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Notes du mont Royal

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domaine public, et hberge sur No-
tes du mont Royal dans le cadre dun
expos gratuit sur la littrature.
SOURCE DES IMAGES
Canadiana
LE DIWAN D'AL HANSA'

r
TODS DROITS RSERVS
C7S<A

LE DIWAN D'AL HANSA'


PRECEDE

D'UNE TUDE SUR LES FEMMES POETES

DE L'ANCIENNE ARABIE

PAR LE P. DE COPPIER S. J.

BEYROUTH
IMPRIMERIE CATHOLIQUE S. J.

1889
AVANT-PROPOS

Ce n'est pas sans hsitations que nous offrons aux


lecteurs franais ce recueil de posies arabes dont le
principal mrite est la nouveaut. Fleurs tioles du
dsert, elles n'ont point l'clat des posies classiques,
mais leur arme est plus enivrant. Monotones comme
le dsert lui-mme, elles sont parfois grandioses comme
lui. C'est toute la vie nomade qui revit en elles, avec
sa rudesse et sa simplicit; tantt farouche, tantt
chevaleresque, cette civilisation peine bauche a je
ne sais quel attrait pour nos civilisations avances, qui
se penchent vers elle avec l'intrt affectueux qui
incline le vieillard vers l'enfant.
De l le double courant qui entrane les orientalistes
vers les tudes antislamiques et vers les dbris de
posies primitives dont les tribus bdouines sont en-
core les dpositaires.
Ces fragments antiques offriront-ils quelque intrt
aux lecteurs non arabisants? Ce voyage travers
les sables aura-t-il pour eux quelque charme? Nous
l'ignorons; mais il nous semble qu'il fortifie et trempe
l'me, et qu' ce titre il ne sera point sans quelque
utile rsultat pour qui voudra le tenter.
INTRODUCTION
D E L'INFLUENCE EXERCE PAR LES FEMMES POTES

DANS L'ANCIENNE ARABIE.

La posie ne fut jamais, chez les anciens Arabes, un


jeu d'esprit ou un vain caprice de l'imagination. Sans
avoir lu, assurment, les dialogues de Platon, ils rali-
saient dans toute sa force la dfinition clbre formule
par ce philosophe : La posie c'est l'enthousiasme.
Dans les grandes circonstances de leur vie, la douleur,
la reconnaissance, l'indignation faisaient jaillir des pro-
fondeurs de leur me des chants toujours naturels,
parfois sublimes. Le dsert n'a pas connu d'autre.
posie.
Les femmes eurent une large part dans ces chants
primitifs et dans l'action puissante qu'ils exeraient;
C'tait elles de pleurer les guerriers tombs dans
le combat. Or, les hymnes de deuil se tournaient le plus
souvent en hymnes de guerre; car aprs avoir pleur
sur le mort, il fallait, selon les lois du dsert, rede-
mander la ranon de son sang, (i) Souvent les accents

(i) 11 est inutile de rappeler que ces lois du dsert n'taient


qu'en des cas fort rares d'accord avec les lois teTnelles-de la
morale. De plus, les guerres incessantes qu'elles amenaient
pouvaient aboutir la destruction de la race arabe. Plusieurs
tribus furent en effet ananties, entr'autres les tribus surs de
Tasm et de Gads. C'tait comme un'suicide de la nation.
LES POETESSES Vil

douloureux d'une mre, d'une pouse, d'une sur


mettaient les armes aux mains d'une tribu entire et
provoquaient une guerre d'extermination. On com-
prend que cette action des femmes potes ne fut que
rarement la salutaire influence de la sagesse et de la
modration. Le plus souvent ce fut une action funeste
la nation arabe, puisqu'elle y attisait sans cesse la
guerre civile.
Mais, un autre point de vue, celui de la formation
des nobles caractres, ces posies eurent une influence
admirable qu'elles gardent encore : elles furent une
cole d'hrosme. Ces vers dbordant d'nergie et
d'enthousiasme, exaltant la bravoure, la libralit, la
fidlit au serment, l'hospitalit gnreuse, le mpris
de la vie, le sacrifice de tout intrt et de tout senti-
ment l'austre devoir, fortifient l'me comme une
tragdie du grand Corneille, et par l ils ont eu chez les
Arabes et peuvent avoir parmi nous une influence vrai-
ment salutaire : notre sicle affadi a besoin de se
retremper aux hroques traditions du dsert.
Le lecteur, croyons-nous, sera bien aise de voir
notre thse dmontre par les faits. Nous tudierons
donc successivement l'action exerce autour d'elle par
chaque potesse. Il sera facile d'en dduire la part
d'influence que peuvent revendiquer les femmes potes
dans les vnements historiques de l'Arabie.
Cette influence des potesses arabes fut celle du
caractre plus que celle du gnie : les vers de la jeune
>>-/.

VIII LEUR INFLUENCE

'Ufarat, () qui provoqurent le soulvement de la tribu


de ads et l'extermination de Tasm, ne sont que le
cri de l'honneur insult; ceux d'az Zahr' sur de Kulab
W'il, ceux de Bass htesse deasss, fort mdiocres
au point de vue littraire, dterminrent, en croire
la tradition, la grande lutte d'indpendance des tribus
Maadiques et la guerre de quarante ans entre Bakr et
Tarlib ; les hymnes de guerre de Hind fille de 'Atbat,
ceuxdeHalat ulKindyat enflammaient les combattants,
bien moins par leur mrite, que par l'hrosme des deux
potesses qui les chantaient dans la mle sanglante.
Les lgies d'al Hans' ont une tout autre valeur.
La critique arabe les place ct des pices clbres
de Sanfr, immdiatement aprs les pomes Mu'al-
laqt auxquels elle rserve le premier rang.
Mais, ternes ou brillantes, mdiocres ou sublimes, les
improvisations des potesses furent une arme redoute,
qui ne s'moussa qu'aprs l'amollissement des murs
antiques. Le lecteur, en parcourant les grandes p-
riodes de l'histoire primitive, verra l'influence de la
femme pote s'affaiblir peu peu, et se perdre enfin
dans les palais de Damas et de Bagdad en mme temps
que la fire indpendance du dsert.

() Voir le tableau de transcription des lettres arabes plac


la finjde'cettejtude prliminaire, avant la vie d'al Hans'.
LES POTESSES IX

PREMIRE PRIODE

GUERRES D'INDPENDANCE
I
Zarq' ul Yammat
La lgende d'az Zarq' appartient l'histoire des
races teintes (al b'idat). Nous la transcrivons du Kitb
ul An sans discuter l'authenticit des fragments po-
tiques qui s'y rencontrent. Nous n'avons pas, dans cette
courte tude sur l'influence des potesses arabes,
entrer dans la question si pineuse de l'authenticit des
pomes antislamiques, question que les plus doctes
cartent, acceptant les chants primitifs des tribus, tels
que les ont recueillis et rdigs les critiques du second
et du troisime sicle de l'Hgire.
Az Zarqa' (l'il bleu) est la Cassandre de l'Iliade
arabe. C'tait une voyante dans le sens physique du
mot : son il bleu distinguait les moindres objets l'ho-
rizon le plus lointain, (i) Avant de raconter ses vains
efforts pour sauver son peuple et le cruel supplice dont
fut pay son patriotisme, nous devons dire un mot de
la lutte des deux tribus surs de Tasm et de ads, qui
provoqua l'invasion du roi de Yaman Hassan, bourreau
d'az Zarq\

(i) Voir la premire note du dwn, un exemple singulier


de la vue perante et de l'esprit ingnieux d'az Zarq .
X GUERRES D'INDPENDANCE.

Tasm et Gads, tribus issues de Sem par Arm et


Lwid, habitaient la fertile rgion qui reut plus tard le
nom de Yammat. Les deux tribus surs taient rgies
par un seul chef, cAmliq. Ce roi, qui tait de Tasm,
opprimait ads. Sa tyrannie s'aggrava de son ressen-
timent contre une potesse de ads, Huzalat fille de
Mzin.
Celle-ci, rpudie par son mari Msiq, le cita devant
le roi cAmliq pour obtenir au moins de garder avec elle
son enfant. Les Arn nous ont conserv quelques mots
de son plaidoyer : Mon fils, que j'ai port neuf mois,
que j'ai allait tant que ses frles membres ont eu besoin
de l'aliment maternel, maintenant qu'il est beau et fort,
on me l'arrache ! 'Amliq porta l'arrt du lion : pour
accorder les deux poux, il prit l'enfant et le garda dans
son palais. Il ne restait l'pouse rpudie, la mre
spare de son fils, d'autre arme qui ses pleurs et ses
vers indigns. Elle dit :

Mtre tawl. ( i ) Rime en M.

i Nous vnmes au fils de Tasm, lui demander justice ;


mais son arrt contre Huzalat est une iniquit.
2 Par ma vie! Tu es tabli notre juge
et tu violes toute loi.

(i) Voir en tte du diwn le tableau des mtres arabes.


LES POETESSES. XI

3 O mon poux, tu t'accuses toi-mme; moi, je n'ai


point de tort rparer :
je serai constante, pendant que tu t'abandonnes
ta douleur.
Cette plainte accusatrice blessa au vif le tyran; sa
main s'appesantit sur la tribu de ads laquelle appar-
tenait Huzalat. Mais une vierge, du dsert, 'Ufarat,
outrage par lui, vengea son honneur par la mort du roi
et le massacre de Tasm tout entier: voici les vers qu'elle
adressa son frre al Aswad chef de la tribu de ads
pour soulever les guerriers :

Mtre tawl. Rime en L.


i II est beau vraiment, le traitement inflig vos
surs,
quand vous, guerriers, galez en nombre les grains
de sable du dsert!
2 II est beau de voir 'Ufarat sanglante,
le matin o les femmes de son cortge la con-
duisent pare son poux!
3 Si nous tions hommes et vous, femmes,
nous ne supporterions point de tels actes.
4 Mourez donc noblement ou gorgez vos ennemis.
Allumez le feu de la guerre en un bcher immense,
5 Ou bien rompez les liens du sang et fuyez
dans le vaste dsert pour y mourir extnus.
o Tous les trpas sont prfrables ces maux,
La mort vaut mieux que la honte.
XII GUERRES D'INDPENDANCE.

7 Si, aprs de tels outrages, votre courroux dort


encore,
vous tes des femmes, peignez vos cils et soyez
fiers!
8 A vous les parfums de l'pouse, car vous tes ns
pour vtir nos robes et vous inonder d'armes.
9 Qu'il soit maudit, qu'il soit broy le lche qui ne
nous dfend pas
et lve au milieu de nous, comme un fier talon, sa
tte orgueilleuse !

Al Aswad rpondit l'appel de sa sur par une


conspiration gigantesque. Il ordonna aux siens de pr-
parer en rase campagne un banquet pour tous les guer-
riers de Tasm. Ceux-ci, le roi cAmliq leur tte, se
livraient la joie du festin, quand les ads saisirent
leurs pes caches sous le sable et les gorgrent.
Un seul guerrie rchappa, Riyh fils de Murrat, qui s'en-
fuit chez le roi du Yaman, Hassan fils de Tubba\ Celui-
ci marcha contre al Aswad, rsolu d'exterminer ads.
Chemin faisant Riyh dit Hassan : J'ai une sur,
marie chez les ads, dont la vue est.si perante
qu'elle distingue au plus lointain horizon les guerriers
et leurs armes : ordonne chacun de tes soldats de
couper une branche d'arbre et de s'en couvrir pendant
la marche. Ainsi fut-il fait. Mais l'il bleu, az Zarq' re-
connut la ruse et donna aux ads des avertissements,
qui par malheur trouvrent leur oreille ferme. Elle dit :
LES POETESSES. XIII

Mtre bast. Rime en R.

i Prenez garde, fils de mon peuple : suivez mon avis :


ce que je vois n'est point un pril vulgaire.
2 Je vois des arbres, qui se meuvent et cachent des
hommes ;
est-ce une fort? Oui, une fort de guerriers.
3 Appelez aux armes, formez vos rangs, n'atten-
dez pas
de voir fondre sur vous le coup terrible qu'il faut
prvenir.
4 Je vois l'un porter ses dents l'paule rtie d'un
agneau,
l'autre d'une main rapide ajuster les courroies de
ses sandales.
5 Comblez les sources devant eux, ainsi fuiront
loin de vous crainte et dommage.
6 Ou bien courez en avant, surprenez-les endormis
et frappez sans compter vos adversaires.
Nul n'couta la Voyante. Mais le lendemain l'arme du
Yaman enveloppaads et extermina la tribu. Al Aswad
cependant put fuira Ta; quant la potesse azZarq',
le roi Hassan lui arracha les yeux et la crucifia sur la
porte de a'. Les Arabes du dsert rendirent son
dvouement un hommage durable, en donnant son nom
cette contre qui fut dsormais appele al Yammat.
XIV GUERRES D'INDPENDANCE.

H
Srat ul Quraziyat, Juive de Yatrib
Nous n'avons de Srat la Corazite qu'une courte l-
gie en l'honneur des guerriers de sa tribu, tombs dans
le combat de D Hurud pendant l'une des guerres du
Yaman. L'influence de Srat parat avoir t fort mini-
me et ne peut nullement tre compare celle des h-
rones de cette premire priode; mais il est bon d'ad-
mettre unefilled'Isral dans cette galerie des femmes
potes antislamiques, afin de rectifier le prjug qui
assimilerait les Juifs guerriers de l'Arabie aux Juifs
marchands des autres contres. Les Juifs d'Arabie
taient des Bdouins comme les autres, non moins vail-
lants dans les combats, non moins fidles aux lois che-
valeresques du dsert. Parmi les proverbes qui ont
cours encore chez les peuples de langue arabe, on
compte celui-ci : Fidle comme Sama'al. Le Juif
Sama'al (;Samuel ) mrita de rester le type de la fid-
lit au serment, pour avoir laiss gorger son fils uni-
que sous ses yeux, plutt que de livrer au roi Mundir
les clbres cottes de mailles du pote guerrier Imru'ul
Qas, qu'il avait jur de ne remettre qu'au pote lui-
mme. Quant la vaillance des guerriers juifs du dsert,
il suffit pour en avoir une ide de lire dans Ab'lFid'
la lutte homrique de Marhab ul Habar avec cAl fils
de Abu Tlib. (i). _^
(i) Nous suivons ici le rcit le plus connu en Europe; mais
pour ce duel fameux, comme pour tous les faits de-l'histoire pri-
LES POETESSES. XV

La Tribu de Qurazat, laquelle appartient la po-


tesse Srat, montra elle mme une rare nergie dans
les guerres de l'Islam et rsista vingt-cinq jours toutes
les forces musulmanes. Le seul reproche grave que
l'histoire ait faire aux Juifs arabes, n'atteint pas les
particuliers, mais quelques uns de leurs chefs qui
furent de vrais tyrans. Le plus excr est D Nuws
qui fit jeter 20 mille chrtiens du Nagrn dans une fosse
pave de charbons ardents. Yatrib tait, parat-il, au
temps de Srat, sous la domination d'un de ces chefs
cruels, dont le roi de Yaman Ababalat voulut dlivrer
les fils de Qurazat; mais ceux-ci combattirent pour leur
chef de tribu contre le roi tranger et les Hazrag ses
allis. Ils jonchrent de leurs cadavres la valle de D
Hurud. Voici comment Srat loue leur valeur, blme
leur imprudence et pleure leur dsastre :

Mtre wfir. Rime en H


1 Nation chrie, moissonne en pure perte!
Voici qu' D Hurud les vents emportent la pous-
sire
2 Qui recouvre les forts de Qurazat, terrasss
par les pes de Hazrag et par ses lances.

mitive, chaque auteur contredit ses devanciers quand il ne les


copie pas. C'est ainsi qucal Halab donne pour adversaire au
Juif Mahrab az Zubar et non pas 'Al. Il est vrai que, selon
cet historien, le frre de Marhab fut tu par cAl. Si ce n'est
lui, c'est donc son frre !
XVI GUERRES D'iNDPENDANCE.

3 S'ils avaient fait connatre le pril, on et, pour les


sauver,
allum les plus terribles feux de la guerre!
4 Le malheur nous a atteint, il nous crase :
malheur qui fait trouver amre l'eau pure et
limpide!
Les Arn n'ont conserv que ce court fragment de la
Juive Srat; mais il serait facile et intressant de former
un dwn entier des vers arabes de ses corrligion-
naires. Le fidle Sama'al occuperait lui-mme un rang
distingu dans cette galerie potique.
III
Lal la Chaste.
Lal, la plus jeune des filles de Lakz,\ fils de
Murrat, fils de Asad, appartenait la puissante tribu
chrtienne de Rab'at. Ses talents, sa beaut, sa vertu
lui firent de bonne heure dans sa tribu une rputation
qui eut des chos dans le Yaman et jusque la cour de
Perse. Il est toujours prilleux pour une jeune fille de
faire parler d'elle, mme en tout bien et honneur:
cette notorit prcoce fit le malheur de la vie de
Lal, mais sans ternir jamais le pur clat de ses vertus.
Elle avait t promise par son pre Lakz au plus
vaillant guerrier de sa tribu, al Barrq, fils de Rahn.
Lal obissait avec bonheur cet ordre paternel, moins
cause des qualits hroques d'al Barrq qu'afin de
travailler au triomphe de l'Evangile en Arabie, avec le
LES POETESSES. XVII

concours du grand chrtien auquel on allait unir sa vie.


Mais voici que le roi du Yaman, Sahbn, vassal du
roi de Perse et suzerain lui-mme des tribus du dsert,
fit demander Lakz la main de Lal pour son fils cAmr
hritier du royaume de Yaman. Lakiz craignit d'irriter
par un refus son redoutable suzerain; il cda et d-
clara al Barrq qu'il ne devait plus penser pouser
sa fille. Le guerrier, bless au vif de cet affront, quitta
sur le champ la tribu et se retira avec son pre et ses
frres sur les terres des Ban Hanfat ses allis. Les
adieux des deux fiancs furent nobles et touchants : nous
avons les quelques vers prononcs par Lal en cette
dlicate circonstance. Le lecteur ne doit pas oublier
qu'au dsert toute motion vive se traduisait par une
improvisation potique; ce qui serait un pdantisme
ridicule dans notre civilisation raffine, tait le cri de
la nature chez les peuples primitifs. Voici les vers de
Lal:

Mtre tawl. Rime en G.

i Grave en ton cur mon image, car jamais


tu ne me reverras aprs cet adieu.
2 Retiens, guerrier, ces larmes qui dbordent de
ta paupire :
tu me vois un instant encore, un instant rjouis-toi.
3 Puis, tu me rendras mesure pour mesure ; regarde,
vois quels torrents de pleurs la douleur fait jaillir
de mes yeux !
, XVIII GUERRES D'iNDPENDANCE.

Al Barrq venait de s'exiler, quand la guerre clata


entre la tribu de Rab'at et celles de Qud'at et de
Ta. Les guerriers de Rab'at lui demandrent son con-
cours ; mais sa colre fut celle d'Achille : il refusa.
La guerre se fit sans lui et les fils de Rab'at essuyrent
une sanglante dfaite. Une seconde dputation n'eut
pas plus de succs que la premire. Alors les tribus
ennemies, instruites du courroux d'al Barrq, tentrent
de l'attirer leur parti ; elles lui firent offrir le com-
mandement suprme, s'il combattait avec elles contre
son ingrate patrie. A peine al Barrq eut-il entendu
cette infme proposition, il se lve indign, fait reten-
tir l'appel aux armes parmi ses compagnons d'exil et
s'lance, au galop p r c i s des chevaux de guerre,
vers les campements de sa tribu ; afin d'acclrer la
course, il brise sa lance et en distribue les fragments
ses frres, pour aiguillonner leurs chevaux. Il arrive
avec eux aux tentes de Rab'at, suivi de loin par le
reste de ses cavaliers. On l'acclame et on lui dfre
le commandement. Sans retard il met sur pied tous
les hommes en tat de porter les armes et s'avance
contre Qud'at. Al Barrq dispose sa petite arme, en
capitaine consomm. Il lance l'avant-garde sous la
conduite de Kulab et de son frre al Muhalhil, que nous
retrouverons dans les luttes hroques du dsert;
al Barrq garde un corps de rserve qu'il met en
embuscade. Les jeunes chefs de l'avant-garde, aprs
une charge brillante, simulent la fuite, selon la tactique
arabe et l'ordre formel reu d'al Barrq : ils attirent les
LES POETESSES. XIX

ennemis jusqu'au lieu de l'embuscade. Al Barrq alors


bondit comme le lion qui attendait sa proie. Les deux tri-
bus ennemies sont tailles en pices et les fils de Rab't
conquirent par cette victoire la prpondrance, qu'ils
garderont jusqu'au meurtre de Kulab et la guerre
civile de 40 ans qui immortalisa al Muhalhil mais affaiblit
pour toujours sa tribu. Cependant la gloire d'al Barrq
ne changea rien la dcision de Lakz. Le roi du Yaman
l'ayant somm de tenir sa promesse, il fit partir Lal
avec quelques suivantes sous la garde d'un petit nombre
de cavaliers. Or leKisr,c'est le nom que les Arabes
donnaient tous les monarques persans comme ils
appelaient Csar (Qasr) tous les empereurs grecs,
du consentement du roi de Yaman son humble vassal,
envoya des cavaliers enlever Lal et la conduire dans
une forteresse de la frontire. A cette nouvelle, son
pre Lakz, dplorant trop tard ses craintes et son
ambition, recourut al Barrq et lui renouvela sa
premire promesse. Al Barrq runit sans retard quel-
ques cavaliers; mais la plupart des guerriers s'excu-
srent, n'osant affronter les armes du grand Roi. Il ne
semble pas mme que Kulab et al Muhalhil, bien que
parents de Lal, se soient associs aux hardis coups de
main que tenta al Barrq pour la dlivrer. Cependant
la prisonnire exhalait sa douleur et faisait appel aux
guerriers ses frres et aux tribus allies, en vers d'une
rare vhmence.
XX GUERRES D'iNDPENDANCE.

Mtre ramai. Rime en A.

i Dieu! Qui dcouvrira l'il de Barrq


mes luttes et mes douleurs?
2 O Kulab, o cUqal, mes frres,
O unad! secourez-moi dans mes peines.
3 Votre sur subit, matin et soir,
frres cruels, d'insidieux assauts.
4 Non, pourtant, le Persan n'use point de violence,
il n'a point os enfreindre les lois du respect.
5 Que l'on me lie, que l'on m'enchane,
que toutes les preuves m'accablent la fois;
6 Toujours votre parole me sera odieuse :
moins amer est pour moi le calice de la mort.
7 Qui donc m'a trahie? Qui m'a livre aux cavaliers
trangers ?
Est-ce vous, fils de Anmr, race impudente?
8 Prisse, Iyd, votre honteux march!
Quel aveuglement a donc glac votre prunelle?
9 O fils d'al Acmas, si vous ne rompez pas
les derniers cables de l'espoir de cAdnn ,
io Prenez courage, affermissez vos curs.
Toute dfaite peut se racheter par des victoires.
11 Dites 'Adnn : Chre tribu, ceins-toi pour le
combat,
vite, courez sus aux fils des Persarts!
12 Que vos tendards se dploient dans leurs plaines,
que vos pes tincellent aux clarts du matin !
LES POETESSES. XXI

13 Fils de Tarlib, marchez, aidez vos frres vaincre :


loin de vous la somnolence, le sommeil inerte.
14 Ne lguez pas vos fils un hritage de honte.
Marchez jusqu' la mort dans les sentiers de l'hon-
neur!
Nous ignorons si ce chaleureux appel parvint aux
tribus; toujours est-il que la premire tentative d'al
Barrq fut malheureuse : abandonn par Kulab, et par
son propre frre Zad, il risqua pourtant une attaque
avec son autre frre Al Rarsn et une troupe d'lite;
mais repouss par des forces suprieures, il vit tomber
ses cts son frre chri, tandis que ses cavaliers
tournaient bride le laissant seul avec son cher mort.
Le hros carte les ennemis par des prodiges de vail-
lance; puis, descendant de cheval, il place en croupe
le corps d'alR.arsn et pousse jusqu' un Meuve voisin.
L il lave le sang et la poussire qui souillent les restes
chris, les couvre de ses baisers et les dposant sur sa
cotte d'armes de soie, il prononce une touchante lgie
dont on trouvera le texte dans les Potes arabes chr-
tien du P. L. Cheikho.
Lal instruite de cet chec et de la mort d'al Rarsn,
composa une seconde lgie qu'elle put faire parvenir
aux guerriers de Rab'at.
Mtre bast. Rime en N.
1 Dj la perte de Rarsan m'abreuvait d'assez amres
douleurs
et voici que s'accroissent mes peines et mes craintes.
XXII GUERRES D'iNDPENDANCE.

2 Que fait Barrq loin de moi? Que font les miens?


Mon pre, ma mre, et mes oncles, et mes frres?
5 Un mur s'est dress entre nous, Barrq,
mur de douleurs et d'angoisses perptuelles.
4 Comment s'ouvrir un passage? comment pntrer
jusqu' moi?
Je cherche en vain ; ma pense me rpond : Tout
est inutile.

8 O Kulab, que Dieu te retire ses dons, dserteur!


toi, Lakz mon pre, mes cavaliers timides!
9 H quoi! fils de Rahn, W'il t'a dlaiss,
toi qui portes sans plier tous les fardeaux!
io Oui, Kulab s'est retir de son plein gr.
O Zad, fils de Rahn, ton silex n'a point donn
d'tincelles.
11 Ils ont livr biens, parents : contents de sauver
leurs vies, je les vois fuir de toute la vitesse des
coursiers.
12^Seul, al Barrq leur prince peut les ramener au
combat,
lui, le noble guerrier, qui dissipe les nuages pais de
poussire.
13 Pleurez donc, mes yeux, prodiguez vos larmes.
Que mon cur savoure la coupe d'amertume!

Ces vers lus, dit on, dans une assemble des fils de
Rab'at, les murent jusqu'aux larmes et enflamma leur
LES POETESSES. XXIII

courage attidi : tous se levrent pour le combat et al


Barrq put, cette fois, dployer toutes les ressources de
son gnie guerrier. Il trompa les Persans par une diver-
sion habilement mnage, et, fondant lui-mme sur la
forteresse o languissait Lal, au moment o la garni-
son le cherchait en rase campagne, il eut le bonheur
de dlivrer la noble captive. Cette fois Lakz tint son
ancienne parole. Epoux de Lal, al Barrq fut pro-
clam chef de sa tribu. Sous son gouvernement les fils
de Rabcat dominrent sur tous les nomades du dsert;
peut-tre mme s'affranchirent-ils de la suzerainet des
rois de Yaman. Mais ce grand vnement est enve-
lopp dtelles obscurits que, ni les critiques arabes
ni ceux de l'Europe contemporaine, n'osent hazarder
ce sujet de conjecture claire et nette. Al Barrq
mourut vers l'an de l'Incarnation 470. Lal lui sur-
vcut plusieurs annes, vnre des fils de Rab'at et
consolant son veuvage par les bienfaits qu'elle rpan-
dait autour d'elle; nous ne voyons pas qu'elle se soit
soucie dsormais de posie ; sans doute elle reprit sa
lyre pour pleurer al Barrq, mais ces loges funbres
ne nous sont point parvenus.
IV

Az Zahr' fille de Rab'at.


Parmi les difficults de l'histoire antislamique,
le problme le plus insoluble est celui de la lutte d'in-
dpendance des tribus maaddiques contre les rois du
XXIV GUERRES D'iNDPENDANCE

Yaman. Nous avons dit, en terminant la biographie de


Lal que les critiques arabes du sicle des Abbas-
sides n'osent formuler aucune conjecture historique sur
le temps et les auteurs de ce grand vnement. Mais
l o l'histoire se tait la lgende parle. Voici la lgende
d'az Zahr' sur de Kulab W'il et les vers qui auraient,
comme l'tincelle jaillissant du silex, allum la guerre de
l'indpendance. Az Zahr' avait t marie malgr elle
Labd, lieutenant du Roi de Yaman et charg par lui
de percevoir l'impt sur toutes les tribus du dsert.
Un jour elle s'oublia faire devant lui un loge outr
de son frre Kulab, le plus vaillant des Arabes, disait-
elle. Labd s'emporta et la frappa rudement au visage.
Az Zahr' courut en pleurant chez Kulaib et se plaignit
de cet outrage, dans le langage propre aux motions
vives c'est--dire en vers :
Mtre kmil. Rime en N.
i Non, je n'avais pas compris l'tendue de nos maux,
j'ignorais que nous sommes les esclaves de Qahtn
2 II a fallu que Labd, me frappant au visage,
ait fait jaillir mes larmes par le feu de la brutalit.
3 Si Tarlib, race de W'il tolre cette injure,
si les fils de Sabn subissent cette ignominie,
4 Ils seront jamais esclaves et toujours dans la lice
flotteront sans honneur les rnes de leurs coursiers.
m

Cependant Kulab demandant sa sur des expli-


cations plus prcises, elle lui rpond avec une in-
dignation croissante :
LES POETESSES. XXV

i Pourquoi m'interroger? Interroge Labd.


Il a fait plus que s'il m'et tue!
2 H quoi! O Kulab, te plait-il de me voir esclave,
aprs qu' contre cur j'ai t arrache aux miens }
3 Si un tel outrage n'enflamme point ton courroux,
que jamais ta main ne touche la garde d'une pe.

Kulab, cette fois, jure de venger sa sur : il force


l'entre de la demeure de Labd, l'gorg, et, levant son
pe sanglante, appelle aux armes les guerriers de
Rab'at. Trois jours des feux brillent sur les hauteurs
de Hazz pour rassembler ce signal de guerre les
tribus du dsert. L'arme du Yamanest taille en pices
et les tribus, affranchies. Nous n'ignorons pas que des
calculs fort savants prtendent avoir dmontr (Y) que
Kulab ne gagna pas la bataille de Hazz, par la raison
fort premptoire qu'il ne serait n qu'un sicle plus
tard; mais comme les doctes annalistes n'ont rien mis
la place de la lgende de Kulab qu'ils dtruisaient,
nous avons cru devoir la faire connatre nos lecteurs,
ainsi que les vers d'az Zahr'.

(i) La base de ces calculs est que chaque gnration com-


prend en moyenne une trentaine d'annes. Or les historiens
arabes nous citent plusieurs exemples de trois ou quatre gn-
rations de centenaires : que devient la dmonstration math-
matique?
XXVI I GUERRE DE 4 0 ANS.

II,no PRIODE

GUERRES DE TRIBU A TRIBU

I r e GUERRE DE 40 ANS (495~53$)

(guerre d'al Bass)


V

Al Hlat, fille de Munqid, surnomme al Bass.

Le meurtre de Kulab W'il fut l'un des vnements


les plus dsastreux de l'histoire des tribus arabes, puis-
qu'il causa une guerre d'extermination entre les fils de
Rabfat, Tarlib et Bakr. Cette guerre de quarante ans
a gard dans l'histoire le nom d'une femme qui en fut
la cause premire, en excitant par ses plaintes furibon-
des son hte asss tuer Kulab. Al Bass, tante ma-
ternelle de asss, tait venue, monte sur la chamelle
Sarb, lui faire une visite de quelques jours avec Sa'd
autre de ses parents; Sarb allait au pturage avec
les chameaux de asss, dans le parc de Kulab.
Or un jour elle foula un nid d'alouettes sous les yeux
du chef altier de Tarlib; Kulab prit son arc et, malgr
les reprsentations de sa femme allat et de son frre
al Muhalhil, il pera d'une flche le flanc de la chamelle.
Sarb s'enfuit mugissant de douleur et tomba aux pieds
de sa matresse. Al Bass alors, chevele, se dchirant
le sein et le visage remplit le campement de ses cris
LES POETESSES. XXVII

et somma Cassas de venger l'hospitalit viole, Cassas


prit sa lance et, surprenant Kulab assis sans mfiance
dans son parc, il le pera de part en part. A cette nou-
velle al Muhalhil frre du chef assassin brisa la coupe
qu'il vidait cent fois le jour en chantant des qasdt
amoureuses, revtit sa cuirasse et son casque et jura
de ne s'en dpouiller qu'aprs avoir vers le sang de
tous les chefs bakrites, pour la ranon du sang de
Kulab. Quarante ans il soutint cette lutte terrible et
mourut en armes, aprs une srie d'exploits qui l'ont
rendu plus populaire que cAntar lui-mme, sous les ten-
tes des Bdouins et dans les chaumires des monta-
gnards du Liban.
Les vers d'al Bass ont dans les littratures arabes
le triste honneur d'une dnomination spciale : on les
appelle les mtibt, les brandons, parce qu'ils allu-
mrent Tincendie o prit, presque entire, la tribu
de Tarlib.

Mtre tawl. Rime en T.

Par ma vie! Si j'tais dans la demeure de Munqid,


Sa'd, protg par notre voisinage, n'aurait point
subi de perte.
Mais je suis sous une tente d'trangers.
Si le loup s'lance, c'est sur ma brebis.
O Sa'd, ouvre les yeux, quitte cette demeure :
XXVIII I r e GUERRE DE 4 0 ANS.

le voisin (i) ne trouve pas ici plus de protection


que chez les morts.
4 Voici mes chamelles, garde-les bien, car j'ai
craindre
qu'avec elles ils ne me ravissent mes enfants.
5 Va vers urm car les fils de urm ont du coeur !
Ne reste point ici, oisif, dans une tribu de femmes.

VI

allat fille de Murrat

allat, femme de Kulab et sur de son meurtrier


Gasss ne pouvait dans l'lgie de son poux que gmir
sur la lutte terrible qui allait armer l'une contre l'autre,
pendant 40 ans, la tribu dont elle tait fille et celle dont
elle tait reine, Bakr et Tarlib ; son action fut donc
pacifique mais impuissante. Al Muhalhil frre du chef
assassin enflammait la tribu par ses hymnes guerriers
et la guidait d'interminables combats. Les femmes de
Tarlib s'loignaient elles-mmes de allat et voulaient
lui dfendre de pleurer avec elles : Retourne chez les
tiens, lui disaient-elles; tu n'es pas des ntres, allat
rpondit :
* - - .. ..,..,. .11. . - . . 1 1 ^^^^
(1) La protection du voisin tait une des lois les plus sacres
du dsert. Mahomet, proscrit par les Corachites et repouss
par les tribus auxquelles il demandait asile, n'hsita pas . ren-
trer la Mecque, quand il eut obtenu le droit de voisinage d'a
Mut'im fils de cAd.
LES POETESSES. XXIX

Mtre ramai. Rime en L.

i O fille de la tribu, tu me blmes...


Pourquoi blmer sans rflchir ?
2 Si tu vois que je l'aie mrit,
couvre-moi de blme et de reproches
3 Si c'est un crime pour une sur
de s'apitoyer sur son frre, parle alors sans retenue.
4 Certes le coup que porta asss est cruel pour
moi
O douleur! Qu'avons nous-vu? Que verrons-nous
encore?
5 asss, le frre que je chris,
a bris ma vie et rapproch de moi la tombe.
6 Si l'il que j'ai perdu pouvait tre rachet par un
autre
que par l'il qui me reste, (i) je le livrerais l'ins-
tant au fer.
7 Ah! L'il souffre du mal que l'il lui fait,
comme la mre souffre du sevrage de son enfant:
8 O toi dont le Destin n'a permis le meurtre
que pour abattre la toiture de mes deux demeures:
9 Et la maison qui vient de m'accueillir
et, par un contre coup terrible, ma maison premire ;
io Oui le coup qui te frappa m'a renverse
et dracine jamais!
(i) L'il qu'elle a perdu est son mari Kulab et l'il qui lui
reste est son frre Gasss.
XXX I r e GUERRE DE 4 0 ANS.

11 Qui donc d'entre vous, femmes de Tarlib


fut frappe comme moi par un sicle impitoyable?

14 La revanche du sang dsaltre : (i) et moi,
ma revanche ne sera qu'une seconde perte.
15 Ah plutt voici mon artre, percez-la sans piti.
Que mon sang coule flots ! Je le donne jusqu'
l dernire goutte :
16 C'est moi qui ai tu, c'est moi qui fus tue !
O Dieu! Abaissez sur moi un regard de piti!

VII

Safyat bint ul Harc

Vers sur la mort de Nu'mn fils de asss

Mtre bast. Rime enN.

La guerre de 40 ans entre les tribus soeurs de Bakr


et de Tarlib, multiplia de part et d'autre les victimes,
asss l'auteur de la guerre fut tu par al Higris fils de
Kulab. Le fils de asss, Nu'man tomba son tour:
nous donnerons les deux vers rcits par Safyat sur
sa tombe :

(1) Il faut que nos lecteurs et mme nos lectrices se rsignent


entendre, sans cesse, les potesses bdouines exalter la ven-
geance, avec une fureur que nos murs repoussent et dont la
vendetta corse n'est qu'une ple copie.
LES P O E T E S S E S . XXXI

Mtre bast. Rime en N.


i Sa ceinture est le baudrier de son pe, sa tunique,
une cotte aux mailles doubles, luisante comme
l'tang d'al Nah.
2 Notre me a savour une revanche, revanche im-
puissante tancher sa soif,
le guerrier tu pour sa ranon est trop au dessous
de lui!

VIII

Al Hirniq, fille de Badr, sur du pote Tarafat.

Nous donnerons la fin du volume les fragments


potiques d'al Hirniq, dont le texte indit suit dans
l'dition arabe-franaise le dwn d'al Hansa ; mais nous
la mentionnons son rang chronologique, pour faciliter
au lecteur l'intelligence des allusions, frquentes dans
ses vers. Al Hirniq appartient la priode de la guerre
d'al Bass. Si son frre Tarafat, pote courtisan ne fut
point ml cette grande guerre, son mari Bisr prit
dans l'une des incessantes razzias de Bakr sur Tarlib.
Quant Tarafat, l'infortun favori du roi 'Amr, il
avait dj succomb la cruelle jalousie de son matre,
quand les deux tribus surs, rsolues de mettre un
terme quarante annes de lutte fratricide, prirent ce
mme roi 'Arnr fils de Hind, pour arbitre de leurs pr-
tentions. Les deux potes alHritfils deHilizzatet 'Amr
XXXII 2 m e GUERRE DE 4 0 ANS.

fils de Kultm plaidrent respectivement la cause de


Tarlib et de Bakr. Le roi cAmr jugea en faveur de Tarlib
et accrut le ressentiment du pote vaincu, par un man-
que d'gards pour sa mre. Le fils de Kultm n'attendit
pas une troisime insulte; au milieu d'un festin il tira
son pe et gorgea le roi, vengeant ainsi la mort cru-
elle du jeune pote Tarafat, frre d'al Hirniq.

2 m e GUERRE DE 4 0 ANS ( $ 6 8 - 6 0 8 ) .

( guerre de Dhis )
IX

Ngyat fille de Damdam ul Murr.

Les cinq pices suivantes se rapportent une se-


conde guerre de quarante ans, qui dcima les tribus
de 'Abs et de Qubyn et qui eut pour origine, non plus
le meurtre d'un chef, mais une simple course de che-
vaux. Aussi a-t-elle gard dans l'histoire le nom de
l'talon Dhis frustr violemment du prix et, par l,
devenu la cause fort inconsciente de cette guerre d'ex-
termination. On conoit ls maldictions dont les mres
et les surs des guerriers tus dans cette longue lutte
chargent les coursiers qui en furent l'occasion; mais
elles n'en redemandent pas avec moins d'nergie la
ranon du sang de leurs morts.
L'influence des femmes potes dans la guerre de
Dhis fut clipse par celle du fameux cAntar, comme
2 e GUERRE DE 4 0 ANS. XXXIII

elle l'avait t par le pote guerrier al Muhalhil dans la


premire guerre de 40 ans, dite guerre d'al Bass. Ces
deux luttes meurtrires, furent, l'une allume, l'autre
teinte par un caprice de femme. Al Bass, parente et
htesse de Cassas, le poussa, nous l'avons dit, tuer
Kulab pour se venger de la perte d'une chamelle.
Buhasat fille de As mitfin la guerre de Dhis par un
heureux et sage caprice de fiance. La solennit nuptia-
le allait commencer, quand la jeune fille dit son pre
As, son fianc al Hrit et aux chefs runis autour
d'elle: H quoi! Aurez-vous le cur de clbrer des
ftes, tandis que des milliers d'Arabes s'gorgent cruel-
lement? Allez, rtablissez la paix entre cAbs et Dubvn ;
invitez leurs chefs mes noces, que je suis rsolue de
ne clbrer qu' la paix. La parole de Buhasat fut ac-
cueillie des tribus belligrantes et obtint ce que de
puissants personnages avaient tant de fois tent en
vain. Aussi sa mmoire est-elle encore bnie des
Arabes, tandis que le nom d'al Bass est pour jamais
stigmatis par le proverbe : Funeste comme al
Bass. Ngiyat perdit dans la guerre de Dhis son
pre Damdam tu par 'Antar et son frre Harim tu
par Ward fils de Hbis. Elle dit ces deux vers la mort
de Harim :

Mtre kmil. Rime en Uc.

1 O douleur de mon me ! Douleur d'une me frappe


par les destins !
XXXIV LES POETESSES.

Je vois, Harim, ton coursier Mad' revenir sans


son matre.
2 II est tomb, notre chef! Il est tomb sanglant.
Que tous nos curs dbordent d'amertume!

Elle dit encore :

Mtre magz'ul kmil. Rime en M.

i Tu gorgeais tes chameaux par centaines,


tu cartais de nous toute calamit.
2 Tu repoussais l'injuste ggresseur,
tu mettais un frein ses violences.
3 Ta langue tait la langue de Luqmn fils de cAd,
ta sagesse tait sa sagesse.
4 Quand les plaideurs se renvoyaient des mots amers,
ton arrt bridait leur courroux.

Umm Nudbat.

Voici une mre qui pleure son fils, Nudbat ibn Huda-
fat, et s'indigne de ce que le pre a accept un vil
btail pour ranon du sang de leur enfant.

Mtre kmil. Rime en T.

i Puisses-tu Hudafat ne point chapper tes en-


nemis!
Puissent les coups du sort te frapper sans relche !
2 GUERRE DE 4 0 ANS. XXXV

2 Quoi! Qas tue Nudbat et tu acceptes pour ranon


un vil btail, des chamelles broutant l'herbe des
coteaux !
3 Ne crains-tu pas que tes ennemis ne s'crient :
Hudafat n'a qu'un cur de jeune fille?
4 Demande la ranon au fer des lances,
aux lames des pes, affiles et tranchantes!
5 Sinon, laisse-moi, le jour et la nuit,
rpandre des larmes intarissables.
6 Bientt, je l'espre, j'aurai pour asile la tombe,
je succomberai, perce des flches du Destin.
7 N'est-ce pas meilleur pour moi que de vivre auprs
d'un lche poux,
dont la vie est notre ternel dshonneur?
8 O douleur de mon me sur la noble victime, sur mon
fils, immol
seul, sans secours, dans le vaste dsert!
9 Vois l'oiseau du bocage dont la plainte rpond
ma plainte;
il gmit sur les rameaux inclins sous son poids.
10 Les colombes n'ont point mon douloureux gmis-
sement,
quand une flche vole et les disperse.
11 Jour maudit! Course qui causes mes douleurs !
Tu as fait prir le fils le plus parfait.
12 Que l'aurore te soit jamais une nuit,
que laiune rayonnante se voile pour toi de tnbres !
13 Coursiers vainqueurs, que n'avez-vous bu un poison,
rpandu flots dans les eaux de l'abreuvoir!
XXXVI LES POETESSES

14 Qu'on vous charge de fardeaux crasants,


qui psent sur vos paules comme une montagne!
15 Car votre victoire nous a vtus
de douleurs, dont seule la mort nous dpouillera.

XI

Umm Bistm

Le magnifique loge, que la mre de Bistm dpose


sur la tombe de son fils, est justifi par le renom de vail-
lance laiss au dsert par ce guerrier chrtien, plus que
par le nombre de ses victoires. La plupart de ses raz-
zias furent malheureuses et figurent dans la liste des
dfaites de Bakr. ( 1 ) Bistm tait surnomm le Dom-
pteur et aussi le Pre de l'Alezane (Ab's Sahb' ), du
nom de sa cavale as Sahb5 dont nous aurons repar-
ler. La premire disgrce du Dompteur fut la journe
de R.abt, dite la journe des trois Renards parce que
trois chefs de Yarbc portaient le nom de Ta'labat, le
Renard. Bistm vainquit les trois Renards et enleva
leurs chameaux, mais il voulut y joindre ceux des Ban
Mlik et perdit tout en voulant trop gagner. 'Utabat
fils de Hart le surprit, mit ses cavaliers en droute, et
le fora fuir lui-mme. Bistm, comme toujours, tait

( 1 ) Ibn \A.bd Rabbih dans son livre, al cIqd ul fard:


victoires de Yarbc sur Bakr.
2 GUERRES DE 4 0 ANS. XXXVII

rest le dernier sur le champ de bataille. Serr de prs


par ses ennemis, il lana sa cavale du ct du dsert.
'Utabat lui cria : Rends-toi, Bistm, je serai meilleur
pour toi que la soif et le sable brlant. Bistm se rendit
et traita sans retard de sa ranon. Cette ranon est
proverbiale. On dit encore : Plus grosse ranon que
la ranon de Bistm. Il livra quatre cents chameaux
et trente chevaux de race, enfin il dut abandonner aux
ciseaux les longues mches qui ombrageaient ses
tempes.
Il fallait Bistm une revanche. Il prit trois cents cava-
liers et, mont sur as Sahb', il vint explorer les campe-
ments de Yarb\ Remarquant que les tentes des Ban
Zabd taient isoles, il dit aux siens : Obissez-moi ; fon-
dons sur les fils de Zabd, vous les prendrez vifs et vous
vous gorgerez de butin. Mais ayez l'il surUsad.Cet
homme ne connait d'autre toit que la vote du ciel, l'hiver
comme l't. S'il enfourche sa jument rousse as Saqra
et court donner l'veil Yarb', vous rencontrerez, au
lieu de butin, des coups de lance, tels que nul cavalier
ne regardera tomber son compagnon d'armes. Vous
avez voulu la razzia. En avant!En avant! Reprirent les
trois cents Bakrites, nous ramasserons les dpouilles
des Ban Zabd, puis celles des Ban 'Ubad, comme on
fait une cueillette de truffes. Deux cavaliers barreront le
passage Usad et nous pillerons l'aise. Ils avaient
compt sans la lance de Usad qui, d'un coup, dmonta
l'un des deux cavaliers et mit l'autre en fuite. Yarb
se leva tout entier son cri de guerre; les cavaliers de
XXXVIII LES POETESSES.

Bakr durent tourner bride. Bistm rest seul, lana


enfin as Sahb' sur les pas des fuyards. Poursuivi par les
deux meilleurs cavaliers de Yarbc et sachant sa cavale
plus agile que forte, il dpouilla sa lourde cotte de mail-
les, la suspendit quelque temps l'aron, puis, passant
devant une caverne d'hyne, il l'y lana. AsSahb' sou-
lage dvora l'espace et Bistm atteignit sain et sauf
le campement de Bakr, o tous ses compagnons de
fuite l'avaient prcd.
Arrivons sa dernire razzia, la journe deSaqfat(i)
o il prit. Bistm voulait enlever mille chameaux appar-
tenant Mlik fils de Musfiq. Mlik donna l'alerte aux
Ban Dabbat et aux Ban Tamm, et la razzia devint une
bataille. Au dbut de la mle, un guerrier jusqu'alors
obscur, cAsim fils de Halfat demanda ses voisins :
O est le chef des Ban Sabn ?C'est le cavalier de la
jument alezane, lui rpondit-on en lui montrant Bistm.
c
Asim, sans ajouter mot, se mit aiguiser le fer de sa
lance. Que fais-tu donc? Lui dit-on. Je veux tuer
Bistm rpliqua-t-il. On se moqua de lui : Ton bras est
trop court pour pareille lanade! Cependant 'Asim
galoppa vers Bistm qui se mit assez ngligemment en
dfense. L'autre, jetant son arc, saisit sa lance des deux

(i) Saffat selon d'autres textes. Cette substitution du f au q


donne parfois lieu de singuliers quiproquos: nous lisions avec
tonnement que Hanzalat. guerrier chrtien, suspendit sonpe
devant l'idole Fulas. Or voici qu'un autre texte nous donne
Qulas qui est Yanulrjaia des Grecs, l'glise chrtienne.
2 GUERRE DE 4 0 ANS XXXIX

mains, frappe Bistm la tempe et lui transperce le


crne. Les fils de Bakr s'enfuirent. Nizd frre de Bis-
tm voulut le venger, mais il fut fait prisonnier avec
soixante et dix des siens. Bistm fut pleur par l'un des
fils de Dabbat ses ennemis, puis par sa mre dont voici
les vers :
Mtre tawl.
1 Pleure, Bakr! Pleurez, fils de W'il, le guerrier
qui compte deux hros parmi ses anctres.
Bakr a perdu sa parure et toute sa beaut!
2 Quand, ds l'aube, il s'lanait la razzia, les guer-
riers s'lanant avec lui.
ressemblaient aux toiles du ciel escortant leur
croissant.
3 Heureux les yeux qui ont contempl un tel brave,
quand, en un jour de terreur, les coursiers bondissent
dans l'arne !
4 Son essor est puissant dans l'attaque, son aile ne se
rompt pas.
Il se dresse comme le lion, quand glisse la sandale
des braves.
5 II porte tout fardeau, empche tout mfait.
Les trangers dessanglent sa porte leur monture.
6 Qu'il te pleure le captif, dsormais sans librateur!
Cavaliers, fantassins, que tous les hommes de guerre
te pleurent!
7 Qu'il pleure le captif dont tu brisas les fers!
Qu'elle pleure la veuve qui va prir avec les siens!
XL LES POETESSES.

8 Tu dtournas toute calamit; tu sus dompter la


guerre dchane et furieuse.
9 Un jour pourtant elle t'enveloppa de ses rets. Mal-
heur en ce jour
aux flches et aux lances de Tamm !
10 Tamm triomphant nous renversa dans la poussire.
Par ma vie! De telles chutes ne se pardonnent pas.
11 Ils ont frapp au cur Sabn et les tentes de
Yadkur.
Les oiseaux du ciel n'ont plus de retraite sre, on
voit leurs troupes s'abattre sur les filets.

XII

Dahtans fille de Laqt ut Tamm.


Elle pleure son pre, tu par cAntar la journe de
abalat.

Dahtans fut une femme d'une rare sagacit et d'un


cur vaillant. Elle suivait son pre dans toutes ses
razzias, non pour combattre en amazone, mais pour
veiller en mre aux besoins des guerriers et aussi pour
donner son avis dans les conseils, car sa parole tait
coute autant que celle des vieillards.
L'anne mme de la naissance de Muhammad le
Prophte, Laqt rsolut de frapper les Ban 'Amir
pour venger son frre Ma'bad, mort leur captif.
Sachant qu'un pacte de secours liait les fils de cAbs
avec les fils de 'Amir, il fit appel toutes les tribus
2 e GUERRE DE 4 0 ANS XLI

ennemies de cAbs. Asad et Fazrat et Ratafn tout


entier marchrent avec lui contre les Ban Amir,
qui ne souponnaient nullement un tel pril. Sur la route
Laqt trouva un guerrier de Sa'd, Karb fils de Safwn.
Il lui fit jurer de ne pas avertir 'Amir de son approche
et le renvoya libre.
Karb se tut en effet, mais il se rendit droit au campe-
ment de 'Amir, o se trouvait en ce moment Qas fils de
Zuhar, chef des Ban 'Abs.
Karb dchira son manteau et, enveloppant dans le
lambeau de laine une tte de coloquinte, un faisceau
d'pines, deux morceaux d'toffe du Yaman et un autre
d'toffe rouge, il y laissa tomber successivement dix
cailloux, et jeta le tout dans le puits de 'Amir. Puis il
s'loigna sans mot dire. Qas devina l'nigme et dit :
Dieu nous a sauvs par cet homme. Il est sans aucun
doute li par un serment, mais il nous a tout dvoil.
La tte de coloquinte dsigne un chef ennemi et les
pines la multitude des pes et des lances qui nous
menacent. Les trois pices d'toffe sont trois tribus
coalises : deux tribus yamanites et une tribu maaddite.
Les dix pierres nous avertissent que l'ennemi est en-
core dix journes de marche. Et maintenant voici, mon
avis : rassemblez tous vos chameaux dans les ravins de
Gabalat, liez-leur le canon et laissez-les plusieurs jours
sans boire. L'ennemi campera prs des sources que
vous lui abandonnez; vous lcherez alors les chameaux,
qui se prcipiteront vers les eaux comme une avalan-
che; vous les suivrez, les aiguillonnant de vos pces,
XLII LES POETESSES.

et fondrez, leur suite, sur les ennemis en dsordre. Le


conseil fut got et l'on se prpara l'excuter de
point en point. Cependant Karb fut de nouveau saisi
parles guerriers de Laqt: Nous as-tu t parjurer"
Lui dit le chef de Tarnm:* J'atteste Allah que je n'ai
pas dit une parole rpliqua le Saadite. On le relcha de
nouveau. Mais Dahtans, plus perspicace que les chefs,
souponna Karb d'avoir tout dvoil sans mot dire :
O mon pre, dit-elle Laqt, renvoie-moi auprs de
ma mre et de mes enfants, je ne veux pas tre la cap-
tive de cAbs et de cAmir. Laqt s'emporta et la prit au
mot sans vouloir l'couter davantage. Elle revint triste
et inquite aux tentes de Tamm. Cependant les tribus
coalises s'tablirent auprs des sources, au confluent
de tous les ravins de Gabalat. Soudain des bandes de
chameaux, rendus furieux par la soif, se prcipitent sur
eux de tous les ravins la fois, les combattants les suivent
poussant le cri de guerre ; nul n'eut le temps de rega-
gner le drapeau de sa tribu. Un horrible carnage com-
mena. Laqt entour de quelques braves se dfendait
comme un lion, son sang coulait dj de deux blessures,
quand le hros de cAbs, 'Antar le transpera de sa
lance; Qas l'acheva coups de sabre. Le mari de
Dahtans, cAmr fut fait prisonnier . A la nouvelle du
dsastre qu'elle n'avait pu prvenir, la fille de Laqt
fondit en pleurs, puis elle chanta:
2 e GUERRE DE 4 0 AXS XLIIl

Mtre mazu
*o
ul kmil. Rime en R.

1 L'aube amne le messager sinistre : Il est mort,


crie-t-il,
le chef, gloire de Hindif, que nul adolescent, nul
vieillard n'gale,
2 Le chef dont la noblesse antique
clipse toute autre noblesse ;
) Terrible aux ennemis de la tribu,
librateur de nos frres captifs,
4 Hros de Tamm, magnanime
dans les revers, guide sr des guerriers!
5 Pour Tamm il traite avec les rois,
il lui fait honneur par son loquence.
6 Un sang pur coule en ses veines,
nulle gnalogie ne ressemble la sienne.
7 Colonne de la tribu,
il porte haut ses gloires !
8 II la nourrit, la protge,
garde intact son honneur.
9 II s'lance sur les traces d'un ennemi,
par des sentiers inconnus.
10 Tel le lion bondit,
dchire et dvore.
11 Astre tincelant
il brille au znith.
XLIV LES POETESSES

12 Et voici que le roi des cavaliers (i)


fond sur lui, le pousse au terme fatal,
13 Tandis que les fils de Asad
abandonnant leurs chefs, fuient tire-d'aile
14 Hawzin les suit, comme on voit
les souris mordre la queue des souris.
15 Ils ont tout perdu, pour ne s'tre point abrits
sous les ailes puissantes de leur aigle.

XIII

Sumayat femme de Saddd et belle-mre de \Antar. (2)

Sumayat est bien moins connue par ses propres


posies, que par le fragment que lui a consacr le hros
lgendaire cAntar. Fils illgitime de Saddd l'un des
chefs de cAbs, cAntar resta esclave, comme sa mre
l'thiopienne Zubabat, jusqu' ce que ses exploits lui
(1) Le roi des cavaliers est cAntar, qui pera Laqt de sa
lance.
(2) Les exploits de cAntar ainsi que ses hymnes guerriers
nous ont t transmis par les plus clbres critiques du sicle
des Abbassides, Abu 'Ubadat, Guhanat, al Asma',
etc. Leur authenticit est donc aussi certaine que celle des autres
rcits antislamiques. Quant au roman de \Antar, o le cheik
gyptien Ysuf fils de Ism'l a runi les traits les plus brillants
de la vie des autres hros du dsert, il appartient l'histoire
peu prs comme les Martyrs de Chateaubriant ou les Fiancs
de Manzoni : Les tableaux de murs sont vrais et le rcit en-
tirement fictif. Ysuf a la manire de nos feuilletonistes : la
2 e GUERRE DE 40 ANS XLV

eussent conquis la libert. Il suivait cependant les


guerriers dans les razzias, mais il ne recevait, dans la
distribution du butin, que la part minime de l'esclave.
Or, un jour, que les Absites se partageaient des cha-
meaux enlevs aux fils de Ta, ceux-ci fondent sur eux
l'improviste, pour reprendre leur bien. cAntar, m-
content se tient l'cart sans combattre. Charge donc
\Antar, lui crie son pre. Il ne convient pas l'es-
clave, rpart le multre, de charger l'ennemi, mais
bien de traire les chamelles. Charge et tu es libre ,
reprend Saddd. Kurr, anta hurr. La charge fut bril-
lante et victorieuse : elle fut paye de la libert.
Nous n'avons pas raconter ici les prouesses du
Bavard arabe; Notons cependant que 'Antar ne fut pas
plus que notre chevalier sans peur, un pourfendeur
tmraire, mais bien un gruerrier non moins intelligent
que brave. Tu es le plus vaillant des Arabes, lui disait-
on un jour. Non, rpondit-il, mais je tche de com-
battre propos : je charge quand il faut charger et fuis
quand il faut fuir, (i) Je ne lance nulle part mon cheval
fin de chacun de ses 72 livres il coupe la narration au point le
plus intressant: il force les situations et le coloris. Son but
tait, dit-on, de faire une diversion littraire des mcontente-
ments politiques, il y a russi, mais non crer un chef-d'uvre.
(1) On sait que la fuite fait partie de la tactique du dsert.
Il tait plus honorable pour un cavalier bdouin d'avoir chapp
ses ennemis, en rapportant son butin que de les avoir pour-
suivis sans les atteindre. Notre Bayard l'entendait bien un peu
ainsi: Attaque de lvrier, disait-il. dfense de sanglier, fuite de
loup.
XLVI LES POETESSES.

sans savoir comment il en sortira. J'ouvre le combat


en portant des coups terribles des guerriers vulgaires
et je fais ainsi perdre cur aux vaillants.
On le voit, le vrai 'Antar, celui de l'histoire, n'est pas
tout fait le cAntar du roman. Mais il garde l'un des
premiers rangs parmi les guerriers et les potes du
dsert. Nous n'avons dans la tribu qu'un brave, disait
Qas, chef des Absites : c'est le fils de la ngresse.
Mahomet lui-mme, entendant dbiter un hymne guer-
rier de 'Antar, s'cria. De tous les Arabes (i) celui que
je regrette le plus pour les armes de l'Islam, c'est
'Antarat. Nous citerons les vers qu'il fit pour sa martre,
un jour que, repentante de ses durs traitements et de
ses calomnies, elle le dfendit, les larmes aux yeux,
contre les svices de son pre.

Mtre tawl. Rime en F.

i Est-ce bien Sumayat qui verse ces pleurs?


Que ne l'ai-je su avant ce jour!
2 Elle me fuyait, taciturne,
dtournant de moi ses doux yeux de gazelle.
5 Et voici qu'elle se jette au devant du bton paternel !
Quelle idole adorerai-je si ce n'est elle?
4 Pre, tes troupeaux sont toi, toi ton esclave !
As-tu aujourd'hui satisfait sur moi ton courroux?

(i) Le terme al A'rb ne s'appliquait qu'aux tribus noma-


des. C'est comme si le Prophte disait: Les Bdouins,
2 e GUERRE DE 4 0 ANS XLVII

5 Oublies-tu que je suis brave, quand la razzia, fconde


en massacres,
lance sur nous les chevaux aux flancs maigres?
6 Ils courent, mouillant les selles de leur sueur,
pousss par de jeunes guerriers au cur vaillant.
7 Alors ma lance ouvre de tous cts de larges bles-
sures :
de tels coups font trembler toute autre main, ils
tourdissent.

Les vers de la martre ne valent pas ceux de l'escla-


ve : son loge funbre de Saddd est coul dans le
moule commun des lgies arabes.

Mtre mutaqrib. Rime en Q.

1 Le sommeil me fuit ds les premires tnbres,


mes larmes seules me soulagent :
2 Je pleure un hros dont la course a eu son terme,
et mon me est bouleverse !
3 Qui donc, aprs Saddd, dfendra les droits sacrs,
quand la guerre se dresse et que ruisselle la sueur.
4 Qui repoussera les cavaliers au jour des clameurs?
Qui plantera sa lance dans la prunelle de l'ennemi ?
5 Qui fera l'hte les honneurs du campement?
Qui rpondra au hraut, s'il crie: Aux armes!
6 Lui perdu, ma vie dfaille,
loin de lui mon cur se consume.
XLVIII LES POETESSES.

XIV

Aminat fille de Wahb


et les six filles de cAbd ul Muttalib.

Aminat

Avant d'en venir la guerre des Impies (al Fuggr)


et aux lgies qu'elle provoqua, nous mentionnerons
des vers d'une authenticit douteuse, mais qui se ratta-
chent des noms clbres : la courte lgie de 'Abd ul-
lh pre de Mahomet et les six loges de cAbd ul Mutta-
lib son aeul.

Aminat, mre du Prophte, aurait dit la mort de


son poux :

Mtre tawl Rime en M.

i La mort l'a appel, il lui a rpondu.


Il s'est achemin vers son tombeau au milieu des
lamentations :
2 Ils allaient, tristes, le soir, portant son cercueil,
et une foule amie lui faisait cortge.
3 II n'est plus, la mort l'a enlev, livide proie.
Mais sa gnrosit demeure, sa douceur, sa cl-
mence.
AEULES DU PROPHETE XLIX

Les six loges de cAbd ul Muttalib auraient t im-


proviss, de son vivant et sur sa demande, par ses filles
afyat, (i) Barrt, 'Atikat, al Bada, Umamat et Arw.
Nous empruntons ces six lgies la vie de Mahomet
par Ibn Hism
Safyat, dit :
Mtre wfir. Rime en D .
i J'ai veill, prtant l'oreille aux chants d'une pleu-
reuse, toute la nuit:
celui qu'elle chantait marcha dans les hauts sentiers!
2 Et mes pleurs dbordrent,
glissant comme des perles sur ma joue.
3 Je pleurais le gnreux, l'illustre,
dont le front domine tous les fronts,
4 $abat(2) le magnifique, riche en exploits,
pre aim, hritier de la libralit de ses aeux.
5 Vrai hros sur le champ de bataille, son bras ne
faiblit pas.
Il soutient son rang et ne s'en prvaut point:
6 Puissant en uvres, aimable tous, lion au combat,
obi, lou de tous dans la tribu.
(i) Safyat bint cAbd il Muttalib joua un rle important
dans l'Islamisme. Nous donnerons plus loin son lgie sur la
mort de son frre Hamzat.
(2) Le vrai nom de l'aeul de Mahomet est Sabat. Abd ul
Muttalib n'est qu'un surnom que lui donnrent les Mecquois.
quand, la mort de son pre Hsim, il fut adopt par son on-
cle al Muttalib.
4
LES POETESSES.

7 Superbe est sa demeure, gracieux son visage ;


gnreux pour tous,
ses dons sont une pluie bienfaisante, quand les
champs sont arides et nus.
8 Issu de nobles aeux, nul dfaut en lui ;
il domine le puissant comme le faible.
9 Rare est sa bnignit, gnreux furent ses pres,
chefs puissants, lions au combat.
io Ah! Si l'immortalit tait fille de la gloire...
Mais nulle gloire ne rend immortel :
11 II vivrait jusqu'au dernier des soirs,
tel est l'clat de sa gloire et de sa naissance!

2.

Barrt dit alors :


Mtre Mutaqrib. Rime en R.
i Soyez prodigues, mes yeux, versez vos larmes
flots.
Pleurez le chef libral, magnifique ;
2 Le. chef nergique dont le silex n'est jamais sans
tincelle,
Le beau vieillard, l'incomparable!
3 Redis l'honneur de ses cheveux blancs, chante ses
hauts faits :
lui la gloire, la domination et toute louange!
4 Modr dans le triomphe, puissant dlivrer des
flaux,
riche d'exploits, couronn d'honneur.
AEULES DU P R O P H E T E . LI

Il brille au milieu des siens, comme, parmi les toi-


les du ciel,
l'astre roi des nuits verse ses sereines clarts.
La mort s'approche de lui pas hsitants,
pousse par les annes impitoyables et les cruels
destins.

'Atikat dit son tour :

Mtre Mutaqrib. Rime en M.

Ouvre, mon il, des sources abondantes de pleurs,


ne laisse pas tarir tes larmes quand le sommeil
ferme d'autres yeux.
Pleurez celui qui valait tant !
Glaive la lame toujours affile,
Pic qui domine tout, torrent de libralit,
irrsistible dans la lutte, fidle tout pacte,
O glorieux Sabat, l'tincelle jaillit de ton silex,
vrai brave, inbranlable au poste!
L'ennemi sait la trempe de ton pe,
chacun de ses coups abat un guerrier.
Doux, libral, fidle tout pacte ,
issu de nobles aeux, colonne de sa patrie,
Le fate de sa demeure domine la cit !
Toute hauteur s'abaisse devait elle.
LU LES POETESSES.

4-
Al Bad5 dit ensuite :

Mtre wfir. Rime en T.

i Que mes pleurs clatent, comme le premier pleur


du nouveau-n,
pour le noble chef qui versait sur tous la rose de
ses bienfaits.
2 il maudit, me refuseras-tu tes larmes ?
Ne couleront-elles pas flots presss
3 Sur mon tendre pre, dont la main panchait les
dons comme l'Euphrate ses eaux?
Ah! Jamais chamelle n'a emport dans sa course un
tel chef:
4 Sabat au bras puissant, couronn d'honneurs,
cur magnanime et libral.
5 Fidle aux liens du sang, lion qui terrasse,
rose qui fconde,
6 Lion, quand la lance croise la lance,
tout il en le contemplant s'illumine.
7 Gloire des fils de Kinnat, leur esprance
quand le Destin sme les maux.
8 Leur forteresse dans les revers,
il gurit les maux dsesprs.
9 Pleure-le donc, exhale ta douleur,
et, jusqu' ton dernier souffle, appelle tes compa-
gnes pleurer avec toi.
AEULES DU P R O P H E T E . LUI

5-
Umamat,aprs ses quatre anes, chanta:
Mtre tawl. Rime en D.
i Quoi donc! Peut-il prir le pasteur de la tribu, celui
que tous pleureront,
lui qui verse aux plerins l'eau sacre, (i) gardien
de notre gloire,
2 Qui fait de sa demeure la demeure de l'tranger,
quand le ciel refuse aux hommes les bienfaisants
orages ?
} Tu fus bni ds le berceau, plus que tout noble
enfant,
et ta gloire, Sabat, brille d'une splendeur crois-
sante.
4 Ab'l Hrit (2) le magnifique, a dsert sa demeure.
Oh! Ne pars point! Pourquoi tout vivant partirait-il?
5 Pour moi, je pleurerai tant que resterai ici. Oh!
Que je souffre !
Un pre si tendre n'a-t-il pas droit mes pleurs?

(1) L'eau du puits de Zamzam; c Abd ul Muttalib lgua ce


privilge ses fils : Mahomet, la prise d^- la Mecque
respecta le droit du dernier de ses oncles al c Abbs et ne vou-
lut pas puiser lui-mme l'eau sacre pour faire ses ablutions.
(2) Le fils an de Sabat se nommait al Hrit; ce surnom
doit donc tre pris dans le sens propre: pre J'ai Hrit ; il n'en
est pas toujours ainsi.
LIV LES POETESSES

6 Que le Matre des hommes arrose sa tombe


chrie !
Et moi, je le pleurerai encore, gisante dans mon
tombeau.
7 II tait la gloire de la tribu :
pour le louer nul n'avait assez de louanges.

Enfin Arw, la plus jeune des six surs, chanta:


Mtre wfir Rime en A.

i Mon il pleure, c'est son devoir :


je pleure celui qui donnait et rougissait de mesurer
ses dons,
2 Doux, aimable, gnreux,
Noble et magnanime,
3 Sabat le Magnifique, le parfait,
mon incomparable pre,
4 Au bras puissant, au front serein, la taille hroque,
beau comme le coursier, que marque au front
l'toile blanche resplendissante !
5 Svelte, gracieux, ravissant,
nul ne fut admir comme lui.
6 II ne sut point opprimer, sa beaut charmait,
sa gloire rayonnait en tous lieux,
7 Honneur de Mlik, printemps de Fihr!
Ils coutaient dociles ses arrts.
8 Prince de la libralit, de la magnificence,
et de la bravoure l'heure sanglante,
AEULES DU P R O P H E T E . LV

9 A l'heure ou le guerrier bard de fer tremble,


comme si son cur eut fui de sa poitrine,
10 Lui, toujours inbranlable en sa dcision,
triomphe et se couvre de gloire (i).
Nous mentionnerons, aprs la mre et les tantes
de Mahomet, sa sur de lait As Samm'. Les vers
qu'elle improvisait en faisant sauter sur ses genoux le
futur Prophte, nourrisson de sa mre Halmat, ne lui
donnent pas rang parmi les bardes arabes; mais le
lecteur sera bien aise de saisir sur le fait cet instinct
potique inn aux fils et aux filles du dsert. La tribu
de Sacd, o fut nourri Mahomet, tait renomme pour
la puret de la langue; aussi les rois d'al Hirat et de
R.assn y choisissaient de prfrence les nourrices de
leurs fils. Voici, d'aprs Dihln, Tune des chansons
d'As Samm', berant dans ses bras l'Aptre d'Allah.

Mtre ragaz. Rime en M.

i Dors, petit frre, que n'a point enfant ma mre,


dont le sang n'est point celui de mon pre et de mes
oncles!

( i) Ces six lgies, part celles de Saf yat et de Umamat,


sont faibles et monotones ; elles feront du moins connatre au
lecteur l'aeul du Prophte, vrai souverain de la Mecque,
qu'avait fonde Qusa son bisaeul. cAbd ul Muttalib fut une
sorte de stadouder de ces Mecquois, marchands comme les Ba-
taves, braves et hardis comme eux. vrais navigateurs du dsert*
mais destins une domination tout autrement vaste et durable.
LVI LES POTESSES.

2 O Allah, laisse-moi Muhammad jusqu'au jour,


o je verrai poindre en son visage les poils de l'a-
dolescence!
3 Puis, qu'un jour je le voie chef puissant, dominateur,
et que ses pieds foulent ses ennemis et ses envieux!
Soixante ans plus tard, As Samm', vit de ses yeux
ce qu'elle avait rv. Captive de Mahomet aprs la
bataille deHunan, dernier effort des tribus chrtiennes
indpendantes contre la domination nouvelle, elle r-
clama ses droits de sur nourricire. Je ne te recon-
nais point, lui dit le vainqueur, quel signe saurai-je
que tu es ma sur As Samm' ?Vois cette cicatrice,
rpliqua la Bdouine en dcouvrant son paule, c'est
celle d'une morsure que me fit un enfant en colre,
pendant que je le pressais dans mes bras. Le Pro-
phte l'instant se leva, tendit terre son manteau,
y fit asseoir sa sur et lui demanda quelle faveur elle
souhaitait de lui: Rends-nous nos captifs, dit As
Samm5. Mahomet accda cette demande, que lui
avaient dj faite les chefs de la tribu-mre de Ha-
wzin. Six mille captifs furent ainsi dlivrs, don
magnifique du vainqueur sa sur du dsert.*
GUERRE SACRILEGE. LVII

II. G U E R R E SACRILGE

(580589).
XIV.
Al Hrityat.
Nous voici arrivs la guerre d'al Figr ( la guerre
du sacrilge), la dernire des grandes luttes qui
aient ensanglant l'Arabie avant l'Islam. Elle reut
ce nom odieux, parce que les rixes et les combats y fu-
rent une perptuelle violation des mois sacrs. La pre-
mire guerre d'al Figr ne comprend que trois que-
relles entre les tribus de Hawzin et de Kinnat, qui
clatrent la foire mme de 'Ukz : la dernire fut
nomme journe du singe, parce qu'elle fut occasion-
ne, non par le meurtre d'un guerrier, mais par la
dcapitation d'un magot, dont un Kinanite ft sauter
la tte d'un coup de sabre, pour mettre fin aux lazzis
de son propritaire, guerrier de usam. La seconde
guerre d'al Figr fut tout autrement srieuse et san-
glante. Elle eut pour cause l'assassinat d'un illustre
guerrier de Hawzin, Urw ar Rahhl. Le meurtrier tait
htedeHarb IbnUmayat, de Quras. Instruits les pre-
miers de l'assassinat, les Corachites quittrent prom-
ptement 'Ukz; mais, poursuivis par les Hawzin, ils
durent soutenir Nahlat une lutte ingale, o Mahomet,
enfant de quatorze ans, ramassait, dit-on, des flches
pour ses oncles, lesfilsde 'Abd ulMuttalib. L'anne sui-
vante, pareil jour, les deux tribus, renforces de leurs
LVIII LES POETESSES.

allis, se rencontrrent Samtat et Quras fut encore


vaincu ; il en fut de mme al Abl'. Enfin la journe de
'Ukz fut une victoire pour Quras et les autres fils de
Kinnat. La paix se fit, condition que le parti qui avait
eu le moins d'hommes tus dans le courant de la guerre,
paierait l'ennemi la ranon du sang de l'excdant des
morts. Quras, malgr ses dfaites ritres dut payer
la ranon de vingt guerriers. Nous ne citerons que deux
lgies, d'abord celle d'al Hrityat pleurant ses deux
nourrissons, fils de cUbad Ullh fils de 'Abbs, que
Busr, fils de Abu Artt avait gorgs dans ses bras.
Mtre magz'ul wfir. Rime en A.
i Qui donc, qui a dcel les deux frres?
Voici que leur mre les pleure dsole!
2 Qui donc, crie-t-elle, qui a vu mes deuxfils?
Elle interroge et nul ne lui rpond.
Mtre bast. Rime en F.
i Qui a devin la cachette de mes deux fils,
perles sorties peine de leur caille ?
2 Qui a devin mes deux fils,
Ma vue, mon ouie? Ah! Mon il s'gare.
3 Qui a devin mes fils, la moelle
de mes os aujourd'hui consume ?
4 On m'a dit : Garde-toi de Busr, et je n'ai cru
ni leur parole ni son crime.
5 II leur a mis tous deux le poignard sur la gorge,
le poignard affil, et le forfait s'est consomm !
GUERRE SACRILEGE. LIX

6 Qui dira une mre afflige, perdue :


Tes deux petits enfants sont alls o allrent leurs
pres ?

XV.

Umamat fille de \Abd ams.

Elle pleure son frre Abu Sufyn, tu la bataille de


'Ukz, dans la guerre d'al Figr. Lui et ses frres
avaient t surnomms les lions; Les Corachites du-
rent la victoire leur hrosme.

Mtre magz'ul wfir. Rime en B.


i Ma nuit ne s'coule point,
mon il vainement interroge les astres...
} L'aurore semble me fuir,
quand tous mes vux l'appellent.
4 Ils sont tombs dans leur sang, nos guerriers,
ces nobles, ces vaillants!
5 Le sicle les a dchirs,
comme dchirent la dent et la griffe du lion.
8 Pleurez mes yeux, pleurez leur perte,
versez vos larmes torrents,
9 Oui je pleurerai ceux qui furent ma force,
mon refuge et mon appui.
io Souche et rameaux de ma ligne,
ils sont mon sang, leurs pres sont mes pres,
11 Ma parure et ma gloire,
ma forteresse assure,
LX LES POETESSES

12 Ma lance et mon bouclier,


l'pe de ma colre.
13 Leur parole est respecte,
nul d'eux n'a menti.
14 Ce sont de puissants orateurs,
au discours clair et entranant,
15 Des cavaliers vaillants,
illustres et redouts.
16 Ils comptent plus d'un chef,
la main habile et ferme.
17 Les foules affluent chez eux,
vaste est leur foyer, nombreux leurs convives.
18 Combien de puissants parmi eux,
fils et pres de chefs puissants !

III. GUERRES DE L ISLAM

pour soumettre l'Arabie. (622-632).

XVI.
c
Amrat fille d'al Hans'.

Avant d'aborder les guerres de l'Islam, qui nous of-


friront plus d'une touchante lgie, nous mentionnerons
quelques fragments de la fille d'al Hans1, qui, sans avoir
tout l'essor potique de sa mre, a dessin avec l-
gance et peint avec un riche coloris les portraits de son
pre Mirds et de son frre Yazd.
GUERRES DE L'iSLAM. LXI

Eloge funbre de Mirds.

Mtre bast. Rime en B.

i Seul entre les sages, que nous entendions le soir,


voix loquentes,
Sachant secourir et sachant dominer, domptant les
curs,
2 Ce qu'il dchire, nul ne le rpare;
et lui, rpare la dchirure du vtement us!
3 Al Fad (i) est un clair illuminateur :
certes, plus d'un clair a brill sur nos ttes!
4 Quand la tribu campe et pat ses troupeaux sur le
mont Atm,
nos cavaliers apparaissent comme une mer agite,
La poussire que fait voler le sabot des coursiers,
s'tend, vaste nuage entre al Hb et le mont Sir.
6 II en est de souples, il en est de rtifs,
il faut pour dompter leur caprice, la course ef-
frne:
7 Ils volent, mais, vaincus par le mors, ils reviennent,
ils ne dvient point, ils ne rsistent plus.

(ij La prodigalit de Mirds, qui cota tant de larmes


son pouse al Hans', l'avait fait surnommer al Fad,
(l'abondance).
LX1I LES POETESSES.

IL
Eloge de son frre Yazd.
Mtre mutaqrib. Rime en B.
i Est-il donc vrai, mon frre, que tu ne reviendras
plus?
O frre intrpide, noble frre ,
2 Pieux quitable, secourable aux multitudes,
vaillant, ferme, habile, loquent,
3 Doux, intelligent, fidle aux promesses,
constant, expriment!
4 Je vois sa cavale pur sang, justement renomme,
rejeter d'un brusque mouvement les poils de sa
crinire qui tombent sur ses yeux.
5 II la sangle fortement, et elle, tournant autour de lui,
semble le supplier de bondir sur sa croupe.
6 Puis ses sabots font voler la poussire,
et son il semble percer les horizons.
7 Sous lui elle se prcipite,
comme les flots du torrent ;
8 Elle est de toutes les courses,
Jamais il ne la laisse oisive.
9 Aux jours de disette la foule vient lui :
Venez, dit-il, vous aurez l'abondance.
io On accourt, on lui crie: Lve-toi !
Nul ne le trouve timide et hsitant
11 En face des multitudes ennemies ,
alors que le cavalier heurte et pousse le cavalier.
GUERRES DE L ' i S L A M . LXII!

XVII.
Hind, fille de Uttat fils de cAbbd, pleure 'Ubadat
fils d'al Hrit fils de 'Abd ul Muttalib.
Les guerres de l'Islam s'ouvrent par le combat de
Badr, simple escarmouche, clbre par les historiens
Arabes avec plus d'enthousiasme que ne le fut jamais
Austerlitz en France ou Waterloo en Angleterre.
La mle de Badr s'ouvrit par un combat singulier
qui rappelle celui des Horaces : 'Atbat, pre de Hind
femme de Abu Sufyn, s'avana avec son frre Sabat
et son fils Wald, et provoqua les guerriers musulmans.
Les Muhgir restrent sourds d'abord la provoca-
tion; il leur rpugnait de combattre leurs parents et leurs
amis. Trois Ansr s'avancrent, c'taient les fils de
l
Afr\ Mu'awid, Ma'd et 'Af.Les trois fils deQuras
ne les trouvrent pas dignes d'eux :
Nous combattrons les fils de nos frres, s'crirent-
ils, et non pas des trangers. Mahomet cria alors :
Lve-toi, 'Ubadat, lve-toi, Hamzat, lve-toi, cAl.
C'est bien, dirent les provocateurs. Vous tes dignes
de nous. Les champions musulmans taient en elTet
tous les trois de la ligne du grand 'Abd ul Muttalib,
Hamzat tait oncle de Mahomet, 'Ubadat et cAli
taient ses cousins germains. Au premier choc Sabat
ft tu par Hamzat et Wald par 'Al; mais 'Ubadat eut
la cuisse coupe par 'Atbat, qu'il blessa lui-mme la
tte. 'Atbat, n'ayant pas trouv de casque assez grand,
LXIV LES POETESSES.

n'avait le front protg que par son turban. Il tomba


tourdi, et se releva l'instant; mais Hamzat et cAl
s'lancrent la fois sur lui et l'achevrent. Ils empor-
trent 'Ubadat et le dposrent auprs de Mahomet,
qui soutint du pied la tte du mourant et le proclama
martyr.

Hind fille de cUttat dit alors :

Mtre tawl. Rime en L.

i Quelle gloire tu emprisonnes, tombe de Safr5,


quelle grandeur!
Quelle sagesse, quel cur, quelle intelligence!
2 Pleure cUbadat, pleur des trangers ses htes,
de la veuve qu'il soutenait, lierres dont le tronc
protecteur est tomb ;
3 Et des foules affames, alors que l'hiver
tend sur nous un ciel aux teintes rougetres,
4 Et des orphelins, quand siffle sans nuages l'aquilon :
sa chaudire bouillonnante est toute blanche
d'cume.
5 Quand meurt la flamme du foyer,
il la ravive, et y jette la bche norme.
6 Le voyageur attard, qui cherche un abri pour la
nuit,
qui rpond seul l'aboiement des chiens, chez lui
trouve accueil et repos.
GUERRES DE L'iSLAM. LXV

XVIII.
Safyat fille de Musfir.
Nous entendrons une autre Hind pleurer les trois
champions de Quras et rclamer la ranon de leur
sang. Mais d'abord coutons une de ses compagnes,
Safyat bint Musfir, saluer de ses vers funbres les
vingt-quatre chefs corachites, dont les cadavres furent
jets sans honneur, dans un puits abandonn.
Mtre bast. Rime en D.
i Qui gurira un il bless
aux premires lueurs du jour, avant que le flambeau
du soleil s'allume?
2 Que m'a-t-on dit des nobles, des vaillants,
qu'a atteint tous ensemble leur destin,
3 Quand tous lanaient leur monture pour la fuite,
et que la mre avait pour son enfant un cur de
pierre ?
4 Lve-toi Safyat! Songe aux liens du sang!
Ah ! Tu ne pleures pas des trangers!
5 tais qui supportaient la coupole,
eux briss, la toiture menace ruine.

XIX.

Hind fille de 'Atbat, mre du calife Mu'wiyat.


La mre des Omiyades a dans l'histoire un nom
excr. La critique elle-mme, acceptant, sans un con-
5
LXVI LES POETESSES.

trle suffisant, les accusations d'Ibn Hism et de quel-


ques autres historiens, s'indigne contre les atrocits
qui auraient dshonor Hind aprs la bataille de Uhud.
Elle aurait arrach le foie de Hamzat, oncle de Maho-
met, tu dans le combat et aurait dchir avecj les
dents cette horrible proie. La fille de 'Atbat, gare
par la douleur, commit-elle cet acte froce sur le ca-
davre du meurtrier de son pre ? Dieu le sait, Allah
ya'rif. Mais il est de notre devoir de rduire leur
juste valeur les tmoignages accusateurs et de citer les
preuves dcharge. Or, l'affirmation d'Ibn Hism em-
prunte par lui Ibn Ishq et copie par Ab'l Fid,
n'est fonde que sur un ou-dire. J'ai entendu dire
Slih Ibn Kasn qu'il avait t dit etc. Nul nom
de tmoin intermdiaire n'est cit, contre l'usage
constant des Arabes, qui remontent, de nom propre
en nom propre, jusqu'au tmoin oculaire sur lequel
ils s'appuient.
De plus an Nawaw, dans sa biographie de Hind, ne fait
pas la moindre allusion cet acte de frocit. Enfin Ibn
ul Atr dont l'autorit est toute autre que celle de Ibn Hi-
sm, au 5mevolume de son livre Asadul rabat (lelion
de la fort), page 593 de l'dition de Blq, dit que
l'acte froce attribu Hindfut, selon d'autres, commis
par Mu'wiyat, fils d'al Murrat Ibn Umayat, aeul ma-
ternel du calife cAbd ul Malik, et que, pour ce motif, il
fut mis mort par le Prophte. D'ailleurs Ibn ul Atr,
dans l'ouvrage prcit, trace de Hind le portrait suivant,
qui n'est point assurment celui d'une antropophage :
GUERRES DE L'iSLAM. LXVII

C'tait une femme d'un caractre noble et lev,


pleine de tact et d'intelligence. Mais c'est dans ses
chants, qu'il faut tudier cette me ardente et fire.
Rroscrite lors de la prise de la Mecque, Hind prit un
parti dsespr. Elle se jeta dans l'Islam, seul asile qui
put sauver ses jours. Elle dit brusquement son mari
Abu Sufyn, musulman de la veille: Je vais prter
serment Muhammad. Tu mens, rpliqua celui-ci,
jamais tu ne te soumettras cet homme. Elle prta le
serment, mais avec des protestations qui ne durent
pas faire dsirer au Prophte beaucoup de nophytes
comme elle: Jure de t'abstenir du vol et de l'adul-
tre. Pour qui me prends-tu? Une femme d'hon-
neur connat-elle ces mots l ? Jure de ne pas tuer
tes enfants. Vraiment, aprs les avoir nourris tout
petits, je les tuerais hommes ! Elle jura pourtant,
car l'Islam faisait plier les plus fires ttes. Gabriel
rvla-t-il au Prophte que cette catchumne indocile
serait la mre de ses brillants successeurs de Damas
et de Cordoue ? Ni Ibn Hism, ni Ab'l Fid5 ne nous
le disent. Mais nous croyons que le lecteur nous saura
gr d'avoir rhabilit, autant que les documents nous
l'imposent, cette mre des califes, en qui un remar-
quable talent potique s'unissait aux fires vertus des
filles du dsert.
En apprenant la mort de son pre, Hind pleura long-
temps, puis elle chanta :
LXVIII LES POETESSES.

I.
Mtre mutaqrib. Rime en B.
Oh mes yeux, prodiguez vos larmes,
pleurez le vaillant de Hindif, tomb dans la lice.
Contre lui ses ennemis se sont lancs ensemble :
fils de Hsim, fils de cAbd ul Muttalib.
Il lui ont vers le poison des pes tranchantes,
ils le lui ont fait boire encore, quand on croyait la
coupe puise.
Ils l'ont tran la face dans la poussire,
sans dfense, dsarm et nu :
Lui qui fut pour nous une montagne inbranlable,
aux gracieuses bergeries, aux riches pturages!
II.
Mtre tawl. Rime en B.
Le sicle nous frappe, nous crible de blessures,
sourd nos plaintes, inexorable !
Qui, aprs la perte de ce fils de Lu'a fils de Rlib,
ne verra sans plir la mort le menacer ou frapper
son compagnon d'armes?
Jour funeste qui m'enlve celui
dont les dons coulaient intarissables !
Porte Abu Sufyn ce message de moi :
Quand tu me reverras, subis mes reproches.
Le guerrier provoqua le guerrier,
mais tout guerrier a un chef qui rpond de son sang.
GUERRES DE L'iSLAM. LXIX

III.

Mtre rajaz. Rime en B.


i Pleurez mes yeux, pleurez 'Atabat,
le vieillard au cur fort,
2 Qui nourrit les foules au jour de la disette,
et sauve l'arme en un jour de revers.
3 Son souvenir m'gare,
m'abat et me broie.
4 Prcipitons-nous contre Yatrib,
comme un torrent vengeur.
5 Lanons nos nobles coursiers,
au poil noir, aux membres robustes!
La revanche, que Hind appelait de ses vux ardents
et qu'elle provoquait par ses vers, fut complte, elle
fut terrible. La journe de Uhud, o prirent les plus
vaillants compagnons du Prophte et o il faillit prir
luj-mme, fut le triomphe de la fille de cAtbat. Au plus
fort de la mle, debout au milieu des fils de 'Abd ud
Dr, gardiens du drapeau de Quras, Hind chantait :

Mtre rajaz. Rime en R.

En avant! Fils de 'Abd ud Dr!


En avant! Guerriers, nos protecteurs!
Frappez! Frappez du tranchant de l'peP
Les porte-drapeau furent hroques : huit guerriers
tombrent successivement en tendant le drapeau
LXX LES POETESSES

teint de leur sang leur frre ou leurfils!Enfin 'Amrat


fille de 'Alqamat, l'une des compagnes de Hind, saisit la
bannire dans la main dj glace de son dernier d-
fenseur, et, sa voix, les fuyards se rallirent autour du
drapeau. C'tait le moment, o, par une habile charge
de cavalerie, le jeune Hlid arrachait la victoire
Mahomet triomphant. Les Musulmans, pris enflancpar
les cavaliers de Hlid, plirent leur tour, et Ton sait que
Mahomet, bless au front et la lvre et renvers dans
un foss, eut les joues et les genoux contusionns et
une dent brise; il n'chappa la mort que par le
dvouement de quelques braves, en particulier d'une
femme, Nusabat, qui, tirant de l'arc et frappant de T-
pe, tint tte aux assaillants jusqu' l'arrive de cAl.
Hind cependant avec ses compagnes excitaient les
guerriers, frappant sur les tambours de guerre et
chantant ces vers :

Mtre rajaz. Rime en Q.

i Nous sommes les filles des astres,


Nos pieds ne touchent que les coussins de soie,
2 Lgers comme le pied de la colombe.
Le musc parfume nos cheveux ondoyants,
3 Les perles brillent nos colliers.
Venez! venez nous quand vous aurez vaincu.
4 Pour vous, nous tendrons nos riches coussins :
mais si vous reculez, loin de nous ! Loin de nous!
Nous vous repousserons, mprisantes !
GUERRES DE L'iSLAM. LXXI

Puis s'lanant au milieu de la mle, Hind, appelant


chaque guerrier par son nom, enflammait son courage.
Elle faillit prir sous les coups de Ab-Dugnat,
qui Mahomet avait, au dbut du combat, confi une pe
d'honneur (i). Le Musulman fut arrt par la pense
que c'tait dshonorer l'pe du Prophte, que d'en
frapper une femme. Enfin le champ de bataille demeura
aux fils de Quras et Hind entonna l'hymne du triomphe.
Mtre rajaz. Rime en R.
i Elle est paye la ranon du sang de Badr.
Le combat appelle le combat!
c
2 Atbat transperait mon me,
et mon frre et son oncle et mon fils.
3 J'ai guri mon me, j'ai tenu mon serment;
tu as tanch, Wahs, (2) la soif de ma poitrine!
4 A Wahs ma reconnaissance pour la vie!
Oui! Jusqu' ce que la tombe ait cari mes os!
Abu Sufyn ne sut point user de sa victoire. Au lieu
de fondre sur les Musulmans aux abois, il chanta lui
aussi son triomphe, car il tait pote, et reprit le chemin
de la Mecque. Hind exhala son mcontentement en ces
trois vers.

(1) C'tait une pe parlante comme celles de nos chevaliers.


La devise grave sur la lame tait : ( Mtre bast ). Honte au
lche! Honneur au brave! Nul n'chappe au Destin.
(2) Esclave ngre renomm pour sa force, qui pera Hamzat
de sa lance.
LXXII LES POETESSES.

Mtre tawl. Rime en B.


i Je reviens l'me courrouce,
mon espoir a t en partie du.
2 Ils m'chappent ces fils de Qas et de Hsim,
ces nourrissons de Yatrib.
3 Mais j'ai tanch quelque peu ma soif,
la soif que je voulais teindre.
XX.
Qatlat fille d'al Hrit.
Dans ce mme combat de Badr, ou tombrent 'Atbat
pre de Hind, Sabat son oncle et al Wald son frre,
un jeune chrtien, an Nadr, parent de Mahomet dont
son pre al Hrit tait le mdecin, fut fait prisonnier
par les Musulmans. Il avait jadis bless au vif le Pro-
phte, en ouvrant la Mecque une sorte d'acadmie
littraire o il interprtait les potes grecs et persans,
n'pargnant point la raillerie aux narrations les plus van-
tes du Coran. Mahomet le fit dcapiter. Sa sur Qatlat
composa alors la touchante lgie, qu'on va lire. On dit
qu'en l'entendant Mahomet pleura et dcrta qu' l'ave-
nir on ne mettrait mort aucun Corachite, sans avoir
entendu sa justification.
Mtre kmil. Rime en Q.
i O cavalier qui gravis les pentes du Utal,
tu peux voir s'y lever la cinquime aurore.
GUERRES DE L'iSLAM. LXXIII

2 Porte un mort une salutation


Que tout passant dpose sur sa tombe!
3 L'adieu de sa sur, et une larme, que suit
une larme encore plus amre.
4 Oh oui! Qu'an Nadr entende mon appel,
si la voix d'un vivant trouve un cho dans la tombe,
Les pes des fils de son pre se sont tournes
contre lui.
Ciel! Que de liens sacrs l-bas furent rompus!
6 On le trane la mort, chancelant
sous le poids des chaines, prisonnier sans dfense.
7 O Muhammad! Fils d'une noble mre
et d'un pre illustre et gnreux,
8 Qu'aurais-tu perdu faire grce ?
Un cur gnreux pardonne mme dans le cour-
roux.
9 S'il te fallait une ranon, je l'eusse rachet
par tous les trsors que tu peux dsirer :
io Nul ne te touchait de plus prs qu'an Nadr
Nul ne mrita mieux le pardon qu'un captif attend.
XXI

Safyat fille de cAbd ul Muttalib.


Nous avons donn au numro XIII les vers attribus
Safyat, o elle aurait pleur avec ses cinq surs son
pre expirant. Aprs plus de cinquante ans, nous la re-
trouvons Uhud auprs du corps mutil de son frre
Hamzat. Nous devons faire connatre au lecteur cette
LXXIV LES POETESSES.

femme remarquable, dont l'affection toute maternelle


servit la cause du Prophte son neveu, autant que l'-
pe d'un de ses guerriers. Safyat, l'ane des six filles
de 'Abd ul Muttalib, avait remplir des devoirs de
mre auprs de Mahomet enfant pendant les quelques
annes qu'il passa chez son aeul, (i) Les historiens, aprs
nous l'avoir montre cot de l'enfant en pleurs prs
du lit de mort de son illustre pre, se taisent sur ses
actes jusqu' la troisime anne de la Mission de son
neveu. Mahomet, aprs trois ans de propagande oc-
culte, risqua auprs de ses proches une prdication
ouverte : Gabriel, dit-il sa femme Hadgat, m'or-
donne de prcher mes parents. Cet ordre me boule-
verse, j'en suis malade . De fait, il passa un mois sans
sortir de chez lui. Ses tantes inquites vinrent le vi-
siter. Il leur parla comme Hadgat, elles l'encoura-
grent : Invite un festin , lui dit Safyat, tous les
descendants de cAbd ul Muttalib. Mais garde-toi d'y
admettre ton oncle Abu Lahab. Je sais qu'il t'est con-
traire. Mahomet, sr de l'appui de ses tantes, prpara
(i) Est-ce trois, quatre... six annes qui s'coulrent entre la
mort de Aminat mre de Mahomet et celle de 'Abd ul
Muttalib? Les historiens arabes, ici comme toujours, se con-
tredisent. Mais il est certain que le sjour de l'enfant chez son
aeul, le puissant Seigneur de Quras , laissa des traces pro-
fondes dans l'esprit du futur Prophte, qui vit ensuite l'abais-
sement de sa famille et l'exaltation des Omiyades. Rduit
garder des brebis pour un modique salaire, le jeune Mahomet
rsolut de reconqurir l'autorit souveraine exerce par ses
aeux : on sait quel point il russit.
GUERRES DE L'iSLAM. LXXV

le festin. Mais Abu Lahab s'invita et rompit l'assemble


au premier mot de nouveauts religieuses : Prisse no-
tre neveu! S'cria-t-il. Qui a jamais dbit aux siens de
pareilles sornettes? Safyat prit la dfense de Maho-
met : O mon frre, dit-elle Abu Lahab, quel oncle fut
comme toi l'ennemi de son neveu, orphelin qu'il a le de-
voir de protger? Mahomet savait se dfendre seul : la
11 i m e Sourate: Prisse Abu Lahab et ses uvres!
descendit sur le champ du ciel. La lutte devait tre
pnible et longue, et le rle qu'y joua Safyat nous est
inconnu. Mais, aprs l'Hgire, quand Mahomet, pro-
phte depuis quatorze ans, s'improvisa guerrier l'ge
de cinquante-quatre ans, Safyat presque septuagnaire
le suivit dans plus d'une expdition et fit preuve d'une
martiale nergie. Au sige de Mdine, apercevant un
Juif qui rdait autour du rempart comme pour en recon-
natre les points faibles, elle pria le pote favori de
Mahomet, Hassan fils de Tbit, rest avec les femmes
par ordre du Prophte, de frapper ce mcrant.
Hassan, peu vaillant, s'excusa. Safyat sortit, arme
d'une poutre, et assomma le Juif. Elle soutint les fa-
tigues de la longue et dure campagne de Habar et m-
rita une part du butin. Elle n'assistait pas la san-
glante bataille de Uhud. Mais elle accourut de Mdine,
en apprenant de la bouche des fuyards que Mahomet
tait bless et Hamzat mort. Mahomet qui veillait tout
malgr ses blessures, voulut cacher aux Mdinois les
hideuses mutilations subies par le cadavre de Hamzat;
il le fit enterrera Uhud, o les Musulmans vont encore
LXXVI LES POTESSES.

vnrer son tombeau. Mais, voyant l'impassible nergie


de Safyat, il lui permit de voir et de laver le corps
indignement lacr de son frre. Ce funbre devoir
accompli, Safyat chanta :

Mtre tawl. Rime en R.


i Tremblantes, lesfillesde mon pre interrogent les
fuyards de Uhud,
celui qui ignore et celui qui sait.
2 Celui qui sait leur dit : Hamzat a fait halte pour tou-
jours,
lui, le visir de l'Aptre d'Allah, le visir sans gal.
5 Le Vridique l'a rappel, le Matre du Trne
lui ouvre le Jardin des Vivants, des Heureux.
4 Avions-nous pour lui d'autre espoir? Est-il
meilleur sjour que le rendez-vous suprme?
$ Allah le sait! Tu seras, Hamzat, prsent mon
cur
tant que soufflera le zphir ; en marche ou en repos
je te pleurerai toujours.
6 O Hamzat! Lion d'Allah! Invincible champion,
bouclier de l'Islam contre tout mcrant!
7 Ah ! Pour toi je livre mes chairs et mes os
la dent des hynes, au bec acr des vautours!
GUERRES DE L'iSLAM. LXXVII

XXII.

Umm FCultm
fille de 'Abd Wudd Ibn Qas, des Ban 'Arnir. Elle
pleure son frre cAmr, tu par'Al la guerre du Fos-
s, l'an 5 de l'Hgire.
Le combat singulier de 'Amr Ibn Wudd et de cAl
est l'un des pisodes les plus intressants des guerres
de l'Islam. Mahomet, assig dans Mdine par les Co-
rachites et leurs allis, avait entour la ville et son
camp d'un large et profond foss, infranchissable mme
la cavalerie. Cependant quelques vaillants lancrent
leurs chevaux avec une telle furie, qu'ils franchirent le
foss et vinrent provoquer les guerriers musulmans.
A leur tte tait cAmr, fils de Wudd, vieillard de 90
ans. Sa rputation de bravoure et de force tait en-
core telle, que personne ne rpondit sa provocation.
'Al, qui n'avait que 24 ans, s'offrit Mahomet: N'a-
vance pas, lui dit le Prophte, c'est (Amr, fils de
Wudd . \Amr par deux fois ritra son dfi. Chaque
fois \Al renouvela ses instances, mais il n'obtint de
Mahomet que cette seule parole : C'est cAmr, fils
de Wudd! Le Prophte, qui avait perdu Badr son
cousin 'Ubadat et Uhud son oncle Hamzat, ne voulait
pas risquer contre un tel adversaire la vie de son jeune
cousin et gendre,cAl; cependant {Amr insultait l'arme
musulmane: Quoi! Nul de vous ne veut partir pour
votre Paradis, que les quatre Fleuves arrosent! Vovez
LXXVIII LES POTESSES.

donc l-haut vos Houris qui vous appellent! 'Al n'y


tint plus : J'irai! dit-il au Prophte : C'est 'Amr, fils
de Wudd, rpta schement Mahomet. H bien!
\Amr,fils de Wudd, mordra la poussire, rpliqua
c
Al. Va! dit Mahomet, puis il le revtit de sa propre
cotte de mailles et lui remit sa meilleure pe, D'l
Faqr (i). cAl, s'avana firement, tandis que 'Amr,
selon l'usage des guerriers du dsert, rptait en vers
sa provocation.

Mtre magz'ul kmil. Rime en Z.

i Je m'enroue vous provoquer ;


Quoi ! Pas un champion dans vos rangs !
2 Bravoure et libralit
sont l'honneur d'une vie.
c
Al rpliqua sur le mme rythme :

i Ne te glorifie point avant l'heure : le voici,


le voici le champion que tu appelles, il ne faiblira
pas.
2 Son cur est ferme, son regard sr :
le courage est le messager du triomphe.
(i) Les anciens Arabes donnaient un nom propre leurs
pes, leurs cottes de mailles, etc. Mahomet, qui n'a peut-
tre jamais frapp de l'pe et qui, une fois seulement, Uhud,
tua un assaillant d'un coup de lance, avait la monomanie des
armes. Sa tente tait un vritable arsenal; voir dans Ab'lFid 5
les noms de ses pes, de ses lances etc.
GUERRES DE L'iSLAM. LXX1X

<( Retourne, jeune homme, dit le vieux chef, je ne


veux pas de ton sang, car ton pre fut mon ami.
Mais moi je veux ton sang, cria lAl, c'est moi, main-
tenant, qui te provoque. Tu es le premier des Arabes
qui l'ait os, dit 'Amr. Et il sauta de cheval pour com-
battre partie gale, car cAl n'tait pas mont. cAmr
d'un coup d'pe coupe les jarrets de son cheval,
pour que les Musulmans sachent qu'il ne fuira pas.
Puis les deux adversaires s'avancent l'pe haute.
Le coup de 'Amr coupa en deux le bouclier de cAl
et le blessa la tte. Mais le fils de Abu Tlib ne
s'tait pas vant en vain de la sret de son coup
d'ceil : il porta cAmr un coup de D'l faqr au dfaut
de la cotte de mailles, (sans doute un coup d'estoc,
entre les mailles suprieures de la cotte et les mailles
infrieures de la coiffe de fer. ) L'artre fut coupe,
le vieux guerrier tomba, baign de sang. A l'instant le
cri: Allah akbar! retentit sur toute la ligne mu-
sulmane.
c
Al ne voulut point dpouiller le cadavre. A 'Urnar
qui lui reprochait de n'avoir point pris la cotte de
mailles, la mieux tisse, disait-on, qui ft en Arabie,
il rpliqua : J'ai respect le corps de ce vieillard.
La sur de 'Amr se souvint de cette magnanimit dans
l'lgie de son frre, et mla les louanges du vain-
queur celle du vaincu. Elle dit :
LXXX LES POETESSES

Mtre kmil. Rime en L.


i Deux lions se sont mesurs dans l'troite arne,
Forts tous les deux, vaillants, gnreux.
2 Chacun voulait pour proie l'me de l'autre.
Ils fondirent l'un sur l'autre et combattirent.
3 Tous deux dans leur courroux ont dchir leur
voile ;
rien ne les distraira de leurs vaillants efforts!
4 Va donc, cAl, tu ne vaincras jamais un tel rival;
c'est la parole d'une sur, parole sincre et vraie.
XXIII.
'Amrat, fille de Durad Ibn us Simmat, tu la bataille
de Hunan, Tan 8 de l'Hgire, de l'Incarnation 630.
Durad fils d'as Simmat, fut, dit M. Nol Duverger,
le dernier type du chef arabe, vrai chevalier du dsert.
Durad, rival de lAntar, en vaillance aussi bien qu'en
gnie potique, s'tait honor par des actes de gn-
rosit dignes de la religion chrtienne qu'il professait.
On l'avait vu pargner un ennemi dsarm qui venait
de tuer, en se dfendant, trois de ses cavaliers, et lui
cder sa propre lance, ne voulant pas, disait-il, priver
l'Arabie d'un tel brave. Ce brave tait Rab'at fils de
Muqaddam, dont la mort lgendaire a t drobe
l'histoire par l'auteur du roman de cAntar, qui en fait
honneur son hros. Rab'at, mortellement bless, dit
sa mre, sa sur et aux autres femmes, dont il pro-
GUERRES DE L'iSLAM. LXXXI

tgeait la marche: Laissez-moi ici, htez-vous de


gagner le campement . Puis le guerrier mourant s'a-
dossa un rocher et s'appuya sur sa lance; il expira
debout. Les ennemis, le croyant vivant, n'osrent
avancer, en sorte qu'un cadavre sauva les femmes de
la tribu. La mort de Durad mrite bien aussi quelque
admiration. Vieillard centenaire et aveugle, il dirigea
encore la dernire coalition des tribus chrtiennes
contre l'Islam triomphant. Port dans une litire, il
assista au combat de Hunan, o les cavaliers de
Hawzin, de Bakr et de Taqf disputrent longtemps la
victoire dix mille Musulmans renforcs de deux mille
Mecquois. Sur le soir enfin les Nomades se disper-
srent et Durad fut atteint par un jeune guerrier des
Ban Sulam. Celui-ci frappa plusieurs fois le vieillard
de son sabre sans lui ter la vie. Quel est ton nom ?
lui demande alors le vieux chef aveugle. Rabat
fils de Rafc, rpond l'adolescent. H bien, prends
mon pe suspendue ma litire et frappe d'un bras
plus assur. Mais auparavant fais-moi une promesse :
tu diras ta mre : J'ai tu Durad, fils d'as Simmat.
Le jeune homme prit la lourde pe du vieillard, et lui
fendit la tte; il alla conter son exploit sa mre, qui
s'cria: Malheureux! Ce vieillard que tu as tu sans
dfense, a sauv la vie et l'honneur trois de tes aeu-
les et les a renvoyes libres dans leur tribu. On remar-
quera dans les vers de la fille de Durad ses plaintes
amres de l'ingratitude des fils de Sulam qui, combls
des bienfaits du hros, lui rendirent constamment le
6
LXXXII LES POETESSES.

mal pour le bien, jusqu'au coup mortel que lui porta


l'un des leurs.

Mtre wfir. Rime en Q.

i Non ! Par ta vie ! Je ne craignais point pour Durad


dans la valle de Sumarat, l'arme du 'Anq.
2 Que Dieu le venge des fils de Sulam,
qu'il frappe ceux qui ont frapp!
3 Qu'il verse dans nos coupes, au jour de la revanche,
le sang de leurs guerriers d'lite, l'heure du
combat!
4 Que de fois tu cartas d'eux les malheurs,
quand l'me dj leur remontait la gorge!
5 Combien de leurs captives tu leur renvoyas sans
ranon !
De combien d'autres ton pe trancha les liens !
6 Que de fois les fils de Sulam t'ont appel !
Tu accourais leur premier cri de dtresse.
7 II fallait donc nous voir rcompenss par l'ingra-
titude,
par des coups qui liqufient la moelle de nos os !

XXIV.

Ummat ul Muzaryat et Asrn',fillede Marwn, des


fils de Umayat.
Dans l'numration des expditions musulmanes,
Ibn Hism donne pour titre l'un de ses chapitres,
(d. de Gttingen p. 995 ) : Expdition de 'Umar
GUERRES DE L'iSLAM. LXXXI1I

fils de \Ad pour tuer Asm' bint Marwn, des Ban


Umayat .(i)
Quelle tait donc cette femme redoutable, dont l'as-
sassinat est compt par le plus clbre historien du Pro-
phte parmi les faits d'armes de l'Islam ? Son crime
tait-il d'appartenir l'illustre famille des Omiyades ?
Mais dj cette poque l'hritier des Ban Umayat,
le futur-calife Mu'wiyat tait le secrtaire favori de
Mahomet. Son crime tait d'tre ne pote et d'avoir
rpliqu en quelques vers indigns une autre femme
pote, Ummat, qui outrageait la mmoire d'un vieil-
lard, assassin lui-mme dans cette priode de meurtres
officiels. Voici le rcit d'Ibn Hism.
Abu 'Afak, l'un des fils de 'Amr, fils de cAf, blma
l'Islam lors du meurtre d'al Hrit, fils de Suwad. En
apprenant ses discours tmraires, Muhammad, (sur lui
paix et salut), s'cria: Qui me dbarassera de ce
tratre? A l'instant Slim, fils de 'Umar, l'un des
Pleurants (2) courut la maison du vieux chef et le tua.
Ummat ul Muzaryat se fit la pangyriste du meurtre.

(0 'Al ul Halab raconte l'assassinat de 'Asm' par


'Umar dans les mmes termes qu' ibn Hism. Mais, selon
lui, la fille de Marwn n'tait point de la race des Omiyades :
elle tait juive.
(2) Les Pleurants taient des pnitents de l'Islam expiant
par le jene et les pleurs une faute contre l'obissance due au
Prophte.
LXXXIV LES POETESSES.

Mtre tawl. Rime en N.


i Tu traites d'imposture l'Islam et le grand Ahmad(i)
d'imposteur!
Par la vie de ton pre! Il engendra un mchant.
2 La nuit, quand dj l'aube allait luire, un vrai Ha-
nife (2) t'a poignard.
Garde ce coup de poignard, vieillard, pre de
'Afak.
\Asm5, fille de Marwn, riposta par ces quatre vers,
insultant firement aux tribus musulmanes, en parti-
culier la tribu mdinoise d'al Hazrag d'o taient sor-
tis les premiers Ansr, si chers au Prophte !

Mtre haff. Rime en 6 .


1 Par les paules serviles des Ban Mlik et d'an
Nabt
et de cAf! Par le dos courb des fils d'al Hazrag!
2 Vous avez obi des trangers (3) renis du dsert,
qui ne sont fils ni de Murd, ni de Mudhig.

(1) Ce nom de Ahmad est le mme que celui de Muhammad.


Notons en passant que Ahmed, Muhammed sont des solcis-
mes : ces mots signifient glorificateur et non glorifi, illustre,
sens vritable du nom de Mahomet.
(2) Le nom de Hanife, port avant l'Islam par les Arabes
monothistes, fut ensuite appliqu aux Musulmans; le sens
est ici : Un vrai Musulman, Slim t'a poignard.
($) Les chefs musulmans et le Prophte lui-mme.
GUERRES DE L'iSLAM. LXXXV

3 Vous aspirez l'esclavage : vous l'attendez, aprs le


meurtre des chefs,
comme l'affam attend le bouillon de la viande recuite.
4 N'y aura-t-il pas un homme au front haut et fier,
pour pier l'instant propice et trancher d'un coup
leur espoir?
Quand ces vers furent rpts au Prophte, il pro-
nona le mot fatal: N'ai-je donc personne pour me
dlivrer de la fille de Marwn? 'Umar, fils de 'Ad, de
la tribu de Hatmat, dans laquelle tait entre cAsma
par son mariage avec Martad fils de Zad, eut peine
entendu la parole du Prophte, qu'il partit pour le
campement de Hatmat et, la nuit mme, gorgea'Asm
dans sa maison. Le matin il se prsenta devant Mahomet
(sur lui etc. )et lui dit: Je l'ai tue . Tu as, s'cria
ce dernier, bien mrit d'Allah et de son Aptre!
Mais, dit 'Umar, n'ai-je point craindre une ven-
geance? Elle laisse cinq fils, vaillants guerriers. Ne
crains point, dit l'Aptre, nul bouc n'osera lever la
corne pour cette chvre morte . 'Umar retourna au-
dacieusement dans sa tribu, qu'il trouva terriblement
agite. C'est moi, s'cria-t-il, qui ai tu la fille de
Marwn, osez donc frapper un Musulman! . Nul n'eut
cette tmrit et, ds ce moment, l'Islam fut profess
sans crainte chez les Ban Hatmat ; jusque l les adep-
tes du nouveau culte n'osaient y confesser leur foi. Un
coup de poignard n'est pas une rfutation. Mahomet
commanda son pote favori, Hassan fils de Tbit, de
rtorquer l'pigrammc et de justifier le meurtre.
LXXXVI LES POETESSES.

Hassan dit alors :

Mme rythme et mme rime.


i Qui ose mettre et W'il et Waqf.
et Hatmat au-dessus d'al Hazrag ?
2 La tmraire! Elle a appel sur elle son malheur
par sa plainte... Ignorait-elle que la mort nous pie?
) Elle veilla le courroux d'un noble guerrier,
puissant entreprendre et excuter.
4 II l'a revtue de la pourpre du sang,
aux premires tnbres et son bras n'a pas trembl.

IV.

CONQUTE DE LA SYRIE, DE L ' G Y P T E ET DE LA PERSE

(632-642).

XXV.

Hiznat, fille de Hiid, fils de a'fr, pleure les


Musulmans tus dans l'expdition d'al Hrat.
La conqute du royaume d'al Hrat ouvrit la brillante
srie des victoires de Hlid, fils d'al Wald, hors de
l'Arabie. Hlid fut le Cond de l'Islamisme naissant;
vingt ans, il infligea aux Musulmans la sanglante dfaite
de Uhud. Convoit et gagn par l'habile Mahomet, il
sauva l'arme de l'Islam Mtat, vainquit et tua, sous
CONQUTE DE LA SYRIE. LXXXVII

Abu Bakr, le redoutable prophte Musalimat et le


chef rebelle des Ban Yarb\ Mlik, fils de Nuwarat;
enfin ses exploits en Syrie ouvrirent Damas aux Musul-
mans, le jour mme de la mort de Abu Bakr. cUmar lui
ta le commandement suprme, mais le nouveau
gnral Abu 'Ubadat le lui rendit pour la grande bataille
du Yarmk, qui dcida de la prise de Jrusalem. Hlid
ne mnageait pas plus que Cond le sang du soldat.
Aussi la conqute d'al Hrat cota-t-elle la vie de
nombreux guerriers, que pleura Hiznat, fille d'un
autre Hlid.

Mtre tawl. Rime en M.

i Prodigue, mon il, prodigue tes pleurs!


car les cimeterres persans brillent sur nos ttes.
2 Voyez ces pes brises, ces lances rompues,
voyez tomber le cheval de guerre au poil bai, aux
balzanes blanches.
3 Pleurons Sa'd, pleurons cAmr et Mlik,
Sacd devant qui les armes se fondent comme u n
nuage,
4 Pleurons ces vaillants, au front serein, au regard
dominateur,
lions dans le combat, souills d'une noble pous-
sire!
LXXXVIII LES POETESSES.

XXVI.
Halat fille d'al Azwar,
sur de Dirr ul Kind.

Halat ul Kindyat est la Clorinde de l'Islamisme T


comme son frre Dirr en est le Tancrde. Quelle est
la part de la lgende, quelle est celle de l'histoire
dans les rcits d'al Wqid et des autres narrateurs
arabes de la conqute de la Syrie? Nous laissons au
lecteur le soin de le dmler. Dirr, nous dit al Warq r
poursuivi par trente cavaliers grecs, fuit d'abord
toute bride pour les laisser se distancer l'un l'autre,
dans l'ardeur de la poursuite; puis, revenant au galop,
il en perce successivement dix-sept de sa lance, met
les autres en fuite et rentre au camp charg de d-
pouilles. Mais il tombe bientt dans une embuscade,
et, prisonnier de Ham fils de abalat, prince de
Rassn, il est conduit Antioche devant le csar
Hiraql (i). Il brave la majest impriale, s'chappe
de prison avec l'aide d'un rengat, et rentre au camp
o sa sur le pleurait. C'est cette premire captivit
de Dirr, que se rapporte probablement l'lgie rime

(i) Hraclius avait fui Constantinople ds les dbuts de


l'invasion musulmane; mais les historiens arabes ont l'invariable
habitude de nommer le roi au lieu de ses lieutenants. Il s'agit
peut-tre ici du prince Constantin, hritier de l'empire, qui lut-
tait vaillamment pour sauver la Syrie.
CONQUETE DE LA SYRIE. LXXXIX

en N, que nous citerons plus loin. Le lendemain,


poursuit le chroniqueur, Qirr veut sa revanche; il
s'lance au combat avec fureur, renverse un Grec de
chaque coup d'pe, en criant chaque ennemi ter-
rass : Revanche de Dirr ! Cependant il se trouve
bientt environn d'ennemis; un seul guerrier a os
le suivre; Dirr l'entend crier lui aussi chaque coup
de sabre qu'il assne : Revanche de Dirr! Il se rap-
proche de ce vaillant et reconnait sa sur Halat.
Tous deux s'ouvrent une retraite grands coups
d'pe. Bientt c'est Halat, qui est, son tour, prison-
nire. Garde dans la tente des captives, elle exhorte
ses compagnes, arrache les pieux de la tente, et
s'lance, sans autre arme, au travers des Grecs, qui
n'osent d'abord frapper les amazones de l'pe. Mais
bientt un combat sanglant s'engage. Hlid vole au
secours des guerrires et avec lui Dirr. La sur et
le frre frappent ensemble Butrus, chef des Grecs.
Leur vaillance acclre la prise de Damas, o ils entrent
triomphants avec Hlid et 'Ubadat.
A la grande bataille du Yarmk qui livra aux Musul-
mans Jrusalem, Halat et ses compagnes arrtrent
par leur nergie furieuse la droute des leurs ; on sait
qu'elles frappaient les fuyards, pour-les faire retourner
l'ennemi. Halat souffletta, dit on, le vieil Abu Sufyn,
chef de la cavalerie, qui lui aussi tournait bride devant
les cavaliers grecs. Enfin, aprs trois jours de lutte, le
gnie de Hlid triompha du courage des Grecs et des
Arabes chrtiens, leurs allis. Halat entra-t-elle avec
XC LES POETESSES.

lui et avec 'Umar Jrusalem ? Les chroniqueurs ne


nous l'apprennent point; mais nous la retrouvons dans
l'expdition d'Egypte. Sa seconde lgie nous, apprend
qu'elle subit une nouvelle captivit, et que son frre
n'tait plus l pour la dlivrer. Voici ces trop courts
fragments, o, vrai dire, l'nergie du sentiment l'em-
porte sur l'clat des images. '

I.

Mtre tawl. Rime en N.

i Quoi! Nul messager ne nous parle de nos chers


absents,
Nul ne nous dit ce qui les retient loin de nous!
2 Ah! Si j'eusse pens que ce dpart fut sans retour,
Quels adieux leur eut faits mon cur!
3 Oiseau au noir plumage, n'est-il d'autre messager
que toi?
Cette fois du moins annonces-tu le retour des
absents?
4 Oh! Que nos jours taient beaux, quand ils taient
avec nous!
Ils taient notre orgueil et nous le leur.
5 Prisse la sparation! Elle est trop amre!
Elle nous tue, que nous veut-elle? Qu'elle fuie loin
de nous!
6 O soires de nos douces reunions!
Le Destin cruel nous a spars, il nous disperse.
CONQUTE DE L'EGYPTE. XC1

7 Ah! Si jamais luit pour eux l'aurore du retour,


nous baiserons dans nos transports les pieds de
leurs chamelles.
8 Ils ont dit : O parole, qui perce encore mon me!
Dirr est terrass;
nous l'avons laiss sur la terre ennemie, lui en-
voyant un dernier adieu.
9 Ah! La vie n'est qu'un emprunt,
et l'homme, un mot vide de sens!
i o Non ! Jamais mon cur ne s'attachera d'autres,
seul leur souvenir veillera ses dsirs et ses re-
grets.
11 O mes bien aims! A chaque heure je vous envoie
mes tendres saluts,
A travers tous les espaces, au travers des murs de
tous les cachots !
II.
Mtre bast. Rime en B.

i Le malheur fond sur nous, tout est soupirs et


sanglots,
toute paupire est inonde de pleurs.
2 Le Destin m'accable de ses traits,
il semble que sous mes pieds la terre s'entrouvre:
3 La main des Coptes nous a saisis dans notre insou-
ciance,
Le pied des Grecs s'affermit, celui des Arabes
glisse.
XCII LES POTESSES.

4 Hlas! O est le hros, notre force,


le guerrier chaste, pieux, aimable ?
15 Que n'es-tu l pour nous dlivrer de nos maux,
Dirr, toi que les combats n'ont jamais rclam
en vain ?
6 Tout en lui est honneur, ses bienfaits sont les
hrauts de sa gloire.
En lui resplendit le zle, l'quit, la magnanimit.
7 Prince de nos cavaliers dans la mle sanglante,
Sans cesse il frappe de la lance, il dpouille les
vaillants.
8 Les mcrants tombent en foule sous ses coups.
Que leur troupe s'lance l'attaque, irrsistible
il la fera fuir.
9 Ah! S'il entendait ma voix, il me crierait sur l'heure :
Calme-toi, voici que le chagrin et le malheur ont
fui loin de toi!
X X Vil.

'Atikat, fille de Zad ibn cAmr.

'Atikat bint Zad est un exemple clatant de l'im-


puissance des dons de la nature procurer le bonheur.
Non moins remarquable par sa beaut que par son
intelligence et la virilit de son caractre, 'Atikat eut
successivement pour poux quatre des plus illustres
compagnons du Prophte, 'Abdullh fils de Abu Bakr,
le Calife 'Umar, Az Zubar fils d'al cAwm et Husan
fils de cAl. Tous les quatre lui tmoignrent une haute
EPOUSES DE CALIFES. XCIII

estime et une tendre affection. Elle est parfaite tous


gards, disait'Abdullhlbn Ab Bakr. Son tact et son
courage me charment plus encore que sa beaut; et sa
retenue, sa modestie plus que tout le reste. (i) 'Umar,
azZubar et Husan lui rendirent le mme tmoignage
et coutrent plus d'une fois ses sages conseils. Mais
tous les quatre prirent successivement par le poignard
d'un assassin ou par l'pe de leurs ennemis. Aussi
'Abdullh, fils de cUmar, disait-il : Qui veut tomber par
le fer, n'a qu' pouser 'Atikat; et, son troisime-
veuvage, cAtikat elle-mme refusa la main de cAl, en
disant : Je ne veux pas faire couler le sang de deux
califes . L'histoire de cAtikat et ses lgies se trou-
vent donc mles aux pisodes les plus sanglants des
cinq premiers califats.
Elle eut pleurer le fils de Abu Bakr, au commence-
ment du califat de 'Umar. 'Abdullh avait t bless
d'une flche au sige d'at T'if, la seule ville d'Arabie
qui ait rsist victorieusement Mahomet. Mais les

(i) Un jour, raconte al Halab, Abdullh, absorb par


une causerie intime avec sa femme, fit attendre Mahomet
la mosque. Le Prophte lui commanda de rpudier cAtikat;
mais Abu Bakr, voyant le chagrin de son fils, obtint grce
pour les deux poux. Au premier mot de son pre, lui
annonant la clmence du Prophte. 'Abdullh affranchit
un esclave, pour lui servir de tmoin avec Abu Bakr lui-mme
et renoua le contrat conjugal.
XCIV LES POETESSES.

soins de son pouse prolongrent sa vie au-del de


celle du calife, son pre. 'Atikat dit en le perdant :

Mtre tawl. Rime en R.

i Quel il sous le ciel a vu un pareil brave ,


puissant dans Fattaque et, dans la dfense, pers-
vrant?
2 Si, contre lui la Guerre se hrisse de lances,
il pntre dans cette fort d'acier, jusqu' ce que
son noir coursier soit empourpr de sang.
3 Je l'ai jur, mon il ne laissera point
tarir ses larmes, la poussire souillera jamais
mon front.
4 Oui toujours, tant que dans le bocage une colombe
gmira
tant que l'Aurore fera fuir la nuit.
c
Umar qui, aprs le trait d'al Hudabyat, lors de
l'hgire des femmes, avait rpudi, par ordre du Pro-
phte, deux de ses pouses non musulmanes, offrit
l'une des places vacantes la veuve du fils de Abu
Bakr. Les conseils de modration qu'il recevait de
'Atikat contriburent sans doute adoucir sa farouche
nergie et les douze annes de son califat furent aussi
fcondes en sages institutions qu'en glorieuses con-
qutes. Mais cUmar tomba sous le poignard d'un es-
clave persan Abu Lu'lu'at. 'Atikat lui paya au triple
le tribut de ses vers.
EPOUSES DE CALIFES. XCV

I.

Mtre haff. Rime en B.

i Sois libral, mon il ! Que mes larmes coulent et


que mes sanglots clatent!
Pleure, pleure jamais l'Imm glorieux!
2 La mort nous frappe en celui que nul cavalier
n'gale,
au jour du tumulte des armes et du pril.
3 Bouclier d'Allah! Luttant pour nous contre le
Destin,
recours de l'indigent, de l'opprim.
4 Mourez maintenant, fils de la dtresse et du
malheur,
mourez, car 'Umar a bu le calice de la mort.

II.

Mtre ramai. Rime en D.

i Qui gurira une me, dont sans cesse se ravive la


plaie,
un il teint par les veilles de chaque nuit?
2 Je le vois encore, ce corps livide, sans autre parure
que ses linceuls.
Que sur lui repose la misricorde d'Allah!
3 Sur lui pleurera le client endett,
qui Allah refuse le poil et la laine pour tisser son
vtement.
XCVI LES POETESSES.

III.

Mtre kmil. Rime en D.

i Le sommeil me fuit, mon il reste bless


de la flche qui a perc mon cur.
2 O nuit! Que tes astres sont lents dans leur course!
Je veille, mais ils dorment les fauteurs du crime!
3 Ah oui! Je veillai souvent, tremblante pour ta vie.
Dsormais mon il te doit de veiller toujours.
4 Car je pleure l'Emir des Croyants, que nul visiteur
n'entretient qu' travers la froide pierre et la
poudre du tombeau.
Az Zubar, fils d'al cAwm, disputa 'Utmn le ca-
lifat vacant par l'assassinat de 'Umar. Il fut, on le sait,
l'ardent partisan de 'A'isat dans la lutte contre cAl.
Il prit dans la bataille, qu'il livra cAl dans la valle
du Lion et que les historiens dsignent sous le nom de
Journe du Chameau, parce que les efforts suprmes
des combattants se concentrrent autour du chameau
mont par 'A'isat. Az Zubar fut un des plus vaillants sol-
dats de Mahomet, dont il tait parent ; on l'avait vu
Uhud s'lancer d'un bond sur le chameau d'unCora-
chite qui insultait aux Musulmans, le saisir la gorge,
le prcipiter de sa monture et lui- trancher la tte. cAti-
kat l'pousa aprs cUmar et le pleura son tour.
EPOUSES DE CALIFES. XCVIl

Mtre kmil; rime en D.

1 Trahison ! Le fils de (aurmz a gorg le brave des


braves,
celui qui dans le combat n'a pas su fuir.
2 O cAmr si tu l'eusses attaqu en face (i),
tu saurais que son coup est sr, son cur ferme,
son bras fort.
3 Que ta mre voie s'ouvrir ta tombe, toi qui versas
le sang d'un Musulman!
Qu'Allah te garde le supplice d aux forfaits pr-
mdits!
Ce dernier vers prouve que Atikat voyait avec une
profonde douleur cette premire guerre civile, que tant
d'autres allaient suivre-. On ne peut douter qu'elle n'ait
dtourn de toutes ses forces az Zubar de sa tm-
raire et coupable tentative. Umm Salamat, mre des
Croyants, avait de son ct plaid avec loquence
auprs d'az Zubar la cause de l'union et de la paix,
mais sa parole, coute jadis du Prophte, (2) n'avait pu

(1) Az Zubar troubl par les reproches de Al, qui le ren-


dait responsable du sang musulman vers dans ce combat fra-
tricide, se prcipita au milieu des guerriers ennemis, pour y
trouver la mort. c Amr, fils de urmz le frappa dans cette
mle.
(2) A al Hudabyat les Musulmans mcontents du trait
conclu avec les Corachites, restrent par trois fois sourds a un
ordre du Prophte, qui leur ordonnait d'gorger les victimes et
XCVIII LES POETESSES.

prvaloir dans l'esprit d'az Zubar sur les excitations


furibondes et les sduisantes promesses de 'A'isat.
Quand cAl vainqueur eut, pour toute vengeance, ren-
voy son implacable ennemie pleurer sur le tombeau
du Prophte son poux, il se montra reconnaissant de
l'attitude bienveillante garde son gard par cAtikat.
Il lui offrit mme sa main, qu'elle refusa pour accepter
peu aprs celle du second fils de cAl, al Husan.
Ce prince avait la grandeur d'me et la valeur de son
pre : devenu, aprs l'assassinat de 'Al et l'empoison-
nement d'al Hasan, hritier lgitime du Prophte son
aeul, il soutint ses droits les armes la main contre
Yazd,filsde Mu'wiyat, et tomba en brave Karbal',
admir de ses adversaires eux-mmes, dont plusieurs
se joignirent ses derniers dfenseurs, pour mourir
avec lui. 'Atikat rcita ces deux vers sur sa tombe :
Mtre haff. Rime en A'.
i Husain! Non, je n'oublierai point Husan,
perc des fers de lance de mille ennemis!
2 Ils l'ont laiss a Karbal5, gisant sans honneur.
Oh! Que le ciel l'honore en versant sa rose sur les
hauteurs de Karbal' !

de se raser la tte, selon le rit du Plerinage. Mahomet rentra


sombre et irrit dans la tente de Umm Salamat : Il n'y a plus
de Musulmans, s'cria-t-il,ils m'ont rsist ! Son pouse excusa
les guerriers par l'excs de leur douleur? Sors, dit-elle au Pro-
phte. Ne dis mot personne, mais rase ta tte et gorge ta
victime. Mahomet le fit et les soldats l'imitrent.
EPOUSES DE CALIFES. XCIX

XXVIII.

N'ilat, fille d'al Furfisat ul Kalb.

Ne d'un pre chrtien, N'ilat renia sa foi en deve-


nant l'pouse du calife 'Utmn. Le mariage de sa sur
Hind avec Sa'd fils d'al 'As, wl d'al Kfat, arracha
malgr elle la jeune fille sa tribu. 'Utmn, charm des
qualits de Hind, voulut compter une de ses surs au
nombre de ses femmes, et al Furfisat n'osa rejeter
la demande de l'Emir des Croyants. Il confia N'ilat
son fils Dabb, dj musulman. Ses conseils paternels eu-
rent pour objet les soins du corps, non ceux de l'me :
Tu vas, ma fille, lui dit-il, prendre place parmi des
femmes de Qurais,qui s'inondent de parfums. Pour toi,
parfume-toi avec de l'eau pure, mais peins tes cils com-
me elles. Sois fidle ce double avis . N'ilat partit
triste et inquite; elle exhala sa peine en ces quelques
vers:

Mtre tawl. Rime en B.

i O allons nous, Dabb, au nom du Ciel ? Vois


nos cavaliers me traner vers Mdine !
2 A toute asprit du sentier leurs chevaux bron-
chent,
semblables au roseau fl, qu'agite le moindre
souffle.
LES POETESSES.

3 N'y avait-il donc pas, parmi les fils de Hisn ibn


Damdam,
un foyer o je pusse m'asseoir, sans dresser ici la
tente du voyage ?
L'accueil de cUtmn fut aimable : il rassura la jeune
fille, qu'effrayait son front chauve. N'ilat fut l'pouse
favorite et paya d'une affection sincre les prvenan-
ces de son poux. Quand 'Utmn tomba sous les poi-
gnards de Muhammad, fils de Abu Bakr et des nombreux
conjurs qu'avait arms sa faiblesse, N'ilat se jeta au
devant des assassins et eut deux doigts coups, en
parant un coup port son poux.
Le Kitb ul Arn cite la lettre suivante crite par
N'ilat au futur calife Mu'wiyat, en lui envoyant la
chemise ensanglante de cUtmn.
N'ilat, fille d'al Furfisat Mu'wiyat, fils de Abu
Sufyn. Souviens-toi des bienfaits d'Allah. Il t'a choisi,
t'a illumin par l'Islam, t'a ramen de ton garement
et arrach ta mcrance ; il te rend victorieux de tes
ennemis et te comble de sessions. Je te cite au tribunal
d'Allah, je rclame son droit et le droit de son calife
que vous avez abandonn seul aux coups des tratres.
N'tait-ce pas l'ordre absolu d'Allah? Si deux partis
de Croyants se combattent, rconciliez-les; mais si l'un
attaque injustement, combattez-le jusqu' ce qu'il
acquiesce l'ordre d'Allah. Or c'est l'Emir des
Croyants qu'on a attaqu contre toute justice. N'eut-il
pas t votre chef, c'tait le devoir de tout Musulman
de le dfendre comme l'un des premier-ns de l'Islam
EPOUSES DE CALIFES. Cl

et l'un de ses plus vaillants champions. Allah qui le


connat mieux que vous, l'a choisi pour son calife, et
l'a fait grand ici bas et dans le monde venir. Je vais
te raconter l'attentat, car je l'ai vu de mes yeux et j'ai
recueilli le dernier souffle du calife. Les rebelles de
Mdine l'ont assig dans sa maison, veillant en armes
sa porte, la nuit et le jour. Ils n'y laissaient rien
pntrer, pas mme de l'eau. Cinquante jours se pas-
srent ainsi. Les Egyptiens avaient leur tte Muham-
mad, fils de Abu Bakr et 'Ammr,filsde Ysir. 'Al tait
avec les Mdinois. Il n'a pas combattu pour l'Emir des
Croyants, il l'a laiss sans secours, oubliant les lois de
l'quit et les ordres d'Allah, qui soit toute grandeur
et toute louange!
Cependant les assassins pntrent dans la maison,
leur tte Muhammad Ibn Ab Bakr. Ils saisissent bru-
talement sa barbe, l'appellent d'un nom mprisant:
Je suis, leur dit-il, le serviteur et le calife d'Allah.
Eux, lui assnent trois coups sur la tte, lui percent la
poitrine de trois autres coups, enfin lui fendent le
front. Je me jette sur son corps sanglant, il respirait
encore. Us voulaient lui trancher la tte, pour em-
porter ce trophe. Sabat, fille de Rab'at, se jeta alors
comme moi sur le corps du calife. On nous foule aux
pieds, on dchire nos vtements. C'est ainsi qu'ils l'ont
tu, dans sa maison, sur sa couche; qu'il entre dans la
misricorde d'Allah! Mais si le crime des assassins est
grand, seront-ils innocents ceux qui le laisseront im-
puni?.. Qu'ils soient maudits d'Allah, les tratres!
Cil LES POETESSES.

Qu'ils prissent dans la honte! Que leur perte


tanche la soif de vengeance qui brle nos poitri-
nes! (i)
N'ilat pronona ces deux vers sur la tombe de Tin-
fortun 'Utmn :

Mtre tawl. Rime en R.


i C'est l'incomparable successeur de trois incom-
parables (2),
qu'a tu le Tagb, accouru d'Egypte!
2 Comment ne pleurerais-je pas, quand tous les miens
pleurent?
Elle est clipse pour nous la splendeur de Abu
c
Amr.

(1) Cet important document a t transmis, au tmoignage


de l'auteur des Arn, parlefilsmmedeMu'wiyat, le calife
Yazd. La connivence de \Al, dans l'attentat du fils de Abu
Bakr, est encore un problme. Accus avec acharnement par
'A'isat et par Mu'wiyat, \A1 se justifia avec une irr-
sistible loquence, dans une srie de lettres que nous avons
encore. Mais ses actes furent moins nergiques que ses
discours. S'il n'excita pas sous main la rvolte, il la combattit
faiblement.
(2) Muhammad le Prophte. Abu Bakr et 'Umar.
EPOUSES DE CALIFES. CIII

XXIX.
Masun, fille de Bahdal.
Muwiyat, fondateur du califat hrditaire, ouvrit
aux Arabes la voie des progrs matriels qui devaient
substituer la vie simple et austre du dsert, la bril-
lante civilisation de Damas, de Bagdad, de Cordoue.
Mais son pouse Masun, mre du calife Yazd, tait
encore une vraie Bdouine, elle en avait la verve fire
et caustique ; un jour le calife l'entendit chanter son
dsert aim, elle disait :
Mtre wfir; rime en F.
i J'aime la tente o murmure la brise,
plus que le palais aux murs normes.
2 J'aime la laine crue de nos manteaux,
plus que la fine robe de soie.
} J'aime rompre chez moi un morceau de pain bis,
plus que me rassasier d'un rarf(i) entier.
4 J'aime dans les rochers le sifflement de l'orage,
plus que les sons cadencs du tambourin.
5 J'aime l'aboiement du chien de garde, contre le
visiteur de nuit,
plus que les minauderies du chat familier.
6 J'aime le pas capricieux du jeune chameau bondis-
sant derrire ma chamelle sa mre,
plus que la marche lgante de la mule rapide.
(i) Pain arabe mince et lger; c'est un disque de pte, gonfl
par la cuisson.
CIV LES POETESSES.

7 J'aime le fils de ma tribu, svelte et fier,


plus que l'ne engraiss l'table.
Ce dernier trait tait vraiment peu courtois.
Mu'wiyat, en l'entendant, s'cria: Quoi! La fille de
Bahdal ne peut se satisfaire qu'en me qualifiant d'ne
ruminant? Il la renvoya son dsert qu'elle chantait si
bien, et avec elle son fils Yazd. Celui-ci en rapporta
ce got pour la posie, qui fit de lui le premier calife
protecteur des lettres.

XXX.

Hind la jeune, fille du roi an Nu'mn, surnomme


al Hurqat.
Nous avons vu tomber au champ d'honneur le der-
nier reprsentant de la fodalit arabe, Durad, fils d'as
Simmat. Mahomet deux ans plus tard mourait, lais-
sant son autorit thocratique aux mains de ses pre-
miers compagnons. Les califes lectifs restrent fils
du dsert ; leurs soldats gardrent la farouche nergie
de leurs pres, qui, jointe au fanatisme guerrier de
l'Islam, crasa toute rsistance en Syrie, en Perse,
en Egypte. Les chants des potesses sont encore
cette poque les chants du dsert. Mais le califat
hrditaire Damas, Bagdad crait une civi-
lisation et une posie nouvelle. Nous n'avons pas
l'tudier ici: notre dernier regard sera pour une prin-
cesse illustre, devenue l'humble servante du Christ
LES PALAIS ET LE CLOITRE. CV

dans le monastre (i) qu'elle avait fond afin d'obte-


nir de Dieu la libert de son pre captif. A l'poque
o la socit arabe changeait de face, o le dsert s'en
allait, il n'y avait plus, pour les jeunes filles de sang il-
lustre, que deux asiles, le srail et le clotre : les mes
fires choisirent le clotre.
Al Hurqat eut le mrite de ces gnreuses vierges,
car elle ddaigna et fuit le monde la fleur de son
ge, mais ce ne fut pas sans en avoir got les amer-
tumes. Les annes de son adolescence ne furent que
les scnes sanglantes d'un' drame affreux. Elle vit son
poux trangl en prison par ordre du roi son pre, l'un
de ses deux fils redemander son aeul le sani/ de i'-
poux qu'elle pleurait, et le roi an Nu'mn prir son tour
cruellement, enfin son second fils fut tu dans une lutte
hroque de la tribu de Bakr contre les armes persanes.
Esquissons rapidement ces faits, ncessaires l'intel-
ligence des vers d'al Hurqat. A quatorze ans, la prin-
cesse fut remarque l'glise, le jour du jeudi saint, par

(1) Nos lecteurs arabisants parcourront avec intrt ia des-


cription des couvents de l'ancienne Arabie, qui remplit 09 pages
de la grande gographie de Y'qt (Leipzig 1807. 2,l,e vo-
lume, p. 629-710.)- Voici l'inscription principale du couvent bti
par Hind l'ancienne : Cette glise fut btie par Hind. fille
d'al Hrit,.. fille de rois et mre du roi c Amr Ibn ul Mundir,
servante du Christ, mre de son serviteur et fille de ses servi-
teurs. Que Dieu qui elle a consacr ce couvent, lui pardonne
ses pchs... Qu'il soit avec elle et avec son fils aux sicles des
sicles!
CV1 LES POETESSES.

le prince pote cAd fils de Zad, qui venait lui-mme


accomplir le devoir pascal des chrtiens. 'Ad demanda
la main de la jeune princesse son aeul al Mundir IV,
qui la lui accorda.
Ce fut cAd qu'an Nucmn V, pre d'al Hurqat, dut
de succder son pre al Mundir de prfrence ses
frres. Mais tromp par de perfides insinuations, an
Nucmn fit emprisonner son gendre, et, dans un moment
de terreur, le fit trangler secrtement. Zad, fils an
de cAd, se rendit la cour du Kisr Parwz et ourdit
contre an Nu'mn V une trame, qui aboutit la perte
du roi. Le Kisr le manda sa cour. An Nu'mn ef-
fray s'enfuit au dsert; accueilli par Hni', fils de
Qabsat chef des Ban Sabn, il se dcida sur le con-
seil de son hte se prsenter de lui-mme au Kisr.
Mais celui-ci le fit jeter en prison, puis craser, dit-on,
sous les pieds de ses lphants.
Hind tait veuve et orpheline; elle allait tre frappe
encore en son second fils cAmr, qui du moins succomba
en brave. Le roi an Nu'mn avait laiss en dpt ses
cottes de mailles chez son hte Hni'. Iys fils de
Qabsat, cr par le Kisr roi d'al Hrat fit demander
Hni5 de lui livrer son dpt. Hni5 pour toute r-
ponse fit appel aux hordes errantes de sa tribu. Bakr
tout entier rpondit cet appel aux armes et vint at-
tendre dans le val de D Qr les cavaliers persans.
Avant le combat, les Ban Bakr couprent les sangles
des chameaux que montaient leurs femmes et leurs
filles, pour s'obliger la victoire, en rendant la fuite
LES PALAIS ET LE CLOITRE. CVII

impossible celles qui leur taient plus chres que la


vie. Leur hrosme triompha en effet dans cette jour-
ne; mais cAmr, fils de Hind, tomba sur ce champ
d'honneur. Sa mre le pleura dans les vers suivants :

Mtre ramai. Rime en L.

i Pleurez cAmr, fils de cAd, il a rendu Dieu son me


d'homme.
Il est tomb, lui qu'on proclamait l'inbranlable.
2 II se croyait immortel jusqu' ce que son jour
ait lui, le jour qui dvora les guerriers : alors il a
compris!
3 Ils furent, ces braves, le pige que te tendit le
trpas,
cAmr! Un terme fut fix aux mortels.
4 O Dieu! Pourquoi mon pre n'est-il plus notre roi?
Pourquoi mon fils est-il moissonn par la mort?
5 II est parti ds l'aurore, notre espoir clbrait
dj son retour.
Ah! Que sert l'espoir l'homme aveugl?
En lui je perds l'paule qui portait tout fardeau,
le bras qui me soutenait.
O sicle cruel! O hommes malheureux!
Les Persans s'tant vengs par une razzia de leur
dfaite de D )r, Hind adressa encore quelques
vers aux Ban Bakr, pour les assurer de ses profondes
sympathies.
CVIII LES POETESSES.

Mtre wfir. Rime en R.


i Oh! Faites arriver aux Ban Bakr nos messages,
car le clairon n'a pas retenti en vain 'Anfaqr.
2 Oh oui! J'offre l'arme entire pour ranon de
vos vies,
et ma vie et le trne et celui qui y sige.
3 J'tais, quand ils ont march contre vous,
comme une brebis attache par la laine de sa tte.
4 Car s'il m'et t possible de prvenir ces maux,
j'eusse pour le faire donn mon sang et mon cur.
Quittant avec joie les splendeurs du palais pater-
nel , Hind se retira dans le monastre qu'elle avait
lev. Elle y vcut, dans la pauvret volontaire
et les pratiques saintes, jusqu' un ge fort avanc.
Voici, selon Y'qt, ce que fut son entrevue avec
Sacd. Quand Sa'd, fils de Abu Waqqs, vint al
Hrat, on lui dit : Il y a ici une vieille princesse qui com-
pte parmi les femmes les plus illustres de l'Arabie,
c'est al Hurqat, fille d'an Nu'mnfilsd'al Mundir. Jadis
on ne la voyait sortir que pare de soie et de pourpre
et escorte par un millier de serviteurs. Sa'd voulut la
voir. Hind se prsenta, pauvrement vtue, etfitau guer-
rier triomphant cette grave leon : O Sacd, nous avons
rgn dans ces palais (i) avant toi, on nous apportait

(i) La magnificence des palais d'al Hrat a t clbre par


les potes arabes presque J'gal des feriques palais de
LES PALAIS E T LE C L O T R E CIX

l'argent du tribut, tous obissaient un signe de nous.


Mais le sicle qui emporte tout, a fait un signe et nos
serviteurs se sont disperss, la terreur de notre nom
s'est vanouie, toute notre grandeur a fui comme un
songe. Elle ajouta : Sache donc, Sacd, que les puis-
sants d'aujourd'hui seront demain sans force et les
heureux, dsesprs. Ainsi en sera-t-il travers les
sicles jusqu'au jour o Dieu fera entre les hommes la
grande et ternelle sparation. Sa'd traita Hind avec
honneur et lui fit diverses offres qu'elle refusa.
L'entretien de Hind avec Hlid offre des circonstan-
ces plus piquantes : Fais-toi musulmane, lui dit le re-
doutable chef, et je te rendrai tes richesses, je te ferai
pouser un de nos plus illustres guerriers. Je ne
renierai point ma religion, rpliqua la fille d'an Nu'mn,
jusqu' la mort je serai fidle au culte de mes pres.
Garde tes richesses; mon travail et celui de deux
vieux serviteurs suffit me nourrir. J'ai refus des rois
pour poux quand j'tais jeune, opulente et belle, et je
romprais mon vu maintenant que j'aspire la tombe!
Crois moi, Hlid, ta gnrosit ne peut rien pour moi,
mais mon exemple peut t'instruire. Et elle ajouta :

Bagdad et de PAlhambra de Cordoue. Voir dans Y qt


la description des deux rsidences favorites des roisd'alHrat,
al Hawarnaq et as Sadr. C'est dans ces splendides demeures
que Hind passa son adolescence auprs d'al Mundir son aeul
et d'an Nu'mn son pre.
CX LES POETESSES.

Mtre tawl. Rime en F.

i Nous avons command aux peuples, et ils nous


obissaient.
Et maintenant nous voici au milieu d'eux, semblables
l'indigent qui gagne son pain du jour.
2 Prisse ce vil monde aux fugitives jouissances,
qui nous lve, et nous renverse, et nous emporte
comme un orage!
Hlid insista pour qu'elle lui ft une demande. Hind
lui dit alors : Tu as en ton pouvoir beaucoup de
chrtiens mes frres; je t'en prie, traite-les avec
bont. Je te le promets, dit Hlid, c'est pour nous
un devoir. Hlas! Nul moins que le vaillant Hlid ne
fut fidle ce devoir d'humanit. Mais il s'honora, en
honorant la fille d'an Nu'mn. Elle lui rendit elle-mme
ce tmoignage, quand son dpart les chrtiens alar-
ms accoururent au monastre qu'ils croyaient dvast.
Hind les rassura par ce vers :

Mtre haff. Rime en M.

Il m'a couverte de sa protection, il a honor ma


face:
nul n'honore l'infortune que l'homme d'honneur, (i)

(i) M. Caussin de Perceval rsume avec son exactitude or-


dinaire les aventures de cAd et de Hind. (Histoire des
Arabes, II. p. 156 et suiv. )Nous croyons cependant qu'il attribue
CONCLUSION CXI

L'ensemble des faits signals dans cette tude donne


au lecteur une ide de ce que fut l'influence des po-
tesses dans les tribus. Cette influence est indiscutable,
mais il n'est point facile d'en assigner les causes. Le pr-
jug n'y est pour rien. Les prjugs, au dsert, n'taient
point favorables la femme. Les guerriers seuls taient
en estime, seuls ils hritaient du patrimoine de famille,
parce que seuls ils pouvaient le dfendre. Riches et
pauvres enterraient souvent vivantes leurs filles nou-
veau-nes, par crainte de ne pouvoir un jour les tablir
honorablement; les jeunes filles elles-mmes, quand
elles se sentaient dpourvues d'agrment et de beaut,
refusaient parfois des partis puissants, de crainte de
ne pouvoir plaire leur poux et de subir la honte
d'un divorce. Dans de telles conditions, l'intluence
des femmes tait toute personnelle et devait tre con-
quise. Elles se trouvaient peu prs dans le cas des

tort an Nu'mn V la confrence avec c Ad, qui aurait con-


verti le roi au christianisme. Toute la suite des faits oblige d'at-
tribuer cette conversion a n N u ' m n IV, qui mourut hermite
pendant que Zad pre de'Ad gouvernait al Hrat par intrim,
comme le raconte M. Caussin de Perceval. Quant aux auteurs
arabes, tout l'effort de leur critique va attribuer tel fait au roi
an Nu'mn ou au roi al Mundir ; mais ne leur demandez pas
s'il s'agit d'an Nu'mn I ou d'an Nu c mn V : Louis X I V et
Louis X V I se confondraient leurs yeux sous la rubrique
du roi Louis.
CXII LES POTESSES.

cadets de l'ancien Rgime, qui devaient se crer, par


leur mrite, une position sociale. Mais, comme les ca-
dets de famille ont fourni plus de noms la liste de
nos grands hommes, que les paisibles chtelains leurs
ans ; ainsi les filles du dsert comptent bien plus de
femmes illustres que les citadines des sicles brillants
de la civilisation arabe. Le sentiment tait l'un des res-
sorts de la vie bdouine, non pas le sentiment rveur et
amollissant, mais le sentiment noble et fort, farouche
parfois, souvent hroque. L'honneur, moins dlicat
sans doute, moins lev et surtout plus orgueilleux que
dans notre chevalerie du Moyen-ge, tait, pour les
chefs arabes commepour nos preux, la suprme loi.
On conoit ds lors que dans les deuils publics, dans
les rparations d'honneur, dans la rclamation du prix
du sang, une femme de cur pt rivaliser d'influence
avec les guerriers, par l'exaltation mme du sentiment
patriotique. Cette influence tait surtout exerce par
les potesses. La versification tait pour elle un jeu :
l'oreille remplie des mlodies varies du mtre arabe,
elles modulaient sans peine des chants sonores et
doux, qui pntraient les mes. Le guerrier bdouin ne
rsistait pas la double magie du sentiment et de l'har-
monie : il revtait son armure, jurait de ne s'en dpouil-
ler qu'aprs avoir donn satisfaction la potesse sa
mre, sa sur, son pouse... et il s'lanait, la lance
haute, en qute d'aventures et d'exploits. C'est l, on l'a
vu dans les lgendes qui prcdent, une bonne partie
de l'histoire du dsert.
CONCLUSION. CXIII

Le dwn d'al Hans' en sera un nouvel exemple.


Ses lgies ne purent armer pour la vengeance sa tribu
dj mle toutes les guerres de l'Islam, mais elles
exaltrent le courage des Ban Sulam qui furent peut-
tre les plus vaillants cavaliers des armes musulmanes.
Un examen srieux des pices suivantes nous sem-
ble donc ncessaire pour approfondir la question sou-
leve dans cette introduction, et nous prions le lecteur
de ne formuler son jugement sur l'influence des po-
tesses, qu'aprs avoir tudi le dwn d'al Hans'.

8
LE DIWAN D'AL HANSA'
SUIVI

DES FRAGMENTS INDITS D'AL HIRNIQ


L'une des publications arabes les plus intressantes
de l'anne 1888 est le dwn d'al Hans', dit, pour
la premire fois, par le R. P. L. Cheikho, d'aprs un
manuscrit dont il ne nous appartient pas de faire ici
l'histoire. Ce recueil lgiaque mrite d'tre connu
au del des troites limites de la presse arabe. Aurons-
nous russi transmettre au lecteur non arabisant
quelques chos de ces mlodies sonores et vibrantes,
dchirantes parfois, o l'on sent les palpitations d'un
cur bless et o l'on croit entendre aussi toutes les
voix du dsert? Avons-nous du moins saisi toujours et
rendu fidlement toute la pense de notre Sapho arabe ?
Les orientalistes en jugeront; ils connaissent aussi
bien que nous les difficults d'une traduction faite
sans le secours d'aucun commentaire (1) et sur un
texte qui ne saurait tre encore dfinitivement fix.

(l) Al Halab, dans sa vie de Muhammad, signale un


recueil des lgies d'al Hans' enrichi d'un commentaire du
clbre Gall ud dn is Suyt ; nous n'avons pu retrouver
ce prcieux ouvrage.
Dans les cas fort rares, o nous avons cru devoir mo-
difier l'accentuation ou l'orthographe d'un mot du texte
ou des variantes, nous notons la leon adopte par nous,
sans rejeter pour cela la leon contraire, qui sera peut-
tre prfre par un autre traducteur.
Les fragments d'al Hirniq sont d'une valeur litt-
raire fort infrieure celle du dwn; mais ils ont le
double mrite d'tre indits et de se rattacher la m-
moire du grand pote Tarafat.
N. B.

Nous adoptons pour la transcription des lettres arabes, ijui n'ont pas

d'quivalent dans les langues europennes, les conventions les plus gn-

ralement reues dans les dernires publications. Le systme le plus

avantageux nous semble tre celui de M. le Comte Carlo de Landb*rg

suivi ou approuv par la plupart des savants. Ce systme, en s'iuterdi-

sant l'emploi de doux lettres franaises pour rendre une seule lettre

arabe, vite les quivoques auxquelles le systme contraire est

expos, quand, dans lo corps d'un mot, la lettre arabe est accentue

ainsi quo la lettre prcdente. C'est ainsi que. dans l'ancien systme

ll l'appel du muezzin la prire, s'crit a d h a n , comme U i '

lee pommades. U-' M e st frre d'un tel s'crit k n , comme

- ' il souffle sur ses doigts, etc. etc. Dans les nouvelles conventions.

le cri du muezzin s'crit a d n et les pommades a d h n . Il est frre,


s'crit a h a et ail souffle sur ses doigts, a k h a . Toute confusion
disparait.
TABLEAU DE TRANSCRIPTION
Systme de M. le Comte C. de Landberg.

(>)
T
T z


c H L *

c H Q

D * K
u" S (son dur, H
A
S
1 W
U" s
J* D 6 Y (2)

(i) Nous ne figurons le hamzat initial que par la voyelle


correspondant son accent, mais en lidant l'E muet devant le
hamzat ul wasl et en le conservant devant le hamzat ul qat\
Les deux hamzat rpondent sous ce rapport aux deux H fran-
aises ; il convient d'crire les histoires d'Ibn ul Atir et de
Ab'l Fid 5 , comme on crit l'homme, le hros.
(2) Si le ww et le yJ s'unissent l'accent prcdent
pour former une longue (harful madd, ) on les rend par
prononciation italienne ) et ; w et y dsignent la lettre
simple (harful ln. )
VIE D'AL HANSA'

d'aprs le Kitb ul Arn, le Kmil d'al Mubarrad,


les Amtl d'al Madn, etc. (i)

Al Hans' (la gazelle) est le surnom sous lequel est


connue des littrateurs arabes Tumdir, fille de cAmr...
fils d'as Sard fils de Sulam...
Issue des chefs de la tribu de Sulam, son enfance
fut entoure de l'opulence et de tout le luxe que con-
naissait alors le dsert, mais surtout de la tendresse
quelque peu aveugle de son pre cAmr et de ses deux
frres Sahr et Mucwiyat. Nous ne savons de sa jeu-
nesse que ce qu'elle nous en dit elle-mme dans
l'anecdote suivante rapporte par 'Alqamat Ibn Garr :
hte de 'Amrat fille d'al Hans', nouvelle marie, il trou-
va chez elle sa mre dj casse de vieillesse, qui, silen-
cieuse, la dvorait des yeux. Fais la donc parler,
dirent tout bas 'Amrat quelques uns des invits.
'Amrat, usant d'un procd que tolrait l'tiquette du
dsert, foula comme par mgarde le pied d'al Hans',
qui, sortant de son extase maternelle, la gourmanda en
ces termes: Sache, sotte enfant, que j'ai t plus

(i) Voir pour l'indication complte des sources, ainsi que


pour la gnalogie d'al Hans' la notice arabe publie par le
P. L. Cheikho en tte du dvvn.
8
belle marie que toi, ointe de parfums plus exquis, ex-
halant de plus vifs armes ; je portais des sandales plus
lgres, j'tais entoure de soins plus assidus; ma
main ne fondait pas la graisse des chamelles, elle ne
tenait point la houlette des gardeuses de btail ; mais,
comme la cavale bien dresse, j'tais recherche de
tous, nul ne jetait sur moi un regard de ddain.
Ce fut al Hans' qui se montra trop ddaigneuse
dans la plus grave circonstance de sa vie. Elle fut de-
mande en mariage par Durad fils d'as Simmat, chef
des Ban usam, pote lui-mme et vaillant guer-
rier ; mais son ge plus que mr et son extrieur dis-
gracieux dplurent al Hans', qui s'obstina refu-
ser cette alliance. L'anecdote est piquante : Durad
s'adresse 'Amr "pre de la jeune fille; celui-ci lui
rpond avec tous les gards que mrite un chef ami :
Sois l'aise sous ma tente, pre de Qurrat, ta nobles-
se dfie la lance des malveillants ; tu es le cheval de
guerre dont nulle main ne touche impunment les
naseaux, un chef comme toi ne saurait voir sa requte
rejete; mais mafillen'a point la docilit de ses com-
pagnes ; je vais lui transmettre ta demande, il faudra bien
nous en tenir sa dcision.
c
Amr entra alors chez sa fille et lui dit : Hans5, le
plus vaillant guerrier de Hawzin, le chef des Ban
usam, Durad fils d'as Simmat te demande en ma-
riage, tu le connais et tu peux rpondre.
O mon pre, dit al Hans', veux-tu donc que je re-
fuse les jeunes fils de mon oncle, la taille svelte
9
comme la lance, pour pouser un fils de usam, vieil-
lard qui sera cadavre (i ) aujourd'hui ou demain?})
Puis elle improvisa ces vers :

Mtre wfir. (2) Rime en R.

1 Vas-tu donc, pre impitoyable, me fiancer Durad,


quand j'ai repouss le chef des fils de Badr ?
2 Dieu me prserve d'un mari bancal,
d'un fils de usam fils de Bakr!
3 Le soir o j'entrerai, nouvelle pouse, sous les tentes
de usam,
j'entrerai dans le sjour de la grossiret et de l'in-
digence.
Le pre d'al Hanse' retourna auprs de Durad et
lui dit : Ma fille t'offre ses excuses ; elle ne peut se d-
cider quitter sa tribu. Durad qui avait entendu le
dialogue, sortit dpit; il fit contre la ddaigneuse jeune
fille une longue satire que nous croyons inutile de
reproduire ici. Al Hanse' ne voulut point riposter :
Pourquoi, dit elle, aggraver mon refus par des
injures? Elle pousa peu aprs Rawhat fils de cAbd ul
'Azz is Sulam, qui n'tait gure plus jeune que
Durad et qui mourut quelques annes aprs. De cette

(1) Le texte des Arn porte: qui sera hibou. Les Ara-
bes croyaient que l'me^ la mort, tait change en un oiseau
nocturne qui voletait autour de la tombe.
(2) Voir le tableau des divers mtres arabes la premire
page du dwn.
IO

union naquit 'Abdullh, surnomm Abu Sagarat, qui fut


un vaillant guerrier. Al Hansc se remaria Mirds Ibn
Ab cAmir et eut de lui trois fils, Yazd, Mu'wiyat et
c
Amr. Nous verrons les fils d'al Hans' s'lancer en-
semble au combat en rptant les hroques leons
de leur mre et tomber tous les quatre en un mme
jour un poste d'honneur.
Si ses fils furent sa gloire, son mari Mirds ne lui
donna point le bonheur. Voici l'aveu qu'elle fit
'A'isat veuve du Prophte, qui l'avait prise en amiti.
Pourquoi, Huns, lui dit la Mre des Croyants,
portes-tu le cilice de deuil? l'Islam le dfend. Je
l'ignorais, dit al Hans'.Elle le savait si bien qu'elle
avait refus cUmar lui-mme de dpouiller cet insigne
prohib. Qu'est-ce donc qui t'a fait adopter un tel
vtement ? La mort de mon frre Sahr. Il faut
qu'il t'ait fait beaucoup de bien! Mre des Croyants,
coute ; je te dirai tout. Mon mari, tait un joueur effrn ;
il perdit au sort des flches tout notre bien ; alors il
voulut s'expatrier; je lui dis : Attends encore, je vais
confier notre situation mon frre Sahr. Sahr sur le
champ me donna la moiti de ce qu'il possdait. Mirds
alla jouer cet argent et le perdit. Je retournai chez
Sahr, qui partagea encore avec nous ce qu'il avait. Il
en agit ainsi les annes suivantes; enfin sa femme le
prit part et lui dit : Le mari d'al Hans5 est un dissi-
pateur, donne-leur ce que tu as de moins bon ; le meil-
leur et le pire sont gaux en ses mains. Sahr r-
pondit; Par Allah! Ma sur al Hans' m'a toujours fait
11

honneur, sa rputation est sans tache. Non, je ne lui


donnerai pas le rebut de mes biens. Si je meurs, elle
dchirera son voile et revtira pour la vie le cilice de
crin. Et moi, 6 'A'isat, je ne ferai pas mentir mon
frre : je porterai son deuil jusqu' la mort.
Mais il est temps de raconter ce coup douloureux
qui, en frappant al Hans' au cur, la fit pote et en-
richit la langue arabe d'incomparables lgies.
Mu'wiyat devana Sahr dans la tombe. 11 s'tait pris
de querelle la foire de cUkz, avec Hsim fils de
Harmalat de la tribu de Murrat. Qu'il sera doux
mon oreille, disait Mu'wiyat, le chant des pleureuses
se lamentant sur ta fosse ! Quel charmant spectacle
pour mes yeux, rpliquait Hsim, que tes longs cheveux
parfums, balayant la poussire! Les deux guerriers
durent s'en tenir aux provocations, car on tait aux mois
sacrs de la trve. Ds que laguerre fut licite, Mu'wiyat
se mit en campagne avec ses cavaliers ; Sahr le d-
tourna de son projet : Je crains, disait-il, que tes
longs cheveux ne s'embarrassent dans les pines des
c
urfut du dsert. Mu'wiyat partit cependant, mais un
sinistre prsage l'arrta : il avait vu un corbeau voler
sa gauche. Il ramena ses guerriers, pour repartir avec
eux l'anne suivante. Cette fois encore il fut dconcert
par un prsage : il vit sa gauche une gazelle et un cor-
beau. Il renvoya ses cavaliers, ne gardant avec lui que
dix-neuf braves. Il leur fit faire halte non loin du campe-
ment de Murrat, prs d'une flaque d'eau, pour abreuver
leurs chevaux; une femme de Murrat les aperut et
12

courut avertir Hsim fils de Harmalat. Mu'wiyat, dit-


elle, est aux eaux de Harat avec dix-neuf cavaliers.
Mu'wiyatavec dix-neuf guerriers! Tu mens, rpliqua
Hsim. Veux-tu que je te dcrive un un ces Sola-
mites?Je le veux bien.Le premier, qui parait leur chef,
est un jeune homme la longue chevelure, au vaste
front que son casque ne recouvre qu' demi. C'est
Mu'wiyat, dit le chef morrite. Prs de lui tait un ca-
valier au teint hl, un pote qui rcitait des vers ses
compagnons d'armes. C'est Huff fils de 'Umayir.
Un troisime se tenait au milieu de la troupe; on
levait la voix pour lui parler. C'est 'Abbs le
sourd.Puis un vieillard dont les tempes sont caches
sous deux longues tresses. Il disait Mu'wiyat: O toi
pour qui je livrerais mon me, pourquoi t'attarder si
longtemps en cet endroit? C'est 'Abd ul 'Uzz,
mari d'al Hans5 sur de Mu'wiyat, dit Hsim et, sans
plus attendre, il fit appel ses guerriers : Ils ne sont
que vingt, dit-il, nous ne pouvons les attaquer qu'en
nombre gal. Vingt cavaliers sautrent en selle et ils
fondirent sur les Solamites qui n'eurent que le temps
de se mettre en dfense. Ne les combattez pas hom-
me homme, cria aux siens le pote Huff, car leurs
chevaux sont frais, les vtres harasss, le choc serait
leur avantage. Cependant Hsim et son frre Durad
cherchaient des yeux Mu'wiyat. Hsim le reconnut et
dit son frre: Attaque-le; je relve de maladie et puis
difficilement soutenir son coup de lance ; tu simuleras
la fuite et moi jel'attaquerai de mon cot. Ainsi firent-ils.
Mu'wiyat poursuivait Durad, quand, apercevant der-
rire lui Hsim, il se retourna et le dsaronna d'un
coup de lance; mais il fut lui-mme grivement atteint;
Durad croyant son frre tu fondit sur Mu'wiyat
bless et l'acheva coups de sabre. ]
Le pote Huff, voyant tomber son chef, s'cria :
Qu'Allah prenne ma vie si je ne le venge! Et poussant
son cheval contre Mlik fils de Hrit, il le renversa
mort, d'un coup de sa lance. Cependant la cavale de
Durad, as Samm' s'tait jete au milieu des Solamites
qui s'en emparrent croyant qu'elle appartenait
Mlik tu par Huff. Ils l'emmenrent au campement de
Sulam, et, se rendant tout d'abord chez Sahr, ils le
salurent. Il les salua et leur dit : O est Mu'wiyat?
Il est mort. Quelle est cette jument? Nous avons
tu son cavalier. Alors vous avez veng Mu'wiyat,
car c'est la cavale de Hsim fils de Harmalat. Sahr
contint sa douleur jusqu'au mois sacr de Ragab.
Alors, montant as Samm', il se dirigea vers les tentes
des Ban Murrat. Hsim l'aperut de loin et dit aux
siens : Voici Sahr, accueillez-le courtoisement. Sahr,
tonn devoir vivant celui dont on lui avait annonc la
mort, le salua; on lui rendit les saluts d'usage. Qui
a tu mon frre ? demanda-t-il : Tous gardrent le silen-
ce.A qui appartenait la jument que je monte?
Hsim lui dit: Viens Abu Hassan, je te rpondrai. Sahr
s'approcha de Hsim souffrant encore du coup de
lance de Mu'wiyat et le chef morrite lui dit : Si tu
perces de ta lance Durad ou moi, tu seras veng.
14
L'avez vous enseveli ? reprit Sahr. Oui, dans un
double linceul du prix de cinquante jeunes chamelles.
Montrez-moi sa tombe. On l'y conduisit.
Le guerrier se mit fondre en larmes... Les Morrites
le regardaient avec un tonnement voisin du mpris.
Ne mprisez point mes larmes, s'cria Sahr : vous
avez devant vous un homme qui, dpuis son enfance,
n'a pas pass une nuit sans revtir ses armes ou pour
la dfense ou pour l'attaque !
Sahr revint son campement; il passa le reste du
mois de trve pleurer son frre et le clbrer dans
ses vers. On le pressait de joindre ses lgies des
satires contre les Ban Murrat. Il rpliqua : Ce ne
sont point des satires que Mu'wiyat me demande,
c'est du sang. Puis il rcita ces vers :
Mtre tawl. Rime en .
i Qui vient, la nuit, interrompre mes pleurs par des
reproches?
Que me reprochez-vous ? mon sang ne bouillonne-t-il
pas de colre?
2 Vous dites : Perce de tes traits satiriques les cava-
liers de Hsim.
Est-il digne de moi de les frapper de mes satires?
Non, cela n'est point digne de Sahr.
3 Pourquoi l'injure, quand ils ont bris la fibre la plus
intime de mon cur?
Parmi les dons que j'octroie nul n'a pu compter l'in-
jure.
M
4 Prononcez le doux nom de frre et je gmirai comme
le ramier des bois.
Je saluerai une tombe, Lyat, loin de nous!
5 Oh ! si jamais cur d'homme salua un habitant des
tombeaux,
que le Matre des hommes fasse arriver mon salut
jusqu' toi, cher Mucwiyat!

Abu HJbadat a conserv le vers suivant que Sahr


ajouta son lgie aprs avoir veng son frre en
tuant Durad fils de Harmalat :
6 Ils taient deux frres... J'ai tranch le lien qui les
unissait.
Ainsi m'avaient-ils laiss seul, seul sans mon frre!

Durad Ibn is Simmat, cet ami de Mu'wiyat dont


al Hans' refusa la main, avait jur son compagnon
d'armes de clbrer en vers ses exploits, s'il lui sur-
vivait. Mucwiyt lui avait fait un serment pareil. Nous
avons la longue et belle lgie que composa Durad.
On peut en voir le texte dans la biographie arabe
d'al Hans'; nous n'en donnerons pas la traduction,
pour ne pas retarder le rcit de la vengeance de
Sahr.
Le mois sacr peine coul, il partit suivi dis-
tance par ses guerriers. Arriv prs du campement
des Ban Murrat, il teignit en noir le front et les jar-
rets d'as Samm1, pour que l'toile et les balzanes blan-
ches qui la distinguaient ne le fissent point reconnatre.
i6
Durad reposait l'entre de sa tente. Mon oncle,
lui dit la fille de Hasim, o est maintenant notre jolie
cavale as Samm'?- Chez les Ban Sulam. Voyez
comme cette cavale qui vient vers nous lui ressemble!
Est tu aveugle, mon enfant? Cette jument est d'un
seul poil ; as Samm5 a l'toile et les balzanes blanches.
Durad reprit l'attitude du repos, mais ce fut pour bon-
dir un instant aprs sur son coursier et appeler les
guerriers aux armes ; Sahr tait sur lui et les cavaliers
de Sulam fondaient sur eux comme un ouragan. La
mle fut terrible. Elle est demeure clbre sous le
nom de seconde journe de Harat. La premire
est le combat des quarante racont plus haut. Sahr
pera Durad de sa lance; un grand nombre de Mor-
rites payrent de leur sang le sang de Mu'wiyt, Sahr
vainqueur revint ses tentes. Il rcitait ces vers ses
guerriers :

Mtre kmil. Rime en R.


i J'ai pay Durad le coup de lance dont j'tais
dbiteur,
large blessure, tide comme le souffle des naseaux.
2 Je leur ai fait mordre la poussire, un un, deux
deux.
J'ai laiss Murrat semblable au jour qui vient de s'-
vanouir.
Ce n'tait point assez pour Sahr. Il voulait pour le
sang de Mu'wiyt le maximum de la ranon. Or la
ranon du sang n'tait point au dsert, comme dans les
17
forts du nord, une composition en argent; accepter
cent ou mille chameaux pour le meurtre dont on tait
le vengeur lgal, c'tait une tache indlbile.
Tu bois le sang de ton frre, disait-on au guerrier
assez modr pour se contenter d'une ranon de cha-
melles laitires, quand le sang fraternel avait coul.
La ranon commune tait le sang du seul meurtrier.
Celle d'un chef ou d'un parent tendrement chri tait
parfois cent pour un; ce fut celle que le prince des
potes arabes Imru' ul Qas exigea pour le meurtre de
son pre. Au dessus de la ranon d'Imru'ulQas, tait
celle d'al Muhalhil, le plus ancien des potes guerriers
de l'Arabie. Ce fut le sang d'une tribu tout entire
qu'il ne cessa de rpandre pendant quarante annes de
combats pour venger le meurtre de son frre Kulab.
Or c'est cette ranon d'al Muhalhil queSahr demandait
pour Mu'wiyat. Peu satisfait du sang des deux meur-
triers, car Hsirn avait succomb sous les coups d'un
guerrier ami de Sulam, Sahr dclara la sous-tribu de
Murrat et toute la tribu mre de Ratafn une guerre
d'extermination.
Voici par quels accents il excitait ses guerriers :
Mtre wfir. Rime en R.

Nous avons abreuv Murrat, ds l'aurore, la coupe
de la mort.
Nous avons dsaltr nos fers de lance et de gloire
et de sang.
18

C'est peu. Nous voulons exterminer un peuple.


Nous les tuerons ou nous les vendrons, un un.

Sahr reprit donc la lutte gigantesque qui a fait d'al


Muhalhil le Roland de l'Arabie; frappant tour tour
les divers branches des Ratafn, il enleva dans une
razzia les femmes, les enfants et les troupeaux des
Ban Asad. Ratafn tout entier se leva pour le pour-
suivre. Sahr fuyant et chargeant tour tour, selon la tac-
tique arabe, reut dans l'une de ces terribles mles
un coup de lance au haut de la poitrine, qui enfona sa
cotte de mailles et fit pntrer un anneau au dessus du
poumon. Il emmena pourtant son butin, grce la bra-
voure du fils aine d'al Hans' qui fit son oncle bless un
rempart de son corps. Mais, rentr sous sa tente, Sahr
s'alita pour ne plus se relever. Il languit une anne ; al
Hans' le visitait tous les jours ; sa mre lui prodigua
les plus tendres soins ; mais il eut la douleur d'entendre,
de son lit de souffrance, sa femme Salm (i) rpondre

(i) Salm tait cousine de Sahr. N'tant encore que sa


fiance, elle lui avait d la libert. En effet les Ban cAbs
l'enlevrent dans une razzia, avec nombre de captifs de Sulam.
Sahr encore adolescent tait la chasse. A son retour, il
bondit en selle et poursuit seul les ravisseurs. Un cavalier
l'aperoit et fond sur lui, Sahr le perce de sa lance. Un
second a le mme sort. Une troupe de guerriers se dtache
alors pour combattre l'audacieux jeune homme. Sahr simule la
fuite pour les sparer, puis revient au galop sur le premier, le
tue et terrasse successivement les plus hardis. Alors les cap-
i9

un visiteur qui lui demandait des nouvelles de son


poux : Ce n'est ni un vivant ni un mort, la vie
auprs de lui est bien pesante. Cependant un mdecin
de passage dit Sahr : Si je coupais cette excroissan-
ce de chair qui s'est forme sur ta plaie, tu pourrais
gurir. Fais, dit Sahr, et, malgr les craintes des
siens, il se livra impassible aux lames rougies de
l'imprudent chirurgien. Il ne survcut que quelques
heures l'opration ; mais, gardant jusqu'au dernier
instant toute sa srnit, il rpliqua al Hans' qui
lui demandait s'il avait bien souffert :

Mtre tawl. Rime en B.

i Oui, amie, la douleur sait atteindre tous les hommes.


Qui a vit l'un de ses coups est perc par un autre.
2 Tu me demandes si j'ai souffert; je sais souffrir
les plus rudes atteintes du destin.
3 Mais quand ils approchaient de moi leurs lames,
le feu tait mes joues; j'tais comme la monture
qui pse son cavalier.

tifs de Sulam reprennent cur, se font arme de tout et com-


battent avec Sahr. Lui cependant cherche partout sa fiance: il
l'aperoit enfin sur le cheval d'un ngre qui fuyait toute bride;
Sahr l'atteint et aprs un combat prolong o la crainte de
blesser Salma paralysait sa lance, il transperce enfin le ngre de
c
Abs et revient heureux et triomphant. Cet exploit le fit lire
chef de la tribu, malgr son extrme jeunesse laquelle les l-
gies de sa sur font souvent allusion. > M. K. '<
20

4 Non, mon amie, je ne suis point au matin du dpart.


Je resterai auprs de vous tant qu'y restera le
mont cAsb.

Sahr resta en effet, auprs des tentes de Sulam dans


sa fosse creuse sur les flancs du 'Asb. Nous igno-
rons si quelqu'un des rares explorateurs de l'Arabie y
a retrouv son tombeau ; mais un monument plus ma-
gnifique et non moins durable allait lui tre lev par
le srnie de sa sur al Hans\
Elle n'avait jusqu'alors compos que quelques vers
de socit, talent vulgaire cette poque, o l'art de
la versification faisait essentiellement partie de toute
ducation distingue. Tous, sous la tente d'un chef,
devaient savoir improviser des vers de circonstance et
l'on ne trouverait peut-tre pas un Arabe clbre,
au sicle d'al Hans', qui n'ait su versifier, si ce
n'est Muhammad le Prophte. La perte de son frre
bien-aim ouvrit al Hans' la carrire de la haute po-
sie. Non contente de le pleurer de longs jours et de
longues nuits, seule sur son tombeau, elle pancha sa
douleur en vers d'une nergie et d'un clat merveilleux,
dans sa tribu d'abord, puis dans les tribus amies, enfin
la grande assemble de cUkz.
C'tait un spectacle touchant de voir cette fire
matrone, blanchie avant le temps, rcitant l'loge de
ses frres et disant la foule : Parmi les filles des
Arabes en est-il une plus malheureuse que moi? La
foule se taisait et l'coutait avec admiration et piti.
21

Ainsi faisait-elle chaque anne sans que nul lui disputt la


palme du malheur. Cependant, aprs le combat de
Badr, Hind fille de 'Atbat et mre du futur calife
Mu'wiyat se mit-elle aussi pleurer et clbrer son
pre 'Atbat, son oncle Sabat et son frre al Wald,
tombs tous les trois au dbut de cette fameuse jour-
ne, sous les coups de Hamzat et de Al. Hindse
rendit 'Ukz et, poussant sa chamelle au ct de
celle d'al Hanse', elle chantait ses lgies : Qui es-tu,
ma petite sur ? lui dit al Hans\Je suis Hind fille de
'Atbat, la plus malheureuse de toutes les filles des
Arabes : on m'a dit que tu revendiques ce titre doulou-
reux ; qui donc pleures-tu?Je pleure mon pre 'Amr
et mes deux frres Sahr et Mu'wiyat. Et toi qui as-tu
perdu? Mon pre 'Atbat, mon oncle Sabat et mon
frre al Wald. Ne valent-ils pas tes morts? puis cha-
cune des deux femmes dsoles chantait quelques vers
et pleurait, (i)
Parfois la scne tait moins douloureuse et prtait
au sourire.
An Nbirat ud Dubyn, le doyen des potes arabes,
avait dress sa tente de cuir rouge au milieu du champ
de 'Ukz. Les potes venaient lui rciter leurs vers et
entendre la dcision qui les classait par rang de mrite.
Al Hanse' rcita un jour au vieil arbitre de la posie sa
r'yat c'est--dire son lgie la rime en R. An Nbirat
lui assigna le second rang parmi les potes prsents

(i) Voir ces fragments la dixime rime en D.


22

cUkz. Si ce vieillard aveugle, dit-il en montrant


al Acs n'tait venu concourir, tu serais la premire.
Le futur chantre de l'Islam, Hassan Ibn Tbit, se fcha
et revendiqua le premier rang. Rponds-lui toi-mme,
dit an Nbirat al Hans'. Celle-ci dit Hassan : Quel
est le meilleur de tes vers? Le voici, rpond com-
plaisamment le pote :

Mtre tawil.

A nous les cuelles blanches qui reluisent ds l'aurore.


Nos pes, dans la guerre, dgouttent de sang.
Al Hans5 reprit : Tu as affaibli ton loge des tiens
en sept endroits de ce vers. Premirement, tu as dit
algafant; (oCU-l ) Ce pluriel ne dsigne qu'un nom-
bre infrieur dix ; c'est dire que la tribu n'a que huit ou
neuf cuelles ; si tu avais dit al ifn, C \J^\ ) , c'et
t plus juste et plus fort. Secondement, tu dis alrurr
( ~jl) ) ; or la rurrat {{ji\ ) n'est qu'une tacne blan-
che; si tu eusses dit al bd, ( v j l ) c'et t plus
tendu. Troisimement, yalma'na C ^S ) sig*\ifie
scintiller, briller par intervalles; yusriqna C tfjh )
dirait plus, car ce verbe exprime un clat constant. Qua-
trimement, au lieu de brillent le matin, bidduh
( W^l ) tu dirais avec plus de force brillent dans les
23
i

tnbres, biddug ( ^-vIL ) . Cinquimement.


asyf ( oLll ) indique moins de dix pes ; suyf
C wJj ) en dsignerait un nombre indfini. Sixime-
ment, yaqturna ( j Uj ) dgouttent, est moins fort
que ne serait yasilna ( j L i ) dcoulent. Septimement
enfin, daman (S) le sang est plus faible que le plu-
riel dim' ( U-0)
Hassan Ibn Tbit resta muet et l'assemble applau-
dit la puriste impitoyable.
Al Hans' suivit les Ban Sulam dans leur tardive
soumission l'Islam. Elle vint Mdine, l'an huit de
l'Hgire avec la dputation dont son fils/Amr tait
chef. Mahomet lui demanda de lui rciter quelques
vers et en tmoigna sa satisfaction. 'Urnar fut plus
exigeant. Une premire fois, apercevant al Hans', qui
accomplissait la Ka'bat les rites traditionnels, la
tte rase et vtue du cilice de deuil, il lui ordonna
de se voiler et de revtir la tunique de toile exige par
l'Islam. A Mdine il insista davantage: Pourquoi
pleurer tes morts? lui dit-il, ils sont dans le feu.
Donc je dois les pleurer jamais, rpliqua al Hans
et elle ajouta en termes qui trahissaient son incrduli-
t : Je les pleurais pour la revanche (at t'r) ; je les
pleurerai pour le feu (an nr). Le but principal d'al
Hans', en chantant ses lgies, avait t en efiet
d'exciter les siens demander la ranon du sang de
24

Sahr qui n'avait point t veng. Cependant sa r-


ponse dsarma 'Umar qui lui dit : Rcite-moi l'l-
gie de cette journe. Non, dit-elle, voici celle de
cet instant. Et elle improvisa les quelques vers que
nous reproduisons la premire rime en Q.
On voit qu' cette poque, al Hans1, musulmane
demi, semblait vrifier le mot svre de Mahomet sur
les Arabes du dsert : Ne dites pas : Nous avons cru
(mann), dites : Nous avons proclam l'Islam (aslamn).
Non! Vous ne croyez point!
Il en fut tout autrement quand les grandes expditions,
qui entranaient toutes les tribus arabes la conqute
de la Syrie et de la Perse, eurent peu peu rendu les
frres d'armes frres en religion. Les quatre fils d'al
Hans' servaient dans l'arme musulmane qui conquit
la Perse. Leur mre les avait suivis. La veille de la ba-
taille de Qdisyat, elle appela ses fils et les exhorta
combattre vaillamment: Souvenez-vous, mes enfants,
leur disait-elle, que pas un de vos aeux n'a faibli dans
les combats; gardez intact l'hritage d'honneur que nous
vous avons lgu...Le reste de l'exhortation semble
emprunt quelque sourate. La demeure avenir vaut
mieux que la demeure prsente, entrez dans les palais
de l'immortalit ! Le matin de la bataille, les quatre
fils d'al Hans' se trouvaient leur poste d'avant gar-
de. Ab'l Haggg il Balaw nous a conserv leurs
dernires improvisations.
L'ain des quatre frres s'lana le premier dans la
mle en chantant :
25

Mtre rajaz . Rime en H.


i O mes frres! Notre mre vnrable
nous appela hier soir pour nous exhorter :
2 Fort et clair fut son discours... Tous donc
affrontons ds l'aurore la guerre au front sombre,
aux dents aiges.
3 Qui rencontrerez-vous dans le tumulte?
Des esclaves de Ssn, chiens aboyants.
4 Ils voient la mort que vos pes suspendent sur
leurs ttes ;
et vous voyez la vie vous sourire, vous esprez en-
tasser le butin.

Le jeune guerrier tomba glorieusement ; aussitt son


second frre s'avana et dit :

Rime en D.
i Notre vnrable mre est ferme et nergique,
son regard est tendre, il est clairvoyant.
2 Sa direction est sre, fruit prcieux
de sa sagesse, de sa tendresse maternelle.
3 En avant donc! Affrontons la guerre! Cherchons
dans les rangs ennemis
ou le triomphe doux au cur,
4 Ou un trpas qui nous ouvre un avenir immortel,
aux jardins du Paradis, dans la vie bienheureuse.

Il tomba comme son frre et le troisime dit :


26

Rime en F.

i Non ! Jamais nous ne transgresserons les ordres de


notre vieille mre.
Allez! Nous a-t-elle dit, allez au butin, soyez-moi
dociles.
2 Que son exhortation fut tendre et dlicate !
Courons donc au combat, provoquons la bte froce!
2 Qu'ils fuient devant vous les esclaves du Kisr
ou qu'ils vous enlvent de force vos postes!
4 Reculer devant eux c'est faiblesse.
Les gorger, c'est vaillance et hauteur de courage!

Puis il s'lana l'ennemi et tomba perc de coups.


Alors le quatrime fils d'al Hans' s'cria :
Rime en M.
i Non ! Je ne suis digne ni d'al Hans' ni d'al Ahram
ni de cAmr le vieux hros,
2 Si je ne m'lance au premier rang contre les batail-
lons trangers,
affrontant les menaces de cet ocan d'ennemis.
5 Va donc, ou un rapide triomphe et un riche butin,
ou la mort dans le sentier du grand Allah!
i
Il tomba glorieusement comme ses trois frres. Al
Hans', en apprenant leur mort, s'cria:O mes fils!
Vous tes ma gloire ! Puiss-je vous rejoindre bientt
dans les demeures clestes ! cUmar crivit de sa main
27

l'hroque mre pour la fliciter du glorieux trpas de


ses enfants. Il lui assigna titre de pension les soldes de
ses quatre fils. Al Hans' revint son dsert, o elle
maria bientt sa fille 'Amrat, digne d'elle par son talent
et sa vertu. Elle mourut sous les tentes des Ban
Sulam, la premire anne du califat de 'Utmn, 24 me de
l'Hgire, de l'Incarnation 645.
Al Hans' est trs-gnralement proclame la pre-
mire des femmes potes de langue arabe. Le seul
al Asma' lui prfrait Lal, fille d'al Ahyal. ( 1 ) Abu
Zad a dit : Lal met plus d'art dans son vers, mais
al Hans' va plus droit au but : elle est sans rivale dans
l'lgie, arr va plus loin. A cette question : Quel
(1) Nous citerons ici un fragment de Lal. qui florissait sous
les Omiyades et n'est point comprise dans notre tude sur les
potesses du dsert.
Elgie de Tabat.
Mtre tawl. Rime en R.
Je l'ai jur, je ne pleurerai aucune perte aprs celle de
Tabat ;
nulle infortune n'aura de moi un souvenir.
Par vos annes! Ce n'est pas une honte pour l'homme de
mourir,
quand sa vie ne fut jamais entache de honte.
Deux amis ne sont runis que pour tre spars,
quelque avide que soit leur coeur d'une prsence sans fin.
Qu'Allah te garde prs de nous, vivant ou mort,
favori des combats que le cercle fatal a enlac !
Oui. je l'ai jur! je te pleurerai tant que sur le rameau
la colombe gmira, tant que l'oiseau fendra les airs!
28

est le premier des potes arabes, il rpondait : C'est


moi, si on met al Hans' hors de concours, car elle est
notre reine tous. An Nbirat ud Dubiyn ne recule
pas devant la louange hyperbolique : Tu es plus
pote, aurait-il dit al Hans', que tous les hommes
et tous les djinn.
Le lecteur, travers le voile grossier de notre tra-
duction, aprciera par lui-mme cette posie jaillissant
des profondeurs de l'me, o le gnie se passe de tout
artifice littraire, toujours mouvant parce qu'il n'est
que l'cho d'une passion noble et ardente.
La morale d'al Hans', emprunte la lgislation des
tribus nomades, est entache d'une grave erreur. Elle
rige la vengeance en vertu ; mais cette farouche doc-
trine offre peu de danger en un sicle de civilisation
raffine et les mles accents de la fille du dsert pourront
rveiller dans les mes de bonne volont l'enthousias-
me des luttes gnreuses et la noble passion du devoir.
LE DIWAN
J
TABLEAU DES MTRES DU DIWAN

Mtre Bast

(bis).
'

Kmil

MagziY ul Kmil

Haff !
1 __

Maz' ul Haff
' i '

I
1 Mutaqrib

1 Rajaz
Ramai
-- 1 (bis).

Magzu ul Ramai

Sarc
~~ vy ~~

Tawl
\_f o */ 1 vy v

Wfir
mm ,^
># w \s \S \S \J _

Magz'ul Wfir
i ;
1
vy \s *-r ~~ ^ v_* w ~
1
LE DIWAN D'AL HANSA\

RIME EN B .

I.
Mtre bast

i O mon il, que ne pleures-tu torrents ?


Le sicle est cruel pour nous, quel sicle fut sans
cruaut?
2 Pleure ton frre, ses fils sont orphelins et son pou-
se, veuve;
pleure ton frre au milieu des trangers.
3 Pleure ton frre, vois ses coursiers semblables un
vol de ramiers : (i )
est une sort
(i) La q a t t SILAII e de pigeon sauvage.
Il en est souvent question dans Sanfar, an Nabirat et les
autres potes du dsert. On dfiait un jour az Zarq' la voyan-
3
34 LE DIWAN

il n'est plus pour eux, depuis qu'il repose, aubaine


ni butin.
4 Sous lui volait un cheval au flanc robuste,
couvert des tnbres de la nuit, comme d'un capa-
raon,
5 Pour fondre l'aurore sur une troupe ennemie, la
combattre,
la ranonner, avant que les guerriers eussent form
leurs rangs.
6 C'est le chef parfait, protecteur de tout droit sacr,
asile de l'infortun, qui toujours revient lui.
7 II guide les escadrons, quand le sentier leur est rude;
fier cavalier, si la fortune se cabre, il la dompte.
8 La gloire est sa parure, sa faiblesse est la libralit,
la vracit, son apanage, alors que son rival plit.

te de compter une bande de ces oiseaux qui traversait l'horizon.


Elle rpondit par ces vers nigmatiques :
4 ai ji.5 ifcy \l c i if

Oh! Si ces qat taient nous,


et avec elles la moiti de leur nombre !
Avec notre qatt domestique
cela nous ferait cent qat.
Le vol en question tait donc de 66 oiseaux ; car 66 -f-
fifi
rz h I = ioo. Les habitudes de la qatt, signales ici et
ailleurs, la rapprochent du ramier plus que de la perdrix,
laquelle l'assimilent plusieurs auteurs.
I ere RIME EN B 35

9 Orateur des foules, il pourchasse l'iniquit,


et, s'il se voit cern par le danger, il s'y ouvre une
large porte.
10 II tient haut l'tendard, franchit tout ravin,
prend place aux assembles, rclame la ranon du
sang.
11 Poison des ennemis, librateur des captifs,
s'il rencontre la clameur du combat, devant la mort
il ne tremble pas.
36 LE DIWAN

II.

Mtre tawl.

1 Ce dsert, plus rude que le mors d'une monture r-


tive, ce dsert meurtrier,
o nul ne s'gare sans terreur, o la caravane n'ose
camper,
2 Tu le franchissais sur ta chamelle dvorant l'espace,
qui, dcharge de son bt, bondit comme un cha-
meau indompt.
3 II la gourmande, si elle lui rsiste,
il la frappe parfois sans qu'elle ait rsist ;
4 II la pntre de sa crainte,
il la place entre la paix et la guerre.
5 Sur elle tu voles jusqu' ce que tu la voies haletante
de soif ( 1 )
et que les guerriers rclament la halte et un frais
breuvage.
6 Tu descends alors prs d'un arbre isol,
aux branches inclines, aux tendres rameaux.

(1) Le Manuscrit Kdivial dit : Jusqu' ce que son ombre


soit sous elle l^IU JU ISl > ? c'est--dire jusqu' midi.
IImeRIMEENB 37

7 II y appendit son pe et son manteau,


les guerriers se reposrent sous cet ombrage, (i)
8 II sommeille un instant, puis bondit en selle,
en qute de gloire ou de butin.
9 Et la chamelle s'lance, comme on voit, en avant de
tous, un cheval de race,
aux brides allonges, au large poitrail.

(i) Nous lisons [j~)\ j L U j b l J l * j 4 ( M - K l - u lieu de:


38 L E DIWAN

III

Mtre kmil.

1 O fils d'as Sard, travers les distances qui nous


sparent,
Je te salue! Loin de toi toute tache qui fasse baisser
tes yeux!
2 Gracieux dans le festin de l'hte, quand survient
l'anne strile qui tranche la corde use des tentes,
2 Son vtement exhale des parfums, ses membres
sont sveltes, c'est le beau guerrier;
il est aimable aux siens et aux trangers.
4 Dfenseur de tout droit, on croit voir, quand il
marche au combat,
un lion de Bsat( 1 ) dcouvrant ses dents meurtrires,
5 Un lion, terreur des caravanes, aux membres puis-
sants,
la griffe rude, au flanc effil!
6 Tu n'es plus vivant, mais tu restes le prince de la
vaillance ;
nature d'lite, nulle tache sur ton manteau de gloire !
(1) Valle du Yaman infeste par les lions.
III m e RIME EN B 59

7 Prodigue pour les convives, dbordant de libralit,


asile de l'orphelin et recours du malheureux ;
8 Oui, pre des orphelins qui grandissent autour de
ta tente
comme le poulain de race dans un vert pturage ( i )
M. C.

(i) Ce huitime vers est pris d'un manuscrit du Caire. Nous


signalerons au lecteur ces vers additionnels par les lettres :
M. C. Voir la note qui termine le diwn.
40 LE DIWAN

IV.

Mtre Wfir.

Je veille pendant que mes compagnons reposent,


comme si mon vtement tait en flammes.
Quand une toile se couche, ma douleur contemple
des astres ternels, qui n'ont point de couchant.
Ah oui! Abu Af m'a laiss un parfum de vertus,
qui pntre les fibres les plus intimes de mon cur

i
V m e RIME EN B 41

V.
Mtre bast.

1 Qu'a donc ton il pour se fondre en larmes?


Craint-il une infortune? Est-il ravi de joie?
2 Ou le souvenir de Sahr rouvre-t-il sa paupire'
peine ferme,
pour en faire jaillir les larmes jamais ?
3 Oh ! que mon me regrette Sahr, quand je vois les
cavaliers s'lancer,
horde contre horde, avec cris et tumulte!
4 II fut une citadelle fortement assise, inexpugnable,'
un lion dans les rencontres de pitons ou de cava-
liers.
$ Superbe comme un cheval de race, gracieux comme
la fleur, rayonnant comme l'astre des nuits,
serein, irrprochable, nulle cicatrice ne sillonne sa
face.
6 Tu bondis sur ton dextrier ds qu'on sangle Iles
selles.
Tu nourris des milliers d'affams que rclame la
fosse.
7 Que de dsesprs, que de veuves en larmes
franchissant ton seuil, ont vu fuir leurs chagrins!
42 L E DIWAN

8 Que le ciel arrose ta tombe entre toutes, que tou-


jours
la pluie d'orage y verse ses eaux torrents !
9 Quel mrite ce tombeau emprisonne, quelle gn-
rosit,
quelles vertus excdant toute mesure !
VI m e RIME EN B 45

VI.

Mtre bast.

i O mon il! Verse libralement tes larmes,


comme des perles glissant sur les fils d'un collier.
2 Je me suis souvenue de lui dans la nuit sombre,
en mon cur est une blessure qui ne se ferme pas.
3 II fut parfait pour les htes qui accouraient chez lui,
pour le solliciteur, qui, troublant son sommeil, ve-
nait lui dvalis.
4 Combien crirent au secours, la nuit tombante!
Tu rompis pour eux les cordes de la mort, quand
ils dsespraient.
5 Que de captifs tu dlivras sans vouloir de remer-
ciements,
leurs bras taient meurtris, leurs blessures enve-
nimes.
6 Tu brisas leurs chanes. Que ta parole eut de prix!
Une fois dite, jamais elle ne fut dmentie.
44 LE DIWAN

VII.

Mtre tawl.

i Les femmes me disent : Tu as blanchi avant de


vieillir !
De moins pres rencontres font blanchir!
2 O pre de Hassan, vivre n'est pas un bien;
comment donc, vivant sans toi, serais-je bien?
3 Jeune d'ge, vieillard par la sagesse, matre de toi,
tes dons coulaient ! Jamais ta main ne fut ferme ni
ton cur sec.
4 Le mrite fut ton frre, un tel mrite tait hors d'at-
teinte.
Ton visage ne fut point maussade, ton front ne se
ridait point.
5 Tant que les hommes vanteront les largesses d'un
homme,
tant qu'un orateur donnera de justes louanges,
6 Je penserai toi, mes pleurs couleront, et, dans
ma poitrine
suffoque, mon cur se fondra.
7 Par ma vie! Tu as banni de mon cur toute joie,
courb ma tte... La douleur pntre mes entrailles.
8 Ma taille flchit comme une lance brise.
Le bois de Nabc lui-mme se brise... et il est dur !
VIII me RIME EN B 45

VIII.

L'lgie suivante, attribue par les uns al Hans', par


d'autres sa fille 'Amrat, a pour hros, selon les uns, Sahr,
selon d'autres Mirds et selon d'autres al Uqasirfils de
c
Amrat. Le lecteur peut juger par cet exemple de la confusion
qui rgne dans la critique arabe, surtout en ce qui regarde les
pomes antislamiques.
Quant la pice qu'on va lire nous la croyons compose de
divers fragments que l'on a runis en un seul, parce qu'ils ; }nt
de mme mtre et de mme rime. Le second vers en effet sem-
ble tre un loge de Sahr; le troisime ne peut s'appliquer qu'
al Uqasir qui y est nomm et le sixime dsigne clairement le
mari d'al Hans',Mirds.Le morceau d'ailleurs n'est pas sans
mrite et renferme plusieurs allusions intressantes aux usages
arabes.

Mtre tawl.

i Qui portera de ma part cet homme (i) le message


que voici :
Les sottes paroles sont bien prs de tes lvres.

(0 0%' le fulano castillan, dsigne ici Mirds qui blmait


la douleur d'al Hans' ou Saddd qui blmait celle do
'Amrat sa sur.
46 L E DIWAN

2 Ta smillante assiduit m'est charge. Les prs


n'ont plus pour moi de verdure,
quand je songe au guerrier incomparable qui deman-
dait tous la ranon du sang et qui tous la
demandaient.
3 AI Uqasir n'est plus : Les traits d'un sicle perfide
et cruel l'ont perc.
4 Vivant, il fut un fort inexpugnable, un asile sr ;
des monceaux de cendre s'accumulaient dans son
foyer... Quelle voix osa le blmer?
5 La mort l'a glac, mais sa vie
porta des fruits que la tienne ne connat pas.
6 Al Hans' peut dire combien de fois sa couche
fut dserte en une nuit de razzia.
7 On voit l'avare, ennemi du Masir, (1) fuir sa tente...
Il fuit un soleil, un astre bienfaisant.
8 Le mugissement de sa chamelle retentit au loin, on
dirait la voix sonore de l'onagre,
dont les clats semblent se faire cho eux-mmes
et se rpondre dans l'oasis solitaire, comme les
sons du mizmr. (2)
9 Voyez-le sous les mailles de fin acier, aux reflets
miroitants
comme les eaux limpides de l'oasis.

(1) C'tait un mrite pour un chef bdouin d'tre joueur et


une honte de s'abstenir du Masir. Mahomet dfendit ce jeu de
hasard dans le mme verset qui prohibe le vin.
(2) Sorte de flte bdouine faite d'un roseau trou.
VIII m e RIME EN B 47

10 En sa main, la lance, la hampe flexible, aux durs


nuds ; (i)
et l'pe affile, qui tranche tout ce qu'elle frappe.
11 Son coursier est de race, son hennissement tous
reconnaissent le cheval arabe,
qui, docile, empress prvient l'ordre du cavalier
et vole,
i 2 Chef prouv, ses guerriers le suivront
sur tout sentier abrupt, nul ordre de lui n'est vain.

(i) La lance des Bdouins a pour hampe un roseau qu'ils font


venir d'Egypte et dont la flexibilit leur permet de brandir leur
arme pour lui donner toute sa force. Ils parent le coup de lan-
ce avec un bton recouvert de fer blanc, auquel ils ont
conserv le nom de bouclier. Il se fabrique encore a Dama?
des cottes de mailles.
48 LE DIWAN

RIME EN T .

I.
Mtre tawl.

1 Pleure donc, mon il, pleure Sahr! Que tes larmes


coulent abondantes,
quand les chevaux rentrent de la razzia lointaine,
harasss.
2 Lancs au secours des guerriers (1), ils se sont
prcipits
hennissants, comme se prcipitent des chiens qui se
querellent.
et
(1) M. K. porte / ^ au lieu de 'fis^ C J ^ O au lieu de
J j A . Si l'on adopte cette variante, il faut traduire : Perdant
leurs sabots de cuir, ils se sont prcipits ta voix,l'oreille rai-
die, foulant leurs propres traces, comme des chiens en querelle ,
ou comme des chiens qui ont au pied une pine, si on lit :
^ 1 y* (M. K.) au lieu de <_! jt
Le premier hmistiche fait allusion aux pices de cuir dont
les Arabes entouraient le sabot des chevaux et le pied des cha-
meaux,' attachant avec des courroies ces sortes de sandales.
'Antar, an Nbirat et les autres potes antislamiques font
souvent allusion cet usage. L'art de ferrer les chevaux tait in-
connu au dsert. 1 Quant au galop caractristique, dans lequel
les rchevaux comme les chiens, couvrent de leurs pieds de
derrire les traces de leurs pieds de devant, c'est une marque
de fatigue et la consquence de la perte des sabots de cuir.
I r e RIME EN T . 49

3 Tu serras les liens de la guerre qui rsistait, ( i )


et, cartant les pieds, docile elle a donn son lait.
4 Si une autre main voulait la traire,
elle fuyait effarouche, ne donnant que de sanglantes
ruades.
5 Abu Hassan, (2) Sahr, l'atteignit,
il lui pera la mamelle de sa lance et elle se soumit.
6 Spectacle d'horreur! Mais la constance fut ta nature.
Quand la meule de la guerre, tournant de nouveau,
broyait sans relche ;
7 Les combattants, aux deux cots de sa tte, unirent
leurs efforts
pour dompter sa rsistance, en un jour de bataille ;
mais elle s'chappa
8 Redoublantsesmorsures...Quenul n'appelle ses fils!
Fconde par la lance, elle s'ternise.
9 Tu as jur aux gardiens de l'tendard qu'il tombe-
rait devant toi.
Les guerriers n'ont pas dmenti ton serment, ils y
ont fait honneur.
1 o La horde ennemie se prcipite, terrible en sa fureur:
tu l'carts des troupeaux, tu la pourchasses ton
tour.
' 1) Quand une chamelle refusait son lait, on lui serrait violem-
ment avec une corde la cuisse ou les naseaux: la douleur brisait
sa rsistance.
(2) Ce surnom de Sahr n'indique nullement qu'il et un fils
nomm Hassan ; il quivaut ces mots: Sahr le Brave. Son
' autre surnom Abu Af signifie le Justicier.
4
50 LE DIWAN.

I i Ainsi un lion altier de Tablat


quelque part qu'ils se jettent et fuient, se dresse
devant eux !
I I m e RIME EN T . si

II.

Mtre tawl.

i Sahr fait ma douleur, car je vois en lui


les dons d'une magnificence maintenant vanouie.
2 Sahr fait ma douleur, car il tait la dfense
de son compagnon d'armes, quand la sandale de
son compagnon glissait.
3 II accourait lui avec tendresse,
alors que les frres se dtournent de leur frre.
4 Quand une main se tendait vers toi, vide,
esprant l'onde de ton nuage, elle tait arrose.
5 Celui que le malheur tenait la gorge voyait le fils
de 'Amr dtendre la corde,
et son visage livide s'illuminait.
6 Combien, dans la tribu, d'migrantes qui durent
ses dons
d'chapper un matin la dtresse de leur famille !
7 Tu tais notre vie, notre bienfaisant nuage,
qui toujours, sur notre requte, nous versait son
onde.
8 Adolescent dou par la nature de sagesse et de
gravit,
alors que les foules croupissent dans l'ignorance.
9 Jamais il ne chargea, sans porter le premier coup.
Le cavalier son aspect, frissonnait.
52 LE DIWAN

I o La vengeance tait en sa main, la richesse le cher-


chait.
Qui ressemble mon frre, charme le regard.
11 Si les siens rclament une revanche de sang, il se
charge de leur vengeance,
constant les dfendre, quand les escadrons fuient.
12 Non, je ne saurais aprs l'avoir perdu subir une
disgrce,
qu' son souvenir elle ne s'allge et ne s'vanouisse.
III me RIME EN T . 55

III.
Mtre Wfir.
i O mon il que ne pleures-tu torrents ? Ce sera peu
pour un malheur qui m'a saisie et qui me broie,
2 Pour un malheur qui dans l'me
peine assoupie, porte le feu, le jour o il la lie.
3 O mon il, il maudit ! Sois-moi donc propice,
car elle a grandi mon infortune, elle est sans borne.
4 Le malheur de Sahr pse sur moi, j'en frissonne.
Ce fut un malheur priv et un malheur public.
5 Si ma main peut tre sa ranon,
j'offre pour lui ma main droite, qu'elle se dessche !
6 II n'a pas cess de nous humecter de sa rose,
il a lev sur nos ttes ses gnrosits et elles sont
retombes sur nous torrents.
7 II ne les laisse point tarir, son bras ne se raccour-
cit point,
et jamais ma louange n'arrivera partout o s'pan-
chrent ses bienfaits.
54 LE DIWAN

Rime en H.
I.

Mtre magz5 ul kmil.

i O mon il sois libral de tes larmes !


Qu'elles jaillissent et coulent,
2 Qu'elles dbordent, comme dbordent les seaux
sur les flancs des chamelles qui les retirent du puits.
3 Oui, pleure Sahr, pleure sa halte
ent re les parois de la fosse et les pierres du mo-
nument, (i)
4 La terre de sa tombe tourbillonne,
poudre lgre, au souffle insens des vents.
5 Seigneur et matre, fils
de seigneurs, de matres altiers.
6 Sur lui pesait le grave fardeau
des calamits crasantes.
7 Sa main bandait l'os bris
du bless gmissant.
8 Ses prsents taient cent chameaux blancs
aux membres allongs, aux pieds rapides.
(i) Le manuscrit du Caire insre ici le vers suivant cit dans
les livres de littrature:
Les larmes sont le remde
de la douleur qui suffoque l'me.
I re RIME EN H. 55

9 II pardonnait un forfait
son proche, son commensal ;
10 Pardon dlibr, clmence du fort,
laquelle sa libre volont inclinait la balance.
11 En lui nous trouvions gurison
pour nos poitrines languissantes.
12 II repoussait tout assaut de l'ennemi,
abattant l'orgueil haineux et rancunier.
i j Ah ! La fureur du sicle nous a atteints ;
sa corne meurtrire nous a transpercs ;
14 II a lev sur nos gorges
le couteau du sacrifice.
15 Nos femmes se lamentent et gmissent,
sur les pas de la matresse du deuil.
16 Ds le rveil, elles soupirent,
comme des chamelles mornes se dtournant de
l'abreuvoir.
17 Les cheveux pars, le visage livide, leurs pleurs ne
dfaillent pas
quand la nuit des pleurs a dfailli.
1 8 Elles pleurent celui qui eut pour sur la magnifi-
cence,
la justice, la vertu,
19 La libralit, la gnrosit
dbordante, inondante !
20 Nous voici donc au niveau des autres tribus,
tous gaux entre nous, comme les dents d'une cha-
melle adulte.
.56 LE DIWAN

II.

Provoque par Salmfillede cUmas, de la tribu de Kin-


nat, al Hans' riposta par ces cinqs vers. (Kitb ul Arn.)
Mtre tawl.
1 Laisse l ce langage d'erreur, nous sommes assez
forts
pour chasser le blier de la guerre, aujourd'hui
comme hier, d'un coup de notre corne.
2 Plus que vous Halid fut excusable
le jour qu'il gravit le sentier lumineux de la vrit.
3 Sur vous, par la volont d'Allah il chasse, (1) per-
svrant,
les augures srs de la droite et ceux de la gauche.
4 Les hrauts de la mort ont proclam que Mlik est
tomb Tg, abattu
par les cavaliers farouches, que la poussire tour-
billonnante a noircis.
5 Si Salm te fait pleurer Mlik,
nous lui laissons ses pleureuses et son pleureur.
*.' .>
au eu
(1) Nous lisons ^x H de ^g-jm . Allusion fort obscure,
qu'un commentaire seul pourrait claircir en nous transmet-
tant les traditions de la tribu. Il semble qu'il s'agisse de l'il-
lustre Hlid fils de Wald, le plus grand homme de guerre
de l'Islam, qui aprs avoir combattu les Ban Sulam, com-
mandait leurs cavaliers la prise de la Mecque.
III me RIME EN H. 57

III.

Mtre Haff.

i Ne crois pas que j'aie trouv quelque repos


prive de Sahr, ou que jamais mes pleurs puissent
tarir, (i)
2 Je sens au plus intime de moi-mme la brlure de la
douleur
qui rouvre la plaie de mon cur et la fait suppurer.
3 Ne crois pas que j'oublie, ni que s'tanche
la soif de mon cur, quand je bois une eau frache
et pure.
4 Au souvenir de Sahr, de la rose de ses bienfaits,
ma patience succombe sous le poids de sa perte,
aux yeux de tous.
5 En ma poitrine quatre douleurs se rpondent
gmissantes . . . Elles ont bris mon aile.
6 Mes os sont broys ; mon aile, rompue
par la perte de Sahr ; je ne puis m'chapper.
7 A qui ira l'tranger, qui descend devant les tentes,
inquiet ?
Sahr n'est plus l et ses cris l'appellent.
8 A lui les veuves de la tribu et le voyageur
et le solliciteur indigent accouraient.

a
(i) M. K. porte ^ " lieu de <j '
58 LE DIWAN

9 II rpand les dons pleines mains,


fier en face du fier.
10 II matrise les vnements, ferme et vaillant :
s'il dcide une guerre, sur un signe de lui le sang
ocule.
11 Oracle de prudence, si l'ignorant vient lui,
il extirpe son ignorance, et-elle pouss des raci-
nes profondes.
12 Je sais quel fut ton amour de la gloire,
ta gnrosit renvoyer le captif sans ranon.
13 Poussant son coursier, il frappe les cavaliers de
son glaive,
quand au cri de guerre rpond le gmissement.
14 Son fer menace toutes les gorges,
quand, se dressant sur l'trier, il ouvre de molles
blessures.
1 $ Nul ne lui fait face qu'il ne tourne bride
et fuie sans revenir au combat.
16 Aux fuyards il raffermit le cur,
sa voix sonore les rappelle leur rang.
17 Prince de la guerre, elle enroule sur son front le
turban d'honneur.
Il est son tenant contre tous; sur lui l'ennemi brise
sa corne.
IVmeRIME EN H 59

IV.

Mtre tawl.

i J'ai vu passer un oiseau de mort ! Je t'ai mis en


garde ;
car il venait pour toi, fils de cAmr, volant la
droite et volant la gauche.
2 Mais ma sollicitude n'a pu sauver Sahr, trahi
par le champ meurtrier o le matin, le soir, il af-
frontait le trpas.
3 Otage d'une tombe, sur lui secoue son aile
l'aquilon qui soulve le sable et fuit.
4 Pleure, mon il, pleure un guerrier dont la gloi-
re vole en tout lieu,
que pleurent les coursiers au galop lger,
5 Et les lances la longue hampe, noirtre, flexible ;
et les lames prouves, de forte trempe ;
6 Et tout haubert luisant comme l'onde au soleil, aux
franges allonges ;
et tout cheval de race antique, dont la dernire
dent a marqu l'ge adulte ;
7 Et toute chamelle la douce allure, rapide comme
l'talon ;
et tout coureur7 de nuit, qui s'attarde jusqu' l'au-
rore.
6o LE DIWAN

8 Toujours il rpondait au voisin l'appelant dans l'in-


fortune :
c'est lui qu'on appelle avant tous dans le malheur.
9 L'nergie fut sa sur dans le tumulte des armes,
le courage fut son frre quand sonnait l'heure,
qui fait blanchir (i) les mches noires des tempes.
10 Admir, habile, prodigue de son butin,
il partageait tous l'hritage d'un ennemi perfide.

(i) Nous lisons ij ,a~u au lieu de iu ;>^j que por-


tent les manuscrits : Les cheveux noirs blanchissent , au lieu
de: Les cheveux blancs noircissent.
I r e RIME EN D 6l

Rime en D.

I.
Mtre mutaqrib.
i O mes yeux, soyez prodigues, ne laissez point se
figer vos larmes.
Ne pleurez-vous pas sur Sahr, prodigue toujours de
la rose de ses bienfaits ?
2 Ne pleurez-vous pas le vaillant, le beau ?
Ne pleurez-vous pas le jeune chef,
3 Au long baudrier, aux tentes leves,
qui, imberbe, commandait la tribu?
4 Quand les guerriers tendaient leurs mains
vers la gloire, il tendait la sienne
5 et il cueillait des palmes que leurs mains ne pou-
vaient atteindre ;
puis il passait, s'levant toujours.
6 Tous sur lui se dchargeaient de leurs fardeaux,
et pourtant il tait de tous le moins avanc dans la
vie.
7 Vois, la gloire couronne sa demeure,
ses yeux nul trsor n'gale l'honneur.
8 Que parlez-vous de gloire ? Regardez-le :
la gloire est sa tunique, elle est son manteau.
62 L E DIWAN

II.
Mtre wfir.
i Mon il est en larmes,il se rouvre pour la veille,
j'ai pass la nuit passionne et languissante.
2 Je pense ceux qui sont partis et nous ont lgu
le douloureux hritage de leur perte.
3 Quand le chameau tanchait la soif de cinq jours(i)
ils ont succomb; comme leurs devanciers, ils ont
suivi Tamd.
4 Je vois tes cavaliers, mre de 'Amr, (2)
rangs la lance haute, autour des tentes menaces.
5 Ainsi faisait Sahr, ainsi Mu'wiyat fils de cAmr,
aux jours qui noircissent les faces.
6 Je le vois, sa lance rougie de sang, dchirer, dans
leur fuite, le flanc des coursiers.
En un jour de guerre, il sait capturer.
7 Ils gorgent les chamelles pleines, pour tout hte
qui se prsente,
en l'anne de scheresse o le lait de cent cha-
melles ne suffirait pas apaiser les cris d'un en-
fant.
(1) Les forts chameaux restent trois jours pleins sans boire.
Quand ils ont approvisionn leur gaster une source.il leur suf-
fit d'en trouver une autre le cinquime jour; de l cette
locution bdouine.
(2) 'Amr fils d'al Hans* qui, aprs une lutte sanglante, se
soumit l'Islam, ne doit point tre confondu avec son aeul
c
Amr, nomm au vers suivant.
III me RIME EN D 63

III.

Appel aux fils de Sulam et de \Amir contre Ratafn,


aprs que Mu'wiyat eut t tu par Hsim fil de
Harmalat.

Mtre tawl.

1 Tout passe, hormis la face de notre Roi !


Je ne vois rien dans le sicle, qui soit immortel.
2 Ah, oui ! Le jour qui ravit le (ils de Sard et les siens,
a renvers les plats du festin et les chaudires
toujours suspendues.
3 Ils remplissaient l'cuelle de l'orphelin,
Ils tenaient un ami leur promesse.
4 Allez ! Dites de ma part Sulam et cAmir,
tous ceux qui regardaient des hauteurs de Haw-
zin :
5 Les fils de Dubyn vous ont pis ;
si vous les rencontrez, il n'y aura pas de seconde
charge.
6 Que nul n'approche donc qu'en drobant sa mar-
che ,
se gardant d'une arme en bataille, qui court vers
le soleil levant,
7 Sur des cavales au poil ras, au flanc effil,
avant l'aube, alors que les coursiers sont en bride.
64 LE DIWAN

8 Loin de nous tout reproche, puisqu'ils nous ont


abandonn
Arm et Arm et les sources de Wrid (1).
9 Nous tumes Hsim et le fils de sa sur;
nulle paix avec eux, que nous n'ayons captur leurs
perles gardes ; (2)
1 o Car nous avons en guerre une coutume :
c'est le triomphe! L'homme n'oublie point ses
intrts.

(1) Ces trois noms propres sont ceux de deux montagnes et


d'une source de la terre des Ban Sulam. (M. K.) Cette le-
on modifie l'accent de la rime. La leon de Beyrouth le con-
serve, mais offre une difficult de construction grammaticale. Si
on la choisit, il faut traduire : Et les fraches eaux-
(2) Les jeunes filles de la tribu.
IV m e RIME EN D 65

IV.

Mtre bast.

Je pleure sur Sahr quand gmit la colombe,


quand roucoule tristement la tourterelle.
Il revt son haubert ample et souple, doubles
mailles serres.
Il ceint son pe la blanche lame effile.
Il saisit son arc sonore, retentissant,
dont le bois n'est point raide et ne gauchit point.
N gnreux, loin de lui la faiblesse et l'inexp-
rience ;
sa vaillance est celle du lion bondissant,
D'un lion de Bsat la crinire hrisse.
Il protge un ami, un parent, un concitoyen, un
voisin, un tranger
Il rassasie les affams, quand souffle la bise
soulevant la poussire, chassant des nuages vides.
66 LE DIWAN

Mtre magz' ul kmil.

i O mon il, donne gnreusement tes larmes,


car loin de toi sont maintenant les pinceaux. ( i )
2 Pleure sur Sahr,
son malheur fend le cur.
3 Vers lui affluent les htes dans les annes
d'impitoyable strilit,
4 Alors que les aquilons
tourbillonnants, glacs
5 Balaient de la face du ciel
tout nuage fcond, et que l'eau se fige
6 Dans les nues, que chassent les vents
comme des lambeaux volant au hazard.
7 Alors que les chameaux, qu'a pu conserver
le riche, s'vadent et fuient.
8 Mais, lui gurit la douleur de celui qui vide jusqu' la lie
la coupe des temps mauvais.
9 Et le malheureux revient avec le don reu.
La faveur, la libralit ont surabond et avec
elles la louange,
io Ta rose est toujours coulante,
ta lumire perce l'obscurit des nuits.
11 Quand on envoie les chameaux
patre sans conducteur,

(i) Le mirwad tait l'instrument de toilette avec lequel les


Bdouines se passaient du noir sur les cils.
V m e RIME EN D . 67

12 Ils vont toi, les traces de ta gnrosit


marquent le chemin de ta source.
13 Les hommes affluent vers toi,
l'un s'en va dsaltr, l'autre vient l'abondance
des eaux.
14 En toi ils trouvent un ocan,
dont les eaux absorbes montent dans les nuages
tonnants;
15 Fils de chefs prudents,
fils de protecteurs gnreux,
16 Fils de mres au riche douaire,
dont les filles ne sont pas moins richement dotes ,
17 Protecteurs qu'appelle grands cris
le fugitif poursuivi par la mort,
18 Asiles de qui va prir ,
ds les jours antiques gouvernant les assembles,
prompts secourir et sauver. (1)

(1) Les deux derniers vers sont un loge des anctres deSahr :
ce changement de sujet est autoris par les rgles de la littra-
ture arabe, qui a pour base officielle la phrasologie du Coran.
68 LE DIWAN

VI.

Mtre wfir.

i Ne fera-t-il pas jaillir tes larmes pour le fils de cAmr


le coup qui te brise ? O mon il sois-en prodigue ;
2 Qu'elles s'panchent sur lui, ainsi que d'un seau trop
plein,
qu'elles se suivent comme les perles du collier.
} Noble rejeton ! En lui tu es frappe, Huns !
A tous il ouvrait ses bras accueillants ; magnifique",
glorieux,
4 Fort, excellent entre les fils de Sulam,
noble entre tous, obi et obissant.
5 Abu Hassan fut le soutien de mon peuple,
et voici qu'il a fait halte dans la tombe !
6 Otage des vers! Tout adolescent sera livr aux
vers.
Rpands donc, rpands libralement tes pleurs.
7 Oui, je le jure ! Si tujious restais, toi seul
tu vaudrais d'innombrables guerriers.
8 Mais les destins, quand ils heurtent la porte,
ont pouvoir de renverser le fort.
9 S'ils vous surprennent, n'appelez point,
car ils ont enlev le gnreux, le glorieux.
10 Le persvrant, l'inbranlable est tomb
sous les coups du sicle, comme les fils de Tamd.
VI me RIME EN D 69

11 'Ad, lui aussi fut terrass par un sicle mauvais,


et Himyar et les armes disparues avec les armes.
12 Ah! qu'il reste prs de nous, Sahr Abu Hassan,
que sur sa tombe se pose l'oiseau du bonheur !
70 LE DIWAN

VII.

Mtre bast.

i O mes yeux, panchez libralement vos pleurs,


panchez,
panchez et gardez-vous de rien promettre.
2 Connaissez-vous celui pour qui j'ai ouvert vos
sources ?
C'est le fils de ma mre, pour lui je passe mes nuits
languissante.
3 La terre chancelle sous nos pieds ; oui, je la sens
trembler.
Gmis, gmis mon me ! Le malheur t'crase.
4 O mon il ! Pleure un adolescent aux vertus cla-
tantes.
Nul ne saurait le surprendre, tous le trouvent, s'ils
le cherchent.
5 II ne viole point la justice pour exasprer un peuple;
quand il s'avance, tu ne lui vois point un visage
irrit.
6 II ne poursuivit point de ses insultes les neveux, de
son pre.
Il ne s'introduit pas chez des voisines, conduit par
la passion.
VII m e RIME EN D . 71

7 II semble que le Misricordieux ait cr son type,


comme un dnr d'or que tous proclament de bon
aloi.
8 Sors de ta dpouille mortelle et qu'Allah t'octroie
le jardin cleste
pour acquitter notre dette ; sois immortel dans le
Paradis d'immortalit.
9 Tu as vcu parmi nous sans qu'une voix t'ait jet
un blme,
jusqu'au jour o le Matre des hommes t'a rappel
glorieux.
72 L E DIWAN

VIII.

Mtre bast.

La terre pour moi est troite, ses collines s'bou-


lent,
ses montagnes s'affaissent au niveau des dserts.
Ils m'ont dit : Console-toi, laisse son souvenir.
Patience ! Nul ne rsiste au dcret d'Allah.
O Sahr ! Tu tais l'astre qui remplit la nuit de sa
lumire.
Le jour o tu pris, s'clipsrent la gloire et la
magnificence.
Et voici que nul en toi ne mettra son espoir !
Tu as bu aux eaux de la mort o tous s'abreuvent.
Que de fois dans les eaux de la terreur, fendant
leurs vagues cumantes,
tu poussas les chevaux que montaient tes frres
guerriers.
L tu blouissais les yeux, comme les traits de
flamme
sillonnant les airs, l tu terrassais des milliers d'en-
nemis.
I X m e RIME EN D 73

IX.

Mtre kmil.

i O fils de Sard, le plus brave de tout Qas,


tu m'as laisse dans les angoisses et les lamenta-
tions.
2 Oui, je te pleurerai, tant que j'entendrai la co-
lombe
gmir sur les rameaux du nerprun, (i)
3 Tu es le glaive de Sulam pour les hauts faits,
le fier rejeton que n'ont pu capturer les vaillants au
champ du combat,
4 Forteresse de la tribu entire,
son orateur auprs du roi puissant.
5 Va ! Repose prs de nous ! Tout vivant
boira au calice du trpas, avec angoisse.
6 Oh! Ces excellents fils de Nahsir! N'est-ce pas
eux
qui ont abattu la colonne, atteint le hros ?
7 Magnifique pour les htes, d'illustre race,
il apparat comme l'astre roi des nuits, comme une
constellation de bonheur.

- *. "
(i) Nous lisons jj^. au lieu de Sij, que portent les manus-
crits, les rameaux d'un arbre et non ceux d'une constellation.
74 LE DIWAN.

X.

La pice de Hindfillede 'Atbat et la rplique d'al Han-


s' furent improvises la foire de 'Ukz dans la touchante
rencontre d'al Hans' avec la mre des califes, raconte
dans la notice qui prcde le Dwn.

Hind dit :
Mtre tawl.

i Je pleure le soutien des deux Abtah,


leur dfenseur contre tout aggresseur avide !
2 Mon pre cAtbat orn de tout bien. Sur mchan-
te, sache-le
et Sabat, et le dfenseur des droits sacrs Wald.
3 Race glorieuse, race de Rlib
qui domine sur ses nombreux rejetons !

Al Hans5 dit son tour :

i Je pleure mon pre cAmr et mes yeux abondent en


larmes.
L'insouciant peut dormir ; court sera mon sommeil.
2 Je pleure mes deux frres : Mu'wiyat est prsent
mon cur,
lui qui voyait accourir lui les dputations des
deux Harrat ;
X m e RIME EN D 75

Et Sahr! Qui est pareil Sahr, quand ds le matin


les vaillants sont debout sa porte ? Qui les gui-
dera sinon un hros ?
Voil, Hind ! La perte irrparable ! Sache-le bien.
Voil l'incendie de la guerre, quand s'attisent ses
brandons !
76 LE DIWAN

Rime en R.

I.

Mtre wfir.

1 Va, mon il, verse tes larmes torrents !


Oui, qu'elles dbordent sans plus tarir !
2 Ne rve aucune consolation aprs Sahr.
La consolation est teinte, ma patience a pri,
3 Aprs un malheur qui,. arrachant au premier
sommeil,
s'attache au plus vif des entrailles, comme un tison
ardent.
4 Pleure sur Sahr. Quel chef gale Sahr,
pour un captif indigent que retient l'injustice,
5 Pour l'adversaire querelleur, contempteur des lois,
qui foule aux pieds les droits du faible opprim,
6 Pour l'hte qui heurte la porte, une heure de
nuit,
pour le cavalier bout de forces, dont la monture
est harasse, pour tout voyageur,
7 Quand survient une anne strile,
semblable la chamelle qui refuse obstinment son
lait?
8 Sahr alors tait comme une pluie abondante
arrosant un sol fertile.
I re RIME EN R. 77

9 Sa retenue est celle d'une jeune fille,


son courage, celui du lion qui dfend ses lionceaux,
10 D'un lion qui la gueule bante, bondit.
Quels cris arrteront sa course ?
11 II s'accroupit, repliant sur ses griffes ses jarrets
puissants
le long du sentier des razzias, aux abords des eaux.
12 II fait trembler les lions mmes en leur fort,
quand son rugissement retentit l'aurore.
13 Le voici, gisant dans la tombe,
en un dsert o se combattent les vents.
14 Nul ne le visite en sa solitude,
que les jours soient doux ou pnibles,
15 Lui qui voyait accourir lui les solliciteurs
lui, le beau chef, le noble, le magnifique !
16 Quand la dtresse recourait son assistance,
il l'accueillait d'un front gracieux ;
17 Sa porte s'ouvrait toute grande pour le bienfait,
il ne se drobait point ses visiteurs derrire un
rideau.
18 En lui le malheur m'a frappe,
les soucis m'assigent soir et matin.
19 Ah! Si le sicle se choisissait un ami,
son ami serait Sahr fils de 'Amr.
78 LE DIWAN

IL
Mtre bast.
1 Ton il est-il bless ? Est-il malade ?
Ou bien panche-t-il ses larmes quand tu es seule
la maison ?
2 Oui ! Mon il son souvenir dborde
et mes joues sont baignes de pleurs.
3 Pleure sur Sahr, source de mes larmes.
Entre lui et nous un rideau de terre est tir.
4 Elle pleure, Huns ! Elle ne cessera point jusqu'
son dernier souffle,
elle gmit, toute dfaillante :
5 Elle pleure, Huns, elle pleure Sahr, c'est justice.
Le sicle l'a frapp, le sicle malfaisant !
6 Nul asile contre la mort : ses coups sont un ensei-
gnement.
Le sicle, dans sa course, change et bouleverse.
7 II tait au milieu de vous le pre de 'Amr, votre
chef,
Il portait haut le turban princier, volant au secours
de qui l'appelait.
8 Forte nature ! Donnant quand tous refusent ;
cur intrpide dans le combat, moissonnant les
ttes.
9 O Sahr ! Tu buvais la coupe que tous redoutent.
Oser y boire est un honneur.
H rne RIME EN R. 79

10 II bondissait comme le tigre dans l'pre mle,


ses armes sont ses dents aigus et ses griffes tran-
chantes.
11 Non, la chamelle dsole qui erre autour des restes
glaces de son petit,
gmissant seule, gmissant devant la foule,
12 pliant un instant les genoux quand le douloureux
souvenir s'assoupit :
ds qu'il se rveille, allant et venant sans relche;
13 Le temps ne gurira point sa maigreur en dpit
des abondants pturages ;
elle n'est que cris et gmissements !
14 Non, la douleur de cette mre n'a point surpass
ma douleur au jour o je perdis
mon Sahr ! Ah ! Le sicle verse dans nos coupes le
doux et l'amer.
15 Sahr notre guide, Sahr notre chef!
Sahr l'approche de l'hiver gorge ses chameaux.
16 Sahr s'lance en tte des cavaliers,
Sahr, ds qu'on a faim, abat les troupeaux.
17 II est le guide des guides,
comme une montagne couronne de feux.
18 Ferme de cur, beau de visage, parfait, fuyant tout
mal,
quand la guerre s'allume en un jour de terre ur, il en
est le brandon;
19 II tient haut l'tendard, se jette dans la valle san-
glante,
80 LE DIWAN

prend place aux assembles, entrane les combat-


tants.
20 Je l'ai dit : voil que le sicle, sans qu'une voix
le fltrisse, tend les fils et ourdit la trame.
21 Ibn Nahk m'a dit la mort du frre de mon cur,
quand des bruits vagues dj avaient frapp nos
oreilles.
22 J'ai pass la nuit sans sommeil, suivant l'toile des
yeux,
jusqu' ce qu'elle se cacht sous le voile de l'ho-
rizon.
2 j Nulle voisine ne le vit roder dans sa cour, veil-
lant des soupons,
alors que le voisin avait laiss sa maison vide.
24 II ne touche point aux aliments qu'il tient prpars
la maison,
mais sort, offrant le large plat des htes, toujours
gnreux.
2 5 II nourrit les affams des plus gras morceaux
au temps de la disette, libral, magnifique.
26 Je l'aimai entre tous mes proches,
lui frapp, ma vie ne forme plus de vux.
27 Svelte comme la lance, il n'a pas vid la coupe de
la jeunesse,'
ilsemblait un braceletd'or entre les plis du vtement.
28 Terrible est son aspect, la nuit s'illumine devant
sa face.
Guerriers la taille haute, tous ses pres furent
libres.
I I m e RIME E N R . 8l

29 Hritier de gloire, nature bnie,


prodigue dans le festin, dans un revers prt l'at-
taque.
30 Rejeton de noble souche, pur de toute msalliance,
ferme en ses dcisions, les assembles l'entendent
redire ses exploits.
31 Et maintenant, au sein d'une tombe, il est empri-
sonn
entre les cailloux et les blocs du monument !
3 2 Sa main s'ouvrait toujours pour bien agir, ses dons
jaillissaient,
il chargeait la table de l'hte, il commandait tout
bien.
3 3 Qu'il le pleure l'indigent dont le sicle a drob la
fortune,
qui n'a pour amis que la dtresse et le malheur !
34 Qu'elle le pleure la caravane qu'un guide, poussant
ses chameaux en chantant, a gare dans les t-
nbres
d'une nuit plus noire que le bitume !
3 5 II donne qui le lui demande ce qu'il a de meilleur.
Il ne permet point au voyageur gar dans la nuit
de dpasser sa demeure.
82 L E DIWAN

III

Mtre tawl.

O mes yeux, ne pleurez-vous pas sur Sahr >


Que tardez-vous rpandre abondamment vos
larmes ?
Epuisez vos pleurs ou continuez les pancher
sur le chef libral, gnreux, magnifique.
Non, vous ne sauriez rester indiffrents la perte
du.guerrier ambidextre : (i) pleurez donc !
pleurez sur lui avec les gens en deuil, renoncez
votre constance.
Au solliciteur ne disait-il pas : venez, vous tes en
famille ?
Son visage tait rayonnant, son cur se dilatait.
Ne s'lanait-il pas ds l'aube avec ses cavaliers,
la lance en arrt,
pour abreuver la pointe acre des fers de Ruda-
nat? (2)
C'est l'office de la mort, aprs t'avoir frapp,
de fondre sur les adolescents le soir et le matin.

(1) M. K. porte \J& jS drap dans un manteau (burd)


du Yaman.
(2) Rudanat tait une femme de la tribu deQud'at, trs-
habile fourbir les fers de lance : on appela toute lance bien
acre, lance de Rudanat.
III m e RIME EN R. 8?

7 Qui donc, comme toi, assure ses bienfaits de la


moelle de sa fortune ?
Qui offrira l'tranger ton hospitalit ?
8 Les ennemis attaquaient, innombrables comme les
sauterelles: tu les repoussais,
quand leur cri jetait dans les curs l'pouvante.
9 Tu fondais sur eux l'aurore, la tte de ton es-
cadron meurtrier
et ils fuyaient comme les sauterelles que le vent de
Nagd emporte dans la mer.
io' Que de fois tu fis don un hte d'un riche vte-
ment, ( i )
d'un coursier de race, d'une jeune esclave !
11 Elles disaient, celles qui suivaient le cercueil
pas ht : O douleur de mon me, la perte de
Sahr!
12 Prissent vos enfants ! Vous dont les fils l'ont port
dans la fosse !
Ah ! Savent-ils ce qu'ils portent au tombeau ?
13 Oh ! Quel bien cette tombe recouvre
de sa poussire ! Funeste accident, sicle perfide !
14 Quelle constance dans le malheur ! Quelle gnro-
sit ! Que de bienfaits !
Toujours prt accueillir l'preuve aussi bien que
le succs,

{}) Nous lisons : w.ll c^ } (M. K.) au lieu de j-' J y


84 LE DIWAN

15 En tout il est irrprochable :


sa main s'ouvre librale et n'est point ferme par
un murmure;
16 S'il s'assied pour vider la coupe, il se respecte;
il ne laisse point se dfiler les perles de la discr-
tion et de la patience.
17 Qu'il soit tout prs de nous le tombeau o il repose!
Qu'il soit arros par l'onde qui dcoule du nuage !
IV m e RIME EN R. 85

IV.
Mtre sarc.

Les sept vers de cette lgie sont disposs dans le manuscrit


del Bibliothque Kdiviale tout autrement que dans le ntre.
Nous suivrons ce texte qui nous semble meilleur, en indiquant
le numro du vers correspondant dans le manuscrit de Bey-
routh. Ces incertitudes de textes sont trs-frquentes dans la
plupart des posies antislamiques.

1 (3) Tu disais un ami alarm :


Ta tente est sur le sentier des chevaux de
guerre :
2 (4) Tu crois dj voir le danger fondre sur toi.
Va donc, monte au poste lev des vigies et
observe.
3 (6) Lui, aiguillonnant son robuste coursier au poil ras,
plus rapide que l'antilope fauve,
4 (7) Se penche sur l'encolure et vole
comme la flche lance par un gaucher. (1)
5 Les deux amis regardent et ils aperoivent un
cavalier
qui pie lui-mme les sentinelles de la vigie.

(1 La flche tire par un gaucher a plus de force (C. K.)


86 LE DIWAN

6 (I) O mon me, tu seras fidle ta douleur:


si d'autres se consolent, tu ne peux les imiter.
7 (2) Va donc et contemple 'Uqdat de Yalban (1)
la chamelle de ses razzias, c'est la reine du trou-
peau.

(1) al 'Uqdat tait un pacage o al Hans' aimait revoir


la chamelle favorite de son frre Sahr. (C. K.).
V m P RIME EN R. 8/

V.
Mtre mutaqrib.
1 Je me suis souvenue de mon frre, quand dj l'in-
souciant dormait,
et mes larmes ont coul abondantes.
2 Que de fois, pour combattre des cavaliers vaillants,
te bardant de fer, tu couchas les guerriers dans la
poussire.
3 Ta lance poursuivait les plus braves ;
tu terrassais le chef de la troupe.
4 Tu les livrais tes cavaliers comme une proie de
guerre.
Tu poussais dans la mle ton coursier bondissant :
5 Quand les chevaux harasss redoutent la course,
son sabot toujours ferme bat le sol ;
et eux, semblent compter leur pas en s'engageant
sur un terrain rocailleux.
6 Tels sont dans la lutte ses redoutables exploits :
dans la paix, il se relche et laisse flotter les plis de
son vtement.
7 Mais que de fois, sous les feux brlants du midi,
voilant ta tte d'un pan de ton manteau,
8 Tu t'lanas, dvorant l'espace^ (1) vers le lieu qui
t'offrait
de la gloire conqurir, un droit sacr dfendre!
(1) Nous lisons avec le manuscrit du Caire ,JJW -UJ au lieu
de 4> 5 , \c
88 LE DIWAN

9 Tu dsaltres ta lance dans le sang des braves


Ta colre bouillonne comme l'eau d'une chaudire
brlante,
i o Tu abreuves tes chevaux du sang noir des guerriers.
Tu donnes sans compter, tu abats jusqu' la chamelle
son terme.
11 Quand il sangle les bts de ses chameaux d'lite,
on croirait avoir sous les yeux un troupeau.
12 Les sangles affermissent l'animal ; quand il a retrou-
v l'ardeur en mchant le fruit vert du art, (i)
il provoque le chameau paresseux, qui s'lance
son tour.
13 Mais voici que le guerrier aperoit une troupe,
il sent que le gibier est proche et il fond sur lui.
14 S'lance-t-il pour la fuite, son vtement serr
se dchire, s'il veut une fuite rapide.
15 II poursuit toute la nuit les vaillants,
si tu presses sa tunique, l'eau en dcoule abon-
dante.

(1) Le art est un arbrisseau dont le fruit est pour le cha-


meau un excitant, comme l'avoine pour le cheval.
L'obscurit de ce vers nous a cot, ainsi qu' nos doctes
collaborateurs, plus de travail que dix lgies : si quelque orien-
taliste nous communique un sens plus plausible que le ntre,
nous serons heureux de l'adopter.
VI me RIME EN R. 89

VI.

Mtre kmil.

1 Le crieur de mort a heurt, ds l'aurore, aux portes


de Sufanat. (1)
Il a annonc la mort du chef des Ban Amr, du
chef au turban glorieux.
2 Protecteur des droits sacrs, dfenseur
contre les morsures qu'inflige le sicle,
3 On sait sous nos tentes que le plat des htes
sort promptement de chez lui le matin, et en sort
le soir.
4 Son feu brille, sa chaudire bout
et le matre de la chaudire et du feu recueille des
bndictions.
5 Raconte ses amis qu'ils ont perdu un ami,
un ami qui secourt et ne blesse jamais (2).
6 II protge leurs protecteurs, leur donnant
cent fois vingt chameaux et cent fois dix.

(1) Sufanat tait un village des Ban Sulam, entour de


palmiers, voisin de Harrat.
(2) Mot mot : Qui met des plumes leurs flches et ne les
taille point.
90 LE DIWAN

7 Son fer de lance s'abreuve aux coups qu'il porte,


les chevaux galopent dans le sang.
8 Asile de toutes les veuves,
refuge du proscrit ami ou inconnu, (i)
9 Ses bienfaits vont le chercher lui et les siens,
ils s'panchent sur le riche et sur l'indigent.

(i) Nous adoptons la variante du M. K. ^j-\i jl jO. I *.uj


- - - -r*L
VII m e RIME EN R. CI

VII.

Mtre kmil.

1 O fils de Sulam ! Si vous rencontrez le cavalier


Faq'as (1)
dans un dfil pre et troit,
2 Accueillez-le, lui et les siens, coups d'pe et de
lance,
faites pleuvoir sur eux vos flches jusque dans la
nuit sombre,
3 Tant qu'enfin vous mettiez sa troupe odieuse en
droute.
Souvenez-vous que Sahr a pri sans vengeance :
4 Souvenez-vous de vos cavaliers gorgs,
dans une mle qu'ordonnait un destin funeste.
5 Dj Sahr avait rencontr Rab'at dans le combat,
il lui transpera la poitrine
6 De sa longue lance, la hampe flexible,
au fer aigu comme un bec de vautour.
7 Rab'at s'enfuit hors de combat
et, dans sa fuite, sa vie s'coulait avec son sang.

(1) Faq'as est le cavalier de la tribu de Asad qui blessa


mortellement Sahr d'un coup de lance.
92 LE DIWAN.

8 Sa cavale lgre l'emporta travers les lances (i)


rapide comme l'aigle qui s'lance de son aire.
9 Hlid fut notre captif, mais cAf le protgea
et le renvoya libre, de son propre mouvement.
io Ah ! S'il l'et trait selon notre dsir,
jamais Hlid n'aurait mont un cheval de guerre.

(i) Nous lisons cJl et J*J au lieu de j^jli et de JJ


puis \* au lieu de / ^ (M. K.)
VIII me RIME EN R. 93

VIII.
Mtre bast

i O mon il, fais dborder le torrent de tes larmes,


pleure Sahr, ne laisse pas tarir tes pleurs.
2 Le sommeil m'a fui, j'ai veill toute la longue nuit,
comme si mon il malade eut t oint de collyre.
3 J'observe les astres et nul pourtant ne m'en a char-
ge,
parfois je m'enveloppe des plus flottants de mes
voiles.
4 J'ai entendu, douleur ! Une poignante nouvelle :
la voix d'un narrateur s'en faisait l'cho sonore.
<5 Le fils de ta mre, a-t-il dit, a fait halte dans le tom-
beau:
sur lui des planches sont ajustes et des pierres
amonceles.
6 O Sahr ! Que Dieu recueille ton me,
toi qui poursuivis le mal et rclamas le prix du
sang.
7 Ton cur est comme la lame d'acier,
fortement fixe dans une garde solide ;
8 II ressemble au fer de lance tincelant dans les t-
nbres :
ferme dans tes projets, libre et fils d'aeux libres.
9 Je pleure le brave du campement, frapp par la
mort :
toute me a ses jours compts et mesurs.
94 L E DIWAN

10 Oui, je pleurerai tant que gmira la colombe,


tant que les toiles luiront la nuit sur le voyageur.
11 Non, je ne pardonnerai point la tribu ton ennemie;
que la noirceur du bitume ne soit change en blan-
cheur !
12 Passant, fais retentir en Sulam et en cAf
un cri que tous entendent, une parole que nul ne
puisse ignorer.
13 Dis ceux chez qui il habitait :
Connaissez-vous le pacte de l'hte et du voisin ?
14 Si l'un de vous habitait parmi nous il ne serait ja-
mais frapp,
moins que les grandes calamits ne nous foulas-
sent sous leur pied.
15 Fils de la sur de votre pre et votre hte,
vous n'avez point veill sur lui, vous ne l'avez pas
dfendu.
16 Ceignez vos reins, tenez-vous prts.
Relevez votre tunique, car voici les jours de lutte.
17 Pleurez le jeune brave qu'atteint le trpas,
vicissitude cruelle, douloureux destin !
18 Le sommeil ne doit point fermer votre paupire,
que vous n'ayez pouss contre eux vos cavales de
guerre :
qu'elles s'lancent au combat, oublieuses de leur
progniture.
19 Creusez une large fosse, car la mort est aux aguets
prs des tentes de Husan ou du fils de Sayr.
VIII r a e RIME EN R. ^

20 Lavez, lavez la tache imprime votre gloire,


comme on lave le linge souill au temps des mens-
trues.
21 La guerre monte une chamelle effarouche ;
elle a pris place sur son poil nu.
22 Un jour leur multitude s'est jete sur lui,
ils ont tent de soumettre au mors un lion la cri-
nire menaante.
23 II dfend son repaire dans le tumulte de l'attaque,
il dchire les hommes de ses griffes et de ses dents.
24 Mille guerriers se dispersent devant un seul brave,
qui affronte tout pril et guide les siens sans va-
ciller.
25 Son sang jaillit au dessus du sein, d'une blessure
profonde :
l'cume rougie sort des profondeurs de la poi-
trine.
6 LE DIWAN

IX.

Mtre ramai.
i Pleure Sahr, mon il, quand brille
la lance du couteau la gorge du chameau, qui
va tomber dans son sang.
2 II rassasie ses gens des morceaux les plus gras,
alors que le vent d'hiver courbe les rameaux des
arbres.
3 Et quand les captives dlicates cheminent par
groupes
comme les blanches aigrettes (i) dans la vase d'un
marais ;
4 Courbant la tte sous la pointe des lances,
elles se tranent, glaces jusqu' la moelle par la
terreur : (2)
5 Sahr alors ouvre des blessures, dont le sang ne sau-
rait tarir
ni par les enchantements du sorcier, ni par l'appli-
cation des bandages.
(1) Le texte porte les filles de l'eau. Le Commentaire Kh-
divial entend par l des oiseaux blancs qui . habitent les
tangs et les marais. Le hron aigrette ralise ces deux con-
ditions.
(2) Nous lisons : jai. <J, Xti\ 0^- (M. K.) au lieu de :
X m RIME EN R. 97

X.

Mtre tawl.

i H quoi ! Le fils de 'Amr n'a-t-il donc jamais pous-


s ds l'aube l'attaque
son escadron, ses rapides chevaux de race ?
2 A-t-il laiss sans rcompense ses guerriers vain-
queurs,
alors que la poussire souleve lui formait un noir
vtement?
) N'a-t-il pas dress, dans les feux du jour,
une tente ses guerriers, de son manteau riche-
ment brod ?
4 Pleurez donc Sahr, fils de cAmr, vos larmes
que sont-elles auprs du malheur dont le Sicle
vous a frapps ?
$ Sa main fut librale ; doux pour le solliciteur,
s'il lui plait d'tre amer, il a l'amertume du fiel.
6 Hans' le pleure, gmissante dans la nuit :
elle appelle son frre, il ne lui rpond pas. car sa
joue est colle la poussire.

7
98 LE DIWAN

XI.

Magz' ul kmil.

1 O mon il, prodigue tes larmes !


Pleure le jeune brave, le beau chef.
2 Son visage est d'une clatante blancheur,
comme le soleil clairant les humains.
3 A sa mort, le soleil s'clipse ;
la lune cesse de remplir son croissant.
4 Les hommes consterns le pleurent,
les djinn nous assistent dans notre douloureuse in-
somnie.
5 L'animal lui-mme exprime sa douleur,
quand clate la nouvelle de sa perte.
6 Avocat de sa tribu, ouvrier de tout bien,
il porte le fardeau des grandes affaires.
7 II donne sans compter et sans reprocher son bien-
fait :
son me ne connut pas la duret.
S Malheur ! Malheur ! Sa perte est mon malheur :
voil que mon rempart s'est croul !
X I I m e RIME EN R. 99

XII.
Mtre Bast.
Mes tristesses se ravivent, mes veilles recommen-
cent.
A peine la nuit tombait que les larmes perlaient
dans mes yeux :
Ils pleurent Sahr et les perfidies du Temps,
Sahr enlev par les vicissitudes cruelles et par un
dur destin.
Nature gnreuse, il donne sans mesure,
fidle son pacte, si d'autres le violent,
Asile de l'indigent, de la veuve,
quand la disette accourt sur l'aile des aquilons.
Jamais un rival ne le vit descendre dans l'arne
qu'au premier choc, il n'ait triomph.
ioo LE DIWAN

XIII.

Mtre bast.

i Versez mes yeux, versez d'abondantes larmes,


pleurez Sahr, le meilleur de ceux qui dorment dans
la tombe.
2 Ne me refusez pas vos pleurs, car je n'oublierai
point
cette mmoire couronne de gloire et de vertu.
3 O Sahr, qui dirigera la course des chevaux,
la marche des chamelles fortement sangles ?
4 Qui accueillera l'orphelin et l'hte, qui frappe la
nuit
sachant bien que nos portes seront ouvertes par ta
main hospitalire?
5 Qui brisera les liens du captif gmissant?
Qui donnera sans compter, aux jours de la dtresse
comme ceux de l'opulence ?
6 Qui percera de sa lance un chef altier ? Qui rpon-
dra au cri d'une captive,
quand les cavaliers ennemis combattent en tumulte?
7 Ses proches ont fui le glaive,
atteints dj de blessures meurtrires ;
8 Elle s'est rendue aprs le carnage,
l'infortune succde pour elle aux joies du pass.
9 O Sahr, tu tais notre vie !
Ah ! Si les destins t'eussent accord un dlai!
XIIIme RIME ENR. 101

IO Prince des cavaliers dans l'attaque vaillante,


force du guerrier qui regarde en arrire.
11 O mon me, pleure Sahr, quand les chevaux
s'lancent contre les chevaux, de l'lan de la
gazelle,
12 Quand le sang des guerriers fconde la guerre,
quand les brandons s'allument aux brandons.
13 O Sahr, quelle magnanimit emprisonne ta tombe!
Quelles vertus austres, quelle justice sans tache !
102 LE DIWAN

XIV.
Mtre bast.
i O mon il, prodigue tes larmes !
Qu'elles glissent sur tes joues comme les perles du
collier!
2 Pleure un frre aux qualits clatantes,
semblable au croissant lumineux qui ne s'clipse
point.
3 Le prince des cavaliers a succomb !
En mon cur s'est ouvert une blessure qui ne se
cicatrisera pas.
4 Honneur toi, noble jeune homme, quand siffle et
gmit
le souffle insens des vents, comme gmit une fem-
me ;
5 Et quand les cavaliers viennent heurter des hros,
effars comme les loups du dsert, les uns chancel-
lent, les autres mordent la poussire.
X V m e RIME EN R. IO5

XV.
Mtre sar\

1 Prodigue, mon il, prodigue tes larmes !


Pleure le glorieux protecteur de tout droit sacr.
2 Rejeton d'une race gnreuse,
il hrita un sang pur de tout mlange.
3 Quand vint moi l'annonce de sa perte,
quand les chuchotements multiplis trahirent le
secret :
4 Frre chri, m'criai-je, nous as-tu fait tes adieux?
Et voici que la tombe nous spare jamais !
Que de fois tes bienfaits s'panchrent
sur le pauvre, sur le jeune orphelin !
6 Que de fois tu secourus le captif,
gmissant sous le poids des chanes !
7 Je donne pour te racheter la vie de mes proches,
toi dont les blancs ossements gisent sur les
rochers !
8 Les lances, les pes tranchantes ont terrass
celui qui brillait comme l'clair sur nos demeures.
9 Pleurez en ce jour votre seigneur,
versez sur lui des larmes brlantes.
10 Qu'ils le pleurent les coursiers que l'on abandonne
sur un champ de mort, le lendemain d'un choc fu-
neste !
io4 LE DIWAN

Ii Qu'il le pleure l'infortun que frappe le sort,


car il s'est rtrci devant lui le sentier de la d-
livrance !
12 Champ fertile pour l'affam, rose salutaire
quand les hommes voient avec terreur le ciel fer-
mer ses sources.
13 Qu'il arrose la contre enrichie de sa tombe
le nuage qui, la nuit, verse une pluie printanire !
14 Telle est ma prire : qu'il puisse se dsaltrer
celui qui dans le dsert attend l'abondance des
pluies !
15 Dis celui qui se rjouit de sa perte :
Oublies-tu qu'une mme tunique te revt toi et la
mort?
16 C'est un baume ma douleur, que l'envieux riant
de sa mort
le suive bientt dans la tombe.
17 Oui certes, ils te suivront, comme le dpart du soir
suit la marche de la journe entire.
18 O toi dont l'pe, au jour du combat,
frappe le cavalier dans la mle tumultueuse !
19 Sous lui vole, dans des tourbillons de poussire,
un coursier au pied sr, au poil ras comme le poil
du loup.
20 Tu te mesures avec les hros soutenus par leurs
guerriers,
tu les cartes de tous ceux que tu dois protger.
21 Je l'ai jur par le Temple et par ses plerins,
X V m " RIME EN R. 10)

poussant les chameaux cendrs vers le jet des


cailloux (1)
22 Je ne pleurerai aucune perte aprs la tienne,
tant que la rapide chamelle sera tendre pour le fruit
qu'elle a port.
23 Le chagrin me consume, il fait, dans mon cur,
jaillir des tincelles de douleur.
24 II n'est plus l, et je vois s'loigner de moi
mes proches et mes amis.
25 Le Sicle (2) me l'a ravi et les eaux
que verse le ciel entranent la poussire de sa
tombe.
26 Tout vivant verra la corruption du tombeau,
toute corde s'use et se rompt.

1) Le jet des cailloux, dans la valle de Mina, pour lapider


Satan, est un rite des anciens Arabes, observ de nos jours en-
core par les plerins de la Mecque.
(2) Le Sicle ad dahr est dans les anciens pomes ara-
bes, l'auteur de tous les maux, c'est le Fatum des Latins.
io6 L E DIWAN

XVI.

Mtre kmil.

i Qui aprs toi, Sahr, fera face aux insultes du


sicle,
qui aplanira au voyageur les sentiers scabreux ?
2 Tu dissipais toute alarme ;
et maintenant nul ne trouvera en toi douceur ni
amertume.
) On a jet un peu de terre sur le plus beau des fils
du dsert,
la poussire a noirci la fracheur de son visage.
XVII me RIME EN R. IO7

XVII.

Mtre wfr.

Al Hans* loue la vaillance de son frre Mu'wiyat

Vous avez appel 'Arnir et vous l'avez renvoy


que n'appeliez-vous Mu'wiyat fils de cAmr ?
A votre appel il serait parti sans retard,
il eut couru, vol votre aide,
Pour fondre sur les lances ennemies qui choquaient
les lances.
S'il rclame le sang, toujours il le verse.
Si la mort est devant lui, il n'en tient nul compte.
L'aisance et la dtresse lui importent peu.
C'est le lion se repliant sur ses griffes puissantes ;
l'audace est dans son cur, il dploie ses membres
et bondit.
io8 LE DIWAN.

XVIII.
Mtre bast.

Quelques auteurs attribuent ces trois vers et les trois sui-


vants Safyat ul Bhilyat.

i Nous tions comme les toiles d'une nuit sereine,


cortge d'une lune clatante:
elle illuminait les tnbres ; mais la voil disparue
du milieu de nous.
2 O Sahr, jamais je ne fus heureuse en une compagnie,
dont tu n'tais point l'ornement et l'clat.
3 Va donc, clbr en dpit du sort:
la route o tu marchas fut celle de la gloire.
X I X m e RIME EN R. IO9

XIX.
Mtre bast.

1 Nous tions comme deux branches naissant du m-


me tronc :
nous croissions d'une vgtation magnifique;
2 Mais quand on disait : L'arbre a jet de profondes
racines,
les rameaux se fortifient et se chargent de fruits,
) Voici que l'un de nous est bris par l'inclmence
du Temps,
le Temps ne respecte rien, il n'pargne rien.
11 o L E DIWAN

XX.
Mtre bast.

i O mon il, prodigue tes larmes sans mesure !


Que tes pleurs dbordent comme les ondes d'un
ruisseau.
2 Pleure ton frre, n'oublie point ce qu'il valait,
pleure ton frre, le vaillant, le fort.
3 Pleure ton frre, auprs de ses orphelins et de sa
veuve,
pleure ton frre, gardien des droits de l'hte et du
voisin.
4 Ses bienfaits furent sans nombre, leur rose coulait
sans cesse de ses mains :
ainsi la lune radieuse claire le voyageur et ne le
dlaisse pas.
5 Dbiteur fidle, librateur de la captive,
lion intrpide, terrassant tout rival. ;
6 Tranchant les valles, tenant haut la bannire ;
la main ouverte au bienfait, ennemi de l'avarice,
7 II gorge les chamelles mugissantes, il abrite un
coupable,
dlivre les captives, remet le membre bris, (i)

(i) Ce 7me vers n'est point, ce semble, de cette pice,


mais plutt de la seconde lgie en R: il a en effet le dammat
la rime, et, de plus, il ne serait ici qu'une redite fastidieuse
du 5me vers.
X X I r a e RIME EN R . III

XXI.
Mtre kmil.

Al Hanse' rpond au reproche d'exalter son frre Sahr


au dessus de son pre cAmr.

Le fils s'lana dans l'arne auprs de son pre,


tous deux couraient au premier rang,
se prtant l'un l'autre le manteau de la gloire.
Les curs palpitaient, la vaillance coudoyait la
vaillance.
Et la foule cria : Qui est vainqueur ? Une voix r-
pondit : On l'ignore.
Le visage du pre rayonnait
sa course proclamait son ardeur.
Il est digne son fils Sahr, oui digne de lui tre gal,
n'tait la majest de l'ge et d'un front blanchi.
Tous deux ont paru aux regards des hommes,
comme deux faucons, se posant sur un mme nid.
ii2 L E DIWAN

XXII.

Mtre Wfir.

Vers composs pour rejeter une demande en mariage de


Durad fils d'as Simmat.

i Chaque jour Humadat m'importune,


qu'offre-t-il donc Mucwiyat fils de cAmr ?
2 Pour que je ne me choisisse pas un parti, moi seule,
il faudra que Sahr soit tomb sous les coups du
Destin.
3 Me contraindrez-vous, parents cruels, d'pouser
Durad,
aprs m'avoir dfendu l'alliance du chef de la no-
ble race de Badr ?
4 Dieu me garde d'pouser un bancal, v
un nain, un usam, des fils de Bakr !
5 C'est pour lui de la magnificence et un sujet de
vanterie
d'avoir offert ses amis un souper de dattes fra-
ches.
6 Si je me rveille un jour, nouvelle marie, en u -
sam
je me rveillerai dans la bassesse et la pauvret.
XXIII m e RIME EN R. 115

XXIII.

Mtre kmil.

1 O Sahr ! Depuis ta perte, mes larmes me rveillent.


Ton rival est cras sous la honte et le mpris. (1)
2 Jadis nous te prparions des hymnes de louange :
et maintenant nous te pleurons dans tous nos vers !

(1 II faudrait un commentaire pour nous expliquer cette al-


lusion: nous savons que Mirds, mari d'al Hans', blmait
les tmoignages excessifs de regret, que la potesse donnait
la mmoire de son frre Sahr ; mais les expressions de ce vers
sont bien fortes pour une simple dispute conjugale.
8
ii4 LE DIWAN

XXIV.
Mtre kmil.
Sur ses deux frres.

Dans le combat, lions la griffe sanglante,


ocans inpuisables, quand les jours sont cruels
comme le tigre irrit ;
Lunes (i) resplendissantes dans une assemble, di-
gnes de leur haut lignage,
rameaux superbes de domination librement accep-
te.

(0
(' Al Hans' ne pouvait comparer ses frres deux so-
leils ; le soleil est, en arabe, du genre fminin et la lune, du gen-
re masculin: c'est elle qui est le roi des astres, le soleil n'est
que leur reine.
X X V m e RIME EN R. II

XXV.

Mtre tawl.

O mes yeux, prodiguez vos larmes, pleurez Sahr,


Le guerrier aux projets audacieux, le matre ma-
gnifique !
Que les assembles de Sulam le pleurent,
lui, l'aimable chef, qui ne laissait point la chaudire
s'attidir! (i)

(il Un norme pot-au-feu ne rehaussait pas moins que les


grands coups de lance la rputation d'un chef bdouin.
116 L E DIWAN

XXVI.

Mtre tawl.

i Pleure, pleure Sahr, Sahr notre soutien !


Quand la guerre gronde et dploie sa force,
2 II a dress les deux ailes de son campement, et, se
prtant main forte,
les siens ont bris la fureur de la guerre, elle a
t dompte.
3 On croit voir la nue tonnante, qui lance la mort :
la poussire tourbillonne ; en avant, en arrire tout
est poison.
4 La tonnerre gronde au milieu d'une pluie de sang ;
les hros courroucs se menacent.
5 Sahr est l, champion de tous:
si les guerriers laissent le combat tomber, il l'lve
au haut des airs.
6 Gant qui habite un haut sommet, nulle roche
ne ressemble sa roche, nulle pierre n'gale son
granit.
7 Inabordables sont ses pavillons et ses plateaux,
ses hauteurs dfient la rage des assaillants.
8 Une double gloire l'environne : l'une de ses mains
s'ouvre aux bienfaits,
l'autre brandit la lance au fer aigu.
XXVI me RIME EN R. 117

9 Nourrisson de la guerre, il ne saurait la har,


quand y renonce le lche aux abois :
10 Lorsqu'elle bondit pour l'attaque et la pousse
avec fureur,
fconde enfin de strile qu'elle tait, (1) quel autre
que toi la domptera?

(1) La fcondit, que les potes antuislamiques attribuent


la guerre, consiste, on le comprend, enfanter, non des vi-
vants mais des morts: la guerre est fconde quand elle jonche
le sol de cadavres.
118 LE DIWAN

Rime en Z.

Mtre mutaqrib.

i Le Sicle a lacr ma chair de ses morsures et de


ses coupures,
il m'a crible des coups de ses fouets et des piq-
res de ses dards.
2 II a extermin les miens, ils ont pri tous ensemble,
et mon cur rest seul palpite de douleur.
3 Eux, forteresse que tout vainqueur redoutait,
alors que partout qui triomphe dpouille.
4 Les plus illustres des Ban Mlik
les plus gnreux de la tribu et les plus puissants,
5 Ils taient les consolateurs de l'indigent,
l'abri de ceux que frappait la terreur,
6 Dfenseurs de leur voisin, protecteurs de la femme,
dont le cur est saisi d'effroi.
7 Quand fondit sur eux une arme redoutable,
faisant retentir le sol d'un sourd mugissement,
8 Brandissant les lames tincelantes et les lances la
hampe noirtre :
les lames qui tranchent, les lances qui transpercent,
9 Quand les coursiers, emportant les guerriers bar-
ds de fer,
bondissaient au milieu de la poussire tourbillon-
nante ;
RIME EN Z . TIC

10 Nous avons tondu les fronts de ces cavaliers,


ils avaient dit : Nos cheveux bravent les ciseaux. (1)
11 L'homme qui vit dans les combats, s'il se croit
l'abri des revers, draisonne.
1 2 Nous fuyons toute action coupable, nous gardons
les droits de l'hte.
La gloire est notre richesse, notre trsor.
13 Dans le combat nous revtons les mailles d'acier ;
dans la paix, la robe tranante de laine fine ou de
soie.

(1) Les Arabes ne renvoyaient un prisonnier de guerre.


qu'aprs lui avoir coup les deux longues mches qui ombra-
geaient les tempes des guerriers. La coutume de se raser la
tte, hors du temps du Plerinage, ne date que de l'Islam.
120 L E DIWAN

Rime en S.
I.
Mtre bast.
Fils de Sulam ! Ne pleurez-vous pas votre hros ?
Il vous laisse dans de redoutables affaires.
Qu'a donc la mort? Le matin elle fond sur nous
et heurte encore nos portes pendant la nuit ;
faut-il que sans cesse la hache soit leve sur nous ?
Le matin elle nous assaille, et ne s'loigne pas
devant l'hrosme : notre hros est l'otage de la
tombe.
Sans cesse Fadolescent la fleur de l'ge,
le cavalier d'une intrpidit sans rivale
Tombent frapps l'improviste par la mort. . .
Si la vaillance pouvait sauver, il vivrait au milieu de
nos vaillants !
l l m e RIME EN S. 12 1

II.
Mtre wfir.

i Ds le soir, mes souvenirs bannissent de mes yeux


le sommeil,
et le matin je suis brise par un nouvel accs de
douleur !
2 Je pleure Sahr ! Quel guerrier est pareil Sahr,
quand au jour du combat il faut terrasser un chef
vaillant,
3 Tenir tte un injuste aggresseur,
et revendiquer par les armes le droit de l'opprim?
4 Non, jamais pareil malheur ne frappa
ni la race des djinn ni celle des humains.
"5 II luttait sans dfaillir contre les attaques du Sicle ;
il dnouait ies difficults insolubles, sans ambiguit.
6 Si, la nuit, un hte heurte sa porte,
le cur tremblant au plus lger bruit,
7 II l'accueille en lieu sr
et bannit de son me toute crainte.
8 Le soleil levant remet Sahr devant mes yeux,
et le soleil couchant le laisse prsent mon cur.
9 N'tait la foule des dsols qui, prs de moi,
pleurent leurs frres, la douleur m'aurait tue.
10 Mais que de mres je vois gmir sur leur fils !
Que de pleureuses appelle aux larmes un seul jour
de revers !
122 LE DIWAN

I i Je vois une sur pleurer son frre enlev en ce jour,


le pleurer le jour qui suit son malheur !
12 Ah! Les morts qu'elles pleurent ne sont pas Sahr
mon frre !
Mais je commande mon me le remde de la
patience ;
13 Dieu le sait ! Non ! Je ne t'oublierai pas,
que le sang de mon cur ne tarisse et que l'on
n'ait creus ma fosse.
14 En perdant Sahr Abu Hassan,
j'ai dit adieu toute joie, tout dlassement.
15 Je pleure sur lui, ma mre pleure avec moi.
Quoi donc ! Le matin, le soir il dort dans son tom-
beau !
III me RIME EN S. 123

III.

Mtre magzu ul kmil.

1 Pleurez, mes yeux un guerrier,


dont nul, quand il pousse son coursier, ne soutient
le coup de lance,
2 Introide, redout.
En lui nous perdons notre cher espoir.
3 Nous le contemplions protgeant
seul tous les siens , indomptable.
4 Ainsi le lion, qui court rapide vers son repaire,
se retourne menaant pour dfendre sa proie.
5 II laisse le guerrier bard de fer gisant,
souill dpoussire, la poitrine gonfle.
6 Les fers de lance se teignent du sang des blessures,
la vie s'enfuit avec le rle.
7 Des oiseaux arrivent tire-d'aile,
quand d'autres dchirent les chairs.
8 Oui, c'est un beau guerrier, quand pour le combat
le cri rpond au cri, ds l'aurore.
9 Oui je pleurerai le chef, dont la parole
claircit et tranche toute discussion.
1 o Qui donc tiendra ta place, mon frre,
maintenant que tu dors dans ton linceul r
124 ^E DlWAN

11 Qui fera clater sa prudence,


quand la dispute s'envenime ?
12 Tu verses tes dons sur la tribu entire,
sur ceux qui vont la razzia, sur ceux qui restent
sous la tente.
jyme RJME EN g I2^

IV.
Mtre bast.

Les trois vers suivants taient cits par (jarr pour justifier
la primaut qu'il accordait al Hans' sur tous les potes.

i Oui certes, le temps est riche en tranget.


Il nous laisse une queue et il tranche notre tte :
2 II nous laisse nos guerriers obscurs et nous frappe
en nos hros, les voil, froids cadavres, dans leur
linceul !
5 H quoi ! La nuit et le jour, dans leur perptuelle
succession,
gardent leur jeunesse; La corruption ne les atteint
pas ; mais elle atteint les fils des hommes !
126 L E DIWAN

V.

Mtre kmil ( tronqu )

Jeune fille, j'tais chaque jour


recherche par des regards amis ;
Mais, quand j'eus franchi le rideau, (i)
avec grce, avec tact, j'cartai les hommes ;
Une mgre y veillait aussi,
avec un beau pre, clou son sige comme le
caparaon la selle.

(i) Latente bdouine est encore partage en deux par un


rideau. Une jeune fille ne parat dans le compartiment des h-
tes, que pour le festin de ses noces.
RIME EN D . I 27

Rime en D.

Mtre wfir.

1 O mes yeux, yeux rebelles, obissez


pleurez les coups du Sicle et les morsures du
Temps.
2 Que nul, aprs Sahr, n'ait vos larmes ;
car pour lui vous devez sans fin les pancher.
3 Pleure le noble guerrier, qu'ont perc
les traits cruels du Destin, que ta larme ne tarisse
plus.
4 Depuis que je l'ai perdu, le vaillant de Sulam,
j'exhale dans mes vers la douleur qui consume mon
cur.
5 J'interroge les mres dsoles qui pleurent leurs fils,
brises par le sicle comme un os fractur.
6 On ne me regarde plus comme jouissant de la
sant,
je n'ai aucune maladie et on me soigne comme un
malade.
7 Je veille la nuit, en pensant Sahr ;
la fracheur de l'eau pure me suffoque.
8 Je pense lui, quand la terre et ses valles
se couvrent de tnbres que nul rayon ne perce.
128 LE DIWAN

9 Qui maintenant affrontera la guerre, quand sa face


s'assombrit,
quand ses fauteurs se ceignent pour la lutte ?
io Tu poussais cavaliers contre cavaliers,
masse compacte, inbranlable.
11 Quand la vengeance arme l'ennemi,
la vengeance se rclame comme un emprunt,
12 Par l'pe des Indes qui taille et qui tranche,
effile, polie, reluisante, (i)

(i) Rien ne prouve que les Arabesfissentvenir des Indes des


lames d'pe trempes et fourbies ; ils avaient chez eux d'ha-
biles fourbisseurs, qui travaillaient le fer brut import des Indes
et d'autres rgions. Quoi qu'il en soit, les meilleures lames
taient nommes pes des Indes.
I RIME EN 'U. I 29

Rime^en U et en I.

Mtre tawl.

1 Le crieur de la mort annonce la perte du chef g-


nreux.
Par ma vie ! Le cri de ce cruel messager retentit
dans tous les curs.
2 Je me suis lance de ma couche, glace de ter-
reur ;
dans son effroi mon me a pens le suivre.
) Je me suis leve mue, palpitante,
semblable un homme ivre, qui, peine debout,
chancelle et tombe.
4 Qui donc dsormais accueillera les htes r
Descendant la porte, ils appelaient et taient
entendus.
5 Ils le savaient : toujours, toi vivant, il y eut pour eux,
chez toi, dons gnreux, mets et boissons.
6 Qui soulvera le fardeau qui soudain tombe sur un
voisin et l'accable ?
Qui rparera la perte qui afflige un ami et parat
sans remde ?
7 Qui fermera la bouche un discoureur impudent,
quand, stupide, il poursuit son interlocuteur d'in-
vectives ?
9
130 LE DIWAN

8 Toi vivant, son impudeur serait rprime


par ta sagesse et ta bont ; ta sagesse couvre toute
sottise.
9 Moi-mme, si je craignais un assaut de l'indigence,
si ma crainte m'enveloppait comme un voile de
deuil,
10 J'appelais Sahr mon gnreux frre, il me rpon-
dait,
les trsors de sa libralit comblaient tout dficit, (i)

(i) Voir la biographie d'al Hans', qui prcde le dwn.


I I m e RIME EN ' U . I^I

II.

Mtre mutaqrib.

1 Qu'avez-vous mes yeux, pour repousser le som-


meil ?
Vous pleurez . . . Ah! Si les pleurs pouvaient quel-
que chose !
2 Vos larmes tombent, comme on voit tomber
les perles : elles se succdent plus rapides encore.
3 Leur chute les disperse de tous cots.
Le fil qui les retenait les laisse rouler au loin.
4 Oui, pleure Sahret ne pleure dsormais que lui ;
pleure ce vaillant, ce chef plein d'loquence.
5 II a pass et sur sa trace nous passerons.
Quiconque est debout, tombera.
6 Ardent cavalier, orateur des foules,
loyal au jeu, renomm en tout lieu,
7 Le captif au jarret ensanglant,
que trane une lanire fortement noue,
8 Te fait entendre son cri de dtresse et tu romps
ses liens,
quand nulle main avant la tienne ne lui laissait
d'espoir.
132 LE DIWAN

9 Tu choisissais une chamelle forte et grasse,


pour apprter un festin aux affams ;
10 Soudain on la voyait se traner sur trois pieds,
le quatrime tait tomb sanglant
11 sous la lame effile de ton pe,
qui en ta main tranche un os comme un roseau.
III r a e RIME EN ' U . I33

III.

Mtre mutaqrib.
Mes longues nuits me refusent le sommeil,
une nouvelle affreuse m'a brise:
La mort du fils de 'Amr m'a ravi toute force.
Lui tu, pourrais-je supporter la vie ?
Le Destin cruel me frappe en le frappant:
qu'apporte le Destin sinon des douleurs ?
Quels yeux ne pleureraient une perte comme celle
de mon bien-aim ?
Quel cur, inaccessible la souffrance, ne se bri-
serait ?
O mon frre ! Lequel de tes compagnons d'armes
s'est plaint de toi ?
Quelle caravane, arrivant sans vivres, ne fut secou-
rue?
Dans la guerre on le voit se multiplier pour le
combat,
comme l'pe qui frappe et tincelle.
Que me veut donc un Sicle riche en maux ?
Toutes les douleurs seront-elles mon hritage r
154 LE DIWAN

IV.
Mtre bast.
i O mre de cAmr ne laisseras-tu pas clater tes
pleurs,
quand le nom de ton frre est proclam par le
crieur de la mort ?
2 Pleure ton frre, le chef aux projets hardis, au bras
fort ;
3 Car tu as perdu une nature d'lite ;
il sait toujours se frayer une issue, puissant pour
nuire et pour secourir.
4 Qui donc, aprs sa perte, aprs le dernier adieu,
qui sera, chef vaillant, notre bouclier ?
5 Oui, c'tait un chef, la tribu entendait sa voix.
Oh ! Reste prs de nous, chef aimable, voix chrie !

.j
V m e RIME EN C
U. IJ5

V.
Mtre tawl.

En entendant gmir une colombe.

1 J'ai pens Sahr, en entendant une colombe gmir,


modulant sur un rameau touffu son roucoulement
plaintif.
2 Mes pleurs lui rpondirent, cho de ma douleur,
et un souvenir transpera mon me :
3 Le souvenir de Sahr ! Ah ! J'en suis spare
par la pierre du monument, ses parois glaces, le
dsert !
4 Je vois le Sicle darder ses flches, nulle ne s'-
gare.
Celui qu'il enlve ne revient plus.
5 Le voil maintenant, Sahr le chef gnreux! Il gt
impuissant,
mais vivant, il sut perdre et il sut sauver.
136 LE DIWAN

VI.

Mtre tawl.

Je l'ai jur, toujours ma lyre offrira une qasdat (1)


Sahr, mon gnreux frre, en toute assemble.
Que, pour ta ranon, Sulam offre et ses guerriers
et ses adolescents :
que tous pour toi livrent leur visage la mutila-
tion!

(1) Un pome, une lgie.


I r e RIME EN F . I37

Rime en F.

I.
Mtre bast.
1 Pleurez, mes yeux, ne laissez pas vos larmes tarir!
Pleurez Sahr, car nul ne saurait tenir sa place.
2 Gmis, comme la colombe sur les rameaux du
bocage,
ou comme la tourterelle qui roucoule au sommet
du palmier.
3 Pleure celui,dont les bienfaits coulaient comme une
pluie fconde,
et qui s'lanait frmissant sur un contempteur su-
perbe ;
4 Ouvrant sa porte l'hte, quand gronde l'ouragan
qui fond sur lui et le glace d'elfroi ;
5 Pre des orphelins, quand l'hiver s'avance mena-
ant,
et, sur le champ du combat, ferme et sans peur.
138 LE DIWAN

IL

Mtre haff.

1 Qu'avons-nous fait la Mort ? Elle nous pouvante


sans cesse par de nouveaux coups.
Chaque jour elle nous prend un chef illustre.
2 Eprise des nobles victimes,
elle ne nous ravit que les guerriers parfaits.
3 Que ne frappe-t-elle avec quit,
enlevant tour tour le noble et le vilain !
4 Alors il serait juste de subir ses arrts,
sans prtendre ajourner ses coups redoubls.
5 O Mort ! Si tu eusses attendu Sahr quelques annes
encore,
tu l'aurais trouv toujours pur et sans tache.
6 II vcut cinquante ans au milieu de nous,
fuyant le mal, multipliant le bien.
7 Que sur lui soit la paix, la misricorde divine !
Que les pluies du printemps arrosent sa tombe !
III me RIME EN F . 139

III.

Mtre bast.
O douleur de mon me, la perte de Sahr l'accable !
Hlas! La plainte gurit-elle les blessures du cur ?
Pleure ton frre, ds l'aube, prs de sa tombe,
sois prodigue pour lui de pleurs intarissables.
Pleure celui qui n'pargna point son patrimoine,
quand l'anne de scheresse abbattait les curs
amollis.
Pleure ton frre, sous les coups redoubls du sort.
Le Sicle cruel est riche en douleurs et en ruines.
140 LE DIWAN

IV.

Mtre magzu ul ramai.

1 Mon il rejette les soins coquets du pinceau,


mon il aprs Sahr ne connat que les larmes.
2 Elles descendent de cette source ouverte,
goutte goutte sur ma joue.
3 Ma pupille est obscurcie
par ce nuage toujours coulant.
4 Mon me, aprs avoir perdu Sahr,
se proclame perdue elle-mme.
5 Ce qu'elle ressent pour ce frre,
elle ne saurait l'exprimer.
6 Les soucis la dvorent,
elle se consume de douleurs.
7 Du souvenir de Sahr
elle est prise jamais. J
8 Sahr tait un fort imprenable 1
s'ouvrant toujours au bless. 1
9 Pluie bienfaisante, saison douce ]
pour toute aeule dlaisse. (1)
10 Et quand se dchane l'aquilon,
ou les imptueux autans,

(1) Mot mot : pour toute vieille radoteuse.


Le style bdouin veut tre gaz.
IV m e RIME EN F . 141

11 II gorge la chamelle grasse,


il n'pargne point celle qui va mettre bas.
1 2 II fait couler dans le plat la graisse blanche,
qui attire les yeux comme les lueurs de l'aube.
13 Vois les indigents rassasier leur faim,
s'empressant autour du vaste plat ;
14 Vois les mains ointes de graisse liquide,
qui travaillent joyeuses :
15 Elles vont, elles viennent,
comme les ramiers qui se su ccdent la pture,
16 Comme les vents desschant l'envi
un rservoir aux parois boules ;
17 Elles se divisent en groupes
Mais toutes convergent vers lui.
18 Les jardins de Sahr, comme un sable mouvant
ont t emports loin de moi ;
19 Mais certes ils furent pour nous
un frais et dlicieux parterre.
142 LE DIWAN

Rime en Q.


La pice suivante est une rplique 'Umar fils d'al Hattb.
Il trouva un jour, la Ka'bat,al Hans1 accomplissant les ri-
tes traditionnels, mais la tte rase et dcouverte, contre les
prohibitions de l'Islam. Elle portait suspendues aux franges de
son voile deux sandales de son frre Sahr, se frappait le vi-
sage et pleurait. 'Umar lui dit : Tu fais ce qui est dfendu par
l'Islam. Elle rpliqua: C'est que je pleure des cavaliers tels
que l'Islam n'en voit pas. L'Islam a fait table rase de ce qui
tait avant lui, tu ne dois ni dcouvrir ta tte, ni frapper ton
visage. Al Hans' obit, mais elle improvisa l'lgie qu'on
va lire.

Mtre wfir.

1 Rpands tes larmes ou bien fortifie ton cur (1)


et souffre en silence si tu le peux! Mais non, tu ne
le pourras point.
2 Redis : Le plus grand des fils de Sulam,
le prince de leurs cavaliers gt au dsert d'al
l
Aqq.

(1) M. K. porte JjJdJj au lieu de (1\ jl Ce changement


de conjonction modifierait ainsi le sens : Rpands tes larmes,
puis arrche-toi aux pleurs . . . .
F 0 RIME EN Q . 143

3 C'est en pleurant un autre mort aprs la perte de


Sahr,
que je sortirais de la droite voie.
4 J'en jure par ton pre, si, tu n'as vu sur ma poitrine
qu'un cilice de deuil,
je ne suis en ceci, ni coupable ni rebelle. (1)
5 Mais la patience vaut mieux que le soin pieux
de porter ses sandales sur moi et de me raser la
tte.
6 Ah! Qui nous rendra ces nuits et ces jours
passs ensemble sur les penchants du 'Aqiq !
7 O douleur de mon me au souvenir de la vie de
bonheur
qui s'coula pour nous sur les coteaux embaums
d'al Muhattam et d'al Madq !
8 Alors les puissants venaient dans nos demeures
plaider et soutenir leurs droits.
9 Les cavaliers s'assemblaient en armes,
la premire alerte, vaillants fils du dsert.
10 Et quand les dents de la guerre ont grinc,
quand les braves fondent sur elle et font jaillir
l'clair,

(1) Dans le mme manuscrit le quatrime vers est :

Non, par Allah ! Si je suspends mes pleurs.


ce n'est point au souvenir d'une injure, d'une froideur du
cur fraternel.
144 LE DIWAN

11 Alors paraisait Mu'wiyat fils de 'Amr,


sur sa blanche chamelle plus vigoureuse que le fort
chameau.
12 Pleure-le donc : il est parti, couronn de gloire,
le chef aux vastes projets, aux illustres amis.
13 O perte sans gale ! O chef vigilant,
aux grandes vues, au cur clment pour tout cri de
dtresse !
II m e RIME EN Q . I45

II.

Mtre bast.

i O mon il, sois libral de tes larmes,


quand tous reposent et que tout fait silence.
2 Je pense a Sahr, quand j'entends, sur la branche,
roucouler la colombe au gracieux collier.
3 Celle qui pleure peut-elle goter le sommeil ?
Ses larmes sont celles d'un cur que tourmentent
ses regrets.
4 Sache-le dire : Le glaive de la mort
tranche toute vie. Il n'pargne que l'Unique, le
Permanent.
5 O glorieux adolescent ! Dfenseur du droit,
tu donnes sans compter, le front rayonnant,
6 Tu donnes le chameau, ton vieux serviteur, la cha-
melle que tu montas longtemps,
le cheval de race sans rival la course.
7 Je pleurerai Abu Hassan, je gmirai
jusqu' mon dernier jour, au lever du soleil et
son coucher.

10
146 LE DIWAN

III.
Mtre bast.

Les vers suivants sont attribus par le Kitb ul Arn


Umm 'Arnr, sur de Rab'at ibn Muqaddam, l'un des plus
vaillants cavaliers de Mudar, tu par Bchat Ibn Habb, de
Sulam.

1 Qu'a donc ton il pour pancher ainsi ses larmes ?


Elles coulent jusqu' la dernire, il n'en sait point
retenir.
2 Celui que je pleure m'a lgu, en prissant,
une douleur qui me consume sans piti.
3 Ah! Si la maladie (1) cdait la tendresse des pa-
rents,
ma tendresse et ma douleur auraient sauv mon
frre !
4 S'il et pu tre rachet, il l'et t par tous les
siens :
j'eusse donn pour lui tous mes biens, toutmon or.
5 Mais celui que la Mort perce de ses flches,
nul mdecin dvou, nul enchanteur ne le gurit.
(1) Ce vers ne saurait s'appliquer Rab'at qui mourut en
combattant; mais il convient parfaitement la mort lente de
Sahr.
IIImeRIME EN Q. I47

6 Je te pleurerai tant que gmira la colombe,


tant que le passant me verra errer la nuit loin de
ma couche.
7 Je te pleure comme la mre dsole pleure sonfils:
son souvenir les sources de ses larmes ne tari-
ront point.
8 Va! Que Dieu te garde prs de nous, toi qui as
rencontr
ce qu'aprs toi tout vivant rencontrera.

Le vers suivant est cit par Ibn Mansr il Afrq, dans


son grand dictionnaire, Lisn ul cArab ; il faisait partie d'une
lgie perdue.

Mtre wfir.

Le sang de Hsim est un collyre mon il ;


il ne se fermait plus et ne laissait aucun il se
fermer.
148 LE DIWAN

Rime en L.

I.

Mtre tawl.

1 Pourquoi ces larmes dans tes yeux ? Quel coup le


Sicle a-t-il frapp ?
Tu pleures Sahr. Ah! Terribles sont les coups
du Sicle.
2 Qui schera ces pleurs coulant d'une source inta-
rissable ?
Si je dis : Elle a cess, la voici qui se remplit
nouveau ;
3 Pleure un vaillant, la table opulente, incompara-
ble chef!
Le rang que lui donna sa tribu, nul ne le lui dispute.
4 Car nulle main d'homme ne saisit les palmes de la
gloire,
que ta main, Sahr, n'en saisisse de plus leves.
5 Nulle parole ne peut formuler une louange,
qui ne soit au dessous de tes nobles qualits.
6 Que la pluie inonde les sillons de nos plaines,
quand le nuage s'entrouvre pour verser des tor-
rents :
7 Plus librales sont tes mains en dons panchs,
plus abondante est l'effusion de tes bienfaits.
I r e RIME EN L. I 49

8 Ton voisin est protg, il est inattaquable ; loin


de lui
les atteintes de la violence et celles du mpris !
9 Les foules se pressent aux abords de ses tentes :
si le danger gronde, c'est le lion dans sa fort, le
lion redout,
io Aux griffes puissantes, aux membres vigoureux ;
il veille sur le repaire ou reposent sa lionne et ses
lionceaux.
11 II ouvre une gueule formidable ; gardien de la fort,
sa rencontre est terrible, son il lance l'clair.
12 La magnificence est sa sur, la libralit, la g-
nrosit
resteront ses compagnes, tant que seront debout
le Ti'r et le Yadbul. (i)

(i) Montagnes de Nagd, qui dominaient les campements des


Ban Sulam.
150 LE DIWAN

II.

Mtre bast.

i O mon il, prodigue tes larmes, qu'elles coulent


torrents,
que les pleurs se mlent aux soupirs et aux san-
glots !
2 Sois prodigue, ne te lasse pas, que tes larmes
s'panchent comme la pluie du nuage trop plein !
3 Pleure Sahr, jamais ! Que ton gmissement
ne se taise que dans le tombeau qui t'attend au pied
des monts.
4 O douleur de mon me au souvenir de Sahr ! Quel-
le est sa souffrance,
Quand je vois les vaillants combattre les vaillants !
5 Pleure Sahr au souvenir de l'hte toujours accueilli,
du droit protg, du bien rpandu en libralits,
6 et des chevaux de guerre frmissant dans des tour-
billons de poussire,
aux flancs rougis de sang comme s'ils taient teints
de vermillon.
7 Son bras cartait d'eux le coup fatal,
comme le lion carte le danger du repaire de ses
lionceaux.
8 Que Dieu arrose la tombe qui garde ses restes,
qui le retient captif, que sur elle se fondent les nua-
ges bienfaisants !
I I I m e RIME EN L . 151

III.

Mtre wfir.

1 O mes yeux, yeux insensibles, panchez,


panchez vos larmes, redoublez vos pleurs !
2 Oui, il faut d'autres larmes encore, soyez-en pro-
digues,
car notre apanage c'est l'opprobre et les douleurs.
3 Sahr n'est plus, Sahr l'incomparable, le pre des
orphelins,
qui relve de toute chute et soutient toute lassitude.
4 Soyez-moi dociles, donnez, donnez-moi
des pleurs qui inondent mes joues !
5 Pleurez Sahr, le fils de cAmr, la voici tarie
cette vaste mer de libralits, nous ne la voyons
plus.
6 Que vous reste-t-il ? La tristesse et l'abaissement,
une flamme vive qui dvore les entrailles.
7 Lve-toi donc, o lue de la douleur, va avec ces
femmes en deuil,
qui, sous les feux ardents du soleil, ne cherchent
nul ombrage,
8 Qui dchirent le col de leurs tuniques et lacrent
leurs faces :
c'est peu de supporter pour lui ces rayons brlants,
non, ce n'est rien!
152 L E DIWAN

IV.

Mtre wfir.

Mon il se fond en larmes, les larmes ne sont-elles


pas son droit ?
Il ne saurait rsister la force du coup qui le frappe.
Je pris, le Sicle a ruin, bris mon appui,
pour me laisser parmi des indiffrents.
Je pleure ceux qui furent l'aile de ma vie,
bons pour tous, pour tous doux et accueillants.
Ils me rappellent mon frre ceux qui passent leur
tour; (i)
on dit alors de ma douleur ce qui ne fut dit de nulle
autre douleur.
Mu'wiyat fils de 'Amr fut mon appui,
et Sahr fut l'ombrage qui les protgeait.
Je me suis souvenue d'eux et j'ai dfailli, mon cur
est transperc.
Les miens dans leur longue tristesse voient le som-
meil fuir leurs yeux.
Quelle majest sur leur front ! Elle intimide plus que
le courroux.
Quelle gloire rejaillit sur eux d'une longue srie
d'illustres anctres !

(i) Nous lisons /y au lieu de Uy


IV me RIME EN L. I53

8 Enfants, ils commandaient Macadd tout entier :


ils lui commandaient adolescents et hommes mrs.
9 Pleure donc, mre de cAmr, pleure chaque jour
Ce frre de ta confiance, ce beau chef!
154 LE DIWAN

Mtre tawl.
Oh ! Pourquoi suis-je ne sa sur ?
Que n'ai-je pass du sein de ma mre la tombe ?
Que la vote du ciel se brise et couvre la terre de
ses dbris !
Que tout noble et tout vilain prisse !
Il est venu vers moi, l'aurore, le crieur de la mort
et j'ai frmi,
il m'a offert en don une ternelle douleur.
Quel est ton message ? Lui dis-je. Et lui :
La mort du fils de cAmr. Nos mres pleurent sur
lui!
Ds cette heure plus de plaisir pour moi, plus de
repos. ,
Non ! Plus jamais ! Les pleurs d'une mre n'auront
plus d'cho dans mon cur. j
.
Qu'aprs lui la mort se joue de nos proches ! jj
Qu'elle leur fasse vider la coupe fatale, puis la '"
remplisse nouveau ! '
V I m e RIME EN L. 155

VI.
Mtre Sarc

1 Prodigue, mon il, prodigue tes larmes,


pleure Sahr torrents !
2 Ne sois point rebelle. C'est l'heure des pleurs.
Non, ce n'est point celle de l'indiffrence.
3 Pleure Abu Hassan, pleure
le beau chef entour d'une couronne d'htes, l'u-
nique.
4 Oui il est beau ce roi des hivers, quand accourent
sa porte hospitalire les veuves de la tribu, gla-
ces par les bises.
5 Elles cherchent leur asile sous ses tentes,
s'annoncent de loin par leurs cris plaintifs.
6 Voisin aim quand la disette svit,
quand l'indigent recourt celui mme qu'il m-
prise.
7 Sa face souriante dit quel sera son accueil,
indice bni qui guide le malheureux.
8 Ses dons ne sont point les dons de l'gosme,
quiconque entre chez lui, est dans l'abondance.
9 II est connu de tous, tous proclament
que son hospitalit est sans rivale comme sa vail-
lance.
10 Riche en dons, il charge dans les combats,
comme un hros charge des hros.
156 LE DIWAN

11 Ses avis sont des arrts, ses discours,


des enseignements qui dsaltrent l'intelligence
avide.
12 II ne trompe point la confiance en rejetant un far-
deau.
Il portera des annes la plus lourde charge.
13 II n'coute pas d'un il distrait un solliciteur :
il distrait, cur strile en dons !
14 Ah ! Le Sicle m'a glace d'effroi, il a, ce Sicle
maudit,
frapp le prince des cavaliers, le brave l'pe
tranchante.
15 Et moi, le Sort me laisse au milieu des fils d'une
trangre,
je suis pour eux, ce qu'est un passant, un proscrit!
VII m e RIME EN L. I57

VII.

Cette pice, de mme mtre que la prcdente, ne formait


peut-tre avec elle qu'une seule lgie.

Abu Hassan est comme un trne renvers,


trne que Dieu plaa dans un asile dlicieux.
Il domine tout, quel rival espre en triompher ?
ferme dans ses vues, majestueux, imposant,
Sa gravit se fait craindre comme le ferait la co-
lre.
Il fut ainsi toujours, il ne change jamais.
Quel fils de vaillance ! Il est le brandon de la
guerre,
quand sa cavale l'emporte tout bard de fer.
Malheur aux troupes de chameaux qui avoisinent
son foyer :
jeune chamelle, chameau adulte, tout est gorg.
O retrouver un cavalier qui m'offre sa monture,
le matin du jour nfaste, fcond en malheur ?
Tu me laisses, Sahr, parmi des adolescents
pour qui, toi absent, je ne suis qu'une trangre.
158 LE DIWAN

VIII.
Mtre magz' ul kmil.

1 Je pleure le vaillant, que vos mains


ont enferm sous la lourde pierre.
2 Ceint du glaive, son bras brandit
la lance aux coups redoubls.
3 O Sahr qui ramnera les chevaux de guerre,
quand leurs cavaliers pressent leur fuite rapide ?
4 Tous sont bards de fer,
et leur armure resplendit.
5 O es-tu quand souffle imptueux
le vent glacial du Nord,
6 Quand volent clair semes des nues lgres,
d'o s'chappent quelques gouttes peine ;
7 Quand la crainte agite les curs
des indigents chargs d'une famille nombreuse]?
8 Tu fus le plus hospitalier des hommes.
O Sahr, l'homme aux actes gnreux !
9 Vers toi se tournaient les regards, vers toi
les curs, chef magnifique dans tes dons !
IX m e RIME EN L. 159

IX.

Mtre mutaqrib.

1 Sois prodigue, mon il, ouvre le trsor de tes


larmes,
certes, ta dette n'est point paye encore.
2 Que le courant de tes larmes grossisse et s'lve,
comme le fleuve l'emporte sur le ruisseau.
3 Pleure le guerrier le plus parfait qu'aient pleur
les chefs du deuil,
le chef vaillant, l'incomparable,
4 Le chef au long baudrier, aux hautes colonnes,
qui ne connat ni l'imprudence ni la faiblesse,
5 II s'lance au premier cri de guerre ;
dfenseur du droit, il ne sait point reculer.
6 Les ennemis croient voir en le voyant
un lion veillant sur ses lionceaux.
7 Lion prompt l'attaque, la longue crinire,
il dfend son domaine, nul pied ennemi ne le foule.
8 II respecte et il protge ; car son apanage
c'est l'honneur, que lui lgua une longue srie de
nobles aeux.
9 Son bras s'tend sur le campement, en un jour de
dfense,
sur le voisin, l'hte, le passant.
i6o L E DIWAN

IO Et quand la guerre s'agitait comme les flots sou-


levs
de l'abme pareil une chaudire bouillante ;
11 Quand, ainsi que la cavale rtive, elle ruait cour-
rouce,
toujours tu sus dompter sa fureur.
12 Oh oui ! Qu'elles te pleurent les familles dont l'hi-
ver est l'effroi,
alors qu'on voit la chamelle chercher un abri con-
tre l'aquilon.
X m e RIME EN L. l6l

X.

Mtre wfir.

Comment, Sahr, fais-tu pleurer mes yeux,


toi qui si longtemps mit le sourire sur mes lvres?
J'ai ml mes larmes aux lamentations des pleu-
reuses,
plus qu'elles j'avais droit de me lamenter sur toi.
Tu cartais de moi le malheur, quand tu vivais ;
qui donc maintenant m'en sauvera ?
Quand ce serait un mal de pleurer un mort,
te pleurer, Sahr serait bon et beau.

i
i2 L E DIWAN

XI.

Mtre mutaqrib.

loge de Mu'wiyat ou, selon Abu 'Ubadat, lgie


chante en l'honneur de Sahr, le jour qu'il fut enseveli dans la
terre des Ban Sulam, prs du mont \Asb.

i Qu'a donc ton il, pourquoi donc


ses larmes inondent-elles sa paupire ?
2 Pleure-t-il le fils de 'Amr de la race d'as Sard ?
Ah ! La terre nous l'a ravi comme une parure pour
la tombe (i)

(i) Cet hmistiche est interprt en des sens fort divers par
les deux clbres commentateurs Abu cAmr et al Asma'.
Le premier prend le verbe j J L dans le sens d'orner et
entend le substantif Jllul les fardeaux des cadavres des
morts, fardeau de la terre qu'elle rejettera au jour de la rsur-
rection. C'est le sens qu'a ce mot dans le Coran. Al Asma'
au contraire, prend le verbe V^JL dans le sens de dlier et le
substantif fardeau dans son sens propre. Ainsi il faudrait
traduire d'aprs Abu cAmr : La terre a orn en lui ses morts,
c'est--dire: en a fait l'ornement de ses tombeaux. Al Asma'
suppose au contraire que le guerroyeur Sahr tait un far-
deau pour la terre, qui gmissait sous le dur sabot de ses
X I m e RIME EN L. l6}

3 Voudrais-je verser mes larmes sur Mlik (1)


et demander la pleureuse : Quelle est cette perte?
4 Par la vie de ton pre ! Il tait beau notre guerrier,
quand sa main allumait le bcher de la guerre.
5 Sa lance est acre, sa parole elle aussi trans-
perce,
il rend aux adversaires le coup qu'ils ont port.
6 J'ai mdit contre mon me de noirs desseins.
Ah ! Prir eut t pour elle le meilleur !
7 L'tat o je la mettrai, cette me infortune,
que sera-t-il ? Sa perte ou son salut ?
8 La patience ouvre pour elle des sources de paix ;
le dsespoir est sa perdition.
9 Nous mprisons nos mes ; le mpris de la vie,
au jour du combat, donne l'immortalit !
10 Nous le savons, la Mort, quand elle vise l'homme,
l'atteint o et quand il lui plait.
11 Qu'elle aille, maintenant aprs avoir abattu

coursiers. Comme une chamelle qui se dessangle et renverse


son bt, la terre a dli son fardeau et respire, la mort de
Sahr. Il faudrait donc traduire: La terre s'est affranchie du joug
de ses exploits. Un dissentiment si complet, entre les princes
de la critique arabe, donne aux traducteurs franais quelque
droit l'indulgence.

(1) M. K. lit :dllU au lieu de dilU-Il faudrait, suivant cette


leon, remplacer le nom propre Mlik par la dsignation com-
mune : un mort.
164 L E DIWAN

le vaillant aux champs du Mahw, qu'elle aille son


chemin !
12 Nous affrontmes des flots de guerriers levant leurs
blanches lames,
vtus de la cotte aux doubles mailles d'acier ser-
res, (i)
13 Ils ressemblent au nuage pluvieux, gros d'orages,
qui presse d'autres nuages et que d'autres pressent.
14 Quand les coursiers emportaient rapides ces bar-
ds de fer, (2)
tu descendais dans l'arne et ton pe abattait les
vaillants.
15 Un pome acr comme un fer de lance
reste quand le pote a pass.
16 II briserait les pics sourcilleux du Yadbul
Asile inaccessible de l'antilope bondissante.
17 Ces hymnes antiques ont charm ton oreille,
non moins forts, non moins beaux sont tes
chants. (3)
18 Ah ! Si Murrat t'a port le coup fatal,
c'est que ses fils tombaient par milliers sous tes
coups.

(1) Nous lisons U> hjj au lieu de Ult*l


(2) M. K. porte : Jjcjll ^ i * bondissent comme des antilo-
pes.
(?) U>t*\ j k : cJj jjVl US \. o c - (M. K.). Nous
faisons grce au lecteur des autres variantes qui ne sont que
des transpositions de vers.
XImeRIME EN L. l6;

19 A ta chute, les montagnes s'croulent,


la terre perdue a trembl,
20 Les astres se voilent de douleur,
le disque du soleil s'est clips.
21 Dans un dsastre, uvre d'un coupable,
quand dans les seins des mres pouvantes leur
fruit prissait,
22 Seul le fils de 'Amr savait tout conjurer :
ce fardeau incombait un autre ;
25 Mais si ce devoir n'est point le sien
son cur veut relever la tribu abattue.
24 Voyez sur ce champ sanglant et resserr,
la Mort traner fastueusement les franges de sa robe.
25 Ta lance perce chevaux et cavaliers, et quand ils
fuient,
d'un coup port par derrire, tu les inondes de sang.
26 Ton pe protge les femmes de la tribu, quand le
cri de guerre a retenti
et que, les vtements en dsordre, elles fuient plei-
nes d'pouvante.
27 Tu chasses devant ton coursier les chameaux du
butin,
tu laboures de ton pe leurs flancs jusqu'ici sans
marque.
28 La chamelle prcipite sa course, comme le bloc
roul par le torrent,
tu tranches et laisses au milieu des sables ses pieds
sanglants.
166 LE DIWAN

29 Tu attaques les rois, non le vulgaire ;


ainsi conduis-tu tes cavaliers au meilleur butin.
30 Tu leur abandonnes la terre ennemie,
mais tu respectes dans la razzia le petit enfant.
31 Tu renvoies sa mre en pleurs sautant de joie com-
me l'antilope,
dont l'il vient d'apercevoir au loin son jeune
faon. (1)

(1) Le commentaire khdivial donne aux deux derniers vers


une interprtation fort diffrente de la ntre :
Les cavales effares oublient leurs poulains.
Tu renvoies les veuves mugissant de douleur,
comme les vaches l'aspect de leurs veaux.
Nous maintenons notre sens, moins bdouin assurment, mais
plus humain.
X I I m e RIME EN L. 167

XII.

Mtre tawl.

Elgie de Mirds poux d'al Hans'.

1J'ai vu le disque clatant de la lune s'clipser et


s'obscurcir ;
les cavernes du Sawd, ses ravins ont gmi !
2 Vain gmissement ! A quoi sert de gmir ? Il est
venu
d'al Qurayat (1) le crieur qui proclame ta mort.
} Oui, entre tous les hommes, le glaive fatal a choi-
si Mirds.
En vain ses brus, ses pouses le visitaient,
(1) Mirds mourut al Qurayat d'un mal que la superstition
bdouine attribua une vengeance des djinn. Voici le singulier
rcit de cette aventure :
Mirds un jour parcourait le territoire des Ban Sulam
en compagnie de Harbfilsde Umayat chef des armes C o -
rachites et deKulab fils d'al Hrit. Arrivs alQuraIyat.au
pied du mont Sawd, ils dcouvrirent une source fort abon-
dante sur une colline boise. H a r b dit ses deux amis: Si
nous drivions ces eaux jusque dans la valle, nous pourrions
semer et rcolter de riches moissons. Mettons le feu ces
fourrs et l'opration nous sera facile. Gardons-nous en bien,
dit Kulab, ces halliers peuvent tre habits. ( Le mot mas-
kn se dit d'un homme possd d'un mauvais esprit ou d'un lieu
hant par ces tres au corps arien que les Arabes nomment
i68 LE DIWAN

4 Disant: Faut-il donc perdre l'espoir d'une gu-


rison ?
Non, la gurison que tous appelaient ne lui devait
point venir.
5 Nul homme n'a gal Mirds en clmence,
en sollicitudes auxquelles ses actes faisaient hon-
neur.
6 Quelle valle redoute des mortels
n'as-tu pas explore, quelles sources as-tu craint
de boire ?
7 Dsertant pour une longue nuit ta demeure,
Tes guerriers franchissaient l'espace, brandissant
leurs lames.
8 Tu plaais au milieu du campement les mornes
captives,
gazelles du dsert, dpouilles de toute parure ;
9 Et visitant les prisonniers l'heure du malheur tu
leur faisais des dons,
songeant tous, pourvoyant aux besoins de tous,
i o A quel vaillant te compareras-tu, que tu ne l'gales,
comme le bassin qu'quilibrent les poids?

djinn. ) Harb et Mirds ne tinrent pas compte des terreurs


de Kulab et brlrent le hallier. Au milieu des flammes ils
virent s'agiter des reptiles aux formes fantastiques ; c'taient
les djinn, ils n'en doutrent plus : bientt Mirds fut saisi
d'un mal incurable et mourut victime de sa tmrit. Le fils
de Umayat en fut quitte pour la peur.
XIII m e RIME EN L. 169

XIII.

Mtre tawl.

Les vers suivants furent improviss Mdine en prsence du


Calife 'Umar. ( Voir la biographie d'al Hans\ )

1 Qu'elle arrose un tombeau, derrire les plateaux


de Ramrat,
l'onde des nuages printanniers, s'panchant tor-
rents !
2 Je prte l'oreille votre voix, ds qu'elle est
plaintive,
oui, du fond de mon cur s'exhale un perptuel
soupir.
3 Mes pleurs, avant ta perte, coulaient avec les
pleurs des affligs,
mais pour qui mourra aprs toi je n'ai plus de
larmes..
170 LE DIWAN

XIV. (m. c.)


Mtre bast.

O Sahr, tu panches (1) le seau de tes largesses


quand tes flches sont malheureuses au jeu, et que
leur humide carquois s'est vid.
Tu es, Sahr, fils de gloire et de magnanimit ;
tu avances, la lance haute, quand reculent les vail-
lants.
Comme le lion protge le repaire o reposent ses
lionceaux,
ton cur ne palpite point au cliquetis des lances.
Orateur des assembles, lumire des conseils,
tu ne verras en lui ni dfaillance ni crainte.
Riche en dons, accueillant pour l'hte,
il fuit et le libertinage et l'avarice et la faiblesse et
les vains discours.

.... ...
(1) Nous lisons +?~* au lieu de &*
X V m e RIME EN L. 171
/

XV. (m. c.)

Mtre bast.

Qui sentira, qui exprimera,un grand cur s'y


refuse,
ce que tu fis parmi nous avant de nous tre ravi ?
Libral, tu le fus plus que le torrent enfl,
qui prcipite ses eaux dans les ravins de nos mon-
tagnes.
Courageux, tu l'es plus que le lion des forts
hrissant sa crinire quand il dfend ses lionceaux.
Pur, tu l'es plus que l'enfant nourri par une mre
pudique
et dont jamais le pied nu ne foula le sable.
Tu es roi, ton aspect tous se lvent par honneur,
comme le peuple se lve l'aspect du nouveau
croissant, (i)

(i) Les anciens Arabes saluaient le croissant de la nouvelle


lune en se souhaitant un mois heureux. Il ne s'agit nullement
dans ce vers du croissant de l'Islam.
172 LE DIWAN

XIV.

Vers imit par al Mutanabbi' ( voir le commentaire d'al


Whid. )

Mtre wfir.

J'ai vu les coursiers, l'il morne et baiss,


les joues effiles comme un fer de lance.
P RIME EN M. I73

Rime en M.

Mtre bast.

1 Tout homme est frapp par les pierres brlantes


du Sicle,
toute maison au fate superbe s'croule.
2 Aucun plbien n'est pargn, aucun roi,
chez les fils libres du dsert, chez les Grecs.
3 Nul n'est l'abri des coups du Sort
que le Dieu immuable, glorieux.
4 Une nouvelle est venue jusqu' moi, nouvelle
funeste,
que propagent des gens ds longtemps connus
pour imposteurs.
$ Comme l'arte qui se met au travers du gosier,
elle n'a pu descendre dans les esprits.
6 Si vraiment Sahr est loin de nous, jouissez de votre
maligne joie ;
mais comment se rjouit-il du mal de son frre,
celui qu'attend la tombe ?
7 L'amertume de la vie trouve rsign le cur fort,
quand le faible, l'insens se rvolte.
8 Sahr fut fort, parfait, incomparable ;
ferme nature, issu de pres la taille hroque.
9 Et maintenant le voici sous les pierres du monu-
ment, dans sa tombe,
174 LE DIWAN

au cur d'une fosse sur laquelle s'entasse la pous-


sire,
i o Non ! Par le ciel ! Je n'oublierai point le fils de
l
Amr et ses vertus,
tant que gmira la colombe, tant que le poisson fen-
dra les mers.
11 Oui, je le proclame, Sahr est la proie ftide du
tombeau.
Eh ! Comment le cler, quand mes larmes le disent
en jaillissant ?
I I m e RIME EN M . I7>

II.

Vers en l'honneur du vengeur de Mu'wiyat, Qas Ibn ul


Amrr des Ban Cusam, qui avait pi et assassin Hsim,
fils de Harmalat, l'un des deux meurtriers du chef solamite ;
l'autre, qui tait Durad frre de Hsim, avait t tu par
Sahr, la seconde journe de Harat. ( 1 )

Mtre wfir.

1 Que mon me soit la ranon du guerrier de sam !


Pour lui je donne tous ceux que j'aime.
2 Pour lui je livre tous les fils de Sulam,
et ceux qui sont en course et ceux qui reposent
sous leur tente.
3 Tout est lui : car il a guri mon il,
qui ne se fermait plus et ne laissait aucun il se
fermer.
4 Oui mon me est au prince des libres, Qas
gnreux fils d'une race gnreuse !

(1) L'enthousiasme d'al Hansa pour un lche assassinat


nous peint, mieux que tous les documents, le prjug mons-
trueux des tribus nomades sur le prtendu droit de vengeance.
Le meurtre d'un ennemi tait pour elles un exploit. M Fulgence
Fresnel a fait remarquer avec raison que plusieurs des journes
historiques du dsert sont tout simplement le jour Je I'assasi-
nat d'un chef.
176 LE DIWAN

III.

lgie de Kz fils de Sahr.

Mtre tawl.

1 Qui blme mon amour pour Kz et le souvenir que


je lui garde,
puisse-t-il, comme moi, voir s'ouvrir une tombe ! (1)
2 Oh ! Qu'il est aim son souvenir quand les cour-
siers fuient rapides,
quand la poussire tourbillonne dans les plaines et
sur les coteaux !
3 Honneur l'adolescent dont le feu appelle le soir
le voyageur
dans une nuit orageuse et sombre, Kuwaz (2) fils
de Sahr.
4 Alors que la chamelle forte et grasse est avare de
son lait
et cherche derrire le tronc du silam un refuge
contre la main qui veut la traire.

(1) Nous lisons p>) au lieu de ^ j


(2) Kuwaz n'est qu'une expression de tendresse, qui qui-
vaut l'aimable Kz.
III m RIME EN M. I77

5 Tes flches (1) paient libralement l'enjeu quand


d'autres lsinent,
cher adolescent, pur d'avarice, toujours gnreux.

(1) Nous lisons dJUlx!, au lieu de J U _\S Il s'agit des fl-


ches du jeu du Masir, sorte de loterie o chacun dposait son
enjeu.
12
178 LE DIWAN

IV.

Mtre tawl.

Abu 'Ubadat attribue les vers suivants Ratat fille


d'al cAbbs al asamm, tu par un guerrier de Hat'am.

1 Par ma vie ! et je ne suis point prodigue de ma vie,


quel adolescent vous avez fait prir, race de
Hat'am !
2 En lui furent frapps les deux rameaux de Sulam.
Ah ! Comme nous sentmes sa perte et notre humi-
liation !
3 II rassemblait ses cavaliers Bsat,
sur les collines de Asrk, faisait halte, puis remettait
les brides;
4 Et il les lanait par troupes, pareils aux sauterelles
que le vent de Nagd emporte Tihmat.
5 Et maintenant les sabots des coursiers sont uss,
et les cailloux empourprent leurs pieds meurtris ;
6 Quand le soir ils reviennent de la course,
la selle vacille sur leurs flancs creuss par la faim.
IV m * RIME EN M. I79

7 S'il ne s'lanait pas pour l'attaque sur le mont


Aqil,
ou travers le Rass, c'tait sur le mont Aham. (1)
8 II tait, en toute preuve, le rempart de la tribu,
son appui, lui le variant cavalier !
9 11 court d'exploit en exploit, quand la guerre d-
gaine,
il l'teint de vive force ou, s'il lui plat, il l'allume.
10 Je l'ai jur, je ne laisserai pas mes larmes tarir,
mes yeux en sont gros, elles dbordent !

(1) Le mont cAqil, o Higr, pre d'Imru' ul Qas avait


dress ses tentes, est souvent clbr par cet illustre pote.
Ar Rass est une valle de Nagd, et Aham une monta-
gne du Rar, entre la Mecque et le Iraq.
i8o LE DIWAN

V.

Mtre mutaqrib.

Va ! Raconte Sulam et tous ses auxiliaires


que nous avons triomph, grce notre hros,
Que, ds l'aurore, fondant sur eux,
nous leur avons vers un mortel poison.
Nous avons port cAbs, sur son mont Tahln,
une coupe que le vin n'emplissait pas ;
Et le craintif Talabat s'est trouv en face
de cavaliers pareils aux lions de la fort.
Ils se gardent de nous, fuient toute rencontre,
car nos guerriers taillent et percent, et ils gardent
leurs rangs.
Nous avons chass devant nous leurs timides cha-
melles,
aux bts vacillants, et les cavales fortement sangles.
VP'RIME EN M. [8l

VI.

Mtre magzu ul kmil.

loge de Mu'wiyat.

1 O mon il, sois prodigue de larmes,


qu'elles tombent une une, qu'elles s'panchent,
2 Presses comme les perles du collier
glissant sur les fils tendus par la joaillire.
3 Pleure Mu'wiyat, le jeune brave,
le fils des magnanimes chefs,
4 Ferme dans ses desseins, levant ses exploits
jusqu'au fate des monuments.
5 En lui tu trouves le gnreux donateur,
qui jamais ne regrette un devoir accompli.
6 Que le ciel arrose sa tombe
d'une onde qui ne tarisse point !
182 LE DIWAN

VII.
Mtre tawl.
i Est-ce le souvenir de Sahr qui fait couler tes larmes,
se pressant rapides comme un rang de perles }
2 II tait parmi nous ce jeune vaillant, il n'avait pas
son pareil,
subvenant aux besoins d'une mre, protecteur du
dlaiss ;
3 Illustre, il fait rejaillir autour de lui la gloire,
tout homme gnreux reste en de de ses bien-
faits.
4 Ta mort a spar les deux rameaux de Sulam ; vi-
vant tu tais sa force,
quand se levaient sur nous les jours mauvais.
5 Tu n'as point oubli les liens du sang
ni ceux de la tutelle. Tu sauvais le coupable rfu-
gi sous ta tente.
6 Chez toi les solliciteurs affluaient ds le matin,
tu les comblais de tes dons, comme une mer d-
bordante.
7 Tu subvenais largement tout besoin, Sahr !
Vers toi volait toute indigence, comme l'oiseau
flairant sa proie.
8 Issu du rameau chef de la tribu,
les cavaliers l'instant du choc te criaient: Va!
Sahr, en avant !
9 Au souvenir de ses bienfaits, de sa vaillance
toute vie fuit mon me, tout plaisir meurt.
I r e RIME EN N. [83

Rime en N.

I.

Mtre bast.

1 O mon il, pleure Sahr, fais clater ma douleur,


et l'angoisse que mon cur recle.
2 Je me suis souvenue des bienfaits de Sahr, et le
souvenir
d'un frre aim a rveill mon me abattue et lan-
guissante.
3 Oui, pleure ton frre, pleure sur les orphelins
qu'ont frapps
les coups du Sort, pleure dans l'abme de ton mal-
heur.
4 Pleure celui qui portait haut le turban du chef, qui,
mieux que tous, guidait les guerriers,
quand les lances ondulent comme des cordes. (1)
5 Le fils d'as Sard ne compte dans sa race
que des pres nobles et braves, dont la gloire d-
fie leurs rivaux.

(1) Cette image qui paratra singulire A plus d'un lecteur.


se retrouve dans la Mu'allaqat de Antar. Elle n'tonnera
pas ceux qui ont vu les longues lances flexibles des Bdouins du
Harn,
184 LE DIWAN

6 Si le Sicle avait lguer un patrimoine,


Sahr serait pour lui ce trsor, Sahr la perle des
guerriers.
7 II fuit l'injustice, multiplie les hauts faits,
prodigue ses biens les plus prcieux, il ne connait
ni la faiblesse, ni l'oisivet.
8 II dfend tout droit sacr, il brave les feux du jour,
il ne tient point,
contre l'usage des aeux, la chamelle marque pour
la libert ; ferme toujours dans le devoir, inbran-
lable.
9 II gravit la colline des vigies, dfend tous ses
postes,
s'empare des sources, en carte l'ennemi.
10 II sige aux assembles, tient haut l'tendard,
il franchit les ravins, lion bondissant.
11 II protge les siens au plus fort de la mle.
Le solliciteur n'a qu'un mot dire pour recevoir
sa ration.
12 II laisse son ennemi glac et livide,
comme si la sueur de la jaunisse et mouill ses
tuniques.
13 II donne ce que d'autres conservent comme leur
me ;
il prend de son patrimoine et ne se vante point de
ses dons.
l l m e RIME EN N. 185

II.

Mtre bast.

1 O douleur de mon me au souvenir de Sahr,


quand les chevaux se heurtent aux chevaux, les
guerriers aux guerriers !
2 Libral, quand les flches d'un partenaire gagnaient,
main ouverte, ne se vantant point de ses dons ;
3 Aimable chef, rayonnant de gloire, nature sans d-
faut,
rebelle sa passion, sobre et temprant,
4 N libral, multipliant les dons,
fidle, abhorrant toute trahison.
5 Quel guerrier au jour de l'effroi ! Tous le savent.
Tu suffis les dfendre, quand les cavaliers croi-
sent leurs lances.
6 Cur gnreux, riche en nobles qualits,
tu lves tes colonnes quand tous laissent inache-
v l'difice.
7 Asile des veuves, des orphelins affams,
confident des secrets conseils, magnifique traiter
tes htes ;
8 Uni par des nuds indissolubles la gnrosit,
la gloire. Oh ! Quelle gnrosit !
Quel lion de force et d'imptueuse ardeur !
186 LE DIWAN

Vers unique.
Mtre bast.

Qui spare ceux qui s'aimaient ? La terre.


L'un est sa surface, l'autre dans son sein.

Autre vers.

Mtre mutaqrib. ^

Il est beau le guerrier, quand retentit ds l'aube le


cri d'alarme,
quand les lances se plongent dans les entrailles,
pour y boire un sang noir.
III me RIME EN N. 187

III. (m. c.)

Mtre mutaqrib.

i Pourquoi, mon il, es-tu rebelle au sommeil ?


Ah ! Pleure puisque le coup fatal t'a frapp.
2 Pleure Sahr, fils de cAmr; sa perte est notre perte ;
oui, c'est pour nous un dsastre irrparable.
3 Celui que nous perdons, c'est le frre de la gloire,
de la magnificence :
le voici maintenant parmi le peuple des dormants.
4 O Sahr ! Que le Roi des hommes te garde prs
de nous ;
car tu fus notre appui, notre forteresse.
5 Tu fus comme l'arte dans la gorge des ennemis,
et la source des bienfaits pour tout solliciteur.
6 Les colonnes de ses portiques dominent toute de-
meure ;
il devance tout rival dans sa course triomphante.
7 II oublie ses prils, quand tous les racontent,
protge le droit, donne sans compter.
8 II use l'acier du glaive, sa porte s'ouvre aux htes,
quand l'hospitalit est un or rare et prcieux.
9 Dure et amre est la calamit,
qui empoisonne jamais notre vie.
10 Elle nous a viss, ses flches ont bien port ;
le Sort sait atteindre et redoubler ses coups.
i88 LE DIWAN

I i Le voil gisant, Sahr fils de cAmr, dans un dsert,


terre jalouse qui le garde pour otage.
12 Que gardes-tu en ton sein, terre cruelle ? Quelle
libralit !
Riche de Sahr fils de cAmr, quel est ton trsor !
13 Tu gardes l'astre roi, l'astre de la domination,
le fils de la magnificence ... O terre, le sais-tu ?
14 Si un mortel fut pleur par un peuple,
Sahr aura toutes les larmes, tous les soupirs.
15 Et moi, ton souvenir, je pleurerai encore.
Quel cur serait sans larmes une telle sparation ?
16 Pleure donc ton frre, ton frre riche en dons,
pleure sa gloire, qui chappe aux mains de nos
chefs.
17 Oh ! Qu'ils taient beaux, les jours de ta prsence
alors que la terre ne t'avait pas ouvert son sein !
18 Que Dieu commande au nuage d'arroser ta tombe!
Qu'il tanche la soif et de la fosse aride et de son
captif!
19 Gloire au vaillant l'heure de la mle,
quand les lances se dsaltrent du sang des mul-
titudes,
20 Quand, sous les pes qui se croisent, la meule de
la guerre crase les corps d'hommes,
elle tourne et ceux qu'elle saisit ne lui chappent
plus.
21 Un champion prodigue autour de lui la mort,
il se dfend seul contre tous ses ennemis ;
IIIme RIME EN N. 189

22 II est beau en ce jour de dfense,


quand les femmes poussent des cris d'effroi.
23 Mais tu t'lances sur lui et tu le laisses
gisant sur le sol, le front dans la poussire.
24 Et tu pousses en avant ton vigoureux coursier de
pur sang arabe,
qui vole comme si un djinn animait son corps.
25 Et cependant devrais braves qui ont lanc leurs
coursiers rapides
droit l'ennemi, le regardant en face,
26 Fuient, se dispersent et tu les vois
haletants, le visage ensanglant.
27 Oh oui ! Je te pleurerai, fils d'as Sard !
Mon il sera jamais rebelle au sommeil.
io LE DIWAN

Rime en H.
I.
Mtre wfir.

Ibn mi c a compos un air pour cette qasdat.

i Mon il se fond en larmes, le voil de rechef


bless,
tourment par son mal, il ne connat plus le som-
meil.'
2 II pleure Sahr . . Qui est semblable Sahr,
au jour o la chamelle languissante mconnat son
petit ?
3 Jeune chef, il laissa loin derrire lui tous ses rivaux ;
sa source ne tarit pas quand les leurs sont sec.
4 Je l'ai jur ! Par le Dieu de la caravane des ple-
rins,
s'acheminant en hte vers le temple Muharram !
5 Si les fils de cAmr le pleurent,
c'est qu'en lui tous les fils de cAmr furent frapps.
6 Une de ses mains brandit son arme,
l'autre rpand des bienfaits, source intarissable.
7 Vois les visages des grands de Sulam,
les larmes ruissellent le long de leurs joues.
I r e RIME EN H . K;I

8 Ils pleurent un guerrier gnreux qui gt mainte-


nant,
dans la cavit d'un tombeau o crie l'oiseau fu-
nbre.
9 Pleurez sur Sahr, le meilleur des fils de Ma'add,
vous sages de Ma'add et vous, ses guides.
10 Tu poussais dans la mle cavaliers contre ca-
valiers;
entre les deux chefs tournait la meule de la guerre.
11 On voyait ondoyer les larges plis de ta cotte de
mailles,
sur une cavale lance comme la sauterelle du
dsert.
12 Elle bondit, alors que s'entrecroisent les lances
et que leur fer verse un poison mortel ; elles s'-
chauffent,
13 Prservent le guerrier, cartent les coups,
leurs tincelles glacent de terreur les assaillants
14 Tu attises sans cesse leur feu par les coups que tu
portes,
leurs pointes (1) en se croisant, vomissent la mort.
15 Qui accueille un hte comme toi, quand le vent du
nord
branle les demeures et que le vent d'est lui rpond
par ses sifflements ?

(i) Nous lisons 1*!>U au lieu de IA}15


192 LE DIWAN

16 Quand leur souffle glacial contraint le chameau


courber la tte,
pour rentrer l'table et abriter ses membres
amaigris.
17 Viens! Mets pied terre devant la demeure de
Sahr :
on y sert aux htes la graisse du dos vot des
chamelles.
18 Comment retiendrais-je, quand retentit la nouvelle
de la mort de Sahr,
ces larmes qui jaillissent comme le lait d'une ma-
melle presse?
19 Est-ce bien votre nourricier, votre soutien,
que vous avez dlaiss dans la poussire o n'habite
plus l'espoir?
20 Que ta tribu te pleure pour tes hauts faits,
toi en qui la guerre a perdu son hros!
21 Elle ne te voit plus ta cavale Talqat, elle est oisive.
Ah! Que les chevaux de guerre retrouvent leur
cavalier!
I I m e RIME EN H . I93

II.

Mtre ma^z' ul rCmil.


o

Ces vers furent rcits par al Hans' Ukz, quand elle


disputa Hind la primautc du malheur. Selon quelques au-
teurs cette pice serait de Hind.

1 Qui de vous a vu les deux frres


pareils deux branches jumelles,
2 Pareils deux faucons chasseurs?
Quel il a vu leur gal?
) Ces deux chefs vaillants, toujours unis,
gardent leur terre de toute incursion.
4 Je pleure mes deux frres, (1)
mes larmes arrosent leur tombeau.
5 L'un, dans la maturit, n'eut pas d'gal parmi les
guerriers d'ge mr.
L'autre adolescent, laisse loin de lui tous les ado-
lescents.
6 Ils taient comme deux lances pareilles,
leur gloire, comme l'clair, illuminait l'horizon.

(1) Ce vers serait un contre-sens dans la bouche de Hinp


qui pleurait, non pas ses deux frres, mais son pre, son oncle
et son frre, tombs tous les trois au combat de Badr.
3
194 LE DIWAN

7 Ils n'ont pas laiss, en disant adieu la terre,


de dominateur qui tienne leur place.
8 Ils dominaient sans effort, par le vu de tous,
ils rgnaient sur les curs par leurs bienfaits.
l r e RIME EN Y . I95

Rime en Y.

Mtre tawl.
1 Viens, coq matinier, la voix sonore,
viens, que je te conte mon malheur!
2 Je suis frappe en deux adolescents que j'aime,
reste des miens; ils me lguent un hritage de
larmes.
3 J'ai entendu les pleureuses se lamenter sur eux,
les consolateurs me sont venus et j'ai su que je n'ai
plus de frre.
4 Sahr fils de 'Amr fut le meilleur des humains ;
vouloir vivre aprs lui, quel garement!
5 Comment ne pas pleurer celui qui sur moi
et pleur, si mon jour et devanc le sien?
6 Va aux tentes de Qays, celles de Zayd et de'Amir,
Va Rassn, tu n'entendras pas une voix le blmer.
196 LE DIWAN

II.

Mtre tawl.
Le sicle m'a ravi mes bien-aims, les fils de mon
pre,
la nuit ramne mes larmes, elles ne schent plus.
O Sahr, que servent les pleurs, la dsolation
au mort gisant dans sa tombe?
Que Dieu garde prs de moi Sahr, qu'il garde
notre pacte!
Que le Seigneur Dieu me garde Mu'wiyat!
Que Dieu me garde Sahr, Sahr qui fut toujours
frre de la magnificence, artisan d'exploits !
Sur lui couleront mes larmes, tant qu'une mre
pleurera son fils,
tant que Dieu maintiendra sur leurs bases les mon-
tagnes ancres dans le sol.
Que le Ciel arrose la terre o tous deux reposent
des premires ondes des nuages du matin!
l l l m e RIME EN Y . I97

III.

Mtre tawl.

loge de Mu'wiyat.

1 Non, il n'est Das de guerrier pareil Mu'wiyat,


quand, la nuit, le danger fond sur nous.
2 Le danger, dont l'approche veille les chiens fidles,
et qui, envelopp de mystre, clate soudain.
3 Non, je ne vois pas de cavalier qui l'gale en
audace,
quand il se dresse dans sa vaillance et dans sa
force. (1)
4 II attise le feu naissant de la guerre,
quand elle ceint ses reins et agite ses brandons.
5 II lance guerriers contre guerriers, leurs cavales
ressemblent aux orfraies et aux harpies, eux aux
djinn.
6 Nous sommes terrasss et le Ti'ar est debout en-
core,
travers les injures des jours, il reste ce qu'il est.
7 Je l'ai jur, mes pleurs couleront sur toi, ma dou-
leur
exhalera sa plainte tant qu'une voix pieuse invo-
quera Dieu!

(1) Nous adoptons la variante vi>U. M. K.) au lieu de <JMC-


i8 LE D I W A N

IV.
Mtre sarc.

i Qui pleure Sahr? Serait-ce sa fille?


Nul cette nuit, ne pleure qu'elle.
2 Abu Hassan n'est plus, douleur!
Sahr, le roi du haut Mudar
3 Hlas! Nul ne compatit ma peine; malheur, mal-
heur moi !
Et pourtant sa munificence est son crieur de mort.
4 J'ai ni le vrai, puis j'en ai dout,
jusqu' ce que notre malheur et dploy ses som-
bres ailes.
5 O chef doux, chef fidle,
notre ressource dans l'anne meurtrire!
6 Mais il est dans la tribu des coeurs craintifs :
de]tels hommes le dsert rougit;
7 Les bienfaits les laissent muets ;
sourds l'appel aux armes, on ne les voit point
parmi les cavaliers de la razzia.
8 Quand, prs de leur maison se dresse la chaudire
du festin,
il en est une autre ailleurs, dans laquelle puise la
mendiante :
9 Mon frre, le beau chef, le vaillant,
voit la solliciteuse recourir lui.
IVme RIME EN Y. I99

10 Sa parole est chaste, et ne blesse point une oreille


honnte,
Il impose silence au discours irrflchi, impudent.
11 Mon frre n'est point un pasteur de chamelles,
faible de cur, comme ses timides troupeaux.
12 Son pe tincelle, elle a les reflets,
d'une nappe d'eau sur laquelle luit l'clair (1) en une
nuit d'orage.
13 Quand tous s'lancent pour la razzia, son lan les
devance,
et l'avant-garde suit le galop de son coursier.
14 Quel bien peut nous offrir la plus douce vie?
Le sicle est dvalis, il ne lui reste rien ;
15 Ah oui! Tout fils, l'orgueil de ses parents,
sera un jour banni de ce monde!
16 Voyez au milieu de nos braves ce cavalier,
vous reconnatrez sa cavale sa longue queue on-
doyante,
17 A son poil bai, ses larges flancs,
Son pelage a les reflets d'une toffe du Yaman.
18 Poursuivie, elle demande le combat,
contre une foule comparable au troupeau matinier.
19 Lui, les repousse des coups redoubls de sa lance:
ses coups sont comme la brche qui puise le
bassin.

(1) Nous adoptons la variante de la note: (* jliil)


200 LE DIWAN

20 Eux, prcipitent leur fuite, comme le btail chass


de l'abreuvoir,
comme un vol d'orfraies, dans la nuit sombre.
21 II brandit une lance de Rudanat, la hampe brune,
au fer pntrant, comme la lame rougie au feu ;
22 L'armurier lui donna une forte trempe, il l'aiguisa
et la mort habita sa pointe.
23 O retrouver son pareil, aprs son dpart,
et pour les cavaliers dans leurs courses et pour les
pitons ?
24 Non, je le jure ! Nulle rgion ne le retiendra
spar des siens par un lointain exil!
2 $ Toujours il marche droit devant sa face :
nulle force d'homme, nulle prire de femme ne
l'arrtera.
20I

N. B. Le manuscrit du Caire, beaucoup moins com-


plet que celui de Beyrouth, contient cependant trois
pices que celui-ci n'a pas; nous les avons traduites
leur rang alphabtique, ainsi qu'un petit nombre de
vers compltant les lgies. Quant aux vers intercals
dans les pices elles-mmes, nous les avons presque
tous rejets comme des interpolations, qui, tantt d-
parent le morceau, en rompant le fil des ides, tantt
reproduisent presque textuellement un autre vers du
dwn. On trouvera toutes ces variantes la suite du
texte arabe dit Beyrouth.
Les anciens dictionnaires contiennent un grand
nombre de vers isols appartenant des lgies per-
dues : celles que nous possdons ne sont, pour ainsi
dire, que quelques larmes recueillies au milieu d'un tor-
rent de pleurs.
202

Au moment d'imprimer, nous recevons un second


manuscrit du Caire, d'une vritable valeur. L'original,
qui'est la Bibliothque khdiviale est dat du 26 de
Rab' ul har, an de l'Hgire 620. Les pices sont
commentes ; mais il en manque un grand nombre.
Nous prendrons de ce manuscrit plusieurs variantes
et plusieurs notes, qu nous signalerons par les lettres
M. K. Ce commentaire, dat de 620, ne peut tre ce-
lui de all ud dn is Suyt qui florissait deux cents
ans plus tard.
FRAGMENTS LGIAQUES ET SATIRIQUES

D'AL HIRNIQ.
Le texte des vers de Tarafat se trouve la suite de ceux
de sa sur dans l'dition arabe-franaise.
2Q$

Al Hirniq, fille de Badr, sur utrine du pote Ta-


rafat, avait sur son frre l'avantage d'une noblesse plus
clatante, car son pre Badr descendait directement
de Bakr et de W'il, souches de la tribu; mais le talent
potique de la sur n'offre qu'un ple reflet du gnie
tincelant de Tarafat, rival d'Imru' ul Qays, et sup-
rieur, croyons-nous, 'Antar, Labd et aux autres
auteurs de mu'allaqt. A vrai dire c'est la gloire du
frre qui nous intresse aux essais potiques de la sur.
C'est encore par la vie de Tarafat que nous pouvons
connatre celle d'al Hirniq.
Leur mre Wardat, veuve dj de Badr, pre d'al
Hirniq, perdit son second poux cAbd, pre de Tara-
fat, quand le pote sortait peine de l'enfance. Son
talent prcoce lui avait dj inspir une boutade char-
mante contre des alouettes qui, dfiantes, attendirent
son dpart pour venir becqueter le grain de l'appas.

Mtre ragaz. Rime en R.

i Alouette ruse de Ma'mar,


Tu as champ libre, ponds et gazouille
2 Plus de pige dress, sois en paix
et becquette tout loisir.
3 L'oiseleur part, sois en liesse;
Mais un jour tu te prendras... Gare toi!
206
Bientt un plus grave motif excita la verve du jeune
homme. A la mort de son pre, ses oncles s'em-
parrent de son hritage et du douaire de sa mre
Wardat. Tarafat se sentait une arme dans la main, arme
acre, flche envenime, c'tait son vers. Il banda
contre ses oncles rapaces l'arc de la satire. Il leur dit :

Mtre kmil. Rime en B.

i Fermez les yeux pour ne point voir le droit de


Wardat ;
ses fils sont des enfants, ses proches sont loin
d'ici !
2 On a vu de grands vnements, natre de cause
petite,
et enfin le sang couler flots.
3 L'injustice a spar les deux tribus filles de W'il :
Bakr voit Tarlib remplir pour lui la coupe des
trpas.
4 Une criante injustice pousse son auteur, vil btail,
vers une eau saumtre,
infecte, mlange des plus subtils poisons.
5 Le contact du pervers est funeste,
comme l'est pour l'homme sain le contact du
galeux.
6 L'iniquit est un mal qui ne gurit pas ;
Tinnocence est la sant qui ne souffre nul dom-
mage.
7 La vracit est naturelle au cur noble et fidle,
et le mensonge au cur vil et tratre.
207
8 J'ai dit : 11 se lvera sur moi le jour qui se leva
sur 'Ad et les races antiques. O sont-elles?
9 Respectez le droit et vos rputations seront res-
pectes ;
mais si l'on pousse bout l'me fire, son courroux
clate.
Le jeune pote avait dit vrai : L'injustice est le moins
gurissable des maux. Les oncles ne restiturent pas
et la noble famille resta dans l'indigence. Tarafat et son
frre Ma'bad durent conduire eux-mmes leurs cha-
meaux au pturage ; ils les gardaient tour de rle ;
mais le pote n'tait pas n berger, il laissa garer
le troupeau, dernire ressource de sa mre et de sa
sur. Son frre lui fit d'amers reproches : Tes vers,
lui dit-il, nous rendront-ils le lait de nos chamelles?
Peut-tre, dit Tarafat, et il composa son chef d'uvre,
sa Mu'allaqat, qui l'a immortalis et qui l'enrichit. Un
seul vers lui valut cent chameaux. Au milieu des rves
de gloire, qu'il mle dans ce pome aux scnes de sa
vie aventureuse, il jette ce regret : Allah pourtant
pouvait faire de moi un grand t homme. Si mon
Crateur l'eut voulu, je serais cAmr, fils de Martad!
\Amr tait un vieux chef, riche et vaniteux, cousin de
Tarafat. En entendant cette norme louange, il s'cria :
Que Dieu lui donne une pouse et des fils ! Mais nos
biens sont lui. Puis il commanda chacun de ses sept
fils de lui envoyer dix chameaux. Il donna le mme ordre
ses trois petit fils, et le pote rpara la ngligence
du berger en faisant don de cent chameaux sa mre.
208

La gloire dardait ses premiers rayons sur le front


de l'insouciant jeune homme , toutes les illusions de la
vie se peignirent lui en un sduisant mirage; il laissa
la vie paisible du chamelier pour les courses aventu-
reuses du troubadour. Mais l'anecdote des chameaux
laissa trace dans ses vers. Nul pote arabe ne dcrit
plus complaisamment que Tarafat les grces de ce
prcieux animal, que notre il europen trouve si dis-
gracieux. Trente vers de la Mu'allaqat clbrent les
rares qualits d'une chamelle de voyage.
Mtre tawl. Rime en D.

6 Si les soucis m'assigent, je bondis sur ma chamelle,


capricieuse, smillante, qui part le soir et reprend
ds le matin sa course.
7 Son pied est sr, son dos large comme la carne
d'un navire;
aux coups de ma verge, elle court sur un sentier uni
comme mon manteau de Yaman.
8 Forte comme un chameau, membrue, elle a le pas
lger de la mule,
le trop rapide de l'autruche fuyant un mle gristre,
dplum.
i o Elle sort du pacage des deux collines, o s'engrais-
sent les chamelles laitires,
elle y broutait les herbes hautes, arroses par toutes
les pluies de printemps,
11 Elle rpond empresse la voix du chamelier,
sa queue tale de longs crins diviss, pareils aux
deux ailes d'un aigle.
209
Nous ferons grce au lecteur de la description des
hanches, des cuisses,"de la croupe, dtails fort appr-
cis des Arabes pour qui le chameau est le plus bel
objet de la cration.
En quelles rgions lointaines la capricieuse chamelle
porta-t-elle le pote ? Nous ne pouvons que le conjec-
turer. Une de ses pices nous apprend, qu'il visita le
Ngus, souverain d'Ethiopie ; une autre nous peint le
pote proscrit, errant dans d'affreux dserts.

Mtre ramai. Rime en R.


i J'ai travers des rgions o l'autruche mme se
trane languissante,
comme se trane une chamelle pleine, en un jour
brumeux;
2 Sous moi volait une chamelle aux membres robustes,
frappant les cailloux de son sabot aux longs poils
ensanglants,
3 Ses pieds battent le sol rocailleux,
comme les ailes des papillons battent l'air mobile.
4 Ce temps a fui avec ses maux ;
les coups qui me frapprent alors retentirent au
loin!
5 Certes, la hache de tels malheurs
entame le chne le plus dur.
6 Tu te plains, mon me, battue sans merci;
patiente pourtant, la patience est le trsor que t'ont
lgu tes pres.
7 Le succs ne nous enivre pas ,
dans le revers nous ne bronchons pas.
2IO

8 Lions dans le combat, purs


de faiblesse, de sotte vanit, de vanterie stupide.
9 Ils m'ont transmis une gloire,
dont l'clat se reflte jusque sur l'homme obscur.
10 Illustre fut leur demeure, aimable leur abord,
dans les pas difficiles, infranchissables, ils s'ou-
vraient un sentier.
11 Ils sont ce qu'ils sont. Qu'ils sont beaux l'heure
du combat,
revtus des mailles scintillantes du roi Dwd! (i)
Tarafat chantait les exploits de ses aeux, sans se
soucier de continuer leurs traditions belliqueuses.
Il formulait des axiomes de sagesse au milieu d'une vie
d'indolence et de plaisirs. Il disait :
Mtre tawl. Rime en B.
i Qu'est ceci? L'homme agit comme un immortel,
et voici que ses uvres, cranciers impitoyables,
vont tout l'heure exiger le compte de la dette.
2 Oublies-tu Luqmn fils de cAd ? Il vcut
plusieurs vies d'aigle, puis ses toiles ont pli.
3 Les jours mauvais sment la route de piges ;
mais les jours s'coulent et le pril s'vanouit.
4 Le roi terrible, Cornes-de-blier(2) a laiss tomber
son tendard
(1) On sait que les Arabes attribuaient David l'invention
des cottes de mailles.
(2) L'homme aux deux cornes ( D'l qarnayn) est, dans
les anciens potes et dans le Coran, la dnomination propre
211

aux mains d'un glorieux rival : coute la voix de ses


pleureuses !
Ces quatre vers paraissent avoir appartenu une
longue pice sur la vanit du monde ; ils nous ont t
conservs par les anciens dictionnaires, ainsi que le
proverbe clbre :
Mtre tawl.
Ne t'informe pas de l'homme, mais de ses compa-
gnons :
tout homme vit comme ceux qu'il hante.

Cependant la lgret et l'inconstance du pote phi-


losophe dsolaient sa mre et sa sur. Wardat de-
manda son frre arr, fils de cAbd ul Mash(i), de
conduire le jeune homme al Hrat, o la munificence du
roi 'Amr, fils de Hind, attirait de tous cts les potes,
arr plus connu sous le sobriquet d'al Mutalammis,
du grand Alexandre. Nous traduirons cette locution par le
Roi-Blier ou Cornes-de-blier, parce qu'elle nous semble
avoir pour origine la prtention d'Alexandre de se faire adorer
sous le nom et la figure du Blier Ammon: mais les commen-
tateurs arabes ont ignor cette tradition grecque. Ils expliquent
les deux cornes, du double empire d'Alexandre en Orient et en
Occident, ou de deux tresses de cheveux qui ombrageaient ses
tempes la mode arabe, ou de deux protubrances de l'os
frontal.
(i)Ce nom chrtien, serviteur du Christ port par l'aeul de
Tarafat et d'al Hirniq, tait commun en Arabie avant
l'Islam, on le trouve jusque dans la liste des chefs mecquois,
indice certain des progrs du christianisme en Arabie.
212

le ttonnant, tait lui-mme pote de valeur. L'oncle


et le neveu firent Wardat et al Hirniq des adieux qui
pour Tarafat devaient tre les derniers. Arrivs al H-
rat, une boutade heureuse du jeune homme les mit d'a-
bord en faveur. L'un des potes de cour, al Musayyab
fils de cAlas (i), rcitait devant le roi cAmr une pice
commenant par ce vers :
Mtre tawil. Rime en M.
i J'aime fuir les soucis sur le dos vot
d'un chameau agile, marqu de l'as say'aryat. . .
Bon! s'cria Tarafat, voici que le chameau devient
chamelle ! La marque susdite tait en effet celle des
chamelles du Yaman, fort estimes pour leur lgret
et l'lgance de leurs formes.
c
Amr, fils de Hind, prince d'un caractre sombre et
jaloux, se plaisait pourtant aux saillies des potes et les
prenait pour compagnons de ses rares plaisirs, la chas-
se et quelques festins. Un jour, que Tarafat et son oncle
mangeaient la table du roi, la sur du prince entra
dans la salle. Le jeune pote improvisa sur le champ
pour elle deux vers qui n'ont pas t conservs. cAmr
jeta sur lui un regard plein de menace. Al Mutalammis
trembla pour son imprudent neveu; celui-ci en fut
(i) Selon une autre tradition la pice du chameau chamelle
serait d'al Mutalammis, il l'aurait rcite dans une assemble des
Ban Qays ; Tarafat encore enfant jouait avec ses petits
compagnons, l'oreille attentive aux vers de son oncle. A sa
malicieuse exclamation al Mutalammis aurait rpliqu : Ta lan-
gue, enfant, est une langue de vipre, son venin te tuera.
2i 3

quitte pour quelques jours de prison, qu'une supplique


en beaux vers sut abrger. Mais sa verve satirique
tait pour lui un tout autre pril que ses galanteries.
Il s'tait raill assez innocemment de l'embonpoint
d'un de ses cousins, 'Abd Amr, comme lui familier du
roi d'al Hrat.
Mtre tawl. Rime en M.
i Admirez'Abd Amr; tonnez-vous de sa gaucherie,
il a voulu me nuire et il m'a servi.
2 S'il manque de vertus, il regorge de richesses.
Quand il se dresse, sa taille svelte charme les yeux!
La pice, toute sur ce ton, fut bientt sue par cur
du roi et de toute la cour. Le cousin vex cherchait
une revanche. Sa maladresse la rendit terrible. Le roi
'Amr avait attach Tarafat et al Mutalammis la per-
sonne de son jeune frre Qbs qu'il prparait au trne.
Qbs, ardent chasseur, harassait tous ses favoris; mais
le lendemain d'une chasse tait jour d'orgie. Ce jour-
l les deux potes courtisans devaient stationner la
porte du prince qui ne s'ouvrait point pour eux. Tarafat
impatient dit un jour :
Mtre wfir. Rime en R.
i Que n'avons-nous ici au lieu du roi Amr,
une chamelle laitire, mugissant prs de notre
tente,
2 Une chamelle au poil fin, dont toutes les mamelles
sont des sources intarissables de doux lait? ;'i)
i) Les Arabes buvaient peu de vin, mme avant les prohibi-
214
3 Auprs d'elle deux brebis, et, jouant avec elle
sans l'effaroucher jamais, un blier bondissant!
4 Par ta vie! Qbs, fils de Hind,
gouverne assez stupidement.
$ Le sicle a ses prets et ses douceurs ;
l'empire ses jours d'quit et ses jours d'injustice.
6 Un jour pour nous, un jour pour les kirwn; (i)
mais les pauvrets peuvent s'envoler et nous n'avons
pas d'ailes.
7 Leur jour est meurtrier : Le faucon les pourchasse
sur les coteaux;
le ntre est fastidieux : debout, sells et brids,
nous ne pouvons ni dormir ni courir.

Le premier et le quatrime vers taient plus qu'im-


prudents, ils furent pour le pote sentence de mort.
Un jour en effet le roi cAmr, chassant avec ses favoris
et voyant la bte force, dit cAbd cAmr le gros cousin
de Tarafat : Perce-la de ton pieu. cAbd \Amr manqua
le gibier et le roi lui dit en riant : Ton cousin Tarafat
est bon peintre, le portrait qu'il a fait de toi ne laisse
rien dsirer. et il lui rcita les vers en M que
nous connaissons. Le favori piqu au vif rpliqua :
Mon cousin a la dent venimeuse, il a mordu plus haut
seigneur que moi. Et il riposta par la pice en N,
improvise la porte du prince Qbs. Le courroux

tions de l'Islam; leurs orgies consistaient d'ordinaire se


gorger de lait.
(i) Sorte de perdrix que l'on chassait au faucon.
21^

du roi 'Amr fut extrme, mais il le dissimula : Ces vers,


dit-il, ne sont point de Tarafat ; son talent est au-dessus
de telles pauvrets! Il avait bien reconnu l'ongle lo-
nine qui le dchirait, mais il voulait assurer sa ven-
geance en la drobant 'Abd 'Amr qui et averti son
cousin de fuir. Il continua donc ses faveurs Tarafat
et al Mutalammis qu'il croyait son complice, jusqu'au
jour o les jugeant sans dfiance, il leur remit
chacun un message cachet pour al Muka'bar, gou-
verneur de 'Umn. arr flaira le danger, brisa le sceau
royal et se fit lire le message par un passant lettr, (i)
Que l'on juge de sa peur en entendant ce qui suit :
En ton nom, Dieu ! ( 2 ) 'Amr, fils de Hind (3).
al Muka'bar. Quand al Mutalammis te remettra ce
message, saisis-le, coupe-lui les mains et les pieds, et
enterre-le vivant! Le vieux pote jeta le message
dans l'Euphrate et s'enfuit Damas. Tarafat s'obstina
(1) Ce dtail consign dans les Arn, suppose que le pote
ne savait pas lire , fait moins trange qu'il ne semble au
premier abord. Peu d'Arabes savaient lire et crire, tous ver-
sifiaient.
(2) La formule Bismik Allhumma! en ton nom. Allah.
usite avant l'Islam chez toutes les tribus arabes, montre que
leur polythisme se rduisait quelques superstitions idolatri-
ques et n'excluait pas la croyance en un seul Dieu.
(5) Hind l'ancienne, surnomme Ma' us sam' l'eau du
ciel, fut une grande reine et une grande chrtienne. Son fils
(
Amr protgea les lettres, mais il tua plus d'un pote, et un
pote le tua : 'Amr, fils de Kultm, l'un des sept auteurs de
Mu'allaqt, vengea Tarafat d'un coup de cimeterre.
2I

remettre la lettre royale. Fut-il enterr vivant ? Le


gouverneur de 'Umn, touch de sa jeunesse, lui m-
nagea-t-il une fin moins cruelle ? Sur ce point, comme
sur tant d'autres, la critique arabe nous transmet deux
traditions contradictoires. Les fragments d'al Hirniq
ne font aucune allusion la cruaut du supplice.Elle dit :
Mtre tawl. Rime en M.
i Nous avons vu se lever vingt-cinq fois sur lui la
lune du Plerinage,
puis il devint un seigneur illustre.
2 Nous sommes frapps en lui l'heure de l'esp-
rance,
quand nous pensions le revoir dans sa ^force, ni
enfant, ni vieillard.
Tarafat, on le voit, prit vingt-cinq ans et non pas
vingt ans ou mme quatorze, comme l'affirment
certains auteurs. Certes, ses brillants pomes auraient
illustr une plus longue carrire! Sa sur tait ren-
seigne sur la cause de sa mort. Elle flagella de ses
vers vengeurs son cousin cAbd cAmr, responsable ses
yeux du sang de son frre. Elle dit :
Mtre tawl. Rime en R.
i Que vois-je? cAbd 'Amr frappe le fils de son oncle,
il le jette dans une chaudire bouillonnante et il ne
s'en aperoit pas !
2 Meurtrier! Que ne perces-tu plutt le fils de Hashs
et Ma'bad!
2i 7

c'est eux qui dplument tes flches et les mous-


sent.
3 Ils ont frapp ton seigneur par derrire, toi cepen-
dant
sans faire jamais volte-face, tu fuis d'un pied rapide.

Nous omettons une autre pigramme, stigmatisant


les ignominieux dsordres du favori : elle est rejete
comme apocryphe par al Husayn ul Qawrr.
Mtre wfir. Rime en K.
i Que ta mre te pleure, (Abd cAmr!
Est-ce donc par la honte qu'on devient frre des
rois ?

Un'autre fragment nous apprend qu'ai Hirniq, per-


scute comme son frre, dut s'exiler quelque temps
avec les siens.
Mtre wfir. Rime en M.
i Qui portera ma plainte au roi cAmr, fils de Hind?
Qui lui dira : Toute beaut a des taches?
2 Tu nous expulses d'une terre libre,
d'une terre o ses fils vivent heureux.
3 C'est le cri de la fille du dsert,
quand son cur bat d'effroi et devine l'approche
des armes.
4 O mon pre, dit-elle, qu'annoncent ces vols de
Qat effarouches ?
La qatt se plat-elle donc dans les tnbres ;
2l8

5 Vois comme elles se suivent tire-d'aile;


si on laisse la qatt en repos, elle dort, (i)

L'preuve fut passagre. La sur de Taraft pousa


un noble et brave guerrier, Bisr fils de cAmr, elle
pardonna son cousin, dont elle devait un jour saluer
la tombe d'un funbre hommage. Al Hirniq, aprs
avoir pleur son frre et flagell cAbd cAmr, laissa
dormir de longues annes sa verve potique. La
mort de son mari, le vaillant fils de 'Amr, rveilla
son gnie. Bisr, chef des Ban Martad, fit, de con-
cert avec cAmr fils de cAbdullh, une razzia chez les
Ban 'Arnir. Il revenait charg de butin, quand, au pied
du mont Qulb, au moment de traverser la terre des
Ban Asad, cAmr lui dit : Tu exposes tes hommes
une lutte au-dessus de leurs forces. Lesfilsde Asad nous
sont hostiles , cherchons une route dtourne. Que
me font les Ban Asad? rpliqua le chef altier, j'irai
droit mon chemin.Je t'adjure par Allah d'couter
mon avis. Dtournons-nous, vers la Yammat.
Je ne me dtournerai pas de la largeur de ma sandale,
s'cria Bisr et il acclra la marche. cAmr alors le
quitta avec les Ban Dubay'at qu'il commandait, et
pris la route d'al Yammat. Bisr entra avec les Ban
Qays sur la terre des Asad ; il avait auprs de lui ses

(i) Ce dernier hmistiche est proverbial. Les prcdents


font allusion l'un des indices, auquels les Bdouins, toujours
sur leurs gardes, reconnaissent l'approche d'une troupe
ennemie, la fuite des oiseaux effarouchs.
2I

trois fils, cavaliers exercs, les fils de Martad et d'au-


tres vaillants. Les Ban Asad leur approche s'enfui-
rent pouvants. Bisr, levant la voix, les rassurait par
ce vers :

Mtre tawl.
Qu'est-ceci? Que craignez-vous? Ce sont les che-
vaux de W'il,
Monts par des guerriers en qute de butin.

Il y avait chez les Ban Asad un devin dont la voix


tait coute plus que celle des chefs. Depuis plusieurs
jours, leur montrant un aigle qui s'abattait sur leur cam-
pement, poussait un cri, puis remontait au haut des airs,
le devin avait dit : Une proie vous arrive. Quand les
cavaliers de Bisr furent au milieu de la tribu, poussant
devant eux les troupeaux et les captifs de leur razzia,
le devin s'cria : Fils de Asad, voici la proie promise,
fondez sur eux comme l'aigle, dpecez-les comme
un tendre agneau. En un instant Bisr et les siens assail-
lis de toutes parts, furent mis en droute. Les chefs se
firent un rempart de morts, mais ils tombrent enfin
jusqu'au dernier. Bisr fut tu par 'Amlat, fils de Muqta-
bis, selon d'autres par Hlid, fils de Nadlat. La seconde
opinion s'appuie sur les vers suivants, o le petit fils
de Hlid, al Murr, clbre l'exploit de son aeul. Mais
cette autorit ne saurait prvaloir sur celle d'al Hirniq
qui attribue 'Amlat la mort de son poux.
Al Murr, fils de Sa'd, a dit:
220

Mtre wfir. Rime en C.


i Je suisfilsdu vaillant qui terrassa Bisr le Bacrite
et donna ses os pour perchoir aux vautours.
2 Le fer de lance, dont il lui pera le flanc,
fit veiller ses pleureuses et marier ses filles au
rabais, (i)
) Marfiq fut sa proie dans la fuite perdue.
Il lia ar Radm et le laissa gisant.
Les trois fils de Bisr tombrent en dfendant leur
pre, et avec eux les fils de Martad.
Al Hirniq, la nouvelle du dsastre, s'cria :
Mtre tawl. Rime en B.
i Infortuns fils de Hisn ! Votre sang est vers sans
pudeur
par les fils de Asad, par Hrib et Wlibat. (2)
2 Ils ont abattu la tte altire, ils l'ont fait rouler sur
le sable,
ils ont mutil la tribu et corch sa croupe.
3 C'est cAmlat qui leva contre lui sa lance,
Puisse les foudres du Sicle l'craser !

Al Hirniq dit la louange de Bisr et de ses guer-


riers :
(1) Tout le monde sait, que jadis en Orient, le mari achetait
sa femme; les exploits d'un chef faisaient hausser le prix des
jeunes filles de sa tribu, et sa mort amenait un rabais.
(2) Hrib et Wlib taient deux branches des Ban Asad.
221

Mtre wfir. Rime en Q.

i J'ai jur de ne pleurer aprs Bisr,


nul vivant que la mort moissonne, ft-ce un ami.
2 A lui seul mes larmes et 'Alqamat, son vaillantfils!
A l'heure o ils tombrent, l'me de tout guerrier
remontait sa gorge.
3 Autour de Bisr chancelaient les fils de Dubay'at
comme s'inclinent les troncs d'une fort en flam-
mes.
4 Les Wlibat leur firent vider la coupe de mort,1
Qulb, eaux fatales o le Destin les poussa
comme un troupeau l'abreuvoir.
5 Champ de Qulb, que de membres pars sur ton
sol sanglant,
restes des gnreux, des forts ! Que de crnes
fendus,
6 Nobles ttes d'amis des rois, par eux
combls de prsents, buvant le vin de leur coupe!
7 Ses ennemis ont mutil Bakr, lui ont ravi sa gloire.
Le feu de ma douleur tarit la salive en ma bouche.
8 Nos filles pleurent immobiles,
nul pinceau ne noircira leurs cils humides.
9 Nul poux ne leur offrira le douaire des noces :
Bisr n'est plus,
Ftik gt dans son sang. Qui peut nous rendre notre
gloire?
Al Hirniq dit encore :
222

Mtre sarc. Rime en R.


i Qu'ils reposent prs de nous nos guerriers,
poison de l'ennemi, gorgeurs de gras chameaux,
2 S'lanant tout combat,
portant avec grce le izr (i) au nud parfum!
} Taillant du glaive au plus fort de la mle,
perant de la lance que brandit leur bras poilu ;
4 Mlant l'or l'argent,
donnant au riche et au pauvre.
5 Ils ne vident point leur coupe sans faire largesse,
puis ils s'avertissent l'un l'autre de garder un lan-
gage chaste.
6 Quand ils lancent leurs coursiers et les excitent
par leurs cris,
tout retentit de leur voix sonore.

Louanges de Bisr.
Mtre wfir. Rime en D.
1 Certes, Gudaylat apprit. la journe de Murabbih,
que Bisr est pre rclamer une dette de sang.
2 Le jour o se prcipitrent contre eux nos cour-
siers,
broyant sous leur sabot les durs cailloux ;
3 Les vaillants de Tarlib les montent;
l'ennemi connat leur lame deux tranchants.
() Sorte de voile dans lequel l'Arabe se drape comme dans
un manteau.
223
4 Leur glaive est affil,
poli par la main de l'armurier, il tincelle.
5 Ils brandissent leur lance flexible,
vtus de leur longue cotte aux mailles entrelaces.
6 Ma'qil mordit la poussire, puis son frre Hisn,
ils gisent la face souille, ils ne se lveront pas.

Mtre tawl. Rime en T.


i Ils ne sont plus les tenants du dsert,
qui emplissent l'cuelle du pauvre en Tanne de
disette,
2 Qui nous protgent de leur lance aux nuds durs,
aux taches de sang qu'on prendrait pour les rouges
corolles de l'anmone.

La pice suivante loue Bisr d'un mrite qu'ai Hans'


n'a point signal en ses vaillants frres, celui d'tre un
intrpide chasseur et de suppler au butin par le gibier.

Mtre munsarih. Rime en R.

i Les nues s'amoncellent, versent des torrents;


les tonnerres des umd (i) grondent, le ciel se
fond en eau.

(i) Les deux mois de u m d , qui suivent les deux


Rab c , taient la saison des violents orages. Ils commen-
aient vers l'quinoxe de printemps. Mahomet, en supprimant
les jours supplmentaires qui ramenaient les mois lunaires
l'anne solaire, a dtruit l'accord des mois avec les saisons.
224
2 Mais, travers l'orage, vole un coursier au poil
ras, aux membres robustes,
son large sabot est sr; il ne bronche pas.
3 Son cavalier met toute bte fauve aux abois,
les ufs de l'autruche deviennent son butin.
4 Avant lui, il fallait se hter d'abattre la jeune cha-
melle ,
au terme de sa croissance, comme on jette la natte
de joncs.
5 Les affams l'gorgaient sans piti,
le besoin endurcit mme le cur du sage.

Les trois vers suivants rappellent d'anciens triom-


phes, dont la dfaite de Qulb ne saurait ternir la gloire.

Mtre wfir. Rime en B.


i Que les fils de Asad ne s'enflent pas d'un sot
orgueil
pour une journe crite dans le livre du Destin,
2 Car il y eut un jour, o les ttes des Ban Qucayn
roulrent dans la poussire,
et o nos curs tanchrent leur soif de sang.
3 Sous notre glaive tomba le fils de Hashs,
^ et le museau impur des loups fouilla son cadavre.
Al Hirniq se distingue des potes et des potesses
arabes par un trait caractristique : le pardon des inju-
res. Dut-elle cette vertu inconnue au dsert la reli-
gion chrtienne, qui tait celle de sa mre, et mme,
selon des documents de valeur, celle de tous les fils de
22$

Rab'at ? Toujours est-il, qu'elle et un souvenir fun-


bre pour le roi d'al Hrat, meurtrier de son frre, et
pour 'Abd cAmr, instigateur du crime.
La nouvelle de l'assassinat du roi \Amr parvint aux
tentes de Bakr avec celle de la mort de son odieux
favorit Al Hirniq dit alors :

Mtre kmil. Rime en A'.

c
Abd cAmr a pri et avec lui les rois;
Le 'Iraq sera qui voudra le prendre.
Tes aeux, fils de Bisr, eurent la gloire
pour parure et pour manteau ;
Et Martad et Bisr ton pre
ont bti ta demeure sur les hauts sommets.

Les vers de Tarafat, cits dais cette tude, ne se


trouvent pas dans la notice de notre manuscrit. ( Nous
en empruntons le texte l'ouvrage du R. P. L. Cheikho
Les poles arabes chrtiens. L'auteur de ce recueil,
s'appuyant sur les tmoignages des crivains musul-
mans eux-mmes, restitue au christianisme la plupart
des gloires littraires de l'Arabie antislamique. Tara-
fat fut chrtien comme tous les Bakrites : il l'oublia
trop dans la prosprit. S'en souvint-il l'heure de son
*4
226
affreux supplice, et poussa-t-il un cri de repentir vers
le Dieu du Calvaire ? Nul ne le saura jamais, si ce n'est
celui qui a pu inspirer et exaucer la suprme prire du
pote.
TABLE.

Pages.
INTRODUCTION,
influence des potesses vi
Guerres d'indpendance xi
Guerres de tribu tribu xxvi
Aeules du Prophte XLVIII
Guerre sacrilge LVII
Guerres de l'Islam LX
Conqute de la Syrie etc I.XXXVI
Epouses de Califes xcn
Les Palais et le Clotre civ
CARACTRES DE TRANSCRIPTION h
VIE D'AL HANSA' 7
TABLEAU DES MTRES ARABES 5 I
LE DIWAN
rime en B })
T 48
H 54
D 61
R 7*
Z 118
S 120
P 27
U et en CI i 2;
F i>7
Q M
Pages.
Rime enL. . . . 148
M 173
N . 183
H 190
Y .95
FRAGMENTS D'AL HlRNIQ 20$