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Les vrits caches de la guerre d'Algrie

Jeudi, 15 Mars 2012

Le 18 mars 1962, la signature des accords d'Evian allait mettre fin 130 ans de souverainet franaise en Afrique du Nord. Un demi-sicle plus tard, il est temps de raconter le conflit qui a conduit l'indpendance de l'Algrie sans occulter une part de la ralit. 1 L'Algrie, une cration franaise L'Algrie heureuse : dans la mmoire des Franais ns l-bas , l'expression voque un art de vivre, des couleurs, des odeurs et des saveurs dont le souvenir, un demi-sicle aprs, les hante encore. Mais de quand dater cette Algrie heureuse ? D'avant 1954, anne de l'insurrection dclenche par le FLN ? D'avant la Seconde Guerre mondiale quand, dans la foule du centenaire du dbarquement franais en Algrie (1930) et de l'Exposition coloniale (1931), l'ide d' Empire faisait rver les Franais ?

Historiquement, l'Algrie est une cration de la France. Au dbut du XIXe sicle, le pays n'est qu'une juxtaposition de territoires peupls de tribus htrognes (Arabes, Kabyles, Chaouias, Touareg...) et de contres inhabites. Ce sont les colonisateurs qui, aprs les dures guerres de conqute menes jusqu'en 1870, dessinent des frontires, tracent des routes, btissent des villes et crent des institutions, confrant une unit un espace organis en trois dpartements franais. A ct des indignes (mot d'poque), l'Algrie devient une colonie de peuplement. Aux habitants venus de mtropole s'ajoutent des Espagnols, des Italiens ou des Maltais qui, au fil du temps, acquirent la nationalit franaise. Franais, les Juifs d'Algrie, eux, le sont depuis 1870. Tous ceux-l, qu'on appelle les Europens, constituent une communaut originale, nourrie par les idaux de la IIIe Rpublique : patriotisme, instruction publique, morale civique, promotion sociale. Les colons proprement dits, parmi eux, ne sont qu'une poigne : moins de 20 000 vers 1950. La plupart sont des citadins dont beaucoup exercent de petits mtiers : songeons l'enfance pauvre d'Albert Camus. Cette socit est mle. Europens et musulmans vivent cte cte, frquentant les mmes bancs d'cole. Cependant, alors que les lites indignes aspirent l'intgration (voir le parcours de Ferhat Abbas), les milieux dirigeants coloniaux sont hostiles toute rforme politique. Aussi apparat-il, ct d'un authentique loyalisme indigne nourri par la fraternit des batailles de 1914-1918 et de 1943-1945, un courant autonomiste qui se transforme bientt en courant indpendantiste. Le 8 mai 1945, Stif, une meute aboutit l'assassinat d'une vingtaine d'Europens, drame qui provoque une impitoyable rpression. Vers 1950, deux populations coexistent en Algrie. D'un ct 900 000 Europens, citadins en majorit, jouissant de tous les droits de la nationalit et de la citoyennet. De l'autre 8 millions de musulmans, majoritairement ruraux, et souffrant du sous-quipement hors des trois grandes villes, Alger, Oran et Constantine.

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L'assimilation de l'Algrie la France avait dj chou en 1954, avant mme le dclenchement de l'insurrection , estime Guy Pervill, un spcialiste de l'Algrie coloniale (1). L'Algrie heureuse ? La formule est donc vraie, mais ne traduit pas la fragilit de la situation.

2 Une violence extrme dans les deux camps L'insurrection clate la Toussaint 1954. Le 31 octobre, le FLN a annonc son intention de parvenir l'indpendance par tous les moyens . Les attentats s'enchanent alors. Le 20 aot 1955, El-Halia, dans le Constantinois, 71 civils europens sont massacrs. De 1955 1957, on passe de 5 Europens tus 50 par mois. De la part des indpendantistes, cette stratgie vise creuser le foss entre les communauts. Mais les rebelles exercent galement la terreur sur leurs frres musulmans : notables, cads, anciens combattants ou gardes champtres sont les premires cibles, victimes d'abominables svices (mutilations faciales, masculations, gorgements, viscrations). En 1956, une moyenne de 16 musulmans pro-franais sont assassins chaque jour. En ville, le FLN pratique le terrorisme aveugle, posant des bombes dans les cafs, les stades, les autobus ou les cinmas. Le 30 septembre 1956, Alger, on relve 60 blesss ; le 10 fvrier 1957, 9 morts et 45 blesss ; le 3 juin 1957, 8 morts et 90 blesss... Le FLN se prsente par ailleurs comme un parti rvolutionnaire qui a pour vocation, ses buts atteints, d'exercer seul le pouvoir. Ds lors que le Mouvement national algrien de Messali Hadj refuse cette logique, le FLN mne contre lui une lutte froce, appliquant ses concurrents les mmes mthodes que celles utilises contre les Europens ou les indignes loyalistes. En 1957, 315 musulmans du village de Melouza, rput fidle Messali Hadj, sont liquids par le FLN. La violence de ce dernier s'exerce aussi en mtropole, tant contre les forces de l'ordre que contre les travailleurs algriens rtifs ses mots d'ordre.

Le 3 avril 1955, l'tat d'urgence est proclam en Algrie. Le 12 mars 1956, Paris, l'Assemble approuve l'attribution des pouvoirs spciaux l'arme, mesure demande par le chef du gouvernement, le socialiste Guy Mollet, et obtenue grce au soutien des dputs communistes. A Alger, en janvier 1957, les pleins pouvoirs civils et militaires sont encore confis par Guy Mollet au gnral Massu, commandant de la 10e division parachutiste. Afin de mettre les poseurs de bombes hors d'tat de nuire, les soldats remontent les filires, arrtent les coupables et leurs soutiens musulmans ou europens. Les uns aprs les autres, les chefs sont capturs : 122 attentats ont t commis Alger en dcembre 1956, 6 en aot 1957, aucun en novembre 1957.

Pour parvenir ce rsultat, quelles mthodes ont t utilises ? Hlie de Saint Marc, dans ses Mmoires, voque la bataille d'Alger qui, dans la suite d'preuves que ma gnration de

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soldats a eue affronter, reste srement la plus amre : au paroxysme du terrorisme, la France a rpondu par le paroxysme de la rpression . Il est aujourd'hui tabli que, dans la traque aux terroristes, des interrogatoires violents ont t pratiqus, sans qu'on puisse incriminer globalement toute l'arme franaise d'avoir utilis la torture.

A la guerre, la fin justifie-t-elle les moyens ? Non, rpondent la morale et l'honneur. Mais la guerre rvolutionnaire bouscule les codes habituels, puisque le terrorisme ignore lui-mme la morale et l'honneur. C'est le FLN qui a revendiqu, en 1954, le droit d'employer tous les moyens . Chronologiquement, c'est lui qui porte la premire responsabilit dans la monte aux extrmes qui a caractris la guerre d'Algrie.

3 Une guerre gagne par l'arme franaise C'est seulement le 5 octobre 1999 que le Parlement franais a rtroactivement reconnu l'existence d'un tat de guerre en Algrie de 1954 1962. Une mesure qui a pris en compte la ralit : ce conflit, tous bords confondus, a provoqu environ 300 000 victimes militaires ou civiles. A leurs dbuts, le FLN et sa branche militaire, l'Arme de libration nationale (ALN), reprsentent quelques centaines d'hommes, sans prise sur la population. En 1956, l'extension de la rbellion conduit Guy Mollet faire appel au contingent. Afin de rpondre la stratgie indpendantiste visant sparer les communauts, la doctrine politique et militaire de la IVe Rpublique, a contrario, obit deux principes : intgration et pacification. La dimension civile et la dimension militaire de ces deux objectifs tant intimement lies, l'arme se trouve charge par le gouvernement de la Rpublique de missions qui, en mtropole, relvent de l'autorit civile. Pour les militaires, les oprations dans les dpartements algriens font suite la guerre d'Indochine. Elment capital. D'une part, parce que les officiers ne veulent pas subir une nouvelle dfaite. D'autre part, parce qu'ils vont appliquer en Afrique du Nord des recettes exprimentes au Tonkin ou en Annam, en tentant de mettre les autochtones de leur ct. Dans le djebel, pendant que les units d'lite, lgionnaires et parachutistes, traquent les maquisards, la troupe quadrille le pays. De leur ct, les Sections administratives spciales (SAS) organisent l'autodfense des musulmans contre les terroristes, et difient des coles et des dispensaires l o l'incurie administrative avait dlaiss la population rurale indigne. En octobre 1956, un dtournement d'avion couvert par le gouvernement permet l'arrestation des chefs extrieurs du FLN. L'organisation terroriste urbaine des indpendantistes est anantie, en 1957, lors de la bataille d'Alger. A partir de 1957, la construction d'une ligne fortifie le long de la frontire entre l'Algrie et la Tunisie isole de leurs bases les bandes de l'ALN. Prives d'armes et de renforts, celles-ci sont progressivement mises hors de combat. En 1959, de Gaulle tant prsident de la Rpublique, un nouveau dispositif militaire, le plan Challe, s'emploie pacifier dfinitivement le territoire ; 400 000 hommes, contingent compris, et 210

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000 suppltifs musulmans servent sous le drapeau franais. Au printemps 1960, l'arme a gagn : sur 46 000 fellaghas, l'ALN a perdu 26 000 tus et 10 000 prisonniers.

Cette indniable russite est aujourd'hui occulte. Christophe Dutrne, un historien qui vient de lui consacrer un livre, observe nanmoins que la victoire militaire acquise sur le terrain n'aurait pu tre prennise qu'en allant jusqu'au bout de la logique d'intgration amorce en 1958 (2) . Le vrai tournant de la guerre d'Algrie sera donc politique.

4 L'indpendance : un choix politique de De Gaulle Georgette Elgey, auteur d'une Histoire de la IVe Rpublique, dplore de voir certains jeunes chercheurs se demander pourquoi, aprs la Toussaint rouge , Pierre Mends France, le prsident du Conseil, n'avait pas parl de guerre d'Algrie . L'historienne dnonce cet anachronisme : en 1954, personne, en France, n'avait ide qu'une guerre commenait sur le territoire national. Car pour tous, de la gauche la droite, l'appartenance de l'Algrie la France relevait de l'vidence. Aprs le dclenchement de l'insurrection, le radical Pierre Mends France tient en effet un discours trs ferme : On ne transige pas lorsqu'il s'agit de dfendre la paix intrieure de la nation, l'unit, l'intgrit de la Rpublique : les dpartements d'Algrie constituent une partie de la Rpublique franaise. Un point de vue corrobor par le ministre de l'Intrieur, un certain Franois Mitterrand, qui rappelle que l'Algrie, c'est la France .

Jusqu'en 1958, mme gauche, ceux qui songent l'indpendance sont trs minoritaires. Comment en serait-il autrement, ds lors que la IVe Rpublique engage des moyens militaires et financiers considrables en Algrie ? En vue de ramener le gnral de Gaulle au pouvoir, ses partisans exploitent le sentiment Algrie franaise. Le 13 mai 1958, dans une tonnante ambiance de fraternit franco-musulmane, un comit de salut public constitu Alger engage un bras de fer avec Paris, appelant de Gaulle au gouvernement. Le 29 mai, le prsident de la Rpublique, Ren Coty, nomme le Gnral la prsidence du Conseil.

Le 4 juin 1958, Alger, devant une foule enthousiaste, le Gnral lche sa clbre phrase : Je vous ai compris. En apparence, tout donne penser qu'il poursuivra la politique algrienne de ses prdcesseurs. En octobre 1958, le plan de Constantine prvoit un programme d'investissements conomiques sur cinq ans. Et le Gnral soutient l'arme dans sa lutte contre la rbellion : Moi vivant, jamais le drapeau FLN ne flottera sur l'Algrie , affirme-t-il encore en

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aot 1959. La population europenne, les militaires et les musulmans loyalistes sont ds lors convaincus que la France restera en Algrie. Cruel malentendu. Car le 16 septembre 1959, de Gaulle proclame le droit des Algriens l'autodtermination. A quel moment s'y est-il rsolu ? Ce dbat divise les historiens. La plupart, aujourd'hui, estiment que le Gnral est arriv au pouvoir en sachant qu'il allait donner l'indpendance l'Algrie. De Gaulle - il le dira Alain Peyrefitte - ne croit pas l'intgration des musulmans et il nourrit de grands projets qui, ses yeux, supposent de tourner la page coloniale de l'histoire de France. Le chef de l'Etat sait de plus que l'opinion mtropolitaine le suivra, comme le prouvera le rfrendum de janvier 1961 (79 % de voix pour l'autodtermination). L'Algrie franaise est condamne.

5 Pieds-noirs et harkis : les drames de l'aprs-19 mars Ni l'insurrection des pieds-noirs algrois lors de la semaine des barricades (janvier 1960), ni le putsch des gnraux (avril 1961), ni l'irruption brutale de l'OAS dans un jeu dsespr ne feront obstacle au processus enclench par les discussions ouvertes entre le gouvernement franais et le Gouvernement provisoire de la Rpublique algrienne (GPRA). Au terme de multiples pripties, ces ngociations conduisent la signature des accords d'Evian, le 18 mars 1962, et au cessez-le-feu proclam le lendemain, acte ratifi par rfrendum, en France mtropolitaine, par 90 % des suffrages, le 8 avril suivant. Cependant ni Ahmed Ben Bella, prisonnier en mtropole depuis 1956, ni le colonel Houari Boumediene, chef de l'ALN base en Tunisie et au Maroc, n'ont t associs aux pourparlers d'Evian. Ces deux pionniers de l'indpendance, rcusant le GPRA, videront de leur contenu les rares clauses de sauvegarde prvues par les ngociateurs franais propos des Europens d'Algrie. Le 26 mars 1962, une manifestation de pieds-noirs, interdite mais pacifique, est mitraille par la troupe franaise, rue d'Isly, Alger, dans des circonstances controverses : le bilan est de 49 morts et de prs de 200 blesss. Dans les villes ou dans le bled, cette poque, les rapts d'Europens se multiplient. L'historien Jean-Jacques Jordi, qui vient d'tudier ce drame occult, recense 1 630 personnes enleves qui n'ont jamais t retrouves, dont 1 300 entre le 19 mars et la fin de l'anne 1962 (3). Selon la formule clbre, les Franais d'Algrie ont le choix entre la valise et le cercueil. Pendant qu'une bataille sans issue entre l'OAS et le FLN embrase les villes d'Algrie, 700 000 pieds-noirs, en quatre mois, franchissent la Mditerrane afin de gagner un pays qu'ils ne connaissent pas et qui ne les attend pas, laissant derrire eux leur vritable patrie, leurs tombes et leurs biens. Le 5 juillet, premier jour de l'indpendance algrienne, 700 Europens sont tus Oran, sans que l'arme franaise intervienne (4). Paralllement, une autre tragdie se droule. A partir du 19 mars, les 150 000 suppltifs

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musulmans de l'arme franaise sont dsarms. Pour le FLN, les harkis sont des tratres. Afin de protger leurs hommes, certains officiers franais les font passer en mtropole avec leurs familles. Le 12 mai, Louis Joxe, ministre des Affaires algriennes et ngociateur d'Evian, ordonne de les renvoyer en Algrie. A partir de juillet 1962, les anciens harkis, abandonns par la France, sont systmatiquement assassins par les vainqueurs, dans des conditions d'une horreur inimaginable. L'historien Maurice Faivre value le nombre de victimes de ce massacre entre 60 000 et 80 000 hommes, femmes et enfants (5). Cent trente ans de souverainet franaise sur l'Algrie ont pris fin dans les larmes et le sang. Ce dsastre pouvait-il tre vit ? En retracer les tenants et aboutissants, en tout cas, ncessite de dire toute la vrit : dans l'histoire des peuples, le bien ou le mal sont rarement d'un seul ct.

Jean Svillia Le Figaro Magazine 10/03/2012

NB : nous conseillons nos lecteurs les ouvrages de Jean Svilla, notamment historiquement correct et hist oriquement incorrect .

(1) La France en Algrie, 1830-1954, de Guy Pervill, Vendmiaire. (2) La Victoire taboue. Algrie, la russite tactique de l'arme franaise, de Christophe Dutrne, Editions du Toucan. (3) Un silence d'Etat. Les disparus civils europens de la guerre d'Algrie, de Jean-Jacques Jordi, Editions Soteca. (4) Oran, 5 juillet 1962. Un massacre oubli, de Guillaume Zeller, Tallandier. (5) Harkis, soldats abandonns, tmoignages, prface de Pierre Schoendoerffer et introduction du gnral Maurice Faivre, XO Editions.

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