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#4 Nectart Place des artistes

PAR MATHIAS POISSON

Marcher vitesse dhomme


19 janvier 2017 Revue Nectart

Je suis un marcheur. Un homme qui marche, quelquun qui passe. Je suis celui qui regarde
par-dessus la clture, rde dans les quartiers, trane dans les terrains vagues, zone dans la
ZAC. Je me promne et jette un il dans des villes qui ne sont pas les miennes. Je passe le
plus clair de mon temps arpenter le monde et je nen crois pas mes yeux. Je vois des choses
tonnantes. Cest de l que je commence mon travail dartiste, de cette pratique simple
comme tout, simple comme lhumanit : marcher vitesse dhomme.

Ce que je cherche nest pas facile nommer. Ce nest pas une chose prcise et solide. Je crois
mme que ce nest pas visible. Cest un espace flottant. Un espace embrum qui flotte dans
lair. Ce nuage existe partout mais est presque systmatiquement attnu voire effac par
habitude. Cet espace flou, sorte de monde parallle, souvre celui qui prend le temps
dobserver ce quil ressent dans un lieu en utilisant tous les sens quil possde. Prendre le
temps de laisser limaginaire ragir aux sensations.

Il marrive souvent de proposer des expriences au cours de mes prgrinations urbaines.


Jinvite des participants, des visiteurs, des spectateurs marcher ensemble. Nous suivons des
rgles pour jouer, des partitions de promenades. Notre groupe se configure pour nous donner
des points de vue inhabituels sur la ville. Ces situations rvlent des dimensions souvent
caches par les usages norms et connus de lespace public. Nos expriences viennent souvent
modifier le sens de la vision, la vitesse de la marche et les relations dinfluence entre les
promeneurs que nous sommes. Nous nous retrouvons tantt guide tantt guid dans un
dispositif invent sur place qui met la ville lpreuve du corps pendant quelques heures.
Aussi nous discutons longuement de ce qui se produit comme sensations physiques lorsque
nous dcouvrons un lieu avec ses ambiances sonores, ses odeurs, ses couleurs, ses nergies.
Alors nous changeons sur les manires que nous avons chacun dobserver un espace
travers, vcu sur linstant.

Mais comment partager une sensation phmre prouve au dtour dune ruelle napolitaine
un matin de novembre ensoleill o les habitants ont dcid douvrir grand leurs fentres
laissant chapper des musiques orientales ? Par nature le sensible est insaisissable et
changeant. Il se dforme chaque tentative de dfinition, il joue avec les mots, les motions,
la mmoire vive. Lenjeu est l : approcher le flou de la perception humaine pour lui donner
une certaine consistance et, si cest possible, le rendre utile ceux qui fabriquent la ville, ceux
qui ltudient, ou encore simplement ceux qui la vivent quotidiennement.

Que le sensible soit indfinissable est une proposition facile entendre. Mais que
lindfinissable se mette contaminer le reste du monde pour venir complexifier ce qui avait
lair dtre clair, voil une autre question. Cest pourtant le point de dpart des recherches que
je partage avec dautres artistes (Alain Michard, Virginie Thomas, Robin Decourcy).
Comment chacun de nous se reprsente-t-il la ville ? Quelles ides avons-nous fabriques
pour recouvrir notre environnement dune image ou dun discours qui nous rassure et nous
simplifie la lecture de ce qui est proche ? La dfinition que chacun se fait de la ville est
faite en grande partie dexpriences personnelles et sensibles. Derrire ce mot se cachent donc
tout un tas daccumulations de sensations despaces et de rencontres, mais aussi des rcits de
voyage glans au fil de la vie, des films, des romans et des uvres dart.

Pour ractualiser mes images de la ville, jai d faire un premier mouvement de recul : visiter
les banlieues, les zones sensibles, celles o on ne va pas car elles nont rien de notable
regarder. Et pourtant cest l que la vie habite. La ville centrale na pas de sens sans sa
priphrie, sans ses nouveaux quartiers. Alors cest pied que jai commenc fouiller,
fouiner, lever le voile sur ce qui tait dissimul. Observer des lieux aussi varis que
possible. Des passages non amnags, des cours dimmeubles, des ruelles bouches par des
blocs de bton dposs l sans prcaution. Trs vite jai bien senti que ce qui est appel ville
est en fait une chose compltement variable. Les dfinitions et les reprsentations courantes
ntaient plus adaptes. Il y avait des territoires de seconde zone, des terrains vagues, des
chantiers en cours pour btir des centres commerciaux, des autoroutes urbaines coupant des
quartiers de cabanes en bois dtagre.

Derrire les faades et les quartiers neufs, il y a des zones abandonnes o les ingalits
ont de mauvaises odeurs.
Je suis fascin par les ambiances, les textures et les nergies des villes. Jai toujours pass
beaucoup de temps dans les rues traner, pour sentir la ville. Je marche, jarpente, je traverse
les paysages. Cest une sorte de lecture du monde pour voir comment il se tient, ce qui lui
prend et ce qui sy cache.

Souvent je suis en dsaccord avec lvolution des villes. Les nouveaux amnagements suivent
des normes extrmement rigides, scuritaires et simplistes. Les matriaux sont synthtiques,
fragiles et polluants. Les architectures sont penses pour tre vacuables, contrlables et
nettoyables. Derrire les faades et les quartiers neufs, il y a des zones abandonnes o les
ingalits ont de mauvaises odeurs. Une grande partie de mon travail consiste venir fouiller
autour des centres pour voir se dessiner les ruptures dans les villes, les coupures nettes qui
fabriquent des contextes o les hommes ne peuvent pas spanouir de manire apaise pour se
rendre disponibles vivre avec les autres.
Mais il nest pas toujours vident de trouver ces brches qui rendent visibles les fractures
urbaines. Une de mes stratgies est de sortir dun rapport frontal la ville, de mettre de ct
mes mcanismes dobservation. Pour cela, je modifie ma manire de marcher et je drive en
suivant une grille de lecture trs spcifique au contexte. Je contrains ma relation lespace,
mon rythme de marche ou mes points de vue. Jinvente des expriences qui me dstabilisent
et qui font que les rflexes inscrits en moi ne sont plus mes guides. Je fais un mouvement
inverse, au lieu de chercher connatre la ville avec mon savoir, je me dsoriente en elle. En
quelque sorte, jai besoin de dconnatre la ville pour la voir apparatre comme elle est, en
dehors des reprsentations matrises que jai accumules sans men rendre compte. Quand
jy parviens, que jaccepte de ne plus connatre la ville, alors elle se transforme devant mes
yeux. Elle rvle sa matire brute, ses sons, ses odeurs, ses mouvements, ses injonctions, ses
absurdits, ses raideurs

Elle devient un espace gigantesque rempli dobjets htroclites savamment agencs les uns
avec les autres et ponctus dvnements aux trajectoires inattendues. Cest l que la ralit
vive me touche avec clart.

En 2006 Bordeaux, jai fabriqu des lunettes de diffrents types. Je voulais voir comme
certaines personnes voyaient. Entre autres, jai rencontr une personne trs myope, et pour
reproduire sa perception visuelle jai enduit des lunettes de bricolage avec du silicone en
bombe achet dans une pharmacie. Jai obtenu un flou uniforme, panoramique, incolore.
Lorsque vous chaussez ces lunettes, elles vous plongent en eau profonde ou dans une peinture
abstraite. On voit moins de dtails mais pourtant ces lunettes laissent encore passer beaucoup
dinformations sur lenvironnement : les intensits lumineuses, les couleurs, les contrastes et
les mouvements des masses. Le terrain apparat sous un nouveau jour puisque les critures,
les symboles et les textures y sont effacs. Lespace semble nu. Toutes les formes flottent et
paraissent tre faites dune seule et mme matire organique et magique. Les chelles de
grandeur se perdent. Les lois de la perspective sont abandonnes aux plus fantastiques
transformations que lesprit puisse fabriquer. Tout est vivant, respirant, fusionnant. Les objets
se confondent aux corps, aux machines et aux esprits, les formes flottent et paraissent faites
dune seule et mme matire organique, le magma de la vie anime.

Avec Alain Michard, un de mes fidles acolytes, chorgraphe de mtier, nous avons test ces
lunettes en se guidant lun lautre et nous avons tout de suite t tonns par ce quil nous
arrivait. Le simple fait de voir flou modifiait compltement nos relations aux espaces urbains
et aux gens qui sy trouvent.
Le promeneur qui porte ces lunettes pose son attention sur les sensations disponibles. Il fait
fonctionner tout son corps et lance des hypothses nouvelles avec le peu dinformation
disponible. Son imagination ragit au moindre bruit. Les odeurs se mettent fabriquer des
paysages plus nets que la lumire. Les grandes masses de couleurs font resurgir des mmoires
profondes. Il arrte de savoir et de prvoir pour enfin goter ce quil peroit. Cest en
pratiquant ces balades floues que nous nous sommes rendu compte que cet tat de rception
est trs rare dans lespace public. Ces lunettes provoquent un lcher prise sur le contrle des
sensations et montrent quel point nous sommes habituellement dans une posture de dfense
et de protection dans les rues. Dans nos trajets quotidiens nous cherchons ne pas nous laisser
envahir par la ville. Nous avons construit une carapace solide qui nous dsensibilise
totalement et que nous ne quittons que dans de rares contextes (tourisme, jours de fte).

Le flou que nous avons trouv l nous a ouvert une porte car il nous offre la possibilit de se
dgager de nos chemins dobservation routiniers et de basculer dans un monde qui nest ni
pire ni meilleur mais qui se regarde avec dautres yeux que ceux de tous les jours.
Depuis, rgulirement nous organisons des Promenades blanches . Des rendez-vous
publics o nous proposons aux visiteurs de marcher avec ces lunettes floues durant quelques
heures en silence dans la ville. Nous les guidons sur un parcours que nous avons prpar en
amont pour pouvoir traverser des ambiances varies et des lieux tonnants. Voil une manire
que nous avons trouve pour agir sur le monde : changer littralement de point de vue pour le
redcouvrir comme il est, avec ses rudesses et ses clats lumineux et ses parfums de
machines.

Mathias Poisson fait de la promenade un territoire dexprimentation artistique. Autour


de ses promenades, il ralise des cartes, des guides dtouristiques, et propose des visites
sensibles conues comme des expriences chorgraphiques. Il questionne les modes de
reprsentation de la marche et du paysage travers lcriture, limage et la
performance. Il a ralis rcemment des expositions ( Paris, Marseille, Istanbul,
Naples, Toulouse, Strasbourg, Dijon) autour de son travail graphique sur lcriture du
dplacement et la cartographie sensible. En 2009, il a fond avec Virginie Thomas
lAgence Touriste, une agence de voyage exprimentale qui fabrique des formes
artistiques entre performance, dition, atelier de pratique et exposition autour dun
certain type de voyage low-tech et ultrasensible.