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Catherine Cudicio

La PNL
Communiquer autrement

Groupe Eyrolles, 2003, ISBN 2-7081-3522-8

Alliance des consultants industriels francophones - http://www.acifr.org

lire avant de commencer ! Une dfinition prcise de la PNL


Le sigle PNL est labrviation de Programmation Neuro-Linguistique (en anglais NLP, Neuro-Linguistic Programming). Si on vous pose la question : Au fait, cest quoi la PNL ? Vous pouvez rpondre sans risque derreur : Cest de la psychologie applique ! . La PNL consiste en ltude des ralits psychologiques individuelles et llaboration de moyens dobservation, de codification et daction. Autrement dit, on observe les comportements, on relve des rgularits, on tente ensuite de classer les observations et dlaborer des stratgies adaptes aux difficults quon rencontre.
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Le terme programmation fait rfrence la comparaison entre lordinateur et le cerveau qui cre et applique des programmes de comportements. Ce terme dsigne les processus dynamiques de perception et de reprsentation sensorielle, dorganisation de la pense et les comportements. Le terme neuro-linguistique concerne la prise en charge par le systme nerveux des informations sensorielles et leurs manifestations dans le langage et le comportement.

Sous la mtaphore informatique se cache un puissant outil dobservation et dintervention. Lextrme complexit du cerveau et celle des ralits psychologiques peuvent tre comprises plus facilement, si on les compare un ordinateur. La PNL sintresse la manire dont nous captons les informations dans notre environnement, puis ce que nous en faisons. La PNL effectue une lecture de notre vcu et de nos diffrences personnelles observables dans nos comportements. Cette lecture cherche plus dcrire qu interprter. La PNL observe des faits et met en vidence ce qui les relie logiquement, cest--dire le programme . linverse de nombreuses mthodes qui explorent les causes invisibles dun problme pour y puiser des explications, la PNL trouve des ressources utiles dans les manifestations visibles et lexprience personnelle. La PNL a pour ambition daider les personnes trouver en elles-mmes les moyens datteindre leurs objectifs.

Un peu dhistoire
En 1972, lUniversit de Santa Cruz, Californie, Richard Bandler, psychologue, et John Grinder, linguiste, se rencontrent et mettent en commun leurs savoirs et expriences, pour laborer ce qui deviendra la PNL. Deux principales sources de rfrence forment le paysage conceptuel : les travaux des chercheurs appartenant au groupe de lcole de Palo Alto 1, regroupant des spcialistes de la communication et des sciences
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Yves Wikin, dans son livre La nouvelle communication (voir bibliographie), prsente le mouvement de pense qui a pris le nom dcole de Palo Alto et sert de rfrence de nombreuses approches de psychothrapie et de dveloppement personnel.

Une dfinition prcise de la PNL

humaines : Gregory Bateson, philosophe et anthropologue, Paul Watzlawick, psychiatre, Edward. T Hall, ethnologue. le travail de psychothrapeutes clbres, notamment les psychiatres Fritz Perls (inventeur de la Gestalt) et Milton Erickson2, pour son utilisation trs personnelle de lhypnose. Les fondateurs de la PNL, Richard Bandler et John Grinder, travaillent sur le thme de lexcellence dans la communication et explorent diffrents types de situations pour reprer leurs caractres communs. Ils partent du principe quil est possible de mettre jour les caractristiques produisant lexcellence dans diverses situations de communication. Pour Bandler et Grinder, lexcellence se mesure en fonction du rsultat obtenu, de son adquation lobjectif recherch et de lconomie des moyens mis en uvre. La psychothrapie devient bientt leur principal champ dinvestigation, car elle permet de produire des changements de comportement parfois trs importants. Ils en mesurent alors lexcellence, selon latteinte dobjectifs clairement dfinis et la rapidit des rsultats. Grce lobservation minutieuse dinnombrables enregistrements vido, ils parviennent mettre en vidence des lments constants dans toute situation de communication efficace. Des modles defficacit vont bientt apparatre, ils seront appliqus la psychothrapie, au dveloppement personnel, mais aussi des contextes trs diffrentes : relations parentales, ducation, enseignement, management, vente, ngociation, etc.

Les points de dpart

Lobservation
Examinons comment nous comprenons, en PNL, la ralit psychologique. Lide, cest que notre premier contact avec toute exprience est senso2

Lhypnose ericksonnienne.

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riel : nous voyons, entendons, sentons ce qui nous entoure, sans oublier nos propres sensations. Le systme nerveux prend en charge ces informations, les identifie et nous permet de leur donner un sens. Avec ces informations, nous allons ragir la situation par notre comportement, la fois verbal et non verbal. Bandler et Grinder insistent beaucoup sur les immenses possibilits cognitives de chaque tre humain qui, pour continuer avec la mtaphore informatique, va pouvoir programmer son cerveau et produire des comportements en rponse aux situations quil traverse. La PNL affirme donc que nous pouvons apprendre nous adapter, mais que nous avons aussi tendance rpter les mmes programmes , mme sils ne sont pas satisfaisants, car il est plus facile de refaire quelque chose que lon connat plutt que dinnover. La tche accomplir consiste reprer les programmes inadapts, dcouvrir ce qui ne marche pas et crer les conditions ncessaires pour pallier ce dysfonctionnement. Lorsque nous explorons lexprience de quelquun, nous cherchons claircir cinq lments : Lobservation du comportement extrieur (gestes, postures, rythmes, voix, etc.) fournit une masse dinformations, quand on a appris les identifier. Ltat intrieur, cest ce que la personne prouve au moment o elle vit lexprience. On accde cette information par des questions telles que Que ressentez-vous ? , Quel est votre sentiment ? . Les processus internes, cest--dire la faon dont la personne traite les informations, que ce soit ou non conscient. Ce sont les processus internes qui donnent un sens lexprience. On y accde aussi par le questionnement, Que se passe-t-il en vous lorsque vous vivez cette exprience ? , et par lobservation du comportement non verbal qui accompagne la rponse. Les critres forment souvent la base des enjeux dans une situation donne. Ils reprsentent ce que la personne considre comme important dans lexprience qui se droule. On accde ces critres en posant des questions telles que Quest-ce qui est vraiment important pour vous dans cette situation ? .

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Les croyances sont plus difficiles identifier car elles demeurent inconscientes, bien quelles soient le vritable lien logique entre les choix ou les comportements. Mais il ne faut pas les confondre avec les croyances religieuses ou idologiques, dont on suppose quelles ont fait lobjet dun choix conscient. Les croyances considres en PNL constituent le cadre de rfrence dans lequel sorganisent toutes les dcisions quelle que soit leur importance. On accde aux croyances en explorant plusieurs expriences dans diffrents contextes, ce qui permet de trouver les points communs et les liens logiques qui y conduisent.

Critres
Comportement tat intrieur

Processus internes

Croyances
Le schma ci-dessus illustre les cinq lments dtude et dobservation en PNL : comportement extrieur, tat intrieur, processus internes sont troitement lis les uns aux autres. On ne peut agir sur lun dentre eux sans affecter les deux autres. Si on modifie le comportement extrieur, cela agit sur ltat intrieur et les processus internes. Ces trois lments constituent lessentiel de lexprience, ils se mettent en uvre dans le cadre de rfrence form par les critres et les croyances. On ne perd jamais de temps observer attentivement, bien au contraire. Richard Bandler rappelle souvent que La PNL, cest 95 % dobservation et 5 % daction ! .
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Les prsupposs de la PNL


Communiquer avec efficacit, atteindre lexcellence en communication, cest obtenir lobjectif fix : la PNL a tudi le comment de lexcellence et propose un ensemble de modles et de techniques permettant de la dcrire et surtout de la mettre en uvre ! Cependant, la PNL ne dtient aucune vrit, nexclut aucune autre dmarche de psychologie applique, mais les complte utilement. Bandler et Grinder ont tudi diffrentes mthodes, pour nen retenir que les constantes rpondant leur critre defficacit. Ni philosophie, ni idologie, la PNL est un ensemble de connaissances qui nous rend plus attentifs et facilite la vie et les relations avec les autres. La PNL se fonde sur des donnes observables et quelques hypothses susceptibles dvoluer, ce qui doit nous inciter conserver un certain recul critique. La PNL considre les personnes avant tout comme des tres capables de sadapter et de communiquer. Les prsupposs essentiels sont au nombre de trois. Tout tre humain possde les ressources ncessaires pour atteindre ses objectifs.
La PNL admet comme prsuppos de dpart que le cblage neuronal de base, cest--dire les dispositifs neurologiques, serait quivalent pour tous. Si tout le monde ne dveloppe pas ce potentiel de la mme faon, cest en raison des conditions psychologiques, relationnelles et sociales, diffrentes pour chaque individu.

Dans certaines prsentations un peu simplistes et hlas trop frquentes de la PNL, on affirme quil suffit dobserver attentivement un comportement, pour en extraire le programme , lenseigner son cerveau pour quensuite il figure dans la palette des choix Ainsi, on pourrait apprendre instantanment des savoirs que dautres ont mis des annes acqurir ! Jouer du piano, pratiquer un sport, parler une langue trangre, avec une totale matrise Cest une faon trs mcanique de comprendre les ralits individuelles.
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En fait, nous sommes tous uniques, mme si nous possdons au dpart des donnes peu prs quivalentes, et chacun de nous possde sa propre

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Une dfinition prcise de la PNL

reprsentation du monde. Au cours du dveloppement, chacun acquiert une personnalit particulire faite de traits de caractre, daptitudes en certains domaines et de difficults dans dautres. Certains auteurs comme Anthony Robbins rfutent cette ide. Robbins prtend en effet quil suffit de la volont et de sen donner les moyens pour atteindre nimporte quel objectif. Le clbre mile Cou, lauteur de la mthode qui porte son nom (se convaincre soi-mme pour arriver aux rsultats souhaits), lavait dit bien avant lui ! Nous prfrons penser quil y a diversit de personnes et de ressources. Quelquun qui met toute son nergie obtenir un but mobilise des ressources souvent insouponnes jusqualors. Quand on se concentre sur son but, on a tendance considrer les difficults ou les checs comme des tapes ncessaires, mais non comme des obstacles infranchissables. Cest le cas notamment de certains hommes politiques qui, battus maintes reprises, voire dsavous par leur camp, ont continu de croire quun jour ils seraient lus pour de bon. Le psychiatre et psychanalyste Fritz Perls, inventeur de la Gestalt Thrapie, a beaucoup inspir les fondateurs de la PNL. Perls a d toutefois attendre davoir 75 ans pour que la valeur de ses travaux soit enfin reconnue ; il ne sest pourtant jamais dcourag dexplorer la voie quil avait choisie. Toutes les techniques de la PNL prennent leur origine dans des comportements observs, vous y reconnatrez donc des faons dagir dont vous avez dj expriment lefficacit dans votre vie : intuition, flair, talent, instinct. La diffrence, cest que la PNL explique comment cela fonctionne, pour construire ensuite des modles efficaces aisment disponibles. Si lon accepte lhypothse des ressources prsentes en chacun de nous, on comprend quil est dsormais possible dutiliser toutes ses possibilits.
En PNL, on admet gnralement que tous les comportements ont un but dadaptation.

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Cest dailleurs pour cette raison quils peuvent servir de ressource selon les contextes. Les difficults surgissent quand, face une situation, nous utilisons un comportement mal adapt, inefficace ou qui produit un rsultat non dsir. Quand on est angoiss, cela produit des comportements

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dvitement, de fuite, de peur, dagressivit ou un subtil mlange de tout cela. Si lon considre ces comportements sous langle de ladaptation, il apparat clairement quils sont destins protger la personne en lui permettant de prendre ses distances vis--vis de la situation. Quand on a compris cela, il devient possible de mettre au point une stratgie : par exemple, identifier les occasions de stress et sy prparer ; on rcupre ainsi la possibilit de choisir. La plupart des difficults psychologiques peuvent se lire comme une absence de choix, mais, ds linstant o lon a compris que tous nos comportements peuvent avoir une utilit et servir de ressource, on peut rcuprer sa libert de dcision.
En PNL, nous reprenons la phrase du linguiste Alfred Korsysbsky : La carte est diffrente du territoire quelle reprsente .

Pour Korsysbsky, la plupart des difficults dans les relations humaines venaient de ce que les gens confondaient la carte et le territoire et, plus prcisment, les mots avec les choses quils dsignaient. On croit agir sur la ralit, en fait, cest seulement sur une reprsentation de celle-ci, qui forme notre carte du rel individuelle.
En PNL, nous posons que chacun possde sa propre carte du monde et quil sy rfre pour toutes ses dcisions, ses choix et ses comportements.

Les problmes relationnels seront donc compris comme des conflits entre reprsentations du monde diffrentes, voire incompatibles : ce qui est vrai pour lun est faux pour lautre ! Lattitude de la PNL consiste alors explorer ce qui caractrise les diffrentes cartes du monde, trouver points communs et terrains dentente, avant dtablir des liens permettant de mieux communiquer. Quand on est conscient des particularits de sa propre carte de la ralit, on devient plus tolrant car on relativise ses positions. Il est alors possible de venir en aide aux autres de faon vraiment efficace car, au lieu dimposer ses solutions, on les incite dcouvrir et mettre en uvre les leurs. Il en dcoule que nous comprenons mieux ce qui nous est dj familier. Cest pourquoi, si nous voulons communiquer et tre bien compris, il faut utiliser des codes compatibles avec la carte du monde de nos inter-

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Une dfinition prcise de la PNL

locuteurs. Ds lAntiquit, les philosophes Platon et Aristote prconisaient de sadresser aux gens en se servant de leur propre vocabulaire ; pour entrer facilement en contact avec les autres, il est indispensable de sadapter au contexte relationnel et de faire preuve de souplesse. Ceci sexplique facilement car, chaque fois quun fait nouveau se prsente, on cherche le relier quelque chose de dj connu pour le comparer, trouver des points de repre et organiser son comportement. Cette tendance aller toujours vers le plus facile, le dj connu, peut aussi nous jouer de mauvais tours. Cest le cas par exemple lorsquon apprend une langue et quon dduit le sens de certains mots en raison de leur ressemblance avec le vocabulaire familier de sa propre langue : on appelle faux amis ces mots dont le sens est diffrent de celui quon croit connatre. Cette tendance se manifeste aussi la base des gnralisations, comme nous allons ltudier plus loin. Enfin, la pratique de la PNL pose que si, dans une situation de communication, nous changeons notre comportement, celui des autres acteurs change aussi. Ainsi, nous devons admettre avant de commencer que nous ne changerons pas les autres, mais que toute modification de notre propre comportement aura une influence. La prsentation de ces informations vous permet de comprendre pourquoi on classe gnralement la PNL dans des dmarches de psychologie : comportementaliste, car la PNL sintresse dabord aux comportements et privilgie le comment au pourquoi ; cognitive, car la PNL postule que ltre humain peut apprendre les connaissances dont il a besoin pour saccomplir et mieux communiquer ; systmique, car la PNL tudie les gens dans leur ensemble et dans leur environnement.

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Rcapitulons

Dans cette partie, vous avez dcouvert : la dfinition de la PNL ; ses hypothses de travail ; le nom de ses fondateurs.

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