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Annexe la page : Jean ASSOLLANT, pilote de lOiseau Canari

Faisant partie du : Site personnel de Franois-Xavier Bibert

Lattaque britannique contre Madagascar de 1942

Lopration Ironclad
NOTA : Des spcialistes pointilleux pourront relever certainement dans ce texte des imperfections, des petites imprcisions, ou
des erreurs de dtails. Son intrt rside dans le fait quil aborde correctement le sujet dans son ensemble, sur les plans
politiques et militaires, et quil peut ainsi permettre ceux qui nont quune vague ide de ce qui sest pass dans la Grande
Ile en 1942 entre Franais de Vichy et Anglais, den savoir un peu plus et de comprendre pourquoi est mort Jean ASSOLLANT !

En bleu soulign : lien vers une carte de situation

I. Les raisons dun dbarquement britannique sur Madagascar

Depuis plusieurs mois, la principale route maritime utilise par les Britanniques pour
rejoindre lInde passe par le Cap. Laccs au canal de Suez est peu sr, tant donn la forte
activit arienne au-dessus de la mditerrane et la prsence accrue des U-boats
allemands. Mais cest surtout la ncessit absolue darrter lexpansion japonaise qui vise
maintenant Madagascar, qui prime aux yeux du commandement suprme britannique. En
effet entre le 31 mars et le 10 avril 1942, les Japonais ont men une srie de raids
dvastateurs sur les ports britanniques de l'Ocan Indien, en particulier sur Colombo,
Trincomalee et Batticaloa, situs sur l'le de Ceylan. La Navy, en tentant de sinterposer
perd le croiseur HMS Hector (F-45), le destroyer HMS Tenedos (H-04), le porte-avions HMS
Herms (95), le destroyer HMAS Vampire (D-11) et la corvette HMS Hollyhock (K-64). Ces
attaques humiliantes ont conduit la Navy dmnager dans une nouvelle base, plus
lointaine: Kilindini, proche de Mombasa, au Kenya. Les Britanniques comprennent vite le
danger potentiel d'une prsence japonaise dans cette zone. S'ils utilisent les bases de
Madagascar et notamment Digo Suarez (actuellement Antsiranana), le troisime plus
grand port naturel du monde, les forces navales nippones menaceront les lignes de
communication allies dans une rgion qui s'tend du Pacifique la France, au Moyen-
Orient et l'Atlantique sud. Cela affectera galement le ravitaillement de la 8e arme et de
la flotte britannique de l'est, dans les ocans Indien et Pacifique. En outre, une invasion de
lle mettrait galement ceux-ci directement porte de lAfrique du Sud. Churchill est
inquiet et il tlgraphie Roosevelt :

Une base arienne, navale ou sous-marine japonaise serait en mesure de paralyser la


totalit de nos routes maritimes destination du Moyen Orient comme de lextrme Orient .

Le Field Marshal et premier ministre sud-africain Jan Christian Smuts, envoie galement un
cble Churchill o il fait part de ses proccupations concernant Madagascar et o il
affirme:

Madagascar est la clef du cadenas de lOcan Indien .

On craint que les Japonais puissent utiliser des bases sur l'le, dans leur avance vers le
continent africain, de la mme manire qu'ils ont rcemment cr des bases en Indochine
pour soutenir leur avance vers la Birmanie, la Malaisie, Singapour, Borno et les comptoirs
hollandais de lest de lInde.

Ct Franais Libres, Le gnral de Gaulle aimerait entreprendre une expdition franaise


pour rallier Madagascar. Mais suite son chec devant Dakar, il nobtient aucun soutien du
ct des Britanniques pour la ralisation de cette opration. En fait, les plans dinvasion
anglais ont dj t raliss et il a t tout simplement dcid que les Franais Libres
seraient laisss de ct. Ceux-ci ressentiront cette opration comme un second Mers-el-
Kebir
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Pendant ce temps, des ngociations entre les forces de laxe ont eu lieu entre dcembre
1941 et janvier 1942. Ceci afin de permettre de placer une limite leurs champs daction
maritime respectifs sur les ocans. La frontire entre les zones oprationnelles allemandes
et japonaises dans lOcan Indien est fixe 70 est de longitude. Toutefois des exceptions
peuvent tre permises si la situation le justifie. Le 14 mars 1942, l'Amiral Raeder informe
Hitler que le Japon a projet d'occuper Ceylan et dtablir ensuite des bases sur
Madagascar. Pour cette dernire, les Japonais ont besoin de l'approbation de leur alli car
Madagascar se trouve du ct allemand de la ligne de dlimitation. Il faut aussi que le
gouvernement de Vichy qui contrle et dfend la colonie donne son accord. Le 27 mars, la
Kriegsmarine autorise le franchissement de la limite navale et demande lamiraut
japonaise de lancer des oprations contre les convois Allis dans l'Ocan Indien. Le 8 avril,
le Japon accepte officiellement et dpche des sous-marins sur la cte est de l'Afrique. La
menace japonaise se prcise alors fortement

II. Madagascar en 1942.

Aprs lagression britannique contre la flotte franaise Mers El Kebir, le 03 juillet 1940,
le gouvernement de Vichy souhaite vivement renforcer sa prsence Outre-mer afin
dorganiser la dfense des ports prsentant un intrt stratgique. Dans ce but, il soumet
une demande de renforts ariens et maritimes auprs de la commission darmistice, mais
n'obtiendra que quelques avions supplmentaires et quelques sous-marins. Ds l't 1940,
le Gouverneur Gnral Marcel de Coppet est limog par Vichy pour avoir tent de
maintenir la grande le dans la guerre au cot des Britanniques. En effet, au cours du mois
de juin 1940, suite au message de Lord Halifax qui demande aux autorits civiles et
militaires de tous les territoires franais dOutre-mer de se battre au ct des allis jusqu
la victoire, Marcel de Coppet signale son homologue de la Runion, le Gouverneur
Aubert, que sa colonie est dcide rsister. Mais cette position anglophile irrite au plus
haut point le gouvernement du Marchal. Marcel de Coppet est remplac par Lon Cayla,
aux ides politiquement plus correctes. Celui-ci a dj administr Madagascar entre 1930
et 1939. Le 11 dcembre 1940, le Gouverneur Gnral Armand Lon Annet est dsign
pour administrer Madagascar, en remplacement de Lon Cayla. Annet ne prend rellement
ses fonctions dadministrateur colonial sur l'le que le 11 avril 1941, et prend la place de
Victor Marius Bech, gouverneur gnral par intrim. Il est favorable une administration
coloniale franaise on ne peut plus loyale au rgime du Marchal Ptain. Il rgne bientt
sur lle une atmosphre de dlation et d'anglophobie ambiante, une police politique
faisant grand usage d'espions, une cour martiale frachement forme pour faire la chasse
aux Gaullistes, bref, un territoire sujet un rgime arbitraire et autoritaire. Avec les
militaires, Annet perptue galement les traditions coloniales et les troupes, sous le
commandement du gnral Guillemet, mnent une vie morne de garnison. Au niveau
conomique, exportations et importations ont cess, le riz indochinois n'arrive plus, il faut
produire sur place et vivre presque en autarcie. Globalement, au dbut de 1942, lle de
Madagascar vit encore en marge de la guerre. Toutefois ladministration en place est plus
que jamais fidle au ministre des Colonies Jules Brevi. Celuici a dailleurs donn Annet
lordre suivant :

Si des sous-marins japonais viennent, ne les traitez pas en agresseurs, mme s'ils restent
plus longtemps que ce que la loi permet.

Les craintes de Londres au sujet dune occupation japonaise de lle Rouge sont donc plus
que jamais fondes.

Le rgime de Vichy sait que Madagascar prsente un intrt stratgique non ngligeable. A
louest de lle, se trouve la Baie du Courrier, situe lest de toute une srie de baies qui
se rassemblent dans ce quon appelle la Baie de Diego Suarez et o on peut relever en
particulier la Baie des Franais et la Baie des Cailloux Blancs qui sont parmi les plus

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importantes. La Baie du Courrier est largement ouverte vers lOcan et vers le Canal du
Mozambique mais ce nest quapparent car cette baie est daccs extrmement difficile car
pleine de rcifs. La vaste baie de Diego Suarez assure un mouillage qui en fait le meilleur
port de l'ocan indien. On peut y loger toute une escadre. Elle est quasiment ferme et ne
communique avec la mer qu lest, par un troit goulet appel la passe dOrangea. Celle-ci
troite mais profonde prsente donc un accs maritime plus facile et permet aussi de
bonnes possibilits de dfense. La France, ds 1895, a reconnu la valeur de l'endroit et elle
y a difi des installations portuaires et maritimes. Un arsenal vient dy tre achev
rcemment.

Plus au sud de la Baie de Diego Suarez, se trouve galement la baie de Rigny qui aura son
importance dans la bataille.

Lorganisation de la dfense de toute cette zone a t conue et ralise presque un demi-


sicle auparavant. En 1897 ce sont le Marchal Lyautey et le futur Marchal Joffre, artilleur
qui ont mis en place lessentiel de la dfense de la rgion de Diego Suarez, en sappuyant
sur quelques points de dfense conus pour protger des secteurs dapproche jugs
essentiels : Antsiran, la presqule dOrangea, et la presqule de Diego Suarez, juste au
nord dAntsiran. En 1942, les dfenses de lpoque sont toujours pratiquement en ltat et
nont t ajoutes comme dfenses fixes quune batterie dartillerie de 138mm vers la Baie
du Courrier, et une batterie dartillerie de 164mm dans la presqule dOrangea, face
lest, pour protger lentre de la Baie de Diego Suarez. Ces dfenses sont des plus
modestes car elles sont conues partir de fortins tout fait lmentaires avec des lignes
de tranches ou de fosss anti-chars trs nettement insuffisants.

Pour larme de terre, la garnison, sous le commandement du gnral Guillemet et du


capitaine de vaisseau Maerten, est forte d'environ 4 000 hommes, dont 800 europens,
mais elle est htroclite. Linfanterie comprend principalement deux Rgiments Mixte
Malgaches et un Bataillon de Tirailleurs Malgaches. Ils sont composs de quelques cadres
franais, dun nombre relativement important de tirailleurs sngalais et pour le reste de
tirailleurs malgaches dont la valeur militaire est, pour le moins, contestable. Ces rgiments
ne comportent vritablement que trois bataillons trois compagnies de combat, dune
importance modeste et dont la dotation en armement est assez faible. Par compagnie, on
trouve en armement lourd, 4 ou 5 mitrailleuses et 7 ou 8 fusils-mitrailleurs. Larmement
standard du fantassin malgache reste encore le vieux Lebel.

Larme de lair dispose prs dAntsiran, de quelques avions obsoltes sur le terrain
daviation de Diego Arrachart, Ce sont principalement des Morane et des Potez, qui ne
peuvent gure tre utiliss que pour la reconnaissance et avec lesquels les aviateurs ont
peu loccasion de sentraner, faute dessence. Une autre base, plus loigne, avec 11 MS
406 oprationnels, se trouve Tannanarive-Ivato.

La principale force de dfense de Madagascar reste la Marine Nationale. A Diego Suarez, le


5 mai 1942, on trouve le croiseur auxiliaire "Bougainville", un bananier arm en guerre qui
a servi diverses missions dans lOcan Indien et au ravitaillement de Djibouti; laviso
colonial "dEntrecasteaux", (participe la bataille de Dakar en Septembre 1940) et quelques
sous-marins dont le "Bveziers", en arrt technique dans larsenal d Antsiran. En mer, le
sous-marin "Hros" est en route vers Djibouti au moment de lattaque et le "Monge", autre
submersible de 1500t, se trouve la Runion.

III. Lopration IRONCLAD, 5 au 7 mai 1942.

Pour lAmiraut britannique, dtenir Madagascar permet davoir une base prte soutenir
la 8me Arme dans le nord de lAfrique comme davoir un tremplin pour renforcer la 14me
Arme en Birmanie. Lle Rouge et son administration favorable Vichy est donc

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considre comme tenue par lennemi et une opration amphibie est dcide pour sen
emparer. Les Sud-Africains promettent leur concours, quant aux amricains, ils refusent de
s'associer cette attaque. Roosevelt espre encore une attitude conciliatrice du
gouvernement de Vichy avec lequel il prfre traiter plutt quavec le drangeant De
Gaulle. Il a envoy l'amiral Leahy comme ambassadeur extraordinaire auprs du Marchal
Ptain. Pendant ce temps, Alger, le consul Murphy s'active car lopration Torch ne
tardera plus se dclencher. Les Sud-Africains se prparent galement accueillir et
ravitailler le futur convoi d'invasion. Ils mettent leurs forces ariennes disposition des
Britanniques pour mener notamment des missions de reconnaissance. Le 22 avril 1941,
l'Afrique du Sud rompt officiellement ses relations diplomatiques avec le gouvernement de
Vichy.

Pour mener bien lexpdition, Un convoi naval de plus de 50 navires de la Royal Navy a
t prvu. Cest le plus puissant rassembl par les allis depuis le dbut de la guerre. Les
btiments proviennent de la Force H, de la British Home Fleet et de la flotte britannique de
l'est, commande par l'Amiral Edward Neville Syfret. Ce convoi, une fois rassembl
Durban, sur la cte est de lAfrique du Sud, comptera notamment 2 navires de guerre de
type cuirasss, 2 porte-avions, 2 croiseurs, 13 destroyers, 8 corvettes et 4 dragueurs de
mines. Le 29 avril, aprs avoir t ravitaill, il traverse lOcan Indien, emportant une force
dinvasion composite qui inclue la 29th Indpendent Brigade, la 13th Brigade britannique
et une partie de la 17th Brigade. Son objectif est de dbarquer plus de 15000 hommes en
deux jours.

IV. Composition de la force dinvasion.

Forces navales (Force 121).

Cuirasss :

HMS Ramillies (07), Classe Royal Sovereign


HMS Malaya (01), Classe Queen Elizabeth, retour Freetown 18/04/42, dtach Force
H, Gibraltar

Porte-avions :

HMS Illustrious (87), Classe Illustrious


HMS Indomitable (92), Classe Illustrious

Croiseur lourd:

HMS Devonshire (39), Classe London

Croiseur lger :

HMS Hermione (74), Classe Dido

Destroyers :

HMS Active (H-14), Classe A (coule le sous-marin Monge, le 08/05/42)


HMS Anthony (H-40), Classe A
HMS Duncan (D-99), Classe D
HMS Inconstant (H-49), Classe I
HMS Javelin (F-61), Classe J
HMS Laforey (G-99), Classe L
HMS Lightning (G-55), Classe L

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HMS Lookout (G-32), Classe L
HMAS Nizam (G-38), Classe N, btiment australien
HMAS Norman (G-49), Classe N, btiment australien
HMS Pakenham (G-06),Classe P
HMS Paladin (G-69), Classe P
HMS Panther (G-41), Classe P, (Coule le sous-marin Monge, le 08/05/42)

Corvettes :

HMS Freesia (K-43), Classe Flower


HMS Auricula (K-12), Classe Flower (coul le 06/05/42)
HMS Nigella (K-19), Classe Flower
HMS Fritillary (K-199), Classe Flower
HMS Genista (K-200), Classe Flower
HMS Cyclamen (K-83), Classe Flower
HMS Thyme (K-210), Classe Flower
HMS Jasmine (K-23), Classe Flower

Dragueur de mines :

HMS Cromer (J-128), Classe Bangor


HMS Poole (J-147), Classe Bangor
HMS Romney (J-77), Classe Bangor
HMS Cromarty (J-09), Classe Bangor

Transports dassaut :

SS Winchester Castle (Landing Ship Infantry)


SS Royal Ulsterman (LSI)
HMS Keren (LSI), (transporte notamment le 2nd Bn. Royal Scots Fusiliers)
SS Karanja (LSI)
MS Sobieski, navire Polonais Libre (LSI)

Transports de troupes civils mobiliss :

SS Oronsay, paquebot, (transporte notamment le 1st Bn. Royal Scots Fusiliers)


SS Duchess of Atholl, paquebot canadien
SS Franconia, paquebot
SS Llandaff Castle, paquebot

"Special" ships :

HMS Derwentdale (Landing Ship Tank), transport engins amphibie motoris et chars
HMS Bachaquero (LST), transport et dbarquement de chars, ex-cargo vnzulien de
Maracaibo

Transports logistiques de ravitaillement et mdicaux :

HMS Empire Kingsley, cargo


HMS Thalatta, cargo
HMS Mahout, cargo
HMS City of Hong Kong, cargo
HMS Mairnbank, cargo
HMS Martand , cargo
HMS Atlantis,navire hpital n33 (o seront soigns les blesss du Bveziers.
Chargera aussi les blesss de lAuricula, transbords du SS Batori)

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HMS British Loyalty (ptrolier), coul le 30/05/42 par le sous-marin de poche
japonais, M-20b.
MS Batori (transatlantique polonais, reconverti en navire hpital, accueille les
blesss du HMS Auricula)

Forces terrestres.

Le dbarquement aura lieu en trois vagues dassaut successives et le


commandement britannique espre ne rencontrer quune faible opposition
franaise.

1re vague dassaut:

No. 5 Commando

29th Infantry Brigade (Brigadier General Festing)


- 2nd South Lancashire Regiment
- 2nd East Lancashire Regiment
- 1st Royal Scots Fusiliers, (Lieutenant-Colonel J. F. Armstrong)
- 2nd Royal Welch Fusiliers
- 455th Independent Light Battery (Royal Artillery)
- 145th Light Anti-Aircraft Troop
- 236th Field Company, Royal Engineers
- 1 compagnie MG (mitrailleuses)
- units sanitaires et de transmissions

2me vague dassaut:

17th Infantry Brigade Group, 5th Division (Brigadier general Tarleton)


- 2nd Royal Scots Fusiliers, (Lieutenant-Colonel I. D. Maclnnes)
- 2nd Northamptonshire Regiment
- 6th Seaforth Highlanders
- B Special Service Squadron, R.A.C, (4 Troops quipes chacunes de 2
chars lgers Tetrach et un char moyens Valentine)
- 9th Field Regiment (Royal Artillery) ou 91st?
- 38th Field Company Royal Engineers
- 141st Field Hospital Royal Army Medical Corps
- units sanitaires et de transmissions

3me vague d'assaut (dbarque prs de Diego Suarez, le 06/05/42):

13th Infantry Brigade (5th Division)


- 2nd Cameronians
- 2nd Royal Inniskilling Fusiliers
- 2nd Wiltshire Regiment

Royal Air force.

Embarqu sur le porte-avions Illustrious :

-881st Squadron : 12 Grumman martlet II (Lieutenant Col J.C Cockburn)


-882nd Squadron : 8 Grumman martlet I, 1 Fairey Fulmar NFI (Lieutenant Col.
H.J.F Lane)
-810th Squadron : 10 Fairey Swordfish II (Lieutenant Col. R.N Everett)
-829th Squadron : 10 Fairey Swordfish II ASV (Lieutenant Col. F.M Griffiths)

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Embarqu sur le porte-avions Indomitable :

-800th Squadron : 8 Fairey Fulmar II (Lieutenant Col. J.M Bruen)


-806th Squadron : 4 Fairey Fulmar II (Lieutenant Col. J.N Garnett)
-880th Squadron : 6 Hawker Sea hurricane IB (Lieutenant Col. F.E.C Judd)
-827th Squadron : 12 Fairey Albacore I (Lieutenant Col. D.K Buchanon-Dunlop)
-831st Squadron : 12 Fairey Albacore I (Lieutenant Col. P.L Mortimer)

Forces ariennes sud-africaines (S.A.A.F):

20th South African Air Force Squadron (colonel SA Melville), oprant partir de Lindi
(Tanganyika), en Afrique du Sud. Se pose sur Arrachart le 13 mai. 1re sortie
oprationnelle le 15 mai.

-Flight 32 : 5 Glen Martin Maryland (Major D. Meaker)


-Flight 36 : 6 Bristol Beaufort (Major J. Clayton)
-Flight 37 : 1 Glen martin Maryland et 5 Bristol Beaufort (Major K. Jones)
-12 Lockheed Lodestar de transport, 6 JU 52 (Lt Colonel Durrant)
- 6 Lysander (433rd Army Co-peration Flight)

V. Les troupes franaises Madagascar.

Marine Nationale

Aviso colonial:

DEntrecasteaux ( PG-79), coul le 06/05/42

Croiseur Auxiliaire:

Bougainville (ex Victor Schoelcher), coul le 05/05/42

Sous-marins:

Le Bveziers (Q-179), (Lieutenant de Vaisseau B. Richard)


Sous-marin de premire classe de grande patrouille, type 1500t, Classe Pascal, coul
le 05/05/42
Le Hros (Q-170), (Lieutenant de Vaisseau Lemaire)
Sous-marin de premire classe de grande patrouille, type 1500t, Classe Pascal, coul
le 07/05/42
Le Monge (Q-144), (Lieutenant de Vaisseau Marcel Delort)
Sous-marin de premire classe de grande patrouille, type 1500t, Classe Pascal, coul
le 08/05/42

* Plus quelques autres btiments lgers qui ne prendront pas part la bataille.

Les Forces Terrestres.

Pointe nord et cte ouest de lle:

2me Rgiment Mixte Malgache (Colonel Rouves)


- 1er Bataillon du 2me Rgiment Mixte Malgache (Antsirane)
- 2me Bataillon du 2me R.M.M (Camp dAmbre, Diego Suarez)

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- 3me Bataillon du 2me R.M.M (1re Cie cap Diego, 2me Cie la batterie
dorangea, 3me Cie la batterie de la Baie du courrier, lobservatoire de
Windsor Castel et la Baie dAmpasindava (Ambanja).

2 sections de rservistes et de volontaires Nossi-B


1 Bataillon du 1er RMM Majunga dont 1 compagnie Maevatanana

Cte est:

1 Bataillon du 1er RMM Tamatave dont 1 compagnie Brickaville


1 Section d'artillerie (75mm) Tamatave

Centre de l'le:

1 Bataillon du 1er RMM Tananarive


1 Dtachement Motoris de Reconnaissance Tananarive (2me R.M.M)
Batterie d'Artillerie Coloniale de l'Emyrne Tananarive (B.A.C.E)
1 Section d'artillerie (75mm) Tananarive
1 Compagnie du gnie Tananarive
1 Compagnie du Bataillon de Tirailleurs Malgache Fianarantsoa

Sud de l'le:

1 compagnie du Bataillon de Tirailleurs Malgache Fort dauphin


1 compagnie du Bataillon de Tirailleurs Malgache Tular

* un Bataillon de Lgion Etrangre est par deux fois mentionn dans les comptes-
rendus de la 29th independent Brigade et du N 5 Commando. Auquel cas, ce
pourrait tre le B.L.E.M (Bataillon de Lgion Etrangre de Madagascar). Mais aucun
document en ma possession na pu en attester. En outre une confusion britannique
est possible.

Les Forces Ariennes.

Escadrille de chasse 565 et Escadrille de renseignement 555, amalgames en


Groupement Arien Mixte (Capitaine Lonetti)

Base arienne 181 (BA 181), Ivato:

EC 565 : 17 Morane Saulnier MS 406, dont 11 en tat de vol (Capitaine Bachet)


ER 555 : 6 Potez 63.11 (Lieutenant Le Boedec)

Dtachement G.A.M Diego Arrachart:

6 Potez 63.11 (Lieutenant Rossigneux)


5 MS 406
2 biplans Potez 25 TOA (vacuation sanitaire)
quelques Potez 29 (vacuation sanitaire)

VI. Combats sur mer et dans le ciel Diego Suarez.

Il est 5h10 du matin. Laurore point peine, lorsque les Britanniques dbutent leurs
oprations ariennes. Des reconnaissances ariennes discrtes ont dj t menes les
jours prcdents par la South African Air Force. L'affrontement dbute vers quatre heures

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quand des Martlet partent en chasse. La Navy entame ensuite un bombardement sur la
pninsule dOrangea.

Les marins Diego Suarez sont rveills brutalement par des explosions de bombes et de
torpilles. Des avions torpilleurs Swordfish et Fairey Albacore lancent une attaque contre
les btiments dans la rade. Simultanment les Sea Hurricane IB du 880th Squadron ont
dcoll du pont du porte-avions Indomitable. Avec comme Leader, le Lieutenant R.J. Cork,
ils mnent un raid contre le camp daviation Arachart, au sud dAntsiran. A six heures,
tous les avions de la base sont hors de combat (2 Potez 63.11 dtruits au sol, 5 MS 406
perdus lors de la destruction de leur hangar, 3 Potez 63.11 dtruits en combat arien par
le 881st Squadron, 2 MS 406 endommags au sol) et les installations sont srieusement
touches. Le lieutenant Rossigneux a t tu au sol avant de pouvoir dcoller. Certains
avions lchent des tracts rclamant la reddition immdiate et inconditionnelle de l'le,
pendant que dautres, pour ajouter la confusion, larguent de faux parachutistes.

Les pertes sont galement importantes pour la marine. Le "Bougainville", mouill en baie
de la Nivre, est touch vers 05h10 par une torpille l'arrire lors dune attaque lance par
5 6 avions Swordfish. Une seconde torpille le touche l'avant quelques minutes plus
tard. Il prend feu et s'enfone par l'arrire tandis que sa DCA continue de tirer. Son
quipage qui compte un tu et une cinquantaine de blesss, est recueilli par les
embarcations et les remorqueurs de l'arsenal. La plupart de ces marins participeront
ensuite la dfense terrestre. Le commandant du Bougainville, le Capitaine de Frgate
Fontaine sera tu au combat le lendemain. Laviso colonial "dEntrecasteaux", chappe la
destruction car son faible tirant deau lui permet de voir miraculeusement les torpilles lui
passer dessous. Le "Bzviers" se fait cueillir par le bombardement alors quil
appareille avec peine 2/3 de son quipage, pour tenter de sortir de la grande rade, vers 6
h00. La faible profondeur de la darse ne le met pas l'abri des avions torpilleurs. Trois
Swordfish le grenadent, il est alors touch et commence driver. Il subit deux nouvelles
attaques qui atteignent sa coque. A 6h 10, le sous-marin commence couler. Le
commandant fait faire surface et tout l'quipage vacue le sous-marin qui sombre. Cest
alors quun des trois Swordfish vire, revient sur le lieu de lattaque et mitraille les
naufrags, faisant cinq tus et de nombreux blesss parmi les marins du Bveziers.

Ds le dbut de la matine du 5 mai, la Marine franaise, entirement surprise, a donc


perdu la quasi totalit de ses moyens. Pour les dfenseurs de Madagascar, il ne peut plus y
avoir de combat que pour lhonneur. La RAF ne dplore que la perte de cinq appareils, des
Swordfish appartenant tous au 829th Squadron.

Le commandement Diego Suarez est dsempar, mal inform et les communications sont
trs difficilement tablies. Il na pas encore dide prcise des objectifs de linvasion
britannique. En fait, cet instant, il ignore que le dbarquement en Baie du Courrier est en
cours, et pensent que les Anglais tentent de dbarquer en Baie de Rigny. En outre, il ignore
que la batterie de 138mm de la Baie du Courrier a t neutralise par un commando
anglais, pratiquement sans effusion de sang, et que les transmissions ont t sabotes. La
perte de la batterie de la Baie du Courrier et le dbarquement anglais ne seront
vritablement connus Diego Suarez que vers onze heures du matin, quant un
marathonien ayant couvert la distance pied entre cette Baie et Antsiran apporte ces
tristes informations. On doit ces troubles dans les communications laction du Mauricien
Percy Mayer qui vivait sur Madagascar et tait chef de mission du SOE. Agissant sous les
ordres du Lieutenant Colonel Todd, il relevait depuis des mois, des informations sur les
ports, les mouvements maritimes, les ponts et les communications. Son pouse les
transmettait ensuite en Afrique du sud. La veille du dbarquement, il se rendit lui-mme
sur le terrain pour saboter les fils tlphoniques entre Diego Suarez et la Baie du Courrier.

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VII. Laction du N5commando.

A Laube du 5 mai, le convoi britannique 121 se positionne hauteur des Baies du Courrier
et dAmbarata, sur la cte nord-ouest de Madagascar. Il se situe alors environ 11 miles de
Diego Suarez. Les dragueurs de mines et les plongeurs dgagent un chenal travers les
mines nautiques. Ils ne rencontrent pas dopposition. Malgr toutes ces prcautions, la
Navy perdra pourtant la corvette Auricula qui sautera dans la journe sur une mine au
large, 13H15. Ce navire sombrera le lendemain vers 10h00.

Le commandement franais ne sattend pas une attaque de ce ct de lle. Il juge que


cette partie du littoral est impntrable une force navale cause des nombreux rcifs
coralliens. Mais la Navy a depuis longtemps tudi les fonds marins cet endroit et na
pas tard dcouvrir un passage par lequel la force de dbarquement sest infiltre.

Les forces de la premire vague sont prtes pour partir lassaut des cinq secteurs
dsigns :

Red beach :
- N5 Commando
- 2nd East Lancashire Regiment ( Cie B )

White Beach :
- 2nd Royal Welsh Fusiliers( Cies A et B )
- 2nd South Lancashire Regiment
- QG de la 29e Brigade

Blue Beach :
- 2nd East Lancashire Regiment ( Cies A et C )
- 2nd Royal Welsh Fusiliers( Cie C)

Green Beach :
- 1st Royal Scots Fusiliers

Les premiers combattants dbarquer appartiennent au commando britannique N5


(dpendant de la 3rd Commando Brigade). Commands par le Lieutenant Colonel W.
Sanguinetti, ils ont embarqu Glasgow le 23 mars 1942, bord du Winchester Castle qui
sest joint au rassemblement des convois. Le commando sest aguerri au combat lors des
oprations Acid drop en juillet 1941 contre Hardelot et Merlimont puis lors de lopration
Chariot St Nazaire, en mars 1942. Il reprsente un effectif de 365 hommes parfaitement
entrans et expriments.

Les barges sapprochent 04h30 de la plage. Au dessus delle slve une petite falaise
haute dune quinzaine de mtres et nomme Windsor Castle. Elle sert dobservatoire la
fameuse batterie dartillerie ctire de 138mm qui est lobjectif rduire au silence, avant
le dbarquement. Bnficiant de leffet de surprise, les commandos entament
silencieusement lescalade de la paroi et surprennent totalement les artilleurs, pour la
plupart endormis. Ils semparent dun bond de la position et capturent quelques officiers
et sous-officiers franais ainsi que des soldats malgaches et sngalais. La position est
fermement tenue et permet ainsi aux troupes du Gnral Sturges dentamer leur
dbarquement dans de bonnes conditions. A 04h45, les Royal Scots Fusiliers et Welsh
Fusiliers dbarquent leur tour. Ils ne rencontrent pas de rsistance terrestre mais son
quand mme pris parti par un avion qui les mitraille au sol.

Tt dans la matine, une contre-attaque franaise est lance contre la batterie occupe. La
charge et mene par deux sous-officiers franais, la tte dune section regroupant
environ 40 soldats coloniaux. Les commandos repoussent leurs assaillants la baonnette

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et les deux cadres franais sont tus. Les hommes restants alors sans chef, jettent leurs
armes et se constituent prisonniers. Les pertes britanniques sont lgres : quelques
commandos et le Captain Chips Heron ont t bless dans un traquenard. Lofficier
sest avanc avec ses hommes pour accepter la reddition dun groupe dobservateurs
dartillerie levant le bras en haut de la colline. Mais par dessus les rangs franais quelques
grenades sont lances et clatent parmi le groupe de commandos. Les Britanniques
ripostent immdiatement et les abattent.

VIII. Le baroud dhonneur du PG-79 dEntrecasteaux.

Sur les plages, le dbarquement se poursuit mais il est srieusement ralenti par laction de
laviso D"Entrecasteaux". Celui-ci a russi laube, chapper aux torpilles britanniques
et sortir de la rade. Pendant toute la journe du 5 mai, il va combattre lintrieur de la
Baie de Diego Suarez, vitant les torpilles et les bombes, manoeuvrant dans tous les sens,
mais sans tre touch trop srieusement. Le gnral Sturges, commandant les troupes de
dbarquement, demande au HMS Ramillies d'liminer le d'Entrecasteaux dont le tir prcis
empche le progression terre. Mais malgr tous ses efforts, il ne parvient pas couler
lAviso. Nanmoins, le DEntrecasteaux reoit des clats qui lui font des voies deau. En fin
de journe il vient se mettre labri dans la Baie des Cailloux Blancs et sy choue par des
petits fonds, de faon pouvoir continuer sa mission. Avec son artillerie de 138, il
continue prendre le convoi sous ses feux et arrte notamment la progression dune
batterie dartillerie qui tente de rallier le Cap Diego. Le 6 mai, la Royal Navy parvient enfin
reprer et endommager le btiment franais qui les harcle et les exaspre depuis 36
heures. Les explosions bord tuent un officier et quinze officiers mariniers et matelots,
laviso coule partiellement. Il sera renflou en 1943 et reprendra du service en 1944.

IX. Un assaut amphibie russi.

La 29me Brigade Indpendante a achev son dbarquement sur deux plages dans la Baie
d'Ambararata et savance maintenant dans la mangrove entre les paltuviers sur l'isthme
dAntsirane. De la plage, Lamiral Syfret dcide denvoyer un message radio destination
du Commandant franais. Dans celui-ci, il dclare que l'occupation britannique de l'le est
dans l'intrt commun de la France et des allis et lui assurance son amiti et son respect.
Il souhaite avant tout viter un bain de sang inutile. Au 1er Bn. Royal Scots fusiliers, le
colonel Armstrong a attendu que sa compagnie D rejoigne le reste du Bataillon. Un
groupe de reconnaissance a dj pouss l'intrieur des terres. Le bataillon le suit dix
minutes dintervalle et progresse alors cadence force. Aucun vhicule na encore t
dbarqu et il faut porter dos dhommes munitions, mitrailleuses, mortiers de 3 pouces
et vivres pour 48 heures. Les hommes souffrent de la chaleur et fatiguent vite mais il n'y a
pas de pause, la vitesse est essentielle pour garantir la surprise dans l'attaque. Une course
sengage pour traverser listhme entre le 1er Bn. Royal Scots Fusiliers, parti de Green beach
et le 2nd Bn. Royal Welch Fusiliers du Colonel Stockwell, parti de White beach, sur une
piste de fortune courant entre Ambararata et Mangoky. Le bataillon qui atteindra le
premier la sortie de listhme se verra confier la mission de marcher directement sur le port
dAntsirane pendant que l'autre aura la tche secondaire de semparer et de tenir
l'arodrome d'Arrachart, 8 kilomtres au sud de la ville. Ce sont finalement les fusiliers
gallois qui gagnent de justesse cette course. A la tomb de la nuit les deux units font leur
jonction puis sont engages dans de durs combats devant Antsirane.

Aprs les combats autour de la batterie de 138mm (No.7 Coast Defence Battery), les
marines du Commando N 5 ont t rejoints par le 2nd Bn. Lancashire Regiment. Ils se
rapprovisionnent lourdement en munitions et en grenades puis entreprennent de
remonter pendant 29 kilomtres listhme du Cap dAmbre jusqu Cap Diego. Ils
savancent sous un vent chaud et une chaleur touffante. Un svre accrochage a lieu

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contre une unit de la Lgion trangre. Finalement les lgionnaires se rendent et font
soigner leurs 50 blesss par les Britanniques. Le commando numro 5 participe la
rduction de poches de rsistances locales tenues par des coloniaux (notamment au fort
de Bellevue) et 11h00, sempare de la ville dAmbilobe.

X. Coup darrt au Col de Bonne Nouvelle.

Diego Suarez est toujours aux mains des troupes franaises. Le reste de la 29th
Independant brigade reoit lordre de sen emparer et entame son avance dans la plaine
dAnamakia, s'tendant entre la Baie de Courrier et la Baie de Diego Suarez. Cest une
plaine semi dsertique, couverte par endroit de hautes herbes, de cactus, de roches et de
buttes sablonneuses. Ses reliefs naturels la rendent propice aux embuscades et au
harclement des tireurs dlites. Le seul point dominant qui permet une observation
lointaine est un peron qui contrle le Col de Bonne Nouvelle. Cet peron, qui aprs la
bataille portera le nom de Montagne des Franais , domine la baie sud de Digo et la
ville et culmine 425m.

Vers 9h30 du matin, les hommes du 2nd Bn. Royal Welch Fusiliers se trouvent louest du
village dAnamakia. Sur la route Ambararata-Antsirane, ils stoppent aux Salines
d'Anamakia, un vhicule et font prisonnier un officier de marine franais accompagn de
trois suppltifs. Aprs avoir t interrog, l'officier de marine reoit alors une lettre de
l'Amiral Syfret pour le Gouverneur d'Antsirane, puis il est laiss libre de repartir dans son
automobile. Cette lettre aura apparemment une influence sur les vnements qui suivront.
Le message contient sensiblement les informations suivantes :

Les forces qui luttent pour restituer la libert dans le monde et protger le libration de la
France et des territoires franais demandent la capitulation inconditionnelle de Diego
Suarez afin dviter le massacre. Les Allis ne convoitent pas un pouce du territoire
franais. Les bases navales resteront franaises et seront restitues aprs la guerre. Les
salaires coloniaux et les pensions seront honors. Le rapatriement vers la France
mtropolitaine sera autoris et le commerce rtabli.

A Antsirane, le Gouverneur militaire gnral Annet, pense savoir o son devoir se trouve.
Conformment aux ordres de Vichy, Il luttera fermement. Il a dj repouss des ouvertures
britanniques prcdentes, en dclarant qu'il dfendrait la ville jusquau dernier homme.
Dans la journe, il reoit un message du Marchal Ptain, l'enjoignant de rsister
l'attaque britannique :

Je suis au cot du commandement militaire dans cette tragique preuve o il dfend


l'honneur de la France.

Mais pour l'instant le Gouverneur Gnral n'a aucun renseignement prcis sur la direction
de l'offensive. Les attaques de diversions russies Diego Suarez et sur larodrome
dArrachart ont sem le trouble et la confusion dans les rangs franais. Des ordres sont
rapidement donns pour protger les intrts franais sur lle. Ainsi, le cargo Cargo
Gnral Duchesne, parti du port de Tamatave le 5 mai, au petit jour pour ravitailler
Djibouti en btail, reoit lordre de faire demi-tour et daller se rfugier Mayotte (il y sera
saisi par les anglais le 22 juin 1942).

L'arrive de l'officier de Marine, porteur de la lettre du commandant en chef britannique,


indique enfin au Gouverneur Annet que le danger vient de l'ouest. Trs vite, le
commandement franais se ressaisit et obtient des renseignements locaux sur lavance des
Britanniques. Une ligne de dfense htive est organise et la progression des troupes
anglaises se trouve rapidement stoppe devant Antsirane comme en direction de Digo
Suarez.

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Les Franais sorganisent surtout le long de la ligne G-H (G et H taient les noms de deux
fortins), qui protge la presqule dAntsirane. Cette presqule prsente la forme dun
doigt qui savance dans au sud de la Baie de Diego Suarez et sa largeur nexcde pas 2 3
kilomtres. Une compagnie du 2me Rgiment Mixte Malgache sy trouve dj. Elle est
bientt renforce par quelques canons de 75mm mobiles et dun dtachement de 130
marins dont les btiments ont t couls ds laube (essentiellement provenant du
"Bougainville"et du "Bveziers"). Sous le commandement du Capitaine de Frgate Fontaine,
commandant du "Bougainville", assist du Capitaine de Corvette Magyar, son second et du
Lieutenant de Vaisseau Richard qui commandait le "Bveziers", Ces marins tentent
darrter les Anglais au milieu de la pninsule d'Antsirane, sur la ligne G H. Les troupes
sont peu armes et les marins doivent tenir environ 2000m de front.

A 11h15, lavance du 2nd Royal Welsch Fusiliers est stoppe. Les vhicules de tte sont
pris sous un feu nourri en provenance des positions protgeant le col de Bonne Nouvelle,
solide poste avanc, quip demplacements de mitrailleuses, de tranches et dabri. Deux
compagnies sont envoyes par le flanc pour tenter de dloger les dfenseurs. Mais les
Franais tiennent le col fermement. Il faudra attendre lintervention de 4 chars Valentine
venus d'Anamakia pour appuyer les Welch et dtruire les nids de mitrailleuses. L'infanterie
ne parviendra finalement semparer du col qu 16h15, aprs un assaut la baonnette,
pendant lequel deux officiers gallois et plusieurs soldats seront tus.

Les Britanniques se rendent vite compte qu'ils ont des cartes du secteur assez imprcises
et que qu'ils doivent tre clairs et renseigns en profondeur. Dans ce but, trois chars
lgers Ttrach contournent le col de Bonne Nouvelle et entament leur reconnaissance vers
Antsirane.

Mais ds midi trente, il sont en contact avec les Franais sur la ligne G-H, prs du point 48
entre Con Rosina et Con barriquand. Un char dtruit immdiatement une mitrailleuse
monte sur un vhicule, mais ils sont aussitt pris pour cible par les canons de 75mm, qui
couvrent le dbouch de la route. Les combat dans ce secteur vont tre pres et durer
toute l'aprs-midi. Ils impliqueront la 29me et la 17me Brigade.

XI. L' efficacit des 75mm franais.

Ds le dbut de l'attaque, Les canons de 75mm franais sont fidles leur rputation. Au
premier obus, Le char de tte est touch et son pilote tu. Peu aprs, le char du
Commandant d'Escadron est touch son tour. Sans contrle, il descend la route sur 100m
et percute une barrire rocheuse. Bientt, les deux chars sont en flammes. Un chef de char
est tu et son tireur, grivement brl, dcde de ses blessures peu aprs. L'officier du
second Tetrarch touch, dbarque alors, se saisit d'un fusil mitrailleur Bren, s'entoure des
quipages valides et tente de s'attaquer aux positions d'artillerie. Mais il est bloqu par le
feu des dfenseurs qui le reprent rapidement et tentent par trois fois d'anantir le petit
groupe britannique. Encercls, les tankistes, cours de munitions seront fait prisonniers
15h45. L' adjoint au Commandant d'Escadron, tu durant les combats, sera dcor pour
son action courageuse (il s'agit du Captain Peter Llewellyn-Palmer qui fut recommand
pour la Victoria Cross, mais reut finalement la Military Cross, titre posthume). A la
tombe de la nuit, les Britanniques sont fixs partout et ne peuvent se redployer. Ils ont
perdu de nombreux chars. Sur les 12 blinds que compte la Force de dbarquement, il ne
reste plus que 3 Tetrach et 1 Valentine...

Le lendemain, les anglais tentent un assaut frontal sur la ligne G-H. Celui-ci choue car les
Franais contre-attaquent et reprennent le terrain perdu.

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XII. Prise d'Antsirane

Le 07 mai, une manuvre revers est alors tente pour contrer cet chec. 50 Royal
Marines sont transfrs du HMS Ramillies, lancre dans la Baie du courrier vers le
destroyer HMS Anthony. Celui-ci entreprend le contournement de lle par le nord, rentre
dans le port la faveur de lobscurit, longe les quais et dpose ses troupes 20h00,
directement au cur des infrastructures portuaires dAntsirane. Les Royal Marines ont
reu lordre de sattaquer tout type dobjectif except larsenal et le dpt, prsums
fortement dfendu. Mais leur progression est rapide, en une demi-heure ils sont matres
du secteur y compris de ces deux points clefs, en ne perdant seulement quun homme.
Antsirane tombe finalement le 07 mai et les troupes franaises reoivent les honneurs de
la guerre par les Britanniques. Laction audacieuse de commandos a permis de prserver la
ville de destructions certaines et a vit larme britannique de coteuses pertes
supplmentaires en combat urbain. Quant la ligne G-H, elle tombe finalement au cours
de la nuit du 6 au 7 Mai. Cest dans la soire du 6 Mai que les Anglais russissent percer
la ligne en son centre et entourer les derniers points de dfense que tiennent encore les
marins. La compagnie malgache perd son capitaine tu au combat et doit abandonner la
position. Le Commandant Fontaine en prend alors le commandement mais il sera
galement tu son poste, peu aprs.

XIII. Combat arien du 7 mai 1942.

Tt le matin, trois Morane MS 406 de lEscadrille 565, dirigs par le capitaine Lonetti, ont
dcoll de la base arienne 181 de Tananarive-Ivato, pour mener une reconnaissance. Au
dessus de la mer, ils rencontrent une formation de Martlet II. Ces chasseurs sont partis du
pont d'envol de lIllustrious et sont la recherche des quipages de 5 Swordfish, ports
disparus depuis le 05. Le combat sengage aussitt . Lors dune passe frontale, le Capitaine
Leonetti (MS 406 n 993) descend un Martlet du 881st Squadron, qui est oblig damerrir, le
pilote est rcupr par le HMS Keren. Mais bientt, le Capitaine Lonetti est bless et son
chasseur pique vers le sol, il est oblig de labandonner. Les aviateurs anglais sont trop
nombreux, et les Morane finissent par succomber sous le nombre. Le Capitaine de Rserve
Jean Assollant (MS 406 n 995), est tu au combat. Il tait un des trois premiers Franais
avoir travers lAtlantique nord en avion, le 16/06/1929, avec Ren Lefvre et Armand
Lotti. Le Morane du Lieutenant Michel Laurant (MS 406 n 842) est touch et celui-ci doit
faire un atterrissage sur le ventre. Suite ces pertes, les Huit derniers MS 406 de
l'escadrille quittent Ivato et se replient vers le terrain d'Anivorano. Mais en cours de route,
court d'essence, cinq pilotes doivent se poser en urgence.

XIII. La fin du sous-marin "Le Hros".

Le sous-marin le Hros rappel de l'escorte d'un convoi par le commandant Maerten,


atteint la baie du Courrier, le 07 mai. Il est repr et attaqu par la corvette Genista. Il est
galement dcel par 1 Swordfish du Porte-avions Illustrious, alors quil plonge. Il est
touch par une bombe. Le sous-marin, gravement touch, fait surface et est abandonn par
lquipage au complet. Il coule par 300 mtres de fond. 72 naufrags tentent de nager vers
la cte la plus proche qui est distante de 13000 mtres. Ces hommes ne seront secourus
que 5 heures aprs le drame par le destroyer HMS Keren. Il ne reste alors que 52
survivants. 19 sous-mariniers ne seront jamais retrouvs, sans doute dvors par les
requins.

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XIV. Chute de Diego Suarez.

Dans le secteur de la baie de Diego Suarez, les hommes du Commando n5 progressent


significativement durant la journe du 6 mai. Vers 15h00, ils se rendent matres de la
partie nord de la ville. Ils grimpent au sommet dun rocher haut dune centaine de mtres,
dominant la rade et choisissent alors de hisser diplomatiquement le drapeau tricolore et
lUnion Jack sur le mme mt. Dans certains secteurs ont lieu des ngociations entre
Britanniques et Franais. Ainsi, un officier anglais la tte d'une patrouille, prend
linitiative daller au contact avec des artilleurs franais et leur propose de se rendre.
Ceux-ci refusent mais lofficier obtient pourtant des Franais la suspension des tirs
pendant dix minutes, puis il se replie avec ses hommes. Dans la ville, des pourparlers
locaux vont s'engager entre forces opposes. Environ 250 hommes se rendons plus ou
moins spontanment et serons bien traits.

Les Britanniques pensaient tort que les Franais se contenteraient certainement d'un
baroud d'honneur . Mais Hlas, malgr les morts et les blesss, inutilement sacrifis, le
Gouverneur Gnral est bien dcid continuer la lutte. Il refuse de ngocier un armistice
avec les Britanniques, mais devant la chute invitable de Diego Suarez, il ordonne le 07
mai ses forces dabandonner la ville et de se retirer vers le sud.

XV. Destruction du sous-marin Le Monge et fin de lOpration Ironclad.

Le 08 mai 1942, le sous marin Q-144 Le Monge , qui se trouvait la Runion, revient de
toute urgence vers Madagascar. A 7h56, il se trouve 7 milles lest de la pointe Orangea
quand il repre quelques navires ennemis. Il passe immdiatement lattaque et torpille le
porte-avions HMS Indomitable. Mais lengin rate sa cible et passe 45 mtres devant.
Lescorte de destroyers prend alors le sous-marin en chasse. Le HMS Active et le HMS
Panther le reprent bientt et le grenade. Le Monge, touch mort coule par 12 latitude
sud et 49 latitude est, au large du Cap Tendre. Il n'y aura aucun survivant. La flotte
franaise de Madagascar est cette fois-ci dfinitivement anantie. Les autres btiments qui
se trouvent soit Madagascar, soit dans les environs immdiats, ninterviendront plus.

Au 9 mai 1942, les Britanniques tiennent maintenant fermement Antsirane et Diego Suarez
(y compris les dfenses du port). Ils sont maintenant plus tents par la ngociation que
par le combat. Le Gnral Robert Grice Sturges devient ladministrateur des territoires
occups de Madagascar.

Devant ce coup de force, le gouverneur Annet espre un temps parvenir accord


acceptable entre les deux parties. Mais les ngociations tournent court, le Gouverneur
trouve les Anglais trop exigeants et ne veut rien cder sur le droits de l'administration
franaise. Alors conformment aux ordres de Franois Darlan, chef du gouvernement de
Vichy, le gouverneur Gnral Annet, bat en retraite et va organiser la bataille de
Madagascar. Il est dcid rsister jusqu'au bout, y compris par des actions de gurilla.
Les hostilits vont durer pendant plusieurs mois et les Britanniques nauront dautre choix
que de poursuivre l'opration pour occuper la totalit de l'le, en durcissant leur action.

XVI. Raction du gouvernement de Vichy aprs linvasion.

En mtropole, on fait grand tapage du soi-disant martyre de Madagascar. Aprs lattaque


sur Diego-Suarez le 5 mai 1942, Ptain dpche mme un aviateur, le commandant
Gaudillre, pour transmettre un message personnel aux habitants de Madagascar.

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Comme tant de territoires de notre Empire, Madagascar, dj isole par le blocus, a connu
son tour la violence. Mes chers amis, je vous remercie de vos efforts et de vos sacrifices;
j'en mesure toute la valeur. Je vous exprime ma satisfaction de votre conduite: la Patrie est
fire de votre fidlit. La France ne renonce aucun des droits que vos actes ont affirms.
Elle ne vous oublie pas, elle ne vous abandonne pas. C'est pour vous l'assurer moi-mme que
je vous envoie cet avion de France porteur de mon message de paternelle affection .

On y retrouve tous les grands classiques de la propagande marchaliste: lchet


britannique, vises anglaises sur l'empire colonial franais, et une notion de loyalisme
ancre dans le culte de la personne du Marchal, chef de l'tat franais. Selon les
dirigeants de Vichy, la perfide Albion cherche s'emparer de nouveau de colonies
franaises, comme elle l'a fait au Qubec, l'le Maurice, ou mme Fachoda. Le Marchal
Ptain clame que ces attaques sont d'autant plus inexcusables qu'il avait prononc la
neutralit de l'empire, et assur que les colonies ne tomberaient pas aux mains de l'Axe.

Aux actualits cinmatographiques, on retrouve le mme genre de discours :

Cest toujours au nom dune prtendue morale et en vertu de principes utilitaires que
lAngleterre vient dattaquer Madagascar. A Diego Suarez, plus de 10 000 kilomtres de la
mre patrie, le sang franais a coul nouveau. Le Gouverneur gnral Annet et le Gnral
Guillemet, malgr la grande infriorit numrique de leurs forces, rsistent opinitrement.
Depuis larmistice, nombreuses furent les manifestations de loyalisme de la population
malgache envers le Marchal Ptain et son gouvernement. Elle la prouv en se battant
aujourdhui jusquau bout, selon le mot dordre lanc par le Marchal dans son message. De
Majunga Tananarive, la Grande le, jadis donne la France par Gallieni, reste fidle. Aux
glorieux dfenseurs de lIle o vient de tomber le Capitaine Assollant, as des ailes franaises,
lAmiral Darlan proclamait : Dfendez lhonneur franais, un jour viendra o lAngleterre
paiera pour ses crimes .

Ces dclarations seront bien entendu suivies dune nouvelle campagne de propagande
anglophobe, mene grand renfort daffiches caricaturales. Mais malgr sa promesse de
ne pas oublier les dfenseurs de Madagascar, lEtat Franais nest pas en mesure
dintervenir ou de tenter quoi que ce soit pour sopposer la mainmise britannique sur
lle Rouge.

XVII. Coups de gueule lgendaires du Gnral De Gaulle.

Pendant ce temps, chez les Franais Libres, laffaire clate comme un coup de tonnerre. A
Londres, personne na jug opportun dinformer le Gnral Charles de Gaulle de linvasion
en cours. Celui-ci apprend le projet dinvasion le 5 mai 1942 3 heures du matin, (soit
peine quelques heures avant quelle ne dbute) par un coup de tlphone dun journaliste
de lAssociated Press. Il entre aussitt dans une colre noire. Cela fait des mois quil invite
les Britanniques a laider intervenir dans cette le franaise. A chaque fois, ils ont refus
pour agir enfin seuls et sans le prvenir. De gaulle dj affaibli par son chec devant Dakar
se sent maintenant trahi. Il voit l une volont vidente des anglais de prendre partout la
place de la France en abusant de sa faiblesse momentane. Laffaire arrive au plus mauvais
moment car le Gnral na pas encore digr loccupation amricaine de la Nouvelle
Caldonie et les troubles qui en ont dcouls. Sa raction face cette nouvelle atteinte la
souverainet nationale est violente et dcontenance les Britanniques.

Il entrevoit la possibilit de se rapprocher de lURSS, ce qui serait un bon moyen de


pression sur les allis. Justement il se dmne ces derniers temps pour faire partir pour
lURSS une escadrille franaise, ce sera plus tard le cas avec le Normandie-Niemen

Il se rend au petit matin Carlton Garden o il convoque tout son tat-major:

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Messieurs, je vous rends votre libert. Jai voulu ici organiser le gouvernement de la
France. Jai sign des accords avec les Britanniques. Ils ne les respectent. Ils se sont empars
de Madagascar. Ils prtendent ladministrer directement. Nos accords sont rompus.
Engagez-vous dans larme canadienne, au moins vous combattrez les Allemands. La
France Libre, cest fini ! Messieurs je vous salue .

Sa dclaration va faire effet, au moment o les journaux anglais sont remplis dloges pour
les Free Frenchs qui saccrochent vaillamment Bir Hakeim. Lopinion anglaise sera son
allie et il lutilisera. Mais pour linstant, il sen prend violemment Anthony Eden, du
Foreign Office, qui bredouille de vagues excuses puis sirrite. La tension devient extrme
et les contacts sont rompus avec les anglais. Churchill donne lordre dinterdire tout
dpart du Gnral pour lAfrique. Les jours passent et les Gnraux franais libres en poste
sont reus par les ambassadeurs britanniques. Tous font part de leur fidlit de Gaulle.
Le 6 juin, le Gnral entrevoit lambassadeur sovitique Bogomolov. Il lui demande, dans
le cas o il romprait avec les anglo-amricains, si pourrait, en ultime dmarche, tre
accueilli avec ses troupes sur le territoire de lUnion Sovitique. Puis il rencontre Molotov
qui lassure de lalliance indpendante qui lie la Russie avec la France Libre, la seule
vraie France . En Angleterre, on parle toujours avec loges des faits darmes des
Franais Libres : Leclerc au Fezzan, Koenig Bir HakeimTous ces lments font pression
finalement sur Churchill qui reoit de Gaulle le 10 juin 1942, calme les choses et lui
renouvelle son soutien et son amiti. Mais le temps passe et Madagascar, les
Britanniques sont toujours en pourparlers avec le commandement de ltat franais. Le 30
septembre, le gnral sen plaint Churchill et lui dit que cette affaire remet en question
la coopration entre la France et lAngleterre. Le premier ministre explose :

Vous dites que vous tes la France, vous ntes pas la France !

De gaulle lui demande alors sur le mme ton pourquoi il discute de ces question avec lui,
sil nest pas la France

La rponse de Churchill est surprenante :

Vous tes la France Combattante

La discussion concernant Madagascar et la Syrie tourne la dispute, Churchill va jusqu


menacer de briser de Gaulle et cassera une chaise pour illustrer ses propos. La crise est
grave mais de Gaulle ne veut pas lcher. Il sait en outre que les amricains prparent
quelque chose, sans le consulter une nouvelle fois. Finalement aprs 6 semaines de
tensions extrmes, Eden, aimable et amical, vient annoncer le 6 novembre de Gaulle que
la France Combattante sera souveraine dans lle de Madagascar. Triste et maigre lot de
consolation car le lendemain, les amricains dclenchent lopration Torch et dbarquent
sans la France Combattante en Afrique du Nord

XVIII. Les Japonais rdent autour de Madagascar.

Sur lle, les combats se calment puis cessent sur une longue priode. Les britanniques
profitent de ce rpit pour remettre les infrastructures de Diego Suarez et larodrome
dArrachart en tat. Le terrain est rapidement rendu oprationnel et ds le 13 mai, il
accueille le 20th South African Air Force Squadron (colonel SA Melville), arrivant de Lindi,
en Afrique du Sud. Ds le 15 mai, les petits appareils de reconnaissance Lysander du
433rd Army Co-peration Flight, effectuent des sortie de renseignement sur la partie sud de
Madagascar pour tenter de localiser les troupes franaises. La Navy continue ses rotations
de ravitaillement et resserre son blocus afin dempcher notamment lenvoi vers
lAllemagne nazie de graphite en paillette (Madagascar est un des premiers producteurs),
ncessaire dans la fabrication de lubrifiant, de peinture et pour le polissage. Dans la

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dernire semaine de Mai, des comptes-rendus font tat de la prsence de sous-marins non
identifis dans le secteur du canal du Mozambique et prs des ctes ouest de lle, on dit
galement que des avions ennemis seraient ravitaills en carburant Majunga... Peu peu,
une vritable phobie du submersible sinstalle, tout le monde pense avoir vu le kiosque
dun sous-marin japonais ou dun U-boat, partout autour de Madagascar. En fait, il y aura
bien une prsence ennemie au large mais compter du 29 mai 1942. Conformment son
accord avec les allemands, la marine Impriale a dpch des sous-marins dans ce secteur
de lOcan Indien et ces derniers ne tarderont pas causer des soucis la Navy.

Dtachement A, Force KO
Commandant : Capitaine Ishizaki Noboru (embarqu sur le I-10)

HIJMS I-10, Sous-marin classe I, type A1, avec avion de reconnaissance Yokosuka
E14Y Glen
HIJMS I-16, Sous-marin classe I, type C1
HIJMS I-18, Sous-marin classe I, type C1 (Lt Cdr Otani Kiyonori)
HIJMS I-20, Sous-marin classe I, type C1 (Lt Cdr Yamada)

M-16b, sous-marin de poche Ko-hyoteki Ko Gata Type A Kai I (Ensg Iwase Katsusuke
et PO2C Takada Kouzo )
M-18b, sous-marin de poche Ko-hyoteki Ko Gata Type A Kai I (Lt Ota Masaharu et
PO1C Tsubokura Daiseiki)
M-20b, sous-marin de poche Ko-hyoteki Ko Gata Type A Kai I (Lt Akieda Saburo et
PO1C Takemoto Masami)

Le dtachement A de la Force KO comprend lorigine 5 submersibles. Il est en Malaisie


depuis le 25 avril 1942 pour y subir une restructuration, en vue de sa mission vers lOcan
Indien. Lun dentre eux, le I-30 quitte Penang pour une reconnaissance isole vers
lAfrique. Les I-10, I-16, I-18 et I-20 attendent le porte-hydravions Nisshin, converti en
transport de sous-marins de poche, type A. Le 27 avril, trois sous-marins mres (I-16, I-
18 et I-20) vont charger chacun sur leur pont, un sous marin de poche (Midget). La mission
principale est de reconnatre divers points possibles dattaque sur la cte est de lAfrique
et dbute ds le 30. Les submersibles sont ravitaills en carburant le 5, le 10 puis le 15 Mai
par le Aikoku Maru et le Hokoku Maru. Le 17 mai, la Force est prise dans une violente
tempte qui cause quelques dommages aux I-18 et I-20. Si le I-20 est vite rpar et ses
batteries recharges, sur le I-18, quatre cylindres du moteur ne tournent plus et il a une
importante fuite de fuel. Les rparations seront plus longues et il arrivera en retard sur la
zone de lancement des Midget . Le 20 mai, la force est en vue des ctes sud-africaines.
Le I-10 catapulte son hydravion Yokosuka pour mener une reconnaissance vers Durban
mais aucune cible dimportance nest signale. Durant la semaine cet appareil pilot par le
lt Araki Toshio avec le FPO2C Ito Yoshiharu pour radio, effectue les mmes missions
discrtes au dessus dEast London, de Port Elizabeth et de Simonstown.

Le dtachement japonais se rapproche bientt des ctes malgaches. La nuit du 29 mai,


L'avion de reconnaissance du I-10 survole le port de Diego Suarez et identifie plusieurs
navires. Il sagit du cuirass HMS Ramillies, lancre dans la baie, des destroyers HMS
Duncan et Active, des corvettes HMS Genista et Thyme, du transport de troupes HMS
Karanja, du navire hpital Atlantis, du tanker British Loyalty, du navire marchant Llandaff
Castle et dun navire transportant des munitions. Lavion, avant de revenir sur le I-10, est
toutefois repr par une vigie du Ramillies. Une fois inform de la prsence dun
important convoi Diego, Le capitaine Ishizaki Noburo planifie une attaque avec ses sous-
marins de poche pour la nuit suivante. Le 30, 17h10, les sous-marins mres I-20 et I-16
lancent dix milles du port, leurs deux sous-marins de poche. Le I-18, arriv tardivement
sur la zone ne peux pas lancer le M-18b suite une dfection mcanique de son moteur.

Le M-20b parvient sinfiltrer dans le port 20h25, repre le vieux Ramillies (qui sest
dplac aprs lalerte) et lui expdie 21h20, une torpille qui lui fait un trou de 9 mtres

18
dans la coque. Malgr la raction des corvettes Genista et Thyme qui traquent le sous-
marin, en lui expdiant des charges de profondeur, il parvient ensuite torpiller une
seconde fois le cuirass. Mais un navire qui tente de quitter le port coupe la trajectoire de
lengin et se fait toucher de plein fouet. Il sagit du British Loyalty, un ptrolier de 7000
tonnes, qui coule par 20 mtres de profondeur.

Les dommages sont importants pour le Ramillies. Le 10 juin, il est tre remorqu jusqu
Durban pour y tre rpar sommairement puis il prendra la mer jusqu Plymouth, en
aot, pour tre remis neuf. Le ptrolier qui bloque le port sera renflou plus
tardivement.

Au large, les 4 sous-marins attendent vainement le retour de leurs Midget toute la nuit.
Le 31 mai au matin, les recherches sont lances car les submersibles de poche ont dpass
leur temps dautonomie maximal. Le lt Araki fait un second vol au-dessus de Diego Suarez
pour tenter didentifier et de localiser dventuels quipages survivants, sur les plages. Sa
mission nobtient pas de rsultats. Trois des sous-marins quittent alors le secteur et seul
le I-20 reste dans les parages. Il tente denvoyer des signaux lumineux vers la cte et des
messages radios. Le 3 juin 18h00, craignant dtre dcouvert, il sloigne dfinitivement
des ctes malgaches.

A terre, le lieutenant Saburo Akieda et l'Enseigne de 2me classe Masami Takemoto tentent
de se cacher. Une fois leurs batteries dcharges, ils ont chou leur M-20b, sur llot de
Nosy Antalikely. Lofficier a tent de saboter son sous-marin, mais les charges nont pas
fonctionn. Les deux marins japonais ont ensuite contact des locaux qui les ont dpos
en pirogue prs du cap dAmbre. Affams, aprs avoir pass deux jours errer, ils
senfoncent dans les terres, la recherche de nourriture. Mais, ils sont reprs, quand ils
tentent dacheter des vivres dans un village. Les Royal marines du Commando n5 sont
bientt sur leurs traces et les cernent le 5 juin. Lors de la fusillade, les deux Japonais sont
tus ainsi quun commando. En ce qui concerne, le sous-marin de poche M-16b, il a t
perdu en mer sans quon en connaisse les causes exactes. Le corps de l'un des membres
d'quipage est retrouv, 1er juin, chou sur une plage, prs de Diego Suarez. Ce sera
lunique action japonaise contre la flotte britannique ancre Madagascar. Le dtachement
A de la KO force restera encore pendant deux mois dans lOcan Indien o il coulera de
nombreux navires marchands.

Pendant lanne 1942, les vaisseaux allis contournaient le Cap de Bonne-Esprance et se


dirigeaient vers le nord, le long de la cte de l'est de l'Afrique vers le Moyen-Orient, en
traversant le canal du Mozambique entre Madagascar et le territoire continental africain.
Bien souvent il navaient que peu ou pas descorte et de couverture arienne. Larrive des
sous-marins de la de la KO force, men par Ishizaki allait changer la donne et causer de
nombreuses pertes la Navy. Ds le 10 juin, pour parer aux attaques japonaises,
lAmiraut britannique ordonne aux convois sans escorte dviter le canal du Mozambique
et de contourner Madagascar par lest, en naviguant vue des ctes. Les Japonais finissent
par se retirer des ctes africaines en aot, aprs avoir coul 25 navires pour un total de
120 000 tonnes. L'amiral Ishizaki n'a subi aucune autre perte que ses deux sous-marins de
poche Diego Suarez. Pendant la priode o les Japonais croisrent dans lOcan Indien, il
est assez peu probable quils furent ravitaills dans les ports malgaches encore aux mains
de troupes franaises de Vichy, car elles ne disposaient tout simplement pas des
ressources ncessaires. Il est par contre vident que si les Japonais avaient pu bnficier
de bases ariennes et de ports Madagascar, alors la Navy se serait rapidement trouve
face un pineux problme de ravitaillement vers lAsie. Heureusement pour elle, Ishizaki
sest dabord focalis sur lattaque des forces ancres Diego Suarez. Il sest ensuite
content de torpiller principalement des cargos dans le canal. Sil stait approch
nouveau de Durban, il aurait eu tout le loisir de causer des dgts bien plus importants
une nouvelle flotte de dbarquement. Celle-ci, sagement ancre attend en effet de
transporter deux brigades sud-africaines vers Madagascar

19
XIX. Missions ariennes en territoire franais.

Pendant la priode qui suit la chute dAntsirane et de Diego Suarez, peu de combats se
droulent sur Madagascar. Les franais battent en retraite et des contacts sont tablis de
temps autres afin de ngocier une reddition, sans succs. Laviation allie reste
cependant active et mne les missions les plus importantes. Le 15 mai, deux bombardiers
Maryland mnent une reconnaissance arme la recherche de submersibles ennemis. Dans
le secteur du port de Majunga, sur la cte ouest, ils dcouvrent et dtruisent sur un
arodrome, les trois derniers bombardiers Potez franais. Un autre raid a pour objectif le
terrain dIvato, prs de Tananarive. Un Glen Martin Maryland et un Bristol Beaufort du
Flight 37 mens par le Major Ken Jones attaquent basse altitude, la base arienne
franaise. Ils sen prennent essentiellement aux hangars sur larodrome. Mais lavion du
Major Jones est touch par la D.C.A et un de ses moteurs est en feu. Lquipage matrise
lincendie et tente de rejoindre Diego Suarez avec un seul moteur. Lavion parcourt 380
kilomtres le long de la cte est, afin dviter les montagnes puis il perd de laltitude et
son pilote doit faire un atterrissage forc dans une plaine ctire. Personne dans
lquipage n'est bless. Lquipage rcupre la mitrailleuse installe dans la tourelle
dorsale et entame une marche force pour tenter de rejoindre Diego. Bientt, Ils entendent
les bruits d'une patrouille franaise qui sapproche sur la piste. Jones ordonne son
quipage de se cacher dans les buissons et reste alors seul sur le sentier.

Bull Malan, son navigateur pointe sa mitrailleuse vers le dbouch de la piste. Lofficier
franais qui commande la patrouille sapproche de Jones et lui enjoint de se rendre dans
un mauvais anglais. Sans se dmonter, Jones rplique :

No, no, monsieur le Capitaine. You are my prisoner !!

Lofficier franais surpris, sourit puis dsigne du doigt ses huit tirailleurs malgaches,
arms de fusils. A ce moment Jones sadresse en Afrikaner son navigateur cach et lui
ordonne de tirer une rafale de semonce. Celle-ci dcontenance compltement la patrouille
qui na dautre choix que de sincliner et de se rendre au pilote de la SAAF. Une fois les
franais dsarms, les Sud-Africains se font conduire jusqu un phare. Ils forcent le
gardien de phare cooprer et lui font envoyer un message radio Diego Suarez. Un
dragueur de mines de la Navy, dans les parages arrive alors rapidement prs du phare et
organise le recueil des aviateurs avec ses prisonniers.

XX. Des renforts pour Madagascar.

Vers la fin du mois de mai, la 5me division dinfanterie britannique doit tre redploye
pour assurer la dfense de lInde. L'unit qui a deux brigades prsentes sur Madagascar
doit tre pied d'oeuvre en Asie pour le 22 juin 1942. A cet effet, la 13th Brigade quitte
lle ds le 20 mai 1942, bientt suivie par la 17th Brigade, le 10 juin. Pour autant, la 29th
Brigade ne peut assurer seule la lourde tche de dfendre les intrts allis dans le nord
de Madagascar et a besoin de soutien. Ce sont les dominions africains qui vont alors
fournir le contingent de renfort. Il sera prlev sur la troisime Division dInfanterie sud-
africaine (7th Motorized Brigade), mais galement constitu de troupes en provenance de
lAfrique de lest (22nd East African Brigade Group) et de Rhodsie (27th North Rhodesian
Infantry Brigade).

Le renfort se fera en trois temps. Le 22nd East African Brigade Group est le premier se
joindre la Force 121. Il met le pied sur Madagascar, ds le 8 juin. Il est suivi le 24 juin
par la 7th Motorized Brigade qui dbarque sans encombre Antsirane. Sa mission
principale est de dfendre le secteur de Diego Suarez contre une ventuelle tentative de
dbarquement japonais ou une contre-attaque des forces franaises de Vichy. Enfin, fin

20
juillet 1942, la 27me Brigade d'Infanterie Rhodsienne du Nord rejoint lAfrique du Sud par
voie terrestre. Elle embarque sur le paquebot nerlandais New Amsterdam et atteint Diego
Suarez le 14 aot. Ces renforts seront bientt impliqus dans la dernire phase des
combats de la campagne de Madagascar.

22nd (East African) Brigade Group (Brigadier General Dimoline)


Dbarque le 08/06/42, quitte Madagascar le 23/01/1944.

1/1st Kings African Rifles


5th (Kenya) Kings African Rifles
1/6th Kings African Rifles
56th (Uganda) Field Battery, East African Artillery
9th Field Regiment (Royal Artillery)
60th (East Africa) Field Company, East African Engineer

7th (South African) Motorized Brigade (Brigadier General Senescal)


Dbarque 24/06/1942, quitte Madagascar le 7 /12/1942

1st City Regiment (Grahamstown), (Lt.-Col. Noel Getliffe)


The Pretoria Regiment, (Lt.-Col. C. L. Engelbrecht)
Pretoria Highlanders, (Lt.-Col. Mason)
1st SA Armoured Car Commando, SA tank Corps, (Maj. E. W. G. Vos)
6th Field Regiment SA Artillery
88th Field Company SA Engineers

27th (Northern Rhodesia) Infantry Brigade


Dbarque le 08/08/42, quitte Madagascar 29/06/1944

2nd Northern Rhodesia Regiment


3rd Northern Rhodesia Regiment
4th Northern Rhodesia Regiment
55th (Tanganyika) Light Battery
57th (East African) Field Battery, East African Artillery
59th (East Africa) Field Company, East African Engineer

Lt 1942 arrive sans quil se droule de grands changements sur le thtre malgache. En
dehors de lopration Throat qui consiste, le 2 juillet, en la prise de lle comorienne de
Mayotte par les hommes de la 22nd East African Brigade Group, aucune autre opration
majeure nest tente par les allis. Depuis plusieurs semaines, les britanniques craignent
que le port de Majunga, toujours aux mains des franais, ne soit utilis comme base de
ravitaillement par les sous-marins de lAxe. Majunga est en effet considr comme le plus
large port sur la cte ouest de Madagascar. Cherchant prendre dfinitivement le contrle
de lensemble de lle, les Britanniques prparent secrtement une opration denvergure
en trois phases. Celle-ci consiste en deux dbarquements. Le premier, sur la cte nord-
ouest Majunga, aura lieu le 10 septembre 1942 et portera le nom dOpration Stream .
Le second, sur la cte est, aura pour objectif Tamatave. Il se droulera le 18 septembre et
portera le nom dOpration Jane . Ensuite, les deux forces dbarques progresseront
vers le centre pour prendre la Capitale Tananarive en tenaille et la faire tomber, pendant
que les forces restes Diego Suarez reprendront leur avance vers le sud. Ce sera
lOpration Line . Mais pour russir totalement, ce plan doit bnficier de leffet de
surprise. Il ne sagit donc pas de concentrer une flotte de dbarquement importante dans
le port de Diego Suarez, ce qui, via la population locale encore fidle au rgime, ne
manquerait pas dalerter les forces du gouvernement de Vchy.

A compter du 26 aot, la 29th Independant Brigade embarque destination de Kilindini,


en Afrique, sur les cargos SS Empire Pride, HMT Dilwara et HMT Dunera. Les trois navires,

21
escorts par le croiseur Dauntless, rejoignent un convoi plus important qui doit simuler
un dbarquement sur les ctes de lAfrique de lest. Cet exercice qui porte le nom de
Touchstone et se droule du 28 aot au 1er septembre, est sens tester les dfenses
allies contre une ventuelle invasion japonaise. En fait, il est aussi un excellent moyen
dentraner en secret la 29th Brigade en vue de son futur assaut amphibie sur Majunga. En
effet, le rle principal confi la Brigade est de dbarquer Kilindini avec le support
arien des appareils du HMS Illustrious. Quant aux Royal marines du N5 Commando, leur
mission est de mener des coups de mains contre Tanga, Dar el Salaam et Zanzibar,
soutenus par une flotte importante compose des navires qui participeront la future
opration. Satisfait de lexercice, le Lieutenant General Sir W. Platt, commandant en chef de
lEastern Fleet, prpare la phase finale des combats sur Madagascar. Un commandement
commun sera partag entre le Contre-Amiral Tennant pour la Navy et le Major General
Sturges pour les oprations terrestres. Pour lappui des oprations, la force navale
rassemble sera aussi importante que pour Ironclad.

Le 3 septembre, trois transports de troupes escorts par le HMS Erebus, lInconstant,


lActive, et le Sigfra prennent, la mer en direction de Majunga. Plus tard dans la journe,
six autres transports escorts par le HMS Dauntless, Cromer, Cromarty, Romney, Mastiff et
Lurcher, rejoignent le mme point de rendez-vous mais en empruntant une route maritime
diffrente. Le 4 Septembre, les HMS Gambia, Foxhound et Hotspur partent pour Diego
Suarez. Ils doivent protger jusqu Majunga les transports de troupes qui ont embarqu le
22nd East African Brigade Group.

Le 5 Septembre, le principal convoi de troupes qui rapatrie la 29th Independant Brigade de


Kilindini jusqu Majunga est escort par les HMS Enterprise, Albatross, Fortune, Arrow et
Blackmore. Enfin, le 6 septembre, le HMS Birmingham (battant pavillon du Contre-Amiral
commandant, la 4me escadre de croiseurs et la force M), le porte-avions Illustrious, le
Heemskerk, le Napier, le Van Galen et le Tjerk Hiddes les rejoignent au large de Majunga
o les attendent dj les destroyers HMAS Nizam et Norman.

Force M (dbarquement sur Majunga, puis sur Tamatave)

Groupe de Porte avions

HMS Illustrious (87), Porte-avions, (Capt. Robert Lionel Brooke Cunliffe)


HMS Albatross (I-22), Porte-hydravions
HMS Erebus, (I-02), Monitor* classe Erebus, (A/Capt. George Vivian Barnett Faulkner)
*(canonnire)

Escorte principale du Groupe

HMS Warspite (03), cuirass classe Queen Elizabeth, (Capt. Fitzroy Evelyn Patrick
Hutton)
HMS Foxhound (H-69), destroyer classe F, (Cdr. Cecil John Wynne-Edwards)
HNLMS Tjerk Hiddes (G-16), classe N (ex destroyer anglais HMS Nonpareil)
HMS Hotspur (H-01), destroyer classe H, (Lt. Philip Bekenn)
HMS Fortune (H-70), destroyer classe F, (Lt.Cdr. Richard Dickon Herbert Stephen
Pankhurst)

4th Cruiser Squadron : Rear admiral William George Tennant ( bord du HMS
Birmingham)

HMS Birmingham, (C-19), croiseur lger, classe Southampton, (Capt. Henry Berwick
Crane)
HMS Gambia, (C-48), croiseur lger, classe Fidji, (Capt. Maurice James Mansergh)

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7th Destroyer Flotilla

HMAS Napier (G-97), destroyer classe N, (Capt. Stephen Harry Tolson Arliss)
HMAS Nizam (G-38), destroyer classe N, (Lt.Cdr. Max Joshua Clark)
HMAS Norman, (G-49), destroyer classe N, (Cdr. Henry Mackay Burrell)
HMAS Nepal, (G-25), destroyer classe N, (Cdr. Franklyn Bryce Morris)

3rd Destroyer Division

HMS Active (H-14), destroyer classe A, (Lt.Cdr. Michael Wilfred Tomkinson)


HMS Arrow (H-42), destroyer classe A, (Cdr. Alec Murray McKillop)
HMS Blackmore (L-43), destroyer descorte classe Hunt type II. (Lt Herbert Terrence
Harrel)
HMS Inconstant (H-49), destroyer classe I, (Lt.Cdr. William Stratford Clouston)
HNLMS Van Galen (G-84), destroyer classe N, (ex destroyer anglais HMS Noble)

HNLMS Jacob van Heemskerk (C-803), croiseur lger hollandais, classe Tromp,
(kapitein-luitenant ter zee (Cdr.) Jonkheer E.J. van Holthe)
HMS Dauntless, (D-45), croiseur lger, Classe D (Danae), (A/Capt. John Graham
Hewitt)
HMS Caradoc, (D-60), croiseur lger, Classe C (Caledon), (Capt. John William
Josselyn)

14th Minesweeping Flotilla

HMS Manxman (M-70), dragueur-mineur, classe Abdiel, (Capt. Robert Kirk Dickson)
HMS Cromarty (J-09), dragueur de mines, classe Bangor II, (Lt. Charles George
Palmer)
HMS Cromer (J-126), dragueur de mines, classe Bangor, (Cdr. Robert Hearfield
Stephenson)
HMS Romney (J-77), dragueur de mines, classe Bangor, (Lt. William Eric Halbert)

Lutte anti sous-marine

HMS Sigfra (FY-324), navire norvgien, classe Anti Submarine Warfare Whalers *
* (Baleinier reconverti en corvette de lutte anti sous-marine)
HMS Mastiff (FY-350), navire norvgien, classe ASW Whalers
HMS Lurcher (FY-347), navire norvgien, classe ASW Whalers

Navire Hpital

HM Vasna

XXII.Dclenchement des oprations.

Le 10 septembre 1942, les britanniques, aprs cinq mois de pourparlers infructueux,


stoppent toutes ngociations avec le gouverneur de Madagascar. Ils n'ont obtenu aucune
garantie de non coopration avec les Japonais. Le gnral Platt dclenche le mme jour le
dbarquement des troupes britanniques et Est-Africaines Majunga. Ainsi commence la
campagne finale pour occuper l'intgralit de l'le.

23
1) Opration secondaire Tamper: coup de main contre Morondova.

Tt, le 10 septembre 1942, prcdant le dbarquement Majunga, les destroyers HNMLS


Van Galen, Heemskerk, et le HMS Inconstant accompagnent le HMS Napier. Le destroyer
dpose une unit de 50 hommes du N5 commando Morondava, sur la cte ouest de
Madagascar. Cette attaque contre la station radio et larodrome de fortune de cette ville,
nest quune diversion destine attirer les dfenseurs vers cet endroit. Lassaut a lieu
sous un violent orage qui permet aux commandos de surprendre les Franais. Ceux-ci se
rendent aprs avoir brivement chang quelques tirs avec lassaillant. Le destroyer Napier
retourne ensuite Diego Suarez, avec son bord 6 prisonniers dont le maire de
Morondova.

2) Opration secondaire Esme B : invasion de lle de Nosy B.

Fin juin 1942, au cours dune patrouille, un Beaufort du 37th Flight, pilot par le Lt Freddy
Dempers, a aperu prs de lle volcanique de Nosy B, deux sous-marins et un cargo. Mais
les submersibles ont plong avant quil ne puisse les attaquer. La Royal Navy a
immdiatement envoy une frgate sur place pour capturer le bateau. Le cargo avait lui
aussi disparu mais les britanniques reprrent dans le secteur de Dzaoudzi, Mayotte, le
cargo Gnral Duchesne. Ils le saisirent le 22 juin, en prtextant quil avait tent de
ravitailler les sous-marins japonais. Le S.A.A.F, aprs avoir men des missions de
reconnaissance photographique sur le secteur, confirme bien vite que cette le, situe
160 km au sud de Diego Suarez et 24 km au large de la cte ouest de Madagascar, est
utilise comme base de ravitaillement par les sous-marins de lAxe. La Navy prvoit alors
une opration secondaire visant semparer de Nosy b. Elle aura lieu le 11 septembre et
portera le nom de Esme B. La mission est confie une nouvelle fois aux Royal Marines
du N5 Commando. Ceux-ci, appuys par la Force Navale A, dbarquent Helville, chef lieu
de lle. Ils semparent de la fabrique de sucre et de lusine produisant le carbure de
silicium, puis se rendent matres de lle aprs un bref combat. Ils ne dplorent que
quelques pertes.

Force Navale A

Cuirasss : HMS Birmingham et Warspite


Croiseurs lgers : HMS Caradoc, HMS Dauntless, HMS Gambia et HNLMS Jacob van
Heemskerk
Dragueur de mines HMS Manxman

3) Opration Stream : dbarquement Majunga.

La Navy prvoit pour lopration un bombardement naval et une forte couverture arienne.
Le porte avions HMS Illustrious, le croiseur HMS Birmingham, les destroyers HMAS Nizam
et Norman, assurent lescorte principale du convoi. La force de dbarquement naura pas
recours au support dartillerie naval car elle ne rencontrera quune faible opposition
Majunga. Plus tard dans la journe, les deux destroyers australiens seront cependant
chargs dintercepter de petits bateaux qui tentent de schapper du port. Seul le Norman
fera usage de ses canons pour les arraisonner.

Deux brigades participent au dbarquement, la 29th Independent Brigade, commande par


le Brigadier General Festing et le 22nd East African Brigade Group du Brigadier General
Dimoline. Peu aprs 1h 00 du matin, des LCI transportant les hommes du 2nd Royal Welch
Fusiliers et du 2nd East Lancashire Regiment, sapprochent des ctes et semparent dune
plage dserte, situe 10 kilomtres au nord de Majunga. Trs vite le PC de la 29th
Independant Brigade dbarque son tour et lance son attaque en direction de Majunga par
le nord et le nord-est, afin de prendre revers les dfenses ctires.

24
Devant Majunga, lassaut de la 29th brigade est prcd par un nouveau raid des hommes
du N5 Commando. Ceux-ci doivent mener un coup de main qui permettra aux troupes de
dbarquement de semparer plus aisment du port et du terrain daviation. Ils seront aids
dans leur tche par les hommes du 2nd South Lancashire Regiment qui dbarqueront en
mme temps. Les commandos prvoient dutiliser la mme tactique qu Antsirane, en mai
1942. Le destroyer qui les transporte se positionne hauteur de Monbasa puis doit filer le
long des quais trente nuds, pendant que les commandos se jetteront par-dessus bord,
au niveau des docks. Mais lopration tourne mal. Un problme mcanique retarde lassaut
et alors quils avaient prvu dagir, sous couvert de lobscurit, les commandos doivent
lancent leur attaque aux premires lueurs de laube. Ils sont immdiatement pris partie
par au moins quatre mitrailleuses dissimules derrire les faades des btiments. De
nombreux hommes tombent, fauchs par les rafales mais une rapide riposte du navire
permet cependant de limiter les pertes. Il sensuit des combats de rue o les commandos
doivent se dbarrasser de nombreux tireurs embusqus aux fentres. Leur objectif
principal est la poste dont ils doivent semparer afin de couper toute communication avec
Tannanarive, la capitale malgache. Lobjectif secondaire est de semparer de la rsidence
du gouverneur, de capturer si possible celui-ci et enfin de faire flotter le drapeau de
Union-Jack sur ce btiment officiel. Les deux objectifs sont atteints sans difficults et les
pertes franaises sont importantes. Mais le gouverneur Annet est absent, il se trouve en
fait Tananarive.

Vers 5h 30, tous les dbarquements sont achevs. La banque et le bureau de transmissions
de Majunga sont sous le contrle des Britanniques. Les dragueurs dminent aussitt
lintrieur et les abords du port. On ne dnombre pas plus de 40 tus et blesss du ct
des assailants. Laction des commandos permet la 29th Brigade dinvestir rapidement
Majunga par le nord sans rencontrer de vritable opposition. Elle senfonce lintrieur
des terres et sempare facilement de larodrome, mais les derniers appareils franais se
sont dj envols pour le terrain dIhosy. La 29th brigade est ensuite releve, elle cde sa
place au 22nd East African Brigade Group qui progresse alors vers le sud.

Au nord, profitant de la confusion qui rgne aprs lattaque sur Majunga, les Sud Africains
du 1st City Regiment (7th Motorized Brigade) sortent de leurs positions dAmbilobe et
savancent le long de la cte. Ils parviennent semparer de Beremanja. Mais le mauvais
temps perdure et ralentit leur avance. Les fleuves sont en crue, les ponts sont
systmatiquement dmolis par les franais et ltat des routes est pitoyable.

Dans laprs-midi du 10, la Composante Arienne sud-africaine se dplace de Diego Suarez


sur le terrain de Majunga avec ses 5 Maryland et 7 Beaufort, en tat de vol. A partir de cet
arodrome de fortune, compos dune courte piste borde de grands arbres et sarrtant
face une carrire, deux Marylands du 32nd Flight dcollent pour attaquer l'arodrome
dIvato. Un des avions, pilot par le Lieutenant Neil Ross, est touch par la DCA et le
navigateur, le Lieutenant P. Kleyn est tu.

Le 13 septembre, la 29th independent Brigade est de retour Majunga. Une fois ravitaille
et complte, elle embarque dans la journe, pour aller se joindre la force dassaut qui se
prpare dbarquer sur Tamatave.

Une colonne motorise de la 22nd East African Brigade saisit intacts les ponts sur la rivire
Kamoro, quelle franchit dun bond. Elle emprunte ensuite ce que les locaux appellent la
Porte de lOccident . Aprs le passage des grands fleuves, celle-ci souvre sur la
principale route conomique et stratgique menant Tananarive. Les Franais la
connaissent bien car lavant-garde de leur Corps Expditionnaire lavait galement suivie
en mai 1895. Ils savent que le point de confluence entre les deux fleuves au nord-ouest de
Tananarive, forme un vritable verrou de la plaine fluviale, menant la capitale. Aussi ils
se regroupent au nord de Maevatanana o ils arrtent pour un temps la progression des

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Britanniques en faisant sauter devant eux, le long pont suspendu la jonction entre le
Grand Betsiboka et le fleuve Ikopa.

Le 16 septembre, le commandement britannique reoit un message radio provenant du


Gouverneur Annet. Celui-ci demande une trve dans les hostilits afin que des
plnipotentiaires puissent tre reus par les allis. Il dit rechercher dans lhonneur une
solution avant que la dernire bataille ne se droule. Les missaires franais sont pris en
compte par un avion sud-africain et atterrissent Majunga le 17 septembre. Lentrevue ne
dbouche sur rien. Les franais dclarent trs vite que les conditions britanniques pour un
cessez-le-feu puis un armistice sont inacceptables. Ils retournent ds le 18 Tananarive.

4) Opration Jane : dbarquement Tamatave.

Le contre Amiral Tennant, sappuyant sur la faible rsistance oppose Majunga, le 10


septembre dcide de ne pas avoir recours au bombardement naval planifi, afin dviter
des destructions inutiles et des victimes civiles. Il fait dployer toutes se forces de
support pour faire une dmonstration de sa puissance arienne et maritime mais prfre
avant lassaut tenter de raisonner les troupes franaises Tamatave. Le 18 septembre, il
envoie un message radio aux dfenseurs du port, leur enjoignant de se rendre. Mais plus
tard, lorsquun officier de marine sapproche des quais bord dun LCI arborant un
drapeau blanc, pour discuter des termes dune reddition, il est accueilli par un feu nourri
de mitrailleuses. Rapidement, le Warspite et les destroyers Napier, Nizam, Nepal et
Norman sont contraints dentamer un barrage avec leurs pices les plus lgres. Aprs
deux heures de bombardement, les dfenseurs du port de Tamatave capitulent et hissent
un drapeau blanc. Le dbarquement se droule dans la journe du 19 septembre. Le port
qui na subi que des dommages lgers, est occup et la ville investie sans rencontrer
dopposition. Les troupes suivent ensuite la route et le chemin de fer qui mnent
Brickaville. Elles sont retardes par des abattis, des barrages sur les routes et des
dmolitions mais nont que peu de contact avec les troupes franaises.

5) Opration Line : objectif : Tananarive.

Une fois Majunga et Tamatave aux mains des allis, la dernire phase de la campagne,
lopration Line peut tre dclenche. La prise en tenaille de Tananarive savre
difficile raliser car la colonne motorise et les troupes dbarques Majunga
rencontrent de nombreuses coupures fluviales importantes o les ponts ont saut. Il leur
faut chaque fois trouver un nouvel itinraire et un temps prcieux est perdu. Le
commandement alli croit un temps que la russite de lopration Line va reposer sur la
rapidit de progression des troupes dbarques Tamatave. Mais celles-ci rencontrent une
rsistance assez ferme. Bien que sporadique et voue un chec certain, cette gurilla
faite de nombreuses escarmouches avec les forces armes de Vichy et dinnombrables
obstacles rigs sur les routes principales, ralentit fortement la progression britannique.
Finalement, cest de la 22nd East African Brigade que vient la solution. Depuis 13 jours,
elle a dtach une Task Force en tte. Cette colonne interarmes, commande par le
Lieutenant-Colonel J. McNab se compose du 1/1st (Nyasaland) Kings African Rifles, du
South African Armoured Cars Commando, de la 28th Battery du 9th Royal Fiel Artillery.
Malgr tous les obstacles rencontrs, elle a enfin russi trouver un cheminement ouvrant
sur la plaine au nord-ouest de Tananarive. Vers la fin de laprs-midi du 23 septembre, elle
rencontre une dernire rsistance srieuse Mahitsy, au nord-ouest de Tananarive. Sa
rduction ncessite le dploiement dun bataillon dinfanterie, appuy par lartillerie et
quelques blinds lgers. Task Force en tte, la 22nd East African Brigade aprs avoir
parcouru 580 km depuis Majunga, entre en dbut de soire dans les faubourgs de
Tananarive. Depuis quelques heures, la capitale malgache a t dclare ville ouverte. La
Brigade reoit un accueil enthousiaste de la population qui jette des fleurs sur le passage
des soldats.

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Carte de Madagascar dans lEmpire Franais davant la guerre
Document de la collection F-X. Bibert

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Averti de larrive imminente des Allis, le Gouverneur Gnral Annet abandonne
Tananarive, et se dirige vers le sud avec ses dernires troupes. Pour couvrir son retrait, il
prend soin de faire sauter le pont sur la route principale entre Tana et Antsirabe. Il sait
que son action est dsespre mais il mobilise tous les Europens pour rsister
l'envahisseur . Malgr toutes les interventions, tous les appels la radio des allis qui
tendent lui dmontrer l'inanit de son attitude, il ne renonce pas. Il va mme jusqu
mobiliser l'avocat communiste Albertini, quil avait intern Antsirabe. Ce dtenu, qui
esprait chaque jour tre dlivr par les Britanniques fut donc contraint daller se battre
contre eux, la tte de sa section de mitrailleuse, en faisant ce que le Gouverneur Annet
appelait son devoir de Franais .

XXIII. Impuissance masque du gouvernement de Vichy.

En Mtropole, le gouvernement de Vichy est bien entendu conscient de la perte inluctable


de Madagascar. On sattend une prochaine capitulation du Gouverneur Annet, ce nest
plus quune question de jours. Toutefois les communiqus de Vichy, notamment lancs
linitiative de Jules Brvi, parlent avec une certaine fiert de la chute de Tananarive et de
lhroque dfense de Madagascar :

Message du gouvernement de Vichy :

Lnorme supriorit des troupes britanniques et la puissance crasante des moyens mis
en uvre par les envahisseurs, ont permis ceux-ci de pntrer dans Tamatave, capitale de
Madagascar. Auparavant, le Gouverneur Gnral Annet stait retir en un autre point
moins accessible do il continue animer les oprations de dfense de lle, stimuler le
loyalisme des fonctionnaires placs sous ses ordres. Quant la rsistance offerte par les
troupes, le chef de la colonie na pas t seul en montrer, dans le mme message, le
caractre pre et acharn. Un communiqu britannique a annonc, en effet, que les troupes
britanniques approchaient des faubourgs de la ville, en dpit dune tenace rsistance de la
part des forces franaises et a ajout :

La rsistance au nord-ouest a enfin t vaincue, lorsque nos troupes emportrent


leur dernier objectif Mohitsy.

Ainsi, les adversaires eux-mmes ont reconnu que les valeureux combattants de Madagascar
comme ceux de Syrie, ont tenu contre les agresseurs, jusqu lextrme limite de leurs
possibilits. La lutte continue.

Le Secrtaire dEtat aux colonies :

Tananarive a t occupe par les britanniques, le 23 septembre 17h00. La prise de la


capitale par lennemi, aprs 14 jours de luttes ingales, termine la premire phase de la
rsistance. Malgr la chute de Tananarive, nos troupes sapprtent rsister dans le second
secteur de la Grande le, avec la mme hroque abngation .

Message du Gouverneur Brvi la population de Madagascar :

Au moment o Tananarive tombe au pouvoir de lenvahisseur, le gouverneur tient vous


faire entendre sa voix et vous dire son admiration, sa gratitude et sa confiance. Accabls
par la supriorit matrielle de ladversaire, vous ne pouviez esprer vaincre. Vos morts
sajoutent au deuil de la Patrie. Vos ruines ses misres. Vous tes rests fidles la France,
pour le meilleur et pour le pire. Nul, le Gouvernement franais le sait, ne pourra vous
enlever votre fermet patriotique. Gardez, sous loccupation trangre cette mme dignit
dattitude que vous avez montre avant linvasion et pendant les combats. Restez unis

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entre-vous. Gardez confiance en la France. Madagascar unie avec elle prouvera, dans une
commune destine, le prix de son attachement. Notre pense ardente suit les phases de la
lutte hroque qui continue.

Ces communiqus ont pour but de cacher limpuissance du gouvernement de Vichy et de


rassurer la population en mtropole. Ils permettent en outre, en sappuyant sur la dure
de la campagne de Madagascar, de donner l'impression aux allemands que lle Rouge a t
bien dfendue. Toutefois la vrit est tout autre. Les forces franaises, lasses de ce combat
quelles savent sans issu, combattent assez mollement et cest sans rencontrer trop
d'opposition que les allis capturent la capitale Tananarive.

XXIV. Opration Rose : dbarquement Tular et Fort Dauphin.

Dans les jours qui suivent la chute de Tananarive, des reconnaissances ariennes et des
renseignements locaux montrent que les Franais se replient vers le sud, par Antsirabe,
Ambositra et Fianarantsoa, en prenant soin de faire sauter chaque pont derrire eux. Le
gnral Platt tudie alors la possibilit de les prendre revers en lanant deux oprations
locales de dbarquement au sud de lle, Tular, ou une base dhydravions peut tre
rapidement tablie et Fort dauphin do partent par bateau les chargement de Micas
destination de lEurope occupe. Les allis disposent de peu de temps et surtout de peu de
matriels blinds pour mener la mission. Les troupes sont prleves sur la 7th South
African Mechanized Brigade, prsente Diego Suarez. Le Prtoria Regiment et quelques
automitrailleuses Dingo Daimler du 1st SA Armoured Car Commando, embarquent bord
du HM Empire Pride le 20 septembre. Le transport est escort par le HMS Birmingham et
les destroyers HMS Inconstant, HMS Napier et HNLMS Van Galen. Ce sera lunique
dbarquement amphibie auquel participeront les Sud-Africains pendant la seconde guerre
mondiale. Le 24 septembre, aprs stre approch de la cte sud-ouest de Madagascar,
deux compagnies du Pretoria Regiment, appuyes par les automitrailleuses semparent de
Tular. Deux autres semparent de Fort dauphin. Les forces franaises estimes au moins
une compagnie nopposent quune rsistance de principe puis se rendent aux assaillants.

XXV. Blocus de la Navy

Au large des ctes malgaches, la Navy veille au blocus de lle, escorte les convois de
ravitaillement et traque les ventuels sous-marins ennemis. Le destroyer HMS Nizam
sillustre par deux fois lors de ses patrouilles dans le canal du Mozambique. Il arraisonne
tout dabord le paquebot Marchal Gallini, le 24 septembre. Le lieutenant V. Cohen en
prend le commandement et ramne la prise de guerre jusqu au port du Durban. Ds son
retour, le 29 septembre, il intercepte hauteur de Lourenco Marques le paquebot Amiral
Pierre, de la compagnie des messageries maritimes. Mais le 30 septembre, alors que le
navire captur fait route vers lAfrique du sud, des membres dquipage sabordent le
navire. Le Nizam, aprs avoir rcupr lquipage du paquebot, le coule au canon, le 30
septembre. Le 8 octobre le HMS Nizam se porte au secours du navire marchand hollandais
Gaasterkerk qui a t torpill et coul par le sous-marin allemand U-68, au large de
Capetown. Son action permet de recueillir 64 survivants.

XXVI. Une campagne de sept mois sachve.

Dans le secteur de Tananarive, le 22nd East African Brigade Group a pouss vers lest de la
ville pour faire jonction, le 25 septembre avec la 29th Independent Brigade qui arrive de

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Tamatave. Le 26, le Lieutenant Gnral Britannique William Platt, commandant en chef de
LEast African Fleet transfre son poste de commandement de Majunga Tannanarive, en
utilisant la voie ferroviaire peu endommage. Aprs avoir t ravitaille, la 22nd Brigade
entame une progression vers le sud le 09 octobre, en direction de la ville dAmbalavao.
Du 13 au 14 octobre, lAmiral J.F. Sommerville est en visite Diego Suarez pour se rendre
compte par lui-mme de lvolution des oprations sur Madagascar. Il se dit irrit par
lattitude des Franais qui prfrent riger des barrires sur les routes et faire sauter des
ponts sans rechercher le combat. Il est galement persuad que la rsistance franaise se
dsintgrera dici peu.

La 29th Independent Brigade prsente sur lle depuis lOpration Ironclad est releve, le
16 octobre. Le 18, elle embarque Tamatave sur trois transports de troupes (convoi MD-1).
Elle sera escorte par les destroyers Napier, Inconstant et Blackmore. Le N5 Commando,
prsent sur lle galement depuis le 5 mai est relev et retourne vers Durban alors la 29th
Brigade doit tre dirige vers lInde. Mais suite lapparition de nombreux cas de malaria
au sein de la troupe, les trois transports se droutent vers Durban o la Brigade aura deux
mois de rpit pour se remettre sur pied. Le mme jour la 22nd East African Brigade combat
devant Andramanalina et rencontre une srieuse opposition. Le 1/6 (Tanganyika) King's
African Rifles excute alors une marche force pendant 24 heures pour surprendre
lennemi sur ses arrires. Il calque sa progression sur celle du 5th (Kenya) King's African
Rifles qui contourne la ville par le flanc. Le 19 au soir, les deux units parfaitement
synchrones et appuyes par les canons de la 20th battery de la 9th Field Artillery Brigade
et la 56th (Uganda) Field Battery attaquent les dfenses de la ville. La rsistance cesse
rapidement et 700 franais sont faits prisonniers. En outre les allis saisissent un butin
comprenant deux canons de 75mm, un canon de 20mm DCA, 7 mortiers et 16
mitrailleuses. Aucune perte nest dplorer dans les rangs des assaillants. Ce sera le
dernier gros accrochage pour les hommes de la 22nd East African Brigade. La campagne de
Madagascar lui aura cot 31 tus et 90 blesss.

Le 31 Octobre, le 1st Armoured Car Commando (South African 7th Motorized Brigade)
entre le premier par le sud dans Fianarantsoa, la dernire ville importante de Madagascar
encore sous contrle franais. Le 4 Novembre, la dernire position de dfense tombe. Le 5
Novembre 1942, le Gouverneur Gnral Annet accepte finalement le principe dun
armistice avec les forces britanniques. Les termes de celui-ci sont rigoureusement les
mmes que ceux proposs lors de lentrevue du 17 septembre. Les hostilits s'arrtent
officiellement 14 h. Larmistice est sign le lendemain Ambalavao. Le 8 novembre, le
Gouverneur Gnral Armand Annet capitule prs de Ihosy, dans le sud de l'le. Il est
ensuite mis aux arrts et vacu vers lAfrique du Sud. Les forces franaises sur
Madagascar, fidles au gouvernement de Vichy, ont appliqu sans faille et jusquau bout
les consignes de rsistances donnes par Jules Brvi, aprs la chute de Tananarive. Ils ont
men un combat de gurilla, battant en retraite sur toute la longueur de l'le, faisant sauter
58 ponts sur leur passage, pendant une campagne qui dura 56 jours.

XXVII. Londres remet solennellement Madagascar La France libre.

Selon l'auteur des Mmoires de guerre , Eden, le 6 novembre, vient voir de Gaulle, tout
sucre et tout miel pour lui annoncer que le gouvernement de Sa Majest a dcid de
rtrocder Madagascar la France combattante . Il lui propose d'annoncer, dans un
communiqu commun, le dpart pour Tananarive du Gnral Legentilhomme, dj nomm
haut-commissaire pour l'Ocan Indien. De Gaulle reoit mme une invitation djeuner
chez le Premier Ministre. Perspicace, il en dduit que le dbarquement en Afrique du Nord
est proche. Souhaitant prserver autant que possible les derniers intrts franais dans
lOcan Indien, il organise rapidement une mission pour tenter de faire tomber lle de La
Runion dans le giron de la France Combattante. Dans la nuit du 27 au 28 novembre, le

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contre-torpilleur Lopard, command par le capitaine de frgate Richard, dbarque, en
rade de Saint Denis, une compagnie d'infanterie qui rallie la Runion la France Libre.

Le 14 dcembre, de Gaulle et Eden signent Londres un texte remettant solennellement


Madagascar entre les mains de la France combattante. En mai 1943, le Gouverneur Saint
Mart est finalement dsign comme gouverneur gnral. A Madagascar comme la
Runion, les troupes sur place se rallient une grande majorit de Gaulle. Sur les 1 200
Franais faits prisonniers, 900 acceptent de rejoindre la France libre. Un certain nombre
dentre-eux rejoindra le Rgiment Blind de Fusiliers Marins de la 2me DBFL du Gnral
Leclerc. Quant aux aviateurs restants, ils prfreront rejoindre en majorit lescadrille
Normandie-Niemen, probablement pour ne pas avoir combattre aux cts des
britanniques. La Grande le, entre ainsi dans l'orbe des Allis et de nouveaux nombreux
volontaires partiront rejoindre les Forces Franaises Libres, pour combattre jusqu' la
victoire finale. Quant aux britanniques, ils garderont cependant une prsence permanente
de leurs troupes sur Madagascar jusquen 1946.

En France, le 21 mars 1947, la Haute Cour de justice condamne Armand Annet et Jules
Brvi lindignit nationale vie. Jules Brvi se verra condamn en outre une peine de
10 ans de prison qui sera finalement commue en 7 ans. A lpoque, l'indignit nationale
est punie de la peine de la dgradation nationale (peine nouvelle, infamante, de nature
essentiellement politique) de 5 ans la perptuit. Ses consquences sont: exclusion du
droit de vote, inligibilit, limination de la fonction publique, perte du rang dans les
forces armes et du droit porter des dcorations, exclusion des fonctions de direction
dans les entreprises, les banques, la presse et la radio, de toutes fonctions dans des
syndicats et organisations professionnelles, des professions juridiques, de l'enseignement,
du journalisme, de l'Institut, interdiction de garder ou porter des armes. Le tribunal peut
ajouter des interdictions de sjour et la confiscation de tout ou partie des biens. Le
versement des retraites est suspendu.

XXVIII. Les consquences de la guerre.

Dans son souci de faire participer lle leffort de guerre, la France Libre Madagascar va
sappuyer sur lconomie locale. Les prlvements et les rquisitions augmentent sans
cesse, ce qui suscite bientt le mcontentement de la communaut europenne et des
populations malgaches. Le problme est aggrav par linsuffisance des marchandises de
nouveau importes et le dveloppement du march noir. La population malgache a pay de
son sang, la rsistance des troupes du gouvernement de Vichy face aux allis. On la
contraint maintenant nouveau de le verser pour librer la France.

En dcembre 1943, Ren Pleven promet la constitution dune commission mixte franco-
malgache appele dbattre de lvolution politique future de lle. Mais la France carte
lautonomie au profit dune reprsentation des indignes des territoires coloniaux au
Parlement franais, aprs la guerre. Le conseil reprsentatif est cr en mars 1945 et
dispose de certains pouvoirs, notamment en matire budgtaire.

Le 22 fvrier 1946 des indpendantistes crent le Mouvement Dmocratique de la


Rnovation Malgache ( M.D.R.M ). La France craignant un accs trop rapide de Madagascar
lindpendance, prfre alors appuyer le Parti des Dshrits de Madagascar
(PASDEM) fortement implant dans les rgions ctires. En mai 1946, le maladroit retour
du Gouverneur Gnral de Coppet, ravive de douloureux souvenirs au sein de la
population locale. Cest le dbut de nombreuses manifestations. Lopinion malgache ne
cache pas sa rancur et sa colre contre la France. Elle est influence par le mouvement
de dcolonisation qui dbute alors en Indochine. Elle est aussi encourage rclamer une

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volution rapide du statut de lle par lONU et les deux grandes puissances du moment,
les USA et lURSS.

Lors des lections gnrales, en janvier 1947, le MDRM emporte toutes les provinces sauf
celle de Majunga. Le 29 mars suivant, une insurrection violente se dclenche. Les
indpendantistes russissent prendre le contrle dun sixime du pays (cte orientale).
La France emploie alors son arme pour mater linsurrection dans le sang. Celle-ci sachve
en dcembre 1948, sur un lourd bilan. Selon les chiffres obtenus lissue dune enqute
commande par le gouverneur gnral Bargues en 1950, il y aurait eu un peu plus de
11 000 victimes dont plus de 80% appartenaient au camp des insurgs ou des victimes de
la rpression (parfois aveugle). Les reprsentants indpendantistes avancent eux entre 60
et 80 000 victimes. Le divorce entre la France et Madagascar est consomm. La population
naura dsormais de cesse de demander son indpendance. Elle y accdera enfin le 26 juin
1960. Lle Rouge sera admise lONU quelques jours plus tard.

Quelques Livres er revues :

Eric T. Jennings
Vichy in the Tropics : Ptains National Revolution in Madagascar, Guadeloupe, and Indochina, 1940-44

Eric Nativel
Revue Historique des Armes magazine : La gurilla des troupes vichystes Madagascar en 1942
1998

Christian-Jacques Ehrengardt, Christopher Shores


L'aviation de Vichy au Combat, les Campagnes Oublies, vol.1, Paris : Lavauzelle
1983

Kirby, S. Woodburn
History of the second world war, The war against Japan, volume II, London HMSO
1958

Buckley, Christopher
Fives Ventures. London: HMSO
1954

Joslen, H. F.
Orders of Battle. London: HMSO
1960.

Arojoural n47 -
Fvrier/mars 2006
Ironclad de Christian Jacques Ehrengard - 18 pages richement illustres
Indispensable pour les spcialistes de lAviation Malheureusement puis

NOTA : Ce texte dorigine inconnu et non sign a t dpos initialement


sur le forum internet www.histoquiz-contemporain.com par une personne
quil ne ma pas t possible didentifier, donc de joindre pour lui
demander une autorisation de reproduction. Ceci dit, il tait illustr par
des documents prlevs un peu partout, dont sur le prsent site
www.bibert.fr !!!. Son responsable, non anonyme, pouvait par contre tre
contact facilement pour obtenir une autorisation demprunt quil
aurait videmment donne...
Ainsi remis en forme dans un PDF facilement tlchargeable, il est
maintenant assur dune certaine prnit...

Si des erreurs mritaient dtre rectifies, merci denvoyer un mail au webmaster de ce


site, qui aprs vrification, ferait les modifications dusage :
Franois-Xavier Bibert
2010 - 2011

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