeur, je suis sr quon nen aurait pas
trouv. Cest donc le plus discrtement du
monde que je me mis en campagne pour
solliciter quelques camarades. Tous refusrent.
Nous tions au mois de mai 1957. Je passais
beaucoup de temps la prparation minutieuse
des actions que jentendais mener dans
lHexagone. Nous en discutions avec Trinquier.
Javais mont dans les moindres dtails une
284

opration visant liquider Ben Bella et ses


78
camarades du CCE . Ben Bella serait, sans nul
doute, appel jouer un rle dcisif si le FLN
obtenait gain de cause. Son limination aurait
entran des luttes intestines terribles. Mon
analyse rejoignait celle du gouvernement, et en
particulier de Max
Lejeune, BourgsMaunoury 79 et Lacoste.
Aprs leur arrestation, en octobre 1956.
Ben Bella et ses compagnons avaient t
emmens en France. Pour des raisons de
scurit, Mitterrand ne les avait pas gards
dans la prison o ils taient censs se trouver.
Dans le plus grand secret, il les avait fait mettre
lcart, en province, dans un lieu sr et sous
bonne garde.
Javais obtenu toutes les informations utiles
sur les conditions de dtention du leader FLN et
de ses amis, qui, sans tre luxueuses, ntaient
pas dsagrables.
Javais pu ainsi reconstituer le plan de la
maison o ils se trouvaient. Il fallait juste que
285

Massu accepte de dlguer cinq ou six de mes


hommes la garde de Ben Bella pendant une
semaine, ce que je me faisais fort dobtenir. Je
ne doutais pas de pouvoir le convaincre. Pour le
reste, il naurait soccuper de rien. Javais opt
pour un accident d au gaz. La dflagration
soufflerait les btiments et nous disparatrions.
Pour cette opration, je serais intervenu moimme, avec laide, bien entendu, des quipes
que javais formes. Javais mont ce plan en
considrant que la bataille dAlger tait
termine. Javais tout le temps de mabsenter
quelques jours.
Je voulais dautre part porter un coup
dfinitif au FLN en men prenant ses circuits
financiers, donc ses porteurs de valises. Javais
des interlocuteurs officieux Paris et mes
quipes dAlger taient prtes agir avec moi
dans la clandestinit.

286

Largent, comme on sait, est le nerf de la


guerre. Ctait une chose de couler les bateaux
qui approvisionnaient en armes le FLN ou de
piger tes trafiquants darmes comme le Service
Action le faisait depuis trois ans. Mais il tait
encore plus efficace dempcher le FLN de
prlever et de recevoir de largent pour acheter
ces armes. Lessentiel des fonds recueillis venait
en effet de France. Ctait largent de tous les
ouvriers et commerants algriens qui taient
purement et simplement racketts sur le
territoire mtropolitain. Ceux qui refusaient de
payer taient gorgs ou abattus dune rafale de
mitraillette avec la bndiction de certains
Franais favorables la cause du FLN.
Largent passait par des rseaux de
porteurs de valises de billets. Bien entendu, il
arrivait que des valises disparaissent au
passage. On savait tout cela mais personne,
Paris, ne sen proccupait, lexception dune
force spciale compose de policiers algriens
chargs dagir avec brutalit contre le FLN.
287

Le rseau de porteurs de valises le plus


connu tait le rseau Jeanson mais il en existait
dautres, tout aussi efficaces. Il ny avait pas de
relle volont politique de les dmanteler,
puisque le FLN avait lhabilet de ne sen
prendre quaux Algriens. Largent servait
acheter des armes en Belgique, en Suisse et en
Tchcoslovaquie. Des armes dont on se servait
ensuite contre larme franaise, contre les
pieds-noirs et contre les musulmans hostiles au
FLN.
Une autre partie de cet argent arrivait
Alger. Bigeard avait trouv de trs grosses
sommes quand il avait interpell Ben Tchicou.
Massu avait envoy cet argent des uvres
charitables agissant en mtropole au profit de la
communaut musulmane.
Il tait assez facile doprer contre les
porteurs de valises. Srs de leur bon droit,
bnficiant du soutien dintellectuels et de
journalistes influents, fiers de ce quils faisaient,
comme ils le furent encore des annes aprs80,
288

ils ne se mfiaient pas. Du reste, en France,


lopinion se souciait peu de la guerre dAlgrie,
mis part les musulmans racketts dans les
usines et les parents des appels qui avaient t
envoys au casse-pipe.
Javais recueilli des informations prcises,
tant sur les rseaux de porteurs de valises que
sur ceux qui les soutenaient. Il sagissait de
sympathisants tels que Herv Bourges, Olivier
Todd ou Gisle Halimi, par exemple. Cette
dernire tait dailleurs discrtement venue
jusqu Alger o elle avait russi rencontrer
Suzanne Massu qui, elle aussi, avait t avocate.
Nous ne lavions appris quau dernier moment.
Cela me parut une insupportable provocation et
jtais parti avec Garcet pour lintercepter. Nous
lavons manque de peu.
Javais ainsi tabli une liste dune douzaine
de personnes neutraliser et javais labor un
plan dont javais affin les dtails avec
Trinquier.
Les oprations prvues devaient tre
289

menes Paris avec une quipe trs lgre. Les


cibles auraient t abattues par balles,
La srie dattentats meurtriers du lundi 3
juin 1957 empcha laccomplissement de ces
projets. Laction tait signe par le FLN. De faux
employs de lEGA81 , envoys par lquipe dAli
la Pointe, pigrent trois lampadaires proches
de trois stations de trolleybus et rglrent leurs
bombes pour lheure de la sortie des bureaux. Il
y eut huit morts, dont trois enfants, et une
centaine de blesss. Ces attentats firent autant
de victimes musulmanes queuropennes.
Dans laprs-midi du dimanche suivant, le 9
juin, jour de la Pentecte, une bombe de deux
kilos clata sous lestrade de lorchestre du
Casino de la Corniche, un dancing situ dix
kilomtres lest dAlger, prs de PointePescade, et frquent exclusivement par des
Europens. Lexplosion, dune rare violence, fit
neuf morts et quatre-vingt-cinq blesss. Les
musiciens furent pulvriss. On ne retrouva
rien du chef dorchestre. La chanteuse eut les
290

deux jambes arraches. De tous les attentats,


cest celui qui me parut le plus spectaculaire et
qui me frappa le plus.
Massu tait furieux. Dautant que, le
surlendemain, lenterrement des victimes donna
lieu une flambe de violence sans prcdent. Il
fallut protger la Casbah pour viter un bain de
sang, peut-tre mme lincendie dont on nous
avait menacs. Le bilan de la journe fut de six
morts et cinquante blesss, pour lessentiel des
musulmans.
Ces attentats, survenus aprs une priode
daccalmie, nous incitrent renforcer laction
rpressive, en commenant par le PCA. Nous
savions, par exprience, quil comportait des
spcialistes de laction violente et notamment
des chimistes prposs la fabrication de
bombes et des fournisseurs darmement tels
que laspirant Maillot.

291

Javais t trs marqu par la lecture de


Sans patrie ni frontires, un livre de Jan Valtin,
lequel, originaire dEurope de lEst, avait t
associ de prs aux partis communistes. Cette
lecture avait renforc ma conviction selon
laquelle dans le phnomne communiste les
structures
avaient
au
moins
autant
dimportance que lidologie quelles servaient.
Ce que je connaissais de lorganisation des partis
communistes en gnral et du PCA en
particulier me montrait que les diffrents
services taient spars par des cloisons
verticales et tanches. De sorte que si le
responsable dun service pouvait, un haut
niveau, ctoyer le responsable dun autre
service, il nen allait pas forcment de mme
pour les militants.
Nos recherches se fondaient sur tes travaux
dexploitation de renseignements qui avaient
t effectus ds le dbut de la bataille dAlger,
notamment le recensement de la population.
De semblables oprations pouvaient tre
292

menes par des units non parachutistes. Cest


ainsi que, le 10 juin 1957, un adjudant de CRS
qui utilisait des fiches tablies daprs les
travaux de Roger Trinquier, intercepta,
lentre dAlger, dans le cadre dun travail de
routine, une grosse voiture conduite par un
mdecin, le docteur Georges Hadjadj. Ce
mdecin tait fich comme tant susceptible
dexercer un rle important dans la hirarchie
du PCA.
Ladjudant conduisit le mdecin jusqu
lOR le plus proche. Le docteur Hadjadj ne fit
aucune difficult pour avouer quil tait un
responsable important, mais il assura quil
navait rien voir avec les attentats. Il ntait
charg que du service de propagande de son
parti.
Il reconnut cependant lexistence dun
Service Action et confirma que le chef en tait
bien Andr Moine, ainsi que je men doutais
depuis janvier. Il avait dailleurs eu loccasion de
le croiser lors de runions, mais il se dclarait
293

incapable de le localiser, comme se dclarait tout


aussi incapable de livrer aucun lment plus
prcis sur ce Service Action.
Georges Hadjadj avoua enfin que, dans le
cadre de son travail de propagande, il avait en
charge le journal La Voix du soldat sur lequel il
donna tous les dtails que nous pouvions
souhaiter. Cette rvlation ne faisait pas
avancer lenqute sur les poseurs de bombes
mais elle me permettait datteindre un des
objectifs que Massu mavait assigns.
Le nom de Maurice Audin apparaissait dans
les papiers du mdecin. Ce nom tait par ailleurs
sur nos listes.
Hadjadj rvla spontanment que ce jeune
professeur de mathmatiques, cadre du PCA,
mettait sa demeure la disposition du parti
pour y loger des agents. De sorte quil pouvait
parfaitement hberger un militant du Service
Action.
Hadjadj donna ladresse dAudin, qui
habitait dans le secteur relevant de
294

Charbonnier, ce qui permit aux hommes du 1 er


RCP daller lapprhender. Jai naturellement
t prvenu de cette arrestation et, aussitt, je
suis pass lappartement o Audin se trouvait
encore, dans lespoir de dcouvrir ladresse
dAndr Moine.
Plus tard, alors quil arrivait dans
82
lappartement dAudin, Henri Alleg
tomba
dans la souricire tendue et fut arrt son
tour. Pour moi, ni Audin ni Alleg, quoique fichs,
navaient une grande importance en tant que
tels.
Je suis repass chez Audin aprs la capture
dAlleg.
Jai
demand

Charbonnier
dinterroger ces deux hommes pour savoir sils
appartenaient au Service Action du PCA et
dexploiter les papiers et les carnets dadresses
qui se trouvaient chez eux pour voir si le nom
dAndr Moine ny figurait pas. Comme on sait,
Audin disparut le 21 juin. Cette disparition fit
scandale et donna lieu une enqute trs
pousse. Quant
Alleg, il raconta son
295

interrogatoire dans son livre, La Question. Jai


crois Alleg au moment de son arrestation. Il ne
le mentionne dailleurs pas dans cet ouvrage
pourtant peu avare de dtails. Les affaires Alleg
et Audin eurent un retentissement considrable
en mtropole, grce linterprtation quen
donnrent le parti communiste et la presse qui
soutenait le FLN.
Jarrivais maintenant six mois de
dtachement au-del desquels ma position
mamnerait une affectation dfinitive que je
ne souhaitais pas. Jestimais que ma mission
avait t entirement remplie : la grve avait
t brise, le fichier avait t rcupr, La Voix
du soldat ne se ferait plus entendre. Bien plus,
Larbi Ben MHidi et Ali Boumendjel avaient t
liquids et javais tout mis en place pour que les
autres subissent bientt le mme sort.
Godard avait obtenu, avec laide de Massu,
le commandement du secteur Alger-Sahel. De
sorte quil pouvait maintenant avoir un il sur
296

ce que nous faisions. Cet lment nouveau


mincita quitter au plus vite mes fonctions et
me trouver un successeur. Jen avais repr un
en la personne de Jacques de La BourdonnayeMonluc, capitaine lunit de marche du 11 e
Choc qui stationnait dans les environs dAlger.
Ctait un camarade dIndochine qui avait
appartenu au 1 er RCP. Il se trouvait dans une
situation pineuse car, ayant t mis par
84
Decorse83 en tte de la liste dite dosmose de
son unit, il devait prochainement sen aller,
cest--dire quitter la fois les parachutistes et
Alger pour rejoindre le 44e rgiment dinfanterie
Tebessa, sur la frontire tunisienne.
Lavantage dune affectation auprs du gnral
Massu serait de lui permettre de rester sur
place, ce quoi il tenait absolument pour des
raisons personnelles, et de garder son statut de
parachutiste, qui lui tait encore plus cher.

297

Au dbut, il ne se montra pas trs


enthousiaste. Le 1 er RCP arriva Alger pour
effectuer sa permanence : jinvitai alors La
Bourdonnaye la cantine de lunit avec
Prosper et Monette Mayer, et nous smes
trouver des arguments pour le convaincre.
Je ne pouvais pas mentendre avec Godard,
il mtait impossible denvisager de poursuivre
cette mission. Du reste, Godard sinquitait de
nous voir harceler les communistes et chercher
dvelopper des actions contre des Franais. Il
parvint dailleurs se dbarrasser de Trinquier
qui reut lordre de rejoindre sa nouvelle
affectation dans les quarante-huit heures.
Alors, je lui expdiai La BourdonnayeMonluc. Les deux hommes sympathisrent et,
une semaine plus tard, laffaire tait conclue. Il
reprenait mon quipe.
Je pus enfin dire Massu que javais trouv
mon remplaant et que pour moi la bataille
dAlger tait finie.

298

Le Dserteur

Le 1 er RCP stait install Maison-Carre


et javais retrouv les fonctions de chef dtatmajor que joccupais au dbut de lanne.
Jtais soulag. La solitude que javais
connue pendant ces six mois ntait plus
supportable. Maintenant je partais pour faire la
guerre ciel ouvert et pour chasser le FLN dans
lAtlas bliden.
Babaye avait voulu me suivre : je ne
pouvais pas lui refuser a. Au premier
engagement, je lui ai fait donner un fusil et je lui
ai dit de se tenir tranquille derrire moi. Bientt,
jai entendu une dtonation dans mon dos et une
balle ma siffl aux oreilles.
Je me suis retourn. Babaye tait hilare. Il
venait de tirer par-dessus mon paule et avait
abattu un ennemi que je navais pas vu.
Pendant ce temps, les derniers leaders du
299

FLN d Alger et les chefs du PCA tombaient les


uns aprs les autres.
Faulques avait eu la bonne ide dafficher
des noms sur chacune des cellules du sous-sol
de la villa Ssini. Sur la porte dune cellule vide,
il avait inscrit le nom dAndr Moine, ce qui
incita la confidence des prisonniers qui avaient
conclu sa capture et amena finalement, en
juillet 1957, larrestation effective du leader
communiste.
Le plan dapproche de Yacef Saadi que
javais patiemment mis au point grce mon
agent de liaison infiltr au FLN fut mis
excution par Faulques, La Bourdonnaye et
Godard en septembre. Le REP de Jeanpierre
put cerner la villa de Yacef qui se dfendit en
lanant une grenade. Jeanpierre fut bless mais
Yacef fut captur par les lgionnaires. Il parla
spontanment, ce qui lui sauva la vie. Il rvla
notamment ladresse dAli la Pointe, qui se
300

cachait dans une maison fortifie de la Casbah.


La popularit dAli la Pointe lagaait, comme
elle agaait nagure Ali Boumendjel.
De ce fait, le 8 octobre 1957, le bunker dAli
fut repr et cern discrtement. On envoya
des sapeurs du gnie pour faire une brche. Le
lieutenant plaa une charge trop forte qui
pulvrisa le bunker et six maisons voisines. Le
corps dAli fut identifi grce au tatouage quil
avait sur le pied. La jeune tudiante qui vivait
avec lui ainsi quun garonnet qui servait
destafette trouvrent galement la mort dans
cette explosion. Cet pisode marqua la fin de la
bataille dAlger.
Cest ce moment que Paul Teitgen85 fit ses
comptes et offrit sa dmission, qui, cette fois, fut
accepte. Le nombre des arrestations stait
lev, selon lui, plus de vingt-quatre mille. En
totalisant le nombre des personnes arrtes au
cours de la bataille dAlger et en retranchant
celles qui restaient dans les camps ou quon
301

avait vues en sortir, Paul Teitgen conclut quil


manquait 3 024 personnes.
lautomne de
1957, jai reu une
affectation

Baden-Baden
en
qualit
dinstructeur dappui arien.
Je suis cependant revenu plusieurs fois en
Algrie, sous le prtexte dorganiser des stages.
LALN avait concentr des forces importantes
dans des camps tunisiens implants prs de la
frontire algrienne. Ctait astucieux, puisque
lautonomie de la Tunisie avait t reconnue par
la France ds le printemps 1956. partir de ces
camps, des coups de main taient lancs contre
nos positions frontalires. Au dbut de lanne
1958, deux avions franais avaient t abattus
par des tirs de DCA et des appels avaient t
massacrs. En reprsailles, un raid arien fut
organis de lautre ct de la frontire le 8
fvrier 1958. Cest cette occasion que le village
tunisien de Sakhiet Sidi Youssef fut bombard.
Cet
incident
eut
des
rpercussions
302

internationales si dsastreuses que la France


dut accepter les bons offices amricains.
De ce fait, la frontire tait devenue
infranchissable et lALN avait pu reprendre ses
coups de main en toute impunit. Par ailleurs,
les forces de lALN staient retires
suffisamment loin de la frontire pour se croire
labri de toute menace.
Grce la complicit dun aviateur qui me
conduisit discrtement bord dun T6 jusqu la
frontire, avant de pntrer lespace arien
tunisien, nous avons pu mener, malgr la DCA,
plusieurs nouvelles attaques la roquette et la
mitrailleuse contre les positions de lALN.
Officiellement, ces raids nont bien entendu
jamais exist.

303

Babaye sest mari avec la fille dun garde


champtre. En 1962, an moment o larme
franaise allait partir, ses anciens amis du FLN
lui firent savoir quils ne lui en voulaient pas et
quil devait rester. Mais un colonel de larme
franaise la forc embarquer, lui et sa famille,
sur le dernier bateau.
Kemal Issolah fut reconnu et arrt par le
FLN. Je le fis librer et exfiltrer grce laide
dun attach militaire amricain en poste
Alger.
lautomne de 1966, aprs avoir servi
dinstructeur Fort Bening et Fort Bragg86
pour les forces spciales amricaines engages
au Vietnam et avoir travaill ltat-major, jai
retrouv avec motion mon 1 er rgiment de
chasseurs parachutistes qui tait revenu Pau.
Cette fois jen prenais le commandement,
succdant ainsi Cockborne et Prosper.
Le soir, une fte a t organise. Alors, jai
demand la musique militaire de jouer pour
304

moi Le Dserteur, la chanson de Boris Vian


que je fredonnais onze ans plus tt en arrivant
Philippeville.
Jtais
lieutenant-colonel,
maintenant, et ma rputation doriginal ntait
plus faire. ma grande surprise, cette
initiative na choqu personne. Elle a mme
beaucoup plu aux jeunes officiers, ceux qui
navaient pas connu lAlgrie
En les regardant danser, jai repens ElHalita, la villa des Tourelles, aux attentats du
stade, Ben MHidi, aux rverbres pigs,
Boumendjel, au Casino de la Corniche et toutes
ces nuits.
Je nai pas eu de regrets mais jai form des
v ux pour quaucun de ces jeunes gens nait
jamais faire un jour ce que, pour mon pays,
javais d faire, l-bas, en Algrie.

305

1 - Le Serv ice Action du Serv ice de documentation


ex trieure et de contre-espionnage (SDECE), dev enu
aujourdhui DGSE (Direction gnrale de la scurit
ex trieure) tait charg dinterv enir secrtement et
hors du territoire national contre tout ce qui portait
atteinte aux intrts de la Rpublique franaise,
v entuellement en commettant des actes de v iolence
contre les biens et les personnes. Le Serv ice Action
disposait cet effet dune force spciale, le 1 1 e Choc,
que jai cre en 1 946.
2 - Henri Fille-Lambie, commandant de l'arme de l'air
et chef du Serv ice Action.
3 - Aujourd'hui Skikda.
4 - Charg de mission du Serv ice Action me parat une
dnomination plus ex acte.
5 - Le pote autrichien Nikolaus Niembsch v on
Strehlenau, dit Nikolaus Lenau (1 802-1 850), est rest
l'un de mes auteurs de prdilection.
6 - Le capitaine de corv ette Ren Taro tait un

306

spcialiste des oprations de sabotage du Serv ice


Action.
7 - Ce mot ne me gne pas, mme si je n'ai jamais port
de fausse barbe.
8 - Nom de code donn aux forces spciales interallies
oprant partir de l'Angleterre pendant la Seconde
Guerre mondiale : pour appuy er les maquis, des
quipes lgres de trois agents dont un radio taient
parachutes dans les lignes ennemies.
9 - Div ision dlite allemande compose de troupes de
marine.
1 0 - La div ision SS Charlemagne regroupait les
v olontaires franais engags sous luniforme allemand
pour se battre contre les Sov itiques.
1 1 - Police secrte sov itique.
1 2 - Chef de mission au BCRA (Bureau central de
renseignement et daction) du gnral de Gaulle
Londres dev enu un des responsables des Serv ices

307

secrets, il sera lun des plus proches collaborateurs de


De Gaulle aprs 1 958, spcialiste de la politique
africaine.
1 3 - Aprs av oir particip la cration du Serv ice
Action du SDECE, j'ai cr le 1 1 e bataillon parachutiste
de choc ou 1 1 e Choc le 1 er septembre 1 946 et je l'ai
command jusqu'en 1 948. Le 1 1 e Choc, force
d'interv ention du Serv ice Action, est dev enu la 1 1 e
demi-brigade parachutiste de choc en octobre 1 955
puis a t dissous le 31 dcembre 1 963. Franois
Mitterrand recra mon unit le 1 er nov embre 1 985
aprs l`affaire du Rainbow Warrior. Elle fut nouv eau
dissoute en 1 995 et ses attributions rparties entre
trois centres d'entranement parachutistes spcialiss
bass Cercottes, Perpignan et Roscanv el.
1 4 - Par la suite, ce 3 e bataillon de la Lgion fut dissous
et le 1 er nov embre 1 955 les deux bataillons restants
ont fusionn pour reprendre le nom de 1 er RCP.
1 5 - Le camp retranch franais de Din Bien Ph,
compos de seize mille hommes, tomba le 7 mai 1 954
aprs une rsistance acharne, ce qui entrana la fin de

308

la guerre dIndochine aux dpens de la France.


1 6 - Je rdigeais un mmoire de diplme dtudes
suprieures : Lex pression du merv eilleux dans
luv re de V irgile .
1 7 - En mai 1 943, larme dAfrique attaqua
v ictorieusement av ec les Allis commands par
Montgomery les Allemands et les Italiens qui
occupaient la Tunisie.
1 8 - Du nom de l'intendant militaire qui av ait gnralis
ce ty pe de baraquement, ainsi que le casque bleu
horizon des Poilus de 1 4.
1 9 - Front de libration nationale, organisation
clandestine de l'insurrection algrienne.
20 - Le major de garnison est un officier charg du
crmonial militaire.
21 - Beaucoup dofficiers dactiv e nont jamais tortur,
tout simplement parce quon ne les a jamais mis en
situation de le faire. Quant aux appels, il ntait pas

309

question de leur confier ce genre de besogne.


22 - Mouv ement concurrent du FLN fond en
dcembre 1 954 par Messali Hadj.
23 - Parti communiste algrien.
24 - Arme de libration nationale, branche
combattante du FLN organise en arme rgulire.
25 - Ce bourg du Constantinois porte aujourd'hui le
nom de Zighoud Y oussef.
26 - Le colonel Ducournau commandait le 1 8e rgiment
de chasseurs parachutistes, install Saint-Charles,
une v ingtaine de kilomtres de Philippev ille.
27 - V illages.
28 - Le gnral de Gaulle.
29 - Originaire de Ghardaa, au Mzab.
30 - Ds 1 952, le sultan du Maroc, Mohammed V , av ait

310

demand au prsident Auriol de rv iser le protectorat


franais de 1 91 2, ce qui lui av ait v alu dtre destitu le
20 aot 1 953, remplac par son oncle et ex il
Madagascar.
31 - Fusil-mitrailleur.
32 - Monsieur Khaled.
33 - Monsieur Khaled, l'homme du Caire.
34 - Calibre de mitrailleuse lourde.
35 - Av ions monomoteurs biplaces d'entranement qui
furent utiliss en Algrie pour l'attaque au sol.
36 - Didier Faure-Beaulieu.
37 - Av iation lgre de larme de terre.
38 - 2 e rgiment tranger de parachutistes.
39 - Carabines Mannlicher Carcano munies dun
chargeur de six cartouches. Ces armes lgres, trs

311

rpandues, armaient tous tes soldats italiens. Aprs la


campagne de Tunisie, elles jonchaient les champs de
bataille, et elles serv irent quiper le FLN.
40 - Relations av ec larme de lair : appui feu ou
rav itaillement par air.
41 - Le gnral Gamal Abdel Nasser, nouv eau prsident
de la Rpublique gy ptienne (proclame en 1 953)
souhaitaient que les Britanniques v acuent lgy pte, ce
qui fut fait fin juin. Un mois plus tard, il nationalisa le
canal de Suez. Une riposte franco-anglaise, appuy e
par Isral, fut dcide fin aot. Les Franais sav aient
que Nasser soutenait le FLN. Lex pdition eut lieu le 4
nov embre 1 956 et se droula v ictorieusement. Mais,
sous la pression des tats-Unis et de lURSS, un cessezle-feu interv int trois jours plus tard. Comme on le v oit,
lex pdition av ait t prpare ds le printemps.
42 - Aujourd'hui, Annaba.
43 - 3 e rgiment de parachutistes coloniaux .
44 - Dans l'Arige, entre Pamiers et Mirepoix .

312

45 - Marcel Bigeard av ait pris l'habitude d'appeler


Lenoir ma v ieille , ce qui dplaisait beaucoup
l'intress.
46 - L'officier occupant ce poste est un proche du
colonel qu'il aide dans l'administration et la v ie
courante de l'unit.
47 - Surnom donn Ali Amar en raison du fait qu'il
habitait Pointe-Pescade.
48 - lv e-officier de rserv e.
49 - Bichelot, Chaunien, Pioche et Maloubier.
50 - La panthre de Kipling tait notre totem.
51 - Le colonel Germain, officiellement professeur
dhistoire, av ait t env oy par le SDECE en juin 1 955.
Il tait charg dorganiser partir dAlger une mission
v isant liminer les chefs du FLN en dehors du
territoire algrien. Cest dans le cadre de cette mission
quil av ait russi, av ec laccord du gouv ernement,
faire arrter Ben Bella dont le DC3, en prov enance de

313

Rabat, fut dtourn sur Alger le 22 octobre 1 956.


Germain fut dsav ou la suite de cette mission et
retourna lenseignement.
52 - Jo Attia perdit la tte et dcida de rev enir en
France o il tait interdit de sjour. Lorsquil fut amen
dev ant le juge, il lui demanda de composer NOR 00 90,
le numro du standard du SDECE, et de demander
M. Lefort (Didier Faure-Beaulieu). Laffaire monta
jusquau niv eau du garde des Sceaux qui interpella
Boursicaud, le directeur gnral du SDECE, au Conseil
des ministres. Boursicaud songea dissoudre le
Serv ice Action. Finalement, il se contenta de limoger
Morlanne qui fut remplac par le colonel Roussillat.
Bob Maloubier fut pri daller soigner ses anciennes
blessures en Suisse et doublier le SDECE.
53 - Le gnral Faure dev ait rev enir en Algrie. Mais
aprs les barricades, en janv ier 1 960, il fera partie des
suspects de lAlgrie franaise et sera mut en
mtropole.
54 - La lgende v eut que la haine de De Gaulle pour
Faure ait rejailli sur le 1 er RCP au point que ce rgiment
n'ait jamais particip aucune opration parachute.

314

55 - Depuis, An Oussera.
56 - Dev enu snateur-maire de Puteaux .
57 - Cest en mars 1 957 que Bollardire dev ait
demander tre relev de son commandement. Outre
un contentieux personnel, Bollardire av ait mal admis
que Massu lui reproche un manque de rsultats dans la
lune contre le FLN.
58 - Le 30 janv ier 1 956, le socialiste Guy Mollet tait
dev enu prsident du Conseil, en remplacement dEdgar
Faure, Franois Mitterrand av ait t nomm ministre
de la Justice et Maurice Bourgs-Maunoury , ancien
ministre de lIntrieur dEdgar Faure, tait dev enu
ministre de la Dfense, assist de Max Lejeune,
secrtaire dtat. Le gnral Catroux , fav orable l a
dcolonisation, nomm ministre rsidant en Algrie la
v eille de la formation du gouv ernement Mollet,
dmissionna le 6 fv rier. Mollet le remplaa par le
socialiste Robert Lacoste, adepte dune position dure
face au FLN.
59 - Une de ces oprations, mene au centre dAlger,
tout prs de ltat-major, fera un certain bruit au dbut

315

de 1 957 . Un soldat, post langle dune rue, ay ant v u


un musulman entrer dans une maison pour y lancer
une grenade, attendit de le v oir sortir et ouv rit le feu
sur lui. Le terroriste fut tu. Jacques Pey rega, le doy en
de la facult de droit dAlger, qui se trouv ait dans la
rue ce moment, v it le soldat tirer sur lhomme. Av aitil v u toute la scne ou nen av ait-il v u que le
dnouement ? Toujours est-il quil criv it en mars une
lettre au ministre de la Dfense nationale BourgsMaunoury pour protester contre ce quil considrait
comme une ex cution sommaire. Il env oy a une copie
de cette lettre au Monde qui la publia le 5 av ril. la
lecture du journal, une dlgation dtudiants de la
facult de droit v int la prfecture pour apporter son
soutien Massu et dnoncer lattitude du doy en
fellagha . Cest Garcet, mon adjoint, qui les reut. Les
tudiants taient ex trmement dcids. Ils
entendaient monter une opration de reprsailles
muscles contre Pey rega. Garcet, v oy ant quils ne
plaisantaient pas, trouv a un ex pdient pour les calmer,
de peur que lex pdition punitiv e ne soit mene sance
tenante, toutes les conditions tant runies pour
quelle dgnre en ly nchage. Garcet prit sur lui :
quitte donner une correction au doy en, il v alait
mieux utiliser une demi-douzaine de jeunes officiers

316

habills en civ il. Munis de fausses cartes dtudiants, ils


se prsenteraient au cours. Lide eut beaucoup de
succs auprs des tudiants qui proposrent de
soccuper de fournir de fausses cartes daccs la
facult. Je dus soutenir linitiativ e de Garcet. Mais le
doy en, aprs la parution de son article, av ait reu des
menaces. Il regagna le continent ds le 9 av ril 1 957 et
ce projet de reprsailles, pourtant minutieusement
prpar, ne put tre mis ex cution.
60 - PC du 1 er rgiment tranger de parachutistes dont
le capitaine Faulques tait l'officier de renseignements.
Faulques tait un rescap miracul du dsastre de Cao
Bang, en Indochine, o il av ait presque t coup en
deux par une rafale de mitraillette. Il av ait pu tre
v acu grce une piste d'atterrissage de fortune que
j'av ais fait construire.
61 - Un Noir .
61 - Beau-frre d'Andr Guelfi, dit Dd la Sardine.
62 - Jeanpierre av ait t dport pour faits de
Rsistance. En Indochine, je lav ais connu quand il

317

tait le second du 1 er bataillon tranger de


parachutistes. Nous av ions particip ensemble aux
combats de la route coloniale no 4. Il trouv a la mort
aprs la bataille dAlger dans le nord du Constantinois,
lors dun assaut.
63 - Fossey -Franois se tua aprs la guerre dAlgrie,
loccasion dun saut effectu dans un meeting
parachutiste.
64 - Sous-officier affect la comptabilit du rgiment.
65 - Principalement charg de la cartographie et des
renseignements gographiques.
66 - Les deux hommes s'taient connus av ant-guerre
en Afrique noire.
67 - Officier franais membre du parti communiste qui
av ait v ol des armes pour les remettre au FLN. Il av ait
t ex cut par des harkis du bachaga Boutaleb alors
qu'il effectuait une liv raison.
68 - Aprs trois ans de dtention, Castille et ses deux

318

complices se firent hospitaliser. En janv ier 1 960,


pendant la semaine des barricades, les trois compres
profitrent du tumulte pour sv ader de lhpital av ec
lide de passer en France. Ils se rendirent lle-deBeaut. Les deux ouv riers rentrrent finalement
lhpital. Castille, lui, russit passer en France o il
dev int le chef des plastiqueurs de lOAS. Cette adhsion
lOAS fit de lui un ami de Salan, lhomme quil av ait
v oulu tuer. Castille fut de nouv eau arrt par Honor
Gv audan en 1 962, au moment o il sapprtait faire
sauter lmetteur de tlv ision de la tour Eiffel au
dbut dune allocution du gnral de Gaulle. Cette fois,
il fut condamn v ingt ans de bagne. Aprs av oir
v ainement tent de sv ader, Philippe Castille fut libr
en 1 968 du pnitencier de Saint-Martin-en-R o il
av ait pass six ans et il se consacra sa nouv elle
passion pour lart du v itrail.
69 - Personnels fminins de larme de terre.
7 0 - Cette caserne hberge toujours la DGSE.
7 1 - Le 29 mars 1 957 , Teitgen offrit sa dmission dans
une longue lettre adresse Robert Lacoste o il
indiquait quil av ait v u des prisonniers qui portaient

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des marques de torture. Lacoste refusa cette


dmission.
7 1 - Secrtaire d'tat la Guerre du gouv ernement Guy
Mollet.
7 2 - Ben Bella et ses compagnons, qui se rendaient de
Rabat Tunis, ne s'taient pas rendu compte que leur
av ion av ait t intercept et dtourn sur Alger.
7 3 - Ex plosif utilis par le FLN.
7 4 - Ainsi appelait-on les Franais qui se dv ourent
pour transporter l o ctait ncessaire, et
notamment en Algrie, largent que le FLN rcoltait en
France.
7 5 - L'article tait sign Eugne Mannoni.
7 6 - Dejmila Bouhired, sans subir la moindre v iolence,
rv la lex istence dune importante cache de bombes.
7 7 - Djemila Bouhired, condamne mort le 1 5 juillet
1 957 , ne fut jamais ex cute. Libre, elle pousa son

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av ocat, Me Jacques V ergs, av ec lequel elle eut


plusieurs enfants. Aprs leur div orce, elle ouv rit un
commerce Alger.
7 8 - Ait Ahmed Hocine, Mohamed Khider, Mohamed
Boudiaf, Mustapha Lacheraf.
7 9 - Ministre de la Dfense.
80 - Beaucoup ont d'ailleurs t dcors par l'Algrie
pour serv ices rendus.
81 - lectricit-Gaz d'Algrie.
82 - Ancien directeur d'Alger rpublicain.
83 - Decorse commandait le dtachement du 1 1 e Choc
en Algrie.
84 - Principe administratif qui interdit de faire carrire
dans une unit parachutiste.
85 - Teitgen, rappelons-le, av ait crit le 29 mars
Robert Lacoste pour lui donner sa dmission, sous le

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prtex te quil souponnait larme dav oir recours la


torture. Sa dmission ay ant t refuse, il resta en
fonction jusquau 8 octobre 1 957 .
86 - Fort Bragg, en Caroline du Nord, est le sige de
l'cole des forces spciales amricaines.

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Centres d'intérêt liés