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LES BRANCHES DU NIL

SOUS LA XVIIP DYNASTIE


PAR

l\I. G. DARESSY .
(suite).

LA RGION DU LAC MENZALEH (suite).

3. Ls couRs DES ANCIENS BRAS DU NIL TRAVERSANT LE LAC. - La partie


orientale du Delta voisine de la Mditerran e a chang d'aspect depuis
l'antiquit : quelques passages des auteurs grecs et romains ainsi que des
crivains arabes du m oyen ge font mention des cataclysmes qui ont mo-
difi ce territoire en livrant la mer certaines rgions qui antrieure ment
taient au-dessus de son niveau. De nos jours , ou plus exactemen t il y a
un demi-sicl e, entre la branche de Damiette et le canal de Suez , le long
du littoral et sur une largeur moyenne de 3o kilomtres s'tendait une
zone d'aspect variable, couver te d'eau une partie de l'anne , parseme
d'lots dpassant peine le niveau de la nappe liquide, restant l'tat d e
marcage les quelques mois pendant lesquels elle n'tait pas inonde. ~Les
les du lac Menzaleb qu'on voit fleur d'eau sont incultes, striles el l'on
n'y trouve d'autres production s que des plantes marines (Il, " Dans les temps
reculs, en consquence de la formation du Delta par la cration successive
de cordons li ttoraux, il devait se trouver derrire chacune de ces ligne~
des lagunes dont les plus voisines de la mer taient assez profondes et rem-
plies d'eau sale tandis que les marais de l'intrieur recevant davantage
d'eau douce, tant par des brches dans les rives des canaux que par les
infiltration s, taient de moins en moins saumtres ; leur fond s'exbaussait
peu peu par suite des dpts de limon nilotique et aussi par l'amoncel-
lement des dbris de plan les aquatiques , roseaux et papyrus , qui finissaient
par changer les palus en marcages puis en terre ferme. Sous la XVIII
dynastie le combleme nt graduel des fosses devait tre en bonne voie : le

<1> AtmRossv, Mmoire nr lac Menzaleli, D. E. , tat moderne, t. 1, p. !l 65.


SOCIET ROYALE DE GOGRAPHIE D'KGYPTE.

!ong des ~erges des cana~x s'tendaient des plaines fertiles, donnant tous
e.s produits du. sol gyptien; dans les terrains plus bas' plus loigns des
branches du Nil, on ne voyait que fourrs de joncaces et de cypraces
entourant un' amas d'eau permanent dans lequel pullulaient les poissons
~e mer ou d ~a~ douce selon le degr de salure de ces tangs. La diff-
ience caractristique entre la condition de cette rgion sous les Pharaons
et dans les temps modernes est que tandis que rcemment le lac Menzaleh
occupait toute la rgion que nous tudions, sauf quelques rares terre-pleins,
dans l'antiquit plusieurs lacs de dimensions diverses taient pars dans
cette vaste zone, au milieu de territoires cultivs et des marais.
Aux poques les plus recules, les branches importantes du Nil, grand
dbit, se jetaient directement dans la mer, allongeant peu peu leur cours
par le dpt de sdiments dans lequel ils traaient leur lit; l arrivait un
moment o ces matriaux, chasss vers l'est par les courants marins qui
longent le littoral du Delta, formaient une digue, derrire laquelle s 'ten-
daient des lagunes. Mais les bras secondaires n'arrivaient pas toujours se
crer une voie jusqu'au littoral et se dchargeaient dans les fosses : celles-ci
restaient l'tat de bassin ferm jusqu'au moment o, sous la pression du
liquide, une brche tait ouverte dans la barre, permettant au trop-plein
de s'couler. Dans ces cas, l'embouchure du fleuve fait saillie dans la mer
el le cordon lilloral est renforc aux environs de la bouche par suite du
dpt des matires tenues jusque-l en suspension; en mme temps l'chap-
pement de l'eau avec force ronge les bords de l'ouverture, si bien que l'issue
prend la forme __,_; le rsultat est le mme lorsqu_e l'coulement se
produit dans une des lagunes intrieures. Parfois au contraire la mer, pen-
dant de grandes temptes ou pour une autre cause, rompt la bande du
rivage et pntre dans le pays : la dformation de la digue est alors in-
verse -r-. Ces ruptures d'obstacles sont parfois occasionnelles et l'ou-
verture produite se bouche peu peu s'il n'y a pas de force la maintenant
en permanence; si par contre il y a ncessit que celle voie subsiste pour
le dversement d'un cours d'eau ou d'un lac, les parois de cette porte se
consolident et l'accident de terrain est fix pour nombre de sicles. En
combinant les indications fournies par le nombre et la direction des iles
(gzireh, plur. gazar), des rests de _rivages (ba,.,:,< plur .. ba~our-) et de bas-
fonds mergeables aux basses eaux ('louet, plur. alaom) dtsperss dans le
LES BW CBES DU IL soi::s Ll xvme DT ! STIE.

lac Menzaleh a ec la po- on d embouchures dans la mer l/oum, aclitoum)


el celle des p - nnigab Ire 1 barres {bah, porte; boghaz, gorge,
dtroit halq, honche . .wt.tw, entre 'Jal1/, aqla<, coupure) , on parvien t ,
relrournr le parco le pins probable d anciens canaux qui circulaient
a ln
l mpris entre la partie infrieure de la
bra rut jusqu' la mer et la bouche de
a part e sans intrt pour nos recherches;
rmation relativement rcente avec une
...-c:lUAllll - la place . Ces parages ne sont frquents

e Damielle les quelques tells ind~qus par la carte,


Ub.t:llli>eb el Ridaooeh sur la rive nord du grand barr el
des points d'allerrissages pour les barques employes
au tran port po son. L'eau ale est en majorit dans ce bassin dans
lequel la mer pntre par une ouverture voisine du sommet du banc form
par les sdim ts rejet ' - par le Beuve, alors qu'une ancienne bouche, el
H l) quinzaine de kilomtres plus au sud, est maintenant
comble. Je ais - er de tracer l'historique des cours d'eau qui plus
l'est lra ersaient le lac emaleh .

. - a. Trs l le bahr el Gheit <2>


, coUecteur d'au moins
t dmatioo do bahr el Soghar, coulait d'abord dans la direction N.-E.
la hauteur de Daqabla . inclinail ensuite vers l'est jusqu'aprs le
racbieb, reprenait son cours vers le N.-E. et tournant nouveau
jetait dans la Mditerrane par l'achtoum el Dibeh. De nom-
pes sur son parcours depuis el Gziret el kbira jusqu'
- de l jusqu' l'embouchure, prouvent qu'il s'tait trac
de de terr ain de 2 kilomtres de largeur, alors qu' sa
riron !J kilomtres qui sparait celte jete de la plaine

les guides Bredeker.


"oir _ - et Ja carte de la rgion du Menzaleh insre dans ce
mme volume ponr lon - se rapporte aux: tles. La carte schmatique jo~nt~ ce
fascicule contient quelques rectifications ao trac des cours d'eaux; les les prrncipales
y sont seules indiques.
SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE DGYPTE,

riveraine de la branche de Damiette, actuellement inonde, mais dans


~aquelle on aperoit les koros el Damaloun, el Dahab et el Gasseh, devait
etre une vaste tendue marcageuse sur laquelle des canaux issus de la
branche Phatmtique dans les environs de Fareskour et du sud de Damiette
apportaient de l'eau du Nil et du limon.

b. Le hahr el Soghar donne naissance plus bas aux canaux de Gama-


lieh et de Bosrat (tor<et el Marakeb) qui, aprs un cours d'environ!!!!
kilomtres, se runissaient avant de rejoindre le bahr el Gheit (1l. Il est
probable que vu le peu de distance qui les sparait, ils avaient cr une
bande de parcours unique; par contre l'espace compris entre eux et le bahr
el Gheit ne prsente que de rares hauteurs, ce qui donne penser que
jusqu' cl Nezl s'tendait un terrain bas, humide, faisant place plus au
nord un lac limit au nord par les les el Rokham et el Ma<mal.

c. Le bahr el Soghar aprs. el Bosrat avait perdu une grande partie de


son importance, c'est u kilomtres plus en aval que l'apport des eaux de
la branche Mendsienne, qui le rencontre el Kharabeh, lui rend le dbit
qu'il ne possdait plus et lui permet d'alimenter trois bras se subdivisant
eux-mmes en plusieurs canaux qui, en divergeant, crrent la presqu'le
de Menzaleh. Presque de suite aprs celle dernire ville se dtacl}e sur la
rive gauche le khandaq el Moz qui parcourt la presqu'ile et l'le d'el <Agireh,
passe prs des les el Bassaleh et Chama\ franchit un passage entre les les
el Ghazalat et Abou Bitti et arrive presque en face de la bouche de Diheh.
Jusqu' l'ile du Cheikh Slim , appartenant au quatrime rivage, l'espace
entre le trac des bras d'el Marakeb et d'el <Agireh devait tre peu prs

<'l Voir ci-dessus, p. 97. Le canal de Gamalieh franchit le cinquime barr au Maqla'
el 'Araqas, indiqu par la Commission d'gypte ( f 11 35), mais n'est pas nomm sur
les cartes du Survey. L'le el Hawaoucheh de la carte franaise corre~pond l'en-
semble des Iles 'Alawi el Reqqeh, 'Alawi el Hawi (H~wourih?) et Gez. Roqn el Gharaq
des cartes du Survey. Ces dernires ne donnent pas le nom d'un tombeau de cheikh,
figur seulement comme point trigonomtriq ue au sud de la Gez. el Sahareh el
soghar : c'est le Cheikh el 'Ezzabi ~I ]1)1 marqu par les cartes C. E., d'el Falaki et
des Domaines. La coupure el 'Araqas est l'ouest de l''Alawi el Sahara et le Mangalah
de la C. E. est une erreur pour Mansal el Zarqeh.
L!'S BBMIC HBS DU IL sous Li xvm DYNA.STIK.

combl et constiluer une plage marcageuse, tandi


s que. plus au nord
l'absence de terres mergeant indique que l'on n'avai
t l qu'une lagune.
Actuellemenl les peeheurs appli quen l le qualificatif
de bahr, mer, aux
partie les pl profond du. emal eb : l'emplacem
ent que je viens de
signaler se nomme de no jours bahr el Hamra
Ja mer Rouge .
d. u.n ilomtre de la sparation du canal d'el < gireh
, le Beuve se
pare en dem branches. La premire dite de. - aime
h, bifurque bienll;
le bras de gauche e t le bahr el Cbihonl passanl
au illage de ce nom (JJ
apres lequel se dtache a gauche un petit canal main
tenant sans importance
qui arro e "hileb, el Falaki Tbalieh (sic) l 2> et allait
rejoindre la branche
d'el Agireb. La partie la plus importante du bahr
Chiboul contourne au
n~r~ le lac de Roda_h ~,_,JI (Survey : el Zawara
d'aprs el Falak.i a,,_;1 ) et
reJOIDl le cours prmc1pal du canal de sameh
qui entre aussitt aprs
dans la section du lac Menzaleh dite Bahr el Mhe
igar; elle longe alors
les lots qui sont au nord de l'He el Seba ikheb ,
franchit la coupure el
Galleh et aprs l'ile el Medeh arrive la bouche
de Dibeh.
On a pu constater que celle embouchure servait
la dcharge d cinq
branches du .Nil au moin . C'est inconleslahlemen
t la vieille embouchure
Mendsienne, ain i que l'avait pre sen li le gnr
al Androssy. Au xvm
sicle le gographe D'Anville Ja marque seule dans
le centre de la cte du
Menzaleh ct d'une localit qu'il dsigne Dib ou
Peschiera (la Pch erie);
elle "t encore au dbu t du x1x sicle et ce n'est que
rcemment
ndamne et laiss s'ensabler. Pend ant !'Expdition
dreossy avait commenc par elle son tude du lac
1 en ces termes : t( Lorsque j'ai pntr dans
le lac
llOladte de Dybeh , le 1 2 vendmiaire ( u
octobre 17 9 9),
fonde ur du canal qui est droe aprs avoir pass
a1. .l!!M: souponner que ce pouva
it tre l'extrmit de
'f.11Kimm11e llamldie 111moesienne et j'ai cherch (en)
retrouver la direction
ges (sJ . " Il semble que des erreu rs d'orientation

-11.. lmlil!ft*irsgographiques, dans les Annales, t. XXX,


P 77
a:..-m:;. llllCl'lllll de l'!fyple, gypte moderne, t. XI, P 5.
13
SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE DGYPTE.

aient mo~ifi ~e qu'~vait voulu dire le savant, lorsque l'on compare le trac
de la \t D1rect10n de la branche Mendsien ne" port sur les cartes de la
Commission d'gypte avec la figuration actuelle du pays d'aprs les levers
du Survey. Il parat vident que la bouche de Dibeh servait l'couleme nt
de deux bras : l'un", relativeme nt rcent, runissant les eaux de la partie
?ccidental e du lac Menzaleh, ainsi que celles amenes par les canaux de
Gamalieh et de Bosrat, l'autre les eaux des bras d'el <Agireh el de Chiboul
(le port de Mouniel el Chouboul selon Ibn el Ji'an) et Nsameh. C'est ce
dernier trac qui a t marqu sur la carte de la Commission, qui utili-
sait des notes du gnral (ll, comme reprsenta nt celui de la branche
Mendsien ne, mais alors c'est le canal de <o: gauche", et non de <o: droite",
en entrant dans le lac, qui tait le principal. Une erreur semblable a t
releve par M. Cldat pour la position de Tennis relativement au cours de
la branche Tanitique !2l. Je vois dans le fait que le savant ingnieur avait
tabli par des moyens autres que ceux dont je me suis servi pour arriver
au mme rsultat au sujet du cours ancien du fleuve Mendsien , une con-
firmation de mon ide que Panphysi s ne devait pas occuper le mme
emplacem ent que la Menzaleh actuelle, mais se trouver plus au nord que
celte dernire ville, el peut-tre au kom Si di Zein, le Cheikh Nbileh de
la Commission d'gypte (sl. La bouche de Dibeh reprsente rait donc la
vritable extrmit de la branche Mendsienne.
La cinquime branche mentionn e par Ibn Srapioun comme se dtachant
du canal de Sardous en face d'Abousir el s'coulant dans la mer Asroudat
est en ralit un affluent de la branche Mendsienne ayant eu une prise
d'eau en aval de celte dernire. Le Prince Toussoun rapproche avec raison
~elle branche de celle .cjte par Edrisi comme partant vis--vis de Miniet
Badr (Mit Badr Halawa), passant Chanache h, el Bouhal et arrivant
Safnas avant de se jeter dans le lac de Zar. Il est vident que D'Anville
s'est servi de l'ouvrage d'Edrisi pour remplir la partie orientale de la Basse-

c1Feuilles35, 3>i, ho, 34, 35 et 4'.I, i.


Cl Notes_sur /'Isthme de Suez, dans Bulletin 1. F.A.O., t. XXII, p. 176.
D'Anville sur sa carte d'gypte porte Nahalia . comme tant une le entre San ou
Tan.ah (sic) et Tennis.
< Carte 35, 3'.I. Cf. Annales, t. XXX, p. 78.
LES BRANCHES DU NIL sous LA XVIU0 DYNASTIE. 195
gypte qu'il appelle Bahari ou Rif. Il fait partir cette branche de la rive
oppose Mit Hol'Un, qu'il mel la place de Mit Bad1 Halawa (la Mit Bedr
Halaweh de Io Commission d'gypte), remonlant ainsi do ll5 kilomtres
vol d'oiseau Mit Haroun qu'il fait suivre de Mit Lafsi (soit Mit el Ab si,
voisin de Mil Gra), de Bata, qui est en face de Ben ho, elc., sautant ainsi
toute la rtrion de Choubra el Yaman, Sonbut, Zifteh. Il place son Mit
Lafsi en face de Mit Oamsis, d'o il fait pal'tir un canal rejoignant bientt
la branche de Chanacha, avant cette localit qu'il orthographie l'ita-
lienne Shiansliia; plus loin il note Albuhat au confluent d'un canal venant
de Belbeis, Bas ta (Tell Basta) et Ashmon (?). Aprs Albuhat il fait driver
un canal aboutissant Sthron ( Sthros) qu'il met au bord du lac Alzar,
et finalement la branche se jette dans le mme lac aprs Safnas (peut-tre
confondu par lui avec Dafneh), presque en face de (( Tineh ou Pluse
ruin" Je n'ai pas besoin de dire que ce trac est tout fait fantaisiste;
on ne peut lui trouver pour excuse que le manque en Europe de cartes
exactes du Della la fin du xvm sicle. Il n'est pas soutenable : il aurait
fallu que le canal traverst la branche Tanite pour se confondre plus loin
avec la branche Plusiaque. Mais Ibn Srapioun et les gographes qui
vinrent aprs lui sont postrieurs la catastrophe qui bouleversa toute
cette partie de l'gypte et fit un seul lac des amas d'eau prcdemment
dissmins depuis Damiette jusqu' Tennis : comme on pouvait alors se
rendre par barque de Menzaleh Pluse, les auteurs du moyen ge ne
s'occuprent pas de l'tat ancien du pays et des embouchures primitives
particulires chacune des branches du Nil et leur assignrent indistinc-
tement toutes comme extrmit Tennis ou Farama, les deux villes
voisines des points d'coulement du grand lac ..
. Le Prince Toussoun a bien marqu Miniet Badr au nord de Mit Damsis;
Chanacha (Shanasha) est 7 ou 8 kilomtres au. N.-E. de la tte prsume
du canal, vers el Mandarah, il a heureusement assimil el Bouhat au groupe
de villages el Ba hou Frik, Choubra el Bahou, Qarmout el Bahou, Kafr
e~ Bah ou voisins de la limite septentrionale du district d'Aga. Pour la suite,
il a prfr faire rejoindre au canal de Chanacha la branche Tanite en lui
pr~tant le cours du drain Bahr Hadous, avec un prolongement par Tennis
suivi d'une courbe h'op accentue mon point de vue, dont le trac s'ar-
rte aprs le site actuel du Canal de Suez, dans la direction de la bouche
13.
SOCIT l\OYA.LE DE GOGRAPHIE D'GYJ>TE.

cba me paraft
d'Oumm el Fareig Ol. Mais l'origine du c.anal de Chana
la branche de
trop au nord pour que ce cours d'eau ait pu aller rejoindre
Tanis; de par sa position il devait app~rtenir au systme
Mendsien.
t de rtablir
Une tude atlentive de la carte du Survey au 50 . :00, perme
intermdiaire
le cours ancien de ce bras du Nil qui parcourait la rgion
e des anciens el
entre le canal de Bouhieh qui fut la branche Mendsienn
ura. Canaux
le bahr Sogbr plus importnt depuis la fondation de Manso
trac sinueux du
encore existants, limites de villages ayant conserv le
e sans_ inter-
tleuve combl, nous fournissent les moyens d'en tracer presqu
ruplion le parcours '2l. .
Ibn Srapioun avait proba bleme nt voulu indiquer que sa cinquime
t de Bu si ris; en
branche prenait naissance dans la rgion oppose au distric
7 kilomtres de
ralit elle nat u kilomtres au sud de Bana Bousir,
nt au sud de
Bousir el au coude que fait le Nil Mit Badr Halawa. Passa
Mit Fadaleh,
Mandara, elle laisse sur la gauche Galmouh, sur la droite
'Amel, l'est de
spare el Gharaqeh de Chanacha, passe l'ouest de Mit el
ous. Elle arrose
Sangid, entre Menchat el Ekhouah et Borg Nour el Homm
. Un crochet vers
el Babou Frik, Choubra el Bahou et Qarmout el Bahou
el Khazindar
l'ouest de ce cours d'eau est emprunt en partie par le canal
t comb l, forme
qui remontait ensuite vers le nord; son chenal, actuellemen
la limite des territoires des villes surs Salaka ~t Bahqireh.
Aprs Negeita il
Sandoub qui est
incline vers le N.:.E., passe prs de Mit Sandouh puis de
moins de 3 kilomtres de Mansoura; mais il dcrit
une courbe vers l'est
tance dans l'an-
et devient alors le bahr Tanah , qui eut une crtaine impor
d, il traversait
tiquit et au moyen ge (31. Arriv Mit Fars et Mit Boue
crochet vers
la plaine de Daqahlieh soit directement , soit aprs un grand
el Kharaheh la
ie sud pour aller passer au tell Boueb et rejoignait avant
ais confondu.
branche Mendsienne principale avec laquelle il tait dsorm
l'embouchure
Le nom Asroudat donn par Ibn Srapioun pour le lieu de

<> Prince ToussouN, Ancie11nes branches du Nil, p. 85, 97 et Histoire du Nil, t. 1,


p. 153 et pl. X.
<> Consulter les carles au ... !. n 17 .. lake l\fenza
la", 29 Menzala" , !18 Man-
sura, 5li Simbellawein.
<'> DARESSY, L~ nome Hermopolite dii Delta, dans les
Annales, t. XXX, p. 86.
LBS BR!NCUES DU NIL sous LA xvm DYNASTIE.
est une erreur de copiste pour ~,)1 el Rodah (plur. <.::>L.Q_,;JI el Roudat),
hameau marqu sur la carte 3 5. 3 2 de Ja Commission d'gypte ct et
gauche d'el Nsameh, compris maintenant dans le hod n 1, el Rodah , du
village d'el Abmadieh, alors que la carte du Survey n 17 <1 lake Menzala "
:
au & .: , marque la place une ezbeh el Zawara )J}I ~r ce nom est
une corruption d'el Rodah dont est responsable el Falaki. Quant Safnas
~ , cite comme se trouvant sur le cours de celle branche, il n'existe
aucune ville de ce nom dans la rgion parcourue et l'on ne peut offrir que
des conjectures sur l'orthographe vritable du mot. J'en prsenterai seule-
ment deux. 1 Safnas ne serait qu'une dformation, par interversion de
lettres, de Chenfas U"~' localit situe au N.-E. de .Mit el 'Amel; mais
elle se trouve 2 kilomtres l'est du trac de notre canal, ce qui loigne
les probabilits d'identification. 2 Dans sa partie infrieure, la branche
Mendsienne entre el Kharabeh et Rodah passe Menzaleh. L'un des hods
composant le territoire dp'endant de cette ville est port au cadastre sous le
n 3 6 avec le nom el Shaghnfa, ce qui correspond n une graphie .W~I.
Ne peut-on croire des fautes successives de transcriptions: Mili..., .Wli... ,
~ el finalement ~? Safnas s'appliquerait-il donc la ville de Men-
zaleh, l'ancienne Panphysis, ou un lieu des environs Y Je ne puis certifie1
avoir trouv la solution exacte du problme.
Sur la figure de la page suivante on verra le cours suprieur Je la grande
branche Mendsienne ainsi que l'indication du trajet du canal de Chanecha
et de deux autres affiuenls de cette branche. Le premier d'entre ces derniers
se dtache du bahr Bouhieh prs de Barhamlouch, et sous le nom de lor<et
el 'Abid passe Kafr <Ahd el Amin Hasaballah et Daraweh, dcrit une
courbe autour de Mit Ghorab, devient le tor'et el Effendieh qui ~rrose
Tombara et el Zireiqi, passe entre le tell du m~me nom et le tell el Baqlieh
ou el Naqous qui marquent l'emplacement de la ncropole et du temple
d'Hermopolis, mtropole du XV nome de la Basse-gypte, et peu aprs
Telbana prend une direction gnrale vers l'est, mais en formant de nom-
breuses sinuosits : c'est alors le canal el Gabada. La rgion traverse par
ce dernier n'est gure peuple; il n'existe aucun village sur les bords de ce
canal, o l'on rencontre seulement quelques ezbehs. Arriv dans les parages
de Bni 'Obeid, il dcrit un vaste demi-cercle qui lui fait rejoindre le bahr
Bouhicb avant d'arriver au tell Boueb qui domine la plaine de Daqahlieh .
SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D' GYPTE.

Carte du canal de Chanacha.


L BBAJiGBBS DU NIL sous LA xvin DYNASTIE. t 99
Un canal ayant pu acqurir quelque importa nce dans l'antiqu it
nai.s.sz aun peu plus en aval que le prcde nt immdi atement ava~t
appelle de nos jours Tor'et el Zahare h. Peu apr.s a~01r
che Choubr a Qibaleh , il oblique vers le N.-E. , lmsse a sa
el Hagar et Mencha t Batach. Peut-Mr e a-t-il servi de
e d'Hermo polis et de Mends. Plus loin il est absorb
i qoi passe au nord du tell el Roba' ou el Qasr , site de
ri querai pas tracer le cours infrieu r de ce canal'. car
<T"'f!~ p:rmiiui d irrigatio n de celle rgion a t totalem ent modifi.
ois qu'il portait ses eaux jusqu'au bahr Gabade h dcrit

!J112J:1:aletl les eaux de la branche Mends ienne ne montaie nt


par les canaux de Chiboul el Nsem eh; une partie
es continu ait son cours vers l'est jusqu'a u voisinage
b qui , de nos jours, donne son nom bras, mais
peu avant d arri a celle localit il se divisait en deux canaux. Le bras
de gauche in - "t un peu vers le nord-es t, passait el Doheir ~t
( Survey) el Da Rea sesment ) ou el Deir_r-~I ( C. E.) , puis Gamam leh
~l:t:l ( SY.) ou eh MA~ ( C. E. ), en suivant la presqu' le forme
par ses dpts ~l p ' de l'extrm it de laquelle on voit le tell Aoulad

<1> Sur la carte de la Commission d'gypte (pl. 3o, 18)


ces trois cours d'eaux ont
t confondus en un seul canal qoi se dtache du Nil Mit Mohsin, figur mais
non
dnomm au nord de llit Ghamr. Celte premire partie jusqu' Mil Fadaleh n'existe
pins. Ensuite ju.."qll' Mil el 'Amel (Mit el 'Amri) c'est la branche de Chanasa, aprs
quoi elle place les Bouhat sur une drivation de la branche. Par contre elle indique
un chenal passant Ghenfas grce auquel elle rejoint el Telbana avant de tourner vers
l'est comme le canal de Gabada. L'ensemble de celte voie fluviale est appel canal
de
Basseradi <$"]""-? erreur probable pour ~I~, du nom de la bourgade sur le bahr
el
Soghar \'ers lequel if se diriger. Il est probable que les dessinateurs de la carte
ont pris sur on carnet de no on ilinraire pour un cours d'eau. Toute la rgion
de
Mends est mal lrace sur cette carte. et rien n indique actuellement qu'on tel canal
ait exist. C'est par un pur hasard le-t-, qu'on a rcemment.creus un drain
Chenfasi parlant de Barhamto , ~ kilomtre l'est de Chenfas et allant re-
joindre le masraf el zam entre Balgai et Tell Bana el effectuant ainsi un parcours
analogue celui du du r.l.Ilai de Basseradi.
200 SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE.

Isma'il. Pendant la traverse du lac, aprs le bahr de Dechdi, le canal, qui


dut avoir un grand dbit trs anciennement si l'on en juge p~r la df~r~~
tion qu'il fit subir aux barrs qu'il rencontrait sur son chemm, se d~v1sall
en deux branches aprs la coupure de Samareh a)~I ~ qm sec-
tionne l'ile du mme nom. Pendant la traverse des mers" de Lagan
et de Kormollos le courant bif rque : la branche occidentale passait entre
les bas-fonds el Gharayeq el l'He Kormollos par la bouche Kormollos
~_;S" ~, longeait le nord de la gziret Hdadet Kassab jusqu' son
extrmit septentriona le, le ras Ganb el Timsab, puis passant entre l'le
el Oukhtein et l'lot o l'on voit la tombe de Si~i A}?ou el Wafa \.;_,li y.I <S.)..~
( SY.), .!1, y.I (el Falaki) ou Cheikh Aboulefi ( C. E.) , s'tait perc travers
le cordon littoral un passage combl depuis longtemps, mais signal encore
par une faible convexit de la cte. Le bras oriental coulant dans le bahr
' Kassab entre les iles Kormollos el Kassab, puis s'tant fray le boghaz de
Cheikh Hassan l'extrmit droite de l'le Hedadet Kassab traversait le
bahr Bein el Barrein el avait probableme nt son embouchure prs de l'ezbeh
el Ghassouleh (!), au del de l'lot que la Commission d'gypte .appelait
simplement gziret el 'Ezbeh. La s,paration entre le lac et la Mditerrane
est un mince bande de sabfo dnomme el Ramleh (C.E.); il ne rste
rien de la coupure el les courants ctiers ont effac toute saillie de la rive
maritime.

J. L'eau du canal d'el 'Asafreh qui ne s'chappait pas au nord par le


canal de Gamamleh continuait quelque peu son cours vers l'est, au temps
de l'Expdition franaise, puis se dversait dans le lac en avant d'el 'Asa-
freh partie au nord, partie au sud, si bien que cette ville se trouvait trn
dans une le. Ne serait-ce pas le nom d'el 'Asafreh a_;-i~I, pour lequel la
carte 3 5, 3 2 de la Commission d'gypte donne les formes.J~~I El 'Asafir
et ~i...:, Safir qui, en raison d'erreur des scribes, serait devenu le Safnas
qu'Edrisi, suivi par d'Anville, met l'extrmit du canal de Chanacha?

Pl Ghassouleh I_,_ est le nom de plantes Salicornia.Jruticosa et herbacea croissant


au bord de la mer et dont on se sert pour faire la lessive (ghasal) cause de la soude
qu'elles _contiennent et qu'on peul obtenir par incinration. On se sert aussi comme
condiment de leurs rameaux confits dans le vinaigre.
u:s Bllil CBBS DU NIL sous u xv111 DYl'IASTIB. !l 0 1

Faisant uile a l'ile d'el <Asafreh se trouvent les deux les d'l Ghosneh
~I ( C. E. el Rasan l:JL...)1) et d' el 'Oqbiin ~I ( C. E. ~I el
'Oqbein ), ouu de nos jours par la ville de .Malarieh ne comptant pas
moins de !lo.5oo habitan ts, dont la richesse est fonde sur la pche des
poissons d enzaleh qu'elle envoie frais dans les localits voisines et
sals d e I gypte. Le dveloppement de celle cit est relativement
ancien auteur qui la nomme est el Zahiri quand il fait la
. ....,.....oun du lac l\lenzaleh (ll.
lmdnlll . cependa nt pas croire que les procds de conservalion
du
e invenlion moderne. Les bas-reliefs des lombes de l'An-
montren t des gens fendant en deux de grands poissons
ir mieux les saler ou les exposer la fume. Hrodote (Histoire,
l) dit que les gyptiens vivent de poissons frais, schs au
. ou mis dans la saumur e" et note toutefois que les prtres ne devaient
- manger de poisson (II, XXXVll ) , fait qu vient corrobo rer un passage
la tle du roi Piankhi. A l'poque grecque , des tablissements pour la
n du poisson, des tariche s, taient tablies notamm ent prs des
lliaadlles Plusiaque , Mendsienne el Canopique; au moyen i\ge les
diff-
espces de conserves de poisons fasikh , molouha , sir, taient f1:ap-
nnpts (MAQRIZ I , liv. 1, chap. XXXIX. Trad. Bouriant , p. 3lio ).
iles, primitivement unies, ont les restes d'une pninsule forme par
che exlrme oriental e du 8em'e de llends pare de la presqu'le
.!oulad lsma<il par la fosse appele Bahr el Mellahah; le chenal
le lac s'Lablil en lai sanl ur la gauche l'le Lagan, le bas-
Danis ( Tranis C. E.) \loi in de ge.z. Ka sab, sur la droile les gez .
egaleh , puis par le qala< el Douaseh il entre dans le bah1
ope les barrs des Cheikh Hassan et Bdeir (Bdein , Falaki)
l'achtou m el Gamil ~I ~I ( fomm el Gmileb ~

orthographe 1J-i.JI , ne serait~lle pas cache sous un nom


Ghma= z: ~ dans le Cadastre d'lbn el Jian , copi sur celui d'el
- Ce a t, moins de cent ans avant el Zahiri,
" de perficie et ne payant que t 80 livres
i:e1t-8re r::i::c:r:o...u~ Trsor par les droils sur la pche.
SOCIT ROYALE DB GOGRA PHIE D'KGYP TE.

La disposition des les fait supposer l'existence d'un cours second


aire,
plus oriental, passant l'extrmit nord du Barr el Samariat ( Chem
r~ad
C.E.) , traversant le bahr el Bachlir, longeant le cap ou bouz el
C_beikh
Soliman (Ras el Limoun el Kobra C. E.) puis laissant l'est le
bas-fond
Abou el 'Eich (Abou el 'Acheh C.E.) avant d'arriver dans le
grand lac
dont l'eau s'chappe par la bouche el Gamil.
Ce bras; le dernier dpendant du bassin Mendsien, laisse droite
le
bahr Oumm el Gif et celui d'el Kowar. Presque mi-chemin entre
Men-
zaleh et 'Asafreh, Ezbet el Tawabreh, se dtache du bahr el 'Asafre
b un
petit cours d'eau se dirigeant vers le sud et qui a cr une langue
de terre
cle prs de 4 kilomtres de longueur formant une sparation entre
le birket
ou l\lellahet el Menzaleh ( distinguer du grand boheiret el Menza
leh) et
la saline ou Mallabet el Ballasi. Son eau se perd dans le sable rempli
ssant
la grande dpression qui spare les bassins mendsien et tanite,
ce que la
Commission d'gypte appelit Plaine de Daqhlieh.

B. BASSIN TANITE . - li n'existe pas de nos jours de sparation


visible
entre les bassins mendsien et tanite qui font partie du lac Menza
leh, et
jusqu' la ligne du Canal de Suez l'aspect gnral de la rgion est
semblable
dans ses deux moitis, occidentale et orientale. Androssy rsum
e ainsi
son impression sur le lac dans le chapitre o il traite d~ sa format
ion :
de dis d'abord que le lac n'est point un lac maritime. La nature
du fond
du lac Menzaleh, o l'on trouve partout la vase du Nil, et la profon
deur
de ses eaux qui est gnralement d'un mtre , tandis qu'elle est
beaucoup
plus considrable dans la direction prsume des branches Taniti
qu et
Mendsienne, annoncent videmment que le bassin du lac Menza
leb est un
terrain d'alluvion form par les branches du Nil et non par le mouve
ment
des eaux de la mer (Il_" Ailleurs cet auteur crit : Le fond
du lac est
d'argile mle de sable aux embouchures, de boue noire dans
les canaux
de Dybeh ou d'Omm Fareg , de vase ou de vases mles de
coquillages
partout ailleurs; le fond, dans bien des endroits, est tapiss de mousse
('.!)".

ANDROSSY, Mmoire sui le lac Menzal eh, D. E. tat moderne, t. 1,


p. ~69.
(1)

(l ANDil.ossv, p. ~65. Dans le rapport du professeur J. C. Mitchell sur


les poissons
du lac Menzaleh on lit (p. ~) que ttles bouris (mulets gris) se rencon
trent dans toute
L&S BW CJ1ES D IL SOUS LA XYll l0 DYNASTIB.

emb olic bto n!S il dit : Le lac Menzaleh ne communique


avec
lbCRICbl~- ratic ahle s, celles de Dybeh et
d'Om m Fare g,
end sien ne et 'fan itiqu e des Anciens.
Entr e ces deux
nne trois im e, qui aura it communicati
on avec la mer
facti ce, forme de deux rang s de pier
res don t l'intervalle
.t-nl. ::onll ,.;; mar ines enta sse
s lll. On trouve une bou che sem blab le,
-:~~i!IM~- a.o del de celle d'Om m Fare 2
g t >." Puis relativement au
c:o11rc10a ...,"""""....... cri t : tt La
lang ue de terre qui spa re la mer d'av
ec le
ac,c uu depu is la bou che Pha
tm tiqu e, ou de Dam iette , jusq u'
boill dlte p e n'a sur un dveloppement d'en viro
n 9~.000 mtr es
que qua tre inte rrup tion s. Celle lang ue,
assez larg e entr e Damiette et Dyb eh,
entr e Om m Fare g et Plu se n'a que
trs peu de larg eur, entr e Dyb eh et
Om m Fare g elle est trs bass e, sans
cult ure, et comme les les du lac ,
couverte en quel ques endr oits de plan
tes mar ines . . . . . Cha que bou che
esl ferm e, du cL de la mer , par
une barr e en portion de cerc le, don
les extrmils se ratta chen t la cte , t
l'end roit des rcifs. Comme le vent
lve les eaux d'un e passe de six dci
mt res, et quelquefois plus , on peut
fran chir ces barr es avec des emb arca
tion s d'un tiran t d'ea u assez avan ta-
geux (5 l."
J'ai indi qu prc dem men t (lJ com men
t se divisaient les canaux prove-
nant de la bran che 'fan itiqu e, ayan t
elle- mm e pou r orig ine le cours d'ea u
qui au moyen ge avait pris le nom
de cana l d'Abou'l .Menagga. Entr e
Bubastis (Zagazig) el Tan is elle se part
agea it en deux bras , le ha br Moz
et le bah r Faq ous; ce dern ier bifu rqua
it prs de la ville don t il a pris le
nom pou r form er le cana l de Sama<ne
h, lequ el don nait naissance un

l'tendue du lac, mais paraissen t frqu


enter de prfrene~ ses parties les plus
fondes et celles o pousse au fond la Rupp pro-
ia maritima-11. Celle Ruppia, Ruppia rostrala
ou rostellata selon llllusrration de la flore
d'gypte, p. 144, n 1003 , de la famille
des Naades ou Potames, qui pousse
immerge, est peut-tre ce que le gn
prenait pour de la mousse. ral
<1 > C'est fa bouche de Gm
ileh de la Commission d'gypte, rt
la carte 34. 36, est crit digue facti . de laquelle sur
(!) ANDROSSY, p. 266.

('J ANDR.OSSY, P !166-!167.

C4l Bulletin S. R. G. .,
t. XTI , p. !15!1-!156 et p. 101 -1u du prs
ent volume.
'lO SOCIT BOYALE DB GOGBAPHIB D'GYPTB,

cerlain nombre de rivires. Le tableau suivant rsume la disposilion de la


partie infrieure de ce rseau.

Bahr
H~~=s. Bahr el-Taouil (branche de Tanis). Bouche
Bahr Saft. te1-Mechra.

Bahr
Faqous. ,
( -
Khalig Tamlikh ( -
.
Gargll') ....
i
Bahr el-Banat (canal de Dibgou). branche de Tanis.
j Canal de \ Khalig Gandal Chenhour) . . T .
ams.
de

, Samaneh 1 ( tell el-Baltikh. ) bouche d'Oumm


( Tineh) . . . . . 1 Mefreig.

On verra ultrieurement ce qne sont devenus les terrains arross dans


l'antiquit par ces cours d'eau.
J'ajouterai une note s~r la bouche situe entre Port-Sad et Pluse que
je pense n'avoir servi de dversoir, dans l'antiquit, qu' un canal driv
de la branche Tanitique, et qui n'a pris de l'importance qu' l'poque
arabe, forsque par suite des affaissements succe~sifs du sol, l'isthme de
Tennis fut submerg, la bouche voisine de Port-Sad obstrue, et qu,e toutes
les eaux de la partie orientale du lac Menzaleh durent s'couler par cet
Achtoum " Les anciens crivains musulmans ne mentionnent cet endroit
'
qui avait t for li fi, que sous le nom d'Achtoum, driv du grec cnoa.;
les . auteurs modernes l'appellent Oumm Fareig, O. Fareg, O. Mfreig,
0. Meferrig; la Commission d'gypte (feuille 3 li) porte Bouche d'Om
Fareg" ~)\.; i-'~I ~ ce qu~ laisserait supposer que dans le voisinage du
chenal s'tait tablie une cheikha qu'on dsignait la mre qui dissipe les
_soucis, de e;'.)~ ou e;:~ Dans la gographie de Yaqout, l'article Ten:-
nis (ll est joint un cro"quis montrant celte viHe comme une le ronde au
milieu du lac portant le nom de cette ville. A~-dessus est une tt.langue de
terre entre le lac el la mer" de forme convexe, limite . ses deux extrmits
par une \t. bouche" Au-dessous de celle de droite on voit le Nil se jetant

(l ) Prince ToussouN' La gographie de l'gypte al'poque arabe, dans les Mmoires


8. R. G. ., t. VIU, p. 186-187.
LES BRANCHES DU NIL sous LA xvm .DYNASTIE.
dans le lac juste avant Ja bouche, et au del
du fleuve on lit Damiette"
A gauche, au-dessous de ~bouche11 esL insc
rit Farama, el plus bus, sur
la terre, el Korbag. Il est vident que ce croq
uis est fautif et se prsente
invers : Damiette et le Nil auraient dt\ tre
gauche, Farama et el Qorbag
droite. Mais le plus intressant pour nous est
que sur ce plan, sans doute
emprunt par Yaqout un gographe plus
ancien, el Qorhg ~~;-il' est
un mot erron dont la vraie forme aurait dt\
tre [;J I, ce qui laisse sup-
poser que le nom primitif de cette embouch
ure tait peut-tre el Farg "
la fente, qui fut postrieurement transform
en ~Jereig auquel on ajouta
par la suite ~ Oumm ", ou bien une form
e drive[~ mafroug (porte
ouverte, ouverture), qui devint plus lard mou
jerrig.

C. BAssIN DR LA BRANCHE PLUSIAQUR. - La


branche la plus orientale du
Delta, actuellement babr el Baqar, ne servait
l'irrigation que d'une faible
partie du territoire, car sur sa rive droite
elle longeait de prs le dsert
sur presque tout son parcours. Sur sa gauc
he elle fertilisait le sol jusque
dans les parages du c~nal de Suez, au del
de Daphnai. Dans son bas
cours elle fournissait l'eau pour les plantatio
ns de la plaine de Pluse, o
l'on rcoltait spcialement des lentilles, du
lin, des dattes, des grenades
et du raisin dont on faisait un vin estim.
Strabon (liv. XVII, chip. 1) dit
qu'entre les bouches Tanitique et Plusiaq
ue il y a une suite de lacs et
marcages o se trouve Pluse, environne
de' marais nomms Barathra
et Telmata. Si l'on place, ainsi qu'on le faisa
it gnralement, l'embouchure
Tanitique Oumm Mfreig, il n'y a entr
e elle et Pluse qu'une distance
de ~3 kilomtres, ce qui ne correspond
gure l'expression'dont se sett
le gographe, tandis que de la bouche de
Pluse celle que je suppose
avoir exist l'ouest de Port-Sad il y
a prs de lm kilomtres, ce qui
cadrerait mieux avec les termes employs.
L'auteur aurait fait allusion aux
lagunes et marais situs entre les bouches
de Tennis et d'Oumm Mfreig,
puis enh'e celle-ci et la bouche de Pluse,
aprs laquelle, moins de 1 o
kilomtres on rencontre le lac Sirbonis,
sebkhet et birket Bardawil des
Arabes, qui s'tend sur une longueur exc
dant 80 kilomtres. Un peu plus
loin Strabon crit que des lacs des marais
(il y en a deux) sont aliments
par la premire bouche prs de Pluse; l'un
des lacs est bord par le nome
Sthrote " Ce passage n'est pas clair;
l'auteur a-t-il voulu parler .de fa
206 socuh ROYALE DE GOGR.lPHIE D'GYPTI!.

branche Plusiaque ou de celle d'Oumm Mfreig? Le premier cas esl le


plus vraisemblable. Voulait-il dsigner la lagune voisine de Qasr el Tineh
qui aurait pu dpendre du nome de Pluse et le lac de Zar, actuel lac
Kasa qui effectivement bordait au nord le nome Sthrote? Il n'aurait pas
alors pris garde que ce n'tait pas le fleuve qui remplissait le lac, mais au
contraire ce dernier, dcharge du lac Ballh, qui s'coulait dans la branche
de Pluse.

D. L'INVASION DE LA MER. - Bien qu'en principe celle tude ail dt\ Mre
consacre aux branches du Nil l'poque pharaonique, par la force des
choses j'ai t amen m'tendre sur l'tat de ce fleuve et des territoires
qu'il arrosait dans les temps postrieurs, pour arriver la comparai-
son avec les conditions actuelles. J'espre qu'on me pardonnera cet empi-
tement sur la gographie historique du moyen age, et je consacrerai
encore un chapitre aux vnements donf nous devons la mention aux an-
ciens auteurs arabes concernant l'envahissement par la mer d'une large
bande de terrain sur le littoral mditerranen et les consquences qui
en rsultrent. Je restreins ici ces notes la rgion orientale du Delta,
bien que des faits analogues se soient produits dans fa partie centrale
septentrionale pour le lac Bourlos et l'ouest pour les lacs d'Edkou et du
Mariout Ol.
Les traditions recueillies par les crivains orientaux confirment ce qu'on
pouvait infrer de l'aspect actuel du sol, que la mer n'entrait pas dans
l'antiquit aussi loin dans les terres qu'elle le fait maintenant, el les savants
de la Commission d'gypte constataient Alexandrie les preuves videntes
d'un abaissement de la cte, la mer pntrant librement dans des hypoges
de la ncropole ptolmaque voisine du littoral. La thorie disant que ce
n'tait pas le sol qui s'tait enfonc mais le niveau de la mer qui avait
mont, la Mditerrane tant un lac qui recevait plus d'eau par les fleuves
importants qui s'y jettent, Nil, Don, Dniper, Danube, etc., qu'il ne pouvait

<11 J'ai rcemment montr (Revue de l'Egypte ancienne, t. li, p. la3) que la c6te
maritime l'est d'Aboukir, o se trouvait l'embouchme Canopique du Nil, a disparu
sous la mer au moyen ge, sur un front d'environ 7 kilom. 1/2. el une largeur un
peu suprieure.
LES BRANCHES DU NIL SOUS LA. XVIII" DYNASTIE,
207

s'~n coule~ par le dtroit de Gibraltar fut vile abandonne, ca1 ce phno-
mene aurait dtl tre constat sur tous les bords de la Mditerrane ce
. ' '
qm n est pas le cas, et les deux courants en sens inverse qui passent entre
Je~ Colonnes d'Hercule dmontrent que l'quilibre des eaux s'tablit par-
faitement entre l'ocan et cette mer. C'est maintenant un fait incontest
en gologie que les terres, et s~cialement celles voisines des mers, mme
loignes de tout volcan actif, sont soumises des phnomnes lents de
soulvement et d'affaissement, constants ou alternatifs, distincts des brus-
ques secousses sismiques. Un des exemples les plus connus est celui offert
par d~s colonnes du temple de Srapis, prs de Pouzzoles qui, sur une
bande allant de 3 5 mtres au-dessus du niveau actuel des eaux, ont t
ronges par des mollusques lithophages lorsqu'elles furent submerges,
puis sont remontes prs de leur niveau primitif : les oscillations du sol en
cet endroit ont atteint 7 mtres d'amplitude. M. Jon<let a expos l'ide
que l'abaissement des rgions du Delta voisines du littoral est dt1 au glis-
sement latral de lits de vase ou de glaise, susceptible de se ramollir au
contact de l'eau, supportant les dpts de sdiments forms par le Nil et
de sable amen par la mer, d'o rsultait un affaissement vertical du sol
que constituaient ces dpts, avec possibilit que cet chappement des
couches infrieures puisse tre amen par un tremblement de terre, mme
lger, rompant un quilibre instable ni. L'explication est plausible dans le
cas prsent, mai~ sans rapports vidents avec les oscillations du niveau des
terrains de formation ancienne.
C'est Maqrizi qui nous a gard le plus de tmoignages, emprunts des
auteurs d'poques antrieures, des modifications apportes au territoire
que traversaient les branches Mendsienne, Tanitique et Satique; il s'est
occup surtout de la ville de Tennis, situe sur le parcours du fleuve de
Tanis, peu avant le dbouch de celle-ci dans la mer, dans une bande de
terrain allant de la terre ferme la bande c>tire, qui coupait en deux
l'actuel Jac de Menzaleb. Voici les passages nous. intressant qu'on trouve
dans l'ouvrage de cet historien (2 l. . .

( IJ J Le .
sports immergs de l'ancienne tle de Pharos p 57 6 65
ONDBT,
cJ M!QRIZI el Mi ,. ' ' 1
T d . , awa az, ~ parl!e' chap. xu. Texte dition W1u vol. III p i 94
ra ucbon Boulll!NT, p. 5o4. ' '
D'GYPTE.
SOCIT RoYALE DE GoG R!PH IE

, situe au mil_ieu de l'eau ;


a. Tennis ... .. est une localit d'g ypte
tire son nom de Tennis , fils <le
elle fait part ie de la rgion du Khalig et
Mtie par Qlim oun, d~ la ligne
Cha m, fils de No (Il. On dit qu'elle fut
rois des Cop tes." On ne doit pas
d'Atrih ben Qob tim, l'un des anciens
ire moiti du xv sicle (il est
oublier que Maqrizi crivait dans la prem
s o le bouleversement de la
mor t en _ 1li~), qu'il tist donc d'un temp
vu Tennis qu' l'tat d'le , comme
rgion tait achev; par consquent il n'a
t encore les ruines de ses maisons
elle l'est main tena nt, mais elle possdai
ayan t t employs la cons-
et di6ces, disparues depu is, les matriaux
indications sur l'tymologie du
truction de pam ielle et de Port -Sa d. Les
ies ethn ique s, la mode orie ntale ,
nom de la ville, fondes sur des gnalog
dans les listes q1ie la Bible donne
n'on t rien de rel. Tennis ne figure pas
e pour les Arabes, Qobtim sym -
des fils de Cha m, fils de No ( l. De mm
2

alors qu'ils ont gard au pays son


bolise les Coptes ou chrtiens d'g ypte ,
dans les listes bibliques Met sram ,
ancien nom smitique _ya-o que reprsente
s; aussi dans l'histoire lge n-
fils de Cha m, et pre des anciens gyptien
nyme d'Athribis et souverain de
dair e des vieux rois du pays , Atrib (po
tes), est dit Gis de Metsram ( ).
3
tout l'est du Delt a), fils de Qobtim (les Cop
is l'ancienne et Damiette (~l" , son
Qua nt Qlimoun t'.qui construisit Tenn
les manuscrits dans les divers
nom est crit de nombreuses manires selon
e de ce roi lgendaire. Il est prob able que l'ort hogr aphe
passages o l'on parl -

que donn ent certaines copies et


I

la plus correcte sera it 0 # Qalamoun


roseaux (5l " Ce pers onna ge sym -
qui serait imite du grec xa~ap.c.Jv les
la Basse-gypte, spcialement sa
boliserait donc la rgion des mara is de
h, dans laquelle on trouve les
part ie orientale qu'occupe le lac Menzale
aux abon dent en effet en plusieurs
villes de Damiette et de Tennis. Les rose
dans les parages de Pluse l6l.
points de ce lac et forment d'pais fourrs

nom d'une fille de la reine Dalouka, qui aurait


l' l Pour Yaqo ut, Tenn is porte le pas
fertilise1 ta 'campagne voisine qui n'tait
amen cette ville l'eau du Nil afin de
, Gogmph"ie <le 'l'gypte~ t. 1, p. 185.
alors envahie par la mer. Prince ToussouN
(1 > Gense, x, 6 , 1 3 ; Chroniques , 1, 8, 11 :
(S) MAQR IZI, d. W11!T, t. m. P 45,
chap. m, s 61; BouRUNT, P 399.

45, cbap . m, S 65, 66; BouruANT, p. 399.


ci MAQI UZI, d. WrnT; t. lll, p. e crire.
($J Le singu lier x6.Aa.fJ.o~
s'est conserv dans ~ qafart}, rosea u, p!um
(l Comte DB FonBtN , Voyage dans
liJ'Levant en 1817 el 1818 , p. 183.
LES BllANCHES DU NIL sous LA. xvu1 DYNASTIE.

Plus loin Maqrizi dit : tt De son temps (sous Qalamoun), fut btie la
premire Tennis que la mer submergea, bien qu'elle en f.l primitivement
une grande distance (IJ " Dans la suite, Maqrizi emprunte Masoudi
tt que toute l'eau des canaux irriguant la rgion de Tennis se
jetait dans la
mer l'endroit appel el Achtoum et qu'entre la mer et celte rgion il y
avait la distance d'un jour de marche ('l) " On ne peut se fier cette indi-
cation- pour fixer l'emplacement de l'embouchure Tennis, car les rensei-
gnements de ce genre sont loin d'tre prcis et signifient seulement qu'il
ne fallait pas plus d'un jour pour aller d'un point l'autre: comme preuve
je citerai seulement que Maqrizi tire successivement de Yacoubi qu'entre
Farama et la mer Verle (la Mditerrane) il y a une distance de trois
milles (3l, et de Yahia ben Othman que de la mer la ville il y avait
peu prs une journe de marcbe(~J. Sur la carte, la distance vol d'oiseau
n'est que de 4 kilomtres. Par contre, notre auteur dira dans d'autres
chapitres (LVIII) que de la mer de Roum la mer de Chine, de Qolzoum
Farama il n'y a qu'une nuit de marche (5l, au chapitre suivant qu'il y a
vingt-cinq parasanges ( 5) ou trois tapes ( 7) entre Qolzoum et la mer
de Roum, et cela aprs avoir pris dans el Qoda que de Qolzoum Farama
il y a un jour el une nuit de marche (6l. Yaqout dit qu'il y a quatre jours de
marche entre Farama et la mer Rouge : la distance entre ces deux points
est de 1 3 o kilomtres.
Maqrizi, en rapportant les faits d'un pass lointain dont il emprunte la
mention des .auteurs arabes qui ont vcu avant lui et n'ont enregistr
galement que des traditions peu prcises, ne cherche pas coordonner
les documents qu'il possdait; il ne dit pas si la destruction de la premire

c> Yaqout dit que irlors de la fondation de Tennis la mer n'existait pas cet endroit
et c'tait partout terre ferme" Mais c'est toutefois dans un rcit de haute fantaisie,
dans lequel il attribue la cration de la viUe fa fille de la reine Daloukah. Voir Prince
ToussouN, Gographie de l'gypte, t. I, p. t85.
<> MAQIUZI, d. WIET, t. llI, p. t 97, 1. 5 7; BouRIANT, p. 506, 1. 3 6; MAsOUDL
Prairies d'or, d. Barbier de Meynard, t. Il, p. 37 5.
<3l .MA.QRIZI; d. W1u, t. IV, p. 'l9, cbap. tvrn, S 8; BouRIA.NT, p.
625.
ci W1BT, t. IV, p. 34, chap. tvm, S 14; BouRUNT, p. 6'l6.
<'> Wm, t. IV, p. 35 et 36; BouRIANT, p. 6'l9 d. l. el 630.
<5> MAQRIZI, vol. I, chap. 1v; BouRIA.NT, p. 4 t.

14
~10
SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE.

TenQis, ou plult du territoire dpendant de celle ville, est indpendante


d'un autre fait dont il copie le rcit sur Masoudi : ~Entre El <Arish et
l'ile de Chypre, il y avait jadis un chemin qui menait Chypre et o
les
btes marchaient sec; et entre El <Arish el Chypre il n'y avait qu'un petit
espace de mer jusqu'au moment o l'eau submergea la route qui reliait
El <Arish Chypre (ll "
Venant immdiatement aprs ce passage, on lit dans Masoudi (p. 3 7 5)
que de son ct l'Espagne tait relie el Khadra, ville d'Afrique, par un
pont support par des piles et ~qu'avec le temps le niveau de la mer s'leva
et envahit progressivement les terres, comme chaque gnration a pu
l'observer, et la route de communication entre el <Arish et l'le de Ch}pre
ainsi que le pont entre l'Espagne et el Kbadra finirent par ~tre submergs"
Maqrizi a connu cette lgende qu'il raconte d'une autre faon, sans y croire,
au livre 1, chapitre vr de son ouvrage, en attribuant Alexandre la cration
d'un canal pour sparer les Espagnols des Berbres, canal qui serait
devenu la Mditerrane ou Mer de Boum (21. Yaqout, d'autre part, prtend
que c'est Darkous ou Darkon, fils de Balotos et successeur de la reine
Dalouka, qui fit creuser un canal partant de la mer des Tnbres (l'ocan
Allan tique) pour servir de limite enlre l'gypte et la Grce; la-mer se pr-
cipita d~ns ce canal, dborda et envahit de nombreux pays habits qu'elle
dtruisit (sl.
La profondeur de la qier dans la partie orientale de la Mditerrane ne
permet pas de penser qu'aux temps historiques il ait pu exister une langue
de terre allant de la frontire d'gypte jusqu' Chypre, faisant ainsi de la
cte Palestinienne ~t Syrienne le bord d'un golfe trs troit ouvert vers le
nord et long de b.oo kilomtres. L'existence d'un tel isthme et sa dispari-
tion n'auraient pas manqu d'tre notes dans les annales des Isralites ou
des gyptiens.
Je veux bien admettre le fait de la submersion d'une bande du littoral

<'> MAQR1z1, II, chap. XIX, S 6; WrnT, p. 197, 1. 7 9; BoURIANT, p. 506; Pmiries
d'or, p. 375.
l'> MAQR1z1 , 1, chap. v1.
<'l. Prince ToussouN, Gographie de l'gypte, l. I, dans les Mmofres S. R. G. .,
t. Vlll, p. 185.
LES BRANCHES DU NIL sous LA xvm DYNASTIE. 211

mditerranen, mais il faut avant tout corriger le nom donn l'le qui,
dans la forme qui lui est attribue, ne crait qu'u~e lgende due ~n.e
mauvaise comprhension de !'cri vain. Pourquoi aussi notre auteur aurail-11
rapport ce \ton dit" propos de la cte nord du Sina alors que le fait
n'aurait intress que l'Asie antrieure i Il aura pris le renseignement dans
le livre d'un historien plus ancien dont il n'avait qu'une copie fautive,
moins que l'erreur ne soit imputable cet auteur antrieur qui comprenait
mal le grec (l). Au lieu de U"~ = Ko7rpo> =Chypre , il aurait dtl crire
U"_r.+i correspondant xv7reipos = cyperus , dsignation du souchet. On sait
que cette plante, ou plutt cette famille de plantes dont les espces les
plu~ , connues sont le cype~u~ papyrus, qui fournissait dans l'antiquit la
mahere sur laquelle on crivait et a des rhizomes comeslibles, et le cyperus
escu!entus dont on mange les tubercules dits Amandes de terre, connues
en Egypte sous le nom de Hahh el <Aziz , se multiplie abondamment dans
la rgion maritime du Delta (2J. Il est plus que probable que cette le des
Souchets est un territoire assez vaste qui mergeait du lac Menzaleh, et
apparemment dsignait Ia rgion de Tennis au moyen ge. Encore de nos
jours plusieurs des lots du lac doivent leur nom au souchet et des plantes
d'espces ou de familles voisines. Je citerai parmi elles (3 J :

1 au sud de Tennis :
<Alawi el Safieh ...... de l'arabe Safieh. Panicum glaucum. 1128. ou Setaria
glaucum. Millet d'Italie, P<mic. Gramine.
Gez. el Qachach. . . . . . Qachach. Eracrostis cynesttrodes. 1216. Halfa. Gram.

c> Cet ancien auteur est soit el Kindi (mort en 966), puisque Maqrizi (d. WrnT,
t. IV, p. 29 , chap. Lvm ,"S 9; BouRIANT, p. 626) mentionne nouveau l'existence d'une .
route de Farma l'le de Chypre d'aprs le dire de cet crivain , soit MAsouo1, Prairies
d'or, p. 375, contemporain d'el Kindi.
<> Cf. RuFFBR , Food i Eaypt, dans les Mmoire. de l'Institut d'gypte, t. I, p. 67.
Le papyrus ne croL plus en gypte l'tat sauvage, bien qu'it y prospre encore
dans les jardins.
< J'emprunte les noms arabes AscnBRSONet ScnwEINFURTH , Illustration de la flore
r!gypte (Mmoires de l'Institut gyptien), t. 11 (1889), p. 25 . Les numros suivant
la dsignation botaniqu sont ceux que portent les diffrentes plantes portant le mme
nom arabe dans cet ouvrage.
14.
PTE.
212 SOCIT 1\0YALB DE GOGRAPRIB D'GY

2 l'oue st de Tennis
Barr el Sam[ m ]aria t -
et les Gziret el Sam-
acutus. 1074. Jonc aigu. Cyprace.
mara ll .... .... . . Sammar. Juncus
luncus glaucus. (107 5) ('l. Jonc glauque. Cyper.
Cyperus laevigatus. 108 t. Jonc poli. Cyper.
Cyperus alopecuroides. 1082 . Queue de renard.
Cyper.
Scirpus lilloralis. 1100. Scirpe de rivage. Cyper.
.
Negil Cyperus 1otundus. 109 t. Souchet rond. Cyper
Gez. Ngaleh .... ... . 1alis. Dactyla. Gram.
Dactylis o.Jlici1 1 193.

- Acluropus repens. 1219 . Ftuque rampant. Gram.

un atterr issem ent dsign


3 l'est de Tennis le canal de Suez traverse
'Esh ( ~), el Ech, el Eich ,
sur les cartes sous le nom de Gzirel Ras el
etc. Je me dema nde si les Europens n'ont pas
ma~ compris la dsignation
locale de cet endroit. Dans l' Illustration de la flore
d' E9ypte, p. t 5 6 , n 1o86 ,
le Cyperus conglomeratus var. ef[usus est cit
co~~e porta nt en prop re le
nom de 'Euch oub, prob ablem ent ident ique
~ qui a un sens gnral
sion de 'Och b avec 'Ach
de ""herbe verte , ptur age" Une prem ire confu
aurai t caus cette dviation de
~ c.t.pain" passe dans l'usage cour ant,
l'tymologie du nom de l'lot.
de la rgion de T~nnis,
Je n'ose insr er dans celte gog raphi e botan ique
le situe 3o kilomtres
vu la dista nce, un autre nom appli qu une
tran ge mpr ise, de la part
au sud de celle ville, et qui a t l'objet d'une
le voisinage de la station
des carto graph es du Survey Depa rtmen t. Dans
de Suez , 8 kilomtres au
. ~Le Cap" de la voie "ferre longe ant le canal
' et au - ' - . une le, ou
nord d'el Qant ara , figure sur les cartes au -5 o.ooo 100.000

<'l Le graveur a lanll oubli le tchdid sur le


mim, et tantt l'a _mal plac : dans
a mis le signe de redoublement sur
le nom de Geziret el Sammra et son boghaz il
le s au lieu du m.
SIC KEN BERGE R, Supplment
<l Ce jonc n'est pas marqu dans l' lllustratio11, mais
glauque se distingue par la teinte
l'llluslration, a modifi maritimus en glaucus. Le jonc
qui, le premier des cypraces, a d
rouge brun des. gaines radicales et c'est bien lui
.
tre nomm r"' "brun ,, ca_use de cette particularit
LES BRANCHES DU NIL sous LA. xvm DYNASTIE. 213

plutt un banc d sable et de limon qui y est appel


Gez. Us el-Qird,
situ entre les Gez. Foum el Ghazlan et Oumm
Khalaf. l'ai vainement
cherch ce nom dans les dictionnaires, mais en consu
ltant l'lllustration de
la.flore d'gypteltl, la page 157 j'ai trouv cha'r el Q-d
comme dsignant
le scirpus parvulus et il est plus que probable que
c'est cette cypra~e
que cet lot doit son nom. c1;a'r dsigne au propr
e les cheveux huma~ns
mais est parfois employ en parlant des poils d'anim
aux dont l'appeilallon
rgulire est wabar, en sorte que ces deux mols sont
presque synonymes.
L'origine de la faute sur la carte est due au dessi
nateur, qui au lieu de
' aura lu LI"'', et n'aura pas cherch le sens
du terme. Certaines espces
de scirpes ont un rhizome comestible; cha'r ne serait-il'
pas une dformation
de-;-~ sr, nom d'une plante que l'on offrait
aux divinits, la ad.pi des
G1ecs ( mc ftC des Coptes), qui selon Thophraste 2
l l ((poussait dans l'eau
el les marais peu profonds laisss par les eaux en
se retira nt, qui a une
racine dure et couche dont s'lvent des tiges
appeles saria, hautes
d'environ deux coudes, triangulaires comme celle
du papyrus avec une
tte (bouton terminal) semblable"? Le S. maritimus,
trs commun, et le S . .
triqueter, trouv par Sickenberger dans le canal de Suez
ont bien la tige
triangulaire et un rhizome que mangent avec plaisir
au moins les animaux.
Les dnominations populaires n'ayant pas la rigue
ur scientifique, il se
, peut que le!> trois espces de scirpes mentionnes
ci-dessus aient reu des
fellahs le surnom de poil de singe.
L'ile voisine l'est de Gez. Cha'r (ou Wabar) el Qird
est dsigne Oumm
Khalaf Khalaf (khilaf en arabe de Syrie) tant l'osie
r, la mre de l'osier
st le saule; l'le doit probablement son nom des saule
s, apparemment des
salix safiaf croissant l'tat sauvage dans ce terrain .hum
ide et marcageux.
Schweinfurth n'avait donn que provisoirement
les noms arabes et
devait les rectifier plus tard. Pour le cyperus rotundus,
1o9 4, dont il ayait
emprunt la dsignation indigne ngi~ Fol'sklil,
il note que celte plante
est communment nomme sa'ad, appellation qu'ell
e partage avec les
cyperus capitatus 1084 , longus 1091 et esculanlus 109S
. Or ce dernier,
avec le papyrus qui n'existe plus en gypte l'tat
sauvage , taient les

Pl Par Ascherson et Schweinfurlh, dans les Mm~ires de


l'Institut gyp1ie1i, t. II.
cJ Histoire des plantes, IV, 8.
.


2t ft _SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE.

espces reprsentatives par excellence du genre souchet; il me parat hors


de doute que le pays o tant de cypraces croissent en abo~dan~e ~st
celui dont une mauvaise interprtation des auteurs arabes avait fait i ile
de Chypre. . .
Dans l'antiquit, les rejets du Nd taient plus abondants qe de ~os
et mlangs avec le sable, taient chasss par les couranls marms.
JOUr 8 , , l' Il
tout le long de la cte orientale du Delta dans la d~re~trnn de est. avait
donc d. se crer, au temps des Pharaons, depms l embouchure ~en d-
. -" Pluse un bande littorale assez large, semblable ah celle
sienne Jusqu a , 'b
qui s'tend depuis la bouche de Damiette jusq~' l'achtoum el D1' e , s01t
kilorri 1 / 2 , et il est fort. possible que la presqu le cre
en moyenne 2 .
par le cours in~rieur de la branche Tamll~ue rejOl?n~1t ce~~e plage , per-
mettant ainsi d'aller en terre ferme depuis Tenms Jusqu a la mer. De
nos jours, de Dibeh Farama la digue ctire est trs mince, ayant sou-
vent moins de 1 oo mtres de largeur. Cela est dil ce que les branches
orientales ayant perdu beaucoup de leur importance et n'apportant plus
la Mditerrane qu'une faibl e quantit de sdiment, le sable est seul
pour former les dpts, et la mer, lors des temptes, en emmne au
large au moins autant qu'elle en a dpos (ll, Aprs la plaine de Pluse
le cordon littoral redevient de nouveau trs troit entre la mer d'une part,
le lac Bardaouil (Baudouin ) et ses annexes de l'autre. Il est possible, tou-
tefois, que dans l'antiquit ce passage n'ait pas t beaucoup meilleur : de
vieilles lgendes, auxquelles on trouve des allusions dans les auteurs grecs,
mtlent en rapport le lac et Set , le di eu mauvais. Sur 8 o kilomtres de
longueur le sol est sablonneux ou marcageux (21 et rend pnible la marche;
mais les difficults de circulation sur le bord septentrional du lac de Bau-
douin sont dues surtout des temptes du nord ou du nord-ouest pendant
lesquelles la mer, passant par-dessus sa digue naturelle, pntre violemment
dans le lac en balayant ce qu'elle rencontre , interdit la - traverse gu

l'l M. Cldat admet cependant que depuis l'poque r omaine la frontir.e maritime
de la Cassiotide n'a pas d se dplacer beaucoup. An11ales, t. X, p. !118 ; Bulletin
J. F. A. O., t. XXII, p. 163.
_l'> CLDAT, Annales, t. X, p. !l 16 ; Bulletin I. F. A. O., t. XXI, p. 78 ; t. XXII,
p. 160.
LES DD!NCHES J)U NIL sous Lrxv111 DYNASTIE. 215

des bouches du Sirbonis et change mme la place qu'occupent celles-ci (IJ.


On ne peut par suite considrer comme invraisemblable que le littoral,
dans cette dernire section, ait subi, des poques anciennes, non dter-
mines, de tels rtrcissements que le chemin longeant la plage tait de-
venu peu st1r, la Mditerrane ayant emport une partie des attenisse-
ments marins qui largissaient l'isthme.
M. Cldat a crit au sujet de Mahemdieh : ((Les Bdouins m'ont assur
qu' une centaine de mtres de distance et au fond de la mer, l'on voit,
lorsque le temps est clair, comme une grande muraille. Je n'ai pu malheu-
reusement vrifier autrement le fait (2J." Ces constructions avaient t vues
antrieurement (en mai 1887) par le botaniste P. Ascherson, qui a not (3l:
((Le .seul point de cette rgion o existent des vestiges considrables d'an-
ciens monuments se trouve au bout occidental du lac Sirbon. Il s'appelle
El Guels Mohamediyeh (<Anb dib de la carte franaise). C'est une formation
de dunes semblables celles d'El Guels quoique sur une chelle trs r-
duite tous les gards. La pente vers la mer ne dpasse pas 1 o mtres
en hauteur; elle forme un escarpement qui reprsentait probablement un
terre-plein d'une tendue d'environ 1 o minutes. Les blocs de calcaire trs
volumineux qn.i ~ouvra~e~t.originairement ce terre-pfein ne se trouvent plus
da~s leur position pr1m1t1ve; ils ont gliss en bas par l'action des vagues
qm rongent sans cesse les flancs de la colline. C'est ainsi qu'une to
d. h. ur
arron ie en r1ques cuites, construite probablement au moyen ge(~) .sur
le sommet. du mur, a gliss sur la plage o elle reste presque debout. Les
blocs el pierre de taille dont j'ai rapport quelques fragments sont extr-
mement dcomposs et corrods par l'eau de la mer.,, Prcdemment
Linant de Bellefonds avait. visit ce site, dont il parle en ces termes: Plus
l'est (de Pluse) sont les ruines d'une ville conservant encore son ancien

<1> !sceBRSON, Bulletin Institut gyptien, 1887, p. 181; CLDAT, Bulletin I. F. A. O.,
t. XXII, p. 160.
<'> Autour du lac de Baudouin, dans Annales, t. X, p. 219.
CLDAT,
Le lac Sirbon et le mont Cassius, dans le Bulletin de l'Institut
(J P. AscHBRSON,
gyptien, 1887, p. 18t.
('> Peut-tre un difice semblable la soi-disant Tour des Romains d'Alexandrie,
qui a t dmolie il y a une trentaine d'annes pour permettre d'tablir la gare de _
Ramleh.
SOCIT ROYAL"E DE GOGRAPHIE niGYPT E.

les
nom de G.erre qui, au lieu d'tre plus loign de la mer que dans
temps anciens, comme on pourrait le croire cause des prtendus atter-
rissements sur ces plages, est au contraire moiti emport par les vagues
nts
qui battent ces restes ..... Dans ces monticules il y a des fragme
de
d'antiquits, et dans la mer une soixantaine de mtres, des restes
cet
constructions qui ont appartenu la ville; on nomme aujourd'hui
endroit Gerreh, et c'est le nom cit par Strabon et par Pline (ll."

M. C\dat a mis en doute, et probablement avec raison, la survivance


du nom antique de la localit, fppov ou fppa.. On sait comment Linant
dformait les noms arabes qu'il inscrivait sur ses cartes : peut-tre a-t-il
cru comprendre Gerreh, influenc par des souvenirs classiques, alors qu'on
r la
lui avait dit Kherbeb. Cet endroit est en effet celui que devait occupe
fs
ville de ~la muraille" ou ~des murailles" , traduction des noms primiti
~:: JIl Il m(
et 2l. La gnomination actuelle de l'endroit o. l'on t1ouve
es.
ces ruines a t donne de faon fort diffrente par les voyageurs modern
Cldat, qui crit el Mahemdieb, cite Amadiab, Anb-Diab, Tel Am-Diab'l
3l ;

Ascherson donne El-Guels Mohamediyeh prononc Hamdyieh l l. La forme


4

'Anb Diab donne par la carte 34 de la Commission d'gypte est


le rsultat
d'une erreur. Les ingnieurs qui relevaient la carte de la rgion ayant
ont
demand le nom de la bulle o se trouvaient les ruines, les indignes
ne dans la
cru qu'ils voulaient savoir la dsignation d'une plante commu

le
<11 Li A T oz BzLLBFO NDS, Mmol'es, p. 1 19, 1 !16 el t 63 , cit par CLDAT, dans
Bulleti11 J.F. A. O., t. XXU, p. 162.
<2 l GAUTHIER, Dictionnaire gograpliiq11e, t. l , p. 8 i.
li se peul que Aob = Gerra ait
t la dernire au nord de la chaine de forteresses ~ :::J l fi anbou et ~:;:: 17 fi
protge r contre
tablie par les Pharaons entre la Mditerrane et le golfe de Suez pour
dernire forteresse tait pro-
les Asiatiques la frontire orientale de l'gypte. L'avant-
Migdol de Men-M -R ,
bableme nt celle que le bas-relief de Sti l" Kamak appelle le
raison, Qalieh.
situe prs de la citerne de Huzana que M. Cldat a mis, je pense avec
l'est on ne trouve
Cette fol'teresse barrait la route venant de Syrie vers Stbras; plus
plus de grands ouvrages militaires, mais de simples postes -
~ ~ ~ o taient
groups des dtachements de soldats.
( 3 > Bulletin I. F.A.O. , t. XXII, p. 164.
Les auteurs cits sont PRTOT, La Description
de l'cypte, et Linant.
<'l AscBERSON, dans le Bulletin de l'Institut gyptien, 1887, p. 183 et 186.
LES BRANCHES DU NIL SOUS LA XVIII" DYNASTIE.

rgion, ou plutt de son fruit, le y~~ ~ 'En ab diab , la Nitraria setusa,


qui partage avec la douce-amre, Solanum nigrum (lJ, ce nom signifiant
raisin de loup" que la dernire porte galement en franais. Linant n'a
fait qu' moiti la correction en inscrivant Tel Am-diab pour tell 'Enab
diab, soit butte des raisins de loup" (2l. Il n'y a certaine~ent aucun rap-
port entre le nom antique et le rcent dont la lettre initiale est diffrente,
1 au lieu de :
Serait-ce l'existence de ces ruines, en partie submerges, que faisait
allusion Maqrizi lorsqu'il rptait c~ qu'en avait dit el Kindi : tt Les gyp-
, tiens assurent qu'il existait une route terrestre conduisant de Farama
l'le de Chypre, mais que cette route a t recouverte par la mer. Dans
la partie ainsi recouverte se trouvait, disent-ils, une carrire ~e marbre
bigarr (3) "? Il y a apparemment une erreur dans les noms de localits
et Farama doit tre un lapsus pour el 'A ri ch, puisque ces deux villes sont
indiques dans un autre passage comme les extrmits d'une route dont
nous nos sommes occups prcdemment (~J. Nous avons vu que la pr-
tendue le de Chypre correspond la rgion de Tennis; entre Farama
(Pluse) et Tennis il n'y a aucun kom, aucune trace d'une cit ancienne
dans la plaine marcageuse, tandis qu'avec la correction propose, on
trouve au bord de la mer les vestiges de Mahemdieh, l'antique Gerra ou
Pentaschnou. Si la dsignation des matriaux entrevus est exacte, on aurait
affaire des ruines grecques ou romaines, car les gyptiens n'utilisaient
pas le marbre, pierre qui n'existe pas dans le pays. Les blocs dcrits par
Ascherson comme s'accumulant la base de la hauteur battue par la mer
auraient appartenu un quai ou un temple; quant aux murs immergs
une soixa.ntaine de mtres de la rive, selon Linant, une centaine de
mtres selon Cldat (sl, leur direction n'est pas fixe et l'on ne sait s'il

<1l AscHERSON et Sc HWEINFURTH, llluslmtion de la flore d'gypte, dans les Mmofres


de l'Institut gyptien, t. II, p. 893, 'aneb-el-d1b, 57 et 59; AscuERSON, Florula
Sirbonis, Mmoires Institut gyptien,. t. Il, p. 811 ~ n 8.
cJ BRuGsca, Dictionnaire de gographie, avait dj indiqu le nom exacl.
!3l MAQR1z1, d. W1BT, t. IV, p. !29, chap. J,vm, S 9; BouRIANT, p. 6!26.
ClJ Page 103.
' "' CLDAT, Annales, t. X, p. !lt9.
PTE.
218 SOCIT ROYALE DB GOGRAPHIE D'GY

llle la cte, ayan t eu pour


s'agit l d'un-e jete ou d'un brise -lames para
le port. Cette Mtis se construite
objet de protger les vaisseaux abrits dans
le s'y enfoncer.
sur le sable ou la vase tait forcment appe
n du lac Sirbo nis a d se
La ruptu re de la roule ctire dans la rgio
es; mais , grce au rejet des
prod uire nom bre de fois au cours des sicl
rapid emen t rpa res et le
sables par la mer, les brches taie nt assez
s et les animaux (Il. Cependant
chemin rend u praticable pour les voyageur
cause des temptes soudaines
les dang ers de cette rgion taient si gr ands
que pend ant la priode grecque
de la mer el des vents (2 l, que ce n'est gur e
Pluse s'effe ctuait cour amm ent
et romaine que le traje t de Rhin ocor ure
le plus rapp roch de l'Asie.
par celle voie, alors que Pluse tait le port
la Palestine par une roule plus
Dans l'anl iquil, les caravanes venaient de
e du Go far ou Dji.far, ayan t
mri dion ale, trave rsant apr s el 'Arich la plain
et Qatieh : de cette dern ire
des poin ts d'an t Bir el Mazar, Bir el 'Abd
les divers p~stes de surveil-
localit parta ient des pistes se dirigeant ve1s
uction de Plu se par Amaury
lanc e pour l'entre en gypte. Aprs la destr
pren dre la voie du littor al et
en. 11 5 o, il n'existait plus aucun moti f pour
Nil se fit de nouveau par les
tout le trafic entre la Syrie et la valle du
chem ins du dsert. .
de la route de Fara ma el
La mention de l'interception par les flots
ent el Kindi, est certa inem ent
'Aric h, emp runt e par Maqrizi prob ablem
e qui se prod uisit pend ant
bien distincte des mfaits causs par un sism
que Strab on tait Alexandrie (en l'an 2
lt) et qu'il a dcrit ainsi : ~La
s'leva si haut qu'elle inon da
mer, proc he de Pluse et du mon t Cassius,
le terra in auto ur de la mon tagn e , dont elle
fit une le d'o le chemin qui
u (3l " Dans un atre passage
cond uit en Phn icie pouvait se faire en batea
gue (un trem blem ent de terre )
le mme aute ur dit : ~Un phn omn e analo
: dans une secousse subi te, et
eut lieu vers le Cassius , prs de l'gy pte

<> C1foA T, Annales, t . X, p. 218 ; Bulletin


I. F. A.O. , t. XXII , p. 163. Les cou-
ntrent dans les parages de Mahemdieh
rants cLiers d'gypte eL de Palesti11e se renco
rl de Port-Sad et de Gaza; AscnER-
el y dposent sur la pfoge,ce que la mer a empo
soN, Butletiti de l'Institut Egyptien, 1887 , p. 187.
<> CLDAT, Bulletin I. F. . O., t. XXI , p.
105.

< l STRABON. liv. I,


3 chap. LVIU.
LES BRANCHES DU NIL sous LA xvm DYNASTIE.

non rpte, que le sol ressentit, les parties basses s'levrent et les parties
hautes s'affaissrent tout d'un coup; les premires, en s'levant, repouss-
rent les eaux de la mer, et les parties affaisses les reurent; une nouvelle
secousse toute contraire rendit le sol son premier tat, sauf quelques
changements peu considrables, et qui mme n'eurent pas lieu par-
tout Cl)" .
Nous ignorons la date de ce second mouve~ent sismiqu_e qui ~ur~1t pro-
duit des effets si bizarres, toutefois elle doit tre antneure a 1an 3 7'
poque de la mort de Tibre que prcda celle du gographe. .
Slrabon ne fut pas tmoin oculaire de ce bouleversemen t de la partie
orientale de l'gypte qui ne semble pas, d'aprs son rcit, avoir touch la
rgion alexandrine; ses descriptions , faites selon les ~ires d'habitunls ~lus
ou moins prcis dans leurs rapports, ne nous fourmssent pas de not10ns
bien nelles sur les consquences de ces mouvements sismiques, et l'on se
demande s'il a voulu parler d'un seul ou de deux phnomnes telluriens.
Je c1ois que l encore il y a une rectification gographique faire dans la
premire notice. Le sens admis jusqu' prsent que la me1 avait couvert les
terres voisines du mont Cassios et qu'on aurait pu ainsi aller par eau
jusqu'en Phnicie n'a aucune raison d'tre, puisqu'en tout temps le Cassios
tant voisin de la Mditerrane, on pouvait de l se r endre en bateau
jusqu' la cte syrienne. L'erreur porte sur la double signification de
<l>ov1 qui dsigne galement la Phnicie et le phnix, cet oiseau extraor-
dinaire qui, d'aprs les voyageurs de l'antiquit, n'apparaissait que tous
les cinq cents ans; pour les gyptiens c'tait le bennou j;: ~.emblme
de renaissance journalire du soleil de la veille, qui venait se poser sur un
arbre dans le temple d'Hliopolis. Or on sait par de nombreux textes que
le territoire irrigable du XIV nome de la B;sse-gypte, le Sethrate, se
nommait } } ; ~ ~le terrain du Phnix l2l" et que dans la mme pro-
vince se trouvait un temple Q ~ ~;o l'on adorait le tt Bennou divin,

<'> STRABON, Gographie, XVI, 26. Pour d'autres tremblements de terre ayant affect
la rgion,. voir CLDAT, Bulletin 1. F. A. O. C., t. XXI, p. 66 et ARVANITAKIS, Bulletin
Institut Egyptien, t 903, p. t 78.
(i) CnASSINAT, Te111ple a'Edfou, 1, p. 334, XVI, l. 16 c. Corriger~ en~; GAU-

THIER, Dictio1111aire gographique, 1, p. 189.


220 SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D' GYPTE.

ime vnrable sortie d'Osiris (Il" Ainsi il existait sur la frontire orientale
du Della un sanctuaire et un territoire du Phnix : je ne doute pas que ce
soit ce pays que Strabon a voulu faire allusion. Que la ville o se trouvait
le temple doive tre identifie avec Daphnai et la Tahpanhes d'zchiel est
une suggestion qui a t faite par Griffith, bien qu'entranant de srieuses
modifications dans la prononciation, notamment pour la transformation du
J en :o. Il est vrai que les Grecs ont aussi chang le b en <p : c'est appa-
remment d'aprs la forme hellnique que le papyrus dmotique n 3 1169
du Caire a transcrit 1~ ~ , o p et h sont joindre comme correspondant
cp, en sorte qu'on doit lire Taphn(e) et non Tapehen l 2l. Mais en tenant
compte que dans un texte de Dendrah numrant les gardiens d'Osiris
dans chacun des nomes de l'gypte, pour la XIV province du Delta, il est
cit un gnie~ '7r j ;-: ~ lt qui est dans rfftii ~ ~Khetkhet (?) sei-
gneur de. . . Bennou dans Khent-abti (3 l" , que tous les personnages sont
suivis du nom de la mtropole du nome et que Daphnai n'a jamais eu ce
titre, j~ crois que Bennou (et les composs de ce mot) s'appliquait la
ville principale du nome, Sthras ou l'une des parties de '.Son tenitoire
el non l'actuel tell Defneh.
Le tremblement de terre dont parle Strabon aurait t tel que depuis
le mont Cassius jusqu' Tell Defneh le sol aurait t si bien couvert par
i' eau qu'on aurait pu faire le parcours en barque. La chose est difficilement
croyable. L'auteur a oubli de nous dire le temps pendant lequel le sol
est rest soumis au raz de mare, produit apparemment par un soulvement
sous-marin et s'il y eut plusieurs afflux successifs. Si l'on s'en rapporte
la topographie actuelle de la r gion, la masse d'eau s~ dver~ant sur la
cte et franchissant le cordon ctier aurait pu la rigueur monder la
plaine-de Pluse, remplir le lac Sirbonis et les marais ( 6arathra des Grecs)
qui en dpendent, mme pntrer dans la valle o se trouvent la sebkhet
el Romani, le hod el Soufieh, le bir Abou Ham ra; mais entre ces deux

Pl GAUTIIIER, Dictionnaire gographique, IV, p. 67.


<'l Dictionnaire gngraphique, VI , p. lu, avec correction la page 155.
GAUTIIIER,
<3 l MARIETTE, Dendrah, "t. IV, pl. 63. D'aprs une scuipture trouve par Pelrie

Tanis, et provenant probablement de Sthras, Horus dans Bennou ~ ; tait ador


sous forme d'un taureau noir.
LKS BBANCBKS DU NIL sous L! xvm DYNASTIE. 221

tendues d'eau il restait un barrage form par un ma~sif de(;unes~e s)ble:


dont la plus leve atteint une hauteur de t 34 pieds . 1 m res ' e
our franchir ce ddale il n'y a pas de col infrieur t 5 pieds ( 4 m. 57),
P. ' . d de 5 kilomtres OJ. Je ne pense pas que la mer
m dune longueur mom re ste territoire our avoir pu emporter ces
ail occup assez longtemps ce va . l d'P rvenir et le sable aurait
obstacles : la force du flot tait bns e avan yt~a de Strabon tait donc
d r d La sugges ion
absorb la majeure parbe u iqm : . ' rent aprs lui de l'bis-
irralisable, et cependant les cri~am~ .. fms ;::~!t que le fait avait eu lieu
torique de la Cassiotide' ou pays ~ JI ar, c_ l s Arabes d'un canal
I ' d . I not10n fourme par e .
effectivement : de a riva a " 1 <A .- b l'eau du Nil (2J. Je ne pms
d . t . squ a e ne .
venant du Delta' con u~sa_n ~~ . t car les conditions bypsomt~1ques
admettre cette thse que 3'a1 dJa_ reJe et, d' e voie d'eau allant de l'Egy~tc
' l't blissemen un '
de la contre s'opposent a . a J ouvel examen de la quest10n rn a
' 6 dela Syrie <3 ,etunn
jusqu aux con ns . bl os tait bien dmren~e.
ersuad que la solut10n du pro me P Y 1H oui {q)
P Le canal el <Archi tait mentionn seulement par aqou~ e ama , ,
tous les autres gographes arabes ignoraient un canal situ plus a lest
que la branche de Farama, ce qui tait un premier motif de suspicion, et
de plus l'orthographe lait el <Archi el non el <Arich. Ainsi que S. A. le
Prince <Omar Toussoun l'avait remarqu, Yaqout a videmment copi sur
Ibn el Hakam ou Masoudi (aJ 1a iiste des branches du Nil qu'il mentionne :
une seule est diffrente, ce susdit canal d'el <Archi qui prend la place de
la branche de Sakha; ds lors on pouvait supposer qu'une erreur de re-
production du texte original avait caus cette dissemblance. J'avais essay
de tracer, il y a quatre ans, ie cours primitif de ce bras du Nil, dans lequel
je reconnaissais celui qui d'aprs Hrodote passait par le milieu du Delta

<> Selon la carte milifaire anglaise au . ; de la zone du canal, f 11' Romani. Ce


massif est nomm Dahhet el Gorabiat sur la carte de PAOLETTI, Bulletin de la Socit
khediviale de Gographie, 1893, et Debbet el Ghourabiat sur celle de l'isthme de Suez
par J. BARTHOU.I, Mmoires de l'Institut d'gypte, t. V.
<1 > CLioAT, Annales, t. XVI, p. 8.

<3> Bulletin S. R. G. ., t. XVII , p. 112-115.

(t) PRINcs Tous ouN, Mmoire sur les anciennes hranches du Nil, dans les .Mmoires
de l'Institut d'gypte, t. IV, p. 119. ,

< > PRINCE ToussoUN , Mmoires de l'Institut d'Egypte, t. IV, p. 7 1, 76 , 87 el 1 19.


5
SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE.

nt les
et s'coulait dans la mer par la branch e Shennytique (Il. En regarda
rappel t
noms des localits situes sur ce parcours je ne trouvai rien qui
frapp par
le nom d'el 'Archi, mais en cherch ant dans la rgion je fus
localit
l'analogie de forme, en arabe, entre el 'Archi el el Qorach ieh,
situe 4 kilom. 1/2 au sud-est de Mhallet Roh, dans la moudirieb de
pour
Gharbieh. La carte de la Commission d'gypte est trs dfectueuse
souvent
celle rgion; les villages qui y sont indiqus sont peu nombre ux,
in-
mal placs, leur orthog raphe frquemment fautive et l'hydro graphie
ne montre nt pas
existante. Les cartes rcente s, comme celles du Survey,
d'ar-
de relation directe par eau entre el Qorachieh et Sakha, le systme
des
rosage de la province ayant t profondment modifi par le Service
carte de Mahmo ud
Irrigat ions, mais j'eus le plaisir de constater sur la
le babr
el Falaki, dresse en 1871, la prsence d'un grand cours d'eau,
ts)
Mit Yazid, reliant directement (bien qu'avec de nombreuses sinuosi
branch e
Oorachich et Sakha. Nul doute n'existait plus que ce soit la
avait
cherche que nous retrouvions l : c'est une tourderie de scribes qui
cha?g ~_;JI (ou ~_;JI) en ~_,.JI (2J.
en
Etant connus ce point interm diaire , el Oorachieh, el un autre lieu
ituer ce
aval donnan t son nom au cours d'eau, il est facile de reconst
de notre re, quand
qu'tait celte branch e du Nil au moins au 1x sicle
dtache
'Abd el Hakem la signala. Elle comprenait le bahr Chibin qui se
passait
de la branch e de Damiette une douzaine de kilomtres avant Benha,
Chibin el Korn, Mlig, Birket el Sab'a, Ga'farieh, Santa, Mit Mamoun,
Yazid,
Kafr Chechta prs duquel se dtach ait, selon el Falaki, le hahr Mit
la rive sud du
bra~ sparan t celte ville de Qorachieh qui lui fait face sur
e son
canal. Celui-ci arrosai t ensuite Mhallet Roh juste avant laquell
el
cours est emprun t de nos jours par le canal Ga'farieh, puis Sgin
fleuve se spa-
Korn et Nchil. lmil)diatement aprs cette localit l'ancien
,
rait en deux bras : l'un montan t vers le n01d, qui est le bahr el Nimreh
et entre
l'autre tourna nt vers l'ouest qui correspond au trajet l'tude ,

Ct )Annales du Service des Antiquits, t. XXVI, p. !155-!157.


el Nasiri,
<l Au cadastre d'Ibn el Ji'u (ou du sultan El Achraf), copie du cadastre
ut une superficie de !.l.o84
dress en 1315, Qorachieh est inscrite comme possJda
feddans el payant un impt qui quivaudrait 3.600 livres gyptien nes.
LBS .BRANCHES DU NIL sous LA xvm DYNASTlll.

les deux: un canal moderne, rectiligne, nomm hahr el Nizam et canal


Ga'farieh.
. Au del de ces bifurcations le bras d'eau ancien est rduit une rigole
Tort el Ioudawar qui traverse des marais au sud de Beltag; il arrive
el 'Emma et el Rayaneh , aprs quoi il remontait vers le nord; mais encore
marqu en 187 t sur la carte de Mahmoud el Falaki, il ne figure plus sur
celle des Domaines et actuellement remblay il marque la limite occiden-
tale du territoire des villages d'Amiout et Kafr D~frieh : c'est dans celle
sec lion le trac n 2 que j'avais propos en 192 6. Peu en amont de Kafr
cl Hamraoui, soit un kilomtre avant Sakha, il rejoint mon trac n 1,
de Sakha Kafr Cheikh, Doqmeireh, Ka fr el Gharbi, Korn el Khanziri,
section qui a gard la dnomination de Bahr Sakha el Qadim. Somme
toute, si celle branche Qoracbieh-Sakba existait au moyen <1ge, rien ne
montre que le trajet plus direct, par Mhallet Marhoum, n'tait pas
celui qui correspondait au fleuve ) ) 8
=-= de l'antiquit. Des documents
d'poque pbaraonique pourraient seuls nous l'apprendre.
Le problme pos par la premire mention de Strabon lanl ainsi rgl,
il n'y a pas lieu de s'arrter sur la seconde notice, qui ne fournit aucun
point de repre sur la rgion qui aurait t soumise des mouvements du
sol en sens contraire.
G. DARESSY.

(a suivre)

ADDENDA.

J'~i onbl,i, fa page. 94, avant-dernire ligne, de signaler que dans l'antiquit
de;rut se detacher de la rive gauche <lu hahr Tanah, un peu avant la ville qui lui don-
nait son nom, une branche qui rejoignait Je hahr el Soghar dans Je voisinage de
Dkernes, arrosant au passage le territoire de Ja ville d'Onouphis, actuellement tell
Tbilleh <1>.

<1> D.1.nsssr, Hermopol, dans les Annale1, t. XXX, p. 85.


Bull. de la Soc. royale de Gogmphie d'gypte , t. XVH.

,
SCHEMA
DE LA FORMATION DU
LAC MENZALEH
-
LGENDE
Contovrs actuels du sol
-_
Rivages successifs de la mer ... .... ............ __
Covrsdau{ actv.els
anciens _____ ..._......... __
ABRVIATIONS
B. Bahr tflt1r.l7euvt1 1 A. Achtoum Embouchure
B~ Birket Lac B~ Bogliaz Gorge
T. Tell Colline . D.' fJalrhlet Entrtie
1 H.dHalq B01Jcht1
M . Mao'lrhalEntre
1 M.9 Maqta}c;
Q. Qata oupure

HERR

o Bir el Ooueidar

~ T. el HABBOUEH

o T. el SOURAH
L

G. D ARESSY, Les branches dn Nil sous la X VIIJ' dynastie.