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Plan Marshall

George Marshall, alors qu'il est Secrtaire d'tat des tats-Unis.

Le plan Marshall (aprs son laboration, il fut officiellement appel Programme de


rtablissement europen , en anglais European Recovery Program : ERP) tait un
programme amricain de prts accords aux diffrents tats de l'Europe pour aider la
reconstruction des villes et des installations bombardes lors de la Seconde Guerre mondiale.
Ces prts taient assortis de la condition d'importer pour un montant quivalent d'quipements
et de produits amricains, et pour les tats bnficiaires l'engagement d'accorder un
financement du double du montant octroy (13 milliards de dollars seront proposs).

L'administration Truman le prfra au plan Morgenthau qui prvoyait de faire payer les
rparations par l'Allemagne. En effet, plusieurs experts se souvenaient des effets dsastreux
d'une telle politique aprs la Premire Guerre mondiale : la question des rparations
allemandes avait en partie dclench une hyperinflation, entrav la reprise conomique et
facilit la prise du pouvoir par les nazis. L'initiative fut baptise, par les journalistes, du nom
du Secrtaire d'tat des tats-Unis, le gnral George Marshall, qui, lors d'un discours
l'Universit Harvard (5 juin 1947) exposa la volont du gouvernement des tats-Unis de
contribuer au rtablissement de l'Europe. On discute de ses modalits lors de la confrence de
Paris, il est sign par 16 pays le 20 septembre 1947.

Histoire
Jusqu'en 1947 la politique des amricains consistait rduire les capacits productives de
l'Allemagne, politique qui empchait la reprise europenne. Conseill par le gnral Marshall
et d'autres personnalits officielles ou non, le Prsident Harry Truman modifia la politique
amricaine. Le plan fut prsent une premire fois par le secrtaire d'tat James F. Byrnes au
cours d'un discours tenu Stuttgart le 6 septembre 1946. De plus, le gnral Lucius D. Clay
avait demand au patron d'industrie Lewis H. Brown de dresser un bilan de la situation
conomique en Allemagne et d'valuer les besoins de la reconstruction.

Le plan final est annonc par Marshall le 5 juin 1947 Harvard. Au Congrs, l'aile
rpublicaine qui prne une politique isolationniste critique un plan qui dcide de dpenses
massives l'tranger mais cette opposition s'efface quand l'URSS intervient en
Tchcoslovaquie en fvrier 1948. Truman signe le plan Marshall le 3 avril 1948. Sur le plan
conomique Charles Kindleberger en fut un architecte cl1. Les tats-Unis demandent aux
tats europens de s'accorder entre eux au sein de l'OECE pour tablir un plan de
reconstruction. L'Administration de coopration conomique (ECA) est charge d'examiner
les projets de reconstruction en vue d'accorder l'aide. Du ct sovitique, le Comecon ou
CAEM est cr.
Entre 1947 et 1951, les tats-Unis consacrent plus de treize milliards de dollars de l'poque
(dont onze milliards en dons) au rtablissement de 23 pays europens en rponse
l'Organisation europenne de coopration conomique (OECE, aujourd'hui l'OCDE). Le
montant total de l'aide correspondrait entre 130 milliards et 230 milliards de dollars en
20122, soit environ 4 % du PNB pendant cinq ans.

Les Amricains ont ainsi contribu la coopration europenne3, prlude la construction


europenne (cf. CEE).

La reconstruction europenne, relativement rapide, fut largement stimule par l'aide


amricaine, tandis que l'conomie amricaine vita ainsi la rcession cause d'une
surproduction massive qu'aurait pu entraner la cessation des hostilits[rf. ncessaire].

Le plan Marshall a t rejet par l'Union sovitique et les pays du futur bloc de l'Est. En effet,
Staline craignait que le plan Marshall ne serve conqurir le glacis de scurit de l'URSS.
L'URSS exerce en consquence des pressions contre les pays qu'elle occupe et qui avaient
montr leur intrt. L'insistance des tats-Unis concernant la libralisation conomique des
pays bnficiant du plan a certainement jou un rle aussi, le libre-march tant incompatible
avec une conomie dirige. Comme le prcise la doctrine Jdanov, chaque tat tait amen
choisir son camp . L'anne 1947 est par cet aspect considre comme le dbut de la Guerre
froide. En 1949 commence le Comecon liant les pays de l'Europe de l'Est.

Une premire aide financire parvint en Grce et en Turquie en janvier 1947. Seize pays ont
accept l'aide financire, plus l'Allemagne de l'Ouest partir de 19493.

Entre 1948 et 1951, le PNB de lEurope de lOuest a fait un bond de 32 % (passant de 120
159 milliards de dollars) ; la production agricole a augment de 11 % et la production
industrielle d'environ 40 %4.

Nature de l'aide
Les milliards dbloqus ne sont pas un don mais un prt accord par des banques amricaines
avec une garantie des tats-Unis. Le mcanisme retenu consistait fournir un crdit un tat
europen. Ce crdit devait servir payer des importations en provenance des tats-Unis.
L'tat europen bnficiaire encaissait, en monnaie locale, le produit des ventes de ces
importations sur son march national, ainsi que les droits de douanes affrents. Paralllement
cet tat devait octroyer des agents conomiques nationaux (entreprises ou administrations)
des crdits destins des investissements d'un montant deux fois suprieur au crdit qu'il avait
lui-mme reu. L'tat europen bnficiaire devait en outre faire la preuve qu'il autofinanait
sa part, sans recourir la cration montaire, donc au moyen de l'impt ou en recourant des
banques. Par ce montage, les tats-Unis encourageaient un effort significatif d'quipement et
d'pargne en Europe.

Motivations
Enfants allemands dans l'le de Usedom en 1946

Panneau indiquant l'aide du plan Marshall Recklinghausen en 1953


On trouve plusieurs types de motivation :

L'Europe est reconstruire. Ses infrastructures ont beaucoup souffert. L'appareil


productif a t partiellement dtruit ou surexploit et mal entretenu pendant les
hostilits.
On meurt de froid et on ne mange pas sa faim en Allemagne, les barrires
conomiques et les restrictions de commerce avec ce pays forcent ses partenaires
commerciaux habituels dtruire des surplus agricoles. Il faut donc rtablir des
circuits normaux et viter que l'investissement ne soit sacrifi l'urgence d'alimenter
les populations.

Il s'agit aussi de trouver des dbouchs pour les produits amricains. Les tats-Unis
ont connu pendant la guerre une forte croissance lie l'industrie de guerre et la
question l'tude depuis 1941 Washington est de savoir comment maintenir le plein
emploi aprs la guerre. La solution mise en place sera, via le plan Marshall de trouver
des dbouchs l'tranger financs par des prts remboursables en dollars. Ces prts
sont mis via la banque mondiale et contrls via le FMI (accords de Bretton Woods).
La particularit de ces deux institutions est que les tats-Unis sont seuls y avoir un
droit de veto, ce qui leur permet de dicter leurs conditions, en particulier, d'obliger les
pays europens ruins accepter que des conditions soient lies aux prts du FMI.
L'une des conditions de l'poque tait que les dettes contractes par le pays recevant
cette aide ne soient plus mises dans la monnaie du pays mais en or ou son quivalent
en dollars dont le prix tait de 34 $ l'once d'or. Ces prts en dollars sont la garantie
pour les tats-Unis de ne pas avoir de perte de valeur si les pays emprunteurs
dvaluent ; d'autre part les dollars dpenss pour acheter des produits autres
qu'amricains finiront toujours par revenir aux tats-Unis pour acheter des biens
amricains5.

Enfin la doctrine Marshall matrialise la crainte des Amricains que les institutions
dmocratiques occidentales ne s'effondrent au profit de l'URSS communiste. Par l'aide
financire, les tats-Unis cherchent prvenir l'accession au pouvoir des partis
communistes en Europe de l'Ouest. Les Amricains estiment que la pauvret de
l'Europe, qui fait le lit du discours communiste, doit tre rsolue.

Contexte : le bilan de la Seconde Guerre mondiale

Plan Marshall Berlin-Ouest


Article dtaill : Bilan de la Seconde Guerre mondiale.

En 1945, une grande partie du continent europen est ravage par la guerre : les nazis ont pill
les ressources de la France, de la Scandinavie et de l'Europe de l'Est. Les bombardements ont
rduit en cendres de nombreuses villes allemandes (Dresde, Cologne, Berlin) ou polonaises
(Varsovie). Londres a subi la guerre arienne outrance et des centaines de milliers de
logements ont t dtruits. En France, on ne compte plus les villes martyres (Le Havre,
Brest). Une grande partie des canaux, des infrastructures portuaires, des ponts, des voies
ferres sont hors d'usage. De nombreux civils sont sans-abri.

La situation des tats-Unis est diffrente : le territoire amricain n'a pas subi de dommages (
part l'attaque de Pearl Harbor). L'agriculture, les rserves d'or et les infrastructures
industrielles de ce pays ne sont pas affectes et le pays avait vendu du matriel militaire dans
le cadre du Cash and Carry , notamment la France au dbut du conflit, ce qui contribua
au relvement conomique des tats-Unis.