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Distance Terre-Soleil

1. Anaxagore :
En supposant que la Terre est plate ,Anaxagore (4me sicle avant J.-C.) calcule une taille d'environ 60 kilomtres pour le Soleil, ce qui le met 6500 kilomtres de la Terre. Il a donc fait un calcul sur une base fausse.

2. Aristarque
Rapport en distance, du temps d'Aristarque, on croyait le Soleil loign de la Terre d'un millier de rayons terrestres. Il utilisait une mthode astucieuse, la seule d'ailleurs qui lui soit accessible son poque qui ne donnait pas la distance du Soleil en unit terrestre mais en nombre de distance Terre-Lune. Dans l'Antiquit grecque, le rapport des distances Terre-Soleil sur Terre-Lune avait t estim environ 20 (au lieu de 400, valeur actuelle) par Aristarque de Samos (-310 -230) partir d'une hypothse fausse (le Soleil n'est pas trs loign de la Terre par rapport la Lune-ce qui est faux) et de mesures entaches d'une grosse erreur (les instants du 1er et du dernier quartier lunaire) :

L1 (PQ)

L2 (PL)

S L4 (NL)

L3 (DQ) La dure L1 L2 L3 est thoriquement plus longue que L3 L4 L1. Leur diffrence permettrait d'atteindre l'angle L1TS, et le rapport TS/TL. Mais le Soleil tant trs loign, l'angle L1TS est en ralit proche de 90 et les dures sont pratiquement gales, quelques heures prs, ce qui est l'ordre de grandeur de la prcision de la mesure pour l'poque antique. Aristarque avait trouv un cart d'un jour, d'o L1TS = 87.

3. Hipparque
Hipparque, autre savant grec, avait montr qu'on pouvait trouver la distance du Soleil en mesurant le diamtre de l'ombre de la Terre lors des clipses de Lune. La mthode est douteuse , car le passage de la pnombre l'ombre n'est pas brutal. (et problme : la prsence de l'atmosphre terrestre dforme le trajet des rayons lumineux !!)

Le principe ingnieux de la mesure faite par Aristarque revient Hipparque. si le Soleil est relativement proche du systme Terre-Lune, il doit y avoir une lgre diffrence entre l'instant o se produit la quadrature (angle Lune-Terre-Soleil) et l'instant o le premier (ou dernier quartier) a lieu, alors que si le Soleil tait l'infini, la quadrature et le quartier se produiraient en mme temps.

Donc, au lieu de parcourir 180 entre les premiers et derniers quartiers, la Lune parcours 180 + 2. Pour donner une ide de la difficult de la mesure, calculons avec les connaissances actuelles: sin = r/a = 380000/150.106. Si l'on prend 27 jours comme priode de rvolution pour la Lune, on trouve qu'elle parcourt 2 en environ 30 min!

Si l'on a en gnral pas trop de mal dterminer visuellement la date du premier quartier au jour prs, l'estimer la minute prs relve de la prouesse... Avec les modestes moyens de l'poque, Hipparque estimait que la Lune mettait un jour de plus pour aller du PQ au DQ que pour aller de DQ au PQ. L'angle vaudrait alors environ 3.3 et la distance Terre-Soleil deviendrait 17 fois plus grande que celle de la Terre la Lune (en ralit, elle l'est 400 fois).

Cette mesure, bien qu'imparfaite, restera en fait le seul ordre de grandeur disponible pendant 2000 ans. Ce ne sera qu'en 1751 que Lalande et Lacaille fourniront une valeur autrement plus prcise... 2

4. La distance du Soleil et des plantes : partir du rapport TS/TL gal environ 20 selon
Aristarque, les Anciens estimaient la distance du Soleil 9 millions de km, valeur qui ft utilise jusqu'au XVIIe sicle. C'est Cassini qui donna en 1672 une valeur plus proche de la ralit en appliquant la troisime loi de Kpler et en utilisant des mesures de la parallaxe de la plante Mars Paris et Cayenne lors d'une opposition particulirement proche de Mars. La troisime loi de Kpler a3 / T2 = cte permet d'avoir les grandeurs relatives des demi-grands axes "a" des orbites des plantes partir de leur priode de rvolution T. Il suffit de mesurer une seule distance "a" pour en dduire toutes les autres. Cassini trouva une distance Terre-Soleil gale 146 millions de km (la valeur moyenne admise actuellement est de 149,6 millions de km).

Une variante de la mthode des parallaxes a t propose par Halley, utilisant une plante infrieure, Mercure ou Vnus lors de son passage devant le Soleil. Ce phnomne est trs rare du fait que les plans orbitaux ne sont pas coplanaires avec celui de l'cliptique (cart de 7 pour celui de Mercure, de 3 pour Vnus).

La mthode a t applique pour la 1re fois aux passages de Vnus de 1761 et 1769. Elle a l'intrt de substituer des mesures de trs petits angles parallactiques des mesures de dures (dure du passage de la plante devant le disque solaire, dont le diamtre apparent n'est pas petit), qui au XVIIIe sicle taient plus prcises que les premires.

A Soleil Terre Vnus B

Passage de Vnus vu du lieu B

Soleil

Passage de Vnus vu du lieu A

Il est noter que le prochain passage de Vnus devant le Soleil est prvu en 2004. Enfin, une dernire mthode toute diffrente des prcdentes est signale par Lucienne Gouguenheim dans son livre cit en rfrence : les raies du spectre d'une toile situe dans le plan cliptique subissent un dcalage priodique annuel alternativement vers le rouge et vers le bleu par effet DopplerFizeau ; la mesure de l'amplitude du dcalage maximal (crte crte : 0,12 nm sur 1 an pour = 600 nm) permet de calculer la vitesse tangentielle de la Terre sur son orbite (30 km/s), d'o la longueur de l'orbite annuelle et son rayon. La question de la distance du Soleil a t une des grandes questions de l'antiquit au XVIIIe sicle. C'est au XVIIIe sicle qu'on a rsolu cette question, mme si les gratteurs de dcimales ont encore consacr de l'nergie cette question au XIXe sicle. Ds la fin du XVIIIe sicle, la grande question a t la distance des toiles. Kepler, par sa troisime loi publie le 15 mai 1618 avait donn les proportions des orbites des diverses plantes, mais on ne savait pas, mme grossirement, quelles taient leurs dimensions, en toises, en lieues, en diamtres terrestres, peu importe l'unit. Rapport en distance, du temps d'Aristarque, on croyait le Soleil loign de la Terre d'un millier de rayons terrestres. Il utilisait une mthode astucieuse, la seule d'ailleurs qui lui soit accessible son poque qui ne donnait pas la distance du Soleil en unit terrestre mais en nombre de distance Terre-

Lune. En utilisant la mme mthode en 1639, mais avec une lunette au lieu de l'il nu, un astronome dnomm Vendelinus avait trouv 12 fois plus, soit peu prs la moiti de la valeur maintenant admise.

Parallaxe de plantes proches


On connat le plan du systme solaire depuis Copernic et encore plus prcisment depuis Kepler .Il ne manque que l'chelle. Celle-ci peut tre obtenue partir de n'importe quelle mesure de distance dans le systme solaire. Toutes les autres distances peuvent ensuite tre calcules. En 1672, Richer et Cassini ont mesur la distance de Mars par la mthode de la parallaxe. Ils en ont dduit la distance du Soleil, 130 millions de nos kilomtres. En 1931, l'astrode Eros est pass proximit de la Terre, 22 millions de km seulement. La mesure de cette distance a donn 150 000 000 km pour la distance du Soleil. La troisime loi de Kepler Elle relie la priode de rvolution T d'une plante au demi grand axe de son orbite a par la relation T /a = constante. La mesure de la distance d'une seule plante permet de calculer cette constante C puisque l'on connat T. On peut en dduire ensuite le demi-grand axe de l'orbite de n'importe quelle autre plante partir de sa priode de rvolution.
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Passage de Vnus
Un passage de Vnus (ou transit) devant le Soleil est relativement rare, le plan de l'orbite de Vnus tant inclin de 3,4 par rapport au plan de l'orbite terrestre. Depuis 1716, anne o Edmund Halley dveloppa cette mthode, il n'y en a eu que cinq (en 1761, 1769, 1874, 1882, 2004). Les prochains auront lieu les 6 juin 2012 et 10 dcembre 2117. Aux XVIIIe et XIXe sicles, chacun de ces passages, des quipes d'astronomes se sont dplaces sur toute la Terre pour mesurer la distance du Soleil. Lors du transit de 1874, 6 expditions furent organises par des franais dont une au Japon confie aux astronomes J. Janssen et F. Tisserand. Janssen filma ce transit avec un revolver photographique de sa conception.

Le principe : Pour l'observateur A, Vnus semble tre sur le disque solaire en B. Quand elle tourne autour du Soleil, on la voit dcrire la corde (C). Mme chose pour A', qui verra Vnus dcrire la corde (C'), plus courte. La dure du passage de Vnus vu par A est suprieure la dure mesure par A'. Ces mesures permettront de calculer BB' (ou plutt l'angle BAB' ) en minute d'arc. D'autre part, la mesure de la base AA' en km nous donne par un calcul simple BB' en km puisque l'on connat le rapport des distances de Vnus et de la Terre au Soleil. On dduit ensuite de ces 2 rsultats la distance Terre-Soleil en km. L'intrt de cette mthode est qu'il faut mesurer des temps de passage et non de trs petits angles comme pour la parallaxe, et cela semble plus facile. Dans la pratique, les rsultats n'ont pas t trs bons, les instants des contacts tant difficiles dterminer.

calcul de la distance du Soleil partir de deux photos du 8juin 1. Vue depuis la Terre, Vnus ne s'loigne jamais plus de 46 du Soleil. C'est ce qu'on appelle son longation maximale. Le 29 mars 2004, l'angle entre la direction du Soleil et celle de Vnus tait maximal et mesurait 46. On considre que les orbites de la Terre et de Vnus sont des cercles centrs sur le Soleil.

a. Sur ce schma, on place Vnus sur son orbite pour que l'angle STV soit maximal. b. Sachant que cet angle vaut alors 46, on en dduit SV /ST= sin46=0,72. 2. Le 8 juin 2004, on a observ le passage de Vnus devant le Soleil depuis deux lieux loigns, Dijon (A) et La Runion (B).Ces deux observateurs voient Vnus devant deux points diffrents du Soleil, C et D.

Les passages de Vnus et la mesure de l'unit astronomique par Jol Minois (texte prsent le 5 avril 2004 pour le compte de la Socit d'Histoire Naturelle du Creusot) Tout d'abord une question de mots : on n'entend maintenant plus parler que du transit de Vnus et je m'en tonne : qu'avons nous faire des problmes digestifs de Vnus, que ce soit Vnus Williams ou je ne sais quelle autre personne ? Le mot adquat pour le sujet qui nous intresse est "passage", "transit" est un anglicisme. Maintenant la mode est d'utiliser le mot transit qui jusqu'alors tait rserv en franais deux choses : certaines oprations douanires et en mdecine la traverse de notre corps par les matires nutritives. 5

Circonstances en France En France mtropolitaine, les circonstances du passage varient peu d'un endroit un autre. 8 juin 2004 Au Creusot, Sane-et-Loire : Dbut 5h 40m ,Fin 11h 03m ,Dure 5h 23m Les raisons de la raret Comme dans le cas des clipses de Soleil et de Lune, si le plan des orbites de la Terre et de Vnus taient confondus, il y aurait passage de Vnus devant le Soleil chaque conjonction infrieure, tous les 583,92 jours donc, mais le plan de l'orbite de Vnus est inclin de quelques degrs (3 23) sur le plan de l'orbite de la Terre. La ligne d'intersection de ces deux plans passe videmment par le Soleil et porte le nom de "ligne des nuds". Il n'y a passage de Vnus devant le disque solaire que lorsqu' sa conjonction infrieure, Vnus passe sur la ligne des nuds, ou au moins trs prs et la plupart du temps, Vnus passe "au-dessus" ou "au-dessous" du Soleil. Si on les suppose l'instant zro sur cette ligne des nuds, ils y sont nouveau (mais seulement presque) 8 annes aprs. Si on continue ainsi de 8 en 8 ans, le "presque" prend de plus en plus d'importance et il faut attendre 243 ans pour retrouver des conditions favorables, puis 8 ans etc Le coup des 8 ans a de l'importance car l'inclinaison de l'orbite de Vnus sur celle de la Terre combine avec le diamtre du Soleil fait qu'il y a presque toujours un second passage 8 annes aprs le premier. On a encore un presque car la distance des deux orbites 8 annes d'intervalle est un peu suprieure au demi diamtre du Soleil, donc si le premier passage se fait par le milieu, il n'y en a pas de second. Le calcul montre que cela s'est produit en 303, mais il n'y a eu aucune observation de faite l'poque. Nous n'aurons pas la chance de voir un passage isol, nos enfants et petits enfants non plus car le calcul montre que tous les passages d'ici l'an 3000 sont doubles.

Vue par la ligne des nuds

La superposition avec le mme phnomne dcal de 180 fait que la priode apparente n'est pas de 243 ans mais de la moiti de cette valeur. Le passage suivant ne sera pas bien visible de chez nous. Il commencera le 5 juin 2012 vers 22h 20m et se terminera le 6 juin vers 4h 45m. Le Soleil se levant cette date 3h 24m, nous n'en verrons au Creusot que la fin. Pour tout voir, il faudra aller au moins en Inde, mais la Chine, le Japon, l'Australie, la Nouvelle-Caldonie, la Nouvelle-Zlande, la Polynsie etc. seront plus favoriss. Et si on rate aussi celui l, il y a fort parier qu'aucun d'entre nous n'aura l'occasion d'observer celui du 11 dcembre 2117, mme en faisant un trou dans nos pierres tombales puisque comme en 2012, il faudra aller en Extrme-Orient pour l'observer 6

Autres mthodes
On a utilis un cho radar sur la Lune en 1946, sur Vnus en 1961, un cho laser sur la Lune depuis 1969. La mesure du temps que met la lumire faire l'aller et retour donne immdiatement la distance. La prcision est de l'ordre du cm pour la Lune et du km pour les plantes. On arrive maintenant obtenir des mesures trs prcises pour la distance Terre Soleil en mesurant la priode d'un pulsar situ assez prs du plan de l'orbite terrestre. Quand la Terre s'approche du pulsar, la priode est diminu et elle est augmente quand la Terre s'en loigne (effet Doppler-Fizeau). La mesure prcise de ces priodes donne la vitesse de la Terre et on en dduit sa distance au Soleil.

Premier intrt de l'observation : modlisation


L'affinement des paramtres des modles mathmatiques et nouveaux problmes : la premire observation d'un passage de Mercure remonte 1631 (Gassendi) et l'accumulation des observations sur cette plante a permis la mise en vidence par Le Verrier de l'anomalie du mouvement du prihlie de Mercure. La premire observation du passage de Vnus est de 1639 (Horrocks et Crabtree) et ils ont cherch dterminer la parallaxe du Soleil.

Passage de Mercure Les premires mesures srieuses conduisant la parallaxe du Soleil furent faites l'occasion de l'opposition de Mars en 1672. La mthode consiste mesurer avec soin la position de la plante sur le fond du ciel. Le diamtre de la Terre rapport la distance de la plante est suffisant pour que la position diffre de manire mesurable. Lors des oppositions de Mars, la distance de Mars la Terre est d'environ 0,37 ua, ce qui veut dire que la parallaxe de Mars est presque le triple de la parallaxe du Soleil. Richer Cayenne et Cassini Paris avaient fait des mesures qui, combines conduisaient une parallaxe de 9,5 secondes d'arc, ce qui peut paratre trs proche de la valeur actuelle, mais ils avaient conscience d'avoir une incertitude de 25 30 %. La mthode a un avantage considrable : on a tout son temps pour faire les mesures, on n'a pas dterminer des instants avec prcision, tout le contraire de ce qu'on verra quand nous attaquerons le passage de Vnus. 7

En 1751, Lacaille au Cap avait fait les mmes mesures et cela aurait t intressant, la distance rapporte au mridien tant le double de la distance Europe-Cayenne, mais ce n'est qu'au retour de Lacaille que l'on s'aperut que l'on aurait d coordonner les efforts. Faisons un petit retour en arrire : la fin du XVIIe sicle, Halley (1656-1741) avait observ le passage de Mercure sur le disque solaire, depuis Sainte-Hlne, pas celle de la cte chalonnaise, celle de l'Atlantique Sud qui allait tre la dernire rsidence de Napolon, et il eut l'ide d'utiliser les passages de Vnus de 1761 et 1769 pour faire le mme genre de mesure, mais vu son ge, il tait bien conscient que les observations devraient tre faites par la gnration d'aprs

Sir Edmond Halley

En thorie, comme pour l'exploitation des oppositions de la plante Mars, c'est trs simple :

Principe gomtrique de la mthode de Halley Si l'on observe de plusieurs endroits loigns la surface de la Terre, la diffrence des mesures permettra de remonter aux dimensions du Soleil donc sa distance. Si on rflchit devant cette figure, sachant que les distances de la Terre au Soleil et du Soleil Vnus sont respectivement de 1 et 0,723 on en dduit que le 8

segment ab est en gros gal 2,6 fois le segment AB, en faisant la proportion du segment ab avec le diamtre solaire, on a la dimensions du Soleil donc sa distance. En ralit, c'est trs dlicat, la distance entre les traces de Vnus est de l'ordre du diamtres de la Terre et il faut mettre 109 Terres l'une ct de l'autre pour faire le diamtre du Soleil.

Passages de Vnus de 1761 et de 1769 Pour faire de telles mesures par des mthodes uniquement gomtriques, il faut des instruments trs prcis, lourds, volumineux et trs longs mettre en place et rgler qu'on ne met en gnral que dans des observatoires fixes. Il est hors de question que ce genre d'effort soit fait pour des phnomnes aussi brefs et aussi peu frquents. D'o l'ide de Halley : s'appuyer sur la diffrence des temps de passage dont nous allons voir qu'il est de l'ordre de 10 minutes, 600 secondes donc. Au Creusot, nous avons vu que le passage dure 5h 23m. 8 juin 2004 Ikelivandrako au sud des Hauts Plateaux de Madagascar : Dbut 5h 36m Fin 11h 08m Dure 5h 32m (pratiquement 10 minutes de plus qu'en France) Halley pensait qu'on pouvait dterminer cette dure 1 ou 2 secondes prs, donc avoir la distance du Soleil avec une prcision de l'ordre de 1/500e. Il a fallu dchanter, les observateurs ont hsit pendant des dizaines de secondes et la prcision de la valeur obtenue n'tait pas meilleure que ce qu'on savait dj.