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Chez eux les bras, chez nous les cerveaux ?

LEMONDE.FR | 27.08.10 | 12h22

Christian Bouquet, professeur de gographie politique l'Universit de Bordeaux

armi les Objectifs du millnaire pour le dveloppement (OMD) fixs en 2000,

l'engagement le plus riche d'espoir tait celui qui promettait l'ducation primaire pour tous les enfants du monde en 2015. Le point d'tape, qui sera effectu New York le 20 septembre la demande de Ban Ki-moon, n'est gure encourageant : l'ensemble des pays en dveloppement n'a vu ses taux de scolarisation progresser que de sept points (de 82 % 89 %) en dix ans, et n'atteindra donc pas 100 % l'chance prvue. S'ils semblent avoir bondi de 58 % 76 % depuis 1998, les chiffres pour l'Afrique subsaharienne sont en trompe-l'il, car dans le mme temps la part des enfants africains non scolariss est passe de 43 % 46 % du total, en raison, notamment, d'une dmographie beaucoup plus dynamique. Mais que cachent ces indicateurs chiffrs, dont l'organisation des Nations unies meuble sans nuances ses tableaux de bord ? D'abord un gigantesque habillage des ralits, car dans des pays o l'tat civil est embryonnaire et o les statistiques, notamment scolaires, sont le plus souvent fantaisistes, on ne voit gure comment on a pu compter les lves dans les classes. Mais on comprend que la plupart des donnes chiffres remontant des pays du Sud correspondent ce qu'attendent les bailleurs de fonds. Ensuite, les conditions matrielles de cette scolarisation sont occultes. On ne pointe pas les dizaines de milliers de classes qui comptent de 100 150 lves, entasss sous des paillottes, dpourvus de tables et de bancs et, surtout, des supports de base que sont les manuels, les cahiers, les crayons, parfois mme les simples ardoises. On ne comptabilise pas les classes double vacation (un groupe le matin, un autre l'aprs-midi), ni les classes dites multigrades dans les campagnes les plus recules o un seul matre enseigne tous les niveaux, ni celles o les enfants d'une mme famille se rendent tour de rle pour assurer les travaux des champs ou le gardiennage des troupeaux. Certes, il existe des experts qui affirment sans trembler que la russite scolaire est indpendante de toutes ces contraintes ; mais ils ne sont pas alls jusqu' promouvoir ces systmes dans les pays du Nord, a fortiori pour leurs propres enfants. Enfin et c'est l que l'avenir de l'Afrique subsaharienne est en grand danger le contenu des programmes et la qualit de leur transmission sont mille lieues de ce qu'on est en droit d'attendre quand on parle d'"ducation universelle". Soucieux d'harmonisation, les bailleurs de fonds (la Banque mondiale, mais aussi l'Agence franaise de dveloppement) soutiennent financirement l'norme projet EPT ("Education pour tous") qui vise atteindre l'objectif numro 2 du Millnaire ("Assurer l'ducation primaire pour tous") en imposant aux pays les plus pauvres des apprentissages a minima enseigns par des matres

sous-forms et sous-pays. Alors que les pays du Nord recrutent actuellement leurs instituteurs bac + 5, la plupart des pays d'Afrique sont contraints (au nom de l'ajustement structurel) de faire de grosses conomies dans les secteurs sociaux et se contentent donc de matres bac - 5, voire moins quand ils sont directement recruts (et rmunrs) par les parents d'lves. Leurs salaires de misre les obligent exercer un ou deux autres mtiers, au dtriment des "prestations" qu'ils assurent dans les classes. LA FABRIQUE DES HRITIERS L encore, il se trouve des experts pour valuer trs positivement ces programmes, et pour nier nergiquement qu'il s'agit d'un enseignement au rabais. Ils assurent qu' l'issue du premier cycle, les lves (lesquels et combien ?) savent lire, crire, et compter. Le savoirpenser est probablement en option. Mais, dans la batterie d'indicateurs qu'ils exhibent l'appui de leurs rapports, il en manque un : quel est le pourcentage de parents issus des catgories socio-professionnelles favorises (CSP +) politiciens au pouvoir, dcideurs conomiques, hauts fonctionnaires et classes aises qui envoient leurs enfants dans l'enseignement public de leur pays ? On n'en parle pas parce qu'on entre dans un autre domaine, celui des cerveaux, affins dans les lyces franais ou les coles prives, souvent filiales de grands groupes trangers. La fabrique des hritiers, au sens de Bourdieu, sait se faire discrte, et la plupart de ces jeunes privilgis trouveront se placer dans un pays du Nord, mprisant superbement l'avenir de leur propre pays. Quant aux autres c'est--dire environ 30 millions d'enfants africains encore non scolariss, et plus de 150 millions mal scolariss ils pourront toujours constituer cette rserve de main d'uvre bon march pour l'industrie, l'agriculture, ou la guerre. Afropessimisme ? Alors soyons positif : pourquoi ne pas lancer un autre programme d'appui l'ducation dans les pays en dveloppement en dcidant d'aligner le niveau des enseignants du Sud sur celui du Nord, et les recruter bac + 5 ? On pongerait ainsi une partie des diplms chmeurs et, en revalorisant leurs salaires, on reconstituerait un tissu socioconomique plus mme d'affronter les enjeux du sicle. En attendant, on est fond penser que les Objectifs du millnaire creuseront encore davantage les ingalits entre le Nord et le Sud. Dj sous-aliments, sous-soigns, et sous le seuil de pauvret, les enfants des pays pauvres sont sous-instruits. Ainsi resteront-ils longtemps hermtiques tous les messages utiles, concernant par exemple l'intensification de l'agriculture, la protection de l'environnement, la contraception, et les droits humains. Le Nord endosse une lourde responsabilit en laissant s'installer le schma : "chez eux" les bras, chez nous les cerveaux.
Christian Bouquet, professeur de gographie politique l'Universit de Bordeaux