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LA VOCATION DE LARBRE DOR

est de partager ses admirations avec les lecteurs, son admiration pour les
grands textes nourrissants du pass et celle aussi pour luvre de contem-
porains majeurs qui seront probablement davantage apprcis demain
quaujourdhui.
Trop douvrages essentiels la culture de lme ou de lidentit de cha-
cun sont aujourdhui indisponibles dans un march du livre transform
en industrie lourde. Et quand par chance ils sont disponibles, cest finan-
cirement que trop souvent ils deviennent inaccessibles.
La belle littrature, les outils de dveloppement personnel, didentit
et de progrs, on les trouvera donc au catalogue de lArbre dOr des prix
rsolument bas pour la qualit offerte.

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Joanny Bricaud

Les illumins dAvignon

Dom Pernety et son groupe

Arbre dOr, Genve, mars 2007


http://www.arbredor.com
Tous droits rservs pour tous pays
Avant-propos

Jamais lilluminisme en France na brill dun plus vif clat quau XVIIIe sicle,
au temps de la philosophie raisonneuse et des aurores dmancipation sociale.
Chose trange! Lre des encyclopdistes et des philosophes allait tre aussi
lre des prophtes et des thaumaturges. En face de Voltaire, de Diderot, de
dAlembert, incrdules et sceptiques, allaient se dresser Swedenborg, Martinez
Pascalis, Saint-Martin, Mesmer et Cagliostro, fondateurs de groupes mystiques
adonns toutes les pratiques de la thurgie, de ta magie et de lilluminisme.
De tous ces groupes, un des moins connus, bien quil soit mentionn dans
tous les dictionnaires et dans toutes les encyclopdies, est sans contredit celui
des Illumins dAvignon, dont le fondateur est le bndictin Antoine Joseph
Pernety.
Les crivains qui se sont occups de ce groupement ne lui ont consacr que
quelques pages quils ont copies les uns sur les autres, sans souci de vrifica-
tion.
Le travail que nous offrons aujourdhui au lecteur est bas sur des documents
manuscrits de premire main, manant soit de Pernety lui-mme, soit daffilis
influents. Il prsente, sous son vritable jour, ce groupe si peu connu des illumi-
ns dAvignon.


Chapitre premier:
Pernety bndictin

Antoine-Joseph Pernety naquit le 18 fvrier 1716, Roanne en Forez, dune


famille nombreuse et peu aise, de petite bourgeoisie.
De sa jeunesse, nous ne savons rien ou presque rien. Ses premires tudes
furent diriges par son cousin, labb Jacques Pernetti, de Lyon. Cet abb, qui
avait obtenu un canonicat de second ordre la primatiale de Lyon, cultivait les
lettres avec ardeur, sappliquant particulirement ltude de lhistoire naturelle
et des beaux-arts. Une de ses uvres, les Lettres philosophiques sur les Physiono-
mies , fixa sur lui lattention des rudits et lui valut mme dtre charg de ldu-
cation de M.de Boulongne, qui fut plus tard conseiller et intendant des finances.
Une deuxime dition de cet ouvrage fut mme traduite en allemand.
Antoine-Joseph, dont lintelligence tait vive et lapplication pleine de pro-
messes, fut initi de bonne heure aux mathmatiques, aux sciences naturelles,
aux beaux-arts, par son cousin, qui guida insensiblement sa vocation vers la vie
religieuse.
Cest ainsi quil fut amen, jeune encore, endosser la robe, le capuce et
le scapulaire de Saint-Benoit. Il pronona ses vux comme bndictin de la
congrgation de Saint-Maur, le 29 juin 1732, dans labbaye de Saint-Allire de
Clermont.
Les abbayes bndictines taient, on le sait, de vritables acadmies dru-
dition, dart et de thologie, des collges dhommes distingus, dans toutes les
branches du savoir humain.
Dom Pernety rvla ds labord un temprament exceptionnel, toujours au


N le 28 octobre 1696, non Chazelles-sur-Lyon, comme le disent les biographes, mais
Lyon mme, paroisse Saint-Paul. Cest tort que les dictionnaires font de labb Jacques
Pernetti loncle dAntoine-Joseph. Ce dernier, dans une lettre dont nous aurons loccasion de
parler, lindique comme tant son cousin. Labb Jacques Pernetti parvint un ge avanc et
mourut Lyon, le 6 fvrier 1777. On remarquera quil crivait son nom Pernetti, mais il est
inscrit le 30 octobre 1696, sur les registres de la paroisse Saint-Paul, Lyon, sous le nom de
Pernety. Antoine-Joseph et tous les autres membres de la famille ont dailleurs sign Pernety.

1 vol. in-8o. Chez J. Neaulme, La Haie, 1748.

Histoire littraire de la congrgation de Saint-Maur, par Tanin, p. 690-691.


Les illumins dAvignon

travail, inlassable la peine, jamais rassasi de recherches, apte toutes les tches,
curieux de tous les domaines.
En 1747, il fit paratre, en collaboration avec dom Jean-Franois de Brzillac,
une traduction franaise en trois volumes du Cours de mathmatiques, publi en
allemand par Chrtien Wolff, professeur lUniversit de Hall. Mais les traduc-
teurs ne se contentrent pas dune simple traduction, ils y ajoutrent des traits
entiers, avec quantit dobservations et dannotations, qui renouvelrent presque
entirement cet ouvrage.
En mme temps, dom Pernety collaborait au huitime volume de la Gallia
christiana et publiait un commentaire de la rgle de Saint-Benot sous le nom de
Manuel bndictin .
Peu aprs, ses suprieurs layant dtach labbaye de Saint-Germain-des-
Prs pour collaborer un livre dasctisme entrepris par quelques religieux, il
en profita pour herboriser dans les environs de Paris et apprit le dessin afin de
copier les plantes quil rencontrait. Cela ne suffisant pas encore son activit,
il composa vers le mme temps un Dictionnaire portatif de peinture, de sculpture
et de gravure, qui parut en 1757. Ctait une vritable dispersion en attendant
davoir trouv sa voie.
Lhermtisme et lalchimie taient alors en vogue. En 1742, labb Lenglet-
Dufresnoy avait fait paratre une Histoire de la Philosophie hermtique, ouvrage
donnant un aperu complet de lhistoire de lalchimie depuis les temps les plus
reculs jusquau xviiie sicle. Il lavait complt par la traduction du Vritable
Phitalthe (Entre au Palais ferm du Roi), trait pratique de lart sacr, par des
commentaires de Ripley et un ample catalogue des auteurs notables qui se sont
occups du Grand uvre et des recherches hermtiques.
Dom Pernety, ayant trouv cet ouvrage dans la bibliothque de labbaye de
Saint-Germain-des-Prs, le lut avec avidit et, comme beaucoup de ses contem-
porains, fut sduit par cette tude; mais il y apporta une rudition et une ardeur
tout fait extraordinaires.
Tous les ouvrages alchimiques quil put rencontrer y passrent et son avidit
ntait pas encore assouvie, lorsque tout coup une sorte dillumination vint
clairer son esprit: la mythologie antique ntait quune allgorie de lart herm-
tique!
Quarante ans auparavant, labb Antoine Banier, acadmicien, avait dj pu-

1 vol. in-8. Paris, 1754.

1 vol. in-8. Paris, 1757. Traduit en allemand.

Histoire de la philosophie hermtique accompagne dun catalogue raisonn des crivains de cette
science; avec le Vritable Phitalthe, revu sur les originaux, 3 vol. in-12. Paris, Coustelier, 1742.


Les illumins dAvignon

bli une Explication historique des Fables, dont ldition dfinitive, parue de
1738 1740, en trois volumes, devint la Mythologie et les Fables expliques par
lHistoire, ouvrage dans lequel il avait tent de donner, des fables antiques prises
dans leur ensemble, une explication historique. Lorientaliste Fourmont lan
avait, vers la mme poque, fait paratre les Rflexions sur lorigine, lhistoire et la
succession des anciens peuples chaldens, hbreux, phniciens, gyptiens, grecs, etc.,
jusquau temps de Cyrus, pour prouver que les mythes pouvaient se rduire en
un enchanement dallgories historiques.
Lvhmrisme plus ou moins allgorique de Banier et de Fourmont ne pou-
vait satisfaire un esprit comme celui de Pernety, port aux ides gnrales et grand
ami de tout ce qui revtait un aspect insolite ou merveilleux; aussi bien allait-il
donner la mythologie une interprtation des plus inattendues. En deux gros
volumes parus en 1758 et quil intitula les Fables gyptiennes et grecques dvoiles
et rduites au mme principe, avec une explication des hiroglyphes et de la guerre
de Troie10, il donnait aux curieux un trait de mythologie fond entirement sur
lallgorisme hermtique.
Il expliquait dabord, dans un discours prliminaire, que tous les anciens sa-
ges, les Mages de la Perse et les Gymnosophistes de lInde, les Chaldens dAssy-
rie, Orphe, Pythagore et bien dautres philosophes de la Grce avaient une trs
grande connaissance des plus rares secrets de la nature, mais que cette connais-
sance demeura toujours renferme dans un cercle trs troit de personnes, et
quon nen communiqua que quelques fragments au reste du monde, en raison
des inconvnients qui auraient rsult pour la socit de sa divulgation.
Mais comment se communiquer dge en ge ces secrets admirables et les
tenir cachs en mme temps au public? La transmission purement orale tait
un moyen bien incertain, la mmoire des hommes tant un membre trop fra-
gile pour quon puisse sy fier. Les traditions de cette espce sobscurcissent
mesure quon sloigne de leur source, au point quil devient impossible de
dbrouiller le chaos tnbreux o lobjet et la matire de ces traditions se trou-
vent ensevelis. Confier ces secrets lcriture en langue vulgaire, ctait sexposer
les voir rendus publics par la ngligence de ceux qui auraient pu les perdre,
ou par lindiscrtion de ceux qui auraient pu les voler. Bien plus, il fallait ter
jusquau moindre soupon, sinon de lexistence, au moins de la connaissance


Explication historique des fables, o lon dcouvre leur origine et leur conformit avec lhistoire
ancienne, 2 vol. in-12. Paris, Le Breton, 1711.

3 vol. in-4. Paris, Briasson, de 1738 1740.

2 vol. in-4. Paris, de Bure, 1747.
10
2 vol. in-8. Paris, Beauche, 1758.


Les illumins dAvignon

de ces secrets. Il ny avait donc dautres ressources que celle des hiroglyphes,
des symboles, des allgories, des fables, qui, tant susceptibles de plusieurs ex-
plications diffrentes, pouvaient servir instruire les uns pendant que les autres
demeureraient dans lignorance. Cest, dit Pernety, le parti que prirent tous les
philosophes hermtiques du monde: Ils amusoient le peuple par des fables, dit
Origne, et ces fables servoient de voile leur philosophie.
Ainsi, ces hiroglyphes, ces fables prsentaient aux yeux des philosophes et
de ceux quils instruisaient dans leurs mystres la thorie de leur philosophie
hermtique.
Les principes gnraux sur lesquels a t tabli ce systme, dit Pernety, ne sont
pas nouveaux, et il se dfend de vouloir sen faire honneur. Il la trouv, dit-il,
par lambeaux pars, dans divers auteurs tant anciens que modernes, dont les
ouvrages sont peu connus parce que la science dont ils traitent est victime de
lignorance et des prjugs. Je mattends bien ne pas avoir lapprobation de ces
gnies vastes, sublimes et pntrants qui embrassent tout, qui savent tout, sans
avoir rien appris, qui disputent de tout et qui dcident de tout sans connaissance
de cause. Ce nest pas de telles gens quon donne des leons; eux appartient
proprement le nom de sages bien mieux quaux Dmocrite, aux Platon, aux Py-
thagore et aux autres Grecs qui furent en gypte respirer lair hermtique; ce
nest pas pour des sages de cette trempe quest fait cet ouvrage; cet air contagieux
dgypte y est rpandu partout; ils y courroient les risques den tre infects,
comme les Gber, les Synsius, les Moriens, les Arnauld de Villeneuve, les Ray-
mond Lulle et tant dautres11.
Ce nest l que fausse modestie: on trouve chez les anciens et mme chez les
modernes qui ont prcd Pernety des interprtations allgoriques de la mytho-
logie, mais dordre thosophique et non pas hermtique. Lallgorisme est, en
effet, chose ancienne, mais lallgorisme hermtique appliqu lensemble de la
mythologie est incontestablement la cration de Pernety.
Le discours prliminaire est suivi des Principes de la Philosophie hermtique et
dun Trait de luvre hermtique dune centaine de pages donnant les procds
de fabrication de la pierre philosophale daprs les meilleurs auteurs, et surtout
dEspagnet.
Cest alors seulement que commence lexplication des fables gyptiennes et
grecques. Les dieux de lgypte et de la Grce, les rois, les animaux et les plantes
sacrs sont successivement passs en revue. Enfin, il tudie les allgories qui ont

Fables gyptiennes, rd. arbredor.com, 2006-2007.


11


Les illumins dAvignon

un rapport avec lart hermtique: la Toison dor, les Argonautes, le jardin des
Hesprides, lhistoire dAtalante, les travaux dHercule, la guerre de Troie.
Quant aux oprations requises pour mettre en uvre les principes de la phi-
losophie hermtique, Pernety dclare que les philosophes ne les ont pas caches
sous le sceau dun secret impntrable; ils nont point fait de mystre des couleurs
ou des signes dmonstratifs qui se succdent dans tout le cours des oprations.
Cest ce qui leur a fourni particulirement la matire imaginer, feindre les
personnages des dieux et des hros de la Fable et les actions quon leur attribue.
Il ne cache pas les difficults quil y a dexposer les vrais principes de la philo-
sophie hermtique Elle est pleine dnigmes, de termes allgoriques et barbares,
dont bien peu de personnes comprennent le vrai sens.
Et afin daider comprendre les nigmes et les mtaphores dont fourmillent
les crits des philosophes hermtiques, il publie aussitt aprs les Fables gyptien-
nes le Dictionnaire mytho-hermtique12.
Mon trait des Fables gyptiennes et grecques, dit-il, dveloppe une partie
de ces mystres (hermtiques). De lobligation dans laquelle jtais de parler le
langage des philosophes, il en est rsult une obscurit quon ne peut dissiper
que par une explication particulire des termes quils employent et des mtapho-
res qui leur sont si familires. La forme de dictionnaire ma paru la meilleure,
avec dautant plus de raison quil y peut servir de table raisonne, par les renvois
que jai eu soin dinsrer quand il a t question dclaircir des fables dj expli-
ques13.
A chaque instant, en effet, on trouve dans le Dictionnaire mytho-hermtique
des renvois aux Fables gyptiennes et grecques.
Pernety nignore pas que les savants traitent la philosophie hermtique dex-
travagance et de folie. Que conclure de cela, dit-il? Ne seroit-ce pas une preuve
que ceux quon appelle savants sont bien loigns de tout savoir, et quils pour-
raient dire deux plus juste titre ce quun ancien sage de la Grce disoit de
lui-mme: Jignore tant de choses que je puis dire: je sais seulement que je ne
sais rien! Ignore-t-on, dailleurs, que les dcouvertes extraordinaires, telles, par
exemple, que celle de la poudre et de ses effets, nont dabord trouv dans les sa-
vants eux-mmes que des railleurs et des incrdules? Ce quon nomme la science
a souvent ses prjugs infiniment plus difficiles vaincre que lignorance mme.

12
Dictionnaire mytho-hermtique dans lequel on trouve les allgories fabuleuses des potes,
les mtaphores, les nigmes et les termes barbares des philosophes hermtiques, expliqus par
Dom Antoine-Joseph Pernety, religieux bndictin de la congrgation de Saint-Maur, vol. Pa-
ris, Bauche, 1758.
13
Dictionnaire mytho-hermtique.


Les illumins dAvignon

Il me semble que plus lhomme a dtendue, de gnie et de connoissances, moins


il doit nier et plus il doit voir de possibilits dans la nature. A tre crdule, il
y a plus gagner qu perdre. La crdulit engage un homme desprit dans des
recherches qui le dsabusent sil toit dans lerreur, et qui toujours linstruisent
de ce quil ignoroit14.
Partant de ces principes, Pernety nhsitait pas donner lexplication hermti-
que de lIliade et de lOdysse. Dans lIliade, par exemple, Homre a simplement
voulu figurer dune manire allgorique la confection de llixir des philosophes:
Paris est le soufre, Achille le feu du mercure philosophique; sans lui, la prise
de Troie devient impossible et la fuite dHector symbolise la volatilisation de la
matire
Quelques-uns des contemporains de Pernety ne manqurent pas de trouver
ses ides extravagantes, ses livres pleins de bizarreries tranges. Il crut devoir se
justifier par une lettre adresse lAnne littraire de Frron, et qui parut, dans le
numro de novembre 1758, sous le titre: Lettre de Dom Pernety M.Frron
au sujet de son explication hermtique des Fables.
Il dclare dans cette Lettre que son unique dessein, en publiant ses livres, tait
dinstruire sur le vritable objet des plus anciennes Fables, quOrphe, Homre,
Hrodote et quelques autres potes-philosophes ont fait passer jusqu nous, car
il y a beaucoup de potes, tels Hygin, Ovide, qui crivirent uniquement pour
amuser leurs contemporains: Je lai dclar plus dune fois dans mon ouvrage,
je dis simplement que ces potes nous ont transmis des fables; je les distin-
gue expressment des philosophes Cest donc tort que quelques journalistes
mimputent de donner tous les potes pour des philosophes hermtiques. On
ma prt bien dautres ides aussi fausses que celle-l! Que ne se contentait-on
de relever les fautes relles qui peuvent se trouver dans mon ouvrage, sans y en
supposer15!
Pernety rpondait ainsi sur un point secondaire; mais il et t beaucoup plus
en peine pour justifier linterprtation hermtique dOrphe et dHomre sil et
rencontr devant lui un adversaire de valeur: faire de lallgorisme hermtique,
dailleurs incontestable, puisque lallgorisme est la loi du genre, la base de tout
allgorisme philosophique et religieux, car le systme de Pernety ne tend rien
moins, devait paratre pour le moins une gageure. Au reste, le systme de notre
bndictin est beaucoup plus le fruit dune sorte dilluminisme que dune tude

Dictionnaire mytho-hermtique p. xix et xx.


14

LAnne littraire, par M. Frron, des Acadmies dAngers, de Montauban, de Nancy, de


15

Marseille et de Caen. Anne 1758, no de novembre.

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Les illumins dAvignon

proprement scientifique. Desprit aventureux, dou dune imagination sans re-


pos, excit par des lectures trop nombreuses et mal digres, Pernety a chafaud
tout un monde aussi sduisant que fragile.
Au reste, le contradicteur quil et mrit, car il y avait en lui des vues larges,
des penses hardies, ne se rencontra pas; la polmique dvia ds labord sur des
points secondaires.
Parmi les contradicteurs de Pernety, un de ceux qui attirrent le plus latten-
tion fut labb Etienne-Franois Villain, qui venait de publier un Essai sur Saint-
Jacques-de-la-Boucherie, dans lequel il parlait de Nicolas Flamel16 comme dun
simple crivain, refusant de voir en lui un alchimiste. Ce fut le point de dpart
dune longue polmique avec Pernety.
En rponse louvrage de labb Villain, Pernety fit paratre dans lAnne lit-
traire une lettre visant rtablir les faits17.
A laffirmation de labb Villain, base sur un acte de donation mutuelle entre
Flamel et sa femme pass en 1372, que Flamel navait acquis ses biens dans sa
profession que par un travail assidu, grant peines et travaux, Pernety faisait
remarquer que cet acte fut pass en 1372, poque o Flamel avoue quil ignorait
le procd du Grand uvre, quil dit lui-mme navoir russi quen 1382. De
mme, ajoute Pernety, se trouve dtruite laccusation de G. Naud lgard des
biens que Flamel avait vols aux Juifs.
Daprs Gabriel Naud, en effet, Flamel se serait enrichi aux dpens des Juifs,
qui, au xive et au xve sicle, ont t plusieurs fois exils et rappels selon le bon
plaisir des rois. Il aurait entretenu avec eux des rapports frquents et intimes,
serait devenu en quelque sorte leur banquier et le dpositaire de leur fortune
pendant quils taient en exil. Comme beaucoup dentre eux mouraient en exil,
Flamel se serait tout simplement appropri leurs richesses.
Une autre opinion, enfin, sur lorigine de la fortune de Flamel est celle de
labb de Montfaucon de Villars.
Labb soutient dans le Comte de Gabalis18 que le Livre des Figures dAbraham
le Juif19 nest autre que lindication des maisons des principales villes de France,

16
Essai dune histoire de la paroisse Saint-Jacques-de-la-Boucherie, o lon traite de lorigine de
cette glise, de ses antiquits, de Nicolas Flamel et de Pernelle, sa femme, et de plusieurs autres choses
remarquables, avec les plans de la construction et du territoire de la paroisse, par M. L. V., I vol.
in-12. A Paris, chez Prault pre, quai de Grves, au Paradis, 1758.
17
Lettre sur lEssai sur Saint-Jacques-de-la-Boucherie, Anne littraire, 1758, t.VII, lettre date
du 30 novembre.
18
Le Comte de Gabalis, ou les Entretiens sur les sciences secrtes, Rd. arbredor.com, 2001.
19
Rd. arbredor.com, 2002.

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Les illumins dAvignon

dans les caves desquelles les Juifs proscrits avaient, avant leur dpart, cach leurs
richesses. Or, toutes les maisons cette poque avaient des enseignes. Afin de re-
trouver leurs richesses, les Juifs avaient fait un livre o se trouvaient reprsentes
les enseignes des maisons o ils avaient enfoui leurs trsors.
Cest ce livre que Flamel avait eu en mains. Plusieurs de ces maisons se trou-
vant Paris, Flamel neut donc qu en acheter quelques-unes pour puiser plei-
nes mains lor, largent, les bijoux et devenir riche en peu de temps.
Albert Poisson, qui rapporte cette opinion20, soutient que la thse de labb
de Villars est absurde et ne mrite pas lexamen. Cependant, un rudit lyonnais,
M.Brghot du Lut, crut devoir, vers 1838, tudier attentivement la question.
Daprs M.Brghot du Lut, plusieurs des maisons dtailles dans le Comte
de Gabalis se trouvaient Lyon; quelques-unes, enfin, Toulouse, Bordeaux,
Rouen; mais Lyon tait la plus favorise. On value le nombre des trsors cachs
Lyon vingt. Lun dentre eux, trs considrable, dit M.Brghot du Lut, aurait
t dcouvert dans lhtel de Gadagne. Sa figure relative tait un homme arm
se sauvant de ses ennemis la nage.
Une autre figure possde par Nicolas Flamel et concernant Lyon portait onze
ttes de lions ranges sur trois lignes; elle tait lindication des dpouilles de onze
familles juives. Comment pourrait-on douter de la dcouverte de ces trsors, dit
M.Brghot du Lut, lorsque Lyon renferme encore onze maisons de mme struc-
ture portant pour armoiries des ttes de lions: la rue Juiverie, elle seule, contient
plusieurs de ces constructions. Enfin, une troisime figure reprsentant le juge-
ment du roi Pris sur la pomme dor dsignait un trsor qui dut tre trouv prs
du port de Roanne21.
Quoi quil en soit de ces diverses opinions concernant lorigine de la fortune
de Nicolas Flamel, Pernety sen tint lexplication donne par Flamel lui-mme.
Depuis longtemps, dit Pernety, Flamel cherchait le secret de la pierre philoso-
phale. Ce nest quaprs de longues annes dessai, sans rsultat, quil aurait pris
le parti daller en plerinage Saint-Jacques en Galice pour y chercher quel-
que juif qui pt lui donner linterprtation des figures hiroglyphiques du livre
dAbraham le Juif, qui lavait mis dans le got de la science hermtique. Il fit ce
voyage en 1378 seulement et convient de bonne foi que, malgr les explications
du savant mdecin juif Canche, qui stait fait chrtien, il mit encore trois ans
travailler et russit enfin le 17 janvier 1382.
Pernety faisait galement remarquer que les fondations et les rentes faites par

Nicolas Flamel, p. 96, 1 vol. in-12, Paris, 1893.


20

Voir Revue du lyonnais, 1838, t. VIII, et Mlanges de Brghot du Lut.


21

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Les illumins dAvignon

Flamel et sa femme ne sont dates que depuis 1382. Cette seule remarque, di-
sait-il, devait suffire pour dtruire tous les raisonnements de labb Villain. Mais
il apportait encore un autre document en faveur de Flamel. Il assurait avoir eu
entre les mains un manuscrit crit de la propre main de Flamel, en criture du
temps. Il en a laiss la description: ctait un trait de luvre hermtique, crit
en 1414 dans les marges assez larges dun psautier et adress lun de ses neveux.
Il commenait ainsi:
Je, Nicolas Flamel, escrivain de Paris, cette prsente anne MCCCCXIII du
rgne de nostre prince bnin Charles VI, lequel Dieu veuille bnir, et aprs la
mort de ma fidle compagne Pernelle Ce manuscrit original navait pas de
titre; mais Pernety le dsignait sous celui de Psautier chimique.
Labb Villain, qui prparait une Histoire de Nicolas Flamel, ne tint aucun
compte de la lettre de Pernety. Louvrage parut en 1761, riche en documents,
mais trs partial22.
Prenant le contre-pied de Pernety, labb Villain sefforait de dmontrer que
Nicolas Flamel navait jamais t alchimiste, quil navait jamais lu et, plus forte
raison, jamais crit un livre hermtique, et que tout ce quon lui attribuait dans
ce sens tait faux ou suppos. Enfin, aprs avoir constat dans son avant-propos
que les suffrages en faveur de sa thse navaient pas t unanimes, lauteur de
lAnne littraire ayant adopt le sentiment dun savant bndictin et contredit
mes vues sur la fortune de Flamel, il sen prend directement Pernety, quil
dsigne sous le terme de Critique littraire, et sefforce de rfuter ses arguments.
Il dit, entre autres (page 125), parlant des notes que Pernety dit avoir vues sur
le psautier manuscrit: Pour les attribuer Flamel, il faut dautres preuves que
celles quapporte le Critique littraire Pernety, tout aussi intransigeant que
Villain, rpondit nouveau dans lAnne littraire23 par une longue lettre o les
preuves historiques en faveur de Flamel salliaient des pigrammes ironiques,
ce qui ne fit quenvenimer la querelle.
Aprs avoir annonc quun crivain trs vers dans les questions hermtiques
(lui-mme, sans doute) allait publier incessamment une rfutation du nouveau
livre de labb Villain, il dclarait quil allait se contenter de poser labb quel-

22
Histoire critique de Nicolas Flamel et de Pernelle, sa femme, recueillie dactes anciens qui justi-
fient lorigine et la mdiocrit de leur fortune contre les imputations des alchimistes. On y a joint le
Testament de Pernelle et plusieurs autres pices intressantes, par M. L.- V., 1 vol. in-12. Paris,
chez Desprez, MDCCLXI.
23
Lettre sur une Histoire de Nicolas Flamel (Anne littraire, 1762, t. III). Cette lettre est re-
produite en entier par Albert Poisson, en Appendice, dans son livre: Nicolas Flamel, sa vie, sa
fondation, ses uvres. Paris, Chacornac, 1893.

13
Les illumins dAvignon

ques questions rsoudre et lui prsenter quelques rflexions au sujet de ses


ouvrages.
M.labb V., sait-il ce que cest quun philosophe hermtique, la conduite
quil doit tenir pour sa tranquillit, la manire dont il se comporte dans la distri-
bution de ses bienfaits, etc.?
Ignore-t-il lessence et le caractre distinctif des emblmes qui consistent
cacher sous lapparence dobjets connus des choses qui ne sont aperues que par
des yeux plus clairvoyants que ceux du communs? Peut-on raisonnablement
simaginer quun philosophe hermtique doive safficher tel? Et M.labb V. a-t-
il pens trouver Flamel philosophe dans les contrats de rentes, les quittances de
Flamel homme priv?
M.labb V., pour se convaincre que Flamel mrite le nom de philosophe,
voudroit-il que, dans les contrats quil a faits, dans les quittances quil a reues ou
donnes, il et sign Nicolas Flamel, philosophe hermtique?
A lobjection de labb Villain, que Flamel, qui tait crivain et copiste, pou-
vait parfaitement avoir copi un manuscrit dalchimie et mis son nom pour se
faire connatre, mais que lon ne pouvait admettre que ce soit Flamel qui ait
compos ce trait allgorique, Pernety rplique quil a eu le manuscrit sous les
yeux et que, si labb Villain et dsir sen convaincre, il lui et t facile de
sassurer du fait, mais quil na pas fait la moindre dmarche pour cela; dautre
part, pour spargner un aussi pitoyable raisonnement, il navait qu faire la plus
petite attention lextrait du manuscrit qui avait t publi par Pernety, et o il
aurait vu que Flamel parle toujours non comme copiste, mais comme auteur.
A cette lettre fort sense, labb Villain crut son tour devoir rpondre par
une lettre date du 27 aot 176224, dans laquelle il dclarait que le manuscrit
alchimique cit par Pernety, comme crit en marge du Psautier, nexistait pas, ou
que, sil existait rellement, il ne pouvait tre que luvre dun faussaire. Et puis,
dit-il, en parlant de Pernety, il a fait trop de bruit pour un homme assur du
fait. Quand on a pour soi la vrit, on se dfend modestement
Il est dailleurs navr des pointes que Pernety a lances contre lui, et, se sen-
tant ridicule, labb dclare quil nest rien de plus dplac que cette piquante
ironie, et, avec de telles armes, quand il prendra got au Rvrend Pre, il pourra
rendre la rise du public tel crivain quil voudra.
Enfin, pour conclure, le bon abb insinue que lhermtisme pourrait bien tre

24
Lettre M sur celle que Pernety, religieux bndictin de la congrgation de Saint-Maur, a fait
insrer dans une des feuilles de M. Frron, de cette anne 1762, contre lHistoire critique de Nicolas
Flamel et de Pernelle, sa femme. Paris, aot 1762.

14
Les illumins dAvignon

une science diabolique dont le dmon se sert pour perdre les hommes, et il va
jusqu se demander si Pernety ne serait pas un diable dguis?
Pernety ne crut pas devoir rpondre ces derniers arguments, et la querelle
en resta l.

Au dbut de lanne 1763, Pernety fut inform que Bougainville, afin de d-


dommager la France de la perte quelle avait faite en cdant le Canada lAngle-
terre, se proposait de partir la dcouverte des terres australes et de reconnatre
les les Malouines (Falkland),
Le projet avait t accept par le ministre, et Bougainville faisait construire,
ses frais, une frgate et une corvette, Saint-Malo, pour son expdition.
Pernety, dont la nature aventureuse cadrait mal avec lesprit monastique, r-
solut de demander au roi la permission daccompagner, en qualit daumnier,
lexpdition de Bougainville.
Il reut peu aprs lautorisation, par une lettre du duc de Choiseul, ministre
de la Marine.
Le dpart eut lieu de Saint-Malo, le 8 septembre 1763, aprs la crmonie du
baptme des frgates lAigle et le Sphinx, par Pernety; lAigle, avec vingt canons et
cent hommes dquipage; le Sphinx, avec huit canons et quarante hommes, sous
les ordres de M.de Bougainville.
Le 29 novembre, ils arrivrent lle Sainte-Catherine, sur les ctes du Brsil.
Ils y restrent jusquau 14 dcembre. De l, ils partirent pour Montevideo, o ils
arrivrent le 28 dcembre.
Il y avait Montevideo un hospice dirig par les jsuites. Ceux-ci, ayant ap-
pris la prsence dun religieux franais parmi les membres de lexpdition, firent
prier Pernety de venir les voir, mais celui-ci sabstint. Quelques jours aprs, un
jsuite se fit introduire auprs de Pernety et lui dit quil regrettait fort de ce quil
ne stait pas rendu leur invitation.
Oh! je nen suis pas surpris, crut-il devoir ajouter, je sais que les Bndictins
ne pensent pas bien et ne sont pas de nos amis!
Vous vous trompez, lui rpliqua Pernety, sils ne pensaient pas bien, ils
seraient de vos amis!
Ma rponse, dit Pernety, ne fut pas de son got; il najouta pas un mot, me
fit sa rvrence et se retira25.
Le 16 janvier 1764, lexpdition fit voile vers les les Malouines, o elle arriva
le 2 fvrier.

Voyage aux les Malouines, p. 255 de ldition de 1770.


25

15
Les illumins dAvignon

Afin de marquer la possession des les par la France, M.de Bougainville fit
construire un fort lendroit le plus lev, proche de la cte, et il fit lever au
sommet du fort une pyramide surmonte du drapeau franais.
Pernety stait charg dexcuter, en terre cuite, le buste de Louis XIV, pour
le placer ct du drapeau; mais, aprs plusieurs tentatives infructueuses, il dut
renoncer son projet, en raison de la mauvaise qualit de la terre glaise de ces
rgions.
Lorsque tout fut prs, le 24 fvrier 1764, on assembla tout le monde au fort
pour la crmonie de prise de possession des les Malouines. Pernety entonna
le Te Deum, qui fut chant par tous les assistants; on cria sept fois Vive le roi,
et vingt et un coups de canon furent tirs, aprs quoi les les Malouines furent
proclames possessions franaises.
Pernety a consign dans son Journal beaucoup dobservations sur les les. Il
rapporta en France de nombreux spcimens doiseaux et danimaux quil em-
pailla et en fit don au Cabinet dhistoire naturelle de labbaye de Saint-Germain-
des-Prs26.
Les explorateurs quittrent les les, pour rentrer en France, le 8 avril 1764,
y laissant une colonie de dix-sept personnes sous le commandement de M.de
Nerville, cousin de M.de Bougainville. Ils taient de retour Saint-Malo le 8
juin 1764.
Rentr dans son monastre de Saint-Germain-des-Prs, Pernety, curieux de
savoir ce quil tait advenu de la colonie reste aux les Malouines, profita du
dpart dune nouvelle expdition de M.de Bougainville pour le prier de vouloir
bien lui donner quelques renseignements son retour.
Depuis sa rentre Saint-Germain-des-Prs, la vie monastique devait paratre
lourde lesprit aventureux de Pernety, car il tenta den secouer le joug en signant
le 15 juin 1765, avec vingt-huit de ses collgues, une requte pour tre dispenss
de la rgle. Celle-ci tait cependant assez douce; elle tait mme relche; mais
le moindre joug tait devenu insupportable Pernety, qui se posa hardiment en
champion de cette dispense devant le chapitre gnral de la Congrgation. Les
signataires de la requte nobtinrent aucun rsultat, sinon celui dtre fortement
rprimands par leur suprieur. Le 11 juillet suivant, Pernety et ses collgues
durent se rtracter.
Entre temps, M.de Bougainville, qui tait de retour des les Malouines, ap-
portait, pour Pernety, un long rapport de M.de Nerville sur tout ce qui stait

On lui doit aussi, en botanique Pernettya (Ericaces). Cf. Historia rei herbaria, de Sprengel.
26

16
Les illumins dAvignon

pass aux les depuis son dpart. Mais il ne put voir Pernety, qui tait au secret,
en raison de sa participation la tentative de dispense de la rgle.
Navr de ce contretemps, de Bougainville lui crivit le 26 aot 1765: Me
voici enfin de retour, mon cher compagnon de voyage. Japprends en arrivant
que je ne saurois vous voir et jen suis dsespr. Soyez bien convaincu que
personne nest plus sensible que moi tout ce qui vous arrive et que je donne-
rois tout au monde pour que vous eussiez fait le second voyage avec moi. Nous
avons fait alliance avec ces Patagons si dcris et que nous navons trouvs ni plus
grands, ni mme aussi mchans que les autres hommes. Je vous envoie une lettre
de mon cousin, qui sest conduit comme un ange. Donnez-moi de vos nouvelles,
je vous prie. Je vous embrasse, mon cher camarade, de tout mon cur.
de bougainville.

Mais dom Pernety se montrait de plus en plus rtif lobservance des consti-
tutions de lOrdre; bientt, voyant que les choses ne marchaient pas son gr,
devant linutilit de ses efforts et entirement dgot de son tat, il abandonna
soudain son couvent, quitta lhabit religieux et se rendit Avignon, o nous
allons le retrouver organisant un rite maonnique.

17
Chapitre II:
Pernety franc-maon

Avignon, la ville des papes, fut au xviiie sicle lun des principaux foyers de
la maonnerie franaise. Ce fut aussi lun des premiers, puisquune loge y fut
tablie ds 1737.
Depuis que la papaut tait retourne Rome, Avignon tait gouvern par
des lgats et des vice-lgats, qui concentraient dans leurs mains les pouvoirs
temporels et spirituels. Ils jouissaient dans Avignon de toutes les prrogatives
souveraines, runissant les pouvoirs excutifs, lgislatifs et judiciaires.
Bien que possession pontificale, Avignon tait une ville cosmopolite et la so-
cit avignonnaise de caractre assez libre. La cit tait accueillante aux trangers,
qui y venaient en grand nombre en raison de sa position et de son climat.
Il y avait parmi eux beaucoup dcossais partisans des Stuarts chasss du trne
dAngleterre. Jacques III Stuart lui-mme y avait pass prs dun an, davril 1716
fvrier 1717. Son fils, le prtendant Charles-douard, y sjourna galement
plusieurs reprises.
Ce fut lcossais jacobite Mylord comte de Balmerino, grand matre de toutes
les loges dAngleterre, qui initia, en 1786, la Franc-Maonnerie le marquis de
Calvire27, lequel devint le fondateur et le Vnrable de la premire loge avi-
gnonnaise Saint-Jean dAvignon.
De composition aristocratique, la loge compta parmi ses membres le marquis
de Labaume, futur comte de Luze, le chevalier de Mirabeau, pre du marquis
de Mirabeau, lami des hommes, le comte de Quinson, Ignace de Guillen, le
marquis de Merle de Beauchamp, labb de Crillon, le comte de Villeneuve, le
marquis de Vry, le marquis de Malijac, toute laristocratie avignonnaise.
Au bout de quelque temps, les frres furent obligs dinterrompre leurs tra-
vaux. En mai 1738, le pape Clment XII fulmina la bulle in Eminenti, prohi-
bant la Franc-Maonnerie; il disait: Ces assembles sont devenues si suspectes
aux fidles que tout homme de bien regarde aujourdhui comme un signe peu
quivoque de perversion le fait de sy tre affili; en consquence, sont frapps
dexcommunication majeure ces ennemis de la sret publique.

Charles-Franois de Calvire, marquis de Vezenobres, qui fut premier page de Louis XIV et
27

de Louis XV, puis lieutenant gnral des armes du roi, n Avignon en 1693, mort en 1777.

18
Les illumins dAvignon

Le Parlement de Paris ayant refus denregistrer la bulle, les francs-maons


franais malgr que le clerg en ait donn connaissance aux fidles pou-
vaient lgalement lignorer et enfreindre la dfense papale. Mais il nen allait pas
de mme pour les membres de la loge Saint-Jean dAvignon, laquelle, se trouvant
en territoire pontifical, dut tre mise en sommeil.
Elle reprit nanmoins ses travaux en 1748, avec le comte de Villeneuve pour
Vnrable.
Le 12 mai 1749, une nouvelle loge, de composition bourgeoise, fut cre
Avignon, sous la dpendance de la loge la Runion des lus de Montpellier, et
sous la protection du comte de Clermont. La nouvelle loge prit le nom de Saint-
Jean-de-la-Persvrance.
Les deux loges dAvignon travaillrent dabord cte cte, puis elles fusion-
nrent le 24 aot 1749 sous le titre de Saint-Jean de Jrusalem dAvignon. Les
runions se poursuivaient rgulirement, lorsque, vers mai 1750, quelques in-
discrtions inquitrent les frres. Plusieurs membres de lancienne loge aristo-
cratique nassistaient dailleurs plus aux runions, et il y eut bientt comme deux
partis dans la loge lun aristocratique et lautre simplement bourgeois. Dautre
part, depuis quelque temps, lhostilit des pouvoirs publics se dessinait plus net-
tement. Aussi un certain nombre de frres ceux composant le parti aristocratique
annoncrent-ils, le 3 novembre 1750, quils sabstiendraient dsormais dassister
aux tenues, tout en se rservant le droit de sassembler entre eux quand ils le
jugeraient propos et en tel lieu quil leur paratrait convenable. Ainsi, ils ne
renonaient pas la Franc-Maonnerie, mais ils formaient un groupe part.
Les scissionnaires furent exclus perptuit. Ils fondrent alors une nou-
velle loge, laquelle ils donnrent la dnomination de Sectateurs de la Vertu.
Cette loge, qui restait secrte, sans rapport avec la loge de la Persvrance, fut
considre par celle-ci comme irrgulire.
En 1751, le pape Benot XIV renouvela solennellement, par la bulle Provi-
das Romanorum Pontificum, les prohibitions de son prdcesseur Clment XII
contre les assembles secrtes o sassocient indistinctement les hommes de
toute secte et de toute religion, do il rsulte un grand dommage pour la puret
de la religion catholique.
Larchevque dAvignon, Mgr de Crochans, ayant proclam, par ordonnance
du 22 juillet 1751, la bulle dans son diocse, les loges avignonnaises durent
nouveau interrompre leurs runions. Cette interruption fut assez longue, et il
ne fallut rien moins que larrive Avignon de Dom Pernety pour y rveiller la
maonnerie.
Depuis quand Pernety tait-il franc-maon? O avait-il t initi? Ce sont l

19
Les illumins dAvignon

des questions que nous navons pu rsoudre. Toujours est-il quen 1766, quel-
ques mois peine aprs son arrive Avignon, nous le trouvons propageant un
nouveau rgime maonnique, qui fut appel rite hermtique ou rite de Pernety.
Ce rite fut pratiqu par les membres de la loge aristocratique des Sectateurs de la
Vertu.
Le rgime institu par Pernety comportait six degrs en plus des trois degrs
symboliques.
En voici la nomenclature:

1. Vrai maon.
2. Vrai maon dans la voie droite.
3. Chevalier de la Clef dor.
4. Chevalier de lIris.
5. Chevalier des Argonautes.
6. Chevalier de la Toison dor.

Le rgime de Pernety tait entirement bas sur lhermtisme. Lenseignement


hermtique tait donn ds le grade de Vrai maon par lorateur de la loge: La
science laquelle nous vous initions, disait lorateur au nouvel initi, est la pre-
mire et la plus ancienne de toutes les sciences. Elle mane de la nature, ou plu-
tt cest la nature elle-mme, perfectionne par lart et fonde sur lexprience.
Dans tous les sicles, il y a eu des adeptes de cette science; et si, de nos jours,
des chercheurs y consument en vain leurs biens, leurs travaux et leur temps, cest
que, loin dimiter la simplicit de la Nature et de suivre les voies droites quelle
trace, ils la parent dun fard quelle ne peut souffrir et sgarent dans un labyrin-
the o leur folle imagination les entrane.
De l, les railleries de ces profanes qui, sans respect pour Dieu, sans estime
pour lart, tournent en drision nos plus srieux mystres.
De l, le ridicule affect de ces indolents qui, moins quun esprit habile et
une main laborieuse fassent pour eux tous les frais de la dcouverte et du travail,
mprisent tout ce quils nont ni la force dimaginer, ni le courage dexcuter.
De l, les libelles injurieux de ces tmraires qui, avec une hardiesse pleine de
mauvaise foi, osent mettre la vrit et la science hermtique au rang des inven-
tions fabuleuses et des superstitions populaires, sans autre motif que lenvie den
infirmer lauthenticit et limpossibilit den dtruire le tmoignage.
Abandonnons ces enfants des tnbres toute la honte de leurs ides vaines
et inconsquentes. Pour nous, vrais enfants de la lumire et sincres amis de lhu-

20
Les illumins dAvignon

manit, qui voyons la vrit dans nos enseignements, jouissons des avantages et
des douceurs quelle nous procure28.
Le Vnrable, son tour, expliquait que la maonnerie hermtique, qui nest
autre que la science couronnant tout ce que le gnie humain a pu concevoir de
plus sublime, est appuye sur trois colonnes:
La Foi, qui doit devancer tout travail hermtique;
LEsprance, qui laccompagne;
La Charit, qui suit le succs du travail une fois termin.
Aprs avoir fait remarquer aux matres-maons candidats au grade de vrai-
maon quils ne comprendraient bien le sens cach du grade de matre quaprs
quils auraient t initis la science dHerms, le Vnrable leur enseignait que
le corps dHiram enterr signifiait que dans la terre tait enferm le plus beau
des secrets. En creusant la terre, ils avaient rencontr la pierre brute et le corps
dHiram en putrfaction. Le corps dHiram reprsentait la matire premire du
Grand uvre hermtique, et ce corps tait en putrfaction pour indiquer que
cette matire premire ne pouvait reproduire quaprs la putrfaction.
Hiram tait symbolis en loge par le Vnrable sigeant lOrient, indiquant
par l quaprs la putrfaction la matire premire (Hiram) allait devenir la sour-
ce vive de luvre et que cette matire devait tre expose aux rayons du soleil,
du levant au couchant.
Le candidat avait d se coucher sur le tableau de la loge, au-dessus du corps
dHiram, et on lavait aid se relever en le tirant par le doigt, pour lui rappeler
que tout vrai-maon doit sassurer si la matire premire (le Vnrable symboli-
sant Hiram) tait pourrie avant de passer la deuxime opration.
On expliquait encore au candidat quon lui avait mis le bandeau sur les yeux
afin de bien lui rappeler que, quoique maon, il tait encore dans les tnbres,
et que le mot Force quil avait vu inscrit sur ltoile flamboyante, lorsquon
lui avait enlev le bandeau, signifiait la matire noire, indice de la Putrfaction;
le mot Sagesse, inscrit sur la lune, signifiait la matire blanche, signe de la pu-
rification, et le mot Beaut, inscrit sur le soleil, symbolisait la matire rouge,
source de tous biens. Ainsi taient enseignes les diffrentes phases de luvre
hermtique.
Les autres grades taient le dveloppement de luvre, avec un symbolisme
se rapportant aux lgendes grecques expliques daprs les principes des Fables
gyptiennes et grecques de Pernety.

28
Ragon, Orthodoxie maonnique, p. 517-518.

21
Les illumins dAvignon

Peu aprs, Pernety cra un nouveau grade, celui de chevalier du Soleil, dont le
rituel contenait un cours complet dhermtisme et de gnose.
Le sjour Avignon, pour un religieux en rupture de ban, tait peu sr. Aussi,
peu aprs son arrive dans la capitale du Comtat-Venaissin, Pernety, par crainte
des perscutions, crut prudent de quitter Avignon. Il quitta mme la France et
partit pour Berlin, o le roi Frdric II accueillait avec bienveillance les migrs
trangers, et particulirement les Franais.
Le roi Frdric, que ni les soins de la royaut ni lambition des conqutes
navaient pu dtourner de ltude des lettres et de la philosophie, et qui, au mi-
lieu de tous ses titres, aspirait peut-tre avant tout celui de bel esprit, affection-
nait particulirement la France; il cherchait runir autour de lui les hommes
les plus distingus de France par leurs crits et surtout par la hardiesse de leurs
opinions. Le marquis dArgens, de Maupertuis, de la Beaumelle, Offray de la
Mettrie, labb de Prades, connus et mme perscuts pour leurs crits philoso-
phiques, avaient trouv asile auprs de lui. Voltaire ne devait pas tarder venir
les rejoindre, et ce devait tre un spectacle plutt singulier que ce roi guerrier,
soldat tout le jour, devenant intellectuel le soir et sentretenant, en toute libert,
au cours de ces soupers que Voltaire nous a reprsents comme si agrables, de
questions morales, politiques, religieuses, de littrature et de philosophie.
Ds quil fut inform de larrive de dom Pernety Berlin, le roi lui fit offrir
le poste de conservateur de la bibliothque de cette ville, avec le titre de membre
de lAcadmie royale de Berlin et 1,200 rixdales dappointements. Pernety ac-
cepta cette offre avec empressement. Peu aprs, le roi le fit pourvoir de labbaye
de Burgel en Thuringe, et il tendit sa faveur sur un de ses frres qui tait venu
le rejoindre Potsdam.
Or, chose singulire et drolatique la fois, il parat quen offrant ce poste et
ce titre dom Pernety, Frdric II, gar par la similitude des noms, avait cru
adresser cette invitation labb Jacques Pernetti, son cousin, dont il se souve-
nait avoir lu avec beaucoup dintrt dans sa jeunesse la traduction allemande
des Lettres philosophiques sur les Physionomies, dont nous avons parl au dbut de
cette tude.
Nanmoins, en souvenir de labb, le roi de Prusse traita bien le bndictin.
Celui-ci, dailleurs, peu aprs son arrive Berlin, fit paratre un Discours sur
la Physionomie et les connaissances physiognomoniques29, dans lequel il reprenait et
dveloppait certaines ides de son cousin labb Pernetti.
Il sefforait de dmontrer que les hommes ont dans leur physionomie une

29
1 vol. in-8o. Berlin, chez Decker, imprimeur du roi, 1769.

22
Les illumins dAvignon

preuve claire et anime de ce quils sont en ralit, et que lassemblage de ce


qui forme leur visage suffit pour assurer quelle est leur me. La physionomie,
disait-il, nest autre chose, ainsi que son nom lindique, que la rgle de la nature
que celle-ci nous a donne pour juger les hommes. Elle est un miroir labri de
toutes les altrations que la vanit ou les autres passions pourraient inventer; on
y aperoit jusquaux efforts que lon fait pour se cacher, jusquau voile dont on
lenveloppe, et si nous pouvons varier nos discours comme il nous plat, faire d-
pendre nos actions selon les circonstances, il y a une chose qui ne varie pas cest
le caractre, qui est dcel par la physionomie.
Ce livre donna lieu des controverses avec Lecat.
Vers la mme poque, Pernety soutint, en outre, une polmique assez pi-
quante avec labb de Pauw au sujet des Amricains.
Labb Corneille de Pauw, clbre rudit hollandais, avait publi Berlin en
1768-1769 deux volumes de Recherches philosophiques sur les Amricains. Esprit
critique fort brillant, mais souvent hasard, il avait mis en avant des ides quel-
que peu paradoxales et des assertions tranchantes qui rencontrrent dminents
contradicteurs, entre autres Voltaire, de Guignes et Pernety.
Au commencement du xvie sicle, les thologiens avaient soutenu dans les
coles que les Amricains ntaient pas des hommes et quils navaient point
dme. Sepuldeva alla mme jusqu dclarer quon pouvait les massacrer sans
commettre de pch, mme vniel. De Pauw soutenait quon avait videmment
eu tort de refuser aux Amricains le titre dhommes, et plus grand tort encore
de les massacrer; mais il dclarait que les Amricains taient une race dhommes
dgnrs par linclmence du climat, et il affirmait de plus que les Europens
qui allaient stablir en Amrique y dgnreraient aussi. De plus, les premiers
explorateurs de lAmrique avaient signal que les Amricains taient imberbes
depuis le nord de lAmrique jusquau Prou, ils navaient pas rencontr un seul
homme qui ait de la barbe. Ce caractre singulier avait servi dargument aux
thologiens qui soutenaient que les Amricains ntaient pas des hommes: ils
nont pas, disaient-ils, le signe de la virilit que la nature a donn tous les peu-
ples du monde, hormis eux seuls.
Dans une dissertation quil lut lAcadmie de Berlin le 7 septembre 1769 et
quil publia sous le titre de Dissertation sur lAmrique et les Amricains contre les
Recherches philosophiques de M.de P 30, Pernety attaqua de Pauw. Les Amri-
cains, crit-il, loin dtre une race dhommes dgrads et dgnrs de la nature
humaine, ont tout ce qui caractrise la perfection: belle taille, beau corps bien

30
1 vol. in-8o, 239 p. Berlin, 1770.

23
Les illumins dAvignon

proportionn; aucun bossu, tortu, aveugle, muet ou affect dautres infirmits si


communes dans notre continent; une sant ferme, vigoureuse, une vie qui passe
ordinairement les bornes de la ntre, un esprit sain, instruit, clair et guid par
une philosophie vraiment naturelle et non subordonne comme la ntre aux
prjugs de lducation; une me noble, courageuse; un cur gnreux, obli-
geant; que faut-il de plus M.de P pour tre vritablement homme? (p.
198-199).
De Pauw rpondit par une Dfense des Recherches philosophiques sur les Am-
ricains31, dans laquelle il rpliqua en citant les rcits des voyageurs qui ont s-
journ pendant plusieurs annes chez les Amricains et qui ont dpeint toutes
les maladies qui ravagent ces populations: lpre, mal de Siam, mal vnrien,
petite vrole, etc. Pourquoi dom Pernety veut-il quon le croye sur sa parole et
quon refuse toute croyance M.de la Condamine, qui a sjourn dix ans parmi
ces Amricains et nous les a dpeints tels quil les a vus, alors que dom Pernety
na t quaux isles Malouines, o il na pas vu des Amricains, ces isles nayant
jamais t habites? (p. 84).
Pernety ne se tint pas pour battu. Il revint la charge eu 1771 dans un Exa-
men sur les Recherches philosophiques de de Pauw sur les Amricains32 , qui nest
quune dition augmente de la Dissertation.
Peu peu, la querelle senvenimait. Pernety accusait de Pauw davoir dcri les
Amricains afin dhumilier lespce humaine, et il crivait: Lorsque jentre dans
les tabagies angloises, hollandoises, flamandes, ou dans les musicaux allemands,
danois ou sudois, il me semble tre transport dans un carbet de Carabes ou
de sauvages du Canada. A quoi de Pauw rpliquait que toutes ces nations dEu-
rope sont trs respectables et que la comparaison tait basse et outre, ajoutant:
Le critique (Pernety), en comprenant dans son numration presque toute
lEurope, a eu grand soin de ne pas parler des Franois, ce qui feroit souponner
quil est lui-mme Franois! Quand on lentend faire lapologie des Bndictins,
alors on saperoit quil est lui-mme bndictin! Je ne disconviens pas quil
ne soit louable daimer lordre monastique o on est entr pour faire son salut
et daimer encore la nation o lon est n, mais il ne faut pas pour cela vouloir
insulter les autres nations, parce quelles nont point chez elles de couvents de
Bndictins! (p. 234).
Enfin, de Pauw accusait nettement Pernety davoir trop peu approfondi les
choses pour pouvoir les traiter avec quelque prcision.

1 vol. in-8o. Berlin, 1770. Deuxime dition augmente en 1772.


31

2 vol. in-8o. Berlin, 1771.


32

24
Les illumins dAvignon

Assurment, de Pauw avait tort en soutenant que les Amricains taient des
hommes dgnrs, et il avait tort en affirmant que les Europens qui allaient
stablir en Amrique y dgnreraient de mme. Les habitants du Nouveau
Monde, dorigine europenne, ont bien prouv, depuis, que leur avocat Pernety
tait dans le vrai!

Malgr son loignement dAvignon, Pernety tait nanmoins rest en relation


avec ses adeptes. Peut-tre mme y revint-il, car daprs Clavel ce fut lui qui fon-
da en 1770 la grande loge cossaise du ComtatVenaissin. En ralit, cette grande
loge ntait autre que la loge Saint-Jean dcosse, qui prit le titre de Mre-Loge.
En 1776, la Mre-Loge du Comtat-Venaissin cda ses titres la loge Saint-
Lazare de Paris, qui devint la loge Saint-Jean dcosse du Contrat social et qui se
qualifia plus tard de Mre-Loge cossaise de France33.
La Mre-Loge cossaise de France, qui avait sa tte le frre Boileau, mdecin
de Pans et lun des plus distingus adeptes de Pernety, professait la maonnerie
hermtique dAvignon. Toutefois, en 1778, elle modifia les degrs dinstruction
du rite de Pernety, en portant douze le nombre des grades:

1, 2, 3. Chevalier de lAigle noir, ou souverain prince rose croix dHeredom


de la Tour (divis en trois parties).
4. Chevalier du Phnix.
5. Chevalier du Soleil.
6. Chevalier de lIris.
7. Vrai maon.
8. Chevalier des Argonautes.
9. Chevalier de la Toison dor.
10. Grand inspecteur, parfait initi.
11. Grand inspecteur, grand cossais.
12. Sublime matre de lAnneau lumineux.

Le rituel manuscrit des chevaliers de lAigle noir, souverains princes rose-


croix34, divis en trois grades, est un des plus curieux qui existent. Cest un

33
La Mre-Loge cosse de France rsista toutes les tentatives faites par le Grand-Orient de
France pour la faire rentrer sous son obdience. Elle devint, dune part, la rivale de la Grande
Loge anglaise de France et constitua de nombreuses loges en Provence, dans le Levant et les
colonies. Elle dut en 1793 interrompre ses travaux et ne les reprit quen 1801 pour les cesser
dfinitivement en 1815 (G. Bord. La Franc-Maonnerie en France).
34
Bibliothque Calvet dAvignon. Manuscrit no8038.

25
Les illumins dAvignon

vritable trait de magie, dalchimie et dastrologie. Il y est dit que ce rituel a t


tir du trsor cabalistique du docteur et rabbin Namuth, chef de la synagogue
de Leyde, en Hollande.
Insensiblement, Pernety avait joint lhermtisme des proccupations mysti-
ques. Il avait lu les ouvrages de Jacob Bhme, le cordonnier thosophe, de Swe-
denborg, le voyant sudois; le mysticisme lenvahissait chaque jour davantage.
Dans des Mmoires sur les nigmes quil prsenta en 1778 lAcadmie de
Berlin, il se montra partisan de la mtempsycose quil explique ainsi: Lordre
qui rgne dans lunivers est une suite des lois de la nature, qui forme, altre,
corrompt, forme de nouveau et dtruit sans cesse, pour donner successivement
lexistence des tres ou semblables ceux quelle avait forms, ou diffrens.
Mais cette destruction nest quun changement de manire dexister, car tous les
tres ont une existence commune avec le tout dont ils sont les parties animes et
vivantes, par le mme principe qui vivifie la race entire. Ce sont ces principes,
disait-il, que Pythagore a prsents sous le nom de mtempsycose, si mal enten-
due et, par consquent, si mal interprte par les commentateurs tant anciens
que modernes. On a dfini la mtempsycose une translation de lme dun tre
vivant dans le corps dun autre individu qui ntait vivant quen puissance. On
dit que Pythagore puisa le systme de la mtempsycose dans les instructions quil
reut des prtres dgypte, mais ni ceux-ci, ni les acadmiciens grecs, disciples de
Pythagore, nentendirent par ce terme la translation de lme intelligente dun
homme dans le corps dun autre homme ou dun animal; mais la translation ou
plutt la transfusion totale ou partielle de lme animale ou animante dun tre
dans un autre tre, que la nature a form de nouveau, pour lui donner une vie
conforme sa manire dexister, suivant son genre ou son espce. Tout se rsout
en ce dont il est compos, tout retourne son principe. Chaque individu est
en puissance dans le monde avant que de paratre sous sa forme individuelle et
retournera dans son temps et son tour au mme point do il est sorti, pour
renatre sous la mme forme, ou sous une forme diffrente.
Vers cette poque, les thories de Lavater commenaient se rpandre en
Allemagne. On les discutait dans certains groupes mystiques, et lorsquen 1775
parut le premier volume des Fragments physiognomonistes, dont le succs fut
trs grand, il provoqua de vives polmiques.
Pernety crut devoir reprendre nouveau lexamen de ce problme toujours
daprs les principes exposs par son cousin dans les Lettres sur la Physionomie
et il publia en 1776 son livre sur la Connaissance de lhomme moral par celle de

26
Les illumins dAvignon

lhomme physique35, quil complta lanne suivante par les Observations sur les
maladies de lme36.
Dpassant les problmes ordinaires de la physionomie, Pernety abordait
des questions plus abstruses, comme celle de lingalit des mes. Il y en avait
despces diffrentes, et cest ce qui causait leurs ingalits. Lespce suprieure
tait naturellement la moins abondante. Les mes, disait-il, dsirent ardemment
sunir aux corps; aussi, attentives la formation des corps, elles y entrent le plus
tt quelles peuvent; parfois mme elles se disputent qui entrera la premire
et il arrive que deux mes, ne pouvant lemporter lune sur lautre, y entrent
ensemble. Ce mlange de deux mes dans un seul corps fait les oppositions mar-
ques, les caractres indfinissables, qui ne saccordent jamais avec eux-mmes,
qui hassent et aiment en mme temps et do rsulte ce que lon peut appeler
les maladies de lme.
Pernety tait, on le voit, en plein mysticisme. Il nallait pas en rester l il al-
lait, peu peu, devenir un homme nouveau, une manire dinspir, de voyant,
dillumin. Son illuminisme nallait pas tre celui de Weishaupt, mais une sorte
de religion de locculte, mlange de casuistique, dextase, dastrologie, de cabale
et dhermtisme.

35
1 vol. in-8o. Berlin, chez Decker, 1776.
36
2 vol. in-8o. Berlin, chez Decker, 1777.

27
Chapitre III:
Pernety et le groupe des illumins de Berlin

Pernety avait fait la connaissance, Berlin, de personnes soccupant active-


ment de sciences occultes et dalchimie.
Ce got pour les recherches hermtiques avait connu en Allemagne un re-
nouveau qui avait t provoqu par des dcouvertes en physique et en chimie et
aliment par un courant mystique assez profond. Les hermtistes avaient trouv
dans la Franc-Maonnerie des hauts grades, des centres o ils pouvaient en toute
tranquillit se livrer leurs recherches favorites.
Les symboles maonniques taient interprts comme des hiroglyphes alchi-
miques et magiques, et les cahiers des grades, communiqus seulement sous le
sceau du secret, enseignaient les principes de lastrologie, de lalchimie et de la
magie.
Lassociation des Rose-Croix dor, souche sur la Franc-Maonnerie, se consa-
crait entirement aux travaux hermtiques et magiques et promettait ses adh-
rents de leur faire connatre les procds de fabrication de la pierre philosophale
et lart de se mettre en communication avec les esprits.
Pernety, par son savoir et sa rputation, acquit bientt une place part dans
ces groupes occultes. Des chercheurs se rangrent autour de lui, et il devint le
chef dun petit groupe dhermtistes qui se runissaient pour travailler en com-
mun et chercher avec ardeur la pierre philosophale, en mme temps que, dans
les combinaisons des nombres, les rponses aux problmes qui les intressaient.
Pernety tait guid dans ses recherches par un esprit suprieur, un ange du pre-
mier degr, Assada, qui veillait sur lui, laidait de ses conseils, et ne devait rega-
gner les rgions thres que lorsque Pernety aurait dcouvert le secret du Grand
uvre.
Du nombre des adeptes rangs autour de Pernety tait le comte polonais
Thaddeus Leszczy Grabianka, Staroste de Liva, qui signait gnralement comte
Ostap, polonais37.
N en Pologne vers 1745, il avait fait ses tudes en France et avait pass une
partie de sa vie Paris.

37
Il existe une lettre autographe de Grabianka signe Ostap polonais dans le dossier de la cor-
respondance dEsprit Calvet, la bibliothque dAvignon (manuscrit n 3050).

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Les illumins dAvignon

Personnage excentrique, exubrant, limagination sans frein, il avait rv


de conqurir la Palestine et tent vainement de se faire dcerner la couronne de
Pologne, laquelle il prtendait avoir des droits.
Du dans ses ambitions, il stait retir Berlin, o il avait fait la connais-
sance de Pernety et stait affili son groupe.
Fanatique lexcs, ds quil embrassait une ide il sefforait de la faire parta-
ger son entourage. Aussi sa femme, sa fille Annette, sa belle-mre la comtesse
Staniska, sa sur Thcle, son beau-frre le comte Amor Tarnowski, des amis, le
comte Ronnikier et sa femme,
Borelli et sa femme, Mlle Bruchier, gouvernante de la jeune Annette, Mlle
Bald, lectrice de la comtesse Ronnikier, furent-ils bientt enrls par ses soins
dans le groupe de Pernety.
Un autre membre influent tait labb Louis-Joseph-Philibert Guyton de
Morveau, gnralement appel Brumore. Il tait originaire de Dijon, fils dAn-
toine Guyton, professeur de droit, et frre cadet du clbre chimiste Louis-Ber-
nard Guyton de Morveau.
Trs en faveur la cour de Berlin, il avait prdispos lilluminisme et
lhermtisme lhritier de la couronne et recrut ladhsion du prince et de la
princesse Henri de Prusse. Le prince Henri, frre du roi, vivait retir dans son
chteau de Reinsberg, prs de Berlin, entour seulement de quelques amis avec
lesquels il aimait parler de religion et de mtaphysique. Un thtre franais quil
avait fait installer dans son chteau et pour lequel il avait runi une troupe de
comdiens franais tait sa seule distraction.
Parmi ces comdiens tait Bauld de Sens, qui devait apporter au petit groupe
de Pernety un concours des plus actifs. Enfin, le financier Morinval et deux An-
glais, les frres Bousie, compltaient le groupe des premiers adhrents.
Le comdien Bauld de Sens avait entre les mains deux livres trs rares, (jeux
livres sans pareils, quil remit Pernety et Brumore le Livre de Mardoche et le
Livre dlie Artiste, qui contenaient lun et lautre des procds pour la ralisation
du Grand uvre.
Quest-ce donc que ce Mardoche? A coup sr, pas celui de la Bible! Mardo-
che-ben-Hillel, rabbin allemand supplici en 1310 pour ses pratiques cabalis-
tiques? Ou Mardoche le Beau, prince des Synagogues, qui publia vers 1600 le
Busch-Malchut (Le Vtement royal), dont les cinq premiers chapitres traitent des
rites et crmonies et les cinq autres sont exgtiques, philosophiques et cabalis-
tiques? Je ne sais! Peut-tre un hermtiste plus moderne, qui se cachait sous ce
pseudonyme, comme cet lie Artiste, auteur de lautre ouvrage rarissime remis
par le Snonais Bauld Pernety!

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Les illumins dAvignon

Le nom vritable dlie Artiste nest pas davantage connu, sinon sous les ini-
tiales de R. E. J. D.
Une lettre, adresse de Rome par Brumore au Journal encyclopdique et pu-
blie dans le numro de dcembre 178538, nous apprend qulie Artiste, qui
habitait alors dans le nord de lAllemagne, avait t un ami intime de Sweden-
borg. Il avait publi un ouvrage sur la Bndiction des nations et un autre sur les
Douze testaments des premiers patriarches, crits, dessein sans doute, dans un
style quelque peu apocalyptique. Il prtendait avoir une mission particulire
remplir, mission consistant mettre la porte de tout le monde une science
laquelle on ne croyait plus, la science hermtique: Cest dans lintention de
la propager sans doute qu la suite dune Physique de la nature il publia, il y a
quelques annes, un trait du Grand uvre, sans figures, sans allgories, sans r-
ticences et sans emblmes. Dans ce trait, intitul Elias Artista39, il ne craignait
pas de renverser les principes des anciens hermtistes et denseigner de nouveaux
prceptes, en donnant une explication claire des nigmes quont laisses les an-
ciens philosophes.
Est-il donc vritablement, se demande Brumore, cet lie dont Philalthe
nous annonce le retour? Est-il celui que les enfants dIsral ont attendu si long-
temps? Cest ce que je ne prtends pas dterminer; ce qui est vrai, cest que ses
uvres, comme son nom, concourent en quelque manire prouver la mission
quil veut quon lui reconnoisse, et que tout ce qui a transpir de lui ne la dment
point.
Ajoutons que cet lie Artiste avait parcouru les principales villes dAllema-
gne en oprant des cures extraordinaires, des prodiges et des transmutations qui
avaient t attests par diffrents magistrats et notamment par ceux de Ham-
bourg, dont les attestations taient reproduites dans un rapport quils avaient
fait imprimer.
Notons aussi qu lpoque o crivait Brumore le trait Elias Artista tait dj
trs rare.
lie Artiste enseignait galement lart de consulter les puissances invisibles au
moyen de la cabale et de la science des nombres.
Ce nest pas ceux qui ont dj quelque ide de la science des nombres ou de
lart vritablement cabalistique, crit-il, quil faut prouver son existence. Ce nest

Lettre M. le marquis de Thom, Journal encyclopdique, dcembre 1785.


38

Elias Artista. Das Geheimnisz von dem salz als dem edelsten Wesen der hochsten Wohlthat
39

Gottes in dem Reich der Natur, beides in seinem wesen und in seinem Eigenschaften aus eige-
ner Bemuhung untersucht. Gottlicher Weiszheit zum Vortheil geschrieben und herausgegeben
von Elias Artista Hermetica. In-8o, 142 p., cartonn. Sine l, 1770.

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Les illumins dAvignon

pas eux quil faut dmontrer que dune combinaison parfaite, il peut rsulter
des vrits, mais cest ceux qui demandent quels sont les principes de cette
science quil faut rpondre, selon la tradition qui la conserve, quelle est encore
un de ces avantages dont il a plu au crateur des tres de distinguer dans tous les
temps ceux quil avait prdestins recevoir immdiatement sa loi.
lie Artiste dit que cette connaissance appartenait aux Chaldens avant lusage
quen fit Mose parmi les enfants du peuple de Dieu: Il existe dans cette science,
ajoute-t-il, quelque chose de surnaturel et divin, et pour que le merveilleux en
soit possible, il faut que lhomme ne puisse ni ajouter ni retrancher son prin-
cipe. En effet, dans la base donne, la moindre interversion, en dcomposant et
en dtruisant les rsultats, ne prsente plus quune confusion inextricable, quun
chaos monstrueux que lapplication la plus laborieuse ne peut ni surmonter ni
rtablir. Cette base, place dans lordre cabalistique, nest et ne saurait tre que
le rsultat dun arrangement, dune conomie distributive juste et parfaite dune
intelligence suprieure, laquelle celle de lhomme et surtout celle du hasard
ne peuvent atteindre Est-il donc si extraordinaire quil en rsulte des effets si
merveilleux et que lordre de ces oprations sublimes parvienne sapproprier
lordre des choses, comme lavait dj dit ce philosophe qui prtendait que ctait
le moyen dont la divinit stait servi pour tablir celui de lunivers? Si cette
science sest perdue entre les mains des hommes, cest quen raison de leur or-
gueil: ils ont abandonn toutes les sources o leur esprit ne participait pas; cest
quil leur a rpugn davouer que par le prestige dune opration cabalistique on
pt obtenir une force au-dessus de leur raison; cest enfin parce que des mystres
aussi incomprhensibles rpugnaient cet orgueil de raisonnement qui veut tout
comprendre, comme celui de lopinion, qui dsigne ou rejette tout ce que le
premier ne comprend point.
On peut voir, daprs cette citation, que des intelligences suprieures inter-
venaient dans les oprations de la vraie science des nombres, quil ne faut pas
confondre, dit lie Artiste, avec ces calculs prtendus de divination cryptogra-
phique qui semblent, au premier coup dil, driver de la mme source et rem-
plir le mme objet.
Lintelligence invisible qui rpondait aux questions poses par Pernety et ses
amis tait dsigne par eux sous le nom de Sainte-Parole.

Il existe la bibliothque Calvet, Avignon, un trange cahier manuscrit (no


3090) qui nous rvle ltat dme de Pernety et de ses fidles durant leur sjour
en Allemagne, de 1779 1783, et les premires annes de leur sjour Avignon,
de 1783 1785. Ce manuscrit, de 155 pages, crit de la main de Pernety, fut

31
Les illumins dAvignon

saisi chez lui pendant la Rvolution. Il nest autre que le compte-rendu des vo-
cations et des questions faites par les initis la Sainte-Parole, et des rponses de
cette puissance. Les noms des premiers initis y sont inscrits avec un numro,
qui est le nombre occulte de chacun, servant de base aux oprations cabalistiques
pour consulter la Sainte-Parole. Pernety a le nombre 135.
Nous allons examiner ce manuscrit, qui va nous permettre de pntrer dans
lintimit du groupe des initis berlinois et de les suivre travers leurs prgri-
nations. La forme nigmatique des rponses de la Sainte-Parole rend la lecture
et lanalyse de ce cahier parfois difficiles, mais son examen nous fera nanmoins
mieux connatre Pernety et ses amis et nous aidera grandement comprendre
leur tat dme.
Le manuscrit commence la date du 15 janvier 1779. Pernety est Berlin, sur
le point dentreprendre avec ses amis les oprations du Grand uvre. Il a en sa
possession deux cahiers manuscrits contenant chacun un procd diffrent pour
la ralisation de la pierre philosophale.
Lun est attribu Flamel, lautre Mardoche. Pernety pensait quils conte-
naient lun et lautre le procd exact du Grand uvre. Nanmoins, il croyait
celui attribu Flamel plus pratique, et, afin den avoir la confirmation, il de-
manda la Sainte-Parole de bien vouloir lui indiquer nominalement celui quil
devait suivre. La rponse fut Mardoche. Et, comme il insistait, demandant
nouveau si ce ntait pas plutt par lintermdiaire de Flamel quil russirait
faire la poudre de projection, la Sainte-Parole lui rpondit:
Ce nest pas la premire fois que tu tabuses. Lorgueilleux comme lin-
sens caresse la chimre de ses illusions. Tu crois comprendre et tu ne comprends
pas Travaille suis ton guide
Les jours suivants, Pernety questionna la Sainte-Parole sur la forme et la ma-
tire du fourneau employer, celles des creusets et des alambics, la teinte des
verres, des lentilles et des capsules. Rien, on le voit, ntait fait sans lassentiment
de la Sainte-Parole. Enfin, lorsque tout fut prt, Pernety, Brumore et Morinval
entreprirent les travaux sur la matire premire quils avaient reue dlie Artiste,
par lintermdiaire de Brumore.
Les oprations taient effectues selon lart, lorsque, le 8 juin, Morinval ren-
versa par mgarde le creuset dans lequel il avait mis la matire premire pour
la faire fondre et en remplir douze flacons. Il ne resta plus de matire que pour
deux flacons. Brumore rejoignit tout ce qui tait rest attach au creuset, et,
ayant demand lie Artiste ce quil en pouvait faire, il lui fut rpondu quil
pouvait sen servir pour faire lhuile lumineuse.

32
Les illumins dAvignon

Le 21 fvrier 1779, la Sainte-Parole avait dclar Pernety quil tait destin


une grande uvre, quil serait consacr dune manire occulte et quil devien-
drait un homme rgnr, un enfant de Sabaoth. Une socit devait se former,
qui serait le point de dpart du nouveau peuple de Dieu. Pernety et ses amis
avaient t choisis pour en tre le centre, autour duquel viendraient se grouper
les nouveaux lus. Ladmission devait se faire par une crmonie qui sappellerait
la conscration. Cette crmonie devait saccomplir au sommet dune colline des
environs de Berlin et qui serait dnomme le dsert. Elle aurait lieu chaque
matin au lever du soleil et devait durer neuf jours. Chaque candidat devait dres-
ser, au sommet de la colline, un autel de gazon, appel Autel de puissance, sur le-
quel il brlerait de lencens et jurerait de se consacrer au service de Dieu, par une
alliance avec lternel. En retour, il pourrait obtenir la faveur de voir son ange ou
obtenir une grce spciale. Cette alliance sappellerait: faire un Jhovah.
La premire personne qui Pernety fut autoris parler de la nouvelle socit
fut Brumore. Celui-ci, son tour, demanda la Sainte-Parole si Pernety et lui
pouvaient associer le comte Grabianka la conscration quils se proposaient de
faire sur la montagne.
La rponse fut celle-ci:
O mon fils, son cur est pur. Ne crains pas de mler ton encens avec le
sien parce quil deviendra un jour sept fois plus grand que toi! Bnis Dieu, hu-
milie-toi, parce que celui qui shumilie sera glorifi; mais souviens-toi que celui
qui doit suivre ne doit pas marcher le premier.
Brumore se disposait consacrer Pernety et Grabianka, selon la formule qui
lui avait t rvle; mais la rponse qui venait de lui tre faite par la Sainte-Pa-
role le laissa dans lindcision.
Cette rponse donna lieu, de la part du comte Grabianka, une nouvelle
question pour savoir lequel des deux, de Pernety ou de lui, devait accomplir le
premier lopration sacre quils se proposaient de faire sur la montagne pour
interpeller leur ange. La rponse fut:
Parce que ton cur est pur, tu marcheras le premier.
Pernety, qui la Sainte-Parole avait dit quil tait destin laccomplissement
dune grande uvre, simpatientait de rester sans instructions ce sujet et, le 2
avril, il demanda de nouveau le moyen le plus prompt pour accomplir les tra-
vaux auxquels il tait destin.
Fils dAdam, lui fut-il rpondu, te dfies-tu dj des promesses de ton
Dieu? Songe quen te glorifiant il veut tre glorifi lui-mme. Lenfant de Sa-
baoth nest plus lenfant des hommes. Songe que lternel, en reposant son bras
sur ta tte, a dj recul ta vieillesse, et quen rglant ta destine, il a mesur le

33
Les illumins dAvignon

terme de ta vie sur ta confiance, sur ton amour et sur lusage de ses bienfaits.
Le jour se lve et tu tarrtes, et la nuit reste dans ton cur! Quand Dieu com-
mande, qui consulte nobit pas! Que me demandes-tu qui ne te soit facile? Et
avant de minterroger quas-tu fait? Quitte, pour ce que tu cherches, la route
qui te doit. Je tai nomm ton guide parce que Dieu la permis. Puisque ton
Dieu ta choisi, travaille, travaille et travaille avec lui. Il ta donn son ange pour
te conduire. Quand lange de Sabaoth marche devant toi, malheur toi si tu lui
rsistes, malheur toi si tu restes en arrire.
Selon les indications de Brumore, Grabianka, aprs avoir trac le cercle de
puissance au sommet de la montagne, stait consacr lui-mme, et comme,
aprs avoir termin sa neuvaine de conscration, son ange ne lui tait point ap-
paru, ainsi quil lavait demand, il scria plein de tristesse: Sainte-Parole, je
vous demande si je suis coupable de ce que lopration a manqu. Daignez me
dire en quoi, dans lintention o je suis de demander pardon mon Dieu et de
ne rien faire contre sa sainte volont.
La rponse fut toute rassurante, et il reut, de plus, lordre de consacrer Per-
nety, Brumore et Mlle Bruchier, car son rgne commencerait par eux et le ciel les
lui soumettait pour tre les premiers degrs de sa puissance, de son lvation et
de sa gloire.
Ainsi, Grabianka devait tre le Roi du nouveau peuple dont Pernety serait le
Pontife.
Peu aprs, il reut lordre de consacrer Morinval, la comtesse Grabianka, la
comtesse Stadniska, sa belle-mre, sa fille Annette Grabianka, le comte Jean Tar-
nowski et la comtesse, ne Thcle Grabianka, Borelli et son pouse, le comdien
Bauld de Sens.
Grabianka se prpara donc partir pour la Pologne, o rsidait sa famille,
dans le but de la consacrer selon lordre reu et lui faire connatre les secrets qui
lui avaient t rvls.
Le dpart eut lieu le 9 mai 1779, sans que Grabianka ait eu le temps dluci-
der un point trs important. La Sainte-Parole lui avait recommand de toujours
linterroger temps, sans toutefois lui indiquer quoi il reconnatrait quil tait
temps. Ce fut Mlle Bruchier qui demanda pour Grabianka quels signes il sau-
rait quil doit interroger:
Pour quil mappelle temps, ma fille, coute et redis-lui que chaque
fois que le sommeil de ses nuits sera troubl par les images funbres de cadavres
ensanglants, de trnes renverss, de villes en cendres, de meurtres, de carnages,
de ruines, de tombeaux, redis-lui que cest alors quil sera temps pour lui din-
terroger et de sinstruire pour assurer ses pas dans la route que lternel a fraye

34
Les illumins dAvignon

devant lui; quil obisse, quil espre et quil prie; son Dieu lprouve, son Dieu
laime, son Dieu est grand, son Dieu est Dieu!
Pendant ce temps, Berlin, Pernety continuait ses travaux, toujours sous la
direction de la Sainte-Parole, qui lencourageait en ces termes:
Prie, mon fils; suis ton guide, Assada marche avec toi; le temps appro-
che o tes yeux souvriront et o je tapprendrai ce qui te reste faire pour voir
enfin larchange du Grand Degr dans son clat, dans sa splendeur et dans sa
gloire. Marche dans la droiture, marche dans la simplicit; tu avanceras dans la
science et tu marcheras dans la sagesse. Retiens bien que la parole nest quune
pour celui qui veut comprendre, et quil ne serait plus de mystres pour lhomme
sans la vanit de son cur et la folie de son esprit. lu du ciel sur la terre, fils de
Dieu, enfant de Sabaoth, tu parviendras par le secours de lange et de larchange,
en suivant fidlement ton guide, en veillant, en travaillant, en priant, en implo-
rant avec Assada, manifester les grandeurs dun Dieu terrible et dun Dieu fort
qui te consacre et te choisit, et la puissance, la magnificence et la gloire de celui
qui dispose des empires de tous les mondes, et qui peut crer, craser, dtruire,
anantir et reproduire comme il lui plat! La promesse tait formelle. Pernety
tait destin une uvre grandiose; mais pour atteindre ce but, les conditions
taient svres.
Malgr toute sa bonne volont, tout son ardent dsir, Pernety dmrita! De
quelle nature fut sa faute? Nous lignorons. Mais son guide, lange Assada, se
retira dauprs de lui, et tout le bnfice de sa conscration fut perdu. La Sainte-
Parole le lui signifia en ces termes:
Dieu tappelait, Dieu te fixait, et ton il sest ferm, et tu sommeilles en-
core et tu ne crains pas que la mort ne tatteigne sur le chemin de la vie! O mon
fils, la faute en est toi; pleure, gmis, rpare-la, parce quAssada ne reverra le
trne de son Dieu quaprs laccomplissement de ton uvre.
Il semble, dailleurs, que Pernety ne se soit pas bien rendu compte lui-mme
de la nature exacte de sa faute; car, plein de repentance, il questionne:
Je rends grce mon Dieu de ce quil a daign rveiller mon cur de son as-
soupissement. Jimplore sa misricorde et je le prie de me remettre pour toujours
dans la voie de la sagesse, afin que ma main soit toujours employe manifester
sa puissance et sa bont, mais si je ne comprends pas lobjet de vos reproches,
Sainte-Parole, je vous prie de mouvrir les yeux, en me le dclarant nettement,
ainsi que les moyens de rparer ma faute.
La Sainte-Parole lui rpond:
Tu pleures, tu gmis, tu taffliges et tu ne rpares rien. Le repentir du
sage est dans ses uvres; celui de linsens dans ses larmes. Rentre en toi-mme,

35
Les illumins dAvignon

fouille dans ton cur, cherche ta faute. Dieu te condamne la trouver et tu


redeviendras le disciple de la sagesse et lenfant de la premire bndiction. Ton
encens sest teint; avant tout, rallume-le, et larchange tassistera, et pour la se-
conde fois tu auras purifi ton cur, tu seras redevenu agrable ton Dieu; les-
prit te sera rendu; Assada sera consol et il se replacera une seconde fois entre la
mort et toi, parce que lternel a consacr tes jours et quil daigne laisser encore
entre tes mains lempire ou de la mort ou de la vie.
Enfin, Pernety trouve sa faute. Devant renouveler sa conscration, il demande
sil doit recommencer exactement tout ce quil a fait la premire fois. Voici la
rponse:
O mon fils, quand ton Dieu te pardonne, crains-tu de faire trop? Et quel
doute encore, quel doute maudit est entr dans ton cur? Ne tai-je pas dit:
Rallume ton encens, recommence tes uvres? Que le soleil ty trouve et ce jour,
mon fils, rjouira ton ange et sera grand pour toi!
Le 9 octobre, Pernety gravit la montagne pour le renouvellement de sa cons-
cration. Lorsque, le neuvime jour, il brla son encens sur lautel de puissance, il
eut lapparition de deux anges, sous forme humaine, qui discoururent avec lui.
Il ne se rendit pas compte tout de suite de leur tat; ce ne fut que quelques jours
plus tard, certains indices auxquels il navait pas prt attention tout dabord,
quun doute lui vint lesprit que les hommes qui il avait parl sur la montagne
ntaient pas des hommes ordinaires.
Ayant interrog la Sainte-Parole ce sujet, la rponse fut celle-ci:
Plus de confiance, encore plus de confiance et moins de crainte, enfant de
Sabaoth. Si le ciel, pour tprouver encore, voulut tromper tes yeux, ton esprit,
mon fils, ne devrait plus tromper ton cur. Assada fut prs de toi. La premire
fois tu pouvais demander; la seconde fois tu pouvais commander et tu aurais vu,
dans ce moment, lange dans lhomme, si tu avais pu dpouiller lhomme en toi.
Console-toi, enfant de vrit et de lumire, accoutume tes yeux aux miracles de
ton Dieu!
Voici donc Pernety rentr en grce auprs de son Dieu. Il en profite pour de-
mander la Sainte-Parole sil peut solliciter un Jhovah pour faire participer
aux bndictions de son pre Sabaoth, son frre cadet, quil avait fait venir
Berlin et qui tait trs pieux.
Dispense, sme et rpands les bndictions de ton Dieu, avant dtonner
les enfants de la terre par ses prodiges. Le sceau de lternel, mon fils, est pour
tous les hommes, mais songe que celui qui le reoit porte avec lui sa rprobation
ou sa gloire.
Mettant excution ce conseil, Pernety parla de luvre son frre. Il reut

36
Les illumins dAvignon

en outre lautorisation de consacrer M.Serrires, ainsi que le comte Ronnikier,


ami de Grabianka:
Ouvre les portes de la vie tous ceux qui le demandent, lui fut-il dit,
parce que je tai fait du nombre de mes sacrificateurs; je me rjouirai de tous
ceux que tu feras monter mon autel.
De son ct, Brumore ne restait pas inactif. Il venait dtre nomm contrleur
des accises et pages de la rgie des finances du roi Reinsberg, o il habitait,
ainsi que Mlle Bruchier. Trs en faveur au chteau de Reinsberg, rsidence du
prince et de la princesse Henri de Prusse, il prit vite un norme ascendant sur
le prince, dont il devint le confident, et lui fit bientt partager les croyances des
fidles de la Sainte-Parole.

37
Chapitre IV:
Des illumins de Berlin
aux illumins dAvignon

Ds son arrive en Pologne, Grabianka avait consacr sa famille, comme il en


avait reu lordre. Lorsquil consacra sa fille Annette, le 6 aot 1779, il la voua
Dieu et fit cette demande pour tre porte sur le Jhovah de lenfant: Que
ma fille conserve linnocence de son cur pendant toute sa vie, afin de conserver
les bndictions de Dieu et de lui tre toujours agrable.
La rponse fut donne directement lenfant:
En Jhovah, pour Jhovah, par Jhovah, quitte ton pre, quitte ta mre
et ton pays; qui te voua doit consommer le sacrifice. Dans sept annes tu seras
doue de ma science, et par toi tout saccomplira.
Ainsi, de mme que jadis Abraham, le futur pre de son peuple, Dieu avait
demand son fils en holocauste, Dieu demandait aujourdhui Grabianka, pre
du nouveau peuple sacrifice moins cruel, il est vrai de se sparer de sa fille,
car sur la tte de lholocauste sont inscrites les promesses, et lenfant doit deve-
nir la mre du nouveau peuple, la fille de sa force et lagent de sa gloire.
Brumore ayant galement demand si Annette Grabianka serait doue de la
science divine des nombres, la Sainte-Parole rpondit:
Ton Dieu dit, mon fils: quelle soit ta fille; que sa langue se dlie, et
quand le temps sera venu o tu la rendras son pre, cest alors que Dieu sera
grand, que les nations renverseront leurs idoles, quIsral renatra.
Grabianka devait donc se sparer de sa fille pour la remettre entre les mains
de Brumore, qui en serait dsormais le pre adoptif. Bien quayant parfaitement
compris lordre donn, il tait atterr lide de se sparer de cette enfant de six
ans quil adorait et, en dpit de sa foi robuste, il sinsurgea dabord devant cette
injonction quil trouvait barbare.
Mlle Bruchier reut alors lordre de lui dire:
Qui es-tu, qui es-tu donc pour opposer les cris timides de ton sang aux
ordres de ton pre et la volont de ton Dieu? Pour que larbre croisse, il faut
que les rameaux se dispersent.
A son tour, Pernety, tonn de cet ordre quil trouvait trange, demanda

38
Les illumins dAvignon

la Sainte-Parole ce quelle avait voulu dire par ces mots adresss Brumore, en
parlant dAnnette Grabianka: Quelle soit ta fille?
La rponse fut: O est ta sagesse, enfant de Sabaoth? Tu as compris; on a
compris et linsens40 est fch de comprendre. Jai demand, dit lternel; jai
command a dit son Verbe; je frapperai a dit ton Dieu. Rpte-lui, fils de sa vo-
lont, quen lui donnant une part de sa gloire, son Dieu exige en compensation
une part de son sang; parle, enseigne-lui lobissance.
Aprs beaucoup dhsitation, Grabianka sinclina enfin et accepta demmener
sa fille Berlin pour la confier Brumore. La Sainte-Parole dit Mlle Bruchier
quelle devait, conjointement avec Brumore, regarder Annette Grabianka comme
sa fille. Et comme Mlle Bruchier demandait si elle devait non seulement la regar-
der comme sa fille, mais encore la faire passer pour telle, il lui fut rpondu:
O ma fille, ton Dieu commande! Rsigne-toi, abaisse-toi, deviens sou-
mise pour quil dispose ton cur, tes entrailles et ton sein. Deviens mre sans
la voir, et que son cur meure son pre, meure sa mre, pour renatre dans
toi, parce que sa renaissance commencera la gloire dun nouveau peuple, et que
cest par elle que saccomplira un jour la volont de ton Dieu. Dieu te fait mre.
Chris le dpt quil te fait; caresse lenfant quil te donne. Quand le ciel parle,
qui ment aux hommes ne ment pas toujours son Dieu!
Ds son arrive Berlin, le 9 mars 1780, Grabianka reut ordre de remettre sa
fille entre les mains de Brumore et de Mlle Bruchier, sur la montagne mme o
il les avait consacrs. Ctait l que ses nouveaux parents devaient voir Annette
pour la premire fois. Cest l que devait saccomplir le sacrifice demand. La
remise dAnnette eut lieu le lendemain vendredi 10 mars 1780. Ainsi, le sacrifice
tait consomm.
Comme Grabianka demandait la Sainte-Parole si elle tait satisfaite, il lui
fut rpondu:
Rjouis-toi, mon fils, parce que tu recevras plus que tu nas donn tu
es rentr dans la lumire, gardes en maintenant le flambeau dans ton cur Jai
demand ton sang, tu las donn, je le reois, il ne tappartient plus. Mais, dans
mon temps, mon fils, jappuierai la vrit de mes promesses sur ton sacrifice et
ton obissance. Lorsque je te rendrai mon tour celle qui fut ta fille, je la douerai
de ma parole, je larmerai de lpe de ma grce, je la ceindrai du glaive de ma
justice; tu rgneras par elle; je ttablirai sur mon nouveau peuple et, dans celui
qui redeviendra son pre, elle retrouvera son roi.

40
Grabianka, indique Pernety, en marge du manuscrit.

39
Les illumins dAvignon

Le lendemain, Grabianka reut lordre de retourner chez lui, jusqu ce que la


mme voix le rappelle.
Quant Mme Grabianka, la mre dAnnette, elle ne pouvait se consoler de la
sparation. La Sainte-Parole lui dit:
touffe le serpent qui dvore ton cur, crois ou meurs. Jai fait alliance
avec ton sang; ne murmure plus du sacrifice et tu seras bnie.
Mais elle restait inconsolable, et, quatre mois plus tard, Pernety crut devoir
interroger la Sainte-Parole ce sujet. La rponse fut celle-ci:
Crie et dis-lui femme insense, cest sur la tte de lholocauste que sont
crites les promesses. Oublie, ma fille, oublie ton sang pour achever le sacrifice.
Encore une fois oublie ton sang pour quil porte la vie sa source. Crois, ma
fille; elle a son ange, Dieu est son pre; il test dfendu dy songer.
Brumore et Mlle Bruchier gardrent Annette Grabianka jusquau 10 mars
1783, date laquelle ils reurent lordre de rendre lenfant ses parents vrita-
bles.

Vers cette poque, la renomme du voyant sudois Swedenborg tait trs dis-
cute en Allemagne. Sil avait des critiques acerbes et ironiques, il avait aussi des
admirateurs et des disciples fidles, surtout dans les hautes classes de la socit.
Tout la fin de sa vie, il avait correspondu activement avec le landgrave de
Hesse-Damstadt. Un des thologiens les plus clbres de lAllemagne, qui avait
t port par le duc de Wurtemberg la plus haute dignit de lglise, celle de
prlat de Murrhard, le docteur tinger, que lon avait surnomm le Mage du
Sud, avait t lun des premiers, en Allemagne, tre intress par les crits de
Swedenborg et stait efforc de les rpandre. Puis il avait entrepris la traduction
en allemand de quelques-uns de ses ouvrages, et notamment du Ciel et de lEn-
fer, Des Terres dans lunivers41 et quelques extraits des Arcanes clestes. Toutefois, le
docte prlat de Murrhard, sil reconnaissait Swedenborg une grande mission,
ne pouvait accepter ni sa science des correspondances42, ni linterprtation spiri-
tuelle de la Bible. Sur ces points, il jugeait mme plutt durement Swedenborg,
lui faisant grief de vouloir expliquer les textes sacrs au lieu de se contenter de
faire connatre les choses extraordinaires quil avait vues et entendues.
Nanmoins, ces traductions allemandes ne furent pas faites en vain. Bientt,

41
Des traductions de Le Ciel, ses merveilles et lEnfer, et Des Terres dans notre monde solaire, etc.
ont t rdits aux ditions arbredor.com. nde.
42
Trait des reprsentations et des correspondances (Extrait des Arcanes clestes) Traduit par J.-F.-E.
Le Boys des Guays, arbredor.com. nde.

40
Les illumins dAvignon

Ernesti, Herder, le docteur Jung-Stilling, le clbre philosophe Kant et lAcad-


mie de Berlin discutrent de Swedenborg et de ses visions.
Pernety ne put manquer de sinquiter dun personnage dont on racontait
tant de merveilles. Il lut les ouvrages traduits en allemand, questionna, senquit
de tout ce qui concernait Swedenborg et entreprit aussitt la traduction en fran-
ais dun des plus tranges ouvrages du voyant sudois les Merveilles du Ciel et
de lEnfer43.
Cette traduction acheve, Pernety posa cette question la Sainte-Parole:
Nayant entrepris la traduction du Ciel et de lEnfer que pour la gloire de
Dieu et linstruction de mon prochain, je vous prie, Sainte-Parole, de me dire si
mon Dieu approuve que je le fasse imprimer actuellement?
La rponse fut celle-ci:
O est ta sagesse, enfant de Sabaoth? Je te lai dit: Il fut dou de ma
science, ma voix descendit dans son cur; la mme voix crie dans le tien. Et
quand la vrit tclaire, tu crains de montrer son flambeau?
Pernety fit donc imprimer sa traduction. Elle parut chez Decker, Berlin,
en 178244, prcde dun loge de feu M.Emmanuel Swedenborg45, dObserva-
tions ou Notes sur Swedenborg, ainsi que dune Lettre traduite de lallemand de
M.Christophe Springer, date de Londres, 18 janvier 1782, contenant dintres-
sants renseignements biographiques sur Swedenborg, en rponse une lettre de
Pernety du 6 dcembre 1781.
Les biographes de Pernety disent que, peu aprs la publication de la traduc-
tion franaise du trait des Merveilles du Ciel et de lEnfer, le roi de Prusse, ayant
appris que Pernety avait embrass les ides de Swedenborg, se brouilla avec lui et
lui fit savoir quil lui retirait sa protection. La chose nest pas tout fait exacte.
Bien que sa bont se soit un peu refroidie, elle ne lui fit cependant jamais d-
faut. Ainsi quon le verra plus loin, Pernety ne quitta la Prusse que sur un ordre
occulte.
Pernety, craignant toujours de ne pas bien comprendre les enseignements de
la Sainte-Parole, suppliait celle-ci dclairer son intelligence pour quil puisse
comprendre ses oracles. Il en recevait des rponses rconfortantes:

43
Le ciel, ses merveilles et lenfer daprs ce qui a t vu et entendu, par Emanuel Swedenborg.
Traduction de Le Boys des Guays, arbredor.com. nde.
44
Les Merveilles du ciel et de lenfer et des terres plantaires et astrales, par Emmanuel de Sweden-
borg, daprs le tmoignage de ses yeux et de ses oreilles; traduit du latin par A. J. P. 2 vol. A
Berlin. chez G. J. Decker, imprimeur du roi, 1782.
45
Lu lAcadmie des sciences et belles-lettres de Stockholm, le 7 octobre 1172, par M. de
Sandel, conseiller des mines et membre de ladite Acadmie.

41
Les illumins dAvignon

Ne crains rien, tu fus marqu, tu fus choisi par lternel pour enseigner
la sagesse au nouveau peuple. Il ta nomme son sacrificateur. Cest de tes mains
que, dans son temps, il veut recevoir lencens des lus. Qui te croira voudra te
suivre; qui te suivra marchera droit son autel et trouvera le chemin de la vie.
Achve, fils de ton Dieu, en te purifiant dans le dsir de ton amour, dteindre
dans ton sein le souffle de lenfer et du monde. La promesse saccomplira et la sa-
gesse de lesprit demeurera dans toi. Je ttablirai le nouveau prtre de ton Dieu.
Prpare-toi, car cest dans peu que je toindrai du nouveau chrme.
Pernety interroge encore pour savoir ce quil doit faire afin de remplir com-
pltement la volont de son Dieu:
Achve, enfant de Sabaoth, de purifier ton cur et nettoie ton esprit des
raclures de liniquit, parce que voici le temps des mystres; prpare-toi, brise
les chanes de ton cur; jette en arrire ce qui tarrte; que le souci du monde
ne soit plus ton fardeau, car le jour vient o lternel va changer ta demeure, o
tu entreras dans les terres de son nouveau rgne, o tu iras jusquau lieu quil a
choisi pour y poser les fondements de la cit de son nouveau peuple.
Pernety rpond quil est dispos tout sacrifier pour se rendre agrable Dieu;
aussi demande-t-il la Sainte-Parole de lui dclarer bien clairement quelles sont
ces chanes quil doit briser et jeter en arrire pour tre prt?
coute, entends, fils de lternel; Dieu a dit: Il gmira devant ma face
et je rirai de sa calamit sil reste encore dvoy aprs les choses du nant! Fils
de la vie, cest sa parole comprends-la! Meurs au penchant, meurs au dsir, pour
tre enfant de sa promesse; laisse couler la corruption dans le spulcre du vieil
homme. Je te lai dit; je te le redis: prpare-toi, blanchis la terre de ton cur,
cherche dans toi ton ennemi; il y est n, il y vieillit; cherche et trouve. Cest ta
victoire, et la victoire est ton prodige. Prpare-toi; voici le temps du nouveau ciel
et de la nouvelle terre, fils an du nouveau peuple! Pour quil remette dans tes
mains le nouveau plan de sa cit, entends, comprends, jaurai tout dit: Au-dessus
du niveau du monde est le compas de sa sagesse!
Alors, sinterrogeant, se scrutant, cherchant dans son cur ce penchant qui
y vieillit, Pernety croit enfin lavoir trouv dans lamour-propre; et de nouveau
il questionne la Sainte-Parole pour savoir si cest bien ce penchant quil doit d-
truire en lui pour devenir lenfant des promesses de lternel.
Enfant de Sabaoth! je te lai dit: cherche dans toi; trouve en toi; lhomme
est encore tratre ton me! Fils dadoption, fils des mystres, coute et crois:
Celui qui donne veut avoir; Celui qui promet te demande. Je parle lesprit qui
est en toi; ne rejette pas son conseil et la lumire sera dans toi, et les prodiges

42
Les illumins dAvignon

te suivront et le temps sera commenc. coute encore; prosterne-toi; bnis ton


Dieu; il te demande obissance et sacrifice.
Cette rponse ne satisfait pas encore Pernety! Il nest pas sr davoir bien
compris. Quelques jours plus tard, il interroge nouveau la Sainte-Parole et lad-
jure de dclarer nettement quel est le sacrifice qui est exig de lui pour se rendre
agrable son Dieu:
Fils des mystres, qui donne tout veut tout avoir, et lhomme en toi na
pas compris. Entends ton Dieu, prosterne-toi, courbe la tte sur la racine de
ton cur, car le temps vient o lternel veut mettre part tous les enfants de
sa justice. Oint de ton Dieu, deviens son prtre! Jai trac le chemin qui devait
te conduire; le lait de la sagesse est devenu ta nourriture; ta main caresse encore
lidole de la terre et la fange du monde est encore ta folie. Fils des prodiges, je te
le redis pour trouver, cherche et nattends pas, car on tattend. Cherche et nin-
terroge pas: ton holocauste est dans ton cur. Trouve, mon fils; Assada a dans
ses mains ta rcompense.
Pernety ne se laisse pas dconcerter par limpntrabilit voulue de ces rpon-
ses. Il continue dinterroger et peu peu loracle se prcise:
Avant que lan soit coul, ma volont est quil (Pernety) sloigne du
lieu o je lai trouv. Il partira, il cherchera, il trouvera Sil contredit mon
prcepte, il se contredit lui-mme; je fltrirai sa vieillesse. Je parlais; il na pas
compris; lange appelait; quand il nentendait pas, il lui criait; il ne lui rpondait
pas. Mon ange a fait son ministre. Je marque sa place au midi; son guide sera sur
sa route; luvre marchera devant lui
Pour comprendre cette dernire phrase, il faut savoir que luvre nest autre
que la pierre philosophale dont Pernety et ses amis poursuivaient la recherche.
Brumore avait t dsign pour travailler la matire premire reue dlie Artiste.
Cest cette uvre que la Sainte-Parole promet Pernety comme rcompense,
lorsquelle lui dit:
Rveille-toi, toi qui dors; rveille-toi dentre les morts! Jai dit et je redis:
Avant que lan soit coul, tu te lveras, tu prendras le chemin qui te sera mar-
qu, tu marcheras au lieu qui te sera nomm. L sera mon voyant; l sera mon
ange, et l sera le temps o le Verbe de lternel, en te donnant de lintelligence,
soufflera la sagesse en ton cur. coute-moi, fils des Mystres, la parole que je
te donne doit rester cache dans ton sein jusquau temps o Assada remettra
luvre dans tes mains pour te servir de rcompense.
Enfin, le temps arriva o la Sainte-Parole enjoignit Pernety de se tenir prt
partir pour aller fonder la cit nouvelle.
Cette cit devait slever au midi, sur les rives dun grand fleuve, quarante

43
Les illumins dAvignon

jours de marche de Berlin. Lange Assada le guiderait dailleurs vers le lieu de la


future Sion.
Ayant demand quelques prcisions sur la route prendre et le jour du d-
part, Pernety reut la rponse suivante: Goritz, Prague, le 10 novembre.
Mais, pour partir, il fallait obtenir lagrment du souverain; et certainement
celui-ci lui demanderait o il allait et pour combien de temps il serait absent. La
Sainte-Parole lui ayant ordonn de garder, sur tout cela, le silence le plus absolu,
Pernety tait fort embarrass. Il consulta donc sur ce quil convenait de dire et
la rponse fut de nommer lendroit qui lui tait donn comme route prendre,
comme tant le terme de son voyage, et son nombre occulte pour la dure de son
absence; et mens lhomme pour le mystre, lui conseilla la Sainte-Parole.
Pernety sollicita donc et obtint du roi un cong de 135 jours (135 tait son
nombre occulte) pour aller Goritz.
Il partit de Berlin le 10 novembre 1788, sans but de voyage bien dfini. Aprs
stre arrt dans diverses villes, ne sachant toujours pas le terme de son voyage, il
arriva Paris, o Mgr de Beaumont, ayant appris son retour, voulut le contrain-
dre rintgrer son couvent. Aprs de nombreuses dmarches et un arrt du Par-
lement de Paris, Pernety obtint de rester dans le monde. Il rsolut alors daller
Valence en Dauphin, auprs dun de ses frres qui tait receveur des domaines.

De son ct, Brumore ne restait pas inactif. Il se trouvait avec Mlle Bruchier,
en Pologne, chez le comte Grabianka, o, avec le comte Ronikier, il poursuivait
ses travaux alchimiques.
Mais une malchance se produisit, qui allait avoir des consquences inatten-
dues.
Le 28 dcembre 1788, Brumore, qui navait pas saisi le sens de plusieurs r-
ponses de la Sainte-Parole sur la conduite de luvre, ayant voulu prendre de sa
poudre pour mener la transmutation un flacon de matire premire, manqua
toutes les oprations, parce que le ciel ne lassistait pas, dit le manuscrit de
Pernety.
Devant cet insuccs, Grabianka et Ronikier, dcourags et nayant plus
confiance en Brumore, rsolurent de se sparer de lui. Brumore, de son ct,
dsespr, fit une demande la Sainte-Parole, qui lui rpondit:
Reste ta chane et sois soumis. Jai ferm la porte sur toi; ton uvre a
pass de tes mains; luvre dautrui sera le tien
Brumore et Mlle Bruchier rsolurent de quitter la Pologne, en avril 1784,
pour aller Hambourg, o Brumore vit lie Artiste, auquel il conta sa msaven-
ture. Il reut dlie Artiste non seulement deux flacons de matire philosophique

44
Les illumins dAvignon

toute prpare pour recevoir le second mercure, mais encore tous les renseigne-
ments ncessaires pour la conduite de luvre.
Ayant accompagn Mlle Bruchier jusqu Strasbourg, o elle se rendait dans
sa famille, Brumore se retira Ble.
Le 3 octobre 1784, il interrogea la Sainte-Parole pour savoir dans quel endroit
il devait aller:
A Avignon, lui fut-il rpondu.
Brumore quitta donc la Suisse pour se rendre Avignon, o il arriva les der-
niers jours doctobre.
Ayant questionn la Sainte-Parole pour savoir ce quil devait faire de luvre
quil avait reue dlie Artiste, et qui attendait le dernier travail, la rponse fut
la suivante:
Reviens moi, fils de pardon; deviens enfant de repentance; me voici
pour te consoler. Le temps des temps est son temps. Jappelle luvre un
ouvrier. Quand il sapprochera de toi, alors sera lan du prodige; le jour natra
pour la rcolte, lheure viendra pour le partage et le moment pour mes bien-
faits.
Louvrier prdit par la Sainte-Parole tait un mdecin du nom de La Richar-
dire.
Do tait-il originaire? Je ne sais. Toujours est-il que son nom figure comme
fondateur, avec le docteur Bouge et labb dAls, de la loge Saint-Jean dcosse
de la Vertu perscute, dAvignon.
La Richardire tait membre de la plupart des organisations maonniques de
lpoque et il sadonnait aux recherches hermtiques. Aprs avoir quitt Avignon
pendant quelques annes, il y tait revenu au mois de juin 1784.
Ayant appris que Pernety quil connaissait de rputation se trouvait
Valence, il se rendit dans cette ville au mois doctobre, pour faire plus am-
ple connaissance avec lui. Il y resta deux mois, pendant lesquels Pernety lui fit
connatre les travaux du groupe de Berlin et les rvlations de la Sainte-Parole.
Sur ces entrefaites, Brumore tant arriv Avignon, Pernety remit La Ri-
chardire qui devait sen retourner Avignon au mois de janvier suivant
une lettre destine tre remise Brumore.
La remise de cette lettre fut, pour tous deux, loccasion de nouer des rela-
tions suivies. Brumore fit la connaissance du docteur Bouge et ainsi se forma,
Avignon, un petit groupe qui devait bientt saccrotre dans de notables propor-
tions.

45
Les illumins dAvignon

Peu aprs, La Richardire et Bouge demandrent tre consacrs. Ce fut,


pour Brumore, qui songeait louvrier qui lui avait t annonc pour parfaire
luvre dont il tait charg, loccasion de faire, le 10 fvrier 1785, la demande
suivante:
Sainte-Parole, celui quil a plu Sabaoth de nommer son sacrificateur46
se proposant de venir consacrer un autel de ses mystres pour La Richardire et
Bouge, qui tous les deux lui en ont tmoign le dsir, pour leur bonheur et pour
su gloire, je vous demande, par les nombres du frre Pernety, si La Richardire
est louvrier dont vous avez dit quil sapprocherait de moi pour achever luvre
qui est entre mes mains?
La rponse fut donne directement Pernety
coute, entends, fils de Lumire lave-le de leau de linnocence, brle son
cur avec lencens; cest louvrier que jai choisi.
La conscration de La Richardire, commence le 12 mars 1785, fut termine
le 20, et celle du docteur Bouge eut lieu du 15 au 23 mars.
Ajadoth fut lange dsign pour assister La Richardire. La conscration ter-
mine, La Richardire fit cette demande:
Aprs avoir form une alliance plus particulire avec mon Dieu, par ma
conscration que vient de terminer son sacrificateur, je vous supplie, Sainte-
Parole, de me faire connatre par mes nombres si la misricorde de mon Dieu
me trouve tel que je dois tre pour commencer actuellement, pour sa gloire
et le bonheur de mes frres, moyennant lassistance de mon ange, luvre des
promesses de mon Dieu, que Brumore ma fait remettre par les mains du frre
Pernety, en finissant de me consacrer?
La rponse fut celle-ci:
La Lumire sest fait connatre. coute et sois bni, enfant du nouveau
temps; prosterne-toi, loue lternel, car voici comme il a parl: Je lai cherch,
je lai trouv; je lappelais, il est venu; je suis all sa rencontre; et parce que
son encens est mont jusqu moi, je lai blanchi de sa souillure. La semence de
luvre germera par ses mains, et voici que la vie sassoira dans son cur. En-
tends, mon fils, suis ton chemin, tu es louvrier du tmoignage et tu ne dois plus
tarrter. Veille au dpt, veille louvrage travaille en serviteur fidle, Ajadoth
avec toi doit travailler en matre.
Pernety fait suivre cette rponse, sur son cahier, de lannotation suivante:
(Note. Le samedi 26 mars, veille de Pques, La Richardire, une heure de
laprs-midi, mit sur le feu luvre dlie Artiste apport par Brumore. Il avait

Pernety.
46

46
Les illumins dAvignon

t prpar au mois de juin 1780 par lie, et il pesait dix gros et demi poids de
marc. La Richardire y mit le second mercure, daprs les instructions quil avait
reues de Brumore; le second mercure pesait cinq gros et demi, ce qui a fait un
total de seize gros ou deux onces poids de marc, qui est rest sur le feu jusquau
18 juillet 1788 midi, que La Richardire a eu lordre de cesser le feu, dajouter
son uvre celui que le frre Grabianka avait apport des restes de Ronikier et
Brumore, et ce mme dimanche 18 juillet le tout a t enterr dans le lieu or-
donn. Il est remarquer que luvre a t sur le feu 1,200 jours.)
Le manuscrit de Pernety sarrte cette anne 1785. Nous aurons dsormais
recours dautres documents manuscrits pour poursuivre lhistoire de nos Illu-
mins.

47
Chapitre V:
Les illumins dAvignon

Le petit groupe avignonnais allait bientt perdre un de ses membres. Le 30


mai 1785, sept mois aprs son arrive Avignon, Brumore partit pour se ren-
dre Rome. Il avait publi lanne prcdente, pendant son sjour Ble, une
traduction libre du Trait des charmes de lamour conjugal47 de Swedenborg.
Il crivit de Rome, le 20 octobre 1785, au Journal encyclopdique de Paris, une
lettre au marquis de Thom, qui avait pris dans ce journal la dfense de Sweden-
borg, attaqu propos du magntisme. Cette lettre, signe: labb de Brumore,
et qui parut dans le Journal encyclopdique de dcembre 178548, est la dernire
trace dactivit que nous trouvions de Brumore. Il mourut Rome, le 28 fvrier
1786, des suites dune fluxion de poitrine.
Si le groupe dAvignon avait perdu un de ses fidles, il allait bientt en re-
trouver un, et non des moindres, en la personne de Grabianka, qui avait reu, en
Pologne, lordre de quitter ses terres et de venir rsider Avignon.
Son arrive tait annonce. Il arriva vers la fin de lanne 1785. Bientt,
dautres affilis, que nous avons connus Berlin, les frres Bousie, Morinval,
allaient se retrouver Avignon.
Pernety, bien que faisant de frquents voyages Avignon, rsidait toujours
Valence chez son frre. Il menait une vie trs active, prenant part toutes les
manifestations intellectuelles de la cit. Cest ainsi quen 1786 il tait secrtaire
perptuel de la Socit patriotique de Valence, et, le 26 aot 1786, il avait fait
instituer par la Socit un concours dot dun prix de 300 livres destin lauteur
du mmoire qui aurait le mieux trait les sujets suivants:
1o Llectricit artificielle, depuis sa dcouverte jusqu prsent, a-t-elle contri-
bu rellement aux progrs de la physique?
2o Considre comme remde, a-t-elle t dans son administration plus avan-
tageuse que nuisible au genre humain? Dans le premier cas, on demande quels

47
Trait curieux des charmes de lamour conjugal, extrait du latin, de Swedenborg, Berlin et
Ble, chez Decker, 1784.
48
Lettre M. le marquis de Thom concernant les Remarques sur une assertion des commissaires
nomms par le roi pour lexamen du magntisme animal, insres dans le Journal encyclopdique
du 1er septembre 1785.

48
Les illumins dAvignon

sont les avantages qui en sont rsults pour la science physique? Dans le second,
dans quelles maladies elle a paru russir le mieux? Quelle est la meilleure ma-
nire de ladministrer? Peut-elle tre aide du secours dautres remdes; et si elle
le peut quels sont ces remdes?
A cet effet, il fit paratre une note dans le Journal des Savants doctobre 1786,
annonant le concours. Les mmoires pouvaient tre en franais ou en latin et
devaient tre adresss dom Pernety, abb de Burgel, membre de lAcadmie
royale des sciences et belles-lettres de Berlin, de celle de Florence, etc., ancien
bibliothcaire de S. M.le roi de Prusse et secrtaire de la Socit patriotique,
Valence en Dauphin.

La bibliothque de la ville de Lyon possde dans ses manuscrits49 une lettre


autographe de Pernety, date de Valence, 30 septembre 1786, adresse au libraire
Rayer, de Paris. Ce libraire avait demand Pernety de rduire en un gros vo-
lume, en vue dune publication, les normes traits de Lavater sur la Physionomie
et ses propres ouvrages sur la question.
Pernety lui rpond:

Monsieur,
Le projet que vous vous proposez dexcuter ne me parat gure praticable,
par la raison que je ne vois pas de possibilit rduire en un volume in-12, mme
en un in-8o, quelque gros quils puissent tre, les neuf ou dix ou onze volumes in-
4o de Lavater, avec les deux volumes de mon trait de la Connaissance de lhomme
moral par celle de lhomme physique et les Observations sur les maladies de lme,
qui forment le troisime volume, et les Lettres sur la physionomie, qui ne sont pas
de moi, comme vous le pensez, mais dun de mes cousins. Vouloir traiter tout
cela en abrg, ce serait se donner une tche plus que trs pnible, puisquon
ne pourroit quen donner une analyse bien difficile faire pour qui voudrait y
mettre les principes de la science physionomique et les rsultats immenses des
combinaisons qui en drivent. Dailleurs, je vous avoue que je ne me chargerois
pas de cette tche, jen ai dautres remplir qui me paroissent plus intressantes
et qui prennent tout mon temps.
Je suis inform par diverses lettres que mon Trait de la connaissance de lhom-
me moral et les Observations sur les maladies de lme ne se trouvent plus chez les
libraires de France, et je sais aussi quil nen restait que quelques exemplaires

Manuscrit no1131. Lettre autographe de Pernety M. Rayer libraire, quai des Augustins,
49

8, Paris).

49
Les illumins dAvignon

chez le libraire Decker, imprimeur du roi, Berlin, lorsque jai quitt cette ville-
l, au mois de novembre 1783. Plusieurs personnes se sont adresses moi pour
se procurer cet ouvrage depuis ce temps-l, et je nai pu leur faire ce plaisir, nen
nayant quun seul exemplaire. M.Decker se proposoit daller Paris, peut-tre
y seroit-il prsent. M.Barrois lan, libraire de notre ville, pourra vous en
donner des nouvelles, ou M.Thibaut, chef et directeur du Bureau de la librairie
de Paris, que vous devez connatre et qui est mon ami et a t mon confrre de
lAcadmie royale de Berlin. Si M.Decker nen a plus, comme je le pense, vous
navez pas de meilleur parti prendre que den faire une nouvelle dition, aux
trois volumes de laquelle vous joindriez les Lettres sur les physionomies; alors de
tout cela, en grossissant un peu chaque volume, vous nen feriez que trois. Si
vous pouviez parler M.Decker, vous pourriez traiter avec lui pour les planches
quil a; dans ce cas, vous seriez dispens den faire graver de nouvelles. Quant aux
volumes de M.Lavater, je crois que vous pouvez les laisser pour ce quils sont.
Je serais charm, Monsieur, de pouvoir vous obliger, je le ferais avec plaisir et
empressement Si vous vous dterminez faire paratre une nouvelle dition,
je me prterai tout ce qui dpendra de moi pour son excution, et je ne vous
demande pour cela que quelques exemplaires pour mes amis.
Jai lhonneur dtre parfaitement, Monsieur, votre trs humble et trs obis-
sant serviteur,
Dom Ant.-Jos. Pernety.

Cette lettre est intressante en raison de lopinion critique quelle prsente sur
le clbre physionomiste Lavater, et enfin sur le point quelle nous fixe dfini-
tivement sur lauteur des Lettres sur la physionomie, labb Jacques Pernety, qui
ntait pas loncle de dom Pernety, comme le disent tous les biographes, mais son
cousin.
Enfin, cette mme anne 1786, Pernety fit paratre une traduction de la Sa-
gesse anglique50 de Swedenborg.
Dans une Prface, Pernety rpond ceux qui disent sans cesse que Dieu est
incomprhensible et que, pour connatre ltre des tres, il faut tre lui-mme.
Sappuyant sur les textes des vangiles et de saint Paul, Pernety conclut que
Dieu nest pas incomprhensible, quon peut le connatre et que la faute en est

50
La Sagesse anglique sur lamour divin et sur la sagesse divine, traduit du latin dEmmanuel
Swedenborg, par A. J. P. 2 vol. in-8o, 1786. En vente Berlin chez Decker, imprimeur du roi,
et Lyon et Paris, chez Perisse frres. Rd., La sagesse anglique sur le divin amour, arbredor.
com. nde.

50
Les illumins dAvignon

lhomme sil ne le connat pas, parce quil a obscurci son intelligence. Cest
galement, dit-il, lide de Swedenborg dans la Sagesse divine.
La Sainte-Parole avait dit Pernety que la nouvelle cit quil devait fonder
slverait sur les rives dun grand fleuve. Or, larrive Avignon sur des ordres
venus dEn-Haut de Brumore, de Grabianka, des frres Bousie, de Morinval
et de plusieurs adeptes de Berlin prouvait jusqu lvidence quAvignon tait le
but fix sa mission. Ctait l que devait stablir la nouvelle Sion dont il serait
le pontife. Cette constatation ne laissait pas, cependant, que de le proccuper.
Implanter Avignon une religion et un culte nouveaux, en pleine terre papale,
sige mme du tribunal de lInquisition, juridiction ecclsiastique tablie pour
la recherche de ceux qui avaient de mauvais sentiments sur la religion, et les
juger du crime dhrsie, tait une tche non seulement malaise, mais fort p-
rilleuse.
Le futur pontife tait perplexe et ne savait que faire, lorsquil fut mis en pr-
sence, dans un salon de Valence, du marquis de Vaucroze, qui allait jouer pour
lui le rle de la Providence.
M.de Vaucroze tait un gentilhomme provenal dont les possessions territo-
riales se trouvaient situes Bdarrides, quelques lieues dAvignon. Or, Bdar-
rides constituait un des trois fiefs de larchevque dAvignon qui, tout en faisant
partie du Comtat pontifical, nen dpendaient pas. On disait deux: In Comitatu
sed non de Comitatu51.
Ds leur premire rencontre, le marquis de Vaucroze et Pernety sympathis-
rent. Pernety, doux, calme, persuasif, attirait la confiance; de Vaucroze, de na-
ture inflammable et emballe, couta avec intrt les confidences de Pernety, et
bientt, convaincu que ce dernier tait destin changer la face de lhumanit,
il lui offrit un asile sur son domaine. Il linstalla dans une petite maison de cam-
pagne, peu de distance de son chteau, situe sur un mamelon au milieu de la
plaine, quelques pas de la route de Bdarrides Courthzon.
On raconte quun arc-en-ciel se dessina au firmament au moment o Pernety
franchit le seuil de lhospitalire demeure, quil baptisa du nom de Thabor. Cest
l quallait se rveiller le petit groupe, en sommeil depuis lexode de Prusse, et qui
allait tre dsign dsormais sous le nom de Socit des Illumins dAvignon.
Autour de ce petit noyau, se forma insensiblement un groupe dadhrents
recruts tant en ville qu lextrieur, qui apporta aux initiateurs de luvre le
concours enthousiaste et fervent des nophytes. Bientt la Socit compta une

M. de Vissac, Dom Pernety et les Illumins dAvignon, dans Mmoires de lAcadmie de


51

Vaucluse, 3e livraison 1906.

51
Les illumins dAvignon

centaine de membres, parmi lesquels il faut citer, outre Grabianka, de Morinval,


les frres Bousie, venus de Berlin, le docteur de La Richardire, le docteur Bouge,
vnrable de la loge Saint-Jean dcosse la Vertu perscute, MM.de Servires,
Blainville, le comte de Pasquini-Montresson, le marquis de Thom, qui devait
plus tard fonder un rite maonnique swedenborgien, les frres de Bournissac,
de Noves, le chevalier Tardy de Beaufort, Gombault, du Vignau, le marquis de
Montpezat, ardent et convaincu, qui runissait volontiers les adhrents avignon-
nais dans son htel de la rue des Ciseaux-dOr52, enfin Esprit Calvet, officier de
sant, professeur de physiologie et danatomie la Facult de mdecine dAvi-
gnon, fondateur du Muse Calvet.
Tous taient francs-maons. Ils sappelaient entre eux frres. Pernety, dailleurs,
prtait la Franc-Maonnerie avignonnaise un actif concours.
Le temple du Thahor se composait de deux salons munis de chaises et de
tables, avec pour ornements quelques tableaux allgoriques. Lun servait de se-
crtariat et de salle de dlibrations; lautre, dans lequel tait dress une sorte
dautel, tait rserv la clbration du culte, au chant des cantiques et aux
lectures pieuses.
A ct des deux salons, se trouvait le laboratoire, o les adeptes travaillaient
au Grand uvre et la recherche de la pierre philosophale.
On a vu, daprs le manuscrit de Pernety, que Brumore avait apport Avi-
gnon et remis La Richardire, sur les conseils de la Sainte-Parole, la matire
premire quil avait reue dlie Artiste. Cette matire, aprs avoir reu le se-
cond mercure, avait produit une pte onctueuse que la Sainte-Parole avait d-
signe sous le nom de lenfant de neuf mois destin la sublime essence du
Saint-Chrme. Cest cette matire qui tait travaille par La Rachardire et
Pernety dans le laboratoire du Thabor.

Quels taient les dogmes professs par les Frres Illumins dAvignon? Les
renseignements sont trs confus ce sujet. On ignore lensemble de leur credo.
Lvque Grgoire, lhistorien des Sectes religieuses, et ceux qui ont crit sur
les Illumins dAvignon ont mis des opinions contradictoires et parfois fantai-
sistes. Ltude attentive du manuscrit de Pernety, de la correspondance avec les
adeptes, et enfin lexamen dun ouvrage publi en 1791 par Pernety sur les Vertus,

Cet Htel, qui fut lun des quartiers gnraux des Illumins dAvignon, est une grande et
52

massive construction, qui porte aujourdhui les no 4 et 6 de la rue de Taulignon (Les Quatre
maisons des Illumins dAvignon, par A. Marcel, dans Mmoires de lAcadmie de Vaucluse, t.
XVII, 1922).

52
Les illumins dAvignon

le pouvoir, la clmence et la gloire de Marie, mre de Dieu53, nous permettent de


nous faire une ide plus exacte des croyances de nos Illumins.
Dune manire gnrale, les ides de Pernety sont celles de Swedenborg. A
lexemple du voyant sudois, Pernety admettait un Dieu unique, incr, infini,
enfermant en lui la Trinit divine. Comme Swedenborg, il croyait aux anges, aux
esprits clestes intermdiaires entre le ciel infrieur et lhomme. On sait quun
des principaux secrets des illumins tait davoir la rvlation et la vision directe
des anges commis leur garde.
Mais Pernety et ses disciples diffraient de Swedenborg en ce quils profes-
saient un culte particulier pour la sainte Vierge. Aussi les Swedenborgiens, qui
staient flatts davoir Avignon des coreligionnaires, virent-ils leurs espran-
ces dtruites lorsquils apprirent que ces derniers, disait-on, adoraient la sainte
Vierge.
Les opinions exprimes par Pernety dans son ouvrage firent croire, en effet,
que les Illumins dAvignon faisaient de la sainte Vierge une quatrime personne
divine et lajoutaient la Trinit. Dans une invocation la Mre de Dieu, il sex-
prime ainsi: Vous tes au ciel mystique o lon dcouvre toujours de nouveaux
astres: vous tes cette femme revtue de la splendeur du soleil de justice dont
lclat blouit la vue la plus perante. En devenant mre du Verbe incarn, vous
avez t associe la Divinit, pour ne former quun avec les trois personnes de la
trs Sainte Trinit, quun seul et mme lis Et, propos du culte spcial rendu
la Vierge, Pernety crit: On ne doit pas regarder ce culte comme contraire
au prcepte dadorer le seul et unique Dieu et de ne servir que lui; ladoration
que les anges et les hommes rendent Marie, mre de Dieu, consubstantielle
son fils glorifi, ne se borne ni ne sarrte pas uniquement elle; elle passe delle
Dieu en trois personnes distinctes, et, par communication des perfections di-
vines, Marie offre nos vux et nos hommages une quaternit qui sera ma-
nifeste au temps du triomphe de Jsus-Christ et de son auguste mre, lors du
rtablissement de toutes choses.
Il dit encore que la mre de Dieu est le temple vivant de la trs Sainte Trini-
t et que, suivant sa manire de voir, le dcret de la prdestination de la mre du
Verbe incarn a d accompagner en Dieu le dcret de lIncarnation de son Fils
unique: Ainsi elle fut conue dans lentendement divin, la premire et la plus
pure de toutes les cratures Combien a d sapprocher de la Divinit la mre
dun Homme-Dieu! Quel prodige, quelle merveille du Trs-Haut, suprieure

Les Vertus, le pouvoir, la clmence et la gloire de Marie, mre de Dieu, par D. A. J. P. A. D. B.


53

vol. in-8, 423 p. A Paris, par les libraires associs, M DCC XC.

53
Les illumins dAvignon

tous ses autres ouvrages! Eh bien, pourquoi, mortels, ne la considrez-vous pas


sous ce point de vue? Ltre suprme doit nous paratre plus admirable dans la
formation de ce tabernacle de lui-mme que dans celle de toutes ses autres cra-
tures.
A cette poque, o la thologie mariale navait pas pris lessor et le dvelop-
pement quelle a acquis au cours du xixe sicle, cette thorie pouvait, en effet,
paratre trange, et lon comprend que se soit accrdite lopinion que nos Illu-
mins adoraient la sainte Vierge.
Cette conception de la vierge Marie dans lentendement divin neut lieu que
pour permettre Dieu de communiquer sa divinit et les trsors de sa gloire
par lunion hypostatique de la seconde personne de la Trinit avec la nature hu-
maine. La fin principale de cette union hypostatique fut la gloire qui en devait
rejaillir sur le nom de Dieu et sur toutes les cratures capables de recevoir celle
quil leur prparait. De sorte que, selon Pernety, lincarnation est indpendante
du pch dAdam: Lincarnation aurait eu lieu quand mme le premier homme
net pas pch. Mais, si lhomme se ft conserv dans ltat dinnocence, la
forme humaine que le Verbe aurait prise dans le sein de Marie aurait t impas-
sible et immortelle. Il aurait vcu et convers avec les hommes pour se commu-
niquer intimement eux, mais tel quil fut depuis sa rsurrection jusqu ce quil
retourna son Pre. Les mystres de la Divinit auraient t manifests tous,
comme il le fit lorsquil se transfigura sur la montagne en prsence de Pierre, de
Jacques et de Jean Tous auraient ainsi vu le Fils unique de Dieu dans sa gloire;
ils auraient eu lide de celle qui les attendait et ils nauraient mis aucun obstacle
ses effets sur eux. Tout ce qui appartient cet tat dimpassibilit a t cach
lhomme aprs son pch et na t connu que de ceux qui il a plu Dieu de
le rvler (1).
Cest l lapanage exclusif des vrais illumins que Dieu comble non seulement
des dons naturels inhrents lhumanit, mais encore des dons dun ordre sup-
rieur et que Pernety dsigne ainsi: 1ole don de la sagesse, qui donne lme une
connaissance claire, au moyen de laquelle elle voit les choses divines et les choses
humaines telles quelles sont rellement; 2ole don de lentendement, qui est une
lumire vive et sans nuage qui claire notre me et dissipe les tnbres de notre
esprit; 3o le don de la science, qui permet de lever les difficults les plus obscures
et les plus difficiles rsoudre que lignorance a enfantes.
En plus de ces dons, ltre suprme peut encore, suivant Pernety, accorder
des mes choisies, pures par le feu de son amour, la grce insigne de la com-
munication avec les anges. Mais elle exige une grande puret dme, et lon a

54
Les illumins dAvignon

vu, par lexemple de Pernety lui-mme, combien, malgr les objurgations de la


Sainte-Parole, il lui avait t difficile de raliser cet tat.
Il faut pour cela tre dgag de toutes les affections terrestres, car, dit Pernety,
les semblables sunissent avec les semblables et ne peuvent sallier avec leurs
contraires. Il faut donc, crit-il dans ses instructions, que lme mne une vie
plus anglique quhumaine si elle veut communiquer avec les anges. Quoique
revtue dune enveloppe terrestre et corruptible, la crature, aide de la grce di-
vine, peut surmonter ses passions, renoncer ses affections terrestres, mourir au
monde Parvenue ce point, elle se trouve dans la disposition requise pour que
Dieu ouvre les yeux de son me et llve la vision des esprits angliques, pour
recevoir par leur communication des communications, des rvlations clestes,
mme divines, et prouver les effets admirables qui en sont le rsultat.
Les Illumins dAvignon visaient donc la perfection par lexaltation et le
mysticisme. Leur culte tait absolument secret et dgag de toute contrainte
sacramentelle, sauf la clbration de la Cne. Au tmoignage de Gombault,
vieillard mort en 1822, qui fut affili la plupart des Socits secrtes, et dont
le tmoignage fut recueilli par lvque Grgoire dans son Histoire des sectes reli-
gieuses54 , tous les initis clbraient chacun leur tour la Cne, quils sadminis-
traient rciproquement.
Une hirarchie rigoureuse nimposait pas aux fidles son autorit rgulatrice.
Loin dtre complique, lgal de celle des autres ordres dIllumins, la grada-
tion tablie entre les frres dAvignon tait des plus embryonnaires deux classes
seulement, les novices ou mineurs et les illumins moyens; leur tte le mage,
pontife et patriarche; enfin, au-dessus du mage, en guise de pouvoir absolu la Bi-
ble, prsidant toutes les crmonies, la Bible aux trois sens, cleste, spirituel et
naturel; la Bible, dont quelques livres seulement taient sacrs, les autres nayant
quune porte incidente55.
Une certaine latitude dans les croyances tait laisse aux adeptes sur les points
secondaires, ntant pas de nature altrer lunit de doctrine. Et cependant,
cette latitude allait provoquer des divergences dopinions assez srieuses entre
Pernety et le comte Grabianka. Ce dernier, quon appelait vulgairement le com-
te polonais et qui se dsignait lui-mme sous le nom de comte Ostap56, avait
fait Avignon, en 1785, une entre brillamment tapageuse, si lon en croit la

54
T. II, p. 197.
55
Dom Pernety et les Illumins dAvignon, par M. de Vissac. Mmoires de lAcadmie de Vau-
cluse, 3e livraison, 1906).
56
Il existe aux archives de la bibliothque dAvignon, dans les papiers dEsprit Calvet, une
lettre autographe de Grabianka Calvet, signe Ostap, polonais.

55
Les illumins dAvignon

chronique du temps. Homme exubrant, fastueux, dactivit fbrile, il stait ins-


tall au n22 de la rue de la Colombe, aujourdhui rue Agricol-Perdiguier, dans
un petit htel formant maison de deux tages sur rez-de-chausse57. Il menait
l un train de prince, se montrant spirituel et aimable envers chacun, recevant
table ouverte.
Sa physionomie nous a t conserve, dit M.de Vissac, par un mdaillon en
tain repouss, qui est au muse dAvignon. La tte est pointue, le front fuyant,
faisant une ligne droite avec le nez en bec corbin, lil est ptillant, la lvre
mince, le menton double, caractristiques dun homme la fois sensuel et mys-
tique.
Labb Granget dit de lui: Noble aventurier, homme aimable, brillant en
socit, prodiguant des trsors et nayant pas le sou, inpuisable dans lart din-
venter de nouvelles jouissances, amusant la noblesse, la ruinant et sen faisant
adorer, il tait parvenu fasciner les esprits58.
Se faisant lcho de ces accusations venant dadversaires dtermins, M.Adrien
Marcel, dans sa rcente tude sur les Quatre maisons des Illumins dAvignon59
crit, parlant de Grabianka et de ses adhrents, que les murs de ce milieu pr-
taient largement la critique, et les bruits chuchots dune oreille lautre dans
la socit avignonnaise taient quon y pratiquait les jeux de lamour et du hasard
avec une libralit excessive.
On ne peut accepter ces accusations que sous rserves!
Quoi quil en soit, il est certain que lampleur exagre que prenait chez Per-
nety le culte de la sainte Vierge effaroucha Grabianka, qui provoqua dans le
groupe des Illumins dAvignon une sorte de dissidence, facilite dailleurs par
lloignement de Pernety dAvignon, laissant ainsi Grabianka les coudes fran-
ches. Le nouveau groupe se dsigna sous le nom de Nouvel Isral. Install en
pleine ville, il tait de ce fait plus accessible aux fidles que le Thabor. Grabianka
stait dcern le titre de pontife. Lorsquil clbrait la Cne ou quil la faisait
clbrer par un de ses adhrents, loffice commenait par le chant du psaume
Exurgat Deus, qui avait t quelque peu modifi par le chevalier de Beaufort.
Il continuait au dire de la chronique scandaleuse par des mystres o
le culte de la Vierge tait remplac par celui de personnes moins immacules,
auxquelles on rendait des hommages moins immatriels. A un moment donn,
toutes les lampes steignaient pour faire place une clart mystique et surnatu-
57
La maison de Grabianka existe toujours: Elle forme langle du square Agricol Perdiquier et
de la rue du mme nom.
58
Abb Granget. Histoire du diocse dAvignon, 1862, t. II, p. 429.
59
Mmoires de lAcadmie de Vaucluse, 1922.

56
Les illumins dAvignon

relle qui lectrisait lassistance, dj prdispose par la griserie des aromes, de la


musique et de la bonne chre60.
Il est difficile daccepter comme vridiques ces racontars. Mais ce qui est plus
certain, cest que Grabianka avait intronis dans lordre un nouveau dignitaire,
lHomme-Roi, appel runir sous son sceptre lunanimit du futur peuple de
Dieu. Ctait un ancien jardinier de Rome, Ottavio Capelli, qui avait t do-
mestique dans un couvent de religieuses et qui recevait des communications de
larchange Raphal.
Pernety se plaignait amrement la Sainte-Parole de lusurpation dont il tait
victime. Il craignait de voir le schisme sintroduire dans la Socit et les frres se
dtourner de la voie quil leur avait trace.
La Sainte-Parole compatit sans doute sa plainte, car il ne parat pas que
Grabianka ait eu beaucoup de succs. Ses ennemis racontent mme que, ruin,
il vcut demprunts, et quen 1792 il aurait chapp par la fuite ses cranciers
en laissant derrire lui un passif de 400,000 livres.
Cela encore est faux. Peut-tre sclipsa-t-il pendant la Terreur lheure o les
Illumins furent lobjet de poursuites, mais, dit M.Adrien Marcel61, ce quil y a
de certain, cest que nous revoyons Grabianka Avignon sous le Directoire, puis-
que le 11 germinal an V, il fut un des tmoins du mariage du ngociant Basin
avec une demoiselle Berthout-Vunberchen, tous deux originaires de Suisse62.

60
M. de Visaac, Dom Pernety et les Illumins dAvignon.
61
Les Quatre maisons des Illumins dAvignon.
62
Archives dAvignon. E., mariages an V, fol. 92.

57
Chapitre VI:
Les illumines dAvignon
(Suite)

La Socit des Illumins dAvignon allait vers cette poque (1789) recevoir
une recrue dimportance en la personne du chevalier de Corberon, dont M.La-
bande a publi, en 1901, le curieux Journal intime, en deux volumes aujourdhui
rarissimes63, daprs le manuscrit original conserv la bibliothque Calvet
dAvignon64.
Marie-Daniel Bourre, chevalier, puis baron de Corberon, issu dune ancienne
famille de Bourgogne, tait n Paris le 15 juillet 1748. Aprs quelques annes
de carrire militaire, il stait lanc dans la diplomatie et tait devenu, en 1778,
conseiller de lgation Cassel, puis charg daffaires la cour de Russie en 1775.
Ctait, dit M.Labande, un homme du monde accompli. Intelligence vive, es-
prit enjou, parfois incisif et caustique, une volont opinitre, mais surtout un
jugement sr et une grande franchise: tel tait le fond de son caractre.
Grand admirateur de Rousseau, de dAlembert, de Diderot, dHelvtius, il
avait peu dadmiration pour les religions, et surtout pour la religion catholique.
A linstar de la plupart des nobles du xviiie sicle, il tait franc-maon ardent.
Ds son arrive en Russie, il frquenta les chefs de la maonnerie et notamment
le gnral Melissino et le comte de Brlh. Il fit la connaissance de Cagliostro
Saint-Ptersbourg. Il saffilia tous les rites maonniques quil lui fut possible de
joindre, pntra dans des loges o se coudoyaient les systmes les plus divers, de
philosophie, de religion, de magie, dalchimie.
Peu peu ses ides se modifirent; il se complut dans les tudes de magie
et doccultisme, tel point quun jour limpratrice Catherine II le qualifia de
dtermin voyeur desprits. Arriv en Russie philosophe la faon de Voltaire,
de Rousseau et des encyclopdistes, il allait en repartir rappel en France la
suite dintrigues, en 1780 avec des ides religieuses, mais non catholiques.
63
Un diplomate franais la cour de Catherine II (1775-1780). Journal intime du chevalier de
Corberon, charg daffaires de France la cour de Russie, publi daprs le manuscrit original,
par L.-H. Labande, 2 vol. in-8o. Paris, Plon, 1901.
64
Ce manuscrit, qui forme six volumes catalogus sous les nos 3054 3059, contient de nom-
breux documents sur la franc-maonnerie, la cabale, lalchimie et les socits secrtes de lpo-
que, documents en grande partie supprims par M.Labande dans son impression.

58
Les illumins dAvignon

Peu aprs, il fut envoy comme ministre plnipotentiaire la cour des Deux-
Ponts. L, il eut loccasion de lire les ouvrages de Swedenborg et sengoua des
thories religieuses et philosophiques du voyant sudois. Il entra en relation de
correspondance avec le traducteur franais de Swedenborg, Pernety, qui tait
alors Berlin, et avec tous ceux qui sintressaient aux doctrines de la nouvelle
Jrusalem.
Mis en disponibilit la suite dune disgrce, il rentra en France en 178665. Il
vint Paris, o il suivit les leons de Mesmer la loge lHarmonie, et lia connais-
sance avec des francs-maons appartenant aux rites les plus divers. Cest l quil
rencontra pour la premire fois, le 23 fvrier 1787, le staroste de Livie comte
Grabianka, avec qui il eut un entretien qui dura trois heures. Grabianka lui parla
longuement de la Socit dAvignon. Comme le staroste tait sur le point de par-
tir en voyage pour lItalie, ils se promirent dchanger quelques correspondan-
ces dans lesquelles Grabianka lui donnerait des explications complmentaires
concernant les frres dAvignon et leurs croyances.
On a, en effet, une lettre de Grabianka date du 19 juillet 1787; mais Cor-
beron allait la laisser sans rponse jusquau 23 mai 1788, date laquelle il crit:
Lorsque je reus votre lettre du 19 juillet dernier, T. C. F., je vous avoue
que je ne la compris pas. Mon intrieur ntoit pas dispos lentendre et jen
rejettois la faute sur vous, lorsque, hlas moi seul en tois lunique cause. Vous
majouts bien: quil tait impossible que je comprisse cela prsent Quest-il
arriv de mon aveuglement dalors? Je reconnois prsent que votre langage
est celui de la vrit
Il faut dire quentre temps Corberon avait pris des renseignements sur Gra-
bianka. Il avait crit Berlin, au comte Brhl, gouverneur des enfants du prince
de Prusse, qui lui avait rpondu le 10 avril 1787: Je suppose que le comte
polonais auquel vous me dites avoir parl avant son dpart pour lItalie est Gra-
bianka. Je connais les liaisons, elles sont trs bonnes. Si vous embrasss son sys-
tme, je crois pouvoir vous faire compliment
Corberon tait dailleurs rest en relation avec les francs-maons hermtistes
allemands, car le 20 juillet 1787 il crivait de Paris M.de Huttel:
Mands-moi si vous avs Berlin une brochure allemande petit in-4, ayant
pour titre: Elias Artiste. Cest un excellent trait de la science hermtique que jai

65
Le Journal du chevalier de Corberon sarrte en 1785. Mais il existe la bibliothque dAvi-
gnon un autre recueil manuscrit sur lequel Corberon a transcrit sa correspondance avec diff-
rents membres de socits secrtes. Ce recueil, que nous allons utiliser, fut saisi son domicile,
en mme temps que son Journal intime et divers papiers de famille, lors de son arrestation par
les rvolutionnaires. Il est enregistr sous le no 3060 et porte pour titre: Recueil de Corberon.

59
Les illumins dAvignon

fait venir de Hambourg lanne dernire. Mais on ny a pas joint le rapport des
cures extraordinaires, des merveilles et transmutations opres par lie Artiste,
avec les certificats des magistrats de cette ville. Vous savez peut-tre que cet lie
Artiste tait, du vivant de Swedenborg, son ami intime, son correspondant et, en
quelque sorte, son trsorier.
Bientt, il senthousiasma des doctrines des Illumins dAvignon. Non seu-
lement il entretint une correspondance suivie avec Grabianka, mais encore avec
plusieurs frres de la Socit Gombault, le comte Pasquand, Picot, les frres
Bousie, de La Richardire, et il neut quun dsir se faire admettre dans la Socit
et vivre en leur compagnie Avignon.
Dans une lettre Grabianka, du 11 aot 1789, il crit:
Mes compliments, je vous prie, tous les chers frres dont je dsire ar-
demment augmenter le nombre, et particulirement aux frres Bousie, de La
Richardire et Pernetti. Il y a longtemps que je me propose dcrire ce dernier,
avec lequel jai eu lavantage de correspondre deux ans, et ma correspondance
durerait encore, si lui-mme ne mavait invit la suspendre, lorsquil mditait
son dpart de Berlin.
Grabianka lui ayant demand de faire son possible pour amener sa femme et
ses frres accepter les sublimes vrits de la Socit dAvignon, Corberon lui
rpond dans cette lettre du 11 aot: Je crois que mon devoir est de tenter
cette entreprise, mais, je le sens, cest une tche au-dessus de mes forces si je
ne suis pas puissamment protg et soutenu dans mes efforts. La digne sur
du temple, qui ne veut pas tre appele autrement, Mme D., me fait esprer le
succs, en me recommandant une douceur, une patience, une tolrance quil
est difficile de conserver lorsquon a combattre des prjugs de soixante-douze
ans Il sagit, on le comprend, de son pre, auprs de qui ses efforts pour
lamener accepter les doctrines de la Socit dAvignon restrent infructueux.
Il nen fut, par contre, pas de mme pour sa femme, quil amena rapidement
partager ses ides. Il en informa aussitt Grabianka.
Peu de temps aprs, il fit la connaissance des frres Bousie, Gombault et Du-
vignau, au cours dun voyage quils firent Paris. Il leur demanda sil aurait bien-
tt, ainsi que sa femme le bonheur daller leur faire une visite Avignon. Il
lui fut rpondu quil ne pouvait pas recevoir de suite une rponse, mais que celle
quil recevrait les satisferait tous les deux, sa compagne et lui. Il fallait attendre
et esprer.
Une lettre de Grabianka au frre Bousie pre, dans laquelle se trouvait une
phrase renfermant la mme ide, le combla de joie, et il crivit le 31 aot 1789
La Richardire:

60
Les illumins dAvignon

Une des choses, mon trs cher frre, qui me fait ardemment dsirer le
bonheur dtre admis votre admirable Socit, cest la libert quelle me procu-
rera de me livrer entirement et sans distractions humaines ltude sublime et
consolante de la religion et de la nature, avec la compagne que Dieu ma donne
et qui partage avec moi les mmes ides dtre parmi vous Pris pour nous
deux, afin que nous obtenions bientt cette faveur. Je dis bientt, car, daprs ce
qui ma t crit sur votre compte, il semble que nous pouvons nous flatter de
ltre un jour! Mais vous savs que lattente dun bien quon dsire et dont on
vous fait mme esprer la possession est toujours longue
Entre temps, il parlait des frres dAvignon plusieurs de ses parents et
amis, notamment au comte de Thiroux, ancien colonel dinfanterie, Clos en
Dunois.
Il existe dans le dossier manuscrit de Corberon une lettre du comte de Thi-
roux, date du 2 aot 1789, adresse Aux Frres de la Socit dAvignon. Aprs
leur avoir dit quil a entendu parler de leur Socit par un de ses parents, comme
pouvant lclairer sur les grandes questions qui lintressent, il dclare quaprs
avoir parcouru tous les grades maonniques, il na pu trouver une preuve satis-
faisante de limmortalit de lme.
Si je crois, Messieurs, que, par vos moiens, je puisse avoir cette preuve
laquelle il seroit impossible de ne pas se soumettre, je me rendrois Avignon
vous supplier de maccorder ce que je dsire Si je dois en croire ce que lon me
dit, de vos vertus, des vrits que vous avs dcouvertes et des communications
que vous avs avec le Trs-Haut, vous tes mme de me tirer de mon incerti-
tude en me donnant des preuves irrvocables de limmortalit de lme, ce serait
le plus grand service que je puisse recevoir. Je prfrerois cette conviction tout
ce que les hommes peuvent dsirer, car quoi peut servir la connoissance de la
pierre philosophale, de lor potable, etc., lorsquon peut attendre dans lautre vie
un sort au-dessus de tous les bonheurs de celle-cy
Quelque temps aprs, le comte de Thiroux fut admis dans la Socit.
Quant au baron de Corberon, aprs avoir sjourn un an Toulouse pour le
rtablissement de sa sant, il put enfin partir avec sa lemme pour Avignon. Ils
y arrivrent dans les premiers jours de juin 1790 et lurent domicile, 36, rue
Calade (aujourdhui rue Joseph Vernet). Ils firent la connaissance de Pernety et,
enfin, furent admis dans la Socit dAvignon.
Corberon se plia sans rserve la direction de Pernety. Ntant pas, comme
Grabianka, un indisciplin, il frquenta assidment lhtel de la rue des Ciseaux
dOr, o le marquis de Montpezat clbrait les rites de la nouvelle religion, et fut
un fervent des crmonies du Mont-Thabor, o il se rendait dautant plus fr-

61
Les illumins dAvignon

quemment que la ville dAvignon commenait tre fort agite par les passions
politiques.
Cette priode fut une des plus brillantes de lIlluminisme avignonnais. A.-H.
Dampmartin, marchal des camps et armes du roi, qui visita nos Illumins
cette poque, devait en faire, quelques annes aprs, en 1799, le plus grand loge
dans son journal le Spectateur du Nord66 . Plus tard, dans ses Mmoires, publis
en 1825, il sexprime ainsi au sujet des frres dAvignon: Mon second sjour
Avignon (en 1792) me mit porte de connatre une Socit surprenante, dont
les membres minspirrent un respect ml de doute, de surprise et dadmiration.
Sur un ordre quils croyaient surnaturel, ils taient venus de diffrentes contres
de lEurope se rassembler dans un mme centre. Un seigneur polonais avait sur
eux lautorit de chef. Dom Perneti, ancien bibliothcaire du grand Frdric,
exerait les fonctions daptre et plusieurs hommes connus se montraient des
disciples zls. Les uns comme les autres, pleins de confiance dans la voix, selon
eux cleste, qui guidait leurs actions, bravaient les dangers et ne redoutaient ni le
dsordre ni le tumulte. On les vit, galement tranquilles et fermes, pratiquer les
vertus bienfaisantes, remplir les exercices de pit, faire, en un mot, dans le sein
de labomination, revivre les murs des premiers chrtiens.
Une alliance dhommes religieux, place en parallle avec une coalition de
sclrats effrns, formait le contraste le plus sublime. Ces sectaires, gars peut-
tre par leur amour mme pour la Divinit, maccueillirent avec un empresse-
ment qui me toucha. Jprouvais dabord le dsir dtre du nombre de ces lus;
mais la rflexion et le sentiment lteignirent.
Je chris, je respectai des hommes dont limagination se montrait exalte par
des motifs nobles et religieux; mais je reconnus en moi limpossibilit dembras-
ser sincrement leurs opinions. Les tromper par un zle hypocrite! Grce au ciel,
mon cur en repoussa la pense.
Ils me prdirent avec une surprenante clart les vnements dont je nai pas
cess dtre ou le jouet ou la victime. Rien de plus naturel que le souvenir doux
et prcieux quils mont laiss67

Jusqualors, les illumins dAvignon navaient pas t inquits par le pouvoir


religieux. Larchevque, Mgr di Giovo, sous la juridiction duquel, nous lavons

66
Le Spectateur du Nord, journal politique, juillet-aot-septembre 1799, en Basse-Saxe, t.XI,
p.98 et suiv.
67
Mmoires sur divers vnements de la Rvolution et de lmigration, par A.-H. Damp-
martin, marchal des camps et armes du roi, p. 306, 307, 308, 2 vol. A Paris, chez Hubert,
libraire, Palais-Royal, MDCCCXXV.

62
Les illumins dAvignon

dit, se trouvait le Thabor, avait ferm les yeux. Aprs une enqute sommaire, il
avait estim que lexistence semi-clandestine de la Socit dAvignon tait sans
porte, et il avait renonc toute poursuite contre ses fidles.
Il nen fut pas de mme du vice-lgat Casoni, qui se montra plus chatouilleux.
Jouissant dans Avignon de toutes les prrogatives souveraines, puisquil runis-
sait dans ses mains les pouvoirs excutif, lgislatif et judiciaire, il intima aux
Illumins lordre de se dissoudre et de quitter le territoire comtadin; mais cet-
te injonction resta lettre morte. Le vice-lgat saisit alors de laffaire le tribunal
de lInquisition. Un commissaire du Saint-Office fut nomm pour informer et
tablir un rapport sur la question. Ce rapport, publi Rome en 1791 par le
Pre Pani, dominicain, commissaire du Saint-Office, est un des rares documents
crits que lon possde concernant les Illumins dAvignon. Il sexprime ainsi:
Depuis quelques annes, Avignon a vu natre une secte qui se prtend destine
rformer le monde, en tablissant un nouveau peuple de Dieu. Les membres,
sans exception dge ni de sexe, sont distingus non par un nom, mais par un
chiffre. Les chefs, rsidant en cette ville, sont consacrs avec un rite superstitieux.
Ils se disent trs attachs la religion catholique; mais ils prtendent tre assists
des anges, avoir des songes et des inspirations pour interprter la Bible. Celui qui
prside aux crmonies se nomme patriarche ou pontife. Il y a aussi un roi des-
tin gouverner le nouveau peuple de Dieu. Un nomm Ottavio Cappeli, qui a
t jardinier, puis domestique, correspond avec eux, prtend avoir des rponses
de larchange Raphal, et il a compos un rite pour la rception des membres.
Linquisition lui a fait son procs, la condamn abjurer ses erreurs et sept ans
de dtention dans une forteresse. La mme sentence poursuit les membres de la
Socit des Illumins dAvignon, comme sattribuant faussement des apparitions
angliques, suspectes dhrsie; elle dfend de sy engager, den faire lloge et
ordonne de dnoncer ses adhrents aux tribunaux ecclsiastiques68.
Mais cette condamnation devait rester sans effet. La Rvolution commen-
ait se faire sentir Avignon. Le parti franais, compos dhommes clairs,
propagandistes zls des ides nouvelles, tait entr en lutte ouverte avec les
hommes du pass, les amis du statu quo, quon appelait les papistes. Enfin, le
rattachement du Comtat-Venaissin la France allait rduire nant les dcrets
inquisitoriaux.
Dailleurs, peu peu, les illumins suivaient la marche de la philosophie. Ils
avaient suspendu les crmonies cultuelles pour clbrer les ftes civiques qui

68
Notificazione du Pre Pani, dominicain, contre Ottavio Cappeli. Rome, 21 novembre 1791,
cit par Grgoire, Histoire des sertes religieuses.

63
Les illumins dAvignon

avaient t rcemment institues fte de lHymen, fte des poux, fte de la


Vieillesse, fte de la Pit filiale, etc. Ils se runissaient dans lhtel du marquis
de Montpezat. On retrouve, dautre part, leur nom sur toutes les listes de dons
patriotiques verss entre les mains de la municipalit.
Ils traversaient tant bien que mal les phases orageuses de la Rvolution quand
fut promulgue la loi des suspects. Cette loi, rendue par la Convention le 17
septembre 1793, considrait comme suspects non seulement tous les citoyens
souponns de modrantisme, mais encore tous ceux qui navaient rien fait en
faveur de la libert.
Les conventions rsultant de lannexion en retardrent un peu les effets dans
le Comtat-Venaissin. Bientt, nanmoins, lmigration dissmina une notable
partie des Illumins; la prison recueillit les autres. Le culte et les ftes particu-
lires clbres dans lhtel de Montpezat durent tre suspendus. Le marquis
de Montpezat lui-mme mourut peu aprs. Grabianka stait momentanment
loign dAvignon. De son ct, de La Richardire, aprs avoir enfoui dans une
cachette la substance philosophale qulie Artiste avait remise Brumore et que
ce dernier lui avait lgue selon les ordres de la Sainte-Parole, disparut dAvi-
gnon.
Le baron de Corberon, peu aprs la promulgation de la loi dans le Comtat,
fut arrt comme ci-devant noble et incarcr dans lancien couvent de la Mi-
sricorde, le 9 germinal an II69. Aprs un sjour dun mois, il fut, par ordre du
Comit de Salut Public, dirig sur Paris.
Mme de Corberon fut arrte le lendemain du dpart de son mari et em-
prisonne lancien htel Honorati, rue de la Masse, transform en maison de
dtention.
Corberon eut de la chance. Pendant quon le conduisait Paris, la journe
du 9 thermidor, qui vit lcroulement de la Terreur, lui sauva la vie. Incarcr
au Luxembourg, il recouvra la libert le 7 brumaire an III. Par ordre du Comit
rvolutionnaire dAvignon, sa femme fut relche le 10 vendmiaire de la mme
anne. Elle vint le rejoindre Paris, o ils fixrent dsormais leur rsidence.
Quant Pernety, bien que ne se montrant pas en public, ne se mlant de rien,
il fut nanmoins arrt au Thabor le 12 octobre 1793, en vertu du dcret des 9
et 10 octobre de la mme anne, dit Loi sur les Anglais, ordonnant la mise en
arrestation immdiate de tous les Anglais, Irlandais, cossais, Hanovriens et g-
nralement de tous les sujets de la Grande-Bretagne actuellement sur le territoire

Cest la saisie de ses papiers, lors de son arrestation, que la bibliothque Calvet doit de
69

possder les documents manuscrits que nous utilisons pour crire cette partie de notre tude.

64
Les illumins dAvignon

de la Rpublique, lexception des ouvriers travaillant depuis six ans dans les
manufactures de ltat et des enfants au-dessous de douze ans.
Une lettre du commissaire Franois Poultier, reprsentant du peuple dans les
Bouches-du-Rhne, envoy Avignon pour organiser le dpartement de Vau-
cluse, lettre crite dAvignon au Comit de Salut public le septime jour de la
troisime dcade de lan II (18 octobre 1793), nous rvle les motifs de cette
trange arrestation:
La loi sur les Anglais est une juste reprsaille de lattentat commis sur nos
collgues indignement assassins Toulon par les soldats de la cour de Saint-
James. Le mme sort nous attendait de la part de cette cour. Votre prudence a
djou ces projets coupables et Couthon nous a vengs. La rigueur de votre loi
nous oblige demander votre avis pour les cas qui mritent des considrations
particulires.
Lon a arrt Avignon:
1oJacques Mac Grgor, g de soixante-dix ans, n en cosse, proscrit de sa
patrie, au service de la France depuis 1745, pensionn de la Rpublique, qui lui
est redevable de plusieurs sommes par lui avances dans lInde;
2oGuillaume Boursie, g de soixante-deux ans, n Londres, commerant
Bordeaux depuis vingt-deux ans, fix Avignon depuis trois ans, naturalis
franais, ainsi que sa femme et ses enfants;
3oAntoine-Joseph Pernety, g de quatre-vingts ans, n Roanne en Forez.
Cest un savant qui a demeur longtemps en Prusse avec permission du gouver-
nement.
Ces diffrents particuliers demandent leur largissement; mais nous navons
voulu prendre aucune dtermination avant de vous consulter70.
Poultier prenait, on le voit, fait et cause pour Pernety.
Cette arrestation tait dailleurs si arbitraire et si contraire au bon sens que la
municipalit ne lavait excute qu regret, et le reprsentant du peuple, ayant
conscience de la bonne conduite et de linnocence de Pernety, rclamait son
largissement.
La Convention ne put accorder cet largissement quaprs un rapport spcial
du Comit de lgislation. Celui-ci, reconnaissant lerreur commise, accorda la
mise en libert de Pernety et, de plus, dcrta quune pension lui serait accorde
par ltat.
Libr, Pernety vint habiter Avignon lhtel de la Bastide, 16, place des

70
Recueil des actes du Comit de Salut public avec correspondances officielles des reprsen-
tants en mission, publi par F. Aulard, t. VII, p. 498.

65
Les illumins dAvignon

Trois-Pilats, immeuble appartenant un de ses adhrents, Joseph-Franois Gas-


qui. Cet immeuble, qui existe encore aujourdhui, est une grande et assez belle
habitation, dont la faade se dveloppe sur un des cts de la place, entre la rue
de la Sorguette et une impasse sans dnomination. Il comporte un rez-de-chaus-
se et deux tages71.
Cest l que Pernety, qui avait d fermer les portes du Thabor, vint se rfugier
et reprendre avec la mme simplicit dme quauparavant ses tudes hermti-
ques. II eut toutefois lamer regret de ne pas dcouvrir, malgr toutes ses recher-
ches, la cachette o de La Richardire, avant son dpart dAvignon, avait enfoui
la matire premire du Grand uvre. Ainsi, tout tait recommencer.
Pernety se remit louvrage, toujours guid par la Sainte-Parole, qui lassurait
que la priode rvolutionnaire tait un temps dpreuves ncessaires avant lta-
blissement du futur peuple de Dieu dont il serait le souverain pontife. Il vivait
dans cette attente, travaillant avec ardeur regrouper les adeptes, lorsque la mort
le frappa soudainement le 16 octobre 1796.
Labb Corenson, dans son Recueil de pices relatives la Rvolution dans notre
contre72 , dit de Pernety:
Ce grand matre de lIlluminisme fut foudroy Avignon par une attaque
dapoplexie en rentrant chez lui, aprs avoir prsid sa loge mre.
Jai dit que Pernety dcda en 1796. Cependant, si vous ouvrez nimporte
quel dictionnaire, nimporte quelle biographie de Pernety, vous y verrez quaprs
la Rvolution il se retira Valence, o il mourut en 1801, lge de quatre-
vingt-cinq ans. Cest un fait admis par tous; la ville et la date du dcs ont t
transmis de notice en notice, de livre en livre, sans que jamais personne ait song
sassurer de leur exactitude.
Il y a cependant l une double erreur de lieu et de date.
Cest M.Adrien Marcel, qui a dcouvert lacte mortuaire de Pernety, inscrit
dans les registres municipaux dAvignon, que nous devons cette constatation73.
Cet acte dit, en effet, que le 25 vendmiaire an V les citoyens Joseph Rostin,
garon de confiance, et Ferdinand Laqueur, ngociant, ont dclar lofficier
dtat civil de la commune dAvignon que Joseph-Antoine Pernetti, pension-
naire de ltat, n Roanne, dpartement du Rhone74, est dcd aujourdhui,

71
Les Quatre maisons des Illumins dAvignon.
72
Manuscrit no 2066 de la bibliothque dAvignon.
73
Mmoires de lAcadmie de Vaucluse, t. XXII, anne 1922. Les Quatre maisons des Illumins
dAvignon.
74
Roanne faisait alors partie du dpartement de Rhne-et-Loire.

66
Les illumins dAvignon

huit heures du matin, g de quatre-vingt-un ans, dans la maison dhabitation,


du citoyen Gasquy, place des Trois-Pilats75.
Voil qui est formel Pernety ne dcda pas du tout Valence en 1801, mais
Avignon, le 25 vendmiaire an V, cest--dire le 16 octobre 1796.
Peut-tre a-t-on confondu avec son frre cadet, qui rsidait Valence et fut
galement membre de la Socit des Illumins dAvignon.

Aprs la mort de Pernety et la suite de la tourmente rvolutionnaire qui


tait venue jeter le trouble dans le petit groupement des Illumins dAvignon, les
adeptes, dsempars, staient disperss. Grabianka, contrairement lopinion
de Vissac, qui prtend quil disparut soudain et quon ne sut jamais ce quil tait
devenu, se rfugia dabord Paris et peu aprs partit pour Londres. Il alla ensuite
Lemberg et de l passa en Russie, o il se cra de nombreuses relations, dans
le but, a-t-on dit, de rtablir le royaume de Pologne et den obtenir la couronne.
Mais, bientt souponn de conspirer contre le gouvernement du tsar Alexandre
Ier, il fut arrt au mois de septembre 1809 et mourut en prison76.
Nous avons vu, dautre part, que le baron de Corberon, aprs sa mise en li-
bert, tait rest Paris. Il y devait mourir le 31 dcembre 1810.
La Socit des Illumins dAvignon voyait peu peu le nombre de ses adh-
rents samoindrir.
En 1800, elle ne comptait plus quune quinzaine de membres rsidant Avi-
gnon. De ce nombre taient le chevalier de Beaufort et Chaix-Sourcesol.
Le chevalier Tardy de Beaufort, ancien militaire, stait retir Avignon. En
1802, il y publia sous lanonymat et sans nom de lieu une traduction de lhbreu,
avec commentaires, du psaume Exurgat Deus77. De Beaufort tait un rudit h-
brasant. Il avait traduit les 150 psaumes de David, discutant dans des commen-
taires les traductions de divers auteurs et expliquant sa propre traduction. Mais
ce travail est rest indit.
Dans le commentaire du psaume Exurgat Deus, de Beaufort, aprs avoir
constat que les choses en sont venues au point o, sans un miracle de la Toute-
Puissance divine, limpit submergerait la terre, dclare que ce miracle doit
saccomplir. Il y aura, dit-il, un changement heureux et un retour lordre uni-
versel. Il se propose de prsenter ceux qui sont dans lattente du retour cet
ordre universel des choses le tableau du bonheur qui leur est rserv, tel quil est

75
Archives, E., dcs, an V, fol. 87.
76
La Grande Encyclopdie, t. XIX, p. 97; article Grabianka.
77
Exurgat Deus, par un serviteur de Jsus-Christ, in-8o, 85 p., 1802.

67
Les illumins dAvignon

dpeint dans le soixante-huitime psaume de David, quil traduit daprs le texte


hbreu.
De Beaufort dit quil faut considrer que lcriture sainte contient deux sens:
le littral et le spirituel ou prophtique, et que les promesses de lcriture sont de
deux sortes: spirituelles et temporelles. Il enseigne que larche dalliance, lautel
des parfums, le tabernacle, la verge dAaron sont actuellement cachs dans un
coin de la Jude, dans une caverne de la montagne sur laquelle Mose est mont,
placs l par Jrmie, qui en a fait boucher lentre. Ils doivent reparatre au
temps marqu, o lEsprit-Saint rpandra plus abondamment sa grce sur la
terre, et ce temps est proche. Alors, la gloire du Seigneur clatera de nouveau sur
le tabernacle. Ce sera le rgne de Jsus-Christ sur la terre.
Cest ce quannonce le psaume de David quil traduit et commente.
Aux Juifs, il dit quils rentreront dans lhritage de leurs pres: Il ne faut
pas oublier que, tout dicide quil est, lantique Isral est un peuple immortel,
un peuple qui doit survivre toutes les rvolutions, un peuple qui doit rgner
et commander tous les peuples de la terre, lorsquil aura confess son crime et
reconnu celui qui est n dans son sein78.
Alors, les hommes seront renouvels, Isral sera rconcili et runi avec ses en-
fants, cest--dire les chrtiens purifis, sous le seul roi et pasteur Jsus-Christ.
On retrouve, on le voit, dans Exurgat Deus, lcho des doctrines inspires de
Pernety et de lenseignement prophtique de la Sainte-Parole.
Quant Chaix-Soureesol, il tait prtre inserment, ancien conome du s-
minaire de Saint-Sulpice. Il publia en 1800, Avignon, o il rsidait, le Livre des
Manifestes en deux petits volumes, rimprims Paris, dans lesquels il se prten-
dait inspir de lesprit de Dieu. Lanne suivante, il fit paratre un supplment au
Livre des Manifestes, sous le titre Clef des oracles divins79, dans lequel il slevait
contre le clibat des prtres (il tait lui-mme mari), contre la confession, les
reliques, le culte des images, etc. Ces deux ouvrages furent suivis de lvangile
ternel80, unique moyen de ramener les glises spares lordre de Dieu et au
bonheur de leur destine. Dans cet ouvrage, il loue saint Martin, lhomme de
dsir, mais il na pas une haute ide de Jacob Bhme.
Chaix-Sourcesol alla propager ses ides aux tats-Unis, o il mourut peu
aprs.
Ainsi, le petit groupe des Illumins dAvignon allait diminuant de plus en
78
Exurgat Deus, p. 84.
79
Clef des oracles divins, 1 vol. in-12. Paris, lan premier du dix-huitime sicle de lre chr-
tienne.
80
Lvangile ternel, fin du Livre des manifestes, in-12. Paris, 1803.

68
Les illumins dAvignon

plus. Peu peu, tel un corps sans me et sans vigueur, il steignit doucement,
insensiblement les derniers survivants rentrrent, dit-on, dans le martinisme.
Aujourdhui il ne reste plus rien de la Socit des Illumins dAvignon, que le
grade de chevalier du Soleil, institu par Pernety, et qui, divis en deux degrs,
forme maintenant les vingt-septime et vingt-huitime grades du rite cossais
ancien et accept de la Franc-Maonnerie.

69
Appendice

manuscrit du docteur douce


donnant le dtail des oprations hermtiques
de la socit davignon pour la
fabrication de lor philosophique.

Il existe la bibliothque Calvet dAvignon un document autographe du doc-


teur Bouge, frre illumin, formant un manuscrit in-octavo de douze pages,
donnant les procds employs par les illumins dAvignon pour la ralisation
du grand uvre. Ce manuscrit est dans un dossier de documents divers, inscrit
sous le n 3080. Il contient les procds pour la fabrication de lor potable. Mais
il y a, dit le docteur Bouge, deux sortes dor potable: le vulgaire et le philoso-
phique. Il donne dabord le procd du vulgaire, duquel trois gouttes prises
dans du vin ou du bouillon ravigotent la nature dfaillante et servent de remde
universel contre les plus grandes maladies qui peuvent attaquer le corps humain
cest le baume de sant et le bouclier de la vieillesse. Nanmoins, ajoute-t-il,
tout cela nest rien au respect de llixir des philosophes qui est leur pierre phi-
losophale et leur mdecine universelle, et il dcrit le moyen de faire cet lixir
des philosoplses:
Prens dix parties du mercure des philosophes, metts le dans un matras ou
uf philosophique, avec une partie dor fin battu en feuilles; lor sy dissoudra
sur le champ. Scells hermtiquement le vaisseau et metts le au feu de lampe
du premier degr, et dans quarante jours, cest le noir plus noir que le noir du
bienheureux Raymond Lulle et cette tte de corbeau dont parlent les philosophes.
Mais aprs que cette noirceur a dur une quarantaine de jours, le matras com-
mence prendre peu peu la couleur des cendres que les sages nous disent quil
ne faut point mpriser, parce quelles sont le commencement de notre richesse,
et ainsi, de jour en jour, la matire commence devenir parfaitement blanche,
et cest pour cela quon nous dit: blanchisss le mauve, mais il faut pour cela
augmenter le feu dun degr. Aprs que la noirceur a dur quarante jours, le

70
Les illumins dAvignon

second degr de feu sera continu environ trois mois, comme la t le premier,
ce qui fait en tout six mois entre le premier et le second degr. La matire ne de-
vient pas seulement blanche, mais elle reoit encore toutes sortes de couleurs, et
cest pour cela que les philosophes disent que lon voit passer la queue du paon,
aprs quoi on commence donner le troisime degr de feu, que lon continue
environ un mois et demi, et la matire atteint la couleur citrine, do vient que
nos matres disent quil nous faut jaunir au paon par le troisime degr de feu
et finalement, il faut donner le quatrime et dernier degr de feu et le continuer
aussi quarante jours, pour faire rougir la matire, ce qui fait en tout neuf mois
de terre pour la perfection de ce magistre; savoir: trois mois du premier degr
de feu pour faire la dissolution, la corruption et la rgnration de lor jusqu la
fin de la noirceur et au principe de la blancheur et, trois autres mois du second
degr de feu depuis la fin de la noirceur jusqu la blancheur parfaite; un mois
et demi du troisime degr de feu pour passer de la blancheur au citrin, et fina-
lement, encore un mois et demi du quatrime degr de feu pour passer du citrin
au rouge, qui font en tout les neuf mois par quatre degrs de feu, compars aux
quatre ges de lhomme et aux quatre saisons de lanne par les philosophes.
La matire tant donc parvenue au rouge, il nest plus question que de faire des
imbibitions avec votre lait virginal ou dissolvant, lier ou dlier, dissoudre, congeler
et nourrir lenfant n du lait de sa mre et, par ainsy, vous fers la multiplication
en qualit, et par l elle devient pntrante et fondante comme de la cire.
Cela fait, vous fermenters votre poudre en cette manire et la multiplirs en
quantit: lutts trs bien un matras dans lequel vous mettrs une once de votre
ditte poudre fondante et trois ou quatre onces dor fin en limaille; et aprs votre
matras dans du sable sans le boucher, car alors la matire est trs fixe et inspa-
rable. tant l, donns lui le feu du quatrime degr durant vingt-quatre heures,
en sorte que la matire demeure toujours fondue comme de la cire au fond du
matras, aprs quoy vous oters la matire du feu, tant toujours dans son vase;
elle se coagulera et durcira au fond comme une pierre rouge ou comme un rubis
et sera cassante comme un verre ou sel; aussi est-elle le sel des philosophes. En
cela vous aurs multipli votre pierre en quantit, parce que lor que vous avs
ajout cette fermentation, et par ainsy avec une once de votre poudre rouge
et quatre onces dor, vous aurs quatre onces de poudre dont un poids va sur
mille de mercure commun ou tel autre mtal imparfait quil vous plaira, lequel il
convertira en or parfait, meilleur que celui qui vient de la mine et, la seule pou-
dre, prise au poids dun seul grain, est ce grand remde qui gurit radicalement
toutes les maladies et prolonge la vie de lhomme jusquau terme naturel que
Dieu luy a prescrit.

71
Les illumins dAvignon

Table des matires

Avant-propos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
Chapitre premier: Pernety bndictin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Chapitre II: Pernety franc-maon. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
Chapitre III: Pernety et le groupe des illumins de Berlin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Chapitre IV: Des illumins de Berlin aux illumins dAvignon . . . . . . . . . . . . . . . . 38
Chapitre V: Les illumins dAvignon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
Chapitre VI: Les illumines dAvignon (Suite) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
Appendice. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70

Arbre dOr, Genve, mars 2007


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Illustration de couverture : Ange du Greco, D.R.
Composition et mise en page: Athena Productions/PhC

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