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Phoenix, Arizona

Visiting scholarship and America discovering, January - July 2009 Mercredi 14 janvier 2009 Haut les coeurs!
Brussels, 12 h 50 Adieux. Dcollage. En route pour la grande aventure!

Jeudi 15 janvier 2009 Relativit


02 h 07 Par le miracle des fuseaux horaires, le temps fait un bond en arrire et je retourne la veille, au jour prcdant ce jour-ci, avec une synchronie fausse dont je fais lexprience pour la premire fois.

Mercredi 14 janvier 2009 - Dispositif


20 h 09 - heure locale (compte rebours toujours activ) Me voici donc bord dun avion de la compagnie US Airways. Avec elle, jai travers lAtlantique pour la toute premire fois de ma vie. Quelle exprience ! Commenons par le dbut, car cette histoire nest pas banale. Elle dbute par une preuve initiatique mise en place par la Nation amricaine. Les ltres lentre sur leur territoire sont innombrables : dmarches administratives, rigidit, cots excessifs, remplissage de formulaires, documents, forms, pattes blanches (dont on prlve les empreintes 4 reprises, pour le moins), tmoignages photographiques. Le but est double : dune part, garantir une scurit maximale quant lentre sur le territoire amricain (dans notre propre intrt, pour notre safety) et, dautre part, faire de lesbroufe, intimider, en imposer. Nentre pas qui veut chez les matres du monde!

Mercredi 14 janvier Dispositif (suite)


20 h 21 De toute vidence, ce dispositif initiatique labor par la Nation dAmrique (en tant que corps uni, presque mtaphysique) est dlibrment mis en adquation avec la structure-dispositif que constitue immanquablement tout aroport. Dmesur, millimtr, impersonnel, transposable en tous temps, en tous lieux. Et pourtant, jai vu poindre un bout dhumanit, preuve que tout dispositif repose sur lhumain, ses sensibilits et ses failles. Le mme chiourme qui me harcelait de questions dans un anglais prcipit, impatient et froid un instant plus tt, me t lhonneur darborer son plus grand sourire lors de mon embarquement. Physionomiste? Peut-tre. Simple humain gar dans un dispositif implacable : srement. Le dispositif a repris ses droits sitt arriv Philadelphie, ville trs tonnante ; construite autour dune poigne dimmeubles trs hauts (gratte-ciels?), le tissu urbain stale horizontalement perte de vue, ce qui ne laisse pas de produire un eet particulirement tonnant lors du dcollage nocturne. Des deux heures passes dans la mgapole, je nen ai vu que le terminal, ou plus prcisment ses les, ses contrles, ses checkin, ses re-les ou encore ses re-contrles. A bord du vol Tout, dans lextrme frigidit des lieux, dment Philadelphia les quelques timides pancartes qui se hasardent Phoenix annoncer Welcome to the USA. Tout. Quelques preuves mattendent probablement larrive Phoenix, mais lon voit poindre la lumire au bout du tunnel!

Mercredi 14 janvier 2009 Encore


20 h 34 Mes dissertations aportiques me feraient oublier de dire le principal ; quel point les mers glaces que nous avons survol - en je ne sais trop quel point du globe - mont procur un sentiment dexaltation parfaitement sans pareil. Sentiment ml dune certaine confusion... Un tel survol semble tellement hors du registre des capacits humaines! Ces images taient merveilleuses. Les photos places sur la premire page en donnent un aperu.

Jeudi 15 janvier 2009 Nuit noire


00 h 06 Phoenix nest donc pas un village de rednecks juste un peu plus imposant que les autres. Cest une mgapole qui, sous le ciel toil, stend perte de vue, tisse des ramications sen perdre dans lhorizon. Le spectacle est impressionnant. Tout ici semble ddi la voiture. Les bandes de circulation automobiles sont dmultiplies, pour ce dont jai pu mapercevoir, au del de ce qui se peut imaginer. Me voil lhtel aprs un long voyage (voir cicontre), jai bien mrit quelque repos. La journe de demain sera charge! 17 h 46 - english is exhausting Aprs quelques heures de sommeil, le meeting commence vite et fort. Toute cette quantit danglais me tombe dessus, cest assez prouvant. Surtout que le programme fait du quasi-non-stop (mme sur le temps de midi, il y a des prsentations). On est reus comme des princes. Le buet de djeuner est juste excellent, avec notamment des yaourts aux fruits frais trs tasty et une multitude de fruits frais (melon galia et vert, ananas). A midi? Des lunchboxes qui ressemblent aux botes Happy Meal de notre Quick national. A lintrieur : salade au poulet, sauce, chips, cookie XL, pomme (dun rouge tellement intense que... la queue est rouge aussi!). Le soir, le menu prvoit un restaurant thmatique : les participants au meeting sont diviss en trois groupes (engagement, anticipatory, integration). Personnellement, ce sera lintegration, cest--dire un Chinois. Inutile de prciser que le choix nest pas culinaire. Jy serai avec, entre autres, Erik Fisher, qui est le patron du STIR project (dont je reparlerai) et Daan, qui est doctorant nerlandais. Je men rjouis !

Vue de la chambre dhtel Twin Palms Hotel East Apache Boulevard Tempe, AZ

Vendredi 16 janvier Meeting


09 h 55 Un constat : nulle organisation ne porte aussi bien son nom quun meeting, autrement dit un endroit o on passe son temps meeter des people. Hier soir, nous sommes alls dans un genre de bar irlandais, o je me suis par ailleurs rgal avec une Irish Steak Salad. La compagnie tait qualitativement au rendez-vous : Erik Fisher, un panel de PhD (impliqus sur le STIR), un postdoc, un chercheur du CNS et trois membres de Georgia Tech : le boss (Phil Shapira, quelquun de trs ouvert et accessible) et deux de ses PhD. Planning oblige, tout le monde a expliqu en quelques mots sa provenance, ses projets et la raison de sa prsence au sein du groupe integration. Ds lentame dErik, le tour de table sest tourn vers... moi, qui tait son voisin immdiat sur la droite. Pris au dpourvu, jai expliqu de mon mieux (et pas trop mal, je crois) do je venais, ce quest le SPIRAL et quel est notre focus, les outils qualitatifs et participatifs que jescompte dployer dans mon projet doctoral ainsi que la manire dont ceci pourrait interagir avec le STIR. Tout cela tait trs sympa, trs convivial et dtendu, very informal. Le groupe sest petit petit disloqu, et jai connu un moment que je pense pouvoir qualier de pure convivialit amricaine, lorsque moi et trois autres personnes sommes sortis, pause cigarette oblige. Jai constat la puissance incroyable du rituel social que constitue la cigarette. Sur un trottoir, dans la nuit obscure, dans une avenue dont les dcorations lumineuses voquent Nol (Mi* Ave), dans la tide douceur dun soir dhiver arizonien, un dbat btons rompus sest entam sur lopportunit de notre job, sa raison dtre, ses stratgies, son agenda cach, la fabrique de bu*shit et toutes ces choses. Pur moment partag, du genre qui consolide durablement des liens sociaux... pourtant peine naissants : javais atterri peine 24h avant! Cest avec un puisement durable que jai rejoint ma coite, le soir. Me voici maintenant au premier workshop du matin, frais et dispos, par pour de nouvelles aventures ! Le programme daujourdhui est plus light et va me permettre de souer et de chercher un appartement avant le week-end qui promet dtre intense. 22 h 17 La recherche dappartement nest pas une sincure. Et ce ne sont pas mes pauvres jambes qui vont me contredire, ni mes pieds ampouls!

Samedi 17 janvier Vive la semaine de 84 h!


23 h 26 Chez les Amricains, on a bien compris depuis longtemps que Travailler + = gagner +. Ma parole! Ce matin a dbut le STIR workshop. Le STIR, quest-ce que cest? L acronyme signie SocioTechnical Integrated Research. Cest un projet nanc par le fonds national de la science - la National Science Foundation, et conu, dirig et men bien par le CNS-ASU, autrement dit lunit dans laquelle je ralise mon sjour dtudes, le Center for Nanotechnology in Society de lArizona State University.

23 h 26 (suite) Le but du projet STIR est dimpliquer une dizaine de chercheurs en sciences humaines et sociales (tous des PhD students comme moi) dans la vie dun laboratoire qui travaille sur des sciences naturelles et des technologies mergentes. Pour quoi faire? Ou plutt, pour ne pas faire quoi? Et bien, dun ct, il ne sagit pas dune pure observation ( je viens, je regarde et je rdige un rapport ou un article ) ; dun autre ct, il ne sagit pas non plus davoir une approche normative (je viens avec mon focus de social scientist et je dis comment les scientiques devraient travailler, ce quils devraient intgrer, etc.). Donc, pas dapproche purement passive ni dapproche purement passive. Forcment, le but du STIR est un peu entre les deux, mais surtout propose une approche qui fait sens, en cherchant linteraction et la collaboration. En fait, le but est de proposer au chercheur un miroir ; dcoder sa pratique, la traduire en processus, et linciter, dune part, conscientiser la manire dont il travaille au quotidien et, dautre part, visualiser les moments o il pose des choix sur lesquels il peut exercer une inuence. A ce moment-l, par des entretiens, des runions, en montrant et en expliquant tout cela, il devient possible dintgrer des enjeux autres qui scientiques (sociaux, thiques, environnementaux) aux moments prcis (et parfois trs brefs) o se joue la dcision. Le STIR favorise la responsible innovation en suscitant une dynamique dinteractions avec des chercheurs, au sein de leur laboratoire, en leur proposant des cls de dcodage de leur propre travail (et plus, si anits). Tout ceci est videmment plus complexe et plus subtil que ces quelques lignes ne peuvent laisser apparatre, mais je rponds aux questions : appelez la Hotline. Donc, disais-je, chez les Amricains, on travaille sen ankyloser lanus ! Jugez-en par vousmmes : rendez-vous 8h30 ce matin et n des dbats 21h. Entre les deux? Sance de workshop non stop, working lunch , open discussion (au lieu de break )... Bref : lmulation est au rendez-vous, la fatigue aussi! Tout ceci est vraiment incroyable et excitant! La bonne nouvelle, cest que jai trois pistes pour un appartement, je devrais emmnager demain ou lundi. Ha, un dtail encore : il fait environ 25 par ici, sous un ciel imperturbablement bleu.
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Dimanche 18 janvier McDo


07 h 09 A mes nombreux observateurs qui me lont demand encore et encore, je leur dis : non, je nai encore jamais t au McDo! 15 h 18 Im a lucky guy! Evertythings ne, the weather is beautiful and I just feel good. Nous avons un buet avec crackers et fruits secs, grills et sals (noix de cajou, noix du Brsil, noix, amandes), servis chacun dans un grand plat en aluminium avec... louche. Ces Amricains sont tellement imprvisibles!

Lundi 19 janvier Stunning work


02 h 00 Il est tout pile deux heures du matin. Je viens de passer toute ma soire bosser comme un fou pour rdiger un document de 4 pages bien tasss et super bien prsentes (en toute modestie) pour lancer un blog autour du STIR project, in english alstuwblieft. Je pense que, sagissant dun projet visant prouver la dynamique des interactions, un blog est un outil qui nous permet de gnrer de telles interactions notre propos. Cest pourquoi ce projet peut tre vraiment trs enrichissant si le blog fonctionne bien. Or, pour ce faire, le projet doit tre organis, structur et gr de trs prs par des gens attentifs ce que le blog tourne bien. Le return peut tre norme. Petit problme pratique : je viens de mapercevoir (pour des raisons que jexposerai demain) que je suis totalement dpourvu de rveille-matin. Mon GSM ne fonctionne pas, est court de batterie et le chargeur ne fonctionne pas avec ladaptateur amricain. Mon dle ordinateur est dpourvu de rveil... Bon, je dois trouver un plan. See you soon, folks ! 19 h 55 - digressions Me voici, lami, fort dune journe de travail bien remplie (une de plus et pralable un ncessaire jour de repos, qui en fait ne sera pas si reposant que a!). Aujourdhui, ce moment, jai la chance davoir un peu le temps de me poser et il y a plusieurs impressions que je voudrais partager. * Wisdomize : nous avons eu la chance, un peu plus tt dans la journe, dentendre un professeur duniversit dun certain ge voire dun ge certain. Son expos a commenc - selon mon point de vue - par une srie de lieux communs et de prsupposs que tous, autour de la table, nous partagions indubitablement (du genre : vous savez, le dveloppement scientique inue vraiment sur la socit ). Jai donc eu le nfaste rexe de vouloir fermer mes coutilles et den rester l, tout comme jai eu juste aprs le salutaire rexe de lcouter attentivement. Aprs tout... cela ne cote rien dtre respectueux.

Rembrandt - old man

Lundi 19 janvier - Suite


20 h 11 Finalement, lexpos est rest trs gnraliste MAIS ma normment interpell sur un point particulier, qui est celui des enjeux conomiques dont se dote la socit. Je fais linventaire si quelquun est intress, mais mon propos est de dire que cet aperu gnraliste ma vraiment ouvert lesprit. Javais pris pour habitude - inconsciemment - de rsoudre, de rduire lenjeu conomique une seule de ses composantes : la richesse (wealth), autrement dit la croissance conomique et la cration demplois. Or, ce sont pas moins de huit enjeux pertinents qui ont t soulevs, ce qui emporte de trs importantes consquences, au premier chef parce que la cration de richesse est un objectif de politique conomique. Or, soulever dautres enjeux implique dautres responsabilits, distribues vers dautres personnes que les politiciens. L ge apporte la capacit de prendre du recul loprationnel et la

gestion quotidienne des choses, de pourvoir des horizons. Cela sappelle la sagesse. * Je le dis sans fard : il faut se garder destampiller trop rapidement ses interlocuteurs dun cachet old ou prim, ce qui je crois est un rexe ancr dans nos socits. Asiatiques technologiques Les asiatiques sont imbattables pour se parer des gadgets technologiques dernier cri, pas vrai? Sur les trois prsents au STIR workshop (un Coren du Sud, un Chinois et une Chinoise), jai remarqu que tous trois avaient de vieux laptops (ordinateurs portables) de premire gnration. Deux conclusions : un, ils se sont quips bien avant nous (et taient alors prcurseurs) mais nont pas renouvel leur quipement. Deux, leur appareil fonctionne toujours : la premire gnration de portables est plus long-lasting que lactuelle...

Qyu (China)

Les fameuses lunchboxes Byoungyoon (South Korea)

Live picture CNS oce

Mardi 20 janvier Making history


10 h 50 - about Americans & Politics Moment historique aujourdhui, loccasion de linvestiture du ambant neuf Prsident Barack Obama. Plusieurs choses doivent absolument tre mentionnes ce sujet et, de manire plus gnrale, sur les rapports la politique (et au politique) entretenus par les Amricains. Mthode chronologique : 1. AVANT Par Anne, jai appris que lEurope et notamment la Belgique tremblaient dexcitation depuis un petit temps, dans lexpectative de cette investiture. Parat-il, lagitation mdiatique tait son comble et le tapage incessant. Cest amusant car le contraste avec la situation ici, en Amrique, est saisissant. Dune part, on a peu parl de linvestiture dObama avant aujourdhui, bien que chacun soit parfaitement conscient de lchance et de son importance. Dautre part, les journaux ntalent pas leurs unes respectives en vitrine sans cesse, et, la limite, je dirais que lenvironnement mdiatique est moins omniprsent (mais ceci doit tre plus nement soupes et valu). 2. PENDANT En revanche, linstant, nous venons de vivre un instant de communion, dmotion et de vibration intense. Le Prsident Obama a prt serment devant une assembl consquente dtudiants (runis au btiment du Memorial Union), mais pour ma part jai choisi dassister ce moment historique en compagnie du sta du CNS (Center for Nanotechnology in Society, pour ceux qui nont pas compris - je ne le rpterai plus). Tout dabord, je dois dire la force de ce qui sest empar de laudience au moment venu. Ctait la fois surprenant, indescriptible et trs puissant. Je ne me hasarderai pas qualier ce ressenti. Ensuite, le discours dinvestiture tait - mon sens un bel exercice - de politique. Plus prcisment, ctait du politique, au sens noble du terme. On pourra critiquer ce que lon voudra, je ne pense pas avoir jamais entendu en Belgique un discours si pourvoyeur de sens et de vision.
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3. AU-DEL Le sens et la vision ne sont pas tout en politique, certes, et il appartient aux Amricains de sengourer dans la brche ouverte par Obama vers un avenir meilleur, guids, propulss par son inspiration. Concrtement, les horizons dgags doivent tre oprationnaliss, traduits dans des politiques concrtes, implments, etc. Je voudrais juste relater un fait cet gard. Hier soir, entre 19 et 20h, jcrivais quelques emails dans le hall du Memorial Union. Juste ct, une trentaine dtudiants, les ASU Democrat Students, avaient une runion prparatoire pour la campagne lectorale dun Snateur local. Je peux attester que cela dbordait dnergie, dengagement, de passion... Tout en restant pragmatiquement trs ecace. Vers 20h, les btiments ont ferm et je suis all minstaller dehors, pendant une demiheure ou trois quart dheure. Quand je me suis mis en route, aprs, le campus tait couvert, je dis bien couvert, daches (il faisait trop noir pour photographier). Sitt leur runion nie, les quipes se sont dispatches, chacun a manifestement fait son boulot et je peux vous dire ma surprise devant cette redoutable organisation. Il y en a un, dans lhistoire, qui a ramass une fameuse gie sur sa joue droite : cest le mchant clich de lAmricain selsh & soooo individualistic. Je nai certes pas encore frquent lAmrique entire, loin sen faut. Mais ce quoi jai assist hier, cest nouveau quelque chose de trs signiant pour moi et que, mon sens, je ne suis pas prt de voir un jour en Belgique. Trente personnes autour dune table guides par une mme ide du sens commun, et non pas un ramassis dopportunistes juste prt recueillir la moisson sans en porter le fardeau. Encore!

Mercredi 21 janvier Trust Jesus


17 h 11 Impressionnant, la rentre acadmique. Vraiment. Depuis hier (lundi tait jour fri), le campus est littralement inond dtudiants, bien que cela se soit dj calm aujourdhui. L ASU, cest entre 60.000 et 70.000 tudiants. Pas pour rire. Il fait beau, le campus est car-free (critre dterminant, selon moi, de qualit de vie), lnergie transperce ci et l. Beaucoup dtudiants se dplacent en vlo et... en skate-board. Jimagine que la proximit de la Californie nest pas trangre la popularit de ce dernier mode de dplacement. En ralit, lorsque lon matrise linstrument, il semble vraiment pratique et rapide, souple et sr (davantage que des rollers, par exemple), peu fatiguant (un coup de patte vous procure plusieurs mtres davancement, probablement entre 10 et 15). Toutefois, ce qui impressionne le plus, cest la harangue. Associations en tous genres, fdrations dtudiants, lobbys, groupes thmatiques (sportifs, jeux, autres intrts) ou encore mouvements identitaires (hispaniques, juifs, etc.), chacun y va de son stand et nhsite pas interpeller le tout venant, dans la meilleure tradition du march aux bestiaux, la vocation commerciale en moins. Bon, je caricature un peu, en fait. Toujours est-il que tout lheure, jai assist la surprenante scne dun prdicateur public, rement et stoquement juch sur une chaise, fragile promontoire orn daches aux noncs explicites : Trust Jesus, Aborption is Murder, Evolution is Lie. L homme, le regard plant droit dans un horizon parfaitement matris, rpondait aux questions de la foule avec une surprenante force et un indniable charisme. Dans lassistance, des acolytes (je les ai vus repartir ensemble peu aprs), des incrdules mais galement des personnes interpelles, investies dans leur rexion.
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Jeudi 22 janvier Considration


16 h 06

Save a horse, buy a tractor.


Vendredi 23 janvier Little rain
10 h 35 Il pleut. Cest lhallali! Pas un chat ne se hasarde dehors, mis part les voitures, tout le monde sest prcipit labri. Quelle vision tonnante que celle dun monde ou la pluie peut se payer le luxe dtre un dsagrment! Dois-je avouer que, moi-mme, je me complais lintrieur de la salle informatique du complexe dappartements ou je loge (photos prises exactement du mme endroit))?! La pluie voque sans surprise le Royaume, le petit Royaume dont je suis issu. Je discutais, loccasion de ma qute dappartement, avec un ex-steward de laviation. Pour cet homme, qui avait vcu Bruxelles et Londres, la Belgique tait dune taille comparable celle du Lichtenstein. Il est vrai que le propre de lAmrique, ce sont les grands espaces et de grandes distances, en comparaison desquels la taille de notre royaume prte sourire. Ce qui est stupant, pour moi, cest la dirence de perspective que cela apporte. Jai un peu suivi, de loin, les problmes du S.P-a, les facties de la NV-A ou encore la mise sur pied de ces commissions parlementaires, fantoches, lectoralistes, ... Franchement, dici, a ne mintresse pas. On me rtorquera juste titre que Belgique et USA ne sont pas comparables, et que les aaires internes de notre Royaume ont leur importance, leur chelle. Certes. Je nen disconviens pas. Tout de mme, dici, on voit quel point nous sommes enferms dans nos propres frontires, nos propres enjeux, nos micro-conits. Mon propos ici nest pas de dnigrer mon cher pays et ce quil se passe, simplement de dire quil est si petit... En Belgique, il ny a pas despaces pour la grandeur.

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Samedi 24 janvier (Ethnical) Class Stru.le - Lutte des classes (ethnique)


17h48 Quelque chose ma frapp tout lheure, qui mavait dj frapp au pralable. Lors du vol, lors de mon plaisant arrt Philadelphia (avec des vues assez surralistes du Schuylkill, le euve central, en soleil couchant), jai remarqu que - sans aucune hsitation possible - la toute grande majorit du personnel aroportuaire appartenait la communaut noire. Stewards, htesses, personnel de contrle, contrleurs ariens, employs des check-in : jestime 80 - 90 % la proportion de noirs employs ces tches (manifestement subalternes : ce ne sont pas l des boulot haute responsabilit ni haute valorisation ajoute). Cette observation mest revenue en mmoire lorsque jai crois, tout lheure, dans ma rue (East Lemon Street, jen reparlerai bientt), deux groupes douvriers de chantiers, composs cette fois exclusivement (je dis bien 100%) douvriers dorigine hispanique (probablement issus en bonne partie du Mexique frontalier). Ces gens travaillent dur. Le soleil cogne fort, ici, les journes de travail commencent trs tt, durent tard (pour autant que je puisse en juger) et sont prouvantes (si jen crois la vitesse laquelle les immeubles sont construits ici). A nouveau, il sagit l de tches peu gratiantes et probablement mal rmunres. Voici deux exemples convergents dune potentielle division du travail ralise de facto sur une base ethnique. Pour comparer avec un rfrentiel connu de tous, ces exemples sont aussi frappants que la tenue des night-shops, en Belgique, par les Pakistanais (la communaut indienne, en gnral). Jignore les tenants et aboutissants de cette simple observation factuelle, mais peuttre que cela fait sens de supposer que ces personnes occupent ces fonctions, mme pauvrement rmunres et prouvantes (ou dbilitantes), parce quelles nont pas le choix, dune part, et parce que personne naccepterait de sen occuper, dautre part.

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Dimanche 25 janvier ASU mail + tness Lentre du temple - le Student Recreation Complex (SRC)
06 h 48 La clsse. L ASU a eu lintelligence demployer une version adapte du clbre gmail. Gratuit (ou pas cher), rapide, ecace. Autre chose que les pnibles serveurs mails internes de beaucoup trop dinstitutions... 18 h 55 Premier choc culturel intense et frontal : jai pntr aujourdhui dans le sein des seins, le SRC. SRC signie Student Recreation Center, autrement dit un complexe sportif comme vous nen avez probablement jamais vu - ni mme imagin. Cest tout simplement immense. De nombreuses salles, rparties aux quatre coins dalles qui stendent perte de vue, sont remplies de machines de torture plus ou moins sophistiques, du tapis roulant au vlo elliptique en passant par des sortes de vlos couch ; chacune de ces machines dispose, hauteur de vue, dun cran plat avec possibilit de choisir son canal (et dinsrer un dvd? je ne sais pas). Piscine XXL, salles de squatch, ping-pong, salles de tness (au moins 4), danse, terrains de tennis, de soccer, de football, musculation, et tellement plus... Cest tout bonnement dmesur et incroyable!

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Lundi 26 janvier Opration clean hands (& le reste)


21 h 07 A lheure o, chre lectrice, cher lecteur, tu liras ces lignes, peut-tre saura-t-on dj (mais rien nest moins sr) si lopration clean hands (& le reste) aura t accomplie avec brio et succs ou pas. De quoi retourne-t-il au juste? Il me semble que lheure est aux aveux. Ds mon arrive (trois jours aprs), jai trouv un appartement, qui correspondait en tous points aux critres que je mtais x : il tait idalement situ, aussi bien pour moi que pour Anne ( walking distance pour moi, biking distance pour elle) ; il comportait deux chambres, ce qui permettait dtre laise pour recevoir le quidam ; il tait entirement meubl, perle rare Tempe (la plupart des appartements sont lous vides) et, enn, il tait parfaitement aordable. Pourquoi, demande le public interloqu, pourquoi cet emploi subit de limparfait? Cest que, chre lectrice, cher lecteur, un critre auquel je ne mattendais pas tait lui aussi rempli : la prsence de coachroaches, plus communment appels en franais sous le nom de cafards. Que je sache, je navais dlivr aucune invitation, et ces goujats ne sen sont pas moins joints la fte, avec un sens de linlgance peu commun. Bref, sil fut question de dsarroi ou de rsignation, je suis parvenu ngocier, aprs moults atermoiements (jen rajoute un peu pour ma gloriole personnelle - en fait tout cela est rest trs cordial), pour un appartement parfaitement clean & tidy. Cest donc maintenant que commence lopration dlicate, lopration clean hands (& le reste). Pour viter un transfert des bbtes, je vais me changer en vritable Mr Propre. Pas question de laisser un de ces damns dmons ou leur tout autant damne progniture souiller les lieux frais et propre que je mapprte investir! Tout doit passer la machine, au crible du pesticide (bio mais ecace - test lappui!). La suite au prochaine pisode. 21 h 42 - Exaltations camrales Hier, jai eu ma toute premire conversation par webcams interposes dun niveau de qualit satisfaisante. L exprience a fait ors, puisque depuis lors jai dj eu deux autres conversations de cette nature. Je dois bien reconnatre que je suis encore bahi devant la qualit et la convivialit des discussions que permet cet engin! Quel changement! Etre lautre bout de la terre et parler en face face avec ceux que vous aimez. Bon, jai un ct irrductiblement transi par certaines nouvelles technologies, je le concde, bien que je travaille au trs dynamique SPIRAL (Scientic & Public Involvment in Risk A*ocations Laboratory - ULg), dont je reparlerai srement plus en dtails un de ces jours. En attendant, je prote et je mextasie!

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Mardi 27 janvier Le cot de la vie


16 h 58 Certains dentre vous, probablement plus quintresss par me rendre une petite visite, me demandent quel est le cot de la vie Tempe, Arizona, USA. La rponse qui suit est intressante et son cheminement va vous tonner. Pratiquement, les prix achs ici sont sensiblement suprieurs ceux achs en Europe, et plus particulirement en Belgique, pour la plupart des biens de consommation courante. Nanmoins, toute une frange du panel consumriste est largement en-de, et sacquiert vil prix ; je pense ici aux textiles simples (cest--dire, sans marque - une partie limite du march vestimentaire), la location de dvd ou aux multiples et diverses gougouilles (lesquelles se soumettent bien volontiers et avec rcurrence notre tentation). Les plus malins / capitalistes / observateurs dentre vous me signaleront toutefois que cette modeste comparaison ne vaut point, son objet tant fauss ; parlant d ou de $, nous ne parlons pas de la mme chose. Certes, et jen rfre alors aux plus avertis dentre vous, qui savent bien que leuro vaut lgrement plus que le $ ( cette minute, 1 = 1,318 $ et 1 $ = 0,758 ). L eet en est le suivant : la supriorit montaire de l concourt diminuer le cot de la vie ici, plus lev en valeur absolue. Certes, mais ce nest pas tout (bigre, cest compliqu!)! En eet, un autre facteur intervient, qui est celui de la quantit. En eet, pas mal des quantits de base proposes la vente au dtail varient sensiblement la hausse, ici aux USA, sans pour autant que cela cote ncessairement plus cher. Pour donner un exemple trs concret : le caf du matin. Vous qui vous tes dj attabls en terrasse pour y savourer un caf brasserie, savez quil en cote environ 1,50 1,80 pour une tasse standard. Ici, le caf standard (la taille medium mais tout le monde consomme souvent large, parfois medium, rarement sma*) vous cotera 2,25 $, soit 1,71 (chez Dutch Brothers). Mais pour ce prix, vous aurez 12 oz. de caf, soit 35 cl! Autrement dit, un tiers de litre! Disons que le prix (relatif, compte tenu de la devise) est souvent lgrement tir la hausse ici aux USA, mais pour une quantit nettement suprieure. Conclusion : le cot de la vie oscille entre lquilibre et le sensiblement suprieur, mais les quantits ingres / consommes (pour les bien alimentaires) sont nettement suprieures! Il faut ajouter que cette comparaison ne vaut rien sans une bonne contextualisation. En eet, lenvironnement consumriste est ici, mon sens, nettement plus prgnant quen Belgique. Mais cela est une autre question, dont nous reparlerons galement...

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Mercredi 28 janvier des trompeuses expressions


08 h 28 Simple rexion sans rapport aucun avec lAmrique. Jtais sur le point de fliciter des collgues pour le travail titanesque quils avaient accompli. Je me suis alors avis de ce que, peut-tre, lemploi de ce terme tait de mauvais augure, laissant planer sur leurs rsultats le spectre dune noyade. Gageant que liceberg ayant fait sombrer le Titanic tait plus massif que ce dernier et, in ne, lui a survcu, je les ai donc flicits pour leur travail icebergesque. Non mais! A ny point rchir, parfois, on crirait nimporte quoi! 15 h 02 Jassiste mon premier cours : Analyzing innovation. Interesting!

Jeudi 29 janvier Soleil


11 h 22 Je dambulais ce matin sous les tides rayons dun soleil franc et cordial. Quel changement par rapport ma Belgique natale! Comme dirait Daan, un collgue qui vient des Pays-Bas (Delft) et dont le sjour de recherche concide avec le mien : Come on, this is winter!. Pass le moment convenu de constater que, en eet, le soleil dire de la pluie, lon se rend compte que cest lourd de consquences au jour-le-jour. La vie ne se droule pas de la mme manire sous le soleil et le script du quotidien scrit tout simplement dans une langue dirente. Un dtail amusant : jai remarqu certains abris de bus (une minorit) qui ressemblaient fort aux ntres, et orns dune toiture. Je me suis demand lintrt de couvrir les abris de bus dans un pays o la pluie est si rare et, pour tout dire, peut-tre bien salvatrice. Dautant plus quen mapprochant, je me suis aperu que le plafond tait en fait constitu dun quadrillage mtallique denviron 3 cm dpaisseur. Ma perplexit a alors atteint son comble ; le dispositif tait mme incapable de retenir laverse! Cest seulement plus tard, deux ou trois jours plus tard, que je me suis avis que ces tranges abris de bus produisaient normment dombre, et camouaient loisir les (parfois trop) ardents rayons du soleil... Quel renversement de perspective! Jai mis deux photos prises larrt de bus hier (mercredi 28), p. 16. Il faut pardonner le manque dillustrations personnelles de ces pages, jai omis de prendre le cble de mon appareil photo!

Vendredi 30 janvier Anne = coming soon


Short addendum : je viens dapprendre que Anne avait dcroch son Visa cette aprs-midi mme! Yahoo! Je me rjouis quelle me rejoigne. Son avion dcolle mardi prochain. Quelle impatience que la mienne!

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Vues prises partir de larrt de bus mentionn la page prcdente

Vendredi 30 janvier Tes o?


11 h 18 Rcemment, il mest apparu que tout le monde ne situe pas exactement o se trouve Tempe. Cours de rattrapage cartographique.

Tempe est une distance de 8 865 km de Lige

Tempe se trouve en Arizona


LArizona se situe au nord du Mexique, louest du Nouveau Mexique, au sud de lUtah et lest de la Californie.

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Grand Canyon El Paso Las Vegas Los Angeles San Diego (I was
told not to miss it) + Frontire mexicaine

San Francisco (saint-moi!)

La.lomration de Phoenix stend sur environ 70 miles de longueur, soit 116 km. Sa supercie est de 1334 km2. Tempe se situe en plein coeur de ce tissu urbain regroupant environ 4,8 mi*ions dhabitants... soit prs d1,5 fois plus que la Rgion wa*onne!
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Samedi 31 janvier Caf


08 h 16 Je suis au regret dannoncer que mon exemple sur le caf (p. 14) ntait pas bien choisi. A mtre bien renseign (vrication empirique lappui), le caf est la drogue sociale la plus rpandue et la meilleur march qui soit. 1,93 $ le Sma* et 2,04 $ le Large, soit +/- 1,5 . Inutile de prciser que personne ne prend le Sma*... lequel au demeurant nest pas si Sma* que a (en jaune sur la photo, prise vendredi au bureau - le Large est en noir). Cela dit lquation (USA <=> EU) suivante me semble toujours valide : - Prix absolus un peu plus levs ($ > ) ; - Monnaie un peu moins chre ($ < ) ; - Quantits de base au dtail plus importantes.

16 h 35 - Quantity Matters A bien y rchir, un lment reste vrai en dpit de tout : la quantit. Ici, la quantit importe. Est-ce une crainte inconsciente de la pnurie, ou ltalage dune outrancire socit dabondance? Il est trs important que le consommateur sache exactement ce pour quoi il paye, que le contrat consumriste soit aussi prcisment explicite que possible. Hier midi, je suis all dguster une salade avec quelques amis PhD ; sur la carte gure la description des plats et de tout ce que lon va trouver dans chacun deux, la feuille de salade prs. Inutile de dire que ceci est trs attentivement respect ! Autre dtail intressant : la carte mentionne que les mets servis crus prsentent un risque (certes tnu) de contamination ou de mauvaise digestion.

Dimanche 1er Au menu


06 h 51 tant la veille de lenvoi du #3 du RoadBook, voici quelques dtails sur mon emploi du temps. Je prpare activement la venue dAnne, mardi prochain, dont je me rjouis au-del de ce qui se peut crire. Ce soir, je vais une party chez un des Professeurs du CNS, Jamey Wetmore, chez lequel nous allons assister au big event, le Superbowl. Grand-messe du football amricain, nale des nales, le Superbowl accueille cette anne les AZ Cardinals (AZ pour Arizona, donc Phoenix!), qui cha*engent les excellents Pittsburgh Steelers. Cela fait environ 60 ans que les Cardinals ne staient plus qualis! Inutile de prciser quune victoire quivaudrait un earthquake ici. Ct boulot, je mets la dernire main - dans la douleur - un article un peu rbarbatif sur la simplication administrative en Rgion wallonne. Dautre part, je fais des lectures pour deux ou trois classes dont je reparlerai, 18 et je commence boulotter sur la base documentaire du STIR Project.

Lundi 2 fvrier SuperBowl


10 h 45 Hier, je me suis donc rendu (aprs moult pripties et deux petites heures de marche sous un soleil de plomb) chez Jamey Wetmore, an dy assister au big game, jai nomm le Superbowl. Pour ceux qui ne le sauraient pas, cest donc la grande nale de football amricain ; cet vnement est tellement populaire ici quil explose chaque anne tous les records daudimat. Ce nest pas pour rien si, concidence, cest galement ce moment prcis que la publicit tlvise cote le plus cher aux annonceurs. Du coup, les rmes prparent des spots ad hoc, quelles essayent de rendre originaux, dcals, marquants, humoristiques... avec des fortunes diverses. Toujours est-il que cette anne tait donc spciale pour lArizona, dont les Cardinals taient qualis pour la premire fois depuis des temps immmoriaux. Hlas, ils furent dfaits, au terme dun match spectaculaire et riche en rebondissements. Alors quils taient mens la mi-temps avec le plus grand cart jamais enregistr dans lhistoire du Superbowl (cela sannonait trs mal), ils ont russi lexploit de repasser devant... Avant de succomber un coup de gnie de lquipe adverse, une ou deux minutes avant la n du match.

Leon doptimisme. Aux Europens (nous tions 4), sceptiques, qui taient dpits et fatalistes la mitemps (ils ny arriveront jamais), il fut rpliqu par Ira Bennett, un chercheur du CNS : A1er the darkness comes the dawn, autrement dit Aprs les tnbres arrive laube. Le tout ponctu dun grand clat de rire. Les mmes clats de rire qui parsemrent lassemble, sous des motifs divers, au terme du match. Vraiment, mes htes ont t trs fair-play et nont entretenu aucune dprime post-cotale de supporter lambda. Trs sympathique, bonne exprience! De manire gnrale, lambiance tait vraiment badine et bon-enfant, bien plus que pour des matchs de soccer europen, ou la tension peut atteindre des niveaux extrmes. Et pour cause, puisque le Superbowl dure pas moins de ... 4 heures! Le chrono ociel comprend quatre priodes de 15 minutes, mais le jeu est interrompu sans cesse, par des poses de balle, des blocage de joueurs ou des demandes de pause auxquelles ont droit les quipes. Du coup, lintensit en est clairement dilue, un petit buet tant prvu et chacun faisant des aller / retours selon sa convenance, transitant dun emplacement un autre. Cela dit, la remonte spectaculaire et la chute de dernire minute - qui le fut tout autant - me laisseront dexcellents souvenirs!

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Jeudi 5 fvrier Together


13 h 33 Ca y est, Anne ma rejoint avant-hier soir, au terme de quelques pripties laroport (une confusion de compagnies ariennes nous a tenus spars un petit peu plus longtemps que prvu). Depuis, elle a dcouvert lappartement et y a pris ses marques et nous nous sommes balads un peu dans Tempe; nous avons mang une glace, prot du soleil et laiss le jet-lag faire son eet tranquillement. Quil fut bon de se retrouver! Le soir, nous sommes alls dans un restaurant, ou plutt dans une brasserie, au sens authentique du terme, savoir un endroit o lon brasse des breuvages. En loccurrence, ladite brasserie, le Four Peaks, brasse environ six ou sept bires direntes, et propose une carte de plats vraiment excellents. Hamburgers (labors et sains!), sandwiches, salades ou plats rgionaux (tel ce fameux Chicken Enchiladas, cest--dire des tacos au poulet, avec fromage, accompagns de riz, dharicots noirs et de sour cream). Or, nous avons t recals lentre, au motif que nous ne pouvions prsenter nos passeports. Pourtant, nous avions spcialement pens nous munir de nos cartes didentits, dlivres par le Gouvernement belge et en ordre de validit. Rien faire, le garde-chiourme fut intransigeant et nous dmes rebrousser chemin, aller chercher nos passeport et refaire le trajet jusque l (aprs avoir hsit les boycotter gaillardement - lappel du Garden burger et du Chicken Enchiladas fut le plus fort). Le prtexte est connu : il sagit de proscrire la dlivrance de boissons alcoolises aux mineurs dges, motif honorable sil en est (hum!) et, accessoirement, mot dordre lgal scrupuleusement respect par toute personne en mesure de fournir de lalcool qui que ce soit. Pour donner une ide du rapport amricain lalcool, il est peut-tre utile de prciser quun de mes amis tudie actuellement Columbus (Ohio, dans le nord-est amricain) et que, l-bas, la prohibition na t leve ... quil y a deux ans! Dans les faits toutefois, ce refoulement prsentait ceci de gnant que javais dj pntr dans le saint des saints (ou quivalent) deux ou trois reprises, laide de ma seule carte didentit. Ds lors, nous avons ressenti la trs dsagrable sensation dtre les victimes dune rgle stricte lapplication souple, autrement dit alatoire, cest--dire injuste et discriminatoire. La prsentation dun passeport est toujours susante et, parfois, ncessaire. Est-ce parce que nous ntions pas accompagns de gens du terroir? Sommes-nous tombs, comme la suggr Walter (un ami amricain dorigine bolivienne), sur un jerk lentre? En ralit, il y a quelque chose de dshonorant ce quun document ociel dlivr par ltat belge ne puisse tre pris en considration et ne suse pas faire montre de notre respectabilit. Enn, rien de grave bien entendu, et nous nous plierons dsormais avec la meilleure foi possible ces tranges us et coutumes locaux... Et nous avons apprci notre souper!

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Contente dtre l! Et rciproquement! Vendredi 6 fvrier Photos


10 h 06 L appareil photo que jai command sur Amazon (probablement, comme dirait ma collgue Catherine, une autre de ces icnes de success story lamricaine, ranger aux cts de Starbucks et Nike), la rme de commandes par Internet qui rigole de la crise conomique, est arriv avant-hier par colis UPS. Ce qui signie que dornavant, chre lectrice, cher lecteur, vous aurez droit de plus riches illustrations personnelles et, souhaitons-le, des illustrations de meilleure qualit! 18 h 06 Anne et moi avons prot de notre journe en amoureux, en consacrant une bonne partie de ce moment privilgi ... la visite de la Tempe Marketplace, que lon pourrait traduire en mauvais franais par le Temple de la Consommation Massive. Cette place est tout simplement (d)tonnante. On en reparle bientt, photos et explications lappui.

Samedi 7 fvrier Avoir le cafard


11 h 03 Je me dois rapidement de faire le point (provisoire, ternellement provisoire?) sur la question hautement dbattue des cafards. Certains mont signal quaprs tout, ces charmants mais nanmoins indsirables htes taient le lot quotidien de toute rsidence universitaire amricaine qui se respecte. Certes, certes. Toujours est-il quaux dernires nouvelles, lappartement nouveau en est exempt, notre plus grand bonheur. Tout au plus en est-il apparu un, juste un petit, le soir mme de larrive dAnne. Ctait il y a trois jours et depuis, plus aucun ne sest manifest ; nous avons toutes les raisons de croire quil stait invit avec le matelas qui nous avait t livr en dbut daprs-midi. Nous avons interprt la prsence de ce cafard comme hautement symbolique, rminiscence ou vestige dun pass rvolu bon escient.

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Dimanche 8 fvrier Whole Foods


20 h 15 Je commence cette page 20h15, autrement dit 2015, ce qui me rappelle que, dans deux semaines, se tient la consultation populaire. Jespre quon en parle, que vous irez voter et que vous incitez vos proches se dplacer le 22 fvrier. Cest important. Hier, nous sommes alls, avec Anne, faire nos emplettes alimentaires au Whole Foods. Ceux qui nous connaissent savent que nous sommes attentifs nos modes de vie et de consommation alimentaires. Dune part, je me suis dcouvert dimportantes intolrances aux oeufs et au gluten, qui occasionnaient inammations des voies respiratoires, asthme ou encore fatigues chroniques. Pendant six mois, je me prive donc de consommer tout produit contenant ces substances - prsentes dans peu prs tout produit industriel. Mais ceci est titre personnel. Dautre part, plus gnralement, Anne et moi privilgions trois critres, lors de lachat de produits alimentaires. Un, acheter bio. Bio nest pas quun slogan, cela signie concrtement que le bien alimentaire a t produit sans laide de pesticides, adjuvants chimiques ou OGM, et respecte aussi bien lenvironnement que la Un peu de poulet sant. Deux, des produits locaux. Il est bien beau de manger bio si les produits ont parcouru la terre entire dans les trois sens (haut, bas, diagonales), Beaucoup aller-retour! Donc, il convient dviter au maximum de cleri aux les atteries exotiques. Cela rsout galement la tomates question du commerce quitable, tant suppos quaucun travailleur agricole nest vraiment exploit Des pommes de en Rgion wallonne ( vrier...). Trois, des produits terres simples et de saison. Concrtement, cela caramlises implique de prfrer les fruits et lgumes frais aux prparations industrielles en tous genres, et dopter pour un rgime bas sur ces derniers, avec des fculents et protines en complments. Enn, comme le veut un probable futur adage, en hiver les fraises tu viteras. De toutes faons, elles sont fades et insipides cette saison. Comment est-il possible de vivre notre rgime alimentaire, tel que les bases viennent den tre ainsi poses, aux tats-Unis? Quelques recherches nous ont conduit la chane de grands magasins Whole Foods, prsente en cinq exemplaires dans Phoenix et son agglomration. Alors, quid de ces bio supermakets? H bien, le bilan est contrast. La premire fois que jai pntr dans un Whole Foods, je me suis senti comme Alice au Pays des Merveilles. ma droite, des cascades de fruits et lgumes frais, bios, produits localement pour la plupart et aux couleurs vives et apptissantes. ma gauche, des dluges de fculents, riz, fves, quinoa, lentilles, ou mlanges divers aux tons les plus exquis et exotiques (corail, vert, noir, etc.).

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Dimanche 8 fvrier Whole Foods (bis)


20 h 40 Le Whole Foods, a ressemble ces photos. Vraiment. Ni allgoriquement, ni de manire dulcore. Cest vraiment comme cela. Le ct positif, cest le choix. Pour chaque produit qui se trouve l, il est possible dopter pour un bien qui maximise les critres noncs la page prcdente, lorsquil ne les remplit pas tous. Ainsi, des variantes bios, quitables, locales, simples et de saisons existent pour bon nombre de produits, ce qui est parfois franchement ardu trouver en Belgique. Honntement, il faut y mettre un petit peu le prix, au regard de produits similaires qui ne rpondent pas ces divers critres. Mais, dun ct, cela reste tout fait raisonnable et, dun autre ct, sagissant de produits alimentaires de base, faibles cots (fruits & lgumes, fculents principalement), la dirence de prix nest pas franchement marque. En revanche, consommer autant de protines (le gros steak chaque soir) ou de produits complexes (crales industrielles le matin, plats prpars, etc.) quun rgime alimentaire occidental daprs-golden sixties classique, coterait nettement plus cher. Concernant le pain, que me proscrit mon rgime sans gluten, je le remplace avantageusement, ici, par des tortillas de mas - que jaccompagne, au djeuner, de mon pch mignon, le beurre de cacahoutes (unsweetened - non sucr), de sirop drable ou de contures. La tortilla se prte cependant tous types de repas et sest, ma foi, accommode merveille, ce soir, daubergines revenues lhuile de tournesol et lail. Le ct ngatif, cest galement le choix. Le consommateur est mis en premire ligne ici, et ce qui importe est quil puisse trouver le produit de sa convenance, en termes de gots et de prix. Cela implique une plthore de rayons, garnis chacun dune plthore de produits. normment de produits sont malgr tout transforms industriellement, ce qui est contraire lesprit du bio tel que vcu par Anne et moi ; chips, plats prpars, biscuits et autres crasses en tous genres, etc. Bien souvent, ce sont galement ces produits qui, bien que bios, sont emballs dans du plastique pas-du-tout-renouvelable, lorsquils ne sont pas suremballs. De manire gnrale, la garantie propose par Whole Foods quant ses produits nest pas absolue, et la frontire est parfois tnue entre organic (bio), natural, good for health, good for nature, etc. Autrement dit, entre les bons produits (au regard de nos critres) et les produits bien markets (avec des vrais morceaux de slogans et de publicit dedans! - on appelle ce phnomne le GreenWashing). Bref, les Whole Foods sont une structure gniale mais encore trop belle pour tre vraie, trop lie une consommation massive et au monde industriel que pour tre authentiquement durable et responsable, notre sens. Toutefois, on ny boude pas son plaisir et, pour peu que lon y exerce une saine vigilance, on y trouve de quoi faire son bonheur et, simultanment, celui du monde qui nous entoure!
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Tentative choue de saisir sur le vif de tropicales et nocturnes ha*ebardes...

Lundi 9 fvrier Naked in the rain


22 h 17 Il pleut depuis deux jours environ. Sachant que la moyenne annuelle, en fvrier, slve quatre jours de pluie, nous devrions bientt avoir atteint le quota. Ce nest pas pour rire, la pluie, ici! Cest un peu comme des moussons! Les nuages sont menaants, le vent soue hardiment, et la bourrasque toujours guette. Lorsque le rideau sabat, cest avec ardeur fermet! Ce qui est amusant est que les ractions sont contrastes. Bien sr, lon se plaint, ci et l, du climat areux et du froid insupportable (jai mme d enler un pull, aujourdhui). On vitupre contre ce climat soooo 2eezing! mon sens nanmoins, il sagit-l essentiellement de pantalonnades. dire le vrai, cest une sourde satisfaction qui bruisse de part et dautre, le contentement secret de se sentir vivre autrement que sur le mode de la cuisson et, surtout, de pouvoir - une fois nest pas coutume - semmitouer dans ses vtements dhiver, chausses de laine et autres doudounes molletonnes. Quant nous europens, bien sr, nous sommes blass. Nous avons pay pour le soleil : remboursez!

Mercredi 11 fvrier Getting better


17h48 Le climat samliore mais demeure froid. On dirait quil a subi une agression physique, presque un viol, et quil remonte la pente, progressivement. Le climat a lair dtre en convalescence. Anne et moi planions une excursion ce week-end. La nature environnant Phoenix est tout simplement magnique et nous entendons bien en proter un maximum.

Un bus Orbit (nous en reparlerons)

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Vendredi 13 fvrier Sentiment dappartenance communautaire


05 h 03 L Arizona State University (ASU) compte entre 60 000 et 70 000 tudiants, ce qui en fait une des cinq plus grosses universits amricaines et, certainement, un trs beau spcimen de collectivit lchelle mondiale. Son dveloppement dmographique, proprement exponentiel, a accompagn celui de Phoenix (ce sujet trs tonnant sera abord ultrieurement). Or, il se dgage quelque chose d'extrmement puissant de cette communaut, dont il faut avant toute chose prciser quelle possde une trs fort identit - gographique, graphique et sportive notamment. Gographique, en raison de ltat dont provient lASU, lArizona, formerly le dsert ; le soleil y brille sans discontinuer. Graphique, parce que toute la charte graphique de lASU, sur laquelle il est impossible de transiger pour toute communication externe lUniversity, qui fait la part belle audit soleil, dgage in ne une identit visuelle trs forte.

Par ailleurs, la communaut repose sur quelques lments fondateurs qui agissent simultanment en qualit dagents liants, qui soudent vritablement le corps social. Bien que la celle soit connue, il faut reconnatre que lquipe universitaire de basket, les Sun Devils, est probablement le plus important de ces ciments - la prise rapide et extra forte. L identit marque de lASU et la force graphique qui sen dgage ne doit pas tre trangre au puissant Sun Devils sentiment dappartenance communautaire qui se vit, ici, concrtement, au quotidien, davantage dailleurs quil ne se relate. Telle jeune demoiselle, juche sur son vlo, arbore rement un sweat ASU. Tel autre jeune homme taquine un ballon aux tons ocre et bordeaux, quip dun short et dun t-shirt aux couleurs des Sun Devils. Tel restaurant propose des rductions aux members of the team. Bref, toute personne qui vit ici, on the campus, vibre ASU, supporte activement les Devils, think ASU, hold his/her Sun Devils breath. Cest un lment de la vie ici qui mapparat tout fait singulier, bien que le phnomne soit largement notoire concernant les universits amricaines. Il nexiste pas des choses telles que des lments exognes ou gangreneux ici. L inconvnient, cest une logique collectiviste dont dventuels dbordements ne sont pas exclure en principe - en pratique, je nai rien constat de tel. L avantage, cest un dynamisme, une direction, un enthousiasme fdrateur qui transporte au quotidien et propulse / oriente lnergie injecte par les individus. En somme, ici, vous tes un lectron qui intgre un ux et se dplace le long dun cble haute vitesse. Mais peut-tre suis-je un peu en train de memballer...

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Ou peut-tre sont-ce les signes prcurseurs dune future conversion? :-)

Vendredi 13 fvrier Visite guide, part. I : the kitchen


05 h 57 Dcidment, il semble que le sommeil mait abandonn cette nuit, au contraire de la Force qui toujours accompagne le Jedi. Protons-en pour entamer la srie visite guide et commencer le tour du propritaire de notre appartement. H bien oui! Bien que fervent amateur des coutumes locales, je ne peux que constater regret que le vagabondage nen fait pas partie. Impossible donc de proter de ce sjour pour vivre les joies quotidiennes dun sans domicile xe au pays du soleil! Qu cela ne tienne, je me suis pli de bonne grce la rgle implicite qui veut que tout personne habitant Tempe pour quelques mois loue un appartement. A1er a*, its no big deal... Je vous passe lpisode cafard, dj rabch outrance. Laissez-moi plutt vous introduire mon nouvel appartement, que je vous dvoilerai pice par pice, commencer par la cuisine. Visite nocturne.

SDB
3 1 2

Chambre SALON
06 h 16 Donc, sur cette photo, on admire le bar qui spare tout en subtilit la cuisine du salon (1), et qui sert la plupart du temps de table manger - comme dirait mon ami Pierre, le formica, cest formidable (encore que je ne suis pas sr que cen soit, mais le revtement en ore les vertus). droite, lindispensable quipement de tout cuisine amricaine, le micro-onde XXL (2), avec un capteur sensoriel (qui permet dadapter la dure de fonctionnement la quantit et la nature du contenu). Vient ensuite la cuisinire (3), dont il faut signaler quelle fonctionne comme, je le crains, la majorit de ses consoeurs, laide de rsistances mtalliques en forme de spirale qui doivent tre parmi les survivantes les plus voraces de lre nergivore. Signalons encore que le frigo na rien dexceptionnel, sauf cet air ventil qui condamne les aliments prendre un got de frigo, contre lequel il faut se prmunir. Enn, comment oublier le in-sink-erator, savoir le food waste disposal? Cest un outil courant ici, qui vous permet de jeter vos pluchures et autres dchets organiques directement dans lvier, pour les broyer ensuite, direction : les gouts. Anne et moi maintenons ce jour une querelle doctrinale sur ce dispositif... To be continued!
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Anne, introducing une annexe de la cuisine au l lectrique trop court : le toaster! Franois, occup planter des graines (bio) de basilic dans une bote de conserve dsaecte(on-bar work)

Vendredi 13 fvrier
20 h 37 Nous ne nous parlerons pas (...) Jean-Jacques Goldman

Samedi 14 fvrier V alentines day


14 h 23 Jai souvent entendu dire que la Saint-Valentin tait une fte purement commerciale, ce quelle est bien entendu. Mais pas spcialement en Belgique... Que tous ceux qui pensent que la fte des amoureux nest en Belgique quune basse grand-messe mercantiliste viennent faire un tour aux tats-Unis. Ils comprendront alors la vraie signication, je veux dire la signication profonde, de notions telles que fte commerciale ou encore dballage marchand. En eet, et bien que - honte moi - je ne puisse en attester visuellement, tout ici se met au diapason du rose bonbon et des ballons en forme de coeur. Chaque magasin y va de son tal entirement ddi la Saint-Valentin. Pas que les magasins de bijoux ou de lingerie; tous les magasins, de la grande surface au Co*ege Store. Ici, on met en avant la gamme spciale de M&Ms produite pour loccasion ou les botes de chocolats de disgustation. L, on sattarde davantage sur les vtements ddis la journe des amoureux ; t-shirts, pantalons, chemises de nuits et autres, pars de couleurs grenat, deep rose, ou cream strawberry white... Voire de logos ASU dtourns pour loccasion - par exemple, o un coeur remplace le soleil. Sans compter les drive-in de Saint-Valentin, implants par endroits aux carrefours frquents, sur les parkings de grandes surfaces, do schappent une ribambelle de ballons et les plus multiples dclinaisons du thme de lamour - coeurs et dgrads de rose. Pour le plus grand plaisir du chaland et des amoureux!
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The Apache Trail


Memories from a road trip Mardi 17 fvrier Apache to Roosevelt Lake
17 h 46 Hier, nous avons lou une voiture avec Anne. Bien quayant rserv une voiture en ligne de classe economy, nous avons compos avec les stocks disponibles... Et avons opt avec bonheur pour une voiture verte, une belle Jeep 4 x 4 (si, si, il existe une telle chose quune voiture verte, la preuve en image!). Nous avons ensuite emprunt la route historique Apache Trail, quont sillonn lenvi les pionniers et autre explorateurs du nouveau et vaste monde. Une fois dessus, Anne et moi nous flicitmes du choix de cette Monster Car. En eet, lApache Trail est une sorte de piste de rallye sableuse, accidente et extrmement sinueuse. Tout au long, nous avons pu admirer des paysages couper le soue, toujours renouvels, jamais monotones. Nous sommes passs par lune ou lautre de ces villes fantmes trs rputes ici - tonnants reliquats dune poque qui, bien que rvolue, semble tellement lointaine! En ralit, ctait il y a deux sicles peine. Ces villages, modestement composs de deux ou trois baraques, sont entours de parkings et taient peupls, en ce jour fri, de centaines de touristes perdus au milieu de nulle part, sur la photo ici gauche Torti*a Flat (relisez Steinbeck)!

Apache Trail

Torti*a Flat

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m Roosevelt Da

Road 436 to Four Peaks

Mardi 17 fvrier Suite


18 h 00 Aprs lApache Trail, nous avons atteint le Roosevelt Dam, longtemps rest le plus grand barrage en brique du monde entier. En 1996, il a d tre considrablement consolid - et btonn - car le lac articiellement constitu atteignait de telles proportions qu dfaut dintervention, le barrage aurait cd. Suite quoi, nous avons emprunt la magnique road 436 (un chemin cahoteux et charmant audel de ce qui se peut imaginer). Nous avons alors atteint lobjet de notre priple, le Vineyard Trail, un chemin (pdestre, cette fois) qui saute de vallon en vallon avec des striking points de vue sur le Four Peaks, sommet local compos de 4 pointes (comme le nom lindique), ainsi que sur le Roosevelt Lake. Les deux photos du dessous sont issues de cette inoubliable ballade. L album photo complet est en ligne.

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Jeudi 19 fvrier Petite semaine


08 h 20 Il faut bien se rendre compte que ldition # 6 de ce RoadBook sera forcment tnue. Catherine est arrive mardi soir. Hier, mercredi, jai planch sur un travail relatif linnovation et lanalyse de linnovation, en particulier en ce qui concerne les nouvelles technologies. Aujourdhui, je dois faire pas mal de lectures pour la classe de Nanotechnology in Society. Demain, avec Catherine et Anne, nous mettons les voiles pour un week-end qui dbutera Las Vegas et continuera vers le Grand Canyon. (addendum au 5 mars : nalement, cest une dition dodue).

Dimanche 1er mars Au rapport, colonel!


20 h 54 Que de temps ai-je dlaiss ces pages! Une bonne semaine sest coule depuis mes dernires sentences sentencieuses dans ces quelques pages. Et que dvnements depuis, que danecdotes, que de bons moments... Pour reprendre une conception du bonheur dveloppe once upon a time par un collgue, que de micro-dnitions! (pour la lectrice et le lecteur curieux, cela signie que le bonheur est constitu dune mosaque dinstants insaisissables, loccasion desquelles les phmres conditions du bonheur se trouvent runies). Ds lors, conscient de ma dette dont je macquitte avec le plus grand plaisir, me voici au rapport! Dernier dtail, pour ceux que cela pourrait intresser : notre adresse dnitive ici est maintenant connue et certaine :

1019 E Lemon Street APT #204 TEMPE, AZ - 85281 USA

21 h 08 - VISA dependency Lorsquun systme sengonce dans sa propre logique, qui se prtend rationnelle, il en dcoule des rsultats proprement irrationnels. Vendredi, je me suis rendu sur lAutoplex Loop, artre sinueuse dun centre commercial. En lespce, le terme de centre savre particulirement impropre, tant ces mgastructures commerciales se succdent indniment, sur un espace proprement ahurissant (Belle-le, ct, cest du petit lait!). Entre ces normes surfaces, de larges voiries et des parkings dmesurs assurent le confort de lautomobiliste-consommateur. Car si cen est une de connue, cest une caractristique de lAmrique qui ne laisse pas dtonner : tout est drive-in, ici, ou plutt pour faire usage du correctif local, tout est drive-throu. tout prendre, nest-ce pas, on envisage aisment quil soit prfrable de conduire travers que dedans! Tout est donc drive-throu ici: les fast food bien sr, mais galement les liquor shops, ou vous pouvez bon prix vous fournir des alcools parfois vils, les banques, les cafs du Dutch Bros voisin, et mme... certaines pharmacies!
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Bref, tout peut sacheter drive-throu en ce compris, mme si cela peut paratre tonnant, les voitures! Me voici en eet arriv sur lAutoplex Loop, lieu o se situe lagence de location de voitures. Je marche une demi-heure le long de cette artre parseme de garages, de gauche comme de droite. Des concessionnaires de toutes les marques quil soit possible dimaginer... et mme de celles quil est impossible de concevoir. Etendues de voiture parques perte de vue; spectacle sans cesse recommenc; achettes jaunes annonant que sont bienvenues les personnes credit problem, atteintes de personnal bankruptcy, etc. Au dtour dun tournant, je pntre dans lantre du garage Honda qui contient lagence Hertz, ma destination nale. L, stupfaction. Impossible de louer une voiture. IM-POS-SIB-LE. Ma carte de crdit a souert des achats de billets davion pour venir jusquici, des nombreuses dpenses demmnagement, des courses classiques, ainsi que de deux magniques vlos que je prsenterai bientt. Bref, le plafond est atteint. Or, je dois produire une garantie de solvabilit de 200 $, en sus du montant de la location et la carte le refuse. Aprs une heure de palabres, ngociations, stress, coups de tlphone en Belgique, rien ny t ; pas de carte de crdit, pas de voiture. Jtais parfaitement en mesure et, lon sen doute, dsireux de prouver ma solvabilit par toute autre voie ; dpt dune caution en liquide ou de tout document didentit, lexception du permis de conduire, remise dun Money order personnalis, pr-payement par Maestro (qui est accept dans toutes les surfaces ici), voire mme photocopie de mon illustre derrire pour autant que cela puisse leur chanter. Rien faire. Jai eu beau chanter Malbrouck (et ce fut dlicieusement anachronique de chanter Malbrouck en ces circonstances), mon interlocuteur, un strotype demploy quadragnaire, chemise grise, cravate noire, air fade, calvitie prcoce (joli massacre), gel bon march pour les survivants, sens-bon de mauvais got, grosse-voiture-mais-pas-trop (je suppose), conventionnel en prir, mon interlocuteur disais-je, ma rpt avec un malin plaisir, presque sadique, que my hands are tied. Cest le systme, je ny peux rien. Ce nest pas ma responsabilit, cest le systme. Jaimerais sincrement vous aider, mais vous comprenez, je nen ai pas la possibilit. Se je pouvais faire autrement, je le ferais... mais je ne peux pas. Si ctait mon business, je vous aurais dj l cette putain de bagnole avec un sourire dgoulinant et une courbette jusquau sol, une cl en or 36 carats, les trois premiers litres de Starbucks gratuits et un plein dessence en prime, mais vous comprenez, je ne suis quun subalterne sans envergure et aprs tout cest pas mon gagne-pain standardis qui est ici en pril, cest juste ton voyage la con mon pote. Rends-toi lvidence. Jen ai rien foutre de te la louer cette putain de bagnole, je toucherai pareil le 28, la limite je suis presque content que la bote de merde pour laquelle je suis exploit fasse des bnces dautant moins faramineux. Cest tomb sur ta gueule, que veux-tu?, cest la vie, il faut aussi des connards pour tre victimes des systmes dbiles mis en place par ces rmes qui le sont tout autant... Cest l loi aux USA, mon vieux. Tas pas de carte de crdit qui fonctionne, tes rien, tes personne, tes mort. Aller simple. Sans ta MasterCard, tes dans limpasse sens unique... (nous traduisons). Bon, il fallait que a sorte. Haaaa (soulagement)! Ca, cest fait. Je dois exprimer ici toute ma reconnaissance mon collgue arizonien, Walter, qui a accept de nous prter sa voiture entirement assure pour le week-end, ce pour quoi je lui serai ternellement reconnaissant.
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Las Vegas
Lumus exageratus, hubris alltimae Lundi 2 mars Dmesure tous les tages
05 h 19 Las Vegas. Cit mythique, Eldorado moderne, destination-fantasme, Atlantide encore ots. Catherine, Anne et moi nous mettons donc en route vers cette oasis de dmesure plonge en plein dsert du Nvada. Las Vegas est bien des gards un endroit fascinant. La ville est connue pour ses casinos trus de machines sous, bien sr, mais galement pour ses mariages express, assaisonns le cas chant dun brin dElvis Presley, dun alien ou que sais-je. La ville doit encore sa rputation ses immeubles hors normes, proprement dmesurs, couverts, des fondations au toit, de lumires plus extravagantes les unes que les autres. Enn, bien que ceci soit probablement moins notoire, Las Vegas est galement le thtre de la lutte de magnats les plus divers, qui rivalisent qui mieux-mieux sur le thme de jai le plus gros ou jai le plus prestigieux (immeuble). Ci-contre, une photo de la tour Trump, construite en raction la construction dun de ces htels normes. Entirement dore, cette tour produit le surprenant eet dun lingot dor sous le ple soleil de ce samedi-l (ce que montre mal la photo). Le soir, son sommet sillumine aux quatre points cardinaux du nom de son gniteur, le milliardaire Donald Trump (la tour mentionne Trump sur les faces larges et un sobre T sur les faces troites).

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Dveloppement marital Il est trop peu connu que Las Vegas sest dveloppe autour des mariages rapides, ds lorigine. Si jen crois mon Routard, les nombreux pionniers en transit au Nevada, presss de poursuivre leur priple vers dautres destinations, rencontraient parfois lme soeur en chemin et souhaitaient ocialiser leur relation au plus vite an de poursuivre la route. Les autorits locales ont donc facilit et acclr la procdure de mariage. La rsultante? Une augmentation croissante du nombre de divorces. Qu cela ne tienne, les autorits ont rponse tout et dcident en consquent dacclrer la procdure de divorce galement. En la rduisant au strict minimum, elle ncessite toutefois un sjour sur le territoire du Nevada de 42 jours. Que faire pour occuper les pauvres gens en instance de divorce? Les divertir, pardi! Les autorits assouplirent donc les rgles de jeu et pourvurent les patients en machines sous et autres tables poker. Cette brve introduction historique a le mrite de comprendre deux choses. La premire est le caractre fortement binaire du dveloppement de Vegas, ou des logiques parfaitement ... basiques sont poursuivies. La seconde est le caractre ambigu de ce dveloppement, polaris entre les mariages rapides et faciles, dun ct, et les divorces, le sexe et le jeu dautre part. L comprend que le mariage, on en tant quinstitution sociale, y perd des plumes. Cette logique bipolaire est toujours loeuvre dans le dveloppement contemporain de Vegas. Les limites de son business model, bas sur le jeu et le sexe, ont t peu ou prou atteintes. En raction, la ville sest tourn vers un public familial avec des immeubles-parcs dattraction visant clairement lesdites familles, proposant des shows spectaculaires mme la route (telle cette histoire de pirates donne sur le trottoir du Treasure Island).

Notre htel : le Golden Nu.et (la ppite dor)

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Se marier Vegas et puis mourir... moins que ce ne soit linverse (plutt mourir!)
06 h 01 Si lide saugrenue de vous marier Las Vegas vous est un jour passe par la tte, il sura dune petite visite pralable pour vous dissuader au plus vite de ce funeste dessein. Disons que Las Vegas nest pas prcisment la capitale mondiale du glamour et de la romance... On y clbre un mariage, en moyenne, toutes les 4 minutes et 24 secondes. Ce quil faut savoir, cest que le Las Vegas visit se rpartit sur deux sites, situs de part et dautre du mme boulevard : Downtown (si lon veut, une espce de centre historique o se situait notre htel) et, lautre bout, le Strip (appel ainsi pour la raison que vous savez mais galement en rfrence aux joueurs plums, mis nu). Ces deux ples sont relis par le Las Vegas Boulevard. Or, lessentiel des wedding chapels sont rparties aux abords de ce boulevard, avec un tel espace concd aux parkings que lon pourrait presque parler de mariage drive-in. Le troupeau y dbarque sans crier gare, prcd de peu par une traditionnelle limousine. Peu lui importe lautoroute de deux fois trois bandes qui jouxte la chapelle. Peu lui importe la particulire indigence de ces chapelles prfabriques. Peu lui importe lincessant ballet des camions vantant les mrites de Hot Babes ou encore le mtel cheap, situ juste en face, ou sont proposs chaque soir des Shows Topless, garantissant le Nude Daily. Peu lui importe, au comique et sa troupe. Il viennent vivre veills le rve amricain.

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06 h 21 - un bilan Il y aurait certainement encore normment dobservations faire au sujet de Las Vegas, tant cette ville incarne une dmesure sans limites, presque revendique. Que ce soit lhtel Venitian, qui reconstitue le Rialto, la place Saint-Marc et le Campanile, ou le Belmont dont la fontaine propose dimpressionnants shows aquatiques, on nage en plein dlire, partout. Compltement crazy. Downtown, se situent les htels-casinos historiques, dont le Golden Nu.et sur lequel Catherine, Anne et moi, avions jet notre dvolu (photo two pages ago). Nous y avons rserv un genre de suite prsidentielle; on ne badine pas avec Las Vegas et, du moment quon accepte le principe de sy rendre, autant jouer le jeu jusquau bout. Cette assertion est spcialement valide en basse saison. Tant dimmeubles gigantesques y sont construits un rythme si ern, incluant un nombre incalculable de chambres, que la rsultante incidente consiste en ... des chambres pas chres la basse-saison. Et oui, les grands complexes remplis de touristes prix dor en t doivent bien rentabiliser le reste de lanne! Et puis la concurrence fait rage. Cela dit, globalement, Las Vegas repose sur entirement sur le concept dconomies dchelle. Le Golden Nu.et comprenant 1.900 chambres, il peut proposer des tarifs plus attractifs quun petit htel familial. En fait, tout Las Vegas repose sur ce concept; tout y est conu de manire gigantesque, gargantuesque, plantureuse, pour pas cher. On ressent trs fort, mon sens, cet aspect massive industry des choses et la contrepartie en est que tout lair un peu fake, pr-fabriqu; tout Las Vegase rduit en fait en une loi des sries larticialit redoutable. Cela dit, trve desprit chagrin, mes deux compagnes de voyage et moi-mme avons apprci la visite, et particulirement laquarium requins situ dans la piscine de lhtel, au travers duquel passait un toboggan transparent. Voil qui est impressionnant et pas chiqu! Comment relater galement lexprience tonnante de la Freemont Street Live Experience? Il sagit dune rue entire couverte du cran gantissime sur lequel sont projets, toutes les heures, des spectacles visuels impressionnants (et, sur le coup de minuit, dun got franchement douteux). Bref, Las Vegas a un ct maison dHansel & Grtel qui nous a merveill et a tout dune exprience concrte de lhubris amricaine dans toute sa splendeur. Dsaronnant. Aprs 36 h, repus de lumires et de trop-de-tout, nous quittmes la ville pleinement satisfaits.

REAL & NATURAL Two Things Rarely Found in Vegas

Urinoirs Bling-Bling personnaliss spciale ddicace Martin

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Grand Canyon
Homme - Nature : 0-1 ! Jeudi 5 mars On the road again!
16 h 48 - Highway 66 La Highway 66 est une route, comme son nom lindique. Une route, cest--dire un coulis de bton orn de voitures. Tout pour me plaire, a priori. Le croirez-vous? Parcourir la Route 66 fut une excellente exprience que je ne suis pas prs doublier.

Il faut dire que ce nest pas nimporte quelle route, la Historic Route 66. John Steinbeck, un gars du coin ( qui on ne la fait pas) la baptise la Mother Road dans Les Raisins de la Colre. La Route 66 traverse les tatsUnis de part en part et, vrai dire, fut la premire accomplir cette performance, do son statut quelque peu mythique, dans un pays o la voiture est omniprsente et signie beaucoup aux yeux des habitants (des articles scientiques ont t crits sur les rapports particuliers et ambigus des Amricains lautomobile, considre comme un vecteur de libert individuelle). Le tronon que nous avons parcouru stend de Kingman (premire ville en revenant de Las Vegas) Flagsta, localit - station de ski situe au nord de Phoenix (voir carte). Il prsente cet avantage davoir t supplant en termes de rapidit et decacit par une autoroute - bien moderne, celle-l, ce qui lague trs considrablement le trac (trs dense partout ailleurs). Voil qui est bien plus confortable pour rouler ppre et admirer les somptueux paysages. Car somptueux, ils le sont. Arpenter les paysages mythiques de lOuest amricain, les grandes plaines sillonne dune voie de chemin de fer historique, les tendues dherbe jaunie et de petits buissons, parfois les forts, toujours les horizons splendides... Ce fut magnique de bout en bout. Qui a dit : le bonheur, 36 cest le chemin?

Photo vole du gyrophare

Jeudi 5 mars - Mais la police vei*ait ! ( tonner dune voix forte, sur lair de Mais la justice vei*ait !, de la chanson Les Dalton de Joe Dassin)
17 h 08 Nous avons pass la nuit dans un motel de bord de grand-route typique lui aussi du road trip amricain, Williams (proche de Flagsta, dj assez leve en altitude et situe au coeur dune fort de conifres). De retour davoir t souper Flagsta, nous avons eu droit au scnario, tout aussi typique, de larrestation par lagent de police amricain. Rien ne nous a t pargn du clich que vous pouvez voir et revoir dans vos lms prfrs : la conduite tranquille au plus profond de la nuit noire ; un air faussement lger fredonn par la radio pour tromper les tnbres ; un oubli total de soi sur ce trajet entre nulle part et nulle part. Et soudain, les lumires aveuglantes, hurlant le vacarme des dcibels silencieux en leur nom et place. Pas de sirne, mais des gyrophares blouissants et intimidants. Intimid, donc, vous vous glissez subrepticement en bord de route en droulant, lespace dun clair, le l de votre trajet, avec en tte lobsdante question : Que me reproche-t-on?. La portire claque, un homme descend. Dge moyen, luniforme beige rglementaire. Il ne lui manque que les lunettes de soleil qu coup sr il aurait port pendant la journe. Pendant quelques secondes qui semblent durer des heures, il sachemine lentement vers le vhicule, pesant de tout le poids de lautorit dont il est investi. La fentre du conducteur est ouverte ; par prudence, il opte pour celle du passager. Un de nos phares tait en rade. Voil tout. Le brave policier sest content dun rapide constat et dun ordre de rparation, accompagns de sourires sympathiques et doeillades appuyes Catherine (lobscurit nous aurait-elle induit en erreur?). changes cordiaux, sourires, pas de tracas. Et en prime, le plaisir dun souvenir marquant de plus - inoubliable, lui aussi. Pour lanecdote, aprs en avoir ri avec Walter, le gnreux prteur de voiture, nous avons rebaptis cette dernire The Cyclop.

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ic #2

Ceci nest pas un panorama (pour du vrai!)

Lundi 5 mars El Gran Canyon


17 h 25 Levs aux aurores, Anne, Catherine et moi-mmes empruntrent la route qui mne au Grand Canyon. Un contrle de police plus tard (toujours le phare cass), nous sommes arrivs au Grand Canyon National Park, au beau milieu dune fort qui ponctue fort agrablement un plateau. L, plusieurs esplanades ont t amnages avec view sur le Grand Canyon et quelques routes permettent de sillonner le parc et de rejoindre les dirents sites du Grand Canyon Vi*age. Bien que son nom lindique, le Grand Canyon surprend par ... sa grandeur. Que dis-je? Son immensit! Le Canyon stend perte de vue sous les yeux bahis du quidam. Creus travers une roche dune couleur somptueuse, compose de couches stratigraphiques nettement marques (et identies), le Grand Canyon impressionne par sa superbe, sa majest. Le sillon quil dessine est incroyable. Loin, trs loin, en face, de lautre ct, on aperoit le dbut dun autre plateau, ou plutt la continuit du plateau sur lequel nous nous situons, tranch par cette incommensurable balafre. La suite du plateau semble exactement la mme hauteur. Trve de commentaires : je ne puis que constater que le Grand Canyon ne se raconte pas, il se vit. Ds le premier regard, il est vident que cette immensit ne se laissera jamais capturer en photo (est-ce pour cela quon la interdit sur Google Earth?). Je dirais mme plus ; jamais, en aucune manire, une semblable tendue ne se laissera apprivoiser, domestiquer. Le Grand Canyon impose le respect par sa seule stature. Il rappelle la puissance de la nature et nous renvoie notre statut dtres nis et insigniants. Ds la premire treinte visuelle, vous savez avec certitude quune vie ne surait pas en faire le tour. Anne et moi y retournerons coup sr. Nous nous rappellerons alors, avec une ironie non dissimule, les paradis articiels promis par Las Vegas et la dure dnitivement temporaire pendant laquelle nous nous sommes laisss blouir par ses mille et une lumires.
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Tucson

Tucson Tiousson
Au conuent des cultures Dimanche 8 mars - Tucson, here we are!
05 h 29 - Well **ck you up! Louer une voiture, les dboires : suite et (pas?) n. Cette fois, cest Enterprise (sic), premire agence de location des States, qui rgale. Ils proposent un service nomm We* pick you up!. Partant de lintelligent postulat que, si vous faites appel leurs services, cest que vous tes dpourvu de vhicule, Enterprise vous propose un petit li1, de votre domicile lagence dans laquelle vous avez rserv une voiture. En loccurrence, 2h30 et trois coups de l plus tard, Anne et moi avons dcid unilatralement de rebaptiser ce service We* **ck you up!, laissant chacun libre de son interprtation. Une rexion tout de mme : il est tonnant quune entreprise qui se distingue par un service particulier et mise toute sa spcicit publicitaire sur ledit service se permette de le rendre dune manire aussi mdiocre. Qu cela ne tienne : un petit tour vlo et nous lavons eue, notre Chevrolet blanche! 05 h 37 Nous voil donc en route destination de Tucson Tiousson, seconde entit urbaine dArizona situe proximit de la frontire mexicaine. Forts de nos expriences passes, Anne et moi avions pr-conu en imaginaire un monstre urbain bien plus considrable que ce que laissait prsager la carte (qui rduit et minimise toujours tout). Que nenni! Contrairement Phoenix, Tucson savre bel et bien tre une ville et, pour autant que nous puissions en juger, une ville 39 taille humaine, pas une excroissance dmographique lurbanit illimite.

Downtown
05 h 45 - Le RoadRunner Sur les conseils du dle Routard des Parcs nationaux de lOuest amricain (un bon numro, assurment), nous avons rserv une chambre au RoadRunner hostel. recommander sans lombre dun soupon, cette oasis un peu mtisse, orne de mosaques et de dcorations maison, rserve au voyageur rompu un accueil digne de ce nom. On y trouve quelques bobos et aussi des pseudo-intellectuellobranchouilles (qui cuisent leur pte pancake dans un gaufrier belgian waes avec un peignoirkimono en satin et des lunettes de soleil immenses - dans la cuisine) qui prsentent pour caractristique dtre mal rveills le matin. Ce public atypique fait plaisir retrouver, il est denre rare aux USA. 05 h 52 - Downtown Tucson Sans dborder des prestiges patrimoniaux qui font la beaut de notre vieille Europe, Tucson est nanmoins une ville qui ne manque pas de charme. En particulier, le trac y est moins dense et de beaux immeubles historiques ont t prservs dans Downtown (expression que lon pourrait assimiler Centre-ville, si la dilution urbaine ne rendait pas absconse la notion mme de centre). Tucson, et cest l sa chance ultime, fut relativement prserve du sprawl historique qui a ravag Phoenix en son temps, principalement grce sa position gographique. Situe au coeur dune enclave montagneuse, Tucson se vit interdire les excs dun dveloppement exponentiel et dbrid par les pics avoisinants. La rsultante en est donc cette ville taille nettement plus humaine que Phoenix. Nous commenons par visiter la Mission San Xavier del Bac, dite galement la White Dove of the Desert, autrement dit la blanche colombe du dsert ( droite). Ce petit endroit ptri de charme na pas manqu de beaucoup nous toucher, Anne et moi, avec sa cour intrieure, son petit muse et sa communaut religieuse, ainsi que ses nombreux visiteurs, anims dune foi la simplicit droutante.

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Dimanche Tombstone
23 h 09 Tombstone est la ville western ou WWW (Wild Wild West) par excellence. lorigine, cet endroit est une cit minire rpute pour sa violence. L raconte quun chercheur dor, le on fondateur de ladite cit, se vit conseiller dviter la rgion au motif quil ne pourrait y trouver que des pierres tombales, des tombstones. Bien sr, il tomba sur un lon de la meilleure main et baptisa son claim, par ironie, du doux nom de Tombstone ; la ville connut alors un dveloppement fulgurant, tout autant que son dclin. Pourtant, elle a vit labandon total et la mtamorphose en ville fantme, tant selon les mots du cru too young to die (variante : too tough to die). Trop jeune pour mourir, donc. Et comment! Cest peu dire, tant un autre lon gisait l, dont la dcouverte se t un peu attendre : le lon du tourisme. Cest que Tombstone, prserve des outrages du temps par un profond et prolong marasme conomique, fut par ailleurs le thtre de scnes piques du Far West, dont la fameuse fusillade qui opposa, dune part, le Sheri Wyatt Earp, ses acolytes ainsi quun dentiste ivrogne, Doc Holliday, et, dautre part, une bande de truands, sur le site de OK Corral. lge dor du western spaghetti, bon nombre de lms rendirent hommage cette fusillade, dont Rglement de comptes OK Corral (John Wayne) ou le sobrement intitul Wyatt Earp (Kevin Costner is Wyatt Earp). Anne et moi avions t mis en garde contre laspect fake de Tombstone. Tout le rebours, nous avons trouv que lesprit du Far West, tel quil peuple notre imaginaire depuis toujours, y tait prserv pour bonne part. Bien sr, les marchands du temple y font aujourdhui ors. Bien sr, le Authentic Indian Artcra5 (lartisanat soi-disant en provenance de tribus indiennes dorigine) ne trompe gure. Toujours est-il quentre les cowboys dguiss et une diligence touristes, de temps autre clate le rire gras de quelques chevelus graisseux du cru, queue de cheval, tatouages et bire la main en option, au dtour dun saloon en bonne et due forme. Des cowboys modernes, quoi. La poussire vole dans la rue, tourbillonne dune baraque en bois lautre. De ce ct, Grandma vous rgale de fudges (caramels) home made plus dlicieux les uns que les autres. Patientez un peu : vous apercevrez ici le fantme de Bualo Bill ou Calamity Jane, l, celui de Gronimo.
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Lundi 9 mars Bisbee


11 h 15 Anne et moi avons dcouvert Bisbee bien avant notre dcollage pour les States. videmment, nous navions pas alors la moindre ide quil sagissait dune ville, et encore moins que nous aurions un jour la chance dy mettre les pieds. Pour lanecdote, les charmes de Bisbee nous furent dvoils par une magnique chanson dun groupe de Tucson nomm Calexico. Si vous avez la chance de prter loreille leur magnique chanson Bisbee Blue, place en ouverture de leur album Garden Ruin, surtout nhsitez pas une seule seconde (petit coup de pouce). Bisbee, nouveau, est une de ces villes qui rappelle avec une trs forte acuit la toute grande proximit de lhistoire des tats-Unis. Une troupe de soldats la poursuite dindiens atterrit presque par accident dans cette valle abrupte, hostile, et y dcouvre un lon riche en minerai dargent, ce dont larme avait grandement besoin. Le dveloppement est nouveau fulgurant mais, en lieu et place de largent, cest principalement des gisements de cuivre qui sont dcouverts et exploits. De trs importants gisements, ce qui explique que linvitable dclin (li toute activit minire?) se produisit de manire progressive, languissante. La dernire exploitation a ferm ses portes en 1975. Quand je vous dis quel point cette histoire est rcente - son encre est peine sche - et quel point elle fait cho notre propre histoire et notre pass houiller. A la question de savoir si nous irions visiter la mine de cuivre et son petit tour en wagonnet, Anne me rtorqua quelle navait jamais t visiter Blgny-mine! Les stigmates du dclin conomique sont encore fortement imprims mme la chair de la ville de Bisbee, par ailleurs magnique et tapie avec coquetterie dans son crin de verdure et sa petite valle rougeoyante sous les rayons du soleil. La ville, beaucoup moins spectaculaire que Tombstone, nest pas lobjet dun acharnement touristique, et bncie de ce fait dune vie authentique, avec des vrais morceaux dhabitants et dconomie locale dedans. On trouve Bisbee normment de boutiques dantiquaires, de fripes, de barnum doccasion. Anne et moi y avons fait moisson avec dlectation et avons ramen un splendide sac--main en cuir artisanal, une veste adidas la mode de mes vertes annes, un poster belge de lm amricain et surtout, pour ce qui me concerne, une magnique paire de chaussures en cuir dont je suis absolument fan.

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4th avenue, son tramway

Peanut butter, sirop dagave, en vrac et self-service

Mardi 10 mars Tucson bis

05 h 15 Le dimanche, Anne et moi avons dcid de passer la matine Tucson avant de nous diriger vers le trs renomm Desert Museum, qui est en fait un zoo et un jardin divers du dsert. Je me dois ici de ritrer mes impressions prcdentes ; Tucson na rien dune ville agressive, speede, couverte dautomobiles 24/24 h, entirement ddie au business, tout le rebours. Alors qu Phoenix, le mot dordre est manifestement show must go on, ici Tucson lon sent trs nettement quune place importante est rserve la qualit de vie, lambiance mditerranenne, la dtente. Le dimanche, avant midi, les rues sont vides, les magasins ferms. L atmosphre est douce. Nous nous rendons sur la 4th avenue, situe en plein centre et qui est une espce de rue des hippies. Les petites maisons mignonnes et colores situe de part et dautre de la voirie abritent des choppes ower power, des fringues vintage authentiques ou encore une cooprative alimentaire. Calque sur le modle que Anne et moi entendons respecter en matire de nourriture (cf. p. 22), cet endroit dlicieux proposait la vente, en vrac, du sirop dagave biologique produit localement (lagave est un type de plante/cactus qui pousse trs bien ici et produit un dlicieux sirop, ce qui nempche pas bon nombre de lobotomiss du commerce mondial de lui prfrer le sirop drable) ainsi quun miel divin. Mais le sommet fut atteint avec la machine broyer les cacahoutes bios qui fabrique en direct, sous vos yeux, le meilleur des beurres de cacahoutes. Nen jetez plus, la coupe est pleine!
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05 h 40 - This is such a pity, we should give our love to each other (Weezer) Deux autres coopratives, lune situe Tucson, lautre situe ... Tempe, se sont vu contraintes de mettre la cl sous le paillasson ds les premires secousses de la crise conomique. Privilgiant un modle alternatif la consommation de masse, elles furent les premires succomber aux restrictions budgtaires des mnages. Malheureux et dplorable, quand on sait que des groupes de vente par internet et carte visa, tels quAmazon, nont jamais ralis daussi plantureux bnces quen 2008. Je crois trs franchement que les victimes de la crise, ici, ne sont pas celles qui le mritent, et que ceux qui leur privilgient un confort matriel tout superciel, chinois et chimique commettent une lourde erreur dapprciation. Voici loccasion de toucher un mot dune question qui taraude certains interlocuteurs : le prix de lessence. L essence se vend ici par gallons, soit une unit de mesure quivalant 3,78 litres. Le gallon dessence est vendu aux alentours de 2 $, soit environ 1,5 , soit encore plus ou moins 0,4 du litre, ce qui vous fait des pleins 15 ou 20 . Il faut savoir que les prix ont augments avec le baril et que, trs clairement, le seuil de 2 $ semble tre un seuil psychologique. Les Amricains sont visss leur voiture, physiquement (les distances sont normes et tout est calcul en fonction de la voiture) et psychologiquement (phnomne de dpendance manifeste). Gnralement, le gabarit des vhicules est dmesur (les pick-ups, 4x4 et autres trucks sont lgion). Je crois trs sincrement que les Amricains iront jusquau bout pour pouvoir prserver ce privilge insens de se masser sur les routes avec une densit aberrante, de jour comme de nuit, semaine ou pas semaine. Sur ce point, ils avancent un tel point le nez dans le volant quils semblent prts piller jusquau dernier gisement, la dernire goutte de ptrole, quelles quen soient les consquences. Bref. Nous avons pu constater que Tucson chappait en partie ce poncif et cest tant mieux. Savez-vous que cette 4me avenue, voque ci-avant, est parcourue par un ancien tramway bruxellois tout de jaune par? Enn, nous avons visit ce fameux Desert Museum, trs frquent par ce dimanche aprs-midi de Spring Break (vacances de carnaval). Parfois, on se demandait de quel ct de la cage se trouvait le zoo. vaincre sans pril, on triomphe sans gloire. Si Anne et moi avons apprci la diversit du jardin et le cadre splendide, nous prfrons indubitablement apercevoir, mme peu, mme mal, un seul reprsentant en libert de la faune locale, plutt que de nous repatre de la vue dgradante dune centaine de ses confrres, reclus derrire des barreaux, sans motif convaincant.
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Vendredi 13 mars Gazon maudit


06 h 45 Je reviens linstant de la boulangerie locale (le K-Mart du coin, espce de magasin de station service, mais sans station service qui le jouxte), o je suis all chercher un pain de la forme la plus usite qui soit, ici : un pain de mie carr destin tre toast, qui me rappelle non sans motion les Pains Jacquet de lpoque (point encore rvolue) o je dpensais ma jeunesse dans les festivals pop-rock. Soudain, sur le court chemin quil me faut parcourir, me voil contraint de procder un bond prilleux de ct ; en eet, ma gauche se sont dclenchs, une fois de plus, les jets deau automatiques qui arrosent les pelouses locales. Cest quici, en plein dsert, le petit carr de gazon, situ devant lhabitat, a longtemps t rig en mode de vie. Jusqu un pass trs rcent, il me semble que plus ou moins chaque parcelle en tait dote. L eau, tout le moins pour ce qui me concerne, fait lobjet dune tarication trs modique (environ 15 $, soit 10 par mois) et, surtout, forfaitaire. L comprend que, puisque lon a pay pour cette eau et que on lon y a droit, on serait bien bte de ne pas la dispenser foison sur ses pelouses, fussent-elles en loccurrence implantes en plein dsert. L autorit communale, soucieuse dcologie (et donc saisie du dsir contradictoire, dune part, de sautosaborder avec cette ville insense sur le plan cologique et, dautre part, de se prenniser), lautorit communale disais-je donc, a dcrt et lev une taxe sur ces fameux carrs de pelouse. A priori, si jen juge les pelouses devant les complexes dappartements, mme crapy (pas le grand luxe, quoi), cette mesure ne vaut que pour les particuliers et, part dans les banlieues clairement friques, na pas manqu de produire des eets utiles (la taxe en question tant, parat-il, prohibitive). L constate en eet, de passage dans les on voisinages (les neighbourhoods), que bon nombre de locaux ont opt, qui pour du gravier, qui pour un jardin du dsert (cactus, eurs et dirents arbustes propices tant donn le climat). Cest quelque chose qui nous avait frapp Tucson, probablement moins riche mais galement plus ancienne ; l-bas, nulle trace des carrs de pelouse verte, nul jardinet la franaise, nul magasin de rparation de tondeuse. Ces espaces verts taient trs avantageusement remplacs par un orilge de plantes du dsert, lesquelles, places dans leur biotope naturel, ncessitent la fois nettement moins deau et moins dentretien. Je ne peux vous dire quel point le contraste est criant entre ces pelouses totalement dcales, que lon aperoit Tempe / Phoenix et celles des jardins de Tucson. Cest quen ralit, la supercialit et le dcalage des pelouses leur environnement ressort trs fort, alors que les plantes dsertiques se glissent avec aisance, naturel et volupt dans les espaces qui leur sont ddis. Ainsi, la terre dure absorbe trs mal leau et le gazon, arros trop souvent, se couvre ci et l de gigantesque aques, voire de micro-inondations. Malgr tout, lherbe pousse trangement, et ltendue verte dissimule mal sa fragilit et les quelques toues dgarnies qui la parsment par endroits. En outre, personne ne se hasarde sur ces pelouses, la modeste couche de terre accueillant ces dernires tant imbibe deau et extrmement glissante. De surcrot, le passage pied ou vlo dans le gazon, accompagn le cas chant dune petite glissade, abme trs fortement celui-ci et gnre de trs peu lgantes traces lendroit du passage. La jolie demoise*e, cest Catherine

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Dimanche 15 mars Scottsdale


20 h 36 Hier, samedi, Anne et moi nous sommes rendus Scottsdale (encadr jaune sur la carte), cette partie de Phoenix situe au nord-ouest de lagglomration en vante par la plupart des guides comme tant lendroit privilgier pour une courte villgiature ; outre ses nombreux resorts (htels plus ou moins de luxe - stations familiales), Scottsdale abrite une apprciable quantit de galeries dart, magasins de cowboy boots (genre Santiags) et autres shops touristes. Nous nous sommes rendus l-bas vlo, en traversant le Papago Park (encadr bleu sur la carte, itinraire en rose), immense parc naturel situ juste au nord de Tempe. Cest dans ce parc que se situe lArizona Historical Society Museum dans lequel Anne travaille (le petit soleil en bas). Cette excursion sest avre bien agrable, mme si le parc platonicien, cest--dire lide du parc telle quAnne et moi la concevions, est rudement bouleverse par les (splendides) paysages dsertiques qui sorent nous, prcisment, en guise de parc. Arrivs Scottsdale, nous sommes accueillis par une pancarte annonant la most livable city, autrement dit la ville o il fait le meilleur vivre, tout en tant que nous ignorons si ce slogan est interprter de manire relative ( lintrieur de Phoenix) ou absolue (dans le monde entier). Cette dernire hypothse serait faire preuve dune prtention peu commune. Scottsdale, en eet, est un endroit minemment sympathique et propose certes au touriste un bon divertissement...

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Ceci nest pas un lieu de passage. Bienvenue (crit sur fond orange, comme les avertissements pour produits toxiques), Haute-vue est un voisinage qui survei*e. Tout individu ou activit suspecte sera systmatiquement rapport la police

20 h 51 ... Au-del, toutefois, cest aussi dans une certaine mesure un ghetto riches, un coin banlieues frileuses o se retranchent, chacun dans sa maison, des voisins qui ignorent tout lun de lautre et qui prennent le pick-up pour aller chercher le caf du matin (bon, je force le trait, videmment). Lectrice, lecteur, ne ricane pas trop vite : ce mode de vie (banlieue, 4 faade, voisinage autiste, peu insr dans un quelconque tissu social, omniprsence de la voiture) est en pleine expansion en Belgique et peine tre endigu par les pouvoirs publics. Pour rendre justice Scottsdale, je prcise encore que le genre de panneaux sympathiques prsents ci gauche sont monnaie courante et quon les trouve lentre de beaucoup de neighborhoods ; disons simplement que ceux de Scottsdale sont symptomatiques. A la barre du tmoin, jappelle le cours de golf, sillonn dun rouge sanguin sur la carte, page prcdente. Le croirez-vous? Cette longue barre verte de plusieurs miles (et 1,6 fois plus de kilomtres) nest quun long cours de golf, ou une succession de cours de golf. Cest quen eet, Phoenix, et particulirement Scottsdale, se targuent de leur spcialit s cours de golf, ce qui est un comble au beau milieu du dsert. Car ce vert, sur la carte, correspond une ralit ; nulle question, sur les golfs, de paysages dsertiques. Au contraire, l, petites collines et gazon resplendissant sont de rigueur, grand renforts deau, vous savez, cette ressource prcieuse qui ne court pas vraiment les euves asschs, en plein dsert?! Le golf, spcialit rgionale, croyez-moi, nous en reparlerons. Jai concoct un petit reportage photo qui ne saurait tarder et dont vous me direz des nouvelles.

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Washington
L Europe nos portes, locan par del ... Mercredi 25 mars Laccueil
19 h 47 Nous voici prsent, le mercredi 25 mars 2009. Le 25 mars 2009. A peine plus de deux mois passs ici, toute allure, en toute intensit, et dj le temps seloche et coule, scoule, dgringole avec une clrit stupante. Anne et moi sommes de retour de New-York, bord du car V amoose, la compagnie juive trs populaire qui assure le transport entre Washington D. C. et la Big Apple. Briss coup de miles parcourus le long des immenses et immensment mythiques trottoirs new-yorkais. Mais reprenons lhistoire o nous lavons laisse : en Arizona, Tempe, il y dix jours de cela prcisment.

La vie suivi son cours depuis notre escapade dominicale Scottsdale et Poste jai eu loccasion de poursuivre une priode de travail trs harmonieuse, lune de celles ou vous trouvez le temps de lire normment, o chacune de vos lectures vous enrichit et o lensemble permet votre intellect, stimul, secou en tous sens, milkshak, de produire une rexion (que vous esprez) intressante. Voil qui fut bienvenu car il sagissait alors pour moi de prparer mon intervention la confrence de Washington des 28 et 29 mars. Nous sommes arrivs Washington le 20 mars, o nous avons reu un accueil mmorable de Sandra, amie transatlantique de trs (trs trs) longue date de ma chre mre, pour ceux qui lignoreraient, ainsi que de sa famille, compose de Carlos, son charmant mari, et de Danielle, sa ravissante petite lle de 9 ans, dune douceur de caractre et dune gentillesse toute preuve. Dire quAnne et moi avons t reus comme des Princes (oui, avec une majuscule!) relve de leuphmisme. lautre bout du monde et pourtant, nous nous sommes vraiment sentis comme chez nous. Quil me soit permis de les remercier tout 49 particulirement et chaleureusement (je sais Sandra dle lectrice de ces pages).

La grand

Sur le Ma*
20 h 07 - Souvenirs du lundi 23 mars Aprs un week-end reposant (ponctu dune charmante visite Baltimore), Anne et moi accompagnons Sandra sur son lieu de travail, situ environ 100 m. lest ... du Capitole! Quil est impressionnant de fouler du pied ce lieu mythique du history in the making, dun des centres de dcision politique les plus importants au monde, ce qui fait sa rputation et o la lgende de Lincoln plane sur la House of Congress et la White House. Washington est une ville tendue horizontalement, aux avenues larges et bien dcoupes. Aucun btiment ne peut y surpasser le Capitole, de par sa hauteur. Il en rsulte une certaine harmonie des volumes btis, laquelle sajoute une indniable cohrence stylistique gnrale. Ci et l, les avenues sont ponctues dun immeuble dot de cachet, comme par exemple le centre de tri postal. Washington, le trac automobile est relativement jugul et il fait bon sy promener, ne serait-ce le froid de canard, que ne laisse pas prsager le ciel bleu qui accompagne dlement nos premires journes sur la cte Est. Cest qu coup de soleil caniculaire au beau milieu du dsert, nous en aurions presque oubli la sensation du froid mordant qui pntre sans piti la couche vestimentaire pour vous attaquer mme la peau. Qu cela ne tienne, bien videmment ; un Starbucks de mise en route, et nous voil partis vers la National Ga*ery of Art. Car Washington est une ville de culture, o tout est conu pour permettre la trs large population, permanente ou de passage, de proter dun invraisemblable panel de muses. En eet, le Ma*, lartre principale qui relie le Capitole la Maison blanche, est intgralement constitu de gigantesques institutions musales, dotes chacune dune collection richissime (qualitativement), diversie et plthorique. Bien entendu, la cerise sur le gteau consiste en la plus totale gratuit de ces muses. La. Plus. Totale.
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El Capitol

avion onument et un Washington M fois) Le (pacique, cette

Devant la National Ga*ery of Arts

La National Ga*ery of Art


20 h 32 Une telle abondance de collections si somptueuses accessibles au plus grand nombre, dans des btiments dune telle magnicence, accompagnes dinfrastructures si luxueuses, croyez-moi, a se conjugue linvraisemblable au superlatif. On carquille des yeux. Comme quoi on peut se situer un jet de pierre dinstitutions politiques rgulirement critiques pour leur nolibralisme outrancier et bncier du service public daccs la culture le mieux dot au monde (avec celui de Londres, peut-tre). Anne et moi pntrons donc le Saint des Saints, la National Ga*ery of Art. Celle-ci se subdivise en deux grandes aires, laire ouest ddie aux beaux-arts, et laire est ddie aux arts contemporains. Localises dans des btiments distincts, les deux aires sont toutefois relies dun superbe passage souterrain. Le programme daujourdhui est cantonn la partie ouest. Croyezle ou pas, la journe scoulera sans que nous ayons visit plus dune des quatre ailes du premier tage (sur trois) de laire ouest, accompagne pour lhonneur de deux expositions temporaires plus restreintes, dont lune portant sur les manuscrits enlumins, le domaine artistique de prdilection de Anne. Pour ce faire, nous navons pourtant pas mnag notre peine et, la sortie, Anne et moi prsentons tous les symptmes de la visite de muse russie : la tte, sature de splendeurs, qui tourne lgrement sous leet dun lger syndrome de Stendhal, les jambes lourdes et, pour tout dire, quelque peu ageolantes. Nous prenons lair jusquau Washington Monument, la grande oblisque qui se dresse rement au beau milieu du Champs de Mars washingtonien (le Mall), au conuent du Capitole, de la Maison blanche et du Lincoln. Dj, il est temps de reprendre la route ; nous reviendrons.

Les Medici, ces enquiquinants

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New York
Walking the Big Apple Jeudi 26 mars Sy rendre
05 h 01 Ma premire et trs nette impression, sitt les immeubles gants de Manhattan seaant progressivement lhorizon, tait quil me serait impossible de raconter New-York. Jusqu prsent, tenir ce RoadBook, y restituer mon vcu, mes observations, tout cela stait avr plutt uide et ais. Mais New-York, NewYork... Je crois quAnne et moi avons t proprement submergs par cette ville acrobatique et mtisse. Tentative indle de narration. Nous embarquons donc, Bethesda (banlieue de Washington), bord des fameux bus V amoose, trs populaires, qui assurent trois liaisons par jour entre Washington D. C. et NYC (New-York City). Le car est plein comme un oeuf et dinfortuns imprvoyants se voient contraints de rebrousser chemin. Quil est tonnant quentre Washington et New-York, deux des villes les plus grandes et les plus clbres au monde, le transport en commun le plus populaire soit un bus cahotant! L ne simagine plus gure, on aujourdhui, relier Paris, Londres ou Bruxelles autrement quen Thalys ou en Eurostar. Une ligne de train existe ici, bien sr, mais elle ne dessert pas les innombrables banlieues de Washington ou New-York de manire satisfaisante et la compagnie ferroviaire pratique des tarifs prohibitifs (au bas mot, le double du bus). Les liaisons InterCity ne sont pas la force premire des Amricains. Aucun problme nanmoins ; quatre heures plus tard, le 24 mars midi, nous voil New-York.

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Entre deux vues de NYC, Anne lentre de la Morgan Pierpont Library

La librairie de MM. Pierpont & Pierpont


05 h 19 A peine arrivs, Anne et moi mordons de bon coeur dans la Big Apple. Le temps dun bref coup doeil abasourdi aux alentours, et nous voil la Morgan Pierpont Library. Ce muse est issu de la collection dun particulier, Morgan Pierpont, et de son ls, Morgan Pierpont Jr. Les Pierponts pre et ls tait des petits cochons. De vrais petits cochons. Financiers rgnant sur Wa* Street, les Pierponts ont bti, successivement, au l des annes, une collection prive dune richesse et dune splendeur couper le soue, prserve au sein dune imposante construction, laquelle furent intgres des vestiges artistiques telles que des vitraux dpoque imports dEurope. La collection, telle quelle se prsente nous, se compose principalement de trois types dartefacts : des sceaux cylindriques gyptiens (que lon droule dans la cire pour produire un motif en relief), une quantit invraisemblable de manuscrits enlumins, toutefois dissimuls pour la plupart labri des imposantes tagres de la librairie ainsi que, enn, dune remarquable quantit de pices dorfvrerie. En particulier, Anne et moi sommes rests clous devant le splendide Triptyque de Stavelot, originaire de nos rgions et pice dart mosan dune qualit irrprochable. Son degr de perfection, sa richesse iconographique, la nuance innie propose par les maux champlevs (une technique dmaillerie trs complique mettre en oeuvre, principalement sagissant dobtenir des dgrads), ou encore le ct mouvant de la relique quil contient, un fragment de la Sainte Croix ; tous ces lments font du Triptyque de Stavelot un chef doeuvre dexception devant lequel nous sommes rests bats dadmiration. 05 h 39 Nous allons lhtel de luxe que Sandra et Carlos ont eu la grande amabilit de nous orir pour la nuit dans la Big Apple, an dy dposer nos aaires (photo page prcdente). Nous ne sommes pas dus : cet htel est situ en plein centre, beau comme tout, luxueux, impressionnant. La chambre est hyper-confortable. Il est 15h30 et nous ne sommes pas au bout de nos surprises.

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Indescriptible
05 h 46 La chance nous sourit, Anne et moi : pour notre premire dambulation dans les rues de NewYork, le climat est au beau xe. Nous commenons par Time Square, qui est une espce dimpressionnant Picadi*y Circus (exposant douze), une immense tendue de buildings couverts denseignes lumineuses toutes plus imposantes les unes que les autres. Il est trs plaisant dy dambuler sur de trs larges trottoirs bonds, o les touristes ctoient new-yorkais dorigine et businessmen presss. chaque coin de rue, de petites bawtes proposent la vente des bretzels gants, des hot-dogs, des Nuts 4 Nuts (cacahoutes, noix de cajou ou noix de coco enrobes de sucre grill), des brochettes barbecue, ou encore des burritos ou autres pliades de fruits frais. Nous orientons ensuite nos pas vers Central Park, en passant par la 7th Avenue. Jadore la septime avenue. Comme tant dautres (mais peut-tre un peu plus), elle est couverte de petits et de plus grands commerces, de part et dautre, dune population parfaitement disparate, de vendeurs de bouquins, de prcheurs pour la bible, et tant dinmes dtails situs hauteur dhomme dans cette fort de gratte-ciels. Il y rgne un doux climat mditerranen, les foules sentrecroisant, dambulant, se pressant, vibrant, admirant dans joyeux chaos. Mes aeux, quel spectacle! (ou plutt devrais-je mexclamer, pour respecter lauto-proclame nouvelle ortograf : mes aieux, quel spectacle!). New-York est une ville authentiquement cosmopolite, un surprenant brassage de cultures. De Little Italia China Town en passant par les quartiers daaires, les paysages sont bigarrs, contrasts, toujours mouvants et en pleine volution. Ensuite, cest Central Park qui sore nous, mythique tout autant quinsouponne tendue de verdure situe en plein coeur de Manhattan et environne dimmeubles gigantesques de tous cts. De grandes pelouses et de larges alles pitonnes parsment le parc, combines de vastes tendues deau, a et l. Central Park abrite un nombre incalculable de bancs quil est possible dadopter, cest--dire de prendre en charge nancirement, moyennant quoi le gnreux parrain peut apposer sur ledit banc une pancarte aux mentions de son choix. De toute vidence, Central Park est une invitation la farniente, la contemplation, la dconnection dun intense mode de vie urbain ; un cadre enchanteur pour se prlasser sur la pelouse, y lire un bouquin ou, tout simplement, se promener un petit peu. Inutile de prciser quAnne et moi, qui sommes de fervents admirateurs des parcs londoniens, avons pris un plaisir tout particulier fouler les tendues de Central Park, admirer ses squirrels et multiples oiseaux. Suite quoi, lobscurit faisant progressivement planer sur le parc lombre des immeubles gants de Manhattan, nous rebroussmes chemin par la 5th Avenue, les Champs Elyse new-yorkais, o se situent les boutiques de luxe et les grandes enseignes grand public, tel ce ravissant magasin Walt Disney, rpandu sur trois tages. Pour conclure la journe, nous retournons sur Time Square by night o, anecdote authentique, je menle mon tout premier McDonalds depuis mon arrive, il y a plus de deux mois, aux tats-Unis. Cest la fois vids physiquement, combls dimages incroyables et trs dtendus aprs un cocktail au lounge de lhtel, quAnne et moi regagnons, aux anges, notre chambre.

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Central Park

E*e nous poursuit!

Time Square

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Little Italy (g.) & China Town (d.)

Marathon
06 h 12 Le dernier jour, Anne et moi dcidons de boire la coupe de NYC jusqu la lie. Nous dambulons le long des rues incroyables de Manhattan, de long en large, jusqu atteindre Little Italy et China Town. A China Town, nous nous arrtons pour prendre notre lunch et je peux garantir que ctait incroyable quel point le parc et les rues alentours taient remplis dune population 95 % asiatique. Nous nous sommes ensuite rendus vers le Brooklyn Bridge, monument abasourdissant, arpent de touristes et proposant un spectacle extraordinaire (des vues de Manhattan, certes, mais galement de leau qui apparat travers les planches en bois du pitonnier). Avec les voitures, le pont vibre et bouge lgrement. Je connais dailleurs une certaine personne que cela ne met pas tout fait laise... Nous avons alors bifurqu vers Ground Zero. Pour le moment, cest un vaste chantier ; en revanche, ce quAnne et moi ignorions, cest quun ravissant, trs vieux ( lchelle amricaine) cimetire du XVIII sicle a t prserv juste cet endroit. Puissant symbole ! Enn, nous avons rush jusqu lincontournable Metropolitan Museum of Arts, muse phare de New-York dont les collections sont dotes denviron 3 millions de pices de toutes provenance et de tous types, dont plusieurs centaines de milliers sont exposes.

Vue de Manhattan partir du Brooklyn Bridge cerne de deux des chefs doeuvre du Metropolitan. Vue du cimetire devant le site de Ground Zero, et cloche commmorative.
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Last Round
Dernier tour de mange pour Washington Jeudi 2 avril Sablier
06 h 42 Cette fois, cest ociel : ce voyage a trouv son rythme de croisire, et il est plutt rapide (cf. mes propos p. 49). Aprs New-York, Anne et moi avons encore pass une poigne de journes - qui ont l une vitesse! - dans ladorable famille de Sandra ainsi qu Washington, la ville. Nous avons ainsi eu le plaisir de proter des nombreux et multiples muses, toujours aussi fabuleux. Ainsi, le Muse dHistoire naturelle et des Sciences est un petit bijou dart naturel et comporte notamment une section pierre et minerais couper le soue. Ma confrence sest trs bien droule. Elle tait organise par lAAAS (lAmerican Association for the Advancement of Science). Son intitul tait gnrique et traitait des problmes (sociaux, thiques, environnementaux) lis aux Sciences & Technologies mergentes, sans focus particulier, mais avec beaucoup douverture (multiplicit de disciplines, dapproches, de sujets, etc.). Jessayais de discuter lintrt de comparer deux technologies mergentes, les biotechnologies et les nanotechnologies, sur le point de leurs aspects socitaux (au sens large), des controverses quelle pourraient gnrer ainsi que des consquences sur les processus institutionnels de participation publique. Ce fut trs instructif et je reus de trs intressants feedbacks.

La White House, Devant le Lincoln, Squirrels, Cerisiers japonais en eurs

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Back to Tempe
Vulgus Pecum Belowus The Astrus Radius Vendredi 3 avril (r-)adaptation
07 h 36 Nous voici de retour Tempe depuis une petite semaine dj. Dnitivement, nous avons ador Washington (plus europen quAmricain, dans lesprit) et New-York (plus new-yorkais quAmricain, dans lesprit). Blague part, cela fait bizarre de revenir ailleurs que chez soi (la mre patrie) aprs une semaine dexplorations et de dcouvertes! Cela dit, les rayons de soleil ont sur nous le mme eet que les Mars : une petite dose et a repart! Jen prote pour faire part dune tonnante dcouverte : je sais dornavant comment tousser de la bonne manire. Non, vous navez pas la berlue : il existe bel et bien une bonne manire de tousser. Si cette bonne manire vous est trangre, ce que je ne peux bien sr que dplorer, je vous suggre de consulter lcran ci-contre, sorte de valve lectronique, qui display tour tour cette image dans le Memorial Union, un des btiments du campus.

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Lundi 6 avril Calexico


03 h 52 Avant de venir Phoenix, bien avant, lun de mes groupes prfrs tait Calexico. La seule chose que je savais leur propos est quils venaient dun coin genre redneck de lAmrique et il advint, en ralit, que cet endroit ntait autre que Tucson. Donc, je fus trs heureux dapprendre quils avaient programm, entre deux tournes mondiales, un Southwest Tour (comme nos dputs, NB 13/04), passant notamment par Phoenix. Cest avec un plaisir non-dissimul quAnne et moi nous sommes rendus ce concert, sur lHeritage Square de Phoenix, le seul endroit navoir pas t totalement ras lors de ldication perptuelle de la ville. Downtown Phoenix, le suppos centre-ville, na en eet rien dun centre en tant que tel. Ici aussi, dispersion et larges routes sont au menu. Cest trs... droutant, si jose dire, car probablement trs peu de villes sont autant orientes autour de lautomobile et totalement organises en fonction de cela. Ainsi, Phoenix, il ny a nulle artre commerante, nuls bars grouillant dexcitation, bref, nulle activit. Les gens viennent travailler en voiture, se garent dans lun des immenses parkings, prennent un lunch midi dans lun des restaurants (presque cantines) ouverts de 10 h du matin 15 h, et puis reprennent lauto pour rentrer dans leur pavillon, qui peut se situer aussi bien 5 min de route de lhyper-centre qu 45 min. Cela dit, lHeritage Square est un endroit minemment sympathique, certi Point of Pride (endroit de ert) par la Phoenix Pride Commission. Pour leur concert phnicien, Calexico avait eu la bonne ide dinviter des amis du coin, qui ont donn une tonalit indniablement mexicaine la fte, ce soir-l. La premire partie tait un groupe de Mambo trs amusant, suivie dun tonnant artiste, Salvador Duran, qui jouait simultanment de la guitare et de lharmonica, tout en chantant et faisant des claquettes! Vinrent ensuite Calexico et leur chansons pop / folk /country, accompagnes de mariachis, des trompettistes mexicains. Ce fut un trs bon moment musical, surtout vers la n du concert, lorsque progressivement tous les copains prsents en coulisse (le groupe de la premire partie) rejoignirent Calexico sur scne pour un nal festif et dansant. Ol!

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El Southwest Lobos
12 h 50 Le loup gris mexicain est un espce en voie dextinction, et mme le mammifre le plus menac de disparition des tats-Unis. Il ne reste plus aujourdhui que 52 spcimen en libert. Nous en avons vus deux - en captivit, bien sr - au Desert Museum (en fait, un zoo) de Tucson. Ils taient tristes, leur pelage tait terne et abm et ils manquaient singulirement de cette splendide si spcique aux loups. Nanmoins, leurs sourances et leur captivit ne sont pas vains : leurs rejetons sont mis en couveuse dans un programme de rintroduction dans la nature (jimagine quils ne sont pas trop couvs et quon leur apprend se dbrouiller par eux-mmes?!). La biodiversit en Arizona et au Nouveau-Mexique (les seuls endroits o lon trouve encore des loups gris mexicains, ceux-ci ayant disparu du Mexique) a volu en fonction de lexistence de ce prdateur, et sa disparition provoquerait invitablement de graves dsquilibres. Dautant plus quil y a moins dun sicle, la prsence de cette espce tait trs largement rpandue et abondante. Un site internet, extrmement bien fait, dfend la cause de ces Lobos of the Southwest (on se demande qui subside cette campagne de communication). Je suggre daller y jeter un oeil et de regarder le teaser de deux ou trois minutes, la vido en page daccueil. L y constate la drastique on rduction, la littrale fonte du territoire occup par ces loups gris. Le gouvernement arizonien, sans y tre ouvertement oppos, fait preuve dune attitude fortement timore par rapport aux programmes de rintroduction. Deux cas particuliers qui navaient pas trouv grce ses yeux ont t bloqus. Toutefois, ce 1er avril 2009, une dcision de justice est intervenue pour annuler ces deux dcisions gouvernementales.

1910 - 1940 1976 - 2009

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Mardi 7 avril - Palmiers en kit


20 h 51 Les quelques photos que jai places ci et l, au long de ce RoadBook, montrent probablement susance le nombre de palmiers que lon trouve ici. Ils bordent les rues, bercent les alles, garnissent les jardins, verdissent le campus. Cet essence est particulirement rsistante au climat dsertique - je peux le constater lors des rafales de vent qui souent depuis trois jours ; le palmier plie mais ne rompt point. Une question pourtant ma un temps taraud. Le dveloppement urbain tant si rapide, exponentiel, en explosion perptuelle, comment tait-il possible davoir ces beaux palmiers partout, bien implants, comme sils avaient toujours t l? Les constructions empitaient-elles sur une fort de palmiers, sacrie pour la cause, dont seuls les plus hardis reprsentants taient prservs? Hypothse hautement improbable, au vu du peu dindices empiriques pour ltayer. La vrit, chre lectrice, cher lecteur, lest tout autant (improbable). Les palmiers sont tout simplement cultivs ailleurs et imports la carte sur les chantiers, comme en kit. Ce sont des palmiers Ika, le prt-orner de la vgtation. Construisez un petit building ; parez le de multiples arbres, votre meilleure convenance ; ensuite, dballez, et cest prt! Je sais bien quen Belgique, lors de ldication dun accotement, on recourt galement des arbustes, mais au moins ceux-ci sont-ils, mon sens, destins grandir et se dvelopper. Je veux dire : cette ide damener des arbres tout prts, dj adultes, sans autres chichis, me semble assez amricaine. Vous constaterez combien le climat est odieux ici et probablement pourrez-vous compatir un petit peu, si votre charit chrtienne pousse jusque l.

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Byoungyoon Antonio

Daan

Christine Shannon

Mercredi 8 avril Ladies & Gentlemen, introducing the STIR Team


06 h 30 Comme vous le savez si votre assiduit la lecture de ce RoadBook fut celle que jespre, je suis ici notamment en vertu de mon implication sur un projet de recherches en sciences humaines de porte internationale, nanc par la National Science Foundation, dans le cadre du centre o jtudie, le Center for Nanotechnology in Society de lArizona State University. Ce projet se droule sous le patronat dun chercheur rput, Erik Fisher, malheureusement absent de la photo. Il a invit la ne quipe qui travaille sur ce projet chez lui (du moins ceux qui se situent pour le moment en Arizona), pour une fte comme seuls les Amricains savent en concocter. Dans la tide soire arizonienne, nous avons pu dguster, tous ensemble, les excellents mets prpars par Erik et sa femme. Sur la photo, vous pourrez reconnatre et identier une bonne moiti des chercheurs impliqus sur le STIR project. Comme vous le constatez, cest trs multinational. Deux asiatiques, deux europens (hors moi), et une Amricaine (une seconde Amricaine, dorigine hindoue, Monamie, na hlas pas pu venir). Voil pour la team. Ce sont tous des gens extrmement agrables frquenter, trs enrichissants, en provenance de dirents backgrounds ; philosophie, science politique, sociologie, ou plus spciquement STS (Science & Technology Studies).
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Jeudi 9 avril US Army


09 h 29 Mardi dernier, en arrivant sur le campus avec Anne, nous apermes des troupes militaires qui sentranaient au prilleux exercice du dl sur les terrains de tennis du Student Recreation Center. Cest que, pour un peu, on oublierait que nous nous trouvons dans un pays en guerre. Ici, la vie semble se poursuivre son cours parfaitement normal que rien ne perturbe. Les cicatrices laisses par un conit ouvert depuis six ans dj sont certainement trs vives - mais probablement dissimules loin du campus, dans les recoins des banlieues moins nanties. Il ne faut toutefois pas penser que la communaut universitaire est totalement trangre la guerre. Voici deux ou trois semaines, nous avons assist une initiative de dmarchage dune ampleur assez tonnante : le Navy Festival. Comme le nom lindique, ces festivits sont ddies la Navy et cest avec les grands moyens que larme tente dembrigader des jeunes recrues, la fois avec de lentertainment et laide de visions projetes dun monde militaire extraordinaire, color, presque ludique. Pour un peu, on se laisserait prendre au mot. Tmoignages photographiques ci gauche.

Navy - accelerate your life (or the end of it)

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Jeudi 9 avril - La traque socialiste bat son plein


23 h 22 Ce jour, une dlgation parlementaire belge, et plus particulirement wallonne, a pass la journe Phoenix (aprs avoir, la veille, survol le Grand Canyon). Cette dlgation tait compose du bureau du Parlement wallon (comprenant Jean-Claude Van Cauwenberghe, connu pour ses pratiques politiques... sujettes caution) ainsi que de quelques invits, au nombre desquels Michel Daerden, le plnipotentiaire Ministre wallon des travaux et infrastructures publiques, du budget et des sports. Sous le slogan particulirement pernicieux dun voyage en Californie, la presse belge est entre en campagne pour protester contre ce voyage de tourisme fait aux frais de la princesse (et du contribuable, of course), dnu du moindre intrt et particulirement dplac en ces temps de crise conomique. Au risque de me faire lavocat du diable, la ralit est plus complexe et nuance : la dlgation parcourt en dix jours trois tats des USA (Nouvau-Mexique, Arizona, Californie), ce qui est dirent de vacances en Californie (et probablement harassant). La pratique de la dlgation en territoire tranger est en outre vieille comme linstitution parlementaire. Venir lever ce livre deux mois dlections relve, au mieux, dun sens critique proche du nant de la part des mdias concerns. Si des exagrations manifestes ont t commises (on embarque les pouses pour le mme prix, on se fait plaisir avec une indemnit de 150 /jour lorsque htels et restaurants sont dj inclus, etc.), elles ne doivent en outre pas occulter lintrt de principe dun tel voyage. Pour ce que je puis voquer, la visite de lArizona est plutt intressante ; cest une rgion qui a souert comme nulle autre aux USA de la crise conomique, et Phoenix est particulirement frappe de plein fouet. Comme la Wallonie, ses leviers sont limits pour faire front : les secteurs industriels primaires et secondaires, qui sont des valeurs refuge en temps de crise, ne sont plus ici (moins encore que chez nous) les moteurs de lconomie. En outre, les headquarters de Techspace Aero, une des entreprises phares du plan de redploiement conomique de la Rgion wallonne (dans le ple de comptitivit Skywin du Plan Marshall), sont installs Phoenix. Enn, les parlementaires ont visit la Shamrock Farm, une entreprise agricole / fermire qui intgre au maximum les donnes du dveloppement durable et qui produit notamment du biologique grand public (qui, sans cela, serait probablement totalement absent des tals grand public). Intressant challenge observer, quant on sait que cette ferme est implante dans des conditions naturelles trs particulires (h oui, cest le dsert, ici!). En bref, loin de moi lide de cautionner la mauvaise gestion des fonds publics ou de manifestes abus ; toutefois, il faut bon sens garder ; viter de critiquer des pratiques au long cours deux mois dlection et, si lon sy hasarde, le faire avec prcaution, en vitant les cueils dun poujadisme de bas tage et en restituant de manire nuance les tenants et aboutissants. Cest le minimum quexige lhonntet intellectuelle (et la rigueur journalistique).

Champignionnage ambiant
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Vendredi 10 avril Size Matters


04 h 17 Mesdames, Messieurs qui vous trouvez quelque peu rondelets aux entournures, qui poussez dinterminables soupirs de dsespoir lorsquil sagit de renouveler la garde-robe, dormez tranquille! Tout ce dont vous avez besoin est dune aprs-midi shopping aux USA. Le M, voire le L se drobant votre corps pourtant sculpt dans le marbre ne vous donneront plus les cauchemars dapprhension de jadis. Tout sera harmonie. Vous otterez, nbuleux, bat de gratitude, parmi les rayons de textiles Made in China, dont mme certains S pourraient sorir vous... Quand je vous dis que la notion de taille nest pas la mme ici!

Lundi 13 avril Happy Easter!


06 h 48 - Size Matters, pisode II Puisque nous parlons de tailles, il est amusant de constater que les vtements se dclinent laide des mmes indicateurs que les aliments, du S au XXL. Bon, en ralit, nourriture et boissons saccommodent davantage du Sma*, Regular ou Medium et du Large. Toutefois, cest dans les fast-foods que la terminologie propre aux vtements est emprunte avec la plus grande frquence. Quelque part, je me rends compte que ce nest pas forcment naturel, pour moi, de commander un menu XL. Par ailleurs, je dois galement mentionner ici le fait quaprs tout, les fast-foods, ces endroits de perdition bien connus de lAmerican Way of Life, ne procurent nalement, Anne et moi, quun plaisir mitig lorsquil sagit den faire notre ordinaire, raison pour laquelle nous nous y rendons fort peu souvent.

Ca y est, je me suis con2ont au Coca XXL!

En fait, dune certaine manire, toute la nourriture est fast ici, au sens o lon prend manifestement beaucoup moins le temps de sattabler que dans notre bonne Belgique natale, sans mme parler du midi de la France! Par exemple, hier, nous nous sommes rendus au restaurant grec, qui nest pas un fast-food, malgr son nom : My Big Fat Greek Restaurant. Allez comprendre... On a les rfrences culturelles quon peut! Toujours est-il que, pour avoir dj fait lexprience de restaurants grecs authentiques, domicile (aka en Grce), je puis vous certier que le temps - au demeurant excellent tout comme notre mets - que nous avons pass table nest en rien comparable. Peu importe. Hier, ctait le dimanche de Pques. Rtrospectivement, je me suis rendu compte que ctait cela qutait d limpressionnant calme qui rgnait dans les rues dans le petit matin. Cest que, deux pas du campus et dun chantier relativement important sur lequel travaillent normment douvriers (qui se parquent juste en face de chez nous), nous sommes habitus une certaine agitation matinale. Et puis, ici, la maxime rige en mode de vie consiste en Show must go on. La vie conomique ne ralentit jamais, ou si peu. Les pharmaciens sont tous de garde 24/24 h. Or, hier, beaucoup de commerces taient ferms (la plupart ouvrent un peu moins le dimanche, par exemple de 10 20 h). Exprience trs tonnante que labsolue quitude de ce Easter Sunday. Inutile de dire que nous en avons prot dautant mieux. Joyeuses Pques!

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Mardi 14 avril CAL


10 h 02 En Amrique, lacronyme CAL ne signie plus Centre dAction Laque, comme ctait le cas lorsque je travaillais, en Belgique, sur le nancement du culte. Ici, CAL est une commode abrviation pour dsigner la Calorie. Je dis bien Calorie, avec une majuscule, car la Calorie est ici devenue une abstraction, une sorte dentit mystique, un rfrent absolu et partag par tous. Jen veux pour preuve qu elle seule, la notion de CAL est ce qui unit deux des plus intenses activits amricaines, crant entre elles un indissociable lien ; la nourriture et le sport. Tout, systmatiquement tout produit alimentaire saccompagne dune notice standardise sur les Nutrition Facts. Il en va de mme dans les fast-foods, les snacks et autres dispensaires de Smoothies ; les tableaux y dclinent une plthore de produits, tous accompagns de la ration de CAL laquelle ils correspondent. Tout juste les fruits chappent-ils cette logique. Donc, lorsque vous vous sustentez, peu importe par ailleurs avec quoi, vous ingurgitez telle ou telle quantit de CAL, et le compteur est enclench la hausse (+). Il est bien connu que les ples contraires sattirent, et leet accumulatif quoccasionne le fait de se nourrir appelle un ple ngatif (-), qui quilibre la balance en actionnant une mcanique inverse, qui dcompte les calories. Vous laurez compris, cest bien du sport quil sagit. Ceci nest pas une vue de lesprit. Les incroyables instruments de torture du Student Recreation Center, dont Anne et moi faisons abondamment usage (entre 3 et 5 fois la semaine, pour des plages dune demi-heure ou dune heure), saccompagnent dun screening qui enregistre scrupuleusement, en fonction du sexe, de lge et du poids, le nombre de CAL perdues.

Photo Live du SRC, prise aprs 55 min de sport et -583 CAL

Bref, pas besoin de faire un dessin : lorsque vous sortez de vous tre enl 800 calories avec votre menu McDonald, vous tes quitte pour une bonne heure de sport trs intensif. Plus srieusement, le fait dentretenir ce rapport la nourriture et, ipso facto, lactivit sportive est la fois rducteur et malsain. Rducteur, car le simple critre de la CAL est inapte rendre compte de la dirence de qualit des aliments ingrs ou mesurer le bien-tre procur par le sport. Strictement quantitatif, ce critre ne peut prendre en compte une quelconque notion de qualit ou de plaisir. Au-del, il est galement malsain, dans la mesure o un rapport arithmtique la nourriture proscrit la possibilit-mme den tirer un quelconque plaisir, et engendre, de ce fait, dans le chef de lactivit sportive une fonction culpabilisante, une sorte de rdemption pour les pchs de gourmandise commis. Pour conclure, je dirais que laxe fondateur de lactivit humaine quest la CAL est extrmement rducteur et, rig en systme, induit une srie de biais pervers tout fait critiquables (et, mon sens, dtestables).

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Mercredi 15 avril - People you know


18 h 33 Cest un syndrme dont je suis atteint depuis que je suis ici, ou peu prs, et dont jai longuement hsit vous entretenir tant il me semblait avoir trait ma sant mentale : I see people. Je vois des gens. Attention, pas nimporte lesquels ; je vous vois, vous, chres lectrices et chers lecteurs. Votre silhouette se drobe parfois au coin dun batment ; je distingue fugitivement les traits de votre visage au milieu dune foule ; vous mapparaissez subreptiscement, a et l, avant de subitement disparatre. peine la familiarit de vos traits matteint elle, peine votre image en moi stablitelle que, dj, vous vous vanouissez et ntes plus que souvenir, une pense vanescente. Le sentiment de croiser des tres chers, des amis denfance, de simple connaissances, des compagnons de soirs de fte, voire de parfaits quidams du temps jadis ; ce sentiment se manifeste souvent. Je dirais que ce fut particulirement le cas ces deux derniers jours. Les ftes de Pques ont veill, aussi bien chez Anne que chez moi, un lger mal du pays... Et pas uniquement cause de linfecte mlasse de cacao qui tient ici lieu de chocolat! Probablement faut-il y voir un lien de cause eet?!

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Vendredi 17 avril - Lost in translation


04 h 05 On pourrait reprocher aux prsentes pages de prsenter la vie en rose et de ne faire part que de ce qui fonctionne merveille. Pourtant, les voyages lautre bout de la plante sont accompagns de leurs moments de doute profond, de remise en question, de mal du pays ... Cette semaine, le moral ntait pas spcialement au rendez-vous, malgr quelle ait extrmement bien commenc. Bref, nous nous rjouissions particulirement dun voyage de trois jours en Californie, loccasion dun festival qui accueille en une seule journe - excusez du peu - le groupe Franz Ferdinand et les lgendes Lonard Cohen et Paul McCartney. Il se trouve que ce voyage est gravement compromis par la perte stupide de mon portefeuille, carte VISA incluse. Pour rsumer, Anne et moi avons fouill aussi bien lappartement que les commerces alentours, mon bureau, le dpt des lost & found de lASU, sans succs. Nous avons contact la ville de Tempe et la station de police locale ; nous y avons reu un accueil extrmement inutile et fade. En retraant le l des vnements, nous sommes parvenus la conclusion que jai d oublier mon portefeuille par terre, juste devant loce du manager du complexe dappartement o nous louons une chambre, ou le perdre en cours de route juste aprs. Donc, le seul espoir qui demeure lheure actuelle est quune bonne me lait trouv et restitu au bureau du gestionnaire et que celui-ci ait t susament faignant que pour ne pas mme nous en avertir (par un email, un carton dans la bote aux lettres, ou nimporte quoi). Nous devons attendre louverture des bureaux, 9h, pour tre xs. Bien sr, lorsque vous lirez ces lignes, le dnouement de cette histoire sera scell. Loin de moi lide de me lancer dans une littrature dinsoutenable... suspense ; restons-en l pour linstant.

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On the road again!


L incroyable trilogie : Coachella - San Diego - Yuma Lundi 20 avril A* the ways lead to Coache*a
17 h 58 Mettons donc n au suspense ; non, je nai pas retrouv mon portefeuille vendredi dernier (il ntait pas la rception) mais oui, nous avons eu la chance de tomber (par le plus grand hasard) sur une compagnie qui accepte les dpts de caution en liquide. Ds lors, nul besoin de VISA, ce qui sest avr opportun dans la mesure o je ne disposais plus de la mienne! Une fois les cartes bloques, la dclaration faite auprs de la police, les dmarches eectues auprs de la banque et lenvoi dune opposition aux ventuelles dpenses eectues sur le laps de temps quil ma fallu pour raliser la perte de mon portefeuille, et voici quAnne et moi reprenons la route. Cette fois, la destination tait Coachella, une petite ville situe prs de Palm Springs, en Californie.

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Sortie!!!

Coache*a
18 h 02 ceux qui pourraient stonner du fait quAnne et moi prenions la route en dpit du portefeuille perdu (mais avec passeport et permis de conduire international prservs, tout de mme!), lexplication est simple : il sagissait de ne pas devoir jeter purement et simplement la poubelle nos deux tickets pour la journe du vendredi du Coachella, ce festival californien o taient appels se produire notammenent Lonard Cohen et Paul Mc Cartney. Nous sommes arrivs sur les lieux du crime vraiment tout juste, au niveau timing (il fallait compter pas moins de 5 heures de route pour sy rendre et nous avions t retards par toutes les dmarches administratives, qui ont bien failli nous coter notre priple). Rsultat des courses, ou plutt de labsence de course (on roulait au pas) : lentre du site du festival tait tellement engorge que nous avons rat la prestation de Lonard Cohen, et pas dun peu (lorganisation du parking cre un goulot dtranglement qui nous a fait perdre 2h30 - voir apru euphmistique ci-contre). Cela dit, trve de babil, pas de place ici pour la complainte ou lamertume! Cest quil sen est fallu de peu que notre voyage sombre, corps et biens. Et surtout, surtout, Sir Paul McCartney fut la hauteur de toutes les attentes, en ce compris celles quon nattendait plus! Il nous a rgal dune musique talentueuse outrance, excute avec maestria tout au long dun concert long de plus de 2h30, sans quun seul passage vide ne se fasse sentir. Sous nos oreilles abasourdies droulaient sans sinterrompre des titres emprunts aux rpertoires des Beatles, des Wings, de Paul McCartney solo, ainsi mme que de The Fireman, le nouveau projet alter ego dudit McCartney 70 himself.

Petit aperu du mode dorganisation du Coache*a concernant les automobiles (qui sont plus auto que mobiles)

Le Coache*a regorge doeuvres lumineuses impressionnantes qui gayent le site : parmi e*es, un gnrateur dclair

Paul McCartney
18 h 13 Comment dcrire la formidable sensation qui vous parcourt lchine de bas en haut, lorsque sgrnent les premires notres de Drive my car, la plage introductive de lalbum Rubber Soul? Les visuels projets en background, comme ce sera par ailleurs le cas tout au long du concert, sont parfaitement la hauteur de lvnement : magniques, sobres (ils naccompagnent pas systmatiquement tous les titres), vocateurs, vintage, bien excuts. La premire partie du show est rsolument rock ; les musiciens du Sir McCartneys band dgagent une nergie simultanment fauvesque et canalise juste point, principalement sur des titres des Wings. Un tournant intervient avec The Long and Winding Road, toujours aussi magnique, lors de laquelle Sir Paul nous rgale depuis son piano. Plus surprenant, les arrangements orchestrs par Phil Spector lpoque sur cette chanson (ce dernier vient dtre reconnu coupable pour le meurtre de sa femme - triste n de carrire) sont respects, alors quils nont jamais trouv grce aux oreilles de McCartney. On sen souvient, lalbum Let it be avait t renregistr il y a quelques annes dans une version pure de ces arrangements (naked), sous limpulsion de Sir Paul. Bref. Avec ou sans ces violons thtraux, le chef doeuvre demeure. Intemporel. Cest ensuite un grand moment dmotion que nous convie le former Beatle, avec une interprtation de My Love (Only my love does it good to me) ddie la mmoire de Linda McCartney, dcde prcocement, onze ans plus tt jour pour jour, dun cancer du sein. Malgr la distance, je jurerais que lune ou lautre larme a lentement ruissel le long de la joue de Sir Paul. Il maura rarement t donn de ressentir une si poignante motion lors dun concert, surtout que celle-ci sest rpte lors de lhommage rendu John Lennon, laide du titre A day in the Life (enchan en medley avec un Give Peace a Chance scand lunisson par le public). Aprs coup, un enchanement htroclite de titres, tout aussi russis les uns que les autres, nous a dlect, de Blackbird Band on the Run. Cest ce moment, o le concert semble devoir - hlas, trois fois hlas - toucher sa n, quen ralit il embraye et passe en seconde vitesse. Ose-t-on parler dun nal apothotique alors mme quen ralit, sans que nous le sachions dj, nous ne sommes pas encore parvenus la moiti du concert? Les tubes senchanent, la musique se dchane, et une profusion de feux dartice achve de chauer le public sur Live and Let Die, suivi de lexplosion provoque par les refrains dHey Jude, pour clturer le show. En ralit, il nen est rien, et les rappels nous rservent encore pas moins dune heure de musique, du splendide Yesterday au medley nal (Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band => The End) en passant par Cant Buy Me Love ou Lady Madonna. Que du bonheur, je vous dis! Un trs grand moment musical, en compagnie dun groupe extrmement talentueux et dun artiste de trs trs grand talent, Sir Paul 71 McCartney, qui na jamais cess dtre au sommet de sa forme.

In the V an
18 h 43 Il est un lment dont je nai pas encore fait part : notre mode de transport pour loccasion. Trouvant une voiture classique trop confortable, Anne et moi avons jug beaucoup plus drle de louer un van. En ralit, lide nous a t soue par Internet, qui nous proposait la location de gigantesques vans un tarif infrieur celui dune petite voiture, alors mme que ce mode de transport prsente lavantage signicatif de se convertir aisment en chambre dhtel transportable. Dont acte! Les routes font partie intgrante du mode de vie et sont amnages en fonction de trajets dune dure patante (en loccurence, en trois jours, nous avons parcourus environ 1000 miles, soit 1600 kms). Tous les 100 km, approximativement, lapproche dune ville le plus souvent, des Rest area sont mises disposition des voyageurs. Elles comportent un clairage minimal et des toilettes sommaires ; pour ce week-end de trois jours, nous nen demandions pas plus. De manire gnrale, la road ne se pratique pas du tout de la mme manire que chez nous. L impratif, ici, est de pouvoir se sentir confortable en roulant et, pour ce faire, davoir la possibilit de bncier en toutes circonstances dune srie de commodits. Par exemple, tous les vhicules sont quipes de porte-gobelets ; ils ne sont pas l pour dcorer. Les routes sont jalonnes de commerces en susance o, toute heure du jour ou de la nuit, une impressionnante collection de denres sore au voyageur. Last but not least, il est parfaitement autoris de tlphoner en conduisant. Faut-il lier ces lments au fait que la toute grande majorit des accidents de la route, bnins au demeurant, sont ds linattention, la distraction? Nous nous sommes arrts Riverside, Californie, vers 5h du matin dans la nuit du vendredi 17 au samedi 18 avril. Deux petites heures plus tard, nous avons mis le cap sur San Diego, sur la cte Ouest des tats-Unis, juste en contrebas de San Francisco. San Diego est une destination trs populaire ici, particulirement prise par les hispaniques (grande promiscuit avec le Mexique).

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Mardi 21 avril San Diego


07 h 59 - Life on the beach San Diego est un grande ville ctire, qui rayonne tout au long de locan pacique partir de son centre historique. Son dveloppement dmographique a t exponentiel dans un pass proche, et fait lobjet de nombreuses comparaisons avec celui de Phoenix, la palme revenant celle qui aurait le plus dhabitants (Phoenix a gagn haut la main...). Les banlieues de San Diego sont autant de petits villages bourrs de charme et qui se sont progressivement transforms en stations balnaires. Au centre de San Diego, on trouve une baie, la Mission bay, qui eectue une pntrante au sein du centre-ville. Cet endroit est particulirement pris par les foules et, pour tout dire, propose un cadre enchanteur pour une journe au soleil. La couleur de locan est somptueuse, le sable n, les palmiers verdoient et le soleil poudroie. Que demande le peuple? Le long de la digue, dinnombrables rsidences de vacances attendent patiemment le retour des locataires, la haute saison. Avec la journe qui scoule, le nombre de vacanciers du samedi saccrot progressivement. Deux grands parkings surplombent la plage, totalement gratuits et dissimuls la vue ; ils absorbent ce ot darrivants. Nous avons eu la chance dy trouver une place vers 10 h du matin. Ds midi, cette tche relvera du challenge pour les (nombreux) vacanciers lvent-tard. Sur la plage, Anne et moi protons de locan, malgr un vent frais qui soue en rafales tout au long de lanne. Peu de gens simmergent dans les vagues hardies du Pacique. vrai dire, le fait de se plonger dans locan cette saison, rpute froide, interloqua certaines de nos frquentations phniciennes, lesquelles conclurent que Europeans do that. L eau tait... viviante, il est vrai! Nous emes ensuite loccasion de nous rtir au soleil et dattraper les classiques coups de soleil d la trompeuse combinaison de bains ocaniques, dun vent soutenu et dun ardent soleil. Ce fut loccasion dprouver une fois encore la dynamique des interactions ici ; les Amricains sont, en gnral, beaucoup plus enclins nouer spontanment un contact avec la socit qui les entoure, interagir avec le tout-venant. Par exemple, alors que je me prlassais entre deux furieux rouleaux docan, Anne se prparait un petit coup de soleil sur le dos de derrire les fagots. Elle entendit un murmure dans lequel revenait frquemment le mot sunburn (coup de soleil).
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08 h 20 Peu aprs, de parfaits inconnus, trs proccups par la situation, vinrent tirer Anne de son sommeil pour attirer son attention sur le processus de brlure en cours. Voil ce qui distingue lAmricain ; une propension se proccuper du sort dautrui, et pas de manire supercielle ou dsinvolte. L espace dun instant, ils peuvent sinvestir pleinement dans leur concern relatif un parfait tranger. Cest une manire dagir trs rpandue et ancre dans les habitudes culturelles : lorsque vous entrez dans nimporte quel magasin, le caissier vous demandera toujours comment vous allez (how are you doing today?). Bien sr, cest parfois une question de routine... En gnral, cependant, au moment o ils vous interrogent sur votre humeur ou votre condition, les Amricains vous accordent une vritable attention et semblent rellement concerns par la rponse. Il nous est dj arriv, plusieurs reprises, dtre abords par des gens dans le bus, qui sintressent au langage tranger quAnne et moi utilisons parfois, cherchent savoir do nous venons (Belgium, near France), ce qui nous occupe Phoenix... Le tout, de manire trs spontane. Dnitivement, quelque chose qui nous tonne encore et qui est relativement loign des manires europennes. Quil faut par ailleurs relativiser au cadre de Phoenix : vu la rapidit de dveloppement de lagglomration - qui na vraiment explos qu partir du milieu des annes 1980 - tout le monde est un peu tranger Phoenix et mme la plupart des Amricains qui peuplent Phoenix proviennent d peu prs tous les tats, sauf lArizona. Pour revenir la plage de San Diego, voici une autre habitude culturelle qui tonne : le topless est totalement proscrit (pas formellement, mais bien culturellement). Jamais vous ne verrez une demoiselle se dparer du haut de son bikini et, le cas chant, croyez-moi, cest une europenne. Il y a indubitablement en Amrique un sens de la pudeur (hypocrite bien des gards). Il sut quune paire de seins apparaisse dans un lm pour que celui ci soit Rated R (enfants non admis) par la American Movie Association. Dans le mme temps, ils jouent avec le sexe et cest parfois celui qui en montrera le plus sans attenter aux bonnes moeurs. Aprs une aprs-midi sur la plage et une glace gargantuesque, Anne et moi avons pris nos vlos - que nous avons pu embarquer sans problme dans le van (voir photos du van cidessus) - pour une petite balade le long des berges de la Mission bay. Mes aeux, que ce fut doux et agrable! San Diego est vraiment une ville qui incite la dtente, au plaisir de vie, la contemplation. Nous avons aperu un lphant de mer (o tait-ce un phoque?), au beau milieu de la baie, qui jouait, espigle, avec une frle barque de pcheurs. Ravissant spectacle. Un de plus!

La gargantuglace (quheureusement nous avons partage!)

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Photo (vole) du contrle 2ontalier volant, le long de la 2ontire mexicaine


(cf. page suivante)

Border patrol... Poor lonesome cowboys


Dear cow Il est loin, le temps o lArizona ntait arpent que par des garons vachers, rement monts sur leur fougueux destriers la recherche dgars troupeaux. la vrit, lesdits troupeaux sont aujourdhui diciles garer : ils sont remiss et encastrs entre dimpressionnantes infrastructures en acier, procurant de lombre, le boire et le manger une norme quantit de pauvres btes. Coinces dans leur prisons mtalliques qui stendent perte de vue, ces vaches nattendent plus gure que labattoir. Elles nesprent plus, depuis longtemps, la venue du fringuant cowboy qui les ramnera au ranch. Hidden mexicans Le cowboy est aujourdhui aect, avec un trs grand nombre de pairs, la surveillance des frontires. Anne et moi avons eu la chance (ou laiction) de lire Le mur un article de lexcellentissime et rcente revue XXI (n 6 - intitul La France du (vision milieu) traitant de Patagonia. Cette ville, situe la frontire mexicaine, est un nocturne) refuge notoire pour crivains et vacanciers en mal de soleil. Cest galement le lieu dune traque aux passeurs de drogue et - dans une moins violente mesure dimmigrants mexicains. Ce thme, relativement tabou ici Phoenix, simpose Mexico pourtant parfois de manire dramatique. En eet, quelques 400 personnes meurent chaque anne dans le dsert frontalier. De lautre ct, cest le chaos : il ny a de droits que ceux du plus fort ; la drogue ruine le tissu conomique et social. La ville de Juarez, telle que dpeinte dans larticle, sapparente une version plutt corse de ce quoi pourrait ressembler lenfer sur terre. Les USA Mexicains, exils volontaires, tentent par tout les moyens de pntrer le Saint des Saints, le territoire amricain, dans lequel un travail en noir, sous pay et prcaire, les attend. Plus tard, ils pourront esprer tre rejoints par leur famille. Peut-tre. Leur ardeur vouloir briser cette frontire na dgale que celle des passeurs de drogue, ainsi que celle des patrouilles frontalires mettre la main sur tout ce petit monde. Chaque jour, la frontire dArizona se fait vitrine du monde ; sy retent les plus grands espoirs, les plus grandes dceptions et les plus grands drames. Anne et moi avons t particulirement choqus par la vision du mur, ce mur infmant dont les Rpublicains ont dcid la construction il y a quelques annes. Ce mur qui srige en obstacle - bien drisoire - aux hurlements de sourance et de dsespoir dun peuple malmen.
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Yuma : introducing the Brownies


12 h 40 Cest donc contrecoeur quAnne et moi avons quitt San Diego pour prendre la route du retour, le soir du samedi 19 avril. Nous avons roul jusquaux limites de Yuma, aprs un contle didentit par la border patrol et un arrt au Kentucky Fried Chicken (KFC) prs de la ville dEl Centro. Pour nous, il sagit l de deux formalits similaires. Aucun tracas. tre blanc est ici un privilge dont nous mesurons pleinement lintensit.

Le matin, le dsert

Arrivs non loin de Yuma, nous avons stopp le van, en pleine nuit noire, pour une nuit rparatrice de huit heures de sommeil. Au petit matin, quelle ne fut pas notre stupfaction de nous veiller en plein soleil, au beau milieu dun vritable dsert, cerns par les dunes de sable blond! Passe cette surprise, nous reprenons la route vers Yuma. Aprs avoir visit la ville depuis notre van - quelques axes routiers, quelques maisons et autant de fast-foods - notre qute dun petit djeuner digne de ce nom porte enn ses fruits, et quels fruits! Michiel, qui ma emmen prendre mon premier petit djeuner amricain au iHop, et que je sais fervent lecteur de ces pages, je dis : camarade, nous retournerons une fois au Brownies ensemble. Le Brownies, cest cet endroit improbable parfaitement typique de lAmrique rurale profonde, trs profonde; un repaire avr de bikers assoifs de miles, le carrefour des religieux en provenance de chaque pice de la mosaque convictionnelle amricaine, dsireux dadjoindre la charge spirtiuelle dominicale une autre charge, bien palpable celle-l, sur leur estomac. Au Brownies, cest la patronne, o tout le moins une dame qui correspond lide que lon peut avoir de la patronne dun tel lieu, ge, charmante et uette, qui prend la commande en vous servant le meilleur des cafs dessert au perco. Plus tard, elle viendra remplir vos tasses nouveau. La vritable sensation se produit lorsquest pose, devant vos yeux bahis, cette assiette incroyable o reposent, royaux, les meilleurs pancakes jamais cuisins, accompagns doeufs, de saucisses, de beurre sal - sur le ct, un potiquet de sirop drable attend son heure. En face (chez moi), une gaure gargantuesque occupe la place dhonneur. Le premier contact avec les papilles procure un bonheur inou qui ne se dmentira plus, jusqu la dernire miette. Telles sont les surprises des trfonds de lAmrique rurale. On en redemande.
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En soulign sur la vitrine, il est crit : God Bless America.


(Anne et moi navions mme pas remarqu : maman la repr du premier coup doeil jet cette photo!)

Jeudi 23 avril Colorado River


00 h 02 Aprs les dlices du Brownies, Anne et moi quittons Yuma pour sorienter vers le nord. Il faut savoir que Yuma est lexacte double frontire entre, dune part, la Californie ( lOuest) et lArizona ( lEst) et, dautre part, les USA (au Nord) et le Mexique (au Sud). Il se trouve que le repre physique de la frontire entre la Californie et lArizona nest autre que le Colorado et que ce euve, au nord de Yuma, stend sur une ampleur insouponne et, malgr lirrigation massive de la valle (qui ncessite beaucoup deau), ore une plade de lacs tous plus somptueux les uns que les autres. Sitt notre tour du propritaire eectu bord du van, nous jettons notre dvolu sur ce qui sera notre petit coin de paradis pour la journe qui ne fait encore que sannoncer : un embarcadre bteau qui savance au beau milieu de la Colorado River, quip dun sobre palmier pour procurer de lombre au chaland. Charmante attention. Il ne fut pas ncessaire de forcer notre talent pour proter de cet endroit plutt... hospitalier. Nous y avons aperu dassez prt un vautour dune impressionnante envergure, appel le Turkey Vulture, en raison de ses accointances physiques avec ... le dindon (Turkey en anglais), si lon excepte toutefois de redoutables serres (ma photo). Loin de moi lide de dnoncer les impnitents qui eurent, lespace dun instant, lide saugrenue de piller ce sanctuaire naturel laide de bruyants jetskis ; ils nen valent pas la mention! Aprs cette pause sympathique, Anne et moi reprmes la route destination, cette fois, de Tempe, pour la n de ce week-end enchanteur. En chemin, mon co-pilote favori (sans lequel jaurais probablement dj prouv les joies, certes, mais surtout les ares dune transgression par inadvertance de la frontire canadienne, dune visite accidentelle au Mexique, voire, dans la plus sombre hypothse, dun total garement quelque part au milieu de la frt amazonienne du Brsil), bref, mon co-pilote favori eu lide de mindiquer une Painted Rocks Road sur ce chemin du retour. Cette route en graviers, dune Ltendue du cratre et, lhorizon, sa paroi - beaucoup plus impressionnante en ralit inattendue magnicience, sillonne en ralit un trs ancien cratre volcanique appais depuis des temps immmoriaux et converti en valle tendre et prospre. Il est, parat-il, des terres brles donnant plus de bl quun meilleur avril. Ce paysage splendide est celui dun berceau de la civilisation et lon y trouve des traces de lhuanit parmi les plus anciennes. Un site en particulier est couvert magniques ptroglyphes - des motifs primitifs, dun symbolisme puissant dessins mme la roche. Ces tmoignages inestimables remportent manifestement un trs frle succs public et touristique (pour le meilleur et pour le pire) et limpression sen trouve renforce ; nous avons dcouvert un petit trsor. Anne et moi ne len 77 avons chri que plus.

Vendredi 25 avril - Lirrigation et les ressources aquifres


06 h 16 Voici presque une semaine quAnne et moi sommes revenus de Californie o nous avons eu tant de bon temps en seulement trois jours. Il est encore une observation que je voulais faire et qui touche la ressource la plus prcieuse de lhumanit, particulirement ici au milieu de la Sun Belt (la ceinture ensoleille du sud des USA) : leau. Si la bataille pour saccaparer les ressources aquifres fait rage, leau en tant que telle nen est pas pour autant considre comme prcieuse. Je mexplique. Le Colorado, euve immense et sauvage, est tout de mme extrmement exploit hauteur des Yuma lakes et, comme lindique la carte, sur tout son tronon nord. Des canaux en sont extraits, qui alimentent des rseaux dirrigation impressionnants, permettant la culture de crales ou ... de palmiers! Et oui, au coeur de la Palm Tree V a*ey, non loin de Yuma et qui est par situe dans une rserve indienne, Anne et moi avons dcouvert la provenance des palmiers en kit! Toutefois, le Colorado a les reins assez solide que pour supporter semblables dtournements, mme si lon peut bon droit se demander ce quil en reste, un fois quil arrive au Mexique. Il en va autrement, par exemple, de la Gila river. Ce euve irriguait jadis un paradis fertile situ dans le cratre volcanique (page prcdente). Depuis lors, il a t assch par les multiples voies dirrigation. Les consquences sont incroyablement perceptibles : la valle sest assche et le verdoyant vallon sest mtamorphos en succursale du dsert. La faune, qui y tait abondante, a petit petit dsert les lieux - au sens propre et gur du mot dsert, par ailleurs. Dpourvu deau, la valle jadis prospre a cd la place au dsert aride.

Le site des ptroglyphes dans la Gila V a*ey

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Le Colorado, au fond du Grand Canyon

Grand Canyon, pt. II


This time to the bottom Mardi 28 avril
22 h 17 La semaine dernire, mum a dbarqu de Belgique, rejointe vendredi par son amie de toujours, Sandra, qui nous avait si gentiment accueillis Washington, Anne et moi. Nous sommes retourns au Grand Canyon ces samedi et dimanche derniers (25 & 26 avril). L occasion de tter la mystique de la montagne et de constater combien lexprience physique que lon peut en avoir savre la fois plus riche et plus dense que le simple contact visuel qui stablit lors dune visite rapide (en lespce, quelques arrts le long dune route qui longe le goure - le Canyon). Le Grand Canyon nattire pas les foules pour rien. Cette anfractuosit rocheuse, symbole de lArizona (the Grand Canyon State) stend sur pas moins de 277 miles de long (environ 450 kms) et une moyenne de 10 miles de large (environ 16 kms). Cest une immense balafre dans la crote terrestre, une cicatrice profonde imprime sur les terres dArizona. Dailleurs, la couleur de ses roches, dun rouge orang amboyant, vient lappui de cette image forte ; on ne peut que rester bat devant lampleur de la plaie et sa merveilleuse cautrisation. En-de de ses ancs arides et rocheux, et de ses plateaux dsertiques, le Grand Canyon rcle quelques trsors cachs, des oasis mystrieusement prserves des ares du soleil, au sein desquelles leau fait vivre, au dtour dun contrefort rocheux, une petite le de verdure. Voil pourquoi des peuplades, depuis des temps immmoriaux et jusquau dbut du XXme sicle, ont trouv sy tablir. Htels et lodges ont pris le relais ds la n du XIXme, priode partir de laquelle les premiers actes politiques en faveur de la prservation du parc sont poss, jusqu son inscription ocielle au rang de National Park en 1919.
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Vulgus Touristae
22 h 30 Depuis lors, un important transit touristique a t organis autour de lattraction Grand Canyon : 2 millions de visiteurs annuels. Pourtant, le site naturel est tonnament prserv et sa protection, bien quantinomique avec les impratifs touristiques, est garantie pour le mieux. Dimportantes quipes de Rangers vivent et travaillent aux alentours et dans le Grand Canyon. Ils connaissent, mieux que quiconque, la ore et la faune locale ; ils savent dpartager les bons comportements de ceux proscrire ; ils exercent une veille permanente pour limiter les impacts (malgr tout invitables) de labondante activit humaine. Ils exercent par ailleurs un rle gnral daccueil, dencadrement et de pdagogie relatif au site. Vraiment, chapeau bas pour cet excellent boulot. Maintenant, cela na pas empch trois imbciles anonymes de jeter une bouteille en plastique, sous nos yeux muets dearement, dans les trfonds du Canyon, ni par ailleurs un autre idiot de tenter de faire atterrir des pierres - oui, des pierres! - sur un python rocheux situ en contrebas. Des comportements criminels que ne peuvent contrler 100 %, malgr lexcellence de leur travail, des Rangers qui ne sont quhumains, face un site naturel dont les dimensions le sont si peu - humaines. Si les atteintes commises lencontre du site naturel sont peu perceptibles, probablement en raison de son gigantisme, elles nen existent pas moins. Le dimanche 26 avril, Sandra, maman, Anne et moi avons entrepris de pntrer dans le saint des saints, le Grand Canyon himself. Pour ce faire, le moyen le plus populaire est demprunter le Bright Angel Trail. Ce chemin sinueux mais largement accomod pour tout un chacun, descend tout au long de lacets sinueux jusqu la Colorado River, qui parcourt les trfonds du Canyon. Cest galement la piste emprunte par les burros, ces mulets qui font inlassablement parcourir le chemin des hordes de touristes. Trs populaire, cette attraction est, parait-l, extrmement vertigineuse : mme si le sentier est parfaitement confortable pour les hikers, llvation et les oscillations procurent, dos danimal, de redoutables sensations... Jusquau mal de montagne! Pour lanecdote, il y a de cela quelques dcennies, mes grands-parents maternels avaient entrepris ce priple (la descente du Canyon) lancienne mode pdestre, qui consiste faire salterner chacun de ses deux pieds, et furent contraints de rebrousser chemin... Tant les excrments des burros dgagaient, sous leet de la chaleur touante, une odeur proprement pestillentielle. Heureusement pour nous, hikers du XXI sicle, nous navons pas eu subir les ares djectionnels de nos amis les mulets.

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Mardi 5 mai - Daily life goes on


04 h 46 Ce matin de mardi 5 mai, je me rveille un peu plus tt que la normale (4h30) et ma premire pense va pour mon frre, qui fte son anniversaire. Cest tonnant comme certaines occasions vous rappellent o sont vos racines : jai beau creuser, je ne me rappelle pas avoir jamais manqu les anniversaires de Cdric ou de Catherine pour cause de voyage ltranger. Cela procure donc un sentiment trange et teint dun brin de nostalgie. Cela dit, voil une petite semaine que je travaille susament dur que pour prouver quelques dicults nourrir ces modestes pages. L objet de mes attentions est un article en prparation sur les politiques de simplication administrative en Rgion wallonne. Depuis les annes 2000, sous limpulsion de lOCDE et de lUnion Europenne, la contrainte de dcomplexier ladministration sest, petit petit, impos comme un enjeu politique majeur, lagenda du Gouvernement wallon. Par exemple, une sance spciale est prvue tous les trois mois pour discuter les avances en la matire - ce qui est un engagement signicatif! Assurment, jaborderai cette question un peu plus en dtail plus tard. Ce qui est bien, cest quen arrivant ici Phoenix, jai prouv du mal me lancer dans ce travail-l en particulier. La raison en est double. Dune part, je ralise rtrospectivement que mes horizons (tous, sans distinction) ont t brutalement bouleverss, dans le sens dun largissement aussi brusque que soudain. Peut-tre la raction naturelle devant la folie des grandeurs amricaine est-elle de dprcier les limites sommes toutes tnues dans lesquelles la Belgique vit, respire et volue. Cela me frappe encore aujourdhui, particulirement lheure o sonne le tocsin de la campagne lectorale : petits partis, petits enjeux, petite campagne et - mais peut-tre est-ce une illusion doptique due la distance? - mdiocrit ambiante tous les tages du discours politique. Toutefois, chre lectrice, cher lecteur, rassure-toi : le temps pass ici me permet probablement de jeter un regard plus nuanc sur lAmrique et limmensit de ce territoire que pourtant les Amricains considrent avoir le droit inalinable de parcourir leur meilleure guise de lEst lOuest, du Nord au Sud, indniment. Sans compter quavec cette notion de distance qui rtrcit, cest tout le monde environnant qui devient un peu plus grand, un peu plus volumineux, un peu plus large, un peu plus tout. Avec toutes les consquences que cela implique... Il sera encore question de cette thmatique dans ces pages. Dautre part, et bien que cela puisse surprendre, crire un article scientique a quelque chose dun peu ttanisant. Pourquoi? Eh bien, mon sens, cet exercice ncessite le respect dune srie de rgles et de coutumes implicites. Cela ne signie pas quil existe un et un seul canevas rigide, comme une recette de cuisine quil faudrait respecter pour produire de la connaissance. Non, cela signie que, mutatis mutandis, rdiger un article scientique revient crire le scnario dun western spaghetti (spcialement de circonstances quand vous tes aux USA, non loin dHollywood par ailleurs...). Cest comme un lm de genre, un James Bond de la knowledge, avec bon nombre de tics et de lois. Si la plupart paraissent logiques, ou de bon sens, il nen faut pas moins se les approprier : par exemple, dans la manire dinscrire ses travaux dans un champs particulier, une branche bien dtermine (et souvent troite) dun domaine de recherche, ou encore lorsquil sagit de problmatiser son objet de recherche, cest--dire de mettre tel ou tel objet de recherche en perspective et - par l - de justier pourquoi il est ncessaire, indispensable, crucial, voire vital que quelquun sattarde tudier ledit sujet... Quelquun... Vous-mme, par exemple! Bien entendu, jen passe et des meilleures, mais je peux vous dire quil faut apprendre dpasser les projecteurs jets par les pairs sur vos travaux, dont le rle est dvaluer et de critiquer votre travail, et dont le chercheur sent souvent la prsence (bienveillante?) au-dessus de son paule, au moment venu dentreprendre la phase rdactionnelle de ses travaux.
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La mystique de la nature
05 h 16 Toutefois, je men voudrais de ne pas reprendre le cours de mon rcit l o je lavais laiss avant de reprendre ce RoadBook en main et dentamer cette digression au tour aussi personnel que professionnel. Car il est une exprience qui se doit dtre en ces pages relate : la descente pied du Grand Canyon.

Le V dAnniviers (Suisse, V al alais, 2007)

Lors de mes maillots et enfance, les vacances familiales prenaient souvent la direction du Valais, en Suisse, et particulirement du Val dAnniviers. En famille, nous rsidions au village de Saint-Luc, au dpart duquel nous lancions bon nombre de randonnes tous azimuts. Jy ai appris apprhender la montagne, manipuler quelquesuns des codes - toujours alatoires - par lesquels la montagne, farouche par dessus-tout, autorise le mortel que vous tes larpenter. Lors de ces multiples randonnes, jai progressivement acquis, de manire spontane, les rgles minimales, bien xes et tablies quant elles, dun respect du milieux montagneux et en particulier du splendide environnement des Alpes. Plus que tout, cest selon toute probabilit cette nature-l qui a veill et cultiv en moi un certain sens du beau, une capacit dmerveillement relative au monde qui mentoure. Contempler une montagne, cest ctoyer lternit, cest tutoyer les cieux, cest relativiser le genre humain. Face aux cmes, les contingences de la vie quotidienne sont ravales leur juste statut et se dissolvent dans la grandeur, la majest de lenvironnement naturel. Se livrer cette activit contemplative, cest faire rsonner la nature en cho votre stupeur merveille, cest lui donner une rsonnance, une vibration, une existence par le biais de la beaut dont elle rayonne, bref, cest la faire exister. Par le regard et lmerveillement de lhomme, la nature acquiert une consistance ontologique propre. La contemplation admirative anime la matrialit du monde.

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Bref, voil do me vient mon amour de la montagne et, plus gnralement, de la nature. Se livrer (pieds et poings lis) lenvironnement naturel, cest galement prendre conscience - trs progressivement - de son importance et, bien sr, de limportance de le prserver. En ralit, la nature nest aucunement une sorte dentit indpendante, extrieure au monde humain. Que du contraire! L tre humain nen est quune des composantes, intgre dans un milieu, dans un tout dont il ne reprsente quune des multiples parties. Si cette vision holiste (la nature, en ce compris lhumain, forme un tout) peut paratre vidente (et lest de plus en plus, par la force des catastrophes environnementales), elle nen est pas moins minoritaire : aujourdhui, dans le discours politique, mdiatique, scientique, la nature est encore trop souvent considre comme un -ct de lhumanit, une externalit distincte sur laquelle les tres humains peuvent exercer une prise, un contrle... une dictature. Nai-je pourtant pas avanc que, par ladmiration humaine, la nature existait en tant que telle, tait dote dune ontologie propre? Ds lors, nest-il pas contradictoire de la lier aux destines humaines au sein dun ensemble nalis, total? Cest ici que les choses se corsent : ltre humain est en eet embedded, intgr la nature, et possde pourtant cette extraordinaire capacit de la faire rayonner. Lorsquil contemple les merveilles innies de sa plante, lorsque son soue se coupe devant la beaut dune montagne, dun lac, dune plaine, dune fort, dun arbre, dun animal, dune pierre, dun brin dherbe, lorsquil ferme les yeux en coutant le vent bruisser dans les feuillages, lorsquil prouve avec dlices la douce caresse dune pluie tide, dune feuille morte ou dun rayon de soleil, ltre humain entre en rsonnance non seulement avec le monde qui lentoure, mais galement avec lui-mme. En jouissant de tous ses sens des innombrables vertus de la nature, ltre humain sobserve, sprouve, en tant que partie de ce tout qui le rjouit tant. Do cette hypothse logique ; si les connections sestompent, le sens de la nature serite et plus cela se produit, moins lhumanit est capable de sagesse, de rexivit, dtablir un rapport sens non seulement son environnement direct, mais, au-del, elle-mme. Autrement dit, le danger rside dans labsence de liens tisss avec la nature. La vision holiste est lien ; elle unit indissociablement lhumanit et le monde tout autour. La vision utilitariste, quant elle, tend dissocier totalement ces deux entits, comme distinctes et indpendantes. Peut-tre cette approche utilitariste de la nature, qui rduit le monde autour de nous un simple outil permettant de prolonger et de rpandre lhumanit, nous vient-elle du rle historique de mre nourricire jou par la nature, et sa domestication progressive par les procds de lagriculture, puis de llevage? En somme, trs farouche au dbut, la nature se serait laisser apprivoiser petit petit, jusqu se dnaturer (si jose mexprimer ainsi), sous leet de laction humaine. Pour le dire autrement, dun loup er, sauvage, libre et dangereux, notre plante a volu vers la dramatique gure dun Yorkshire trop luisant, cadenass, peureux et trs, trs mal en point. Tapi dans un coin, si tant est que notre sphrique terre en soit pourvue (de coins). Cette dconnection latente, cette transformation insidieuse de la nature et du rle que nous lui attribuons, est trs prgnante ici aux tats-Unis, particulirement dans le domaine de lalimentation. Les Europens ne sont pas en reste et loin de moi lide de me faire donneur de leons, de prtendre inculquer les bonnes faons ces brutes primaires : trop dEuropens ne sen chargent que trop et feraient mieux parfois de faire preuve dautocritique (nous en reparlerons). Toujours est-il que la plupart des produit dalimentation ici sont transforms industriellement, ont fait lobjet de processus successifs de modication industrielle et en ressortent peine reconnaissables. Je pourrais citer les oeufs en berlingot ou les multiples sauces de fromage liquides (cheese dip), mais probablement est-il plus vocateur de mentionner les systmes complets qui gravitent autour de ce fonctionnement : les fast-foods ou encore les omniprsents points junk food.
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Lundi 11 mai - industrial food to sacred spirits


18 h 40 Les fast-foods ne sont plus prsenter. Ils se sont bien implants en Europe et il serait impossible de faire linventaire exhaustif du nombre denseignes direntes ici : Mac Donalds, Burger King, Pizza Johns, Wendys, Jack in the Box, Taco Bell, Kentucky Fried Chicken, Dennys, Chik-A-ll-A, Whataburger, Fatburger, jen passe et des moins bons (et des moins renomms). Moins connus en revanche sont ce que jappelle les points junk-food : ici, vous les trouvez partout. Dans la suprette du campus, dans les stations services ouvertes 24/7 (24 hours a day, 7 days out of 7), comme par ailleurs dans bon nombre de magasins de quartiers, bass sur le modle de la station service, les pompes gas en moins. La conguration demeure intacte dune fois lautre :

La junkfood, voil comment a se passe...

1. Dispenseur de sodas ou de granitas (sodas en glace pille) presque gratuits (environ un euro le litre) ; 2. Panel de mauvaise boue, des tarifs ridicules ; hamburgers, hot dogs, nachos (avec choix de cheese dip et/ou de salsa), burritos micro-ondables, tranches de pizza, etc. Tout cela est disponible de suite, dj chaud, emporter, moins que vous ne portiez votre choix sur lune des mille espces de chips ou de gougouilles de tous genres. On imagine bien que ce genre de business model nest possible quavec de la boue imputrescible, rsistante plusieurs heures de chauage et de rchauage, en dautres termes : des machins qui restent comestibles tout en tant indestructibles. Si cest bien un miracle constant de lingnirie humaine que lon assiste, on se demande tout de mme ce quil demeure de ces pauvres connexions la nature. Comment retrouver la vache, le porc, le poulet ou la biquette sous ces morceaux de viandes recomposes? O se dissimulent les oeufs frais? Qui a fauch ces blonds pis de bl que lon retrouve dans les pains et ptes pizza? Que lon mindique le pis de la vache do est issu ce lait crmeux qui humecte mon cheese dip!

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Le magnique train de Yuma

Je mgare probablement un peu, mais ces dtours sont importants pour comprendre o je veux en venir : la civilisation occidentale distend continuellement le lien entre lhomme et la nature. En trs bref, je voudrais livrer ici mon interprtation de ce phnomne. Tout ce qui prcde correspond un modle de civilisation qui a triomph dans laprs-guerre (aprs avoir couv pendant plus de deux sicles), qui a claironn partout la toute-puissance de lhomme ou, en tous cas, sa capacit avoir une prise, un contrle sur le monde qui lentoure. Personnellement, mais ceci est sujet dternelles discussions, jattribue ce triomphalisme, cet phmre mais puissant sentiment de victoire, le dclin spectaculaire de la place du sacr dans la socit. Bien sr, en Belgique, cela sest marqu par un repli trs important du religieux, en particulier de la religion catholique. Cela dit, ce phnomne est partag par lessentiel des civilisations occidentales, dans des proportions tout fait direntes. Je vois un lien trs troit entre ces deux phnomnes : dun ct, distanciation vis-vis de la nature et sentiment de contrle par rapport elle et, dun autre ct, perte de toute modestie, de toute humilit humaine et distanciation vis--vis du sacr, du divin. Or, que constate-t-on ces dernires annes? Un indniable regain du sacr dans les socits occidentales, sous des formes indites, clates, certainement moins totalisantes (eu gard au corps social en gnral) que lemprise historique du culte catholique. Sous limplusion de crises rptition, voire de linstallation dun climat de crise permanent, il apparat que la ralit est certainement plus complexe et nuance que cela. L tre humain a de formidables capacits de raison et sest dot doutils redoutablement ecaces pour comprendre et manipuler les nombreuses ressources de la plante. Toutefois, il est confront aux limites de son modle de contrle par la disparition de ces dernires, par lirruption de nouveaux phnomnes naturels par lui provoqus, ou encore par son incapacit prvoir les risques de ses actions ( grer les incertitudes qui surgissent au fur et mesure que saccrot le champs de la connaissance).

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19 h 09 Ce regain du sacr, il se manifeste travers lintrt suscit par des nombreux types de convictions nouvelles sous nos lattitudes, telles que les philosophies non-confessionnelles (en loccurrence, je pense au Bouddhisme), ou encore les mouvements religieux minoritaires, parfois contests (dans ce cas, pour tre clair, il peut sagir de sectes), dont le nombre explose ces dernires annes. Une commission parlementaire avait dailleurs dress une impressionnante liste des mouvements de nature conteste - conteste, ladite liste le fut tout autant. Ces nouvelles croyances sont moins authoritative quavant. Elles ont moins tendance enfermer linvidivu dans un carcan strict ; au contaire, celui-ci peut, pour lexprimer un peu platement, faire son march entre direntes religions. Cest lide, assez rcente, de religions la carte. L o je veux en venir, cest : face une dconnection croissante de lhomme au monde qui lentoure, provoque par le modle civilisationnel occidental, un indniable besoin de sacr se manifeste avec de plus en plus dacuit. L peut on sen fliciter ou le dplorer, je pense toutefois que cest une volution incontestable. Personnellement, je suis en mode questionnement par rapport toutes ces questions auxquelles je ne prtends pas avoir de rponse. Si jai une certitude, cependant, cest que toute piste de solution, si elle veut revtir un semblant de pertinence, doit sorienter vers une rintgration de ltre humain dans son milieu originaire, vers une rconciliation de lhomme et de la nature. L ultime paramtre sacr de ma vie, jusqu prsent, cest la nature. Brute de dcorage. Dnue de cadre inteprtatif.

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Tentative daperu du Bright Angel Trail (on discerne le chemin sur la photo juste en contrebas de litinraire)

In the Grand Canyon, by the end!


19 h 24 Si ces digressions mont amen quelque part, cest - je lespre - montrer que la nature, que je pourrais dores en avant crire avec une majuscule (la Nature), comporte une part de miraculeux, dinexplicable, de proprement sacr. Que la nature, donc, est un vecteur privilgi de spiritualit et, par la connexion au monde qui nous entoure, de rconciliation du genre humain avec lui-mme. La Nature est une entit mystique, dont nous avons linsigne honneur de faire partie. Quoi de mieux pour sen convaincre que de descendre dans le Grand Canyon? Cest une exprience tellement spirituelle, authentiquement spirituelle, que je ne peux que souhaiter tout un chacun davoir lextraordinaire chance de la vivre un jour. Ce site naturel est magniquement emprunt de majest. Son immensit et sa prestance lui confrent une dimension proprement divine. Inutile den rajouter : tout ce que je pourrais crire se dissoudrait en mots striles qui ne pourraient en aucun cas rendre compte de ce que jai alors ressenti, avec une force croissante, tout au long de ce hike. Ce serait aussi illusoire que de vouloir capturer lespace du Canyon avec un appareil photo. Le Grand Canyon ne se raconte pas, il se vit. Pour satisfaire la lectrice ou le lecteur pourtant curieux den savoir plus, voici malgr tout les dtails techniques de cette aventure, que dis-je?, de cette pope. Nous avons pntr dans le Grand Canyon par ce trail populaire, le Bright Angel Trail. Aprs avoir serpent en descendant le long de ses ancs abrupts domestiqus par le sentier, nous sommes parvenus une fantastique oasis dans ce paysage aride : les Indian Gardens. Un peu de repos et un bon lunch plus tard, Anne et moi avons prolong jusquau Plateau Point qui, en plein coeur du Grand Canyon, surplombe le Colorado et ore des paysages dune splendeur indescriptible comme tout au long de ce hike mmorable, par ailleurs. Au total, nous avons parcouru environ 12 miles, soit prs de 19,5 kms, et un dnivell oscillant entre 1200 et 1300 mtres. Au terme de ce priple prouvant, la ne quipe, compose de Sandra, maman, Anne et moi, a pu laisser exploser sa joie et un sentiment de ert pour avoir accompli ce petit exploit, ensemble. Ce fut prouvant mais extrmement gratiant. Et puis, toute cette splendeur en valait tellement la peine!
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Mardi 12 (environ) - Modernisation de ladministration et simplication administrative


Aux environs de minuit au-dessus de locan Il est des contres nettement plus pragmatiques, terre--terre, et remarquablement moins mystiques que le Grand Canyon. Comme le plus amboyant des sites naturels, ces contres sont elles aussi dotes docans profonds, froids et hostiles, de forts vierges, ou encore de volcans sur le point dentrer en ruption. Ces contres, ce sont celles de la bureaucratie et de la paperasserie. Sujet signicativement moins romantique que celui qui prcde, il nen est pas pour autant indigne dintrt. Du moins je lespre, car de retour du Grand Canyon, jai remis sur le mtier un travail que je prsente une confrence, le 15 mai Bruxelles, sur la simplication administrative en Rgion wallonne. Ce travail porte sur la manire dont notre cher gouvernement wallon a mis au point des stratgies visant rduire la complexit administrative et amliorer le fonctionnement de ladministration - les rglementations, les processus administratifs ou encore les formulaires, par exemple. En fait, cest - prire de ne pas rigoler - un Commissariat qui a t mis en place pour ce faire. Le terme est peut-tre moins anodin quil ny parat : sur les thmatiques que je viens de citer, des bonnes pratiques ont t dictes par EASI-WAL (cest le nom du Commissariat) qui joue un peu, aprs coup, le rle dun vritable gendarme, sagissant de veiller au respect de ces rgles de conduite. Cela vaut la peine dexpliciter cet acronyme : EASI-WAL, cela signie E-Administration et SImplication administrative en rgion WALlonne. En dautres termes, les missions de cet organisme sont doubles : dune part, implmenter des outils techniques degouvernement (non, lnorme bavure de la carte didentit lectronique, ce nest pas eux, cest de la faute des collgues du fdral) et, dautre part, de dcomplexier la manire dont fonctionne ladministration. EASI-WAL et moi-mme, cest une longue histoire, bien que cet organisme nait t cre quen 2005 (par la fusion de plusieurs cellules qui remplissaient ces missions chacune dans leur coin). Jai t interviewer un des trois Commissaires (directeurs), Roland Materne, en dcembre 2006, dans le cadre dun cours de thories de ladministration. Ensuite, jai ralis un travail sur lination normative... Enn, au dbut de lanne acadmique 2007-2008, jai eectu un stage au sein des services dEASI-WAL, tout au long du mois de septembre et puis concurrence dun jour par semaine jusquau 13 fvrier 2008. cette date sest tenue une matine dtudes regroupant tous les acteurs concerns par le phnomne particulier de lination normative (gouvernement wallon, hauts fonctionnaires, magistrats, avocats, leaders conomiques, experts acadmiques, reprsentants de la socit civile, journalistes, etc.).

De haut en bas : - Roland Materne (Commissaire wa*on la simplication adminstrative - EASI-WAL) - Etienne Cerexhe (Snateur et magistrat honoraire) - Rudy Demotte (Ministre-Prsident wa*on) 88

Car au il y a... Sur base de ces expriences, jai propos une intervention dans le cadre dune confrence qui se tient Bruxelles cette semaine, les 14 et 15 mai. Jai poursuivi les contacts avec EASI-WAL et jai rencontr pas mal dacteurs administratifs qui sont dpchs par leurs directions respectives pour servir de relais aux pratiques de simplication administrative. Ces agents sont runis au sein dun Comit lgislatif, cr dans le giron dEASI-WAL, qui se runit environ chaque trimestre, et qui diuse lesdites pratiques. Si jvoque tout cela, cest deux motifs. Le premier, cest que je me suis rendu compte que les prsentes pages mettaient une emphase un peu trop prononce sur les week-ends quAnne et moi nous octroyons. Cest quils sont si riches en expriences, quil y a tant raconter, que le temps et lespace manquent parfois pour en dire plus. Et puis, il est important de prserver le caractre un tant soit peu ludique de ce RoadBook, sans quoi plus personne ne le lirait! Le second motif, cest que malgr tout mon travail est lui aussi riche en enseignements ; jvolue beaucoup ici, particulirement bien sr dans mon domaine de recherche, li aux enjeux sociaux des technologies mergentes. La thmatique de la simplication administrative est clairement priphrique et je la traite de manire certainement plus ponctuelle. Cela dit, elle est intressante aborder ici car elle concerne chacun dentre nous, chre lectrice, cher lecteur. Anne et moi avons pass un an et demi avant de dbloquer tous les obstacles administratifs interdpendants et interpntrs concernant la rfection de notre faade. Le permis durbanisme, annonc comme une formalit, sest avr tre un chemin de croix, alors que notre projet (transformer un rez-de-chausse commercial en petit appartement) rpond la philosophie et aux objectifs de dveloppement urbanistique que sest x la ville. Des ajouts esthtiques (des pans oraux sur la faade) nous ont t refuss car interdits par dobscurs rglements communaux. Pire, la ville sest dote de rgles parfaitement idiotes, telles que linterdiction, sauf drogation, de convertir la nature (commercial ou habitation) dun immeuble de moins de 5 mtres de large. Inutile de prciser que cest le cas dun grand nombre de maisons troites, dans les quartiers historiques. Ds ce moment, ladministration choisit de manire discrtionnaire de vous accorder - ou pas - la drogation. Lige, nous avons subi un dtestable chantage administratif, le respect de conditions fantaisistes et parfaitement extra-lgales nous ayant t impos pour obtenir cette drogation. Autrement dit, lexcs de rgles pointillones a eu pour eet de gnrer un comportement arbitraire, capricieux et autoritaire de ladministration.

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On comprend bien que toutes et tous, nous sommes la mercy de ce type de phnomne. Et puis cela cote cher, non seulement en argent, mais surtout en temps. Une fois le prcieux ssame durbanisme obtenu, au prix de trs coteuses concessions faites lurbanisme (de trs lourds travaux eectuer qui ntaient pas prvus), il a encore fallu introduire en mille exemplaires, suivre et attendre des dossiers pour obtenir des primes la rhabilitation ou encore des primes lembellissement pour la faade. Les experts de la Rgion se succdent votre domicile - revtus dun total pouvoir dapprciation quant aux travaux eectuer - et se prononcent souverainement sur vos projets mris de longue date. Mme en ayant fourni la surinformation exige (on vous demande plus de pices que ncessaire, notamment des plans darchitectes onreux imprimer) au dpt valable du dossier, votre dossier est toujours susceptible dtre paralys par une autre information que lon na pas pens vous demander au pralable. Pire! Le service de lurbanisme de la ville de Lige, qui accorde la fois les permis durbanisme et les primes la rnovation de faade, refuse ladite prime au motif quelle doit saccompagner dun projet de rnovation totale, ce qui ncessite un permis durbanisme. Autrement dit : si vous navez pas de permis, pas de prime non plus... Mais nous lavons eu, notre permis! De longue lutte, mais nous lavons dcroch! Et cest le mme service qui ore courtoisement et la prime et le permis... qui est incapable de faire spontanment cette connection entre ces deux outils administratifs, pourtant lmentaire! Bref, au-del daspects trs pragmatiques, cest--dire des cots directs (temps, argent, fournitures) et indirects (frustrations, cots dapprentissage), la complexit administrative emporte bon nombre denjeux trs lourds de signication : arbitraire administratif, transparence des procdures (qui sestompe mesure quaugmente la complexit) ou encore la question de laccessibilit au droit et des discriminations (les munis en argent et en ducation frayent plus aisment leur chemin dans les ddales administratifs). L expression ination normative traduit un accroissement quantitatif du nombre de textes lgaux La mascotte dEASI-WAL se demande et rglementaires qui amenuise, mesure, la qualit de ceux-ci. parfois ce que*e va bien pouvoir faire pour En fait, la porte de la loi et son accessibilit sont tellement remdier aux maux administratifs rduites peau de chagrin que certains parlent de pathologie normative. Les normes ne veulent plus rien dire, se chevauchent entre les dirents niveaux de pouvoir, sont adoptes dans la discrtion des cabinets (sans le concours des administrations, pourtant acteurs de terrain comptents), de manire circonstancielle (un fait divers = une loi) et parfois forcment contradictoire. Plus il y a de textes, moins leur porte normative est signicative. Simplier ladministration et rduire les cots bureauctratiques et administratifs est aussi un objectif largement partag aux plus hauts niveaux lOCDE, lUE - en vue de stimuler lactivit conomique et, dans un contexte de crise nancire, la relance des investissements.

Fastoche

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Lors de la confrence de Bruxelles, je vais donc aborder EASI-WAL, qui est une cellule typique de ce que lon appelle le New Public Managment, ou en franais la NGP (Nouvelle Gestion Publique). La NGP, cest une manire de faire fonctionner ladministration qui est apparue depuis les annes 80 et qui sinspire, en fait, des outils de gestion des ressources humaines dvelopps dans le secteur priv. L ide est de rendre ladministration aussi ecace et oriente rsultats que possible. Pour a, les anciens directeurs statutaires ont t remplacs par des Top managers, dsigns pour une chance dtermine, en lespce des mandats de cinq ans. chaque terme, leur place est remise en jeu ; ils sont valus par rapport un plan oprationnel quils se sont pralablement engags accomplir, sur base des rsultats obtenus. Le mandat est considr comme un moyen ecace de responsabiliser et dynamiser les hauts fonctionnaires. Ce nest pas tout : la NGP saccompagne dune plthore doutils managriaux partageant tous, peu ou prou, lobjectif commun damliorer le rendement de ladministration. Ainsi, une vritable culture de lvaluation est mise en place presque tous les niveaux. Il ne sagit pas seulement dvaluations hirarchiques (le chef value le subordonn) mais galement dvaluations plus larges, comme les audits internes ou externes (ce sont des mcanismes dvaluation englobants qui analysent des pans entiers dune activit dtermine). Enn, la NGP se veut radicalement oppose au modle pyramidal de ladministration, cest--dire un modle napolonien classique tel que nous le connaissons en Belgique. En eet, aux relations verticales, de hirarchie, la NGP prfre les collaborations, la communication, la sensibilisation, la formation. Autrement dit : vous parvenez mieux vos ns par une approche horizontale, en mettant tout le monde autour dune table et en dnissant des points de vue communs et partags qui rpondent vos objectifs, que par la voie dautorit. Ce que jentends montrer, dans le cadre de mon tude, cest le cas particulier dune structure base sur ce mode de fonctionnement collaboratif, horizontal, qui choue dans cette dnition de points de vue partags. Il sagit du comit lgislatif, un rseau qui regroupe des juristes des direntes administrations avec pour but de conseiller le gouvernement wallon, en vue notamment damliorer la rglementation. Mon angle dapproche consiste dire quaussi bien au niveau de la mission (simplier lensemble du corpus lgal et rglementaire) que des comptences attribues lavance au comit (dnies trop troitement au pralable), il tait dicile aux agents administratifs impliqus de respirer, de collaborer, de participer eectivement ce comit lgislatif. Ma thse tait de dire quau fond, ces agents taient lis par un lien vertical classique leur hirarchie, et que le comit tentait dinstaurer un autre lien, horizontal cette fois, entre les dirents juristes impliqus. Cette stratgie, selon moi, a chou, car les lments de rsistance taient trop importants pour briser le lien vertical. Autrement dit, les agents peinent sapproprier les missions et outils du comit, ont un espace de collaboration (de ngociation) trop restreint, et du coup prfrent clairement remiser cette structure au second plan de leurs proccupations professionnelles, dj bien charges.

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The Petried Forest


Un phnomne gologique invraisemblable! Dimanche 17 mai Dsordres
09 h 00 (heure phoenicienne) - 18h00 (heure belge) - Environ 12h (heure relle) Chre lectrice, cher lecteur, il faut excuser le dsordre singulier avec lequel je rdige ces pages. Je suis actuellement bord de la liaison arienne entre Bruxelles et Washington, sur mon chemin de retour Tempe, Phoenix. Je viens donc de repasser, pour une semaine clair et, disons-le tout net, foudroyante, dans notre mre patrie. Jaurai loccasion dexpliquer tout cela en dtails plus loin et, par ailleurs, jai dj commenc le faire (en direct du vol prcdent). Ds lors, quelques entorses sont faites lordre de ces pages, au plus grand respect et bnce de lordre chronologique qui les structure.

Daan, Francois, Marie, Anne, Walter Ma trs chre mre, aprs son sjour ici et notre escapade au Grand Canyon, et au terme dun sjour dune semaine sur la East Coast, Washington (Sandras family), nous est revenue frache (trs trs trs frache) et dispose (enn, presque!). Atteinte dune mauvaise crve, il nous fallu la requinquer coups darguments-massue : un restaurant (sushis) avec la boss de Anne, Ashley, et une pique soire avec deux de mes collgues, Walter et Daan. Un bon bain de chaleur plus tard et toutes ses facults de rcupration remontes bloc, et nous avons repris la route vers le nord-est, destination des White Mountains et de la Petried Forest. 92

12 h 12 Le premier jour, nous avons d aller jusqu laroport chercher une voiture de location, pour de sombres histoires dhoraire douverture et de restitution du vhicule lou. Bref, on a perdu un peu de temps, mais qu cel ne tienne : en dbut daprs-midi, nous tions nouveau sur la route! Nous sommes arrivs en dbut de soire Show-Low, ville de transit situe dans les White Mountains et plutt dnue dintrt - pour autant que nous ayons pu en juger. L environnement en revanche tait trs joli et nous avons prot du soleil, jusqu la lie, le long dun lac glac des hauteurs arizoniennes. Le soir, nous avons dgust une pice de viande incroyable dans une steakhouse trs rpute de Pinetop-Lakeside, non loin de Show Low. Jignore si jai dj fait mention des steakhouses, ces archtypes du restaurant amricain, qui sont la gastronomie locale ce que la pizzeria est lItalie, ce que la friterie est la Belgique. Comme le nom lindique, il y est question de senler une bon morceau de bidoche, un demi-anc de bovin lv dans la plus pure tradition arizonienne. En lespce, servi avec onions caramliss et des frites (des bonnes!), ce steak tait particulirement mmorable! 12 h 22 Le lendemain, nous prmes ds les aurores (ou presque), aprs un frugal petit-djeuner, notre envol vers la Petried Forest, ne sachant pas trop quoi sattendre. Au fond, vous en avez dj vu, vous, des forts ptries? Et bien, tout dabord, il faut savoir que cest un phnomne gologique trs rpandu et troitement associ avec lactivit volcanique. Il se produit par exemple - des chelles diverses - dans tous les tats dAmrique du Nord, mais nulle part de manire aussi spectaculaire en Arizona. Pour cette raison, toute la valle de la Petried Forest a t classe relativement rapidement (vers le dbut du XX sicle), et convertie en Parc national. En ralit, un fameux pillage y avait libre cours, et il fallu le courage de quelques hommes clairs et volontaires pour y mettre un terme et protger ce site naturel merveilleux.

Ceci nest pas un tronc

Car, en eet, la Petried Forest est compose de magniques spcimens gologiques, tous au moins semi-prcieux. Tentons de comprendre de quoi il sagit. A long long time ago, lorsque notre bonne vieille terre ntait encore quun continent uni et compact, lArizona se trouvait plus ou moins la latitude actuelle de Panama. Le climat y tait tropical et les fossiles indiquent que la vgtation y tait luxuriante et quune faune incroyablement diversie y vivait, au rythme dun euve impressionnant qui sillonnait les futures valles dsertiques dArizona.

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Un tronc ptri partie*ement et de splendides couleurs


12 h 29 De grands arbres, pour dirents motifs dont parfois la mort de belle mort, chutaient de tout leur tronc dans ce euve bant. Majestueux, ils se laissaient bercer au gr du courant, parcourant des distances indtermines, et descendaient le cours du euve au rythme snatorial de leau. Soudain, des amas de vgtation sauvage interrompaient leur priple et dsignaient pour lternit lendroit de leur dernier repos. Alors, gorgs deau au fur et mesure du long voyage, bout de soue, puiss par leur interminable drive, ils sombraient lentement, atteignant le lit du euve. Pourquoi ne se sont-ils donc pas dcomposs comme nimporte quelle matire organique? Eh bien, en raison dune conjonction de facteurs propices, dont le moindre nest pas la prsence de volcans proximit. En eet, labondante cendre issue de lintense activit volcanique avait tt fait densevelir les troncs au fond de la rivire, sous un linceul fait dun mlange composite extrmement riche en silice. Sous leet de cette silice, des cristaux de quartz se sont progressivement constitus, remplaant molcule par molcule les bres de cellulose dont est constitu le bois. Ainsi, au terme dun processus millnaire, cest bel et bien du bois ptri, littralement devenu pierre, qui a vu le jour, par dune multitude de couleurs diverses et clatantes, dues aux contingences de la formation du quartz (la prsence diode ou de magnsium, par exemple). La particularit locale de la Petried Forest dArizona, cest que ce sont des troncs entiers qui ont ressurgi la surface, ptris jusque dans leurs bres les plus intimes, orns des plus spectaculaires couleurs qui puissent se concevoir. Le spectacle est tourdissant de beaut. Il fut un temps o possder sa propre pierre en provenance de cette valle tait un must, et un dpeage intensif eu lieu. Par endroits, les troncs toujours intacts taient dynamits pour mieux piller les ventuels minraux prcieux quils contenaient. Heureusement, un stade encore utile, la valle est devenue parc et est galement protge, aujourdhui, par une quipe de rangers comptents. Voler une pierre cote trs cher ( partir de 325 $ damendes et jusqu la prison), mais il est cela dit possible de sen procurer lgalement dans les magasins situs hors du parc (on trouve des Petried Woods trs loin aux alentours et ceux-l peuvent tre exploits commercialement).

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Painted Desert
12 h 46 Les embardes gologiques, lgion dans la rgion (si jose dire!), sont telles que nous tions loin dtre au bout de nos surprises! Aprs les bois ptris, la valle se prolonge avec plusieurs formations gologiques tonnantes, les Teepees ou, surtout, le Painted Desert. Les hasards des phnomnes naturels ont, l-bas, esquiss une toile aux couleurs pastel, aux reets chatoyants, aux innies ondulations. Cest vraiment trs beau, et dautant plus que cela stend perte de vue. Une route permettait jadis de traverser ses reliefs multicolores mais elle est aujourdhui - et cest tant mieux - ferme la circulation. Le soir, nous reprenons la route jusque Payson, et quelle route! Il tait envisag daller au Meteor Crater, vaste cratre mtorique ancestral. Arrivs 18h, nous apprenons que les visites sont cltures 17h, chose que notre guide aurait pu mentionner... Bref, peu importe. Entre cet endroit et Payson, o nous tions attendus pour loger par le Best Inn Hotel, une piste sillonnait des vastes, vastissimes ptures. De magniques troupeaux, peupls de petits veaux foison, nous rent des haies dhonneur la lumire du soleil couchant. Plus tard, sur le point de nous faire surprendre par la nuit, cest un troupeau de grands cervids qui traversera notre piste sous nos yeux bahis. Grands, trs grands, il sagissait probablement de Mule Deers. Une douzaine de congnres ont embot le pas un claireur solitaire, qui avait fait arrter notre voiture ; leur course tait remarquablement noble. Le temps sest suspendu. Au loin, la lune dcochait ses premires lueurs. 13 h 09 Le lendemain, nous avions prvu de nous rendre jusquau Tonto National Park, o se trouve le pont naturel en pierre le plus grand du monde, si nos informations sont exactes (nous devrions avoir loccasion de les vrier empiriquement plus tard). Hlas, les moyens manquent pour maintenir une quipe de Rangers ddie temps plein la protection du site naturel. Ds lors, dcision a t prise de fermer le parc de manire pour ainsi dire permanente, lexception dune courte priode annuelle, longue dun bon mois, qui court du Memorial Day, le 18 mai, aux alentours de la n du mois de juin. Pour avouer la vrit, ce ntait pas un problme dune insoluble gravit. Nous avons opt pour le Mongollon Rim, un piste de falaise trs longue qui stend de Payson la frontire Est de lArizona, en passant par Show Low. Elle occupe la ligne de dmarcation entre dune part, la fort Coconino et, dautre part, des rserves Apache (prononcez apatch, avec le p qui claque) qui stendent perte de vue.
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Les Teepees

Painted Desert

Surprenante fort
13 h 19 Cette partie de lArizona, situe une encablure de Phoenix (120 miles, environ deux heures de route), achve de nous surprendre et de nous convaincre que, dcidment, loin du dsert rougeoyant qui peuple limaginaire collectif sagissant de lArizona, cet tat dAmrique est, bien au rebours, foncirement polyvalent et dot dun patrimoine naturel aussi somptueux que vari. Des gorges profondes tailles mme le roc du Grand Canyon aux forts de conifres qui peuplent lEst de lArizona, des zones de ski hivernales aux dserts frontaliers du Mexique, des parcs nationaux remplis de cactus aux White Mountains, en passant par les formations gologiques exceptionnelles du Nord-Est ainsi que lexcroissance urbaine dmesure que reprsente Phoenix, lArizona est un tat dune richesse et dune densit surprenante! Ces forts que lon trouve si prs de Phoenix sont exactement comme celles dont le bon souvenir se rappelle au jeune tlspectateur assid, en ses enfances, de la srie anime Flintstones, autrement dit les Pierreafeu (sans certitude pour lorthographe). Je me rappelle particulirement dun pisode dans le Yellowstone, avec des ours, driv de cette srie. De longilignes pins damrique se dressent rement, perte de vue, et forment un gigantesque vivier pour une faune incroyablement abondante. Ca et l, des cabanes en bois peuplent les clairires. Nul ne sait ce que rserve le coin du chemin : un ours, un mountain lion, ... Aprs nous tre balads quelque peu aux alentours, nous nous sommes poss auprs du Kno* Lake, o nous nous sommes sustent en conversant sous le soleil, les pieds dand leau qui miroite, aves des murs de sapin pour tout horizon. Le lendemain, dimanche 10 mai, maman reprenait la route du retour aprs une dernire journe sous le soleil. Quant moi, je ne perdais rien pour attendre ; mon avion mattendait... le lendemain matin, lundi 11 mai.

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Retour en Belgique
Sortir de la forteresse ? En cavalant, sil vous plat! Lundi 11 mai Le singulier contraste
20 h 32 : en direct de lavion qui sapprte dcoller de Philadelphia Le moins que lon puisse dire est que le constraste entre lentre et la sortie des tats-Unis est saisissant. Concernant les pripties qui attendent lintrpide aventurier dsireux de pntrer la forteresse amricaine, je renvoie aux premires pages de ce RoadBook ou, mieux encore, lambassade des tats-Unis, Bruxelles. Si, dj l-bas, pour obtenir un VISA, cest paranoa, militaires, scuritarisme et compagnie, il parat que cest pire partout ailleurs (notamment Paris). L accs aux USA pour un sjour de moyenne dure nest pas facile, et ce nest rien de le dire! En revanche, on en sort comme du champagne dun magnum bien secou, avec une aisance et une uidit surprenante. peine lavion en provenance de Phoenix atterri, il ma su de morienter jusquau Gate A21 partir du terminal F. Aprs coup... Jtais a* set! Aucune autre formalit, pas de bagage rcuprer et r-orienter vers Bruxelles, pas de contrles de scurit, pas de VISA pointer, pas de cachet sur le passeport : rien! Plutt incroyable. Lors de lembarquement, dinvitables les dattente permirent mes oreilles de tinter ce vieux son familier dont javais perdu lhabitude : un bon vieil accent bruxellaire. Quelle suprise! Ce fut amusant de revoir quelques-un de ces visages bien damon nos otes, quelques-uns des francs rigolards jouus et joviaux qui peuplent mon plat pays. La faune aroportuaire belge comprend tellement de Benot Poelvoorde et de Johnny Smet que cen est presque suspect...

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Lundi 17 mai - en direct de Washington


15 h 03 Je me demande mme pourquoi je prends la peine de mentionner, non pas le moment o les vnements se produisent, mais bien le moment o je les consigne dans ce RoadBook, en chapeau de chaque nouvelle tape. Cest quentre Phoenix, Philadelphie, Washington et la Belgique, ma notion de temps qui passe, jusqu prsent relativement ferme et tablie, en a pris un fameux coup. Comment prter encore foi un schma linaire de lcoulement des heures lorsque cellesci se remontent et se dmontent si aisment? Quelque chose dimpressionnant sest produit lors du vol Philadelphie - Bruxelles. Nous survolions la terre, aprs pas loin de huit heures de vol, et jen ai dduit que nous arriverions bientt : nous avions dj commenc atterrir. Tout coup, ma stupfaction, je constate que nous survolons nouveau la mer. Coup doeil gauche : terre en vue! Coup doeil droite : terre en vue! Sans nul doute, ma droite stendait un plat pays, avec quelques villes ctires le long de la digue et, au loin, le trs reconnaissable estuaire de lEscaut qui pntre les terres assez profondment, avant de rejoindre Anvers. La mise en perspective fut brutale ; la Mer du Nord, une rfrence gographique profondment ancre dans mon imaginaire... savrait tout dun coup plus petite, ridiculement plus petite que lagglomration de Phoenix! Le long de la cte belge, japercevais dj mieux les voitures qu la dernire extrmit de lagglomration phoenicienne. Ce nest pas tonnant. Dans sa diagonale la plus longue, Phoenix stend sur 70 miles (112 kilomtres), soit la distance approximative entre Oostende et Bruxelles. Mardi 12 mai, aprs un atterrissage sans encombres, jai eu la surprise de tomber sur Cdric, mon frre, venu me chercher laroport. Ce fut agrable de se retrouver, en dpit de mon tat de fatigue avanc (je navais gure dormi quune demi-heure sur lensemble du vol, qui a crois la nuit). Rentr Lige, pas beaucoup de temps pour me reposer (aprs le comit daccueil compos de Bonne-Maman et Bon-Papa et de Colette, grande amie de maman) ; cest que le programme tait charg, et je lai men au pas de course! En vrac : mardi, je me suis rendu lhpital pour voir mon cousin Xavier qui se remet doucement dune lourde opration chirurgicale, avant daller Colonster pour la remise des premiers certicats en planication durgence dcerns par le SPIRAL, pour les mandataires communaux. Le Commandant suprme de la fonction publique, M. Courard, y t un discours inspir, profond, inform et sensible (jignore qui le lui a rdig). Mercredi, je suis all Leuven rencontrer Wolfgang, un chercheur au trs grand laboratoire IMEC. Ce pool international de chercheurs travaille sur des nanotechnologies de pointe et, selon toute probabilit, jy raliserai une enqute de terrain au dbut de lanne prochaine, dans le cadre du STIR project. Le contact est vraiment bien pass. Ensuite, je suis rentr Lige o mattendait une bonne grve des bus sauvage. Jeudi, jai rencontr notre plombier, Anne et moi, en notre salle de bain. Cest quen notre absence, le chantiers de notre maison vont de lavant. La petite salle de bain est prsent presque acheve et impeccable. Bon, certes, il est un peu lche de tout tlcommander distance et de faire reposer le fardeau administratif et la gestion quotidienne sur nos pauvres familles. De retour, il nous faudra nous rapproprier le chantier.

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15 h 29 Jai ensuite pris un train jusque Mons (photo cicontre), o jai assist une demi-journe de formation sur les Aspects socitaux des nanotechnologies. vocation introductive, le contenu des exposs ne ma pas appris grandchose, mais il tait intressant de recontrer les acteurs de terrain du nanomonde wallon, dont le Prsident de Nanowal, le rseau regroupant tous les acteurs actifs en matire de nanotechnologies en Rgion wallonne. Anecdote amusante : au retour, je me suis copieusement endormi dans le train ( cause du dcalage horaire, je mtais veill une heure honteusement matinale que je nose mme pas mentionner ici), partir de Bruxelles. Mveillant en sursaut la gare, je vois les arches blanches dj familires et je descends du train. Aprs mtre demand pourquoi toutes les indications taient en amand (cest quand mme honteux!), un peu dans les vapes, jai ralis quelques minutes plus tard que jtais descendu Leuven. Il est vrai que cette ville o, mea culpa, je navais jamais mis les pieds auparavant, est magnique. Etait-ce pour autant utile dy refaire un arrt impromptu? En ralit, compares la salet et au cadre de mobilit encombr de bagnoles ptaradantes et polluantes, les villes amandes sont un vrai plaisir frquenter. En particulier, pour le peu que jen aie vu, Leuven dgage une ambiance sereine et agrable. L orage clatait partout aux alentours. Alors que jattendais le train suivant pour Lige, la gare a t foudroye! Dans un fracas pouvantable, la foudre sest abattue sur les structures mtalliques de la gare, faisant tout trembler aux alentours. Surprenant!

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La confrence de Bruxe*es - La modernisation de ladministration : les rformes vues den bas


15 h 39 Vendredi, jai pris le train tt matin aprs une autre trs courte nuit. La sance plnire du colloque accueillait, dans la matine, un fameux panel de trs trs hauts fonctionnaires - la crme de la fonction publique belge, prsente et rvolue. Je veux dire par l quaux cts des actuels Top managers sigeaient dantiques Directeurs gnraux qui ont t vincs de manire peu cavalire, dans la foule de la rforme Copernic entreprise par le Ministre socialiste Vandenbroucke au dbut des annes 2000. Cette scne tait parfaitement amusante. Sous un dcorum acadmique, neutre et respectueux, une courtoisie de faade et des discours polics, une vraie guerre des tranches tait ouverte entre les leaders dhier (par exemple, un ancien chef de cabinets de Didier Reynders qui a longtemps occup la tte du dpartement des nances) et les leaders daujourdhui (tous plus ou moins alis au Parti socialiste). Ainsi fut dnonc un examen pour accder la tte des nances o, semble-t-il, trois des membres du jury taient danciens chefs cab de lio di Rupo, que notre ami libral choua lamentablement. De lautre ct, un des nouveaux big boss de la Rgion wallonne a arm, dans le blanc des yeux, quil ne voyait pas o tait le problme de la politisation qui, sil avait un jour exist, tait prsent rvolu ; une procdure existe, des concours ont lieu, le gouvernement nomme sur base dune liste. Tout est transparent. Les partis nont plus leur mot dire, si tant est quils lont jamais eu. Ctait fort divertissant et, ma foi, pas mal essay. On fait dicilement plus gros, comme couleuvre, mais rien que pour la beaut du geste a valait le dtour.

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Dans laprs-midi, jai prsent mon travail dont le thme prcis tait : Le rle des acteurs administratifs dans les stratgies wallonnes en matire de simplication administrative. Jai eu le sentiment que mon intervention tait trs bien reue et, en tous cas, elle a suscit un intrt manifeste de lauditoire, bien que jaie d la mener au pas de charge, comme la fait remarquer le prsident de sance ; mon dlais de 20 min, savamment calcul en dtroites limites, stait vu rabattre 15 min en dbut datelier. Pas grave : jai toute ma vie parl trop vite, je veux dire physiquement, et cette fois au moins le prtexte ntait pas trop mauvais! Heureux hasard : mes collgues Catherine et Georey, programms dans un atelier dirent la mme heure, ont nalement rejoint la mme sance que moi. Ctait important pour moi davoir leur feedback sur ma prestation et il semble, les couter, que je ne men suis pas trop mal tir. Georey intervenait sur les PIR (les projets dintrt rgional - qui sont adopts par le Parlement sans demander lavis de personne, pour caricaturer) et la SPAQuE (dpollution des sols contamins aux mtaux lourds),. Il a compar la dimension participative, dlibrative de leurs approches respectives. Ctait rudement chouette. Et il a prouv lauditoire que, dcidment, les ordinateurs PCs taient bien prims. Au lieu de 20 minutes de conguration de vieux PCs pour un pnible powerpoint moche, Georey a branch son mac en une poigne de secondes et nous a rgal dune prsentation moderne, esthtique, simple et extrmement lisible. Quelle clsse, quel talent! Aprs tout cela, je pris le chemin du retour Lige, ce vendredi 15 mai, sous les siets, quolibets, blagues vulgaires et rires gras de tous les syndicaux prsents en masse dans le train, de retour dune manifestation Bruxelles qui a runi 50.000 personnes (et en tous cas cette fois sur un objet parfaitement recevable - la revendication dune Europe sociale). Je suis all voir notre architecte, Anne et moi, qui avait prpar tous les contrats concernant la rfection de notre faade, que jai signs. La machine est en route et cest une maison en chrysallide (en cours de mtamorphose) que nous devrions trouver, si tout se droule comme prvu, notre retour. Le temps dun samedi en famille, mis prot pour voir la famille dAnne (et notamment sa ravissante nice et les heureux parents de ladite) et distribuer quelques petits prsents, puis dune fte en lhonneur des anniversaires de Cdric et Catherine (combins mon passage clair ainsi quau retour de Lucille), et me revoici en route pour Phoenix, plus prcisment en direct de laroport de Washington do jcris ces lignes et do jai une pense pour Sandra, Carlos et Danielle, qui sont si proches physiquement. Jai mis du temps crire ces pages sur mon passage en Belgique. Cest que, simultanment, le Prsident Obama tait en train de dlivrer un magnique discours pour la Graduate Party du Co*ege Notre-Dame (2900 diplms cette anne). Cest incroyable, ce charisme fou que rien nessoue, cette inlassable recherche de ce qui unit les direntes communauts de conviction. L ambition dObama est de construire des ponts entre les gens de bonne volont, en partant du principe que les positions antagonistes sont toujours conciliables, un moment donn, si lon se donne la peine dviter les simplismes. Ainsi, il dclare que les oppositions la recherche sur les cellules souches sont ancres dans la mme passion sacre pour la vie que celles de parents dont le jeune enfant est atteint dune leucmie, et qui placent tous leurs espoirs en cette recherche pour la survie de leur progniture. Le Prsident Obama manie extrment bien lhumour galement. Dans ce Co*ege abritant le 5me plus important tournoi de baseba* au monde, il salue les vainqueurs avant de dplorer, titre personnel, la dfaite dune quipe appele les Barack Oba*ers. Et le voici qui embraye : lan prochain, sils ont besoin dun bon joueur te*e position, ils savent maintenant o jhabite!
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Enfanticide
17 h 44 Vite, vite, jai besoin dun conseil juridique urgent. Je viens de mapercevoir que les deux areux braillards levs par des tourdis inconsquents, dont les grouinements stridents mont perc les oreilles dune extrmit latrale dun norme jumbo (boeing 747) lautre, cette engance nuisible de gamins mal duqus vient linstant dchouer deux ranges de siges de mon sige, dans lavion qui va de Washington Phoenix. Vite, que quelquun me signale les possibilits lgales de balancer un mme trop bruyant par le hublot! Puis-je, par respect pour lquit et la justice humaine, prendre linitiative dgorger un pauvre amas de chair hurlante pour le bien des tympans de 200 passagers? De manire plus mesure, aurais-je le droit, si lesdits braillements venaient me gcher mon vol, mon sommeil et ma tranquilit desprit, de traduire ces odieuses personnes, qui nont de parent que le nom, en justice? Allez. Trves de mchancets. Souhaitons-moi bon vol. Bon vol!

3 impressions chaud
publies sur Priscope juste aprs mon atterrissage
Cette semaine, je suis de retour pour un passage clair en Belgique, aprs quatre mois aux tatsUnis. Trois vnement marquants depuis mon atterrissage, hier matin : 1. la pluie, laverse, la drache, denre rare voire inexistante Phoenix, au milieu du dsert, o les tempratures atteignent aisment les 40 degrs centigrades ces dernires semaines ; comprenons-nous bien, je naurais jamais imagin que la bonne pluie bien frache pourrait me manquer autant, ainsi que les ots de verdure luxuriante et riche qui en rsultent! 2. la dmission dun ministre rgional, Didier Donfut - tmoignage, si besoin en tait, que les abmes de mdiocrit de cette campagne lectorale, que je percevais sans mal de lautre bout du monde, ne se sont pas soudainement rsorbs ; dire que, aujourdhui mme, Barack Obama venait donner un speech lUniversity o jtudie et que je ne suis pas l! 3. surtout, surtout, la bonne vieille grve des bus Lige : force de bncier de services publics impeccables, de navettes gratuites, de transports en communs intermodaux (tous les bus et shuttles incluent un porte-vlo et beaucoup sont connects au tram), on nirait par oublier quil existe une chose telle que la grve sauvage.

H, Msieur! Tu dors? Mercredi 27 mai Le vol


14 h 01 Voici une semaine et demi que je suis de retour Tempe. Plus lant que la poussire, le temps ici de les sabliers. Je veux bien tre houspill pour mes vilaines accusations anticipatives entaches de nullit, envers ces pauvres gamins ; ils ont dormi comme de braves princes tout au long du trajet. By the way. Here am I.

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Mercredi 27 mai - Le dsert social


14 h 04 Il se produit un phnomne trange de transhumance, ici en Arizona, avec larrive de lt et des jours chauds. Depuis mon retour aux environs de la mi-mai (le 17), les jours suivants ont t tout simplement touants et insoutenables. La chaleur est tombe comme une chape, accompagne dune lourdeur insurable. En ralit, des records ont t battus par rapport aux moyennes saisonnires. Combins avec la fatigue de la semaine express en Belgique et dautres petits soucis relatifs lappartement, le retour ntait pas de tout repos.

Transhumance

La photo restitue bien ltat des autoroutes Ce quil se passe au niveau des universits, cest que tous les chercheurs amricaines en cas de mettent les voiles (si jose dire, tant le vent se fait rare par ici) vers dautres trac intense
contres. Plus fraches, plus riantes et plus vertes, croyais-je. Autrement dit, je pensais que tout le monde chait le camp pour vacuer une rgion impropice la vie humaine. Que nenni! Il sagit en fait dune tradition dans les universits amricaines ; la n des cours du printemps, vers n avril - dbut mai, et les cours dt (ou, rgulirement, des cours dautomne), les professeurs enn dbarasss du fardeau de lorganisation des cours, en protent pour voyager de gauche et de droite. Ils visitent dautres universits, dautres centres de recherches. Ils participent et organisent des confrences. Ils se donnent le temps de focaliser sur leurs recherches, de traiter leur liste de lectures toujours remises plus tard, davancer sur tel ou tel papier particulier....

Je trouve cette manire de fonctionner assez sympathique. La plupart dentre eux voient du terrain, font plein de rencontres, sjournent pour quelques mois ltranger. Au nal, le systme doit tre assez onreux (cumuls, ces dplacements doivent nir par coter cher, pas seulement sur un plan nancier) mais possde bon nombre davantages. Je vois bien en tant ici combien la distance ses racines et son terreau familier est propice un travail dense et enrichissant.

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Dimanche 7 juin - A/C


02 h 04 Je nirai par croire que le temps qui passe na plus dinuence sur ces pages, sa fulgurance faisant que, nalement, elles se tricotent davantage quelles ne scrivent. Je veux quand mme, avant de relater dautres de nos extraordinaires aventures, que les gens sachent une atroce ralit propos de Phoenix. Une vrit qui drange. Chre lectrice, cher lecteur, tienstoi ton sige : cette ville est situe au beau milieu du dsert! Bon, ce nest pas un scoop, je le concde. Il nempche. Certes, les tempratures sont revenues ende des normales saisonnires, en devenir surables. Il nen fait pas moins ptant de chaleur, croyez-moi! Du coup, la tradition ici tant dadapter lenvironnement plutt que de sadapter lenvironnement. Pour tre subtile, la nuance nen est pas moins de taille! L exemple le plus assourdissant, cest lair conditionn (mieux connu sous son sigle AC, prononcez --sii). Il est partout. Les gens vivent ici au rythme dune vritable chane du froid, que rien ne doit briser. La temprature reste constante de lappartement la voiture, de la voiture au bureau, du bureau la voiture, de la voiture au centre commercial, du centre commercial la voiture, de la voiture au stade de basketball (sous cloche, conditionn), du stade de basketball la voiture et, enn, de la voiture lappartement. Quand Anne persiste prendre son vlo pour aller lArizona Historical Society Museum, o elle eectue son stage, elle se voit rtorquer, sur un ton ear ; You dont want to bike anymore!. Autrement dit, tu ne vas quand mme plus rouler par cette chaleur?!. Le muse, parlons-en, toujours sur le thme du refroidage. Il faut savoir quen gnral, ici, on ne plaisante pas avec la climatisation. Elle fonctionne trs fort. un point tel que parfois, il fait franchement frais, voire carrment froid, lintrieur! Authentique! Il marrive rgulirement, dans mon bureau, suite un surplus de frissons, de sortir prendre un peu la chaleur plutt que lair frais ; de lair frais, il ny en a que trop lintrieur. Anne sest carrment dote dun petit pull et de chaussures rsidence au muse. Or, rcemment, lair conditionn du muse a dclench dinitiative un excs de zle, et est rest bloqu sur vraiment trop froid. Alors, cest ici que prire de ne pas rigoler : par 40 dehors, il a fallu la patronne de Anne allumer une chauerette sous ses pauvres pieds congels!

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Trves de rigolade, cela met en vidence un trait distinctif du caractre amricain, qui savre tre la fois une qualit et un dfaut: lAmricain est en gnral trs dcid. On tergiverse, on procrastine trs peu, ici : ce nest tout simplement pas dans la culture. La prise de dcision est quelque chose de beaucoup plus immdiat, rapide. La mentalit correspond trs fort ladage favori de Philippe, le couvreur de notre maison : il ny a pas de problmes, il ny a que des solutions!. Un indice parmi tant dautres de cette attitude, cest le terme to x, qui signie littralement rparer. On x parfaitement nimporte quoi, ici. Un machine en panne, le corps humain, toute espce de problmes, un souci relationnel, une peine de coeur, jen passe et des meilleures. Le coup de la chauerette, cest un exemple : il fait trop froid, jai froid au pieds, donc je chaue mes pieds. Beaucoup de choses fonctionnent comme cela ici, double tranchant. L avantage, cest que a fait avancer les choses. Cet tat desprit trs pragmatique, omniprsent, fait que trs peu de choses restent bantes, en suspens, attendent interminablement des dcisions qui ne sont pas prises, ou si peu, ou mal, ou trop tard. Rcemment, il sest manifest un problme dgots sur le campus : des ouvriers ont procd la maintenance (creuser une tranche sur un tronon de 50 mtres, rparer, et refermer), et le tout a dur... une journe pour le gros oeuvre! On ne chipote pas, ici, on fait. Au CNS, dans mon bureau, le personnel administratif est dune ecacit et dune rapidit impressionnantes, mais ce sont surtout les procdures, les gnagnas et les chichis qui sont nettement allgs. En ce qui concerne la riposte la crise nancire, les mesures trs fortes prises sans ciller par le Prsident Obama pourraient rendre jaloux plus dun europen. L inconvnient, on sen doute, cest que cette prise de dcision, si rapide et focalise sur un problme troit xer, peine intgrer des lments extrieurs, une mise en perspective. Par dnition, une approche trs pragmatique contredit une approche plus rchie, plus lente, peuttre plus globale ou plus sage (nous, les Europens, nous aimerions parfois nous en convaincre). Bref. Concernant lair conditionn, Anne et moi lutilisons fort peu. Cest parfaitement dsagrable pour mon nez, qui me dmange sans cesse. Parfois, cependant, nous sommes rduits lallumer un bref instant pour viter de fondre comme des bougies (en ce compris des rveils en sueur au beau milieu de la nuit!). Il y a dautres manifestations dinadaptabilit lenvironnement extrieur. Par exemple, les maisons sont fabriques en carton-pte et ne sont pas isoles du tout. L eet majeur est quil fait trop chaud lintrieur davril novembre, environ. Pourtant, les peuplades indiennes et les mexicains ont dvelopp une architecture faite de composants locaux, non-transforms industriellement, et aux vertus isolantes qui ne sont plus prouver (un genre de pueblo).

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The NORTH
prononcer la Michel Galabru dans Bienvenue ches les Chtis Mercredi 27 mai V Trip, part II an
14 h 15 Le lundi 25 tant ici le Memorial Day, un jour fri, Anne et moi avons dcid de proter de ce week-end de trois jours pour nous orienter vers la dernire rgion dArizona quil nous restait visiter : le nord. Le nord-est, pour tre prcis. Nous voulions voir les merveilleux reliefs rocheux qui se situent dans la prolongation du Grand Canyon, ainsi que sillonner les rserves indiennes Navajo et Hopi. Dont acte. Nous avons opt pour la formule van, comme pour notre sjour San Diego. Comme toujours, la location dun vhicule est un PPO, un point de passage oblig pour sortir de la prison que constitue parfois limmensit Au volant du van, dans la rserve de lagglomration urbaine de Phoenix : outre les imprvus Navajo prs de Monument V a*ey qui ne manquent pas de jaillir en cours de route (et a na pas rat cette fois-ci!), il y a toujours ce combat implicite visant nous faire souscrire des assurances superues et trs coteuses. Nous les refusons, car nous en avons parfaitement le droit, mais ce faisant nous sortons du cadre du client idal, tel quanticip et projet sur nous par le vendeur. Vendeurs qui, au demeurant, doivent toucher de copieuses commissions sur la vente de ces assurances, sans quoi les sourires ne seaceraient pas des visages aussi abruptement.

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Sunset Crater
14 h 22 Nous avons pris la route vendredi aprs-midi bien sonn, pour tracer jusqu la ville de Page, situe dans lextrme-nord de lArizona, la frontire de lUtah. Aux environs de Flagsta, qui se situe la mi-chemin, nous avons fait un crochet par le Sunset Crater. Le Sunset Crater est cet tonnant plateau volcanique, dactivit trs rcente - on parle ici du XI ou XII sicle. Les vastes ruptions volcaniques ont marqu les mmoires collectives des Native Americans, des tribus qui jadis peuplaient ces rgions montagneuses de lArizona, en particulier la plus importante, les Anasazis. Des lgendes fondatrices de leurs croyances, bases sur la destruction du monde par le feu, sont toujours vhicules aujourdhui. Ctait il y a plusieurs sicles, autrement dit rien du tout lchelle de notre bonne vieille plante, qui porte encore trs profondment les stigmates de cette activit volcanique intense. La terre est toujours carbonise et, entre les amas de pierres ponces qui constituent la surface du sol, seuls quelques conifres et buissons rachitiques se frayent un timide chemin. Nous nous sommes notamment rendus sur le Lava Flow Trail (photo), un petit sentier qui, comme le nom lindique, parcourt tout un trac le long duquel dabondants ots de lave en fusion se sont rpandus. Ctait certes impressionnant. Ce qui, toutefois, ltait plus encore, ce fut lincroyable pluie qui nous est tombe dessus. Une drache de tous les dmons, des vritables trombes dnormes gouttes qui scrasaient sur notre tte, nos paules, une vitesse vvprime. Nous avons t dpasss - et inonds - par les vnements. Il faut dire que lampleur de cette intemprie soudaine avait de quoi surprendre! Dans la joie et la bonne humeur, tremps jusquaux os, nous avons regagn le van en riant gorge dploye. Arrivs Page, il nous fallu trouver un Motel, tant nous avions besoin dun lit et de drap secs. Le week-end du Memorial Day aidant, tout tait si complet quil nous fallu dnicher une des deux dernires chambres dhtels disponibles dans tout Page, qui comprend avant tout dinnombrables glises de toutes les confessions. En somme, nous avons fait le tour de tous les tablissements, jusqu jeter notre dvolu (si lon peut dire, puisquil ny avait pas dalternatives) sur un trs luxueux Best Western, qui nous a certes cot les yeux de la tte, mais o nous avons trouv la chambre tant dsire. Cette chambre, nous lavons ravie au nez et la barbe des occupants dune voiture, leur plus grand dsespoir. Il faut dire quun peu avant, ils nous avaient grill une politesse, lentre dun parking, de manire peu courtoise... Voici donc les maigres et mesquines satisfactions dont sont faites les journes de touristes imprvoyants mais chanceux! 108

Mercredi 10 juin - Jour 1 : Lake Powe*


20 h 21 - lassaut de la rserve Navajo L excellente nuit au Best Western Inn de Page a tenu bien plus de promesses que le van naurait pu se le permettre. Quel sommeil rparateur! 22 h 13 L avantage dun bon htel, cest que les petits djeuners y sont plantureux. Anne et moi avons pu apprcier un ensemble de mets varis, des oeufs et bacon aux fruits, en passant par les gaufres fraches ou autres yaourts. La salle de djeuner se trouvait dans le lobby de lhtel : nous y tions assis face un norme cran plat, programm sur la Fox, sur lequel dlaient les visages en plastique de prsentateurs aseptiss. La tlvision, dcidment, est omniprsente ici. Dans tous les endroits o lon peut se sustenter dune manire ou dune autre trnent ces mmes crans gants, sur lesquels ergotent les mmes ttes connues, sur les mmes sujets la plupart du temps. La quantit de publicit est tout bonnement invraisemblable, et quivaut presque au temps dmission en valeur absolue. Avant chaque page de pub, on vous annonce doctement les Coming soon... qui peuvent mettre jusqu cinq, six interruptions publicitaires avant deectivement faire leur entre. Dire que la tlvision a compltement infus la culture amricaine, voire quelle en est un symptme emblmatique, nest pas un leurre. Elle est prsente partout : au djeuner, le matin lhtel ; midi, la pause dans un fast-food de bord de route ; le soir, dans un restaurant sympathique ; elle est prsente pendant le sport, directement intgre la machine ; elle est prsente dans des lieux publics, dans les salles communes du campus de lArizona State University. On ny chappe pas, sous peine de se marginaliser de toute forme de vie sociale ou publique. Dnitivement. Anne et moi ne sommes pas des amateurs acharns de tlvision et, par ailleurs, nous nen voulons pas dans notre maison, de retour en Belgique (comme par ailleurs dans notre appartement tasunien). Le problme, quon le veuille ou non, cest que cette machine possde un indniable pouvoir dattraction, une capacit addictive. L o elle est prsente, elle agit la manire dun aimant ; elle capte les regards, lattention. Elle appelle, elle susurre, elle envote (mme teinte). Bref, la tlvision ici fait lobjet dune complte dmission : au-del dune quelconque forme de rsistance ou de refus, elle est ancre au plus profond des moeurs et de la culture. Par gard pour la culture amricaine, je me dois toutefois de prsenter un bilan quilibr : si elle prsente les indniables dfauts de son omniprsence et du matraquage publicitaire, la tlvision amricaine a ceci de prfrable - compare leuropenne - quelle propose systmatiquement un dbat contradictoire. Il nest pas rare de voir quatre, cinq intervenants sur certains sujets comme la politique internationale. Chez nous, cest toujours un et un seul journaliste qui vous assne son point de vue. Ici aux USA, ils confrontent journalistes et invits dans un mme dbat. Certes, les rles et positions de chacun sont pr-dnis et connus, mais toujours est-il que chacun a loccasion dexposer ses thses sur la question dbattue. Choc culturel oblige (je devais tre un peu atteint par une indigestion de tlphagie), je me suis permis petite digression - de glisser sotto voce, loreille dAnne, quelques dsobligeances verbales lgard dun jeune tourdi... qui sest avr parler franais avec sa famille. Bref, le coup classique du touriste idiot qui croit quil est le seul de son engeance aronter une civilisation homogne (le ptit Belge qui parle franais contre tous les Amricains anglophones). Petite leon de modestie (et de discrtion).

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Vendredi 12 juin Lake Powe* (suite)


04 h 20 Sur ces entrefaits, Anne et moi prenons la route du Lake Powe*. Ce lac est situ en contre-bas de la ville de Page et prsente les particularit dtre totalement articiel, compltement immense et temporaire. Il se situe donc au Nord de lArizona, dans la rgion des Canyons, qui stend quand mme dun bout lautre de ltat, dEst en Ouest. L avantage est quavec une semblable conguration gologique, contrler leau na jamais t si simple. Un petit barrage, bien vertical et bien costaud, au fond dun Canyon (le Glen Canyon photo), et le tour est jou! Cest ce qui sest pass pour le Lake Powe*, dont on souhaitait extraire de llectricit hydraulique. Il a fallu 17 ans au Colorado pour remplir les direntes ramication canyonesques qui donnent aujourdhui au lac ses surprenants contours. Disons-le tout net : ce lac est splendide et surraliste, avec les abruptes falaises rouges qui y plongent, mme sil est dicile de concevoir quoi la rgion pouvait bien ressembler en 1957, lorsque fut entreprise la construction du barrage.

Ce qui est sr, cest que les choses ont bien chang depuis lors. Le lac est devenu une attraction touristique majeure, dranant des ux de plaisanciers tout bonnement incroyables. Or, depuis ses origines, il est prvu que le lac soit rsorb, rintgr au ux du Colorado, dmantel, 300 ans aprs sa cration. Ce quil sest produit, depuis lors, ce sont des incidents cologiques notables, comme une diminution proccupante du niveau deau, ces dernires annes (les habitants de Page en seraient rduit des mythes incantatoires en esprant une abondante fonte des neiges), ou encore la rtention, au pied du barrage, de tonnes de sables charris par la rivire, qui nisse par combler, et donc ensabler le lac. La production lectrique du barrage est devenue trs accessoire, et fait tout juste lappoint de la centrale au charbon qui le jouxte, et qui alimente en nergie lentiret du territoire Navajo.

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Jour 2 - Navajo Reservation


04 h 49 Cest le moment quAnne a choisi pour perptrer un homicide involontaire sur la personne dun petit lzard, ce qui lui fait toujours parcourir un frisson le long de lchine, lorsquelle y repense. Oserons-nous avouer, comble datrocit, que le crime fut commis, pour ainsi dire, sous les yeux du grand frre de ce malheureux lzard (voir photo)? Observons une minute de silence en hommage cette victime du tourisme brutal et mchant. Il tait temps dentamer la phase indienne du road trip, en pntrant cette fois dans le saint des saints : la rserve Navajo. Il faut savoir que lArizona est ltat dAmrique o se situent proportionnellement le plus de rserves indiennes, et que parmi celles-ci la rserve Navajo est la plus importante. Fait tonnant : elle encercle compltement une autre rserve indienne, beaucoup plus modeste en taille, la rserve Hopi, laquelle Anne et moi rservons notre dernire journe. Nous orientons nos pas vers le Navajo Natl Monument, qui est en ralit un vritable site troglodytique enclav dans les trfonds dun Canyon. Ce magnique et surprenant endroit a t occup il y a de nombreux sicles de cela par les anctres de toutes les tribus dindiens, et principalement des Hopis (la plus vieille tribu qui existe encore de nos jours). Ils sy sont installs en se nichant douilletement dans une alcve naturelle de la falaise du Canyon, oriente vers le Sud pour tre protgs des intempries. Le Canyon est le rcipiendaire naturel dune quantit deau incroyable et la vie, en ses ancs, est fertile (voir photos ci-dessus). Nous avons par ailleurs expriment en direct la force de leau, loccasion de trombes dune violence incroyable. Des ux de pluie torentiels spontans nous sont tombs dessus, ruisselant le long des parois rocheuses et se concentrant, de rigole en rigoles, en des cours deau incroyables, en lespace dun clignement doeil. Anne et moi nen revenions pas de nos yeux. Et on stonne, aprs, de trouver des Canyons partout! Aux tats-Unis dAmrique, Rivers do that! 111

Monument V a*ey
05 h 25 Tremps comme de bon aloi, Anne et moi avons repris la route destination du paysage le plus mythique du Far West quil soit : Monument V a*ey. La valle aux monuments est cet endroit incroyablement culte qui peuple notre imaginaire collectif tous, le tien, chre lectrice, cher lecteur, comme le ntre. Monument V a*ey, ce sont ces plaines rougeoyantes qui stendent perte de vue et au milieu desquelles dimpressionnantes formations rocheuses, qui peuvent atteindre 300 ou 400 mtres de haut, abruptes et verticales, semblent avoir t poses par un improbable artiste. Le rsultat est tout bonnement stupant, voire stuptriant! Les couleurs de la roche sont magniques, surrelles. Depuis leurs origines, les tribus indiennes vouent une rvrence mystique ces paysages somptueux, nous vantent les guides touristiques. Sedona galement tait connu pour son attraction spirituelle (et ses vortex). Certains rites indiens taient ddis au Grand Canyon. Bref, la nature en Arizona est mystique et dote dune impressionnante charge spirituelle. Rien dtonnant ce que tous ces sites naturels incroyables aient t source dinspiration et de ressourcement pour des gnrations dindiens. Ce qui est plus tonnant, cest que les Amricains semblent parfois incapables denvisager ce patrimoine naturel prcisment autrement quun patrimoine, ce qui implique quelque chose dexterne eux, de matriel. tonnant quil ne se laissent pas subjuguer par la majest des lieux et persistent vouloir les convertir en recreation area, en pures et simples zones de rcration, en plaines de jeux. L avantage de Monument V a*ey, cest que la gestion en est laisse la plus totale autonomie et discrtion de la tribu Navajo, sans interfrences apparentes (excessives) des pouvoirs publics amricains. Du coup, cela donne un aspect business familial assez sympathique, mme si la division de la tribu en clans (coutume ancestrale) doit parfois concourrir, du moins lavons-nous suppos, des luttes dintrt.

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05 h 38 Ce site naturel a t popularis comme emblmatique de la culture Far West, cowboys et indiens, qui imprgne tout petit europen en ses maillots en enfance. Il faut replacer tout cela dans le contexte historique et conomique. Sur le plan historique, le dbut du XXme sicle est un tournant dans les relations entre la nation amricaine et les tribus indiennes. Cest vers ce moment l que le bras-de-fer, limpitoyable rapport de force, tourne globalement lavantage des colons. Des lgendes mythiques de lOuest amricain, comme Gronimo, sont en ralit extrmement proches dans lhistoire, sinscrivent rsolument dans le XIXme sicle. Enn, cest tout de mme fou! Nos rfrences historiques, notre imaginaire, nous les Belges, remonte allgrement jusquau IXme sicle et lintronisation de Charlemagne (sans parler de nos racines antiques et chrtiennes). Le Moyen-ge fait partie intgrante de notre vie quotidienne, les maisons mdivales et renaissance sont encore une ralit palpable pour nous. Le Far West, tel quon se le reprsente, cest le XIXme sicle. L encre nest pas encore sche. Cest lpoque o, il y a une poigne de gnrations de cela, la Belgique construisait ses premiers trains, ouvrait ses charbonnages, un pass qui nous semble si proche que nous en subissons toujours les stigmates conomiques aujourdhui. Il en va de mme pour les indiens. Cette plaie est toujours bante, dans lhistoire amricaine, et la cicatrice nest pas prte se former totalement. Sur le plan conomique, la popularisation de Monument V a*ey nous renvoie la Grande Dpression de 1929, le fameux krach quil aura fallu attendre 2008 pour galiser. cette poque, Harry Goulding est exploitant dun petit htel sur Monument V a*ey, o son activit sexerce en harmonie avec la tribu Navajo. Crise oblige, le client se fait rare. Henry Goulding, rapporte la lgende, serait all camper trois jours de suite dans le bureau hollywoodien de John Ford qui, la vue des photos, aurait dcid sur-le-champs daller tourner son prochain western Monument Valley... Ce fut The Stage Coach (La Chevauche Fantastique, 1939), avec John Wayne. Une lgende tait ne! Depuis, pas moins de 9 lms de John Ford (sur les 140 que totalise sa lmographie) ont pour cadre Monument V a*ey. Sachant cela, vous ne lirez plus votre Lucky Luke de la mme manire...
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05 h 51 - Cest lOuest lenvers! Bon, lOuest amricain, les diligences, les pan-pan et les signaux de fume, cest pas tout a, mais il fallait dabord Anne et moi parvenir destination, ce qui fut loin dtre chose aise. Les clichs magniques, ici gauche, d ma tmrit premptoire et ma surdit rcurrente, nous ont vallu un bel embourbement en bonne et due forme, sur le bas-ct de la route. Il faut le dire, il avait plu normment depuis deux jours et la terre rouge de ces plaines incandescentes sest avre extrmement meuble. Cela ne sautait pas aux yeux, a priori. Enn, mes yeux car, ceux de ma copilote avise, laspect suspect (si jose dire) des bords de route la poussa formuler le conseil suivant : Franois, fais attention, on risque de sembourber. Un dni de bon sens plus tard et quelque vroums vroums endiabls, dans une boue rougetre sur laquelle la roue patinait dsesprment, il fallut nous rendre lvidence : nous tions embourbs, et pas quun peu! Cest alors que surgit des nants la rdemption salvatrice, sous la forme dun pick-up et des ses deux occupants Navajo. Ironie de lhistoire : nous les Occidentaux, qui navons rat notre vocation de colon que par les alas et la fortuna de lhistoire, nous qui avons prtext un modle civilisationnel suprieur pour mieux limposer aux tribus dindiens qui navaient rien demand, nous tions secourus par eux. Ne riez pas! Ce nest pas si abscon quil y parat de prime abord. Ce fut une exprience trs bizarre dtre secourus par des indiens, sur leur rserve, selon leur rgles.

et rebelote? la suite en prochaine page

En tous cas, quil me soit permis dexprimer en ces pages mon entire gratitude ces deux gnreux quidams qui nous ont tir si promptement (lensemble na gure pris plus dun quart dheure) de ce rudement mauvais pas. Gageons que le lot de consolation (les pictures) en valaient le coup!

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06 h 12 Conformment leur habitude de pratiquer la nature, tout en quads, jetskis et autres 4x4 (il faut bien le dire, ce nest malheureusement pas quun vilain clich), le somptueux site de Monument V a*ey est sillonn par un trail qui serpente, par fosses et par bosses, entre les piliers rocheux. tant donn notre exprience prcdente et la balourdise de notre van, nous avons prfr viter le coup de la crpe (embourbe), nous contentant dapprcier le paysage avec une sage distance. Nous avons ensuite pris la route, en passant par Mexican Hat (la pierre plate, comme pose dans un quilibre improbable, qui fait penser un sombrero) et nous avons rejoint la V a*ey of the Gods, o un autre trail - parat-il superbe - nous attendait. Nous nous sommes parqus lentre du trail, dj en pente forte, pour vrier sa praticabilit, et nous avons failli y rester, une fois de plus. Heureusement, aprs un demi-tour eectu par une innie succession de micro-manoeuvres extrmement prcautionneuses, nous nous sommes tirs indemnes de ce qui aurait pu tre un autre mauvais pas! Sur le chemin du retour vers notre campground de Monument Valley, o nous passerions la nuit, nous avons fait halte au Swingin Steak, un super restaurant o limpayable patron, typique comme on ne fait plus (un vrai strotype de cowboy), faisait valser ses normes steaks back and forth sur une immense grille de barbecue. Le tout tait bricol lartisanale, et les allers-retours de la grille au-dessus de ce gigantesque barbecue ont fait de ce steak une exprience assez incroyable! Il faut mentionner que le Routard, qui nous avait amen l, y a galement entran un troupeau de Franais, bien Franais de chez Franais. Pour nous qui allons souvent en vacances dans leur beau pays, il tait amusant de constater leur comportement de touristes ltranger. Pas besoin, jimagine, de faire un dessin! Il est vrai que ces Franais-l avaient une certaine propension se proccuper deux-mmes, et tre extrmement peu attentif au monde qui les entoure... De retour au campground aprs ce dlicieux souper, Anne et moi avons mis un point dhonneur, pour conclure en beaut cette journe folle, dassister la projection quotidienne dun classique western de John Ford, tourn Monument Valley. En loccurrence, nous avons t gts, puisque cest rien moins que le fondateur et mythique The Stage Coach, avec John Wayne, que nous avons eu droit! Quel souvenir, mais quel souvenir! Dans cette salle situe prs des loges, aprs avoir t conduit en shuttle par un Navajo, o la sance avait lieu, nous avons rencontr un couple de britanniques (dsesprs par les averses incessantes) et trois fans inconditionnels de westerns. Ces trois-l peuvent vous rciter la lmographie de John Ford sans ciller, que cen est incroyable. Au dbut du lm, quelques rousptances : Stage Coach? But we were told wed have the Ye*ow Ribbon?! Oh, it dont matter, Stage Coachs funny as we*. Le Yellow Ribbon, que nos experts appelaient de leurs voeux (qui tait le lm initialement programm), est le petit nom intime donn par les vrais connaisseurs (cinquante visions minimum, en-de prire de sabstenir) She Wore a Ye*ow Ribbon, traduit en franais par La Charge hroque (1949). Cela dit, comme ils lont signal en dbut de sance, le Stage Coach (la Chevauche fantastique), ctait trs drle et, pour tout dire, gnial aussi.
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Jour 3 Canyon de Che*y and Indian condition


06 h 34 La route de Monument V a*ey jusquau Canyon de Chelly, qui se prononce di Ch, fut parseme de trs fortes perturbations orageuses, qui ont fait de ce trajet une exprience tonnante, sous de splendides formations nuageuses. Le Canyon de Chelly est une enime merveille naturelle, cen deviendrait lassant (joke)! Nous y avons rencontr des Navajos qui faisaient tourner un business familial. Par familial, il faut entendre le clan (trs large) qui, au sein de la population Navajo, vend les fruits de son artisanat aux touristes. Ctait trs intressant de discuter avec eux. Ils nous ont expliqu comment ils venaient en famille recueillir des graines, quils faisaient ensuite scher pour en faire des colliers, selon une tradition ancienne. Tout, dans les arbres et buissons environnants, avait dj fait lobjet dune ou lautre exploitation par les tribus Navajo, que ce soit pour lalimentation, la mdecine, lapparat, les outils, etc. Manifestement, ces vendeurs ntaient pas anims par une dynamique marchande. La conversation sest prolonge bien aprs nos emplettes. La superbe pice de poterie que nous avons dniche, son fabricant nous a propos de la mettre de ct le temps quon visite le Canyon notre aise, et quon la paye ce moment-l. Ils semblaient en ralit trs content de trouver une oreille attentive, l o qui sait? - lattitude qui leur est habituellement rserve relve peut-tre plus de lignorance polie, de la condescendance bienveillante ou de la franche hostilit. Le Canyon de Chelly est galement exploit, dans son intgralit, par des indiens Navajo. Sa visite en est gratuite, mais le tourisme est encadr. Une importante activit agricole a toujours lieu, par des fermiers Navajo, au fond du Canyon. Ils perptuent en cela une tradition indiscontinue depuis la tribu originelle, les Anastazis. Un campground gratuit est propos, o nous avons pass la nuit.
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To Indians lands
06 h 53 - De la condition indienne Sur ces territoires, rservs aux tribus indiennes, particulirement aux Navajo, dinnombrables questions nous viennent lesprit. Anne et moi avons tent de dmonter les poncifs du touriste occidental de base et dviter un misrabilisme de bon aloi au sujet de la prcarit matrielle des indiens natifs et de leur propension allgue lalcoolisme. La premire question qui se pose est celle de leur autonomie politique. Nous ignorons pour lessentiel les mcanismes politiques de rprsentation des indiens auprs des instances de Washington D.C. A priori, les Navajo semblent bncier dun degr dautonomie assez large, qui va jusqu lexistence dune capacit scale propre (une taxe spciale Navajo sur lessence). Leur statut matriel ne nous est pas davantage dvoil : des subventions (des indemnits?) sont accordes par ltat amricain, ce qui fait dire daucuns que les Navajo vivent sous perfusion gouvernementale. Cela dit, quel est le montant exact de ces aides? Ce qui est en tous cas indniable, cest que les populations indiennes vivent dans un certain dnuement matriel, mais cela se doit dtre prcis. Tout au long de la rserve, quAnne et moi navons parcourue que sur ses grands axes (faisant des multiples pistes qui quadrillent les tendues et qui sont parsemes de proprits), nous sommes passs dans dinnombrables hameaux, toujours calqus sur la mme conguration. Une petite maison ou une grande caravane, voire deux ou trois (jusqu de petits villages qui en comportent une vingtaine), et de nombreuses voitures autour - des antiquits ou des pick-ups, tout cela se trouvant souvent situ auprs dun point deau avec quelques arbres verdoyants. De nombreux chiens et des chevaux. La plupart du temps, ces entits - manifestement familiales prennent place dans des espaces naturels grandioses, et des splendeurs qui stendent perte de vue.

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07 h 04 L autre conguration, lalternative ces hameaux, est tout de mme moins rjouissante. Ce sont des villes immondes, comme Chenli (photo), dont le degr de misre saute aux yeux. De rachitiques glises y ont t dies la sauvette et une multitude de confessions ont colonis de manire disparate les populations indiennes qui habitent ces villes. Les coles sont manifestement plus largement nances, mais il faut savoir que le rapport des indiens lducation est tendu. Longtemps, les enfants taient tout simplements ravis de force leurs parents, pour recevoir une ducation occidentale en milieu cloisonn. Ces arrachements ont laiss des traces. Si la coexistence semble gnralement pacie des Indiens et des Amricains et le principe dune ducation mieux reconnu et partag, il nous est dicile dapprcier vraiment en quelle mesure. Indniablement, un processus dacculturation est en cours et, en tous cas en ce qui concerne les Navajo, leur mode de vie daujourdhui doit beaucoup aux multiples croisements avec la culture amricaine. Par ailleurs, la seconde guerre mondiale a t loccasion dune rconciliation historique, des guerriers Navajo tant employs par larme amricaine pour transmettre des messages cods dans leur langue. Cela valu lU.S. Army quelques succs militaires notoires, pour lesquels certains Navajo furent rigs en vritables hros de la nation. Au fond, comment juger du bien-tre des indiens, dans leur situation actuelle? Le problme est denvisager la situation avec le regard typique dun occidental, qui assume par dfaut que le bonheur dcoule dune prosprit matrielle, dune bonne ducation et dun large degr dautonomie (de libert). Cette projection de nos valeurs occidentales peut autoriser, certains aspects, dpeindre un tableau qui nest pas prcisment enchanteur. Mais qui sommes-nous pour dcider de ce qui peut rendre ces tribus heureuses? De toute vidence, une majorit des hameaux que nous avons travers semblent avoir t relativement peu perturbs par la civilisation occidentale. Tout au plus y a-t-on remplac le teepee ou les huttes dargile par des constructions un peu plus solides, et adjoint un pick-up aux chevaux. Pour le reste, ces villages semblent cultiver une certaine harmonie, situs quils sont dans de grandes tendues naturelles et sauvages. La vie agricole et llevage en plein air y suivent leur cours. Probablement le sort des indiens qui optent pour ce mode de vie nest-il pas le plus confortable, de notre point de vue moderne, mais qui peut dire ce quil en est vraiment? Le spectacle, dans les villes, est certes moins rjouissant. Ces villes, bties ex nihilo autour de quelques stations essences, ont un statut plus nettement discutable. Cela dit, point de vision apocalyptique ici non plus. L alcool et les drogues ny circulent pas abondamment, loin sen faut. La vente dalcool est mme tout simplement interdite sur lensemble de la rserve. Ce nest pas plus compliqu que cela. Pas un seul alcoolique en vue, nen dplaise aux clichs. Parmi les Navajo que nous avons rencontr, lun portait distinctement les stigmates dun pass psychotrope charg - que ce soit en drogues ou en alcool. Il avait tent lexprience de la ville, en Californie, et avait ni par regagner, meurtri, la terre de ses anctres pour sy regnrer et se lancer dans lartisanat de la poterie. Anne et moi formulons lhypothse que ces problmes existent davantage pour les indiens qui ont fait le choix de vivre dans des agglomrations urbaines entirement occidentalises telles que Phoenix - il est vrai seules pourvoyeuses demploi (ce nest donc pas toujours un choix). Sans doute peinent-ils y trouver leur place et des comportements lis lalcool et la drogue sont-ils plus observables ici, chez nous, que l-bas, chez eux. En tous cas, il faut viter le lieu commun selon lequel les Indiens sont tous misrables et alcooliques!
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Canyon de Che*y
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Jour 4 Hopis
07 h 24 Anne et moi ne sommes pas prts doublier le jour o nous avons fait la connaissance du peuple Hopi. Les Hopis se situent dans une rserve totalement enclave dans la rserve Navajo. Cest la plus ancienne tribu indienne connue sur le territoire amricain qui existe encore actuellement. Leur rapport au gouvernement amricain est singulirement dirent de celui des Navajo : ils ne recoivent aucun subside et ne souhaitent par ailleurs en recevoir aucun. Les Hopis sont rputs, dans le microcosme touristique amricain, pour tre farouches. Il faut dire quils ont t chauds par une succession dethnologues et dantropologues qui, frustrs de ne rien comprendre leurs rites extrmement complexes, ont un peu rapidement class leurs croyances et leur spiritualit au registre primitif, avec tous les accents pjoratifs implicites que cela implique.

La rserve Hopi

Depuis, les Hopis interdisent fermement toute capture matrielle de leur identit. Sur leur rserve, il est interdit au touriste de lmer, de prendre des photos, voire mme de prendre des notes - ce qui na pas manqu de suscit lire outrage de lauteur du guide du Routard. Pour le dire trs honntement, le rexe occidental de base, le ntre, consiste dire : Mais quest-ce que a leur cote de nous laisser prendre une photo?. Prcisment, Anne et moi avons mis un point dhonneur ne pas drober le moindre clich, une tche qui se serait pourtant avre trs aise. Bien au-del dune simple question de cot, simplement irrelevante, nous avons intuitivement compris quil sagissait de prserver intacte lidentit profonde des Hopis. Qu jouer les touristes lambdas plus soucieux de ramener une photo que de respecter le souhait de nos htes Hopis, nous nous serions rangs dnitivement au rang de ceux qui sont condamns rester de lautre ct de la ligne de comprhension. Ce jour-l, je pense que nous avons pris conscience de lnorme poids symbolique de la photographie, de la manire dont un simple clich capture une partie de vous-mme, de votre intimit. Le malaise que de plus en plus de gens prouvent, typiquement depuis le dvelopppement de lhyper-photographie, cest--dire de la technologie numrique, va bien au del dun simple aspect plus ou moins photognique, plus ou moins assum. Habitus que nous sommes, en Europe ou en Amrique, sauter pieds joints dans toute nouvelle technologie, je crois que nous ne percevons pas bien quel point notre personnalit, ce que nous sommes au plus profond de nous-mmes, se trouve en quelques sortes ouvert tous les vents, soumis de manire permanente lexposition photographique. Ce nest par ailleurs quun aspect dun processus plus vaste dexplosion de toute notion de ce que lon appelle pudiquement vie prive.

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Manuel
08 h 35 Il se produit donc, indniablement, un fameux choc culturel, lorsque lon vous interdit purement et simplement votre droit la photographie incessante. Voil vos repres chambouls. Il est pourtant essentiel daller au del de cet tonnement primordial et de sinterroger sur la signication profonde de cette interdiction. En partant du principe de ne pas imposer son point de vue normatif sur lautre (jai le droit de prendre des photos, donc jen prends) mais dessayer dtre ouvert son inteprtation (je ne souhaite pas, je ne veux pas tre photographi), on se retrouve contempler notre civilisation et ses valeurs de lextrieur. Et se dire quen matire de photos, la parcimonie, si pas labstention, est peut-tre bien la voie de la sagesse. Comment alors aborder, crire une civilisation qui semble si farouche au premier contact? L impression quAnne et moi avons eue est quen ralit, cest une question de miroir dformants. Nous pensons que ce qui est insupportable aux Hopis, cest dtre observs et analyss la loupe occidentale, qui dforme manistement la signication de leurs fondamentaux civilisationnels. Essayez de comprendre avec nos outils, notre intellect rationnel, les rites et traditions de cette tribus qui sont, par essence, mystiques, mtaphysiques : nous les appelerions irrationnels, car ils ne reposent pas sur la raison au sens o nous lentendons (base sur lobservation et les outils de mesure scientique). Tout dabord, en commenant par dmonter une ide largement reue au sujet des Hopis : ils ne sont pas farouches. Ils ont une identit culturelle laquelle ils tiennent et qui est extrmement dicile maintenir contre ladversit dun systme consumriste amricain omniprsent, tout autour. Ils se protgent et balisent avec fermet leur territoire : cest la condition pour viter une totale absorption par la socit occidentale. Au-del, ce sont les personnes les plus ouvertes et les plus gnreuses que nous ayons rencontres. Nous avons reu un accueil trs chaleureux et nous avons pass toute la journe discuter avec dirents membres de la tribus. Le contact est extrmement bien pass et la profondeur de nos changes laissera aussi bien Anne qu moi comme une empreinte indlbile. Le terme Hopi signie paix et leur spiritualit est extrmement pourvoyeuse de sens. Nous avons t trs touchs par cette rencontre. Nous avons discut pendant une bonne heure et demie avec Manuel, un artisan local, qui tenait vraiment nous expliquer la symbolique et toute la valeur spirituelle de ses pices dart, avant de nous les vendre. Notre rencontre avec Manuel restera jamais grave dans nos mmoires. Dicile, au vu de tout ce qui prcde, de se sentir habilit restituer ici la teneur de tout ce quil a pu nous a apporter, tous les aspects si riches de la culture Hopi quil a accept de partager avec nous. Dailleurs, je ne my risquerai pas. Jaurais bien trop peur de tmoigner, si pas dune grossire incomprhension du peuple Hopi, tout le moins dune insupportable restriction de la porte de leur si belle et si profonde conception du monde. Comme tant dautres ont pu le faire par le pass. Tout au plus puis-je signaler que nous avons ramen quelques tmoignages de ce moment hors de notre monde, sous la forme de poteries cuites le jour mme de notre visite, presque sous nos yeux, et dune magnique statuette. Nous serons enchants, notre retour, de les montrer qui le souhaite et den discuter...

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Aux abris!
Visite de mon promoteur de thse Samedi 13 juin To be or (taking) note to be
08 h 56 Jai dj eu loccasion de mentionner quelques reprises le rapport trs instrumental des Amricains la nature ; elle leur sert de plaine de jeux. Un splendide lac aux reets dopaline devient un refuge jetskis ptaradants, voire hord-bords personnels. Un fret prserve et sauvage se convertit, le temps dun week-end, en parking 4x4 et en pistes de quads. La plupart de ces engins sont gras, huileux, bruyants, malodorants, et parfaitement dplacs dans le cadre naturel. Plus profondment, je pense que cette approche particulirement rduite de la nature est un indicateur dun habitus culturel que, par ailleurs, nous les Europens navons pas critiquer dans la mesure o nous le partageons galement : cest celui dune distinction fondamentale entre lespce humaine et le reste du monde environnant. Malgr une avalanche dindices de plus en plus fournie, lhomme occidental, ce roseau pensant, continue de se penser extrieur et suprieur son environnement. Si la pyramide alimentaire existe, cest pour placer naturellement lhomme son sommet. Si la nature pourvoit des ressources, cest pour permettre lespce humaine de sabriter, de se multiplier et de se rpandre. L o je veux en venir, cest la ncessit dune approche holiste de la nature, une conception globale du monde, dont nous faisons partie intgrante, mais dont nous ne sommes quune des composantes. Jai bien sr dj eu loccasion dexprimer cette opinion en ces pages. Simplement, je tiens rappeler que tant quon considre la nature comme une simple rserve de ressources extrieures, y compris des ressources rcratives (parcs, lacs, frets), un rapport dgal gal, o se manifeste une vraie comprhension mutuelle, est impossible. 122

Lavion de la Southwest company qui nous a envols jusqu San Francisco

09 h 06 Qui suis-je pour avancer ces propos? lheure o jcris ces lignes, je suis bord dun avion qui nous emmne pour une semaine, Anne et moi, San Francisco. L avion, je ne lai pris pour la premire fois dans ma vie quen 2003, loccasion dun voyage en Italie avec ma chre mre. Depuis, les circonstances me lont fait prendre de plus en plus, avec un nouveau pic de frquentation cette anne (allers et retours Bruxelles - Phoenix, Phoenix - Washington, Phoenix San Francisco, et plus tard Bruxelles - Bergen Norvge ou encore Bruxelles - Seattle). Deux observations, l-dessus. Premirement, notre rapport la distance sest mtamporphos. Mes grands-parents prenaient encore lavion avec une dfrence et une solennit qui a pour ainsi dire totalement disparu aujourdhui. On sen rend peut-tre encore plus compte ici aux U.S.A., o lavion est dnitivement un systme de transport fort routinis dans limaginaire collectif. On prend lavion comme un gros bus, comme si cela allait de soi. Deuximement, cela illustre la dicult de poser des choix individuels qui vont rebours dun systme institutionnalis. Par exemple, en tant que doctorant, on attend de moi aujourdhui de me produire des confrences internationales, de voyager et de tisser dtroits rseaux de relations. Que je le veuille ou non, cela implique beaucoup davions : cela fait partie des exigences de la fonction. Bien sr, ces nouvelles attentes et ces rednitions du rle du doctorant se produisent dans la mesure o lavion est un moyen de transport disponible... Bref, pour conclure : des technologies sont rendues accessibles au plus grand nombre ; les systmes, notamment professionnels, sy adaptent ; enn, les individuels nont plus gure dautre choix que de suivre. Quel est lenjeu, ici? Cest une tentative, mon niveau individuel, de voir comment je peux mettre en adquation mes beaux discours sur la nature avec mes actes. Cest un vritable challenge. Il faut lentreprendre, et tenter dtablir une cohrence maximale, en tant conscient des limites de lexercice mais en exploitant au mieux sa marge de manoeuvre individuelle. Car elle existe toujours : il existe ncessairement un espace, pour les individus, pour agir en fonction de leurs convictions.
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Sedona, back and forth and a* over again


09 h 21 Si je reviens avec mes concepts dunit avec la nature et dholisme, cest parce quil faut quand mme bien signaler quil sy produit un phnomne absolument comique : une tentative bien touristique de renouer avec la spiritualit. Mais commenons par le dbut. Ce vendredi 29 mai, Sbastien Brunet, mon promoteur de thse et Professeur lULg, est venu nous rendre visite pour quelques jours. Avant le boulot et les choses srieuses, Anne et moi lavons accompagn Sedona. Il faut savoir que Sedona est rput pour tre un puits mystique depuis toujours, notamment auprs des peuplades indiennes. Aujourdhui, cette tradition se perptue de la manire la plus burlesque qui soit : les guides vous expliquent grands frais quen certains endroits prcis, Sedona est rput pour tre un vortex, cest--dire une voie de communication avec une autre ralit. Le principe est trs simple : prenez un vaste rocher dun rouge amboyant, lisse et dodu, et tendez vous-y de tout votre long. Fermez les yeux, prenez une profonde inspiration. Si votre esprit est ouvert (dautres diraient : si vos chacras sont dbouchs), vous ressentirez, vous vivrez une exprience mtaphysique. Vous transplanerez un petit peu au-dessus de votre corps et vous serez envahis par une sensation de bien-tre qui se rpandra dans votre corps, par vagues chaudes. Malheureusement, quand nous sommes parvenus avec Anne et Sbastien audit vortex, le ciel tait gris et lorage pointait, ce qui est peu propice aux vagues chaudes de bien-tre! Nous nous sommes contents descalader le spectaculaire Be* Rock et dy dner, ce qui ma fois, dans la catgorie salle manger, peut sans problme se classer au rang expriences mtaphysiques aussi. Au retour, nous avons attrap une fameuse averse, juste comme nous regagnions la voiture aprs avoir quelque peu devis, au long du chemin, avec un couple de Suisses.

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Flagsta, le Humphreys Peak et les directions de Los Angeles vs. le Grand Canyon Flagsta
09 h 33 Nous avons ensuite mis le cap sur Flagsta. Nous sommes retourns au Macys, un European ca and bakery. Comme le nom lindique, cet tablissement tout dun petit caf europen, tru de charmes et, surtout, dot dun esprit, dune vritable authenticit, ce qui est parfois une denre rare dans un pays o tant de choses semblent prfabriques. Des oasis comme celles-l, des endroits conviviaux, sains et tout simplement agrables frquenter, il en manque tout de mme Phoenix. Tempe dispose de quelques endroits plus sympathiques, grce la proximit du campus de lASU. Mais il est tonnant de constater qu taille beaucoup plus restreinte, Flagsta et Tucson font mieux, beaucoup mieux, dans le genre places conviviales. Au Macys, un Amricain typique (gomina, chemise dans le pantalon et ceinturon digne des meilleurs westerns) est venu nous expliquer sa passion de collecter des pices danciennes voitures quil remonte ensuite luimme, de A Z. Aprs avoir remis sur roues un camion des annes 50, notre ami stait lanc dans le dicile d de reconstituer une Cadillac de 41. Trouver les pices dtaches adquates relevait de la gageure. Un Canadien nous a galement abord spontanment, entendant quon parlait franais. Enn, ce petit dtour par le Macys fut loccasion dune double partie de Yathzee ename, dont on taira le nom des vainqueurs, pour ne pas vexer lternel second. Le lendemain, aprs une nuit dans un motel typique de Flagsta, le Humphreys Peak (le point culminant local) tait lgrement enneig (voir photo). Magnique! Cest amusant car Flagsta se situe dans une chane de montagne qui dbouche soudainement sur une plaine, le dsert et Phoenix. Or, il fait trs relativement souvent nuageux dans les montagnes, et la frontire des nuages, qui sarrtent avec lentre dans la plaine, est particulirement nette et bien trace. Dailleurs, entre les montagnes et la plaine, toute une bande de quelques kilomtres de long, pas plus, se trouve tre un biotope trs propice aux grands cactus Saguaro (sahwah-roh - les cactus mythiques dArizona). Avant (dans la montagne), ce sont les nuages, des buissons et arbres plus verts ; aprs (dans la plaine), cest le soleil crasant et le dsert.
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Oak Creek Canyon


09 h 45 Le lendemain, le dimanche 31 mai, nous avons emprunt un des sentiers les plus populaires de Sedona, qui serpente le long du Oak Creek Canyon. Ctait une balade vraiment somptueuse, que mon promoteur et moi-mme avons pu exploiter pleinement pour avoir une bonne discussion sur lavancement de mes travaux. Arriv au terme de la balade, l o il devenait temps de faire demi-tour, nous avons eectu une petite pause bien sympathique. Ni une, ni deux, jai enl mon maillot pour mtendre de tout mon long dans la petite rivire accueillante du fond du Canyon. Quelle ne fut pas ma surprise dy tre rejoints par... deux clbards non-tenus en laisse, dont lun tait un chasseur et lautre un genre de pitbull aux yeux bleus translucides. Ce dernier avait un regard particulirement vide dexpression du genre vous glacer le sang. Aprs stre gentillement brous de part et dautre de ma maigre carcasse, sarcastiques souhait, ils daignrent mabandonner au cours de la rivire et son ux appaisant. La ballade fut particulirement riche la fois en enseignements et en paysages somptueux. Nous sommes rentrs Phoenix par le chemin des coliers, en empruntant, une fois de plus, la fameuse Apache Trail, cette piste historique si typique de la conqute de lOuest. Nous avons rejoint lagglomration urbaine un peu plus convaincus, si besoin en tait, de lineptie que constitue cette tendue de constructions au milieu de nulle part, noye dun soleil dune telle ardeur quaucune vie ny aurait spontanment trouv sa place.

Avant / pendant linvasion canine

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dimanche 21 juin - Du travail de doctorant


16 h 30 Voici une bonne semaine que ces pages ont t laisses en friche, et pour cause : Anne et moi sommes passs par San Francisco dans lentretemps. Javais aliment ce carnet de voyage dans lavion, laller, et voici que je mattelle la tche, notre retour. Sitt le dpart de mon promoteur de thse, Sbastien Brunet, je me suis remis louvrage avec une ardeur renouvelle. Jai eu avec lui une journe de travail extrmement productive tout au long du lundi 1er juin. Nous avons discut de politiques urbaines et de gouvernance, de mon projet doctoral (beaucoup) et de la dynamique du service au sein duquel jvolue, le SPIRAL, dont jai dj parl dans ces pages. Ctait trs instructif et cela a en fait clari de manire spectaculaire mon agenda pour les mois et annes venir. Cest que les tches que lon attend dun doctorant sont aussi diverses que multiples : nombreuses recherches et lectures, bien sr, mais aussi et surtout enqutes de terrain, analyses et prsentation de rsultats, participation des confrences, colloques ou sminaires internationaux, publications (le plus, cest le mieux), assistance active la prparation de cours universitaires, vulgarisation, part active dans la vie du service... Tout cela est exigeant et jalonne la vie dun doctorant dautant dobligations dont lensemble forme un tout contraignant. Pour accomplir tout cela, je dois dire que je bncie dune totale libert quant aux moyens, tout en ayant videmment une obligation de rsultat. Autrement dit : peu importe comment se font les choses pourvu quelles soient faites. Cest un des bnces majeurs de ce sjour de recherches, ici : jai appris y discerner plus clairement ce que lon attendait de moi, certes, mais surtout, la manire de parvenir atteindre ces objectifs. Jai acquis de meilleures (bien quencore trs trs perfectibles) qualits dorganisation, ce qui jusqu prsent a toujours t une de mes carences, moi qui me suis souvent content dun joyeux bordel ambulant, pour toute mthode. La technique du tout-venant, qui avait toujours plus ou moins fait ses preuves jusquici me concernant, a trouv son matre (le chaos). Ici, je me suis trouv confront aux limites dune approche qui ne soit pas strictement rigoureuse. En eet, les tches sont innies (impossible, par exemple, de faire un tour complet de la littrature sur les technologies mergentes, il faut cibler dj relativement prcisment). Il faut donc lister ses obligations, apprendre les hirarchiser (notamment en calculant le rapport temps / ecacit), les prvoir (cest-dire pas seulement les inscrire sur une liste de to do mais aussi leur consacrer, leur rserver une priode, qui doit tre bien calcule car il faut la respecter, une fois quelle est xe, etc.). Ceci peut paratre le BA-BA, mais il faut bien se rendre compte quen ce qui me concerne, ce sont autant dacquis (certainement pas de linn). Les lectures, par exemple, prennent normment de temps et sont peu valorisables court terme ; pourtant, il est indispensable de lire un maximum pour construire le raisonnement le plus inform possible. Jai normment lu ici. Mais je nai pas honte de dire que, parfois, je nai lu dun article que son introduction et sa conclusion, ou dun bouquin son chapitre prcis qui mintresse. Au dbut, javais le sentiment de ne pas faire les choses fond, comme il aurait fallu, mais aujourdhui je sais que cest comme cela que a fonctionne, et que ce nest pas une question de choix. La principale qualit dun doctorant est dtre trs ecace, en dautres termes daccomplir (activement) le plus de ralisations possibles. Bref, tout cela pour dire combien mon travail et mes mthodes voluent ici, et je crois que ctait une priode dincubation indispensable au bon accomplissement de mes travaux, comme par ailleurs la matrise parfaite dun anglais qui est plus quindispensable ma profession, tout le moins dans mon domaine : il est vital.
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La n approche, premier indice : n du stage dAnne


17 h 18 Comme bien tu le sais, chre lectrice, cher lecteur, Anne avait dcroch de haute main lopportunit de faire un stage dans un muse ici, lArizona Historical Society Museum. En somme, cette institution est issue de la socit des pionniers de lOuest, soucieux ds le dpart de laisser un tmoignage et une histoire aux gnrations amenes leur succder. Cette socit a donc conserv un trs grand nombre dartefacts, lis de prs ou de loin lhistoire de la civilisation occidentale en Arizona, jusqu nos jours. Toujours actuellement, de nombreux legs sont addresss au muse de lAHS de Tempe (il y a des antennes Tucson, Prescott et Flagsta galement). Le problme est que la crise conomique a frapp et que cette institution est largement sousnance, dans un tat o le nancement dpend essentiellement de donations prives. La culture du don et de la charit prive, ainsi que de lengagement et du bnvolat, plutt que de lintervention tatique et du travail salari, sont ici largement dvelopps. Par exemple, lAHS dipose dun programme dinternship trs pouss et, pour une employe salarie, la patronne de Anne (Ashley M. Smith), on dnombre pas moins de 5 interns travaillant simultanment. Ceci ne prend pas en compte les autres stagiaires ni les multiples bnvoles volontaires qui font les petites mains dans le muse et sa librairie.

Ashley & Wayne

Anne, Amanda & Amber

Quant au nancement, il sagit bien dune approche dirente mais qui aujourdhui est confronte ses limites : en eet, menace par une vaporation inquitante de ses ressources, lAHS est actuellement en situation de devoir fermer ses portes au public pendant une dure de cinq ans. Le rsultat est quentre un personnel salari comptent mais en manifeste sous-eectif, et des interns parfois un peu inexprimentes, Anne et sa dj solide exprience ont pu faire leur trou sans problmes. Anne a donc eu la chance de sessayer de nombreuses tches traditionnellement dvolue des employs rguliers : inventaire des dons faits au muse, catgorisation et classement (notamment tout un travail didentication et de rpertoire des pices), encodage de tout cela, recherche sur les collections, rdaction de notices dexposition, etc. En somme, elle a eu lopportunit de suivre les lires empruntes par leurs artefacts tout au long de leur parcours au sein du muses, chacune de leurs tapes, de la rception lentreposage. Sur le plan des relations humaines, ce stage fut indubitablement trs dense pour Anne qui a pu booster son anglais par de quotidiennes conversations soutenues avec tout ce petit monde (Ashley & ses interns), et surtout par la rdaction dinnombrables documents dans le cadre de ses missions (description de pices ou notices). Je crois que les fruits de cette exprience seront inestimables pour Anne, qui a eu la chance de goter aux multiples facettes du mtier de conservateur. mon humble avis, il aurait peut-tre t plus compliqu pour Anne de frayer son chemin, en tous cas avec une telle amplitude, dans une institution qui se serait avre gargantuesque, compose de multiples dpartements, dun personnel plthorique qui excute des tches hyper-spcialises. Une certitude en tous cas : la n du stage est tombe abruptement, si tt, si vite! Anne laissera au Museum un grand vide derrire elle, de par le formidable travail quelle y a accompli. Ctait gai, car jai eu loccasion plusieurs reprises de rencontrer Ashley, qui supervisait le stage dAnne, et avec qui le courant est trs bien pass. Je crois pouvoir dire sans me tromper quAnne lui manquera beaucoup. 128

First Fridays et le dlire scuritaire


Une des activits quAnne et moi avons faites avec Ashley et son compagnon, Wayne, sont les First Fridays. Comme le nom lindique, il sagit dune activit qui se droule le premier vendredi du mois, en soire. Cest une ouverture gnralise des galleries dart, dans un quartier du centre de Phoenix en sourance et sur la voie dune pnible - et hypothtique - reconversion conomique. De nombreux artistes y prsentent et tentent - sans beaucoup de succs - dy vendre leurs oeuvres. La caractristique de cet vnement Street fun @ rst 2idays est quil y rgne une ambiance bon enfant, un peu alternative. En somme, les First Fridays sont peut-tre bien la seule occasion pour la population de mettre le bout du nez dehors, elle qui dhabitude se rfugie labri de la climatisation. Cest bien la seule fois ou une organisation rgulire, extrieure aux occupations quotidiennes, mobilise une belle foule de gens qui, pour la cause, se convertissent lespace dun instant en vulgaires pitons. Ici, pas de march hebdomadaire, trs peu de terrasses amicales, peu de manifestations, dvnements, de villages gaulois, ou que saisje?! Les First Fridays sont une exception unique dans le paysage social phnicien. Or, cette fois, alors que la soire se passait trs bien et que lambiance battait son plein, Ashley et Wayne ont t un peu perturbs par la prsence relativement massive de la police. un endroit donn, cinq ou six voitures occupaient le milieu de la route et ses abords. Plus loin, nous sommes tombs nez nez avec une fameuse escouade, qui quadrillait compltement une demeure. Nous apprmes bientt quelle tait compose de pas moins dune trentaine de policiers. La vue de cet impressionnant peloton eut pour eet de nous refroidir un peu, Anne et moi, de faire tomber lambiance dun cran, et de nous faire faire demi-tour. Une telle mobilisation policire, nous ont assur Ashley & Wayne, tait parfaitement inhabituelle et son ampleur devait laisser prsager de troubles profonds (un crime, un rglement de comptes,...). Raison supplmentaire pour laquelle nous navons pas souhait nous attarder plus outre. Plus tard, nous avons appris que toutes ces voitures et cette escouade avaient t mobilis pour recel illgal dalcool, par la Universatile Music Ga*ery. Des jeunes, quoique majeurs et en ge de consommer de lalcool, revendaient de lalcool sans avoir de licence dexploitation, en tenant il est vrai un trs socialiste Phoenix Class War Council. Ces honteux tortionnaires de la nature humaine, gauchistes de surcrot, disposaient dun impressionnant stock dcoulement de ... trois casiers de bire! Trois bacs de bire! Autrement dit, un rapide calcul permit aux bonnes mes de soutrer de ce quapproximativement un policier tait mobilis pour deux bouteilles de bire! Pour notre part, Anne et moi pensons que lalcool est un au social et quon empche jamais assez les dlinquants, surtout marxistes, de svir et que, si a commence par vendre de la bire dans le saloon de papa et maman, a nira tenancier dans le carr Lige! Pour viter ce triste destin, nous pensons quil tait du devoir de la police dadopter cette raction muscle qui, si elle a bien un peu plomb la soire, relevait du plus strict intrt de la socit et de cette graine de racailles.

photos de lvnement trouves sur internet, nen ayant pas pris moi-mme

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San Francisco
La ville aux cent visages Dimanche 21 juin Leaving Phoenix
16 h 50 Je ne rpterai jamais assez la puissance du sentiment de libert qui dAnne et moi sempare, lorsque nous quittons Phoenix. Ce nest certes pas que nous ayons beaucoup nous plaindre, ce que dailleurs nous vitons soigneusement, notamment par gard nos amis belges qui sont contraints de vivre sous un climat sempiternellement pluvieux. Certes, le ciel est imperturbablement dun bleu macul et oui, nous protons abondamment de la piscine situe dans notre complexe dappartements que, par ailleurs, personne dautre que nous ne frquente (de manire trs surprenante, car elle est trs chic cette petite piscine). Toujours est-il quau risque den choquer certains, cest parfois trop de soleil. Nos amis amricains le savent bien, eux qui y ont dvelopp une forme dallergie. Le dernier jour du stage dAnne, notre nave proposition de manger en terrasse dun bar sushi fut reue par une tendre incrdulit et une trs rapide dcision allant en sens inverse (une belle table, lintrieur). Faut-il rappeler que tout est climatis, ici, et que les incessants contrastes de temprature nont pas ni de me dtruire les muqueuses? Donc, oui, nous sourons. Atrocement mme! Blague part, pour rappel, lagglomration de Phoenix, avec ses exburances et ses aberrations, parfois insidieuses et diuses, stend sur plus de 115 kms. Il est donc extrmement dicile de sen vader sans avoir un vhicule sa disposition, et de rejoindre les troupeaux qui, chaque semaine, sen vont proter qui dun lac, qui de la montagne. En ce sens, Phoenix sapparente parfois un genre de prison moderne dont nous navons pas - de manire permanente - la cl pour sortir (aka une voiture). On se sent parfois ltroit entre ces immeubles perte de vue et ces immenses routes extrmement frquentes. Bon, cela dit, elle est bien dore, la prison, nous laccordons trs volontiers.
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Tempe 2om the plane Rio Salado, le euve devenu lac Notre modeste logis LASU

17 h 07 Cest donc un inexplicable sentiment de soulagement qui sempare dAnne et moi lorsque sloigne lagglomration de Phoenix. Sans doute, nous ressentons limpression dchapper cette destine urbaine-l, qui na jamais t - et ne sera jamais - la ntre. Phoenix a connu un boom conomique dune ampleur sans prcdent. Dans sa croissance vertigineuse, la ville et ses environs ont souvent agi la manire dune mlasse. Ses perspectives en matire demploi, ses facilits, lattractivit de quelques facteurs (probablement les salaires, les taxes, le climat, les faibles cots de limmobilier), ont longtemps permis la ville dattraper dans ses lets une nombreuse population venue souvent, originairement, titre temporaire (pour tudier, par exemple). L ternel provisoire faisant eet, ces personnes, ayant cre des racines, un nid, des attachements, un emploi, se sont attaches. Chaque fois que nous nous extirpons de cette glu urbaine qui, il est vrai, nagit certainement plus aujourdhui avec le mme force quauparavant, en raison de la crise conomique qui frappe svrement, Anne et moi nen poussons donc pas moins un grand ouf! de soulagement. En nous rendant San Francisco, allions-nous de Charybde en Schylla? Allions-nous troquer une mgalopole pour une autre, aussi dnue dme, de personnalit et de sens que celle dont nous provenions?

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Lundi 22 juin - Louverture desprit, le shaking social


23 h 53 La rponse coule de source, tout autant que cette eau sale provient de locan et pntre la baie de San Francisco. Sitt arrivs dans le centre-ville grce au trs bon (et rcent) systmes de navettes BART, nous avons t accueillis par ... to be continued ... (suspense intensif).

Aprs avoir bou de lavion ...


Arrive dans larien systme BART!

Dimanche 28 juin Fin du suspense... et du voyage


21 h 20 Je reprends lcriture de ces lignes un peu moins dune semaine aprs notre voyage San Francisco, l o je les avais laisses. Nous sommes aujourdhui la veille du grand dpart vers la Belgique. Demain, lundi 29 juin, nous irons une dernire fois sur le campus. Nous nous rendrons dans cette immense bibliothque et travaillerons encore un peu, dans ce petit coin amnag par nous et pour nous entre deux trs grands rayonnages. Nous rentrerons lappartement relativement tt pour prendre un arrangement concernant les cls. Les cls de mon bureau ont dj t restitues vendredi. Les cls du vlo ont t rendues aujourdhui, plus tt dans la journe. Cest un symbole, les cls. Un symbole douverture. La cl vous ore un accs quelque chose dunique, qui vous appartient en propre - mme temporairement. La cl, cest votre secret jaloux et cest tout la fois une barrire pour le vaste monde, tout autour. Les vernis, comme Anne et moi, ont beaucoup de cls. Les remettre, sen dfaire, cest faire le deuil de cet accs privilgi, y renoncer, cest tourner une page. Demain, nous serons sans cls. Et sans regrets.

Notre petit coin bibliothque

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Louverture desprit et le shaking social, disions-nous


21 h 26 Mais ni Anne ni moi ne sommes prts remettre les armes quant ce RoadBook sans un dernier baroud dhonneur. Ces pages nous ont accompagn tout au long de ce sjour, saccumulant au fur et mesure, et nous nallons pas les abandonner si proches du but! Reprenons donc les choses o elles en taient, San Francisco. La premire chose qui simpose au visiteur, San Francisco, est un immense drapeau arc-en-ciel. Ce drapeau est aujourdhui ltendard de la ville, attach tous les rvrbres des artres les plus frquentes, notamment dans le district du Civic Center, lhtel de ville. Il reprsente louverture desprit, ce drapeau. Sil est historiquement attach la reconnaissance progressive de la diversit sexuelle (ce qui est connu aujourdhui sous le nom de mouvement LGBT, pour Lesbian Gay Bi- and Transexual), sa signication sest considrablement tendue, et semble aujourdhui clbrer la diversit sous toutes ses formes, raciale, sexuelle, religieuse, sociale, architecturale et mme environnementale. ce stade, nous ignorions encore que nous aurions beaucoup doccasion de constater quil sagit bien plus dun drapeau. Cest une identit, un trait distinctif, une vibration au rythme de laquelle San Francisco vit, se lve le matin, travaille la journe, fait la fte le soir et soccocoule lentement dans les bras de Morphe, la nuit tombe. Il tait prvu que nous logeassions chez mon collgue Walter, qui malheureusement fut retenu hors de la ville pour des raisons familiales. Qu cel ne tienne : nous avons trouv un trs sympathique Civic Center Inn, qui devint notre QG pour la semaine San Francisco.

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Une vibration sismique


21 h 43 San Francisco est donc une ville en vibration, et pas quau sens gur. En fait, la premire chose qui frappe quand on prend le mtro l-bas, cest de savoir que cette ligne a t creuse et ralise en dpit du fait que la ville est localise sur une importante faille sismique. Un chateau de cartes pos sur un shaker. Dailleurs, les caprices tectoniques de la gologie nont pas manqu de produire leurs eets par le pass. En 1906, un terrible tremblement de terre a ravag la ville, alors en pleine expansion urbaine, rduisant en cendres des quartiers entiers. Pas uniquement en raison des secousses, par ailleurs : plus dune centaine dincendies se dclarrent simultanment. Le couvert fut remis en 1989, autrement dit dans un pass trs proche (jtais dj n!), anantissant le quartier de la Marina. Plusieurs fois par an, de petites secousses sympathiques se rappellent au bon souvenir des habitants. Mme les plus oublieux dentre eux nissent par intrioriser ce destin prcaire, cet ternel risque, la possibilit jamais teinte de se rveiller un jour (ou pas) en dessous dun tas de dcombres. Cest donc une vritable pe de Damocls qui plne perptuellement sur la population locale (avec Morphe, jaurai bientt atteint mon quota de rfrences classiques!). Cette incertitude rsonne comme un appel vibrant vivre au jour le jour, ne pas se laisser obsder par dinconfortables carcans moraux et se dpouiller de toute tendance la rcrimination permanente pour vivre. Vivre, vivre, vivre!!!, tel semble tre un leitmotiv de San Francisco, ville trs vivante sous tous ses aspects.

Notre htel, le Civic Center Inn

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On the road!
22 h 29 Cette vibration vivante de San Francisco, un crivain nomm Jack Kerouac lavait bien compris. Dans son roman On the Road, qui est devenu lemblme de la beat generation dans les annes 50, qui a fortement marqu la gnration suivante (les sixties - cf. les beatles), lauteur clbre la vie. Une vie dcousue, inscrite dans le quotidien le plus immanent, totalement dpourvue de toute contrainte. Une vie faite de voyage, dinstant prsent, dabsolu carpe diem... avec son lot de mauvaises surprises, de dsillusions, de plantages monumentaux ou dgosmes agrants, mais galement le bon ct de la spontanit, des expriences riches, la volont forcene de proter de tout, de se sentir vivant. Ce livre raconte les incessants voyages dune jeune bande dintellectuels, tous plus ou moins cervels ou irresponsables, dun bout lautre des tats-Unis. Ils vivent au jour le jour et se dbrouillent avec ce quils ont, sans se poser aucune question relative tout ce qui ressemble de prs ou de loin plus tard. Leurs destinations ne sont jamais quphmres, dilues dans les immensits amricaines, et rythmes par les rencontres en autostop, par le roulis accentu de vieilles voitures lgendaires ou encore par le ronron somnifre dun bus Greyhound. Cest un excellent livre, forcment et frocement mouvement. L auteur y raconte ses priples et msaventures avec ses amis de passage, et les joies fugitives du tout-venant. Il se met en scne travers un personnage nomm Sal Paradise (au lieu de Jack Kerouac, un nom dorigine francocanadienne). L autre principal protagoniste nest autre que Neal Cassidy, pote emblmatique de la beat generation galement, prsent dans le livre sous le pseudonyme de Dean Moriarty. Pour lanecdote, Kerouac tait quelquun de trs indtermin, toujours balanant, uctuant, lpoque de sa vie ou il a crit le livre, ce qui fait que le manuscrit a connu quelques faux dparts. Finalement, la version nale presque intouche a t crite dune seule traite, dans une espce de transe mystique longue denviron 3 semaines. Kerouac sarretat peine pour dormir ou salimenter, crivant sans relche, transpirant des litres dans quelques unes de ses chemises, quil interchangeait tour de rle, pour leur permettre de scher dans lalternance.

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Multicolore signie aussi que tout nest pas rose


00 h 59 Pourquoi parler de Kerouac et dOn the Road? Tout simplement parce que les road trips dcrits dans le livre ont, au dpart de New York, deux principaux points dancrage : Denver et San Francisco. Dj, dans les annes 50, souait sur ces villes un vent de libert, dindpendance et douverture desprit. Les auteurs sismiques de la beat generation avaient trs bien localis ces picentres et en particulier celui de San Francisco, la ville vibrante sise sur un ternel tremblement de terre potentiel. De ma thorie dterministe selon laquelle cette mise en danger permanente, ce risque incessant, conduirait les invidus dvelopper un got pour le jour-le-jour et linstantan, jai dduit une probable ouverture desprit plus large que le commun des mortels. Ctait sans compter le revers de la mdaille, et le dni indiscontinu de la possibilit dun eondrement total et sans appel de la ville. Beaucoup de gens, nous a-t-il sembl, vivent dans la perptuelle dngation de la catastrophe qui pourrait arriver et souhaitent ne tirer aucune consquence de cet tat de fait. Ils nen modient en rien leur comportement, leurs ides reues, leurs apprhensions ; ils sinvestissent obstinment dans leur routine, refusant daronter des lendemains qui pourraient ne pas chanter - du tout. Cette approche est bien entendu dicile tablir ou prouver ; nous ne sommes pas dans la tte des gens, nous navons pas le droit de nous y immiscer et encore moins de leur prter une interprtation de leur propre ville. Ces observations nous sont inspires, Anne et moi, comme une explication plausible des constats auxquels nous avons t confronts. San Francisco est une ville partage, entre plusieurs quartiers lidentit fortement marque - on en reparlera plus tard. Certains quartiers, qui donnent sur la mer, sont bourgeois, beaux, propres sur eux, emplis de maisons victoriennes qui, sous le soleil et le vent tide de la cte, avec vue sur la baie, ont tout du paysage idyllique. peine pass le sommet des collines qui avoisinent la baie, le paysage change du tout au tout ; anciens quartiers ouvriers, manufactures plus ou moins dsaectes et grande pauvret. La belle aaire! Nen va-t-il pas de mme dans toutes les villes, spcialement celles au pass industriel? La premire chose nous avoir frapp, ce fut lincroyable quantit de sans domicile xe. Clochards, alcooliques, mendiants, vagabonds, bardes, drogus, fauchs, rejetts, prostitues, blancs, noirs, hispaniques, asiatiques ; impossible den nier lexistence. Dans les parties de la ville o ils se concentrent / sont concentrs, ils sont tout simplement prsents en rangs serrs. Ils errent le jour, souvent quips dun vieux sac, de vieilles frippes chaudes pour passer la nuit ou dun cadie de supermarch. Ils dorment bien souvent mme le trottoir, mme en plein milieu du jour, parfois plus gorgs de boissons que toute la sainte Pologne. Parfois, ils qumandent nourriture ou argent ; parfois, ils vaquent dobscures occupations ; parfois, ils vous addressent un salut cordial ; parfois, ils errent sans but et ignorent jusqu votre existence. Une fois mme, la premire nuit, une reprsentante de cette population a pass la meilleure partie de la nuit vocifrer sur le pas de notre porte dhtel (sur le balcon commun, non scuris), ou pas loin. Un peu erayant, comme exprience. Heureusement, elle ne sest pas reproduite. Une thorie climatique circule au sujet des SDFs de San Francisco, qui attribue leur prsence massive la clmence du climat, qui se maintient la meilleure partie de lanne. Selon cette thorie, des mouvements migratoires de la population des sans-rien sont massivement perceptibles avec la variation des saisons. Phoenix, ainsi, serait un refuge davantage courtis par les dmunis en hiver, o il fait toujours bien chaud. San Francisco est une ville de rsidence prise elle aussi, peut-tre autant en raison de son caractre ouvert et tolrant et de sa dimension romantique que de son climat. Une impression en particulier ma frapp ; deux jours avant le dpart, je me suis aperu quils commenaient dj se fondre un peu dans la masse. Je les voyais toujours, mais leur principe, la ralit palpable de leur existence, commenait dj se dissoudre dans les mandres du bton. Petit petit, sauf attention de ma part, ils sincorporaient insidieusement aux murs de la cit, ses remparts, ses rues. Ils devenaient invisible, faisant corps avec la ville et se confondant dans elle.
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Le Golden Gate pris dans les brumes

A fo.y day in San Francisco


01 h 27 Les laisss-pour-compte qui sopacient, se couvrent dun voile blanc et nissent par disparatre, cest une autre caractristique de San Francisco, qui est tout fait rpute pour ses bancs de brouillard soudains, opaques et laiteux, qui surviennent nalement trs souvent. Personne au juste ne comprend les mouvements du brouillard, San Francisco, mais il est une certitude : rien nest plus majestueux que ces avances dun blanc dalbtre qui nappent la baie dun blanc manteau, dans lequel on souhaiterait pouvoir tendrement se roufoufouiller. Il faut tout de mme prciser, pour ceux qui ne le sauraient pas, que San Francisco est une ville maritime construite le long de locan pacique. La cte forme un trange labyrinthe, au hasard duquel une grande langue docan sest rpandue entre les terres, crant une vaste baie, isolant toute une bande de pays. Sur cette bande, comme Manhattan, une population norme a lu domicile : cest San Francisco. Comme son homologue New-Yorkais, San Francisco est entour dnormes banlieues sagrgant en un immense ensemble urbain - Oakland, Berkeley, etc.. Le centre-ville, isol sur ce bout de terre, na eu dautre choix que de repousser ses limites territoriales pour sadapter la pression dmographique par le haut : on a construit de grands buildings San Francisco galement. Pourtant, cette pression dmographique sest dmentie dans la seconde moiti du XX sicle. La ville de San Francisco, proprement parler, totalisait prs de 800.000 habitants il y a une cinquantaine dannes de cela, et nen compte plus que 774.000 aujourdhui. Une lgre rcession dmographique qui doit beaucoup la bulle nancire du dot.com, lexplosion de lconomie dinternet. Cela a contribu gentrier le centre, autrement dit de faire augmenter le prix des loyers, contraignant ceux qui navaient pas les moyens dmnager dans les banlieues plus accessibles. Paradoxalement, ce phnomne sest prolong avec lexplosion de la bulle et un ralentissement de lconomie locale, beaucoup de gens perdant leurs revenus. Avec une nouvelle conomie en plein boom, San Francisco - dans le domaines des biotechnologies - la municipalit voit grand et se prend rver de politiques de repeuplement intensif...

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Vues prises en divers endroits du port de San Francisco

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Un march local et la plus 2ache des poissonneries, miam!

San Francisco et la nature


09 h 20 San Francisco, cest galement, en gnral, un grand respect de lenvironnement. Et pour cause : normment dtablissements et dchoppes proposent une rexion cologique approfondie. Beaucoup de produits sont dvelopps dans le respect de la nature, des conditions de travail des ouvriers et de manire traditionnelle. Inutile de dire quAnne et moi avons savour avec la dernire plnitude jusquau moindre fruit frais, le plus simple poisson issu des eaux ocanes, la plus lgumineuse des soupes qui existe! Quel plaisir ce fut de redcouvrir le got des aliments, en ralit davoir la chance de savourer des fruits qui gotent le fruit, des lgumes qui gotent le lgume... Des aliments locaux et de saison. Le problme de Phoenix, cest que son environnement mme dnie la possibilit dune agriculture, dun mode de vie sain, frugal et raisonn. Vivre Phoenix, cest cautionner ce furoncle cologique. Depuis janvier, chaque fois que jai d aller faire les emplettes dans lune de ces enseignes, le Safeway, jai t accueilli par dimmenses raviers de 2kg de fraises normes et dun rouge fonc pimpant. Faire des voeux biologiques na aucun sens, puisque lide mme dagriculture biologique intgre la notion de production locale, et que le dsert exclut toute possibilit de production locale! Autrement dit ; votre tomate bio, Phoenix, ne lest en rien, puisquen toute hypothse elle a travers la moiti des USA en camion et, pour ce faire, a t rcolte bien avant maturit. Si ce nest pas le cas, cest quelle a pouss ici grands renforts de gaspillage dune eau qui nexiste pas et quil faut importer grands frais. L utilisation deau, en Arizona, est signicativement moins chre, en Arizona, pour les agriculteurs que pour les particuliers. Par contraste, la Californie est lendroit idal pour la majorit des cultures, au moins sur la cte. Le soleil, toute lanne, labondance deau, la fertilit de la terre en font un point dancrage historique des tats-Unis pour les tres humains. Aux origines du dveloppement urbain amricain, il y a la cte Est et ... la Californie. On avancerait sans peine que la Californie a tout de ce paradis, de cette envergure mythique quon lui prte. Cest une alcve de perfection. San Francisco pourrait bien tre le petit bijou que met en valeur ce somptueux crin.

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Mardi 30 juin - Napa V a*ey


02 h 50 Toute la cte californienne, sur une bande de terre dune largeur apprciable, est particulirement attractive pour sa diversit naturelle et la bonne prservation de sites sauvages naturels. Au nord de San Francisco se trouve une aire qui fait exception, toute laire viticole. Clbre dans le monde entier, la Napa V a*ey a fourni au vin californien ses lettres de noblesse. Deux concours laveugle, prsids par des jurys entirement compos dexperts Franais, ont lu leur corps dfendant un vin californien meilleur vin de lchantillon en comptition, devant les vins franais euxmmes. Inutile de prciser le toll! Cest ce que rapporte le trs bon lm Bottle Shock. Cest un endroit magnique, trs pris maintenant par les masses touristiques, qui viennent y faire, en nombre croissant, des tastings. la base, le vin, cest pas le truc des Amricains. Ils lui prfrent sans vergogne un quelconque soda. Trs peu de gens ici boivent du vin rgulirement - on parle de 10 % de la population. Les conditions daccs lalcool sont trs fortement restreintes Anne et moi nous sommes vus plusieurs fois refuser le droit den obtenir, comme je lai dj rapport en ces pages. Du coup, la production viticole, de par son mergence rcente, sest incorpore dans un modle particulier. Les dgustations sont payantes. Elles varient de 5 $ pour deux ou trois verres des tarifs prohibitifs que pratiquent sans gne quelques exploitants, qui tirent sur le lon touristique avec dmesure, demandant jusqu 40 $ la dgustation - incluant alors des vins rputs. Enn, bref, cest une exprience que beaucoup dAmricains font titre un peu unique, exceptionnel, probablement sans intention de ramener des caisses et des caisses la maison. Davantage, sans doute, par simple curiosit envers cette boisson nigmatique. Pour les habitus des dgustations dans les vieux et somptueux domaines franais... Hum, cela manque parfois de spontanit. L exploitation commerciale est par trop visible. On prfrera la Napa V a*ey sa voisine plus underground, la Sonoma V a*ey. Plus discrte, moins frquente, mieux prserve, un vrai rgal! Je conduisais la voiture de location ce jour-l, et jtais responsable de litinraire : je ne pouvais la fois pas trop boire et, en mme temps, je nous ai copieusement gars plusieurs reprises. Bref, le soir, nous nous sommes rgals dun restaurant himalayen (si, si!) et dune trs bonne bouteille de la Sonoma V a*ey, le V a*ey of the Moon.
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Une de nos rares images des va*es viticoles, ici la Sonoma V a*ey

Point Reyes National Seashore


03 h 19 Une indubitable grande rencontre avec la nature devait se produire au Point Reyes. Nos informations se limitant lagglomration de San Francisco et aux valles du vin, nous avons opt un peu au hasard, en regardant une vaste carte de la non moins vaste Californie, pour une bande de terre qui senfonce dans locan, le Point Reyes National Seashore. Quelle bonne intuition! Ce fut un moment de bravoure des forces naturelles que nous furent convis, en bons spectateurs. Sans plus procrastiner, vacuons les lments gnants de ce rcit : pour aller l-bas, il faut disposer dune voiture et, pour faire rouler la voiture, il faut la remplir avec du carburant. Avant que ma lgende me rattrape, je prfre lui tourner le dos ou y couper court : oui, nous ne sommes pas passs loin de la panne dessence et du coup de la crpe et, oui, ctait mon entire faute. Apprcier la nature, les espaces, la vie sauvage, cest bien beau, mais sans ptrole, tavance pas! Mme si je me couperais la langue plutt que de rpter ce genre dinepties de vive voix, la triste pragmatique de la nature, qui consiste la piller (par les nergies fossiles) pour en proter (lexploiter des ns individuelles, donc gostes), tant implacable. Bref, quelque soit les beaux discours, du moment o on prend une bagnole pour visiter un site naturel, on est dans un registre que je dnonce depuis les origines de ce RoadBook, car il y a l une incompatibilit profonde. Anne et moi essayons de compenser au quotidien et notre souhait profond est de construire un mode de vie indpendant de la voiture, de retour en Belgique, quelque soient les cueils. Inutile toutefois de sombrer en arguties : nous avons diablement apprci le Point Reyes National Seashore, qui est un parc national tout fait splendide. L ocan sy fracasse, de toutes parts, sur une nature robuste et vivante. La vgtation du Point Reyes est tout simplement splendide, trs diversie. Le brouillard, ce jour-l, donnait tout une consistance irrelle. Les eurs se perdaient dans lhorizon avant datterrir au pied de rochers, en bordure du tumulte agit du Pacique. Des nombreuses espces animales cohabitent avec lhomme et prservent leur tat sauvage, comme ces 600 cervids qui ont lu rsidence sur lextrmit du Point Reyes et y sont protgs, ou ces lphants de mer que lon aperoit de loin, en contre-bas, sur la plage inhospitalire, ou jouant dans lcume des vagues qui clatent avec fracas sur les rochers.
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Mercredi 1er jui*et - La vie sauvage, version urbaine


00 h 38 (heure Washington) - 05 h 38 (heure ocan, pas loin de lIrlande) San Francisco sinscrit donc dans un espace naturel plutt bien prserv, dont les conditions se prtent aussi bien llevage que lagriculture. La ville abonde dexcellents produits qui proviennent de cet tat providentiel quest la Californie. Quel fut notre plaisir de goter aux dlices dun march local, qui se droule le samedi matin. Mes aeux, ces cerises! On nimagine pas combien un produit naturel de qualit est irremplaable. Ce nest pas tout! San Francisco abrite une faune riche et dense, au sein mme de la ville et de la baie. Ses immenses parcs sont peupls par cette multitude, qui comprend par exemple des coyotes. Surtout, une espce danimaux en particulier fait sensation, ce sont les Sea Lions, ou lphants de mer. Ces grands dandys aquatiques, moustachus, se prlassent longueur de journe sur dimmenses palettes de bois, localises le long dun des embarcadres du trs grand port de San Francisco. Ils sorent en spectacle - que dis-je en pture - au touriste et son appareil photo. Ils ont lu domicile cet endroit atypique en 1989, conscutivement au tremblement de terre qui a branl la ville. Ils sont protgs, bien que menacs par la ngligence des touristes. Les sacs en plastique, par exemple, confondus avec du poisson par les lions de mer et ingrs par eux, touent chaque anne plusieurs spcimen. Quel drle de vision que cest animaux trs massifs, dont le pelage est trs laid, une fois sech, hirsute et trou, mais devient aussi souple et uide que la peau dun dauphin, sitt plong dans leau! Quel ballet grotesque lorsquils tentent pataudement de gravir une des palettes pour sy aaler ou y esquisser quelques pas maladroits! Le tout accompagn dune bande son digne des meilleures, faite de brmes absolument hilarants. recommander chaudement! En outre, pendant certaines priodes de lanne (janvier avril), les plus chanceux peuvent apercevoir dans la baie des baleines grises. Leur population nest pas pass loin de lextinction totale mais semble aujourdhui rcuprer un peu du poil de la bte et amorcer un mouvement de repeuplement.

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La cte de San Franciso, cest aussi un port dcompos en embarcadres, trs impressionnants, qui se succdent le long de la cte - les Pier. Au dbut, cela commence dans le lieu-dit de lEmbarcadero, et cela se prolonge essentiellement jusquau Fishermans Wharf, qui est un des endroits les plus visits de la ville. Une espce de centre commercial, touristique et portuaire sest implant dans ce dernier endroit, qui est tout bonnement magnique - cest de l quon observe les Sea Lions. Plus gnralement, le Fishermans Wharf est galement une sorte de crie au poisson, particulirement rput pour ses immenses crabes et tous les mets qui sont cuisins partir de ce crustac. Les espaces terrestres ne sont pas en reste. Dimmenses parcs jalonnent San Francisco despaces verts immenses, notamment le Golden Gate Park et le Presidio. Ces parcs sont tout simplement gniaux et particulirement apprciables. On peut y dambuler des heures sans voir une maison, sy perdre, proter de dizaines dessence direntes. Qui plus est, les parcs sont rythms par la prsence dimportants batments et muses - comme la California Academy of Science, trs prise, ou encore le De Young Museum. Mon petit coup de coeur personnel est all au Conservatory of Flowers, savoir le jardin botanique local. Ce magnique dice date de la n du XIXme sicle. Quelle diversit de eurs et de plantes! Trs impressionnant.

Le Fishermans Wharf

Conservatory of Flowers

Cest un fameux trois-mts, n comme un oiseau...

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Civic Center District

Chinatown Les quartiers

01 h 23 Au long de ce rcit dcousu sur San Francisco, jai voulu restituer limage un peu chaotique, informelle, disperse de la ville, qui comporte tant didentits si direntes. Aprs avoir parl des multiples charmes de la nature sauvage et plutt bien prserve, le l du rcit va se raccrocher ce par quoi toute personne normalement constitue commencerait par vous entretenir, au sujet de San Francisco : les quartiers. Car, oui, cest aussi une ville, avec des vrais morceaux dhumain dedans. San Francisco se dcompose en aires distinctes, bien identies et dotes chacune dune forte identit.

L'Embarcadero et le Fisherman's Wharf rgnent sans partage sur la baie. Le registre asiatique dnote une trs forte proximit avec les pays du soleil levant qui, vu de San Francisco, pourraient tre appels bon droit pays du soleil couchant : outre Chinatown ou Japantown, diffrentes entits plus petites existent, notamment une partie thalandaise. L'aire du Civic Center accueille, outre le corps politique de la ville, normment dvnements ponctuels - festivals et clbration diverses. Le financial district et le quartier commercial d'Union Square sont des parties plus conventionnelles, plus standardises, plus internationales. Ici, lamateur de shopping comme le jeune cadre dynamique trouvent leurs repres et leurs enseignes favorites, dont certaines atteignent des tailles dmesures. Le Macys, un genre dInno local, stend sur deux batments, sept tages dun ct pour la partie femmes et cinq, de lautre, pour la partie hommes. Certains quartiers vivent lalternatif, comme le Haight-Ashbury, sur fond d'ambiance hippie, ou le Castro, domaine de prdilection du mouvement LGBT. San Francisco rcele encore de fins et verts poumons, le Golden Gate Park, le Presidio ou la North Beach. Des dtails?

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Le Haight
14 h 03 (heure belge) Indubitablement, notre partie prfre de San Francisco furent les deux quartiers alternatifs du

Haight-Ashbury, sur fond d'ambiance hippie, et du Castro, domaine de prdilection du mouvement LGBT et capitale locale de louverture desprit. Le Haight est aujourdhui rput pour ses multiples boutiques de seconde main vintage, o Anne et moi avons fait une dlicieuse moisson de vtements vraiment chics. Nous avons farfouill
chez un disquaire doccasion, le plus grand que jaie jamais vu... Ct avantage, il y a des millions de trsors et de bonnes occasions, des tas de vtements doccasion fabuleux. Ct inconvnient : sans hsiter, lembarras du choix. En tous cas, plus que ces choppes, cest avant tout lambiance relaxe du quartier, sa vraie douceur de vivre qui marque les esprits. Son authenticit aussi, qui est un trait distinctif du Haight comme du Castro. Les dlimitations entre les direntes parties de la ville sont parfois trs forte et il existe de vraies lignes de dmarcation. Par exemple, les parties Est et Sud dune des artres principales, Market Street, sont formellement dcommandes la frquentation. Les amis, les guides touristiques, les quidams dans la rue : tout le monde vous conseille de vous loigner de ces endroits-l. Il est vrai que nous sommes alls dans ces anciens quartiers industriels et que nous y avons constat une forte misre. En mme temps, des projets chouettes semblent aussi merger, et nous avons apprci un excellent restaurant thalandais, install dans une usine desaecte, juste ct du club Slims, lui aussi situ dans danciennes exploitations, o nous avons assist un concert de Ben Kweller.

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Le Castro
14 h 14 En bref, les identits colles chaque quartier sont parfois un peu binaires, mais correspondent une ralit, un mode de fonctionnement, une personnalit que lon peut constater de visu en dambulant dans les rues. Aucun exemple nest meilleur que celui du Castro que pour dmontrer ce propos. Le Castro est donc ce bastion historique de la diversit sexuelle, o se concentrent les lesbiennes, gays, bi-sexuels et transexuels. Le quartier est fameux pour tre celui dont est originaire Harvey Milk, un politicien hrault de la cause homosexuelle, de sa reconnaissance et de sa reprsentation, dans une Amrique des annes 70 encore conservatrice et puritaine sur la question. Sa carrire suivait une courbe d'ascension vertigineuse et prometteuse lorsquil fut assassin, avec le maire de San Francisco, dans le bureau de ce dernier. Le fantme dHarvey Milk ne fait pas que planer sur ce quartier : il y rgne. L ide du Castro comme un quartier clbrant louverture desprit sur le plan sexuel nest pas quune vue de lesprit. En eet, le quartier vit et vibre avec ce trait distinctif. On y croise de trs nombreux homosexuels, un peu partout. Plusieurs tablissements - librairies, restaurants, etc. - sont manifestement spciques ce public-cible. Tout ceci tait sans doute accentu par le fait quau moment de notre venue, le festival du lm LGBT battait son plein (au clbre cinma sur la photo ci-dessus). En bref, le Castro est un quartier vivant, color, qui ache ostensiblement une identit particulire, qui indique la fois sa spcicit et son ouverture.

Asian parts
Mais ce nest pas tout! San Francisco est aussi une ville grand ouverte lOrient, aux pays du soleil levant mme si cette appellation, dont le fondement renvoie bon droit la gographie politique dHegel (les civilisations avancent dEst en Ouest), se rvle peu pertinente en ce qui concerne San Francisco (qui est plus proche de lAsie, lOuest, que de lEurope, lEst - ce seraient donc plutt les pays du soleil couchant). Bref, beaucoup daporties simplement pour signaler que San Francisco est une ville forcment et foncirement asiaphile, comprenant notamment un classique quartier chinois, nomm de manire trs originale... Chinatown. Nous y avons apprci la diversit des richesses orientales et la nesse de leurs mets. Vous en voulez encore? Une autre partie de la ville est appele Japantown. Dautres nationalits peuplent et caractrisent des aires gograpiques plus ou moins distinctes : certaines parties de la ville sont thalandaises, dautres vietnamiennes, etc. Le plus populaire muse dart de la ville est le muse dAsian Art, qui par ailleurs runit, amasse et secoue des artefacts provenant d peu prs tout ce que lAsie a compt comme civilisation, du Japon au croissant fertile et le Moyen-Orient. Bref, San Francisco est une ville multiple, diverse, varie, vibrante, dont nous avons apprci chacun des aspects, sauf peut-tre le plus touristique : la prison dAlcatraz. Dnitivement, que cette cosmopolitaine se 147 mette un jour sur votre chemin, cest tout ce que je vous souhaite!

Le Golden Gate Park & le De Young Museum

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Un lger parfum de Norvge

Mercredi 8 jui*et Baroud honneur


22 h 17 De retour de Norvge lheure o je reprends ces lignes pour un dernier round auquel je tiens beaucoup, un grand paquet deau a coul sous les ponts... et sur les rues de Norvge! Avant dentamer la salve dhonneur, avec des vrais morceaux de conclusion dedans, je tiens exprimer une fois encore, plus formellement, lnorme plaisir que jai pris crire ces lignes et, surtout, recevoir vos trs nombreuses ractions, vos commentaires riches, vos points de dsaccords ou de dubitativit, vos doutes, vos conseils, vos compliments. Il est encore tant de choses qui doivent scrire, tant de choses qui doivent se dire. Et pourtant, vient un moment o il faut saisir le courage de nir ce que lon a commenc, de jeter ses dernires nergies vers lultime point nal. Ce nest jamais de gait de coeur, bien sr, et jaimerais sans doute prolonger ce carnet de route de manire permanente. Jaurais pu embrayer sur la Norvge, sur les Fjords, sur cette tonnante ligne de train historique qui est une des principales attractions touristiques (le Flm railway), sur les incroyables avances qu connu mon projet doctoral grce au workshop qui sest tenu ici prs Bergen, sur les bonnes relations que jai nou avec certains participants, sur le poisson frais et la pratique de la pche la baleine, sur les lumires extraordinaires, sur les chutes deau dune magniciente splendeur et dune redoutable puissance (suite la fonte des neiges), sur lincroyable tenue et organisation vieille cole de lHtel Vatnahalsen, ou encore dcrire avec moults dtails le rveil en moi de la saisissante sensation (froide!) du contact avec leau des montagnes norvgiennes. Jaurais pu parler de tout cela, mais je nen ferai rien. Je vais plutt en nir avec lAmrique. Mais il ne sera pas dit que le point nal sest rendu sans livrer un prcieux dernier combat!

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Les USA et lindividu


Petite philosophie politique quat sous, empirisme sauvage et derniers brols avant empaquettage Mercredi 8 Jui*et Up
22 h 37 Il tait une exprience quil fallait que nous vivassions avant que de quitter les States : celle dun bon cinma en 3D. La premire tentative daller au cinma stait rvl un chec plantureux. Nous avons vu des aches en passant devant, on sest dit pourquoi pas?, on a achet un ticket et on est rentrs dans la salle ou tait projet... un documentaire sur une clbre nale de football amricain entre deux campus, loccasion de laquelle loutsider lavait emport sur le grand favori. En noir et blanc, bien sr! Nous nous tions enfuis, bien sr. Devinez quoi? Nos places de cinma, relativement chres (13 $ chacune), nous ont t intgralement rembourses. Plus quun geste commercial, cest une philosophie : en tant que consommateur ou client ( votre choix), vous payez pour un bien ou un service et, quelque part, votre apprciation nale est la seule qui compte. Bien sr, ce nest pas vriable en tous temps et tous lieux ; il nempche, plus dune fois, jai t frapp de constater la correction commerciale des Amricains, leur vritable souci de votre bien-tre, de votre satisfaction. Il y a un moment o, dans la transaction, on dpasse sans ambiguits la seule relation commerciale pour entrer dans une vraie, bien que fugitive, gnrosit. Il nest question ici ni dune amabilit de faade ni dune manifestation de stratgique courtoisie. Il sagit, lorsque ce phnomne se produit, de quelque chose dun peu lev, dun peu plus noble. Je memballe sans doute un peu propos de tout cela. Finalement, nous avons eu droit une sance de cinma en bonne et due forme, la semaine avant notre dpart. Nous sommes alls voir Up, la dernire cration des studios Pixar, entirement modlise en trois dimensions. Cest un petit chef-doeuvre danimation, quAnne et moi ne saurions que trop conseiller tout un chacun. Cest lhistoire dun vieil homme qui, suite au dcs de son pouse et brutalement confront sa propre n prochaine, dcide de rendre celle-ci le plus beau des derniers hommages et de vivre la grande aventure dont elle avait toujours rv, sans jamais avoir pu laccomplir. Cest un lm beau, trs trs sensible, extrmement mouvant. Il prend contre-pied tous les standards du genre et fait preuve dune crativit dbordante, qui contribue rendre touchantes ces scnes, dj si belles. La 3D apporte un vrai plus, sans jamais en rajouter ni en faire trop. Elle ancre le spectateur dans le lm et exacerbe les motions, plutt que den mettre plein la vue par de spectaculaires eets spciaux. Pixar rinvente le genre du lm danimation, ne fut-ce quen prenant pour hros central une personne ge - que je nai pas envie de qualier de vieillard. Trs honntement, contrairement toute attente prconue (et peut-tre de ce fait), jai t trs profondment touch par ce lm qui propose une belle et sensible interrogation sur les questions qui nous hantent tous, sur le temps qui passe, les accomplissements et les frustrations dune vie. Sur les rapports entre deux personnes qui saiment, sur le deuil et sur lamour. Sur laudace et linventivit. 150 Sur la joie et le renouveau. Up est un lm recommander absolument!

Vendredi 10 jui*et Scurit sociale


09 h 47 Ce matin, la radio belge, les partis amands qui se sont associs pour former un gouvernement amand de coalition ont annonc des mesures en matire de scurit sociale. Cela a provoqu lire des francophone qui, dpourvus des moyens de concurrencer les avances amandes, se trouvent le bec dans leau et, faut-il le dire, en concoivent une malingre revanchardise. L occasion rve pour ce RoadBook daborder cette question sensible, concernant les USA. Je me rappelle avoir dj entendu des ministres belges (surtout wallons, en fait) justier des reculs du niveau de protection ou des lacunes du systme en renvoyant aux USA. La rthorique est la suivante : vous voudriez vous plaindre de votre sort alors quaux USA, lconomie mondiale la plus avance, la scurit sociale est ce point mdiocre?. Sur le plan de largumentaire politique, cet argument est videmment irrecevable et dsastreux. Ce nest pas parce quun pays dispose dun systme mdiocre que les autres doivent sen prvaloir, fut-ce a contrario. La vraie question, ici, est : quen est-il exactement de cette fameuse scu amricaine? Anne et moi avons t confront un cas relativement dramatique charg de tensions et de proccupations profondes. Dans un couple o les deux personnes travaillent, dont lune des deux sur base dune formation universitaire trs approfondie, dimportantes dicults ont t rencontres pour... se faire arracher des dents de sagesses - trs inammes il est vrai. Il faut prendre un rendez-vous longtemps lavance (une bonne semaine pour une criante urgence). Les dentisteries bon march visent un public mexicain, en diusant de la publicit et des bons de rduction (!) dans des revues combines avec des programmes TV et dispenses gratuitement. Cest condition de frayer avec ce type de clinique - et de bncier de leurs ores promotionnelles - que les frais importants (entre 1000 et 1500 $ si jai bien compris, soit entre 600 et 1000 environ) peuvent tre couverts, fussent-ils occasionns par une opration aussi banale que larrachage de dents de sagesse. Notre connaissance a souert le martyre pendant une semaine, assome aux anti-douleurs et autre antibiotiques. Lors de son admission la dentisterie un certain lundi de juin, elle sest vu refuser laccs aux soins car linfection tait trop profonde. Il a d se rendre lhpital en urgence, le tout avec en toile de fond un norme point dinterrogation sur la manire de trouver largent pour couvrir ces frais. La scurit sociale et la couverture des soins de sant sont une question extrmement sensible aux tats-Unis, o les personnes qui ont un revenu - mme prcaire - peuvent se retrouver compltement dpourvues des moyens de payer les oprations pourtant les plus lmentaires. Bien sr, il existe des assurances, mais elles reposent sur une base entirement volontaire et elles sont par ailleurs trs chres. En outre, en cas de problmes, les compagnies singnient faire toute les misres du monde avant denclencher la protection due, si lon en croit le cinaste Michael Moore, qui avait dnonc ces pratiques dans son documentaire Sicko.
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Revenus et taxation
10 h 04 Les revenus moyens de lAmricain sont nettement infrieurs ceux de lEuropen. Il faut dj accder de hautes fonctions pour pouvoir prtendre vraiment gagner bien sa vie. Jai recontr des personnes par rapport auxquelles, fonctions quivalentes, mon revenu tait prs dune fois et demie suprieur. En revanche, les taxations sont absolument infrieures aux ntres. Jignore parfaitement comment fonctionnent les fonciers ou limpt sur le revenu, par exemple. Ce que je sais, en revanche, cest quils nont pas de systme de TVA. La consommation courante est tout de mme trs nettement moins chre quen Belgique, quoi que jaie pu en dire. Cela, nous lavons constat tous les jours avec Anne. Des restaurants environ 20-30 pour deux, des vtements neufs des prix ridicules, et puis toute cette ore alimentaire (snacks, junk food, caf, etc.) qui cote vraiment peu dargent... Il y a trs peu de taxes la consommation. Les principales sont celles imposes par ltat en particulier (lArizona, la Californie, etc. - chacun sparment). Elles sont ajoutes la caisse. Votre ticket mentionne trs explicitement le prix pay pour les produits achets, ni plus, ni moins, puis ajoute sans fard la ponction tatique (trs modeste, de quelques pourcents tout au plus). Cest une manire trs ecace de vous faire prendre conscience de ce que cote ltat et son fonctionnement, mon sens. La contractualisation des rapports sociaux est beaucoup plus manifeste aux USA quen Europe, o elle se rpartit dans dinnombrables mcanismes scaux et para-scaux. Aux tats-Unis, vous savez exactement quelle part de votre argent va ltat et celui-ci est beaucoup plus redevable quen Belgique de lusage quil fait des deniers publics. Je dirais que la rtrocession volontaire dune partie des moyens privs pour la cration dune action publique se fait indniablement sur une base plus consciente, mieux informe, plus explicite. Cela transparat dailleurs dans les mdias et dans les controverses - o laction de ltat est souvent analyse par le biais de largent des contribuables (taxpayer money). L tat va nancer ceci avec largent des contribuables ou encore, impliqu dans tel scandale, le ministre somm de sexpliquer sur lutilisation de largent des contribuables. Cest quelque chose de palpable ici ; les pouvoirs publics ont moins de consistance ontologique, moins dautonomie que chez nous. Il nexistent que par la volont et largent de la population, et pour celle-ci. Je ne dis pas quil ny a jamais de magouilles et de dtournements, ni dabus de pouvoir, certainement pas. Je dis simplement quen Belgique, lappareil tatique est beaucoup plus complexe et dilue cette ide de contrat social rsultant de la volont expresse de tous les individus. L tat belge et les tats amands, wallons et bruxellois dans ltat ont, chacun leur niveau, une assise beaucoup plus solide en existant autrement que comme la simple rsultante de laggrgation des contribuables et de leurs contributions. Avec videmment les corollaires, qui sont les potentiels abus, lautonomisation excessive de lappareil politico-administratif, le dtachement de llecteur, etc.
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Lhyper-consommation loeuvre: un rayon dune pharmacie ( g.), un ersatz de caf ( d.)

Des biens et des services


10 h 20 En gnral, lconomie amricaine est donc base sur la consommation individuelle, aussi bien au niveau priv que, par mtaphore, au niveau public (les gens achtent des services tatiques). Cette consommation intensive, qui est sans doute un axiome de laction publique amricaine, est notamment possible grce aux faibles exigences des pouvoirs publics en matire de protection sociale. Par exemple, selon les apparences (je nai aucun chire concret lappui de ces dires), les exigences en matire de salaire minimum sont trs nettement moindres. Il nexiste pas une chose telle quun syndicat, ici, qui se batte pour imposer un socle de rmunration minimal. On imaginerait avec normment de dicults le peuple amricain descendre dans les rues et lancer des grves sauvages dune intense violence sociale, sengager dans un vrai bras-de-fer avec le patronnat ou les lites sociales et politiques. Il est beaucoup moins regardants de ses conditions de travail que les Europens, notamment concernant les horaires. Combien denseignes nouvrent-elles pas leurs portes de manire permanente, 24h /24, 7j /7? Ici, en Belgique, cest pratiquement inconcevable. En pratique, cela implique que certaines personnes doivent dvelopper une vie nocturne et travailler des horaires vraiment inconfortables. Le tout pour un salaire qui doit souvent atteindre des abysses par rapport nos standards, mme si jignore tout fait dans quelle mesure le travail de nuit est mieux pay que le travail de jour ... ou pas. Une forte main doeuvre immigre clandestine - en provenance du Mexique - trouve galement semployer dans des conditions extrmement pnibles dans ces magasins, sur les chantiers ou encore dans lhoreca. En somme, la consommation prix plancher est rendue possible aussi bien par labsence de taxes que par le trs trs faible cot des services. Peu importe les biens que vous achetiez (des produits, un plat cuisin dans un restaurant, etc.), vous payerez toujours le prix minimum pour la main doeuvre, pour le service. Ces cots-l sont compresss et parfois vous vous demandez de quelle manire la souche que vous avez en main peut humainement inclure les travailleurs qui ont cr, modi, emball, livr, dcharg, dball, rang, prpar, assorti, tri, accomod, encaiss ou vendu les biens ou services dont vous avez bnci.
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La culture librale
10 h 56 Les tats-Unis sont un tat authentiquement libral. Rien de trs original l-dedans, on nous le serine longueur de colonnes dans nos mdias favoris. Ce nest pas une vue de lesprit: cest un trait fondamental de leur culture, dont on peut faire le constat de multiples manires et au travers dune innie srie de petits vnements au quotidien. Gnralement, toutefois, on peut dresser le constat que limmixtion des pouvoirs publics dans la sphre prive des individus ne revet gure quun caractre andecdotique. Les Amricains sont beaucoup plus responsabiliss que nous ne le sommes, nous, Europens. Ils sont bien plus libres (do lappellation librale) dagir leur guise, comme bon leur semble, la condition tant videmment dtre prt payer les consquences de ses actes. Dans cette optique, on comprend sans peine que le secteur des assurances y soit moins dvelopp que chez nous. Pour prendre un exemple trs bte et trs mchant, une assurance standard a minima en responsabilit civile (les dommages que lon cause autrui en cas daccident en tort) nest mme pas obligatoire lors de la location dune voiture. En Belgique, la location dune voiture est prs de deux fois plus chre par dfaut, mais point dassurance facultative en option (sauf le rachat ventuel de la franchise, pour tre prcis): la location dun vhicule doit lgalement saccompagner du fu* package dassurances chez nous, lorsque cette obligation approche le nant, l-bas. Cet exemple tmoigne de deux cultures direntes de la prise de risque et de la responsabilit. Avec trs peu dimagination, cette dirence peut sillustrer lenvi. L-bas, tlphoner en conduisant est autoris. Ici, la protection du consommateur fait lobjet de pans entiers de lgislation; l-bas, elle balbutie. L-bas, les cotisations et systmes mutualistes nexistent que sur une base purement volontaire; ici, tout cela est bien plus institutionalis. Les dpenses publiques amricaines sont bien plus perues comme des investissements et le contribuable est fond en demander et percevoir les fruits. En Europe, une part beaucoup plus signicative des politiques gouvernementales met en oeuvre ce que lon appelle des dpenses de transfert, cest--dire tout simplement une allocation dirente des ressources destination des plus dmunis ou prcariss. Cest le ct Robin des Bois: prendre aux riches pour donner ceux qui le sont moins, sans attente de contrepartie, mais avec lide que cela contribuera un mieux-tre social. Pensons par exemple la scurit sociale, les pensions ou les soins de sant. Les tats-Unis sont indubitablement moins avancs que nous sur ces matires. Cela dit, en formulant les choses de la sorte, je traduit et trahis mon appartenance europenne. Mes amis Amricains seraient fonds se considrer bien plus avancs sur le plan de lecacit gouvernementale, la parcimonie des moyens publics employs (quoique ceci ait normment chang depuis 2003 et la guerre en Irak, pour des motifs militaires, bien entendu) ou encore sur le plan de la libert individuelle.

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La chaleur estivale
10 h 33 Peu de temps avant notre dpart, la fameuse chaleur est arrive. Il faut savoir que nous avons eu droit au mois de juin avec le climat le plus infect et dtestable qui soit enregistr de mmoire darizonien pure souche, doriginaire du cru.

Ciel, un nuage! Avis de tempte sur le campus

Depuis janvier, on nous annonait grands renforts dpouvante et dangoisse les grandes chaleurs, qui sabattent sur le dsert de juin septembre. Cette priode maudite hante limaginaire collectif et combien de fois Anne et moi navons pas t mis en garde contre les pouvantables fournaises qui sur nous allaient sabattre?! En juin, rien de tout cela. Avec le climat le plus moche depuis, selon les rumeurs, juin 1930, nous avons vit de peu les vagues de chaleurs les plus fortes. En eet, nous avons eu pas moins de quatre, voire peut-tre cinq jours o quelques nuages ont fait leur apparition dans le ciel, et nous avons vu de nos propres yeux (!) quelques goutelettes de pluie se frayer un improbable chemin jusquun sol o elles svaporaient aussi vite.

Je ne vois que la route qui rouloit

Les fameuses chaleurs pouvantables ont nalement commenc une fois les lments rentrs en ordre normal de fonctionnement, la dernire semaine avant notre dpart. Quelle chape de chaleur! Rester dehors, immobile, faisait transpirer. Hors des vlos, point dair, point de salut! La marche pied devenait une preuve de combat. L conditionn, plus quun air luxe, devenait une vraie ncessit. Jai transpir, dans le tout petit matin (vers 4h30), en chargeant le taxi qui nous emmenait laroport! Certains oiseaux - des grives ou des merles - se baladaient le bec grand ouvert, comme cherchant avec peine le moindre soue dair, comme sils suoquaient. Anne et moi avions fait notre temps en Arizona. Il tait temps dempaqueter pour le grand retour au pays et vers dautres aventures.

Le soleil, a fa

it du bien quand

a se couche

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Mercredi 25 novembre 2009 (il est utile de prciser lanne) - Les trois excs
18 h 28 - le fast food Avant de refermer ces pages, je voudrais encore montrer combien lindividu est davantage livr lui-mme aux USA quen Europe, et sans doute davantage responsabilis ses propres erreurs et leurs consquences. Je voudrais le faire en montrant trois excs qui sont nettement moins encadrs que chez nous et qui, tous trois, produisent dindniables eets pervers. On le connat, lexemple de la malboue et du fast-food est susament typique du American Way of Life. Ce constat se traduit dans la bte et mchante ralit empirique: beaucoup dAmricains sont, si pas obses, signicativement plus gras aux entournures que nous, les sveltes europens (hum... de moins en moins sveltes, certes). Les statistiques pointent les dangers que cela fait peser sur la sant publique des USA. Anne et moi avons t frapps, par exemple, de voir le nombre dathltes sculpts dans le marbre de ladolescence nantie amricaine, que lon pouvait frquenter aux alentours de lUniversit. Ces jeunes et beaux jeunes adultes, riches en toute hypothse (puisque... inscrits lASU), contrastaient singulirement avec le tout-venant et le portrait un peu grotesque que nous pouvions tirer de lAmricain moyen, de ci et de l. Gnralement, lexcs de nourriture est gnralis, dans ce systme trs ax sur le consumrisme. Manger nest nulle part une activit interdite, encore moins une forme de tabou social. La libert dingurgiter la premire chose qui vous passe, soit par lesprit, soit sous votre nez, est sans doute la plus absolue qui soit ici. La fringale est permanente; elle est alimente par dinnombrables antennes du systme de gavage mis en place, partout o lurbanisation le permet, ouvertes 24/24h, 7/7j. Nesprez pas chapper au fumet allchant dun hamburger ou dune pizza ni lattrait sduisant dun smoothie, sur le coup de 16h... Rfrner sa consommation demande un eort personnel, une vigilance constante et une dtermination permanente.

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18 h 36 - les mdias

Il en va de mme avec les mdias. Partout o nous nous sommes rendus, les tlvisions ornent les pices, les salles manger, les halls daccueil, les salles communes, le rfectoire, les chambres dhtel, etc. Les DVD sont accessibles au coin de la rue un prix tellement drisoire quil est quantit ngligeable. Par internet, vous pouvez tout voir, revoir, absorber, digrer autant quil vous plat, y compris des lms et sries tlvises (si vous vous acquittez dun trs modeste abonnement). Bref, ici galement, la porte est ouverte, grande ouverte et sur base permanente, la sur-consommation, lexcs de mdias. Les mdias, comme le nom lindique, sont un outil de mdiation - ils se font un intermdiaire entre lindividu et une certaine ralit, vcue ou fantasme. Par les mdias, il devient possible daccder des portions du monde, des fractions dinconnus, de vivre par procuration. Il est tout galement possible daviliser son temps de cerveau disponible, de se laisser bercer par la douce propagande quotidienne. Celle-ci peut-tre politique, mme si les groupes de mdias amricains ont cet avantage dtre clairement tiquetts (vous ne regardez pas la Fox si vous votez Obama). La propagande peut tre, et est, avant tout, une grande machine publicitaire. Les interruptions sont littralement incessantes. Les sries tlvises succs sont, par exemple, dcoupes en pisodes de 40 min. qui sont diuss avec cinq ou six coupures de pub: le tout prendra une heure, voire plus. Cest aux USA que sest dvelopp lart de la zapette, et le switch incessant entre les programmes. On comprend pourquoi. Par la publicit, si envahissante, les Amricains - tout comme les Europens par ailleurs, entretiennent sans cesse leur grande machine gnrer du vide. La publicit cre la sensation de manque dans des socits de surabondance. Elle provoque la frustration chez dopulents occidentaux dont les tracas, en matire alimentaire par exemple, se limitent au choix du plat micro-ondable du soir. La publicit atteint aux USA un degr dattentisme et dinvasion qui nest pas encore le ntre en Europe, mais il ne faut pas se leurrer. Nous avons parfaitement appris ces leons-l, celles du marketing viral, du proling (crer une carte didentit du consommateur en croisant toutes ses donnes de consommation) et de labolissement progressif des espaces prservs, protgs, indemnes (de la publicit).

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Jeudi 26 novembre - 06h00 - Le troisime pour la route: les bagnoles! Vous tes toujours lcoute de radio excs structurels, surtout ne quittez pas... Le troisime excs institutionalis que je voudrais aborder est celui de la mobilit individuelle. Se dplacer est un impratif moral imprescriptible pour les Amricains, et cest sans doute-l lactivit laquelle ils se livreront le jour du jugement dernier, peu avant leur dernier soue: se dplacer. Se mouvoir, bouger, changer de place, se rendre , aller, voyager, boulinguer, etc. Cest un droit acquis. Pour donner une ide en comparant avec un exemple belge, cette capacit de mobilit est dfendue avec autant de fermet que, par exemple, notre systme de scurit sociale. Cette optique est sans doute moins perceptible dans les mgapoles comme San Francisco ou New-York. En gnral, cependant, limmensit du territoire tasunien justie limportance de tisser des liens, de raccourcir les distances autant que faire se peut. La notion despace nest tout simplement pas la mme. Il nous est arriv, Anne et moi, de parcourir en quelques jours une distance gale un aller / retour dans le sud de la France, voire le nord de lEspagne. L-bas, ce ntait pas choquant... Le trajet est matriellement beaucoup moins cher: la location de la voiture est trs peu onreuse, lessence est trs bon march. Et puis, second changement, la route fait intrinsquement partie du plaisir du voyage, cest essentiel souligner. Nous avons pu exprimenter de maintes reprises quel point lide de road trip nest pas vaine, aux USA. Enn, toutes les infrastructures, matrielles (routes, magasins, etc) comme culturelles (la perception du fait de rouler), convergent vers une immense acceptabilit sociale du fait de rouler. On se situe la limite de lobligation de dtenir une voiture et den faire lusage le plus extensif possible. Que de fois navons-nous pas fait ce constat! L avion est accessible des prix massacrs; vous pouvez couvrir ltendue des USA en 5h et pour quelques 300 $ (environ 200 ); le saut de puce est monnaie courante. Les grandes jonctions tout comme les petits trajets qui maillent le quotidien se pratiquent en voiture. De mme, tous les loisirs et les recreation area tournent autour des moteurs explosion de toutes sortes: hors-bords, bateaux, jet-skis, quads, 4x4, jen passe et des meilleurs. Il est presque socialement impossible de dvelopper une conscience cologique telle que les modes de dplacement dpendant des nergies fossiles soient totalement bannis. Ils sont inscrits, que dis-je?, marqus au fer rouge sur le fronton de la culture amricaine. Peut-tre en cela sont-ils bons philosophes... Ne dit-on pas que le bonheur, cest le chemin?

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Mes Folk Theories


08 h 59 Je men voudrais toutefois de ne pas relativiser, et au pas de charge, ces propos que je tiens premptoirement sur une certaine culture de lexcs, que lon peut constater dans les trois domaines que jai abords. Il est vrai que les dispositifs sociaux ainsi mis en place mettent une pression sur lindividu, laquelle il est dicile - voire parfois virtuellement impossible - de rsister. Beaucoup de gens perdent pied face ces mcanismes bien huils qui tendent dicter un certain comportement; vous obtenez alors le portrait de celui qui a capitul et renonc toute forme de rsistance. Typiquement, cette personne obse sabrutit plusieurs heures par jours devant son cran noy de publicit, et ne sextrait de son canap que pour aller, avec sa 4x4, travailler et chercher sa portion de Nachos couverts dune trs grasse sauce au fromage. Portrait au vitriol, sans doute, mais portrait qui correspond une certaine frange dune certaine population. Qui suis-je cependant pour critiquer ce modle? Tout dabord, cette grotesque caricature est loin, trs loin, trop loin de recouvrir ne fut-ce quune inme portion de la ralit amricaine et de ses multiples et complexes dimensions. Les Amricains sont tout aussi gnralement dune chaleur et dune facilit daccs, de communication, dune ouverture desprit qui nous fait parfois dfaut dans notre vieille Europe ptrie de certitudes. Il est bien videmment plus facile pour moi, didentit belge et europenne, de porter un regard critique sur les dirences qui me heurtent, plutt que dapprcier leur juste valeur tous les nombreux atouts et charmes qui font galement de lAmrique ce pays dlicieux o jai eu normment de plaisir vivre. Cest d mon modle mental, ou pour le dire plus joliment, aux Folk Theories auxquelles jadhre. Quest-ce que cest que cette ide? H bien, cest trs simple: il sagit simplement dun ensemble de prsupposs culturels, dides reues, de strotypes, dhritages intellectuels, de lieux communs, qui sont spciques et consitutifs de mon identit. Cest donc la lueur de ces lments quil mest possible de mriger en tant quobservateur, et donc, parfois sans doute, en juge (partial, en toute hypothse) des valeurs amricaines. Bien entendu, tous ces lments nont de porte que sils sont relativiss laide de mon propre modle culturel, dans la mesure o celui-ci est confront et se heurte aux cadres et aux folk theories de mes amis Amricains. En loccurrence, dnoncer ou souligner une certaine forme de culture de lexcs nest possible que si je me rfre des critres qui me sont propres, en tous cas subjectifs. Ce que je voulais exprimer ici, cest la pression qui rsulte parfois de certaines structures sociales sur les comportements individuels. Un systme qui tourne relativement en roue libre et dont la responsabilit de laccepter ou de le rejeter ressort de lindividu et de lui seul. Clairement, dans cette dynamique, certains restent sur la touche et savrent incapables de rsister. Cela dit, je ne voudrais pas donner cette interprtation, mon interprtation, une quelconque homognit de faade ou prtention la vrit universelle. Jai le modeste espoir, dans ces pages, davoir pu restituer au jour le jour, la texture et la complexit dune ralit qui nous chappe souvent, et qui est en toute hypothse dforme par les miroirs mdiatiques, du ct europen de lAtlantique.
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Les conclusions, maestro!


10 h 42 lheure o jcris ces lignes, je suis assis sur le canap de notre salon, rue sainte-Marguerite. Nous avons retrouv notre maison, du dsordre et de la poussire. Les travaux ont repris leur cours, comme une vie dont le cours sest acclr une vitesse vertigineuse depuis notre retour. Quil est trange de tirer les conclusions de notre si longue exprience aux USA, partir de notre maison, de cet environnement si familier! L Amrique nous semble dj vaguement lointaine, Anne et moi, un souvenir dont les profondeurs s'obscurcissent, dont les contours sopacient, qui se couvre dj dun lger voile de brume. Peu peu, toutes ces expriences, si diverses et si riches, vont probablement se fondre dans un souvenir plus gnral, celui de notre voyage aux tats-Unis - au sens gnrique du terme. Cest ainsi que vont les choses. Le temps, l-bas, a pass une vitesse fulgurante. Sur le plan professionnel, Anne et moi avons vraiment obtenu ce que nous tions venus chercher. Pour ma part, jai considrablement volu sur un plan intellectuel. Jai suivi des cours, frquent llite de mon domaine de recherche et jai eu la chance davoir dinnombrables interactions en anglais. Jai en outre prpar au mieux le dbut de mon engagement dans le projet STIR et je discerne beaucoup mieux, la fois, ce que lon attend de moi, ce que je suis en mesure de produire et, enn, lagenda de ces prochaines annes. Jai beaucoup plus conance en mon projet, je connais mieux mes capacits et je suis dornavant prt aller de lavant, en enclenchant la vitesse suprieure. Anne a galement bnci dune excellente exprience au sein de lArizona Historical Society Museum. Outre de fortes relations humaines, elle y a tiss une toile de comptences professionnelles diverses et varies qui, couples la matrise de langlais et au prestige dune exprience de six mois aux tats-Unis, devraient lui garantir de belles opportunits, une fois de retour en Belgique.

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Sur le plan personnel, le sjour fut galement intense et nous avons fait l-bas la connaissance dnormment de personnes charmantes. Quil me soit permis en ces lignes de remercier tous ceux qui nous ont invits, avec lesquelles nous avons pass tant de bons moments, et dont jespre que lavenir nous rserve dultrieures rencontres : Ashley & Wayne, Erik, Daan, Walter, Amber, Amanda, Walter, Shannon, Monamie, Hannot, Byoungyoon, et tous les autres que les hasards de la vie nous ont permis de rencontrer. Jamais nous noublierons les moments prcieux passs en leur compagnie. Tenir ce RoadBook aura t pour moi une exprience formidablement enrichissante et passionnante. Le rsultat restera, je lespre, comme un prcieux talisman contre la morosit et ltroitesse desprit. Un souvenir, un tmoignage de ce que nous avons vcu, si intensment. Je tiens galement remercier de tout coeur Anne, pour son soutien indfectible et sa patience, notamment pour les nombreux moments vols qui ont permis lcriture de ce RoadBook pour lequel elle ma toujours encourag. Bien sr, ce RoadBook naurait rien t sans des personnes pour le lire et, que ce soit pour initier des changes approfondis ou simplement regarder les photos, nombreux sont ceux qui mritent le titre de lecteurs exceptionnels. Les multiples ractions et changes sortis de ce RoadBook lui ont amplement donn toute sa raison dtre et sont lingrdient majeur de ma satisfaction personnelle de mtre pli lexercice et den avoir obtenu un tel rsultat. Au long de ces six mois, Anne et moi avons pu nous ouvrir un monde totalement dirent du ntre, tru de charmes et de surprises, parfois droutant, toujours enthousiasmant. Vivre ce priple aura t pour nousi une formidable source dpanouissement. notre retour, dautres aventures, belles et auxquelles lavenir appartient, ont repris le dessus. Mais nous garderons toujours un petit compartiment part, au plus profond de notre coeur, pour ces six mois passs l-bas.

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