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Einstein, Plagiaire du Sicle

ALBERT EINSTEIN
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Le Plagiaire du Sicle

Dans son papier de 1905 sur la relativit restreinte et E = mc2, Einstein a plagi le travail de quelques minents physiciens. Cependant, dans le sicle pass, la communaut scientifique ne s'en est jamais formalise.
Reproduit de Nexus Magazine, Volume 11, Number 1 (DecemberJanuary 2004) PO Box 30, Mapleton Qld 4560 Australia. editor@nexusmagazine. com Telephone: +61 (0)7 5442 9280; Fax: +61 (0)7 5442 9381 A partir de la page web dans : http://www.nexusmagazine.com/ Auteur : Richard Moody, Jr 2003 777 Treadlemire Road Berne, NY 12023 USA Email: Slmrea@aol.com Traducteur : Michel Gendrot Voir sur le mme sujet le site : http://perso.wanadoo.fr@poincare.et. la.relativite

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Rsum Les dfenseurs d'Einstein (1879-1955), ont agi d'une manire qui apparat comme une falsification de l'histoire. Celui qui a t dclar "L'Homme du Sicle" par Time Magazine a crit un long trait sur la relativit restreinte ("Sur l'lectrodynamique des Corps en Mouvement"), sans citer aucune rfrence. Avant qu'Einstein n'crive ce fameux trait, beaucoup des ides prsentes taient connues de Lorentz (par exemple, la transformation de Lorentz) et de Poincar. C'est assez typique chez Einstein. Il n'a pas dcouvert de thories, il se les est simplement appropries. Il a puis un ensemble de connaissances existantes, il a cueilli et choisi les ides qui lui plaisaient et les a entremles ensemble pour fabriquer un conte sur sa contribution la relativit restreinte. Ceci a t fait avec la connaissance pleine et entire et le consentement de ses pairs, et notamment des diteurs des Annalen der Physik. La plus clbre quation de tous les temps est E = mc2. Elle est arbitrairement attribue au seul Einstein (1905). Cependant, la conversion de la matire en nergie et de l'nergie en matire tait connue de Sir Isaac Newton ("Gross bodies and light are convertible into one another...", 1704). Avant Einstein, l'quation peut tre attribue S. Tolver Preston (1875), Jules Henri Poincar (1900) et Olinto De Pretto (1904). Comme Einstein n'a jamais su utiliser correctement E = mc2 (Ives, 1952), il apparat impossible de relier cette quation quoi que ce soit provenant d'Einstein. La prsentation slective par Arthur Eddington des donnes de l'clipse de 1919, de telle sorte qu'elle soit dite avoir confort la thorie de la relativit gnrale d'Einstein, est srement l'un des canulars les plus normes du 20me sicle. Son gnreux appui Einstein a corrompu le cours de l'histoire. Eddington tait moins intress vrifier une thorie qu' tresser une couronne Einstein, le roi de la Science.
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La communaut des Physiciens, involontairement peut-tre, s'est engage dans une sorte de fraude et de conspiration du silence; c'est en restant simplement spectateurs qu'ils ont permis la mise en place d'une hyperinflation de la rputation d'Einstein. Ce silence a bnfici tous les supporters d'Einstein.

Introduction De par sa propre nature, la science est trs cloisonne. En gnral, les chimistes lisent et crivent Chimie, les biologistes lisent et crivent Biologie, et les physiciens lisent et crivent Physique. Mais ils peuvent se faire concurrence pour l'obtention d'une enveloppe donne de crdits de recherche. Ainsi, si des scientifiques veulent plus de crdits pour eux, ils peuvent dcider de faire des croche-pieds. Le moyen qu'ils utilisent pour convaincre le donneur de crdits est de dire qu'ils sont plus importants que toutes les autres branches de la science. Si le donneur de crdits est convaincu, les autres auront plus de mal pour en obtenir. L'un des moyens pour obtenir plus d'argent est de crer un super-hros - un superhros comme Einstein. Le mythe d'Einstein est le produit de la communaut des physiciens, de ses partisans et des mdias. Chaque groupe bnficie normment de l'lvation d'Einstein au statut d'icone. Les physiciens reoivent des millions en crdits de recherche, les partisans d'Einstein sont gnreusement rcompenss et les mdias comme le magazine Time vendent des millions d'exemplaires en plaant Einstein en couverture comme tant "l'Homme du Sicle". Quand le scandale va clater, la communaut des physiciens, les partisans d'Einstein et les mdias vont s'efforcer de minimiser les faits et vont essayer de les retourner positivement. Cependant leurs efforts tourneront court lorsque le papier d'Einstein "Sur l'lectrodynamique des Corps en
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Mouvement", sera bien compris pour ce qu'il est : le plus magistral plagiat du 20me sicle.

La Relativit restreinte Jules Henri Poincar (1854 - 1912) fut un grand savant qui a apport une contribution significative la thorie de la relativit restreinte. Le site Internet de l'Encyclopdie de la Philosophie dit que Poincar: (1) "a esquiss une version prliminaire de la relativit restreinte"; (2) "a dclar que la vitesse de la lumire est une vitesse limite" (dans son papier de 1904 publi dans le Bulletin des Sciences Mathmatiques, 28, Poincar cite "une Mcanique entirement nouvelle, o l'inertie augmentant avec la vitesse de la lumire conduira atteindre une limite infranchissable"; (3) suggra que "la masse dpend de la vitesse"; (4) "formula le principe de relativit, selon lequel aucune exprience mcanique ou lectromagntique ne peut faire la diffrence entre un tat de mouvement uniforme et un tat de repos"; et (5) "exploita la transformation de Lorentz ". Il est vident que Poincar tait profondment impliqu dans la relativit restreinte. Mme Keswani (1965) fut amen dire que "Ds 1895, Poincar, l'innovateur, avait pens qu'il tait impossible de dtecter le mouvement absolu", et que "En 1900, il a introduit 'le principe de mouvement relatif' qu'il a plus tard appel par les termes quivalents de 'loi de la relativit' et 'principe de la relativit' dans son livre Science et Hypotheses, publi in 1902". Einstein n'a reconnu aucun de ces travaux antrieurs quand il a crit en 1905 son papier qui ne comportait aucune rfrence. En plus d'avoir esquiss une version prliminaire de la relativit, Poincar a fourni une partie essentielle du concept gnral, savoir sa conception du temps local. Il a aussi invent l'ide de la synchronisation des pendules, ce qui est fondamental pour la relativit restreinte. Charles Nordman a t amen crire, "On verra que le
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mrite de la plupart des points qui sont couramment attribus Einstein, revient en ralit Poincar" et "... dans l'opinion des relativistes, c'est la mesure des longueurs qui cre l'espace et la pendule qui cre le temps. Tout ceci tait connu de Poincar et c'est faire injure la vrit de lui en dnier la dcouverte." D'autres scientifiques n'ont pas t aussi impressionns par la thorie de la relativit restreinte "d'Einstein" que ne l'a t le public. Dans Physics in My Generation, Max Born crit : "Un autre lment curieux du fameux papier d'Einstein, 1905, est l'absence de toute rfrence Poincar ou aucun autre" .. "Cela vous donne l'impression d'une toute nouvelle aventure, mais, comme j'ai essay de le montrer, ce n'est videmment pas vrai" (Born, 1956). G. Burniston Brown (1967) a remarqu "On s'apercevra que, contrairement la croyance populaire, Einstein n'a jou qu'un rle mineur dans la dfinition de la formuIe usuelle de la relativit restreinte, que Whittaker a appel la thorie de la relativit de Poincar and de Lorentz". Etant donn que la thorie de la relativit restreinte d' Einstein tait connue dans divers milieux comme tant celle de Poincar et de Lorentz, on aurait pu penser que Poincar et Lorentz auraient pu avoir quelque chose voir avec sa publication. Ce qui est troublant propos du papier d'Einstein est que, alors que Poincar tait l'expert mondial de la relativit, apparemment Einstein n'avait jamais entendu parler de lui, ou pens qu'il y avait lieu de le rfrencer ! Poincar, dans une prsentation publique de Septembre 1904, a fait d'importants commentaires sur la thorie de la relativit restreinte. "Tous ces rsultats, s'ils sont confirms, vont conduire une Mcanique entirement nouvelle, caractrise essentiellement par le fait qu'aucune vitesse ne peut surpasser celle de la lumire, pour la raison que l'inertie croissante du corps en mouvement s'opposera aux causes qui voudraient acclrer le mouvement et que cette inertie deviendra infinie lorsque la vitesse approchera celle de la lumire. De mme, pour un observateur impliqu dans une translation, il ne suspectera pas qu'une vitesse apparente quelconque puisse
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dpasser celle de la lumire, et ceci serait alors une contradiction, sauf rappeler que cet observateur n'utilise pas la mme pendule qu'un observateur fixe mais utilise une pendule marquant le temps local". (Poincar, 1905)

Einstein, le Plagiaire C'est maintenant le moment de dire carrment ce que fut Einstein : d'abord et surtout, il a t un plagiaire. Il n'a eu aucun scrupule de voler le travail des autres et de le publier comme si c'tait le sien. Il semble vident que cela a t fait dlibrment. Prenez ce passage de Ronald W. Clark dans Einstein: The Life and Times (on n'y trouve aucune rfrence Poincar, juste quelques renvois mineurs). On y lit page 101: "Sur l'lectrodynamique des Corps en Mouvement" ...est sous bien des aspects l'un des plus remarquables papiers scientifiques qui ait jamais t publi. Mme dans sa forme et dans son style, il est inhabituel, avec l'absence de notes et de rfrences qui donnent du poids aux plus srieux dveloppements" ...(!) Pourquoi Einstein, avec son exprience de spcialiste de brevets, n'aurait-il pas prouv le besoin de citer des rfrences dans son article sur la relativit ? On aurait pu penser qu'Einstein, un nophyte, aurait surrfrenc plutt que sousrfrenc. N'aurait-on pas pu galement attendre un meilleur srieux de la part d'un diteur plac devant un long manuscrit qui, de toute vidence, n'avait pas t contrl ? Apparemment, il n'y a eu aucune recherche de contrle de qualit quand il a t publi dans les Annalen der Physik. Des diteurs plus comptents auraient rejet le papier sans mme l'avoir lu. Au grand minimum, on aurait pu attendre de l'diteur qu'il fasse une recherche dans la littrature existante pour dterminer si la prtention d'Einstein la nouveaut tait justifie.
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Max Born a dclar : "Le point qui choque est qu'il ne contient pas la moindre rfrence la littrature antrieure" (Born, 1956). Il indique clairement que l'absence de rfrences est anormal et que, mme avec les habitudes du dbut du 20me sicle, ceci est des plus bizarres, on peut mme dire non professionnel. Einstein a biais et entortill les choses pour viter d'tre accus de plagiat, c'est transparent. Bjerknes, en 2002, signale le passage suivant crit par James MacKaye: "L'explication de la conduite d'Einstein est qu'il veut se cacher derrire Lorentz. Ainsi la thorie d'Einstein n'est ni le refus ni une alternative de celle de Lorentz : a en est seulement la copie et le camouflage. Einstein maintient continuellement que la thorie de Lorentz est bonne, et qu'il n'est en dsaccord que sur son "interprtation". Il n'apparat donc pas clairement si, dans ce cas comme dans d'autres, la thorie d' Einstein est simplement le dguisement de celle de Lorentz, le dsaccord sur l' "interprtation" tant en fait purement verbal. Poincar a crit 30 livres et plus de 500 papiers sur la philosophie, les mathmatiques et la physique. Einstein a crit sur les mathmatiques, la physique et la philosophie, mais prtend qu'il n'a jamais lu les contributions de Poincar sur la physique. Cependant, beaucoup des ides de Poincar - par exemple, que la vitesse de la lumire est une limite et que la masse augmente avec la vitesse - refont surface dans le papier d'Einstein, "Sur l'lectrodynamique des Corps en Mouvement" sans avoir t rfrences. L'attitude d'Einstein de voler la presque totalit de la littrature crite par Lorentz et Poincar pour crire son document atteint le niveau du plagiat. Mais l'ge de l'informatique cette sorte de plagiat ne peut jamais rester indfiniment ignore, bien que la communaut des physiciens n'en ait pas encore pris rellement conscience.
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Dans son papier de 1907, Einstein exprime sa conception du plagiat : "Il m'apparat qu'il est dans la nature des choses que ce qui suit ait dj t partiellement solutionn par d'autres. Malgr cel, tant donn que le sujet concern est ici trait d'un point de vue diffrent je me sens dli d'avoir faire une recherche approfondie dans la littrature ..." Avec cette dclaration, Einstein considre que le plagiat, lorsqu'il est convenablement camoufl est un acceptable outil de recherche. Voici la dfinition du mot "plagier" extrait d'une source inattaquable : le Webster's New International Dictionary of the English Language, Second Edition, Unabridged, 1947, p. 1,878: "Voler ou dtourner et faire passer comme tant siennes, les ides, mots, productions artistiques, etc. d'un autre; utiliser sans le signaler clairement les ides, expressions ou productions d'un autre. Commettre un plagiat". N'est-ce pas exactement ce qu'a fait Einstein ? Reconnatre le mrite d'un autre comporte deux aspects ; dans le temps et dans la forme. Dire 30 ans aprs les faits que Lorentz a tabli les bases de la relativit restreinte (voir plus bas) n'est pas convenable et n'est pas une vraie reconnaissance. Rien de ce que Einstein a pu crire, bien aprs coup, sur les contributions de Lorentz ne peut effacer la ralit du plagiat. La vraie nature du plagiat d'Einstein apparat dans son papier de 1935, "Elementary Derivation of the Equivalence of Mass and Energy", o dans une discussion sur Maxwell il crit : "La question est de savoir si l'indpendance de ces relations est naturelle, parce que la transformation de Lorentz, la vritable base de la thorie de la relativit restreinte... Ainsi, Einstein avoue que la transformation de Lorentz tait la vritable base de son papier de 1905. Quiconque conserve un doute qu'il fut un plagiaire doit se poser la simple question : "Que savait Einstein, et quand l'a-t-il su ?" Einstein a commis
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un plagiat prmdit, pas un plagiat accidentel qui peut toujours arriver (Moody, 2001).

L'histoire de E = mc2 Qui est l'origine du concept que la matire peut tre transforme en nergie, et vice versa ? Cela remonte au moins Sir Isaac Newton (1704). Brown (1967) dit ce qui suit : "Ainsi, progressivement, est apparue la formule E = mc2, suggre sans preuves relles par Poincar en 1900". Ce qui est certain, c'est qu'Einstein n'est pas l'auteur de l'quation E = mc2. Et la question devient : "Qui est l'auteur ?" Bjerknes (2002) a suggr comme candidat possible S. Tolver Preston, qui " a formul l'nergie atomique, la bombe atomique et la supra conductivit dans les annes 1870, en se basant sur la formule E = mc2". En plus de Preston, un acteur important dans l'histoire de E = mc2, qui mrite crdit, est Olinto De Pretto (1904). Ce qui rend cette date suspecte est le fait qu'Einstein parlait couramment l'italien, qu'il a revu des papiers crits par des physiciens italiens et que son meilleur ami tait Michele Besso, un Suisse italien. Il est clair qu'Einstein, en1905, aurait pu avoir accs la littrature et qu'il pouvait la lire. Dans la phrase "la formule E = mc2 d'Einstein tait une ide italienne" (Carroll, 1999), nous avons une vidence assez claire que De Pretto prcdait Einstein en ce qui concerne la formule E = mc2. En ce qui concerne la comprhension qu'une nergie considrable pouvait tre dgage d'une masse faible, Preston (1875) peut tre crdit de l'avoir su avant mme qu'Einstein soit n. Preston a utilis la formule E = mc2 dans son travail, puisque la valeur qu'il a calcule - savoir qu'un grain peut

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permettre de hisser un objet de 100 000 tonnes une hauteur de 1.9 miles - satisfait l'quation E = mc2. Selon Ives (1952), l'exploitation qu'Einstein a tent de faire de la formule E = mc2 tait fatalement dfectueuse car Einstein cherchait prouver ce qu'il supposait. C'est la mme chose pour le manque de soin avec lequel il a trait les quations de la dcroissance de la radioactivit. Il en ressort qu'Einstein a mlang cinmatique et mcanique, et a limin le neutrino. Le neutrino peut tre une particule mythique accidentellement cre par Einstein (Carezani, 1999). Nous avons deux choix pour ce qui est du neutrino : ou bien il y en a d'au moins 40 sortes, ou bien il y en a zro.

L'clipse de 1919 Il n'y a pas de plus clair exemple de fraude scientifique que celle venue des Tropiques le 29 Mai 1919. Ce qui est particulirement clair, c'est que Eddington a falsifi les donnes de l'clipse de soleil de manire rendre les rsultats conformes aux travaux d' "Einstein" sur la relativit gnrale. Poor (1930), Brown (1967), Clark (1984) et McCausland (2001), tous ont publi les rsultats concernant cette clipse. Ce qui rend les expditions Sobral et Principe si suspectes est le support zl d'Eddington Einstein, comme on peut le voir dans sa dclaration : "En faisant principalement des essais, et finalement en vrifiant la thorie ennemie, notre observatoire national a perptu les plus belles traditions de la science ..." (Clark, 1984). Dans cette circonstance, Eddington n'tait pas apparemment familier des principes de base du scientifique qui tait de collecter les donnes et non de vrifier les thorie d'Einstein. Une preuve supplmentaire de la fraude peut tre dduite des propres dclarations d'Eddington et de la prsentation qui en a t faite par Clark (ibid., p. 285): "Le 29 Mai dbuta avec une forte pluie qui ne se calma seulement qu'aux environs de midi.
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Ce n'est pas avant 1h30 de l'aprs midi, alors que l'clipse avait dj commenc, que l'quipe put jeter son premier regard sur le soleil : Nous avions excuter notre programme de photographies l'aveuglette...". Eddington rvle son vritable prjudice : il tait prt faire n'importe quoi pour prouver qu'Einstein avait raison. Mais Eddington n'tait pas homme se dcourager : "Tout se passait comme si nos efforts, au moins pour ce qui concerne l'expdition de Principe, allaient devoir chouer"; "Nous developpmes les photographies, deux chaque nuit pendant les six nuits suivant l'clipse. Le temps nuageux avait contrari mes plans et j'eus traiter les mesures d'une manire diffrente de ce que j'avais prvu : en consquence je n'avais pu faire aucune dclaration pralable du rsultat" (Clark, ibid.). En ralit, les mots d'Eddington concernant le rsultat remplissent des volumes. Ds qu'il a eu trouv un fragment de preuve ayant quelque consistence avec la thorie de la relativit gnrale d'Einstein, il a immdiatement proclam que c'tait une preuve de la thorie. Est-ce cela la science ? O taient les astronomes quand Eddington a prsent ses conclusions ? L'un d'entre eux a-t-il devant Eddington regard rellement les plaques photographiques ? Poor le fit et il a compltement rfut les conclusions d'Eddington. Cela aurait d stopper n'importe quel scientifique honnte. Voici quelques citations prises dans le commentaire de Poor : "La formule mathmatique avec laquelle Einstein a calcul sa dviation de 1.75 secondes des rayons lumineux passant au bord du soleil, est une formule simple et bien connue de l'optique physique"; "Il n'y a l dedans pas un seul concept fondamental de temps variable, d'espace dform ou tordu, de simultanit, ou de mouvement relatif qui soit de manire quelconque impliqu dans les prdictions ou les formules d'Einstein concernant la dviation de la lumire"; "On a donn une importance imaginaire aux nombreuses et minutieuses expditions qui ont t organises pour les clipses. Leurs rsultats ne peuvent ni prouver, ni dsapprouver la thorie de la relativit" (Poor, 1930).
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Par Brown (1967), nous apprenons que Eddington n'avait pas pu attendre pour informer la communaut mondiale que la thorie d'Einstein tait confirme. Ce sur quoi Eddington se basait tait un jugement prmatur des plaques photographiques. Tout d'abord, les toiles "semblaient" se courber comme elles l'auraient d, selon Einstein, mais ensuite, selon Brown, l'imprvu arriva : quelques toiles pouvaient tre observes se courbant dans une direction perpendiculaire celle prvue tandis que d'autres se courbaient mme dans la direction oppose celle prvue par la relativit. L'absurdit des donnes collectes durant l'clipse de 1919 fut dmontre par Poor (1930), qui attira l'attention sur le fait que 85% des donnes de l'clipse Sud-Amricaine avaient t limines au motif "d'erreurs accidentelles", c'est dire contraires Einstein. Par une trange concidence les 15 % de bons rsultats satisfaisaient aux lois d'Einstein. En quelque sorte, les toiles qui ne suivaient pas les lois d'Einstein taient commodment mises hors jeu temporairement - et c'est ainsi que dbuta le mythe. C'est ainsi que, sur la base d'une poigne de donnes ambiges, 200 ans de thories, d'exprimentation et d'observations ont t mises au panier pour faire place Einstein. Encore maintenant, les expriences discrdites d'Eddington sont toujours considres comme l'Evangile pour Stephen Hawking (1999). On peut difficilement comprendre comment Hawking peut affirmer que " La nouvelle thorie de l'espace-temps courbe appele relativit gnrale a t confirme de manire clatante en 1919, lorsqu'une expdition britannique en Afrique de l'Ouest a observ lors d'une clipse un lger glissement dans la position des toiles prs du soleil. Leur lumire, comme Einstein l'avait prdit, fut incurve lorsqu'elles passrent derrire le soleil. Ce fut une preuve directe que l'espace et le temps se dforment". Hawking croit-il honntement qu'une poigne de donnes, plus soigneusement tritures que le flanc d'un boeuf de Kob, peut constituer une base pour jeter par dessus bord un paradigme qui a survcu
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deux sicles d'examens minutieux ? La vritable question, cependant, est : "O tait Einstein dans tout cela ?". Au moment o il a crit son papier de 1935 il avait srement connaissance du travail de Poor : "Les rels dplacements d'toiles, s'ils sont confirms, n'ont pas la plus petite ressemblance avec les dviations prdites par Einstein : ils ne sont conformes ni pour la direction, ni la taille, ni le taux de dcroissance en fonction de leur distance au soleil". Pourquoi ne les a-t-il pas mentionns et mis un papier sur ce qui contredisait compltement son travail ? Pourquoi les partisans d'Einstein n'ont-ils pas essay de rectifier les fausses donnes de 1919 ? Ce qui les rend si prudents est le fait que, la fois les instruments et les conditions matrielles, ne permettent pas d'effectuer des mesures de grande prcision. Ainsi que le British Institute of Precise Physics l'a signal dans un article Internet paru en 2002, les instruments de vises utiliss dans les expditions n'taient prcis qu' seulement 1/25me de degr. Ceci pour les seuls instruments de vises, alors qu'Eddington prtendait lire des valeurs plus de 200 fois plus prcises... McCausland, en 2001, cite le prcdent diteur de Nature, Sir John Maddox: "Ils [Crommelin and Eddington] taient rsolus mesurer la dviation de la lumire"; "Ce qui n'est pas trs connu, c'est que les mesures faites en 1919 n'taient pas particulirement prcises "; "En dpit du fait que les preuves exprimentales en faveur de la relativit semblent avoir t tout fait fragiles en 1919, la renomme norme d'Einstein est demeure intacte et sa thorie a ds lors t tenue comme tant l'un des plus grands succs de la pense humaine" Il est clair, d'aprs le contexte, que Eddington n'tait en aucune faon intress tester la thorie d'Einstein; il ne voulait que la confirmer. L'un des facteurs qui a motiv Eddigton dans sa dcision de promouvoir Einstein a t que tous deux partageaient une mme vision politique : le pacifisme. Pour suggrer que la politique n'a tenu aucun rle
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dans son chaleureux support d'Einstein, il suffit de poser une question: "Eddington aurait-il t si attentif pour supporter Einstein, si Einstein avait t un faucon ? Ceci n'est pas une question innocente. Eddington a tenu trs srieusement son rle de grand faiseur de paix. Il voulait rassembler les scientifiques Britanniques et Allemands aprs la premire guerre mondiale. Quoi de mieux que d'lever l'"ennemi" thoricien Einstein un statut lev ? Dans son zle de faiseur de paix, Eddington a perdu l'objectivit fondamentale qui est la conduite essentielle de tout vrai scientifique. Eddington a cess d'tre un scientifique et, la place, est devenu un avocat d'Einstein. La falsification vidente des donnes par Eddington et consorts est une subversion honte du progrs scientifique et peut avoir gar la recherche scientifique pour une bonne part du sicle. Elle dpasse probablement l'Homme de Piltdown comme tant le plus grand canular de la science du 20me sicle. On peut poser la question : "Quel a t le canular du sicle ?" et rpondre "C'est le rapport de l'clipse de 1919 de la Royal Society qui a dup le monde pendant 80 ans!" McCausland dclare que "Dans son opinion, l'annonce outrecuidante de la confirmation dcisive de la thorie de la relativit gnrale d'Einstein en Novembre 1919 ne fut pas un moment glorieux pour la science, comme on la prsente gnralement, mais l'un des plus graves accidents dans l'histoire de la science du 20me sicle." On ne saurait trop insister sur le fait que c'est l'clipse de 1919 qui a cr Einstein. Elle l'a propuls en une nuit une renomme internationale en dpit du fait que les donnes taient falsifies et qu'elle n'avait rien voir avec la relativit. Cette perversion de l'histoire a dur environ 80 ans et est toujours dfendue par des gens du style Stephen Hawking and David Levy.

Rsum et Conclusions

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Le public croit en gnral que les scientifiques sont les dfenseurs ultimes de l'objectivit et que la rigueur scientifique est la mesure de la vrit. Peu de gens ralisent comment la science est mene lorsqu'interviennent des personnalits. Il semble qu'Einstein ait cru qu'il pouvait se dispenser des protocoles scientifiques. Qu'il pouvait plier les rgles sa faon et s'en dispenser. Les suspendre suffisamment longtemps en attendant que ses ennemis meurent alors que lui et ses partisans gagneraient le lendemain. Dans la science, c'est le dernier survivant qui gagne et qui crit l'histoire. Dans le cas d'Einstein, sa tendance flagrante et rpte de plagiat est tout sauf oublie. Ses partisans ont constamment emprunt les dcouvertes de ses successeurs et les utilisent pour redorer le halo d'Einstein. La rputation d'Einstein repose sur trois pieds. L'un des pieds est le plagiat allgu d'Einstein. Fut-il un plagiaire ? Le second est la communaut des physiciens. Que savent-ils au sujet d'Einstein et quand l'ont-ils su ? Le troisime pied, ce sont les mdias. Sont-ils les instruments de la vrit ou de la dception quand elle viendra ? Seul le temps le dira. La communaut des physiciens repose sur des pieds multiples. Le premier, c'est la stature d'Einstein. Le second, c'est le noyau dur qui culbutera avec la fusion froide. Le troisime, c'est la relativit qui sera remplace par l'Autodynamique. Les autres pieds peuvent tomber tout aussi bien. L'ennui avec des pieds multiples, c'est que si suffisammant de pieds sont scis, l'ensemble s'effondrera. On peut prdire l'effondrement de la physique. La Science elle est une chaise pieds multiples. L'un des pieds est la Physique; le second est l'tude des sciences de la Terre; le troisime la Biologie; et le quatrime la Chimie (i.e fusion froide). Qu'adviendra-t-il, titre d'exemple, si la Physique s'effondre ? La Science va-t-elle prir ?

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References: Bjerknes, C.J. (2002), Albert Einstein: The Incorrigible Plagiarist, XTX Inc., Dowers Grove. Born, M. (1956), Physics in My Generation, Pergamon Press, London, p. 193. Brown, G. Burniston (1967), "What is wrong with relativity?", Bull. of the Inst. of Physics and Physical Soc., pp. 71-77. Carezani, R. (1999), Autodynamics: Fundamental Basis for a New Relativistic Mechanics, SAA, Society for the Advancement of Autodynamics. Carroll, R., "Einstein's E = mc2 'was Italian's idea'", The Guardian, November 11, 1999. Clark, R.W. (1984), Einstein: The Life and Times, Avon Books, New York. De Pretto, O. (1904), "Ipotesi dell'etere nella vita dell'universo", Reale Istituto Veneto di Scienze, Lettere ed Arti, Feb. 1904, tomo LXIII, parte II, pp. 439-500. Einstein, A. (1905a), "Zur Elektrodynamik bewegter Krper" ("On the Electrodynamics of Moving Bodies"), Annalen der Physik 17:37-65. Einstein, A. (1905b), Does the Inertia of a Body Depend on its Energy Content?", Annalen der Physik 18:639-641. Einstein, A. (1907), "ber die vom Relativittspringzip geforderte Trgheit der Energie", Annalen der Physik 23 (4):371-384 (quote on p. 373). Einstein, A. (1935), "Elementary Derivation of the Equivalence of Mass and Energy", Bull. Amer. Math. Soc. 61:223-230 (first delivered as The Eleventh Josiah Willard Gibbs Lecture at a joint meeting of the American Physical
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Society and Section A of the AAAS, Pittsburgh, December 28, 1934). Hawking, S., "Person of the Century", Time Magazine, December 31, 1999. Ives, H.E. (1952), "Derivation of the Mass-Energy Relation", J. Opt. Soc. Amer. 42:540-543. Keswani, G.H. (1965), "Origin and Concept of Relativity", Brit. J. Phil. Soc. 15:286-306. Mackaye, J. (1931), The Dynamic Universe, Charles Scribner's Sons, New York, pp. 42-43. Maddox, J. (1995), "More Precise Solar-limb Light-bending", Nature 377:11. Moody, R., Jr (2001), "Plagiarism Personified", Mensa Bull. 442(Feb):5. Newton, Sir Isaac (1704), Opticks, Dover Publications, Inc., New York, p. cxv. Nordman, C. (1921), Einstein et l'univers, translated by Joseph McCabe as "Einstein and the Universe", Henry Holt and Co., New York, pp. 10-11, 16 (from Bjerknes, 2002). Poincar, J.H. (1905), "The Principles of Mathematical Physics", The Monist, vol. XV, no. 1, January 1905; from an address delivered before the International Congress of Arts and Sciences, St Louis, September 1904. Poor, C.L. (1930), "The Deflection of Light as Observed at Total Solar Eclipses", J. Opt. Soc. Amer. 20:173-211. The Internet Encyclopedia of Philosophy, Jules Henri Poincar (1854&endash;1912), at http://www.utm.edu/ research/iep/p/poincare.htm.

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Webster, N. (1947), Webster's New International Dictionary of the English Language, Second Edition, Unabridged, p. 1878.

Au sujet de l'auteur : Richard Moody, Jr, est titulaire d'un Master's Degree en Gologie. Il est l'auteur de trois livres sur la thorie du jeu d'checs et a crit pour le Mensa Bulletin. Dans les quatre dernires annes il a effectu des recherches approfondies sur Albert Einstein. On peut le joindre par email l'adresse : Slmrea@aol.com.

Note du webmaster

Je souhaite ajouter quelques mots l'article qui prcde. Mes remarques concernent le climat politique qui prvalait entre la France et l'Allemagne pendant ces annes qui ont prcd la premire guerre mondiale. C'tait rellement un trs lourd climat dont la description ci-aprs peut apporter quelques lumires sur la trs mauvaise attitude du jeune Einstein ( il avait seulement 26 ans). Il a pu avoir t manipul par ses diteurs qui ont dans cette affaire de plagiat une responsablit crasante. De toute vidence, le plagiat par Einstein en 1905 des ides en Poincar n'a pu se faire qu'avec l'entire complicit des diteurs des Annalen der Physik. Il est dj trs invraisemblable qu'Einstein ait pu ne pas connatre les travaux de Lorentz et Poincar. Mais pour ce qui est des diteurs c'est strictement impossible. Comment ces gens appartenant au milieu des ditions scientifiques ont-ils pu commettre une telle filouterie l'gard d'un savant aussi minent et connu mondialement que l'tait Poincar ? Comment ont-ils pu admettre d'diter le papier d'Einstein ne comportant aucune rfrence alors que c'est une rgle absolue pratique internationalement dans des ditions de ce genre, violant ainsi sciemment et dlibrment l'thique de leur
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propre profession ? Je crois que la rponse rside dans le climat politique cette poque qui a prcd la premire guerre mondiale, et il n'est pas sans intrt d'en rappeler les circonstances. Ce n'est pas une excuse mais peut tre une explication. .. Au milieu de 1904, la politique mene par Delcass, le ministre Franais des Affaires Etrangres, va de succs en succs : renforcement de l'alliance russe, rapprochement trs marqu avec l'Italie, entente avec l'Angleterre, accord en vue avec l'Espagne. La conclusion, notamment, des accords franco-britanniques du 8 avril 1904 a ulcr l'empereur Guillaume II qui a t compltement tenu l'cart de cette ngociation importante. Quand en octobre, l'Espagne adhre la partie des accords franco-anglais relative au Maroc, l'irritation crot Berlin. Un premier accrochage franco-allemand survient en Janvier 1905 lorsque la France installe au Maroc des fonctionnaires franais pour crer l'administration chrifienne. Le gouvernement allemand dclare qu'il ne se sent nullement engag au Maroc par des accords conclus en dehors de lui. Sur ces entrefaites, le yacht de Guillaume II arrive Tanger le 31 mars 1905. Il fait clairement savoir sa volont de s'opposer aux intrts franais. Le 25 avril 1905, l'ambassadeur britannique Paris, Sir Francis Bertie, remet au gouvernement franais un aide-mmoire spcifiant que si l'Allemagne rclamait un port au Maroc, le gouvernement britannique se concerterait avec le gouvernement franais "pour s'y opposer fermement." En Allemagne, le climat se durcit nettement au point que le mot de "guerre" est propag par des missaires qui parcourent l'Europe avec des bruits alarmants. Le 6 Juin 1905, au cours d'un conseil des ministres dramatique l'Elyse, la question est pose : Faut-il continuer dans le sens du renforcement d'une entente franco-anglaise qui risque
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d'entraner la guerre ? Pour calmer le jeu, Delcass dmissionne. Le 26 juin 1905, le Prsident des Etats-Unis, Thodore Roosevelt, conseille la France de cder et d'accepter l'internationalisation de l'affaire marocaine. Ce sera la Confrence d'Algsiras. . Il rsulte de ce qui prcde que le climat franco-allemand en 1904 et 1905 tait plus que dtestable. Dj entretenu par la question de l'Alsace Lorraine, tous taient prts en dcoudre et l'on peut tre assur que les opinions publiques des deux pays suivaient ces vnements avec passion. Dans ce contexte, damer le pion Poincar tait une sorte de revanche qu'un petit diteur offrait son pays l'encontre de ces franais qui leur marchaient sur les pieds Mais on peut quand mme ajouter qu'Einstein l'a accept sans le moindre scrupule, et qu'il n'a jamais exprim le moindre remords... En ce qui concerne l'diteur des Annalen der Physik, le physicien Paul DRUDE, il faut savoir qu'il s'est suicid l'anne suivante en Juillet 1906. Tous les savants allemands taient au courant du plagiat commis et il est probable que beaucoup d'entre eux s'en sont indigns. DRUDE a d prendre conscience de l'normit de sa faute et en a tir les consquences. Michel Gendrot
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One night, probably in 1880, John Swinton, then the preeminent New York journalist, was the guest of honour at a banquet given him by the leaders of his craft. Someone who knew neither the press nor Swinton offered a toast to the independent press. Swinton outraged his colleagues by replying: "There is no such thing, at this date of the world's history, in America, as an independent press. You know it and I know it. There is not one of you who dares to write your honest opinions, and if you did, you know beforehand that it would never appear in print. I am paid weekly for keeping my honest opinion out of the paper I am connected with. Others of you are paid similar salaries for similar things, and any of you who would be so foolish as to write honest opinions would be out on the streets looking for another job. If I allowed my honest opinions to appear in one issue of my paper, before twenty-four hours my occupation would be gone. "The business of the journalists is to destroy the truth, to lie outright, to pervert, to vilify, to fawn at the feet of mammon, and to sell his country and his race for his daily bread. You know it and I know it, and what folly is this toasting an independent press? We are the tools and vassals of rich men behind the scenes. We are the jumping jacks, they pull the strings and we dance. Our talents, our possibilities and our lives are all the
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1.Accueil

Site Poincar et la Relativit


Prface, Table des matires,

Accueil
Premire partie, Deuxime partie, Troisime partie, Conclusion. La recherche de la vrit doit tre le but de notre activit : cest la seule fin qui soit digne delle. (H. Poincar, La Valeur de la Science, Flammarion, 1905, p. 19) La croyance absurde dans lautorit est le pire ennemi de la vrit. (A. Einstein, Collected Papers, Vol. 1, p. 310) On ne sait jamais ce que le pass nous rserve. (Alexandre Breffort, humoriste)

Un ouvrage qui vient de paratre sous le titre : Poincar et la Relativit : Question sur la Science expose la gense de la thorie de la relativit partir de documents jusqu prsent inexploits, grce auxquels lhistoire de cette thorie est entirement renouvele. On montre comment et pourquoi le travail de Poincar fondateur de cette thorie, a t plagi et occult, et quelles en ont t les consquences. Cet ouvrage est consultable aux Bibliothques de lAcadmie des Sciences (Institut de France, 23, Quai de Conti, 75006, Paris), de lInstitut Henri Poincar (11, rue Pierre et Marie Curie, 75005, Paris), de lEcole polytechnique (Palaiseau), aux Archives H. Poincar de lUniversit de Nancy II, la Bibliothque nationale. Des exemplaires de cet ouvrage peuvent tre obtenus en sadressant lauteur (jules.leveugle@Wanadoo.fr). Le texte dpos sur le prsent site est un abrg de cet ouvrage. Il comprend une prface qui en explique lhistoire. Ce texte pourra tre complt en tant que de besoin par des extraits de louvrage intgral, des textes originaux et des traductions en diverses langues. Le lecteur particulirement press davoir une ide rapide dune partie importante des rvlations qui y sont contenues pourra consulter son chapitre 4 intitul : Hilbert et Poincar, 1905.
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1.Accueil

Cliquez sur les noms des chapitres et parties pour y accder : Accueil, Prface, Table des matires, Premire partie, Deuxime partie, Troisime partie, Conclusion. .

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2.Prface

Accueil, Prface,

Prface
Table des matires, Premire partie, Deuxime partie, Troisime partie, Conclusion.

A loccasion du bicentenaire de lEcole polytechnique cre Paris en 1794, dont Henri Poincar avait t llve en 1872-74, nous avions t amen publier en 1994 un article intitul : Poincar et la Relativit. Cet article contient essentiellement une comparaison entre larticle dEinstein, publi en 1905, gnralement considr comme le texte fondateur de la thorie de la relativit, avec des textes antrieurs de Poincar. Cette comparaison nous avait conduit non seulement dmontrer lantriorit de Poincar sur tous les noncs et rsultats tablissant cette thorie, mais encore constater de telles concidences sur tous les points majeurs de celle ci que nous en tions arriv la conclusion suivante : Larticle dEinstein a t gnralement reconnu comme fondateur, parce que la comparaison facile et concluante que nous avons pu faire a t dlibrment empche par loccultation des textes de Poincar, eux mmes faisant suite ceux de Lorentz. Cette conviction a t le fil dAriane qui nous a conduit, aprs la publication de cet article, travers limmense labyrinthe de la littrature se rapportant ce sujet. Cest cette recherche qui a donn lieu la rdaction de louvrage intitul : Poincar et la Relativit : Question sur la Science qui vient de paratre. Pour permettre au lecteur davoir une vue densemble rapide de cet ouvrage de 475 pages, nous en avons extrait une version abrge rduite 63 pages, prsente ci aprs. Elle ne contient ni documents ni rfrences. Mais le lecteur pourra les trouver facilement dans la version intgrale dont le plan est sensiblement le mme que celui de la version abrge.

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3.Table.des.matires

Accueil, Prface,

Table des matires


Table des matires, Premire partie, Deuxime partie, Troisime partie, Conclusion.

Premire partie de labrg Poincar et Lorentz 1. Poincar pr-relativiste : E = mc, 1900. 2. Poincar et la relativit. Deuxime partie de labg Le fil dAriane 3. Planck et Poincar, 1905-1906. 4. Hilbert et Poincar, 1905. 5. Planck et Einstein, 1904-1912. 6. Poincar Gttingen, 1909. 7. Poincar post-mortem. Troisime partie de labrg Une gloire usurpe 8. Grossmann et Einstein, 1912-1913. 9. Beau temps Thodosia, 21 aot 1914. 10. Tonnerre Berlin, oct. nov. 1915. 11. Hilbert et Einstein, novembre 1915. 12. La synthse finale, 1916-1917.

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3.Table.des.matires

13. Einstein entre dans la lgende , 7 novembre 1919. 14 Une gloire presquintacte, 1920-2000+.

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4.Premire.partie

Accueil, Prface,

Premire Partie de lAbrg


Table des matires, Premire partie, Deuxime partie, Troisime partie, Conclusion. Cest partir des travaux de H. A. Lorentz que Poincar a labor la thorie quil avait appele : la mcanique nouvelle , et qui est gnralement dsigne sous le nom de : thorie de la relativit .

Poincar et Lorentz

1. Poincar pr-relativiste, E = mc, 1900. 2. Poincar et la relativit.

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4.Premire.partie

1. Poincar pr-relativiste, E = mc2, 1900

En 1900, loccasion du 25me anniversaire du doctorat de H. A. Lorentz, ses collgues crivirent en son honneur des articles de physique thorique, qui furent rassembls dans un Festspiele (Recueil jubilaire). La contribution de Poincar, intitule : La Thorie de Lorentz et le Principe de Raction, a sans doute t la plus remarquable, bien que son rsultat essentiel qui tablit la gnralit de linertie de lnergie, nait pas t convenablement comment ni reconnu. Poincar montre, partir des quations de Maxwell, et de Poynting, que lnergie lectromagntique peut-tre regarde comme un fluide fictif dont la densit (cest dire la masse volumique) est K0J (K0 = 1/c2, J : nergie volumique). Appliquant le principe de la constance de la quantit de mouvement, il montre que le centre de gravit du systme form par la matire et le fluide fictif, si celui-ci reste en quantit constante, est rectiligne et uniforme. Sil y a cration dnergie lectromagntique, il faut convenir quelle se forme partir dune provision dnergie de nature quelconque, existant en chaque point o elle se forme. Et, cette condition, le centre de gravit se dplace encore en ligne droite. Mais on aura une certaine inertie vaincre parce que le fluide nouveau empruntant de la vitesse au fluide ancien, la vitesse de lensemble diminuerait si une cause quelconque nintervenait pour maintenir constante la vitesse du fluide fictif . Dans un exemple numrique donn par Poincar, une machine immobile dune inertie d1 Kg envoie dans une direction unique une nergie lectromagntique de 3 MJ, cre partir dune rserve dnergie immobile. Celle ci disparat en empruntant la machine une quantit de mouvement Q ncessaire sa transformation en nergie lectromagntique, soit en units S. I. :

La machine recule donc la vitesse de 1cm/s dans la direction oppose celle qui a t impartie au fluide cr, et le centre de gravit de lensemble machine + fluide fictif reste immobile. Linertie du systme constitu par la machine et lnergie quelle contenait est gale linertie du systme constitu par la machine et lnergie lectromagntique cre. Dans son mmoire dit : de Palerme envoy en juillet 1905 et publi en janvier 1906, Poincar donna une formule de lnergie E de llectron anim dune faible vitesse v quon peut mettre sous la forme E = mc + mv donc gale mc au repos. Cette formule est drive de la transformation
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4.Premire.partie

de Lorentz et elle est donc relativiste. Elle traduit lquivalence de la masse et de lnergie. Le 27 septembre 1905 Einstein fit parvenir aux Annalen un article intitul : LInertie dun Corps Dpend-Elle de son Contenu en Energie ?, sa conclusion tait : Si un corps cde lnergie E sous forme de rayonnement, sa masse diminue de E/c. Cependant H. E. Ives dmontra en 1952 la suite dune remarque critique de Planck de 1907, que la dmonstration dEinstein du 27 septembre 1905 est invalide. Le 17 mai 1906, Einstein fit paratre un autre article sur le mme sujet intitul : Le Principe de Conservation du Mouvement du Centre de Gravit et lInertie de lEnergie. Il crivit dans son introduction : La masse dun corps est modifie de E/c quand son contenu en nergie est modifi de E (). Les considrations formelles ncessaires la justification de cette assertion [sont] dj contenues () pour lessentiel dans [le] Mmoire de Poincar du Lorentz Fest Schrift de 1900. La loi gnrale E = mc a t universellement attribue Einstein et non Poincar, malgr laffirmation contraire dEinstein lui-mme. Cette attribution a t lobjet dune publicit intense aprs lutilisation de la bombe atomique en 1945, quand il fut rvl quil en avait recommand la mise ltude au Prsident des Etats-Unis en 1939.

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4.Premire.partie

2. Poincar et la relativit, 1899-1905

Dans le texte qui suit on trouvera les points principaux de larticle intitul : Poincar et la Relativit paru en avril 1994 dans les circonstances mentionnes dans la prface, rdig partir des seuls faits alors connus de lauteur.

Henri Poincar (1854-1912) est n Nancy. Le Professeur de mathmatiques du lyce de cette ville disait de lui : Jai dans ma classe un monstre de mathmatiques . Il fut reu premier au Concours dentre Polytechnique en 1872. Sa carrire fut consacre entirement lenseignement des mathmatiques, de la physique mathmatique et de lastronomie la Sorbonne et lEcole polytechnique. Ses dcouvertes ont fait dire de lui quil tait gal Gauss, ayant domin toutes les mathmatiques de son temps. Il mourut soudainement aprs trois annes de maladie.

On rappelle ensuite que les thories de la lumire avaient t, successivement, celle de lmission de Newton, qui la considrait vers 1680 comme constitue de grains spars, abandonne pour celle de Fresnel vers 1820, thorie ondulatoire laquelle Maxwell avait donne en 1865 sa forme lectromagntique, les ondes se propageant dans lther, milieu universel. On chercha alors mesurer la vitesse de la Terre par rapport lther. Certaines expriences prcises 10-4 fois celle de la lumire ne rvlrent rien. Les expriences de Michelson et Morley prcises 10-8 fois celle de la lumire ne rvlrent rien non plus. Une explication de ce rsultat fut que lther tait totalement entran par la Terre dans son mouvement, mais elle ne permettait plus alors dexpliquer laberration des toiles fixes.

Lorentz apporta en 1895 la contribution la plus remarquable grce sa thorie des lectrons. Il simplifia les quations de Maxwell, et expliqua lchec des mesures du mouvement de la Terre dans lther par une contraction que subiraient les corps dans leur mouvement dans lther.

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4.Premire.partie

Poincar dans son cours de 1899, trouva trange cette proprit de lther, et probable que les phnomnes optiques ne dpendent que des mouvements relatifs des corps matriels en prsence . En 1900 il dmontra que lnergie est doue dinertie selon la formule E = mc. Dans louvrage publi en 1902 intitul : La Science et lHypothse il crivit : Il ny a pas despace absolu (), il ny a pas de temps absolu (). Nous navons pas lintuition directe de la simultanit de deux vnements qui se produisent sur deux thtres diffrents (). Peu nous importe que lther existe rellement (), cest laffaire des mtaphysiciens.
q

Lorentz, sensible la critique de Poincar reconsidra sa thorie de 1895, dans un clbre mmoire de mai 1904 intitul : Phnomnes lectriques dans un Systme en Mouvement avec une Vitesse quelconque infrieure celle de la Lumire. Lapport essentiel de ce mmoire consistait dans un double changement de variables faisant correspondre un systme de rfrence fixe dans lther un systme x, y, z, t se dplaant la vitesse v et ce dernier un systme auxiliaire x, y, z, t. Lorentz appela temps local le temps t. Il eut besoin des trois autres hypothses : la loi de correspondance des champs lectrique et magntique du systme fixe avec ceux du systme mobile , ainsi que celle de toutes les autres forces sexerant entre les particules lmentaires des corps pondrables, de telle manire que ces corps soient affects dun contraction physique dans leur mouvepent par rapport lther. Il arriva ainsi la conclusion recherche : limpossibilit de dceler une influence du mouvement de la terre par rapport lther par une exprience doptique. Il donna aussi les formules des masses longitudinale et transversale de llectron en fonction de sa vitesse, diffrentes de celle dAbraham qui avait cr ces notions en 1903 partir de la proprit dinertie de lnergie due Poincar.
q

Poincar tudia ce mmoire de Lorentz avant de prononcer une confrence le 24 septembre 1904 au Congrs des Arts et de la Science aux Etats-Unis, intitule : LEtat actuel de la Science et lAvenir de la Physique mathmatique. Il y montra le rle dvolu aux grands principes et les attaques auxquelles ils taient soumis. Il ajouta la liste de ceux ci le principe de relativit , daprs lequel : Les lois des phnomnes physiques doivent tre les mmes soit pour un observateur fixe soit pour un observateur mobile entran dans un mouvement uniforme de sorte que, nous navons et ne pouvons avoir aucun moyen de discerner si nous sommes oui ou non entrans dans un pareil mouvement. Il ajouta : Toutes les expriences jusqu prsent tentes pour mettre en vidence le mouvement de la terre par rapport lther ont chou. Les mathmaticiens sont forcs de dployer toute leur ingniosit et, si Lorentz sen est tir, cest en accumulant les hypothses. Peut-tre devons nous construire toute une nouvelle mcanique que nous ne faisons quentrevoir, o linertie croissant avec la vitesse, la vitesse de la lumire deviendrait une limite indpassable. Poincar, aprs cette confrence rdigea un mmoire envoy au Cercle mathmatique de Palerme en
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4.Premire.partie

juillet 1905 et publi en janvier 1906, dont un rsum contenant les ides principales fut lobjet dune note aux Comptes-Rendus de lAcadmie des Sciences de Paris, le 5 juin 1905, qui fut reue par ses destinataires en Europe vers le 10 juin : Le point essentiel [crivit Poincar dans cette note] cest que les quations du champ lectromagntique ne sont pas altres par une certaine transformation (que jappellerai du nom de Lorentz) qui est de la forme suivante :

(...) [- est la vitesse de translation du systme mobile, la vitesse de la lumire tant prise gale 1] (...)

Lensemble de toutes ces transformations joint lensemble des rotations de lespace doivent former un groupe, mais pour quil en soit ainsi, il faut que l = l. Lorentz lui-mme navait pas pu tablir cette invariance de faon satisfaisante et navait pas recouru au principe de relativit : celui-ci se trouve valid par cette invariance. Lemploi du terme de transformation par Poincar sexplique parce quil est utilis dans la thorie des groupes de transformations de lespace due F. Klein, dans son Programme dErlangen de 1872, alors connu seulement des mathmaticiens de pointe. On voit facilement que lexpression x + y + z - t est un invariant li ce groupe, ce qui signifie que la vitesse de la lumire est la mme dans tous les rfrentiels inertiels. Les bases de la thorie de la relativit taient alors compltes.
q

Albert Einstein (1879-1955), n Ulm en Bavire, dans une famille juive qui quitta lAllemagne quand il avait quinze ans. Il fit ses tudes suprieures au Polytechnicum de Zrich de 1896 1900, o il eut H. Minkowski pour professeur, et M. Grossmann pour condisciple. Il eut toujours un grand intrt pour la physique, mais ne sintressa gure aux mathmatiques. Il fut employ au Bureau des Brevets de Berne ds 1902. Il publia plusieurs articles dans la revue allemande Annalen der Physik, dont lun en 1905 sur une thorie de leffet photolectrique inspir de la thorie quantique de Planck publie en 1901, et un autre reu le 30 juin 1905 et publi le 26 sept par cette revue intitul : Sur lElectrodynamique des Corps en Mouvement. Ce sujet tait alors brlant, objet de nombreux articles dont ceux de M. Abraham de 1903, de Lorentz de mai, 1904 de Poincar du 5 juin 1905. Einstein navait jamais rien publi sur cette question et il ne figure dans son article aucune rfrence aux travaux dautres auteurs.

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4.Premire.partie

Nous avons compar, paragraphe par paragraphe, cet article dEinstein aux textes antrieurs de Poincar et de Lorentz, ce qui, selon nous navait jamais t fait auparavant. La conclusion de cette comparaison est la suivante : tous les aspects majeurs de la thorie de la relativit que lon trouve larticle sign dEinstein publi le 26 septembre 1905 se trouvaient dans ceux de Poincar. En voici la liste, dans lordre des paragraphes de larticle dEinstein :

En voici la liste, dans lordre des paragraphes de larticle dEinstein :


q

Introduction : la relativit de lespace et la superfluit de lther.


q

1 et 2 : La relativit du temps, lgalit de deux dures, qui ne peut tre tablie que par convention ou dfinition, le rglage des horloges par signaux optiques, lnonc du principe de relativit et le nom du principe lui-mme, la relativit de la simultanit.
q

3 : La forme de la transformation de Lorentz et le mot de transformation lui-mme.


q

4 : La dmonstration de la contraction de Lorentz-Fitzgerald, par la correspondance sphreellipsode sans recours une hypothse sur les forces.
q

5 : La formule de composition des vitesses, lappartenance des transformations un groupe.


q

q q

6 : La mise en quations des ondes lectromagntiques dans un systme mobile. 9 : Linvariance parfaite des quations de Maxwell par la transformation de Lorentz. 10 : La mme formule que celle de Lorentz de 1904 pour la masse longitudinale de llectron, et une formule diffrente - errone - pour la masse transversale.

Cette comparaison tait suivie du commentaire suivant : Quiconque a connaissance des tapes parcourues par Poincar et Lorentz de 1895 1905 ne peut croire que la thorie a pu surgir tout arme de lesprit dun seul savant et justement au milieu de 1905, (...) en ne citant aucune source Einstein a eu la probit de lauteur prsentant son travail comme une sorte de compilation. (...) Ces constatations donnaient lieu de penser () quEinstein a eu connaissance de louvrage de Poincar de 1901 Electricit et Optique, de la Confrence de Saint Louis, quil a t invit rdiger sans tarder un mmoire Sur lElectrodynamique des Corps en Mouvement, quenfin la note aux C. R. du 5 juin de Poincar parue le 9 juin 1905, lui est parvenue avant la fin de la rdaction de son mmoire.

Comme il a t dit dans la prface, la comparaison facile dont nous venons de donner le rsum, nous avait amen la conviction que celle ci navait jamais t faite parce que les textes de Poincar avaient t occults. Nous avons alors cherch si on pouvait en donner la preuve : ce fut le fil dAriane qui nous a conduit dans la recherche expose dans ce qui suit.

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4.Premire.partie

Cliquez sur les noms des chapitres et parties pour y accder : Accueil, Prface, Table des matires, Premire partie, Deuxime partie, Troisime partie, Conclusion.

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5.Deuxime.partie

Accueil, Prface,

Deuxime partie de labrg


Table des matires, Premire partie, Deuxime partie, Troisime partie, Conclusion.

Le fil dAriane 1905-1912

Cette 2me partie principalement consacre au rsultat des recherches entreprises pour apporter la preuve de loccultation de la dcouverte par Poincar de la thorie de la relativit en 19041905, rvle un aspect des institutions scientifiques dans un cas particulirement important.

3. Planck et Poincar, 1905-1906. 4. Hilbert et Poincar, 1905. 5. Planck et Einstein, 1904-1912. 6. Poincar Gttingen, 1909. 7. Poincar post-mortem.

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5.Deuxime.partie

3. Planck et Poincar, 1905-1906

Max Planck (1858-1947), Professeur lUniversit de Berlin depuis 1887 et membre de lAcadmie des Sciences de Prusse, avait un statut quon peut qualifier dofficiel. Son rle a t majeur jusquen 1914. Il dtenait le contrle rdactionnel de la principale revue de physique allemande, les Annalen der Physik, dont le supplment, Beibltter zu den Annalen, publiait deux fois par mois des recensions de tout ce qui paraissait dans le monde en physique. Planck tait dabord un thermodynamicien; il avait russi donner en 1900 une explication thermodynamique la loi du rayonnement du corps noir, fonde sur le quantum daction h, constante universelle, qui devait tre le point de dpart de la thorie quantique. Il connaissait la valeur exceptionnelle des travaux de Poincar en physique : par exemple, il avait cit en 1903 sa contribution au problme de lergodicit, en thermodynamique statistique, que, ni Maxwell, ni Boltzman, ni Gibbs, ni lui-mme, navaient aperue.

Selon le tmoignage de son assistant von Laue, Max Planck avait organis, ds le dbut du premier semestre 1905-1906 lUniversit de Berlin, un colloque inoubliable sur larticle sign dEinstein qui avait paru le 26 septembre 1905 dans les Annalen der Physik, dont il avait approuv la publication. Cet intrt immdiat de Planck pour un article portant sur un sujet aussi considrable que le principe de relativit tait surprenant : il tait sign dun auteur qui navait rien publi sur le sujet, navait aucun titre universitaire, et ne citait aucune source. Et la question se posait alors de savoir si Planck connaissait la note aux C. R. de Poincar du 5 juin 1905 qui anticipait larticle dEinstein. Planck donna ensuite une confrence la Socit allemande de Physique le 23 mars 1906, intitule : Le Principe de Relativit et les Fondements de la Mcanique, en citant Einstein, mais non Poincar. Mais, cette fois, il ne pouvait plus subsister aucun doute sur le fait quil connaissait la note aux C. R. du 5 juin 1905 de Poincar, puisque celle-ci est cite dans un article quil citait lui-mme. Or il ne pouvait viter de citer cet article, publi dans sa propre revue, car son auteur, Kaufmann, dclarait prouver quil fallait rejeter le principe de relativit la suite des mesures quil venait deffectuer.

Une question se posait alors : Planck ayant avait fait silence sur la note de Poincar qui anticipait exactement larticle dEinstein aurait-il pu permettre que le Supplment (Beibltter) aux Annalen der Physik quil contrlait, publit une recension honnte de cette note ? Pour y rpondre nous avons examin soigneusement les volumes de 1905 et 1906 des Beibltter.
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5.Deuxime.partie

Nous naurions videmment jamais entrepris cet examen si nous navions pas eu ces doutes srieux. On trouve dans ces deux volumes trois recensions de textes de Poincar : en janvier 1905, la recension dun article sur lquation des tlgraphistes, et, en fvrier 1905, celle dun article sur les perturbations plantaires, et celle dune note aux C. R. concernant un appareil de mesure, dune importance mineure. Sa note aux C. R. du 5 juin 1905 na donc fait lobjet daucune recension dans les Beibltter, ni en 1905, ni en 1906. On ne pourrait allguer que cest le sujet et le caractre mathmatique de cette note aux C. R. qui en auraient empch la recension dans cette revue, car on trouve dans son volume de 1905 une recension du mmoire de Lorentz de 1904, publie en fvrier 1905 ( partir de la version allemande, plus tardive que la version anglaise du 27 mai 1904), mmoire qui traite, comme on sait, du mme sujet que la note aux C. R. du 5 juin de Poincar, avec un appareil mathmatique comparable. Si lon voulait, tout prix, apporter une explication au silence des Beibltter sur cette note aux C. R. de Poincar, on pourrait invoquer une dfaillance possible des Services postaux, qui nauraient pas fait parvenir cette revue allemande le fascicule hebdomadaire des Comptes Rendus de la sance du 5 juin de lAcadmie des Sciences de Paris, mais cette explication ne saurait, elle non plus, tre retenue, car la revue a publi en novembre 1905 la recension dune note aux C. R. du 5 juin de P. Weiss, Professeur au Polytechnicum de Zrich, portant sur le magntisme, laquelle figurait dans le mme fascicule hebdomadaire de lAcadmie de Paris que la note de Poincar.

La dcision de non-publication ne visait donc ni Poincar en gnral, ni le sujet de sa note, mais sa note elle-mme. Sagissant de Poincar, et du sujet trait, qui tait dimportance fondamentale, une omission aussi extraordinaire ne pouvait procder, ni de linitiative du Directeur des Beibltter, W. Knig, physicien exprimental tranger la physique mathmatique, ni de celle du Directeur des Annalen der Physik, P. Drude. Celui-ci devait en rfrer Max Planck, le responsable de ces revues, qui lavait nomm ce poste en 1900, et qui stait rserv le contrle ditorial des articles de thorie. Si la recension de cette note aux C. R. du 5 juin de Poincar navait pas t interdite, elle aurait pu paratre dans les Beibltter en mme temps que celle de la note de P. Weiss, cest--dire en novembre 1905. Or, publie dans cette revue, place sous le contrle ditorial de Planck, elle aurait alors plong ce dernier dans une contradiction inextricable, au moment mme o il dirigeait lUniversit de Berlin son colloque inoubliable , destin consacrer le caractre fondateur de larticle sign A. Einstein, publi le 26 septembre dans les Annalen quil contrlait. Ainsi, lexamen des volumes de 1905 et 1906 des Beibltter ne laisse plus aucun doute sur le caractre dlibr de lomission de la recension de la note aux C. R. du 5 juin 1905 de Poincar ni sur le fait que cette omission est imputable Planck.

La revue la plus importante, aprs celle des Beibltter, pour les recensions darticles de physique, tait Die Fortschritte der Physik. Celle-ci ne dpendait pas de Planck. Elle publiait deux fois par mois une revue rapide des titres des articles, et, annuellement, des analyses trs compltes, qui
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5.Deuxime.partie

paraissaient dans le courant du premier semestre suivant lanne analyse. Les Fortschritte publirent, donc, en 1905, la recension du mmoire de Lorentz du 27 mai 1904, et, naturellement, en 1906, celle de la note aux C. R. du 5 juin 1905 de Poincar, dans laquelle les quations de la transformation sont prsentes exactement. Or, ce sont prcisment les mmes quations que Planck avait donnes en mars 1906 pour dfinir le principe de relativit, attribu Einstein, ce qui explique pourquoi les Beibltter nont publi aucune recension de cette note de Poincar. La recension de larticle dEinstein du 26 septembre 1905, galement publie en 1906 par les Fortschritte, contient ces mmes quations. A la suite de cette publication, de nombreuses personnes ayant particip ces recensions, ou les ayant lues, -comme lassistant de Planck, le physicien von Laue- ont pu s'apercevoir de loccultation de la note de Poincar par les Beibltter, de lidentit de lquation fondamentale quelle contenait avec celle dEinstein, et de lantriorit du travail de Poincar, et comprendre alors que, sans cette occultation, la confrence de Planck du 23 mars naurait pas t possible. On a peine croire que ce secret de Polichinelle ne se soit pas rpandu aussitt dans les milieux de la physique thorique allemande.

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5.Deuxime.partie

4. Hilbert et Poincar, 1905

Depuis le dbut du XIXme, sicle le dpartement de mathmatiques de lUniversit de Gttingen avec Gauss, Lejeune-Dirichlet et Riemann avait rayonn sur toute lAllemagne et ltranger. Au dbut du XXme sicle, Flix Klein (1849-1925) en tait le Doyen et David Hilbert (1862-1943) lastre le plus brillant . Klein avait t un mathmaticien extrmement fcond; il avait nonc en particulier en 1872 le Programme dErlangen, qui changeait entirement la faon dinterprter la gomtrie en utilisant la thorie des groupes applique aux transformations de lespace et aux invariants rsultant de ces transformations. Il ait entr en concurrence avec Poincar en 1881-1882, sur un sujet touchant aux quations diffrentielles. Klein stait avou vaincu et avait renonc son activit inventive, mais non son admiration pour son vainqueur, dont la rputation chez les mathmaticiens et, plus tard, chez les physiciens allemands, devint considrable. Klein stait alors consacr son activit denseignant, cherchant notamment dvelopper les applications des mathmatiques aux sciences, en particulier par la mthode, quil instaura Gttingen, des sminaires pluridisciplinaires, dirigs par plusieurs Professeurs mathmaticiens et physiciens. Hilbert avait t tudiant lUniversit de Koenigsberg en Prusse orientale rendue clbre par Kant (1724-1804), o il se lia damiti H. Minkowski. Puis il fut llve de Klein qui lenvoya Paris suivre les cours de Poincar en 1885, et lappela ensuite Gttingen en 1895. Hilbert dj clbre par ses dcouvertes en mathmatiques fit venir H. Minkowski (1864-1909) Gttingen en 1902, depuis Zrich, o il tait professeur de mathmatiques au Polytechnicum, et y avait eu Einstein comme lve, peu assidu, de 1896 1900.

Il se trouve quun ouvrage intitul : The young Einstein, the Advent of Relativity, crit par L. Pyenson en 1985, contient un chapitre intitul : La Physique lOmbre des Mathmatiques, le Sminaire de Gttingen de 1905 sur la Thorie des Electrons. Ce sminaire, dirig par Hilbert et Minkowski, Wiechert et Herglotz, avait eu lieu du 5 juin au 1er aot 1905. Pyenson affirme clairement, ds le dbut de ce chapitre, que le mmoire de Lorentz du 27 mai 1904, la confrence de Saint-Louis de Poincar du 24 septembre 1904, et la note aux C. R. du 5 juin 1905 de Poincar, ont t dlibrment carts des travaux du sminaire. L. Pyenson avait tir ses informations sur le sminaire de Hilbert dun document manuscrit qui en donnait le programme, annot de la main dHilbert, document trouv dans les archives de ce dernier, gardes Gttingen. Grce lobligeance de la Bibliothque de lUniversit de Gttingen, nous avons pu nous-mme faire lexamen dtaill de cette pice, qui confirme ce quen crit Pyenson. L. Pyenson conclut ainsi son chapitre sur ce sminaire :

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5.Deuxime.partie

On peut se demander (...) pourquoi les enseignants de Gttingen ne sont pas arrivs la thorie de la relativit. Ils disposaient dun accs illimit aux travaux publis, et de ressources personnelles. La thorie des groupes faisait partie de latmosphre de Gttingen (). Personne nest arriv cependant aux transformations de Lorentz. Par lobservation du dbut du chapitre, cite plus haut, Pyenson, involontairement sans doute, avait rpondu la question quil pose la fin : si le sminaire de Hilbert nest pas arriv la thorie de la relativit, cest prcisment parce que les trois textes de Lorentz et de Poincar en avaient t carts dlibrment.

Il faut alors expliquer de faon cohrente, comment trois vnements surprenants, et apparamment indpendants les uns des autres, ont pu se produire lt de 1905 :
q

loccultation de la note de Poincar du 5 juin 1905 par les Beibltter, placs sous le contrle de Planck.
q

le refus dexamen de cette note par le sminaire de Hilbert.


q

la rdaction de larticle, dit fondateur de la relativit, o se retrouvent les points essentiels de cette note.

La thorie des lectrons avait t fonde par Lorentz en 1895. Il lavait complte ensuite par divers mmoires. La nouvelle addition quil y avait apporte le 27 mai 1904, la suite notamment des remarques de Poincar, avait pass aussitt pour une avance considrable aux yeux de plusieurs physiciens thoriciens de haut niveau, en Allemagne mme, parmi lesquels Wien, futur Prix Nobel, Max Abraham de Gttingen et Cohn, Professeur Strasbourg. Poincar avait lui-mme longuement analys ce mmoire de Lorentz dans sa confrence de SaintLouis, ds le 24 septembre 1904, et cette confrence, publie en dcembre 1904 Paris, avait ellemme, et dans les moindres dlais, fait lobjet de la sance du 31 janvier 1905 de la Mathematische Gesellschaft de Gttingen, sur linitiative de Klein, et en prsence de Hilbert. Le sminaire de Hilbert sur la thorie des lectrons , avait t annonc le 15 avril 1905. Ds ce moment le programme initial dtudes du sminaire avait d tre arrt dans ses grandes lignes, et devait, naturellement, comprendre les travaux fondateurs de Lorentz sur ce sujet, et tout particulirement son grand Mmoire du 27 mai 1904. Etant donn lobjet mme du sminaire, toute autre faon de faire et t absurde. Dailleurs, il est vraisemblable que la dcision de tenir ce sminaire avait t prise la suite de la publication de ce mmoire, et de lexpos du 31 janvier. LAcadmie des Sciences de Paris publiait les Comptes Rendus de ses sances du lundi ds le jeudi suivant : cette diligence tait justifie par la frquence des services postaux en Europe, cette poque sans tlphone. Le fascicule hebdomadaire des C. R. du 5 juin a donc d parvenir Gttingen ds le samedi 10 juin.
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5.Deuxime.partie

Dailleurs, la revue bimensuelle Die Fortschritte der Physik a cit un extrait de ce fascicule dans son numro paru le 30 juin, ce qui confirme sa distribution en Allemagne vers la date indique, compte tenu des dlais de publication de cette revue. Poincar pouvait aisment se tenir au courant de ce qui se passait Gttingen le ple mondial des mathmatiques par la lecture du mensuel Jahresbericht der Deutschen Mathematiker Vereinigung, o il tait daileurs lui-mme souvent cit, et du Physikalischer Zeitschrift, o il publiait des articles. Ces deux revues taient reues la Sorbonne. Il avait pu ainsi apprendre, dans le numro de fvrier de la premire publication, que Klein avait organis, en prsence de Hilbert, la sance du 31 janvier 1905 de la Mathematische Gesellschaft, un expos sur sa confrence de Saint-Louis du 24 septembre 1904, et, dans le numro paru le 15 avril de la seconde publication, que Hilbert avait dcid la tenue dun sminaire consacr la thorie des lectrons lors du prochain semestre dt de 1905. Aussi avait-il pu rdiger sa note aux C. R. du 5 juin en particulier avec lintention de tenir Klein inform de lavancement de son travail depuis sa confrence de Saint-Louis, huit mois auparavant. Il savait que Klein, le meilleur de ses lecteurs depuis 1881, la recevrait, la lirait aussitt, et la ferait lire Hilbert ds le dbut de son sminaire, car elle tait au cur de son sujet.

Ds la lecture de cette note, Hilbert navait pu manquer de mesurer la supriorit du travail de Poincar sur celui de Lorentz de 1904 quil avait tudi, tout en souponnant que Poincar, en la rdigeant, avait eu lintention de lui montrer que le problme central, qui allait tre discut son sminaire, tait dsormais entirement rsolu. Il savait en effet, depuis le 31 janvier, que Poincar avait, le 24 septembre prcdent, nonc le principe de relativit, et il avait alors, par cette lecture, la rvlation que ce principe nouveau, bouleversant la physique, tait valid, depuis le 5 juin, par un groupe de transformations de lespace 4 dimensions x, y, z, t, qui laissait invariantes les quations de Maxwell. Ce groupe de transformations, dcouvert par Poincar, avait gnreusement t dnomm par ce dernier : groupe de transformations de Lorentz , notion que Lorentz navait jamais utilise. Poincar avait pleinement appliqu le Programme dErlangen de Klein de 1872, et venait ainsi de raliser -de faon magistrale- lidal que Klein, et Hilbert lui-mme, se proposaient datteindre : lapplication des mathmatiques suprieures aux sciences exactes. Cette rvlation rappelait les circonstances douloureuses ou stait trouv Klein en 1881. Hilbert avait dj alors quelques motifs dexaspration lencontre de Poincar, bien involontairement suscits par ce dernier, tout particulirement par la recension, quil avait faite en 1902, de son ouvrage majeur : Sur les Fondements de la Gomtrie de 1899. Poincar y laissait apparatre, au milieu dloges sincres, quelques rticences importantes sur la faiblesse du rle, concd par Hilbert, de lintuition dans la cration mathmatique. Ces rticences semblaient impliquer des doutes propos de la mthode axiomatique de Hilbert, dont celui-ci voulait faire son grand uvre, en physique comme en mathmatiques : ce thme figurait du reste parmi les clbres 23 Problmes, quil avait proposs lui-mme aux mathmaticiens, runis en 1900 Paris, lors du Congrs de Mathmatiques organis par Poincar. On sait quil fallut attendre 1930, pour que K. Gdel, par son fameux thorme dincompltude, dmontre dfinitivement la vanit du projet de Hilbert, dont la rvlation, crit C. Reid, la biographe de Hilbert, en 1969, rendit ce dernier dabord furieux et frustr , ainsi quil avait d ltre, en juin 1905, la lecture de la note aux C. R. de Poincar. Hilbert pouvait, en outre, craindre que cette grande perce de Poincar en Physique mathmatique, sur un sujet aussi fondamental, ne lui assurt, si elle tait divulgue, lattribution certaine du Prix Bolya, qui devait consacrer le plus grand mathmaticien vivant, et qui allait tre

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5.Deuxime.partie

dcern en octobre. Mais ce ntait pas tout : Hilbert devait galement tenir compte de la situation politique du milieu de 1905. Aprs les victoires de la Prusse sur lAutriche en 1866 et sur la France en 1871, et la cration de lEmpire, les progrs conomiques et dmographiques surprenants de lAllemagne en avaient fait la plus grande puissance conomique au dbut du XXme sicle. Comme la observ Raymond Aron le XXme sicle aurait pu tre un sicle allemand. Mais ces succs suscitaient les inquitudes de ses voisins. LAllemagne se voyait menace dencerclement par lalliance franco-russe laquelle devait se joindre fatalement la Grande Bretagne, fidle sa politique de bascule en Europe. En 1905 cependant la France tait affaiblie par ses querelles internes. La dure du service militaire avait t rduite deux ans. Et la Russie aprs sa dfaite terrestre Moukden en mars, et sa dfaite navale Zushima en mai, face aux Japonais tait agite de troubles rvolutionnaires. Ni la Grande Bretagne, ni les Etats-Unis ntaient encore en mesure dintervenir sur le continent. Loccasion tait donc saisir : elle ne se reprsenterait peut-tre jamais plus. Le Gnral von Schlieffen, Chef dEtatMajor, proposa lEmpereur une guerre prventive contre la France. Et cette guerre, rapidement gagne, aurait pu assurer lAllemagne lhgmonie mondiale : lanne 1905 pouvait tre pour lAllemagne lanne du destin. La crise qui avait clat, le 30 mars, entre la France et lAllemagne propos du Maroc tait visiblement un signe prcurseur de cette stratgie. Devant la menace prcise de guerre, le Ministre franais des Affaires trangres, Thophile Delcass, promoteur du rapprochement avec la Grande Bretagne, avait d dmissionner le 6 juin : humiliation sans prcdent dira Georges Clmenceau. Dans cette conjoncture extraordinairement tendue entre la France et lAllemagne, Hilbert pouvait pressentir que le Ministre de la Culture et son Directeur Altdorf, charg des Universits, se seraient indigns de ce quun triomphe aussi considrable de la science franaise eut t permis grce la conscration du travail de Poincar par une Universit allemande, et particulirement par celle de Gttingen, dont le prestige tait incomparable. Le sminaire sur la thorie des lectrons tant dj commenc larrive de la note aux C. R. de Poincar du 5 juin, vraisemblablement vers le 10 juin, Hilbert ne pouvait plus lannuler. Il aurait d alors lajouter son programme, ainsi que la confrence du 24 septembre 1904 de Poincar Saint-Louis, parce que celle-ci prenait alors tout son sens. Pour les raisons que nous venons dexposer, la fois dintrt personnel et dintrt national, fort peu scientifiques, mais parfaitement comprhensibles, il sy est refus. Il sest trouv alors contraint dcarter dlibrment aussi de son programme le Mmoire si important de Lorentz du 27 mai 1904 : en effet il ne pouvait plus en maintenir lexamen sans tomber dans le dilemme suivant :
q

ou bien il devrait en tirer les mmes conclusions relativistes que Poincar, sans le citer, mais le plagiat aurait t trop vident,
q

ou bien il nen tirait aucune conclusion, mais il courait alors le risque quon constate quil navait rien compris ce qui tait apparu clairement Poincar, humiliation insupportable pour lui. Hilbert avait donc dcid de ne pas rvler la dcouverte de Poincar aux tudiants de son sminaire, mais la rvlation pouvait tre faite par dautres, avec les mmes consquences, quil fallait tout prix viter.

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5.Deuxime.partie

La thse gnralement admise propos de larticle fondateur de larticle fondateur de la relativit, sign par Einstein est que celui-ci laurait rdig solitairement Berne en juin 1905, sans mme connatre le mmoire de Lorentz de 1904, ni aucun autre texte postrieur 1895.Aprs notre comparaison de cet article avec ceux de Poincar publis antrieurement, cette thse nous paraissait insoutenable, comme nous lavons expos dans larticle Poincar et la Relativit, crit en 1994, partir des seuls faits que nous connaissions alors. Nous avions ainsi t conduit admettre que ce texte tait le rsultat dune compilation, notamment du mmoire de 1904 de Lorentz, de louvrage Electricit et Optique de Poincar, de sa confrence de Saint Louis de septembre 1904, et de sa note aux C. R. du 5 juin 1905, sans toutefois avoir la preuve que ces textes taient connus du signataire de larticle. La rvlation du sminaire de juin juillet 1905, de son droulement et de lattitude de Hilbert lgard de la dcouverte de Poincar, nous oblige revenir sur notre hypothse prcdente et adopter la conclusion suivante : La compilation a t faite, non Berne par Einstein, mais Gttingen. En effet cette rvlation nous apporte tout dabord la preuve que les textes principaux objets de la compilation taient connus et compris Gttingen ds le dbut du sminaire. Elle permet ensuite de comprendre, dans le dtail, comment a t rdig larticle fondateur linitiative de Hilbert :
q

Ce texte devait ncessairement contenir le principe de relativit la procdure de rglage de horloges et la transformation mais ne devait pas mentionner le mmoire de Lorentz, car il serait apparut alors trop visiblement comme inspir par la note du 5 juin de Poincar, ce que redoutait Hilbert comme on la vu.
q

Ce texte ne devait utiliser que des mathmatiques rudimentaires compatibles avec les connaissances supposes limites de son signataire ultime. Mais il contient cependant les termes de transformation et de groupe, alors inconnus des physiciens dans le sens o ils taient employs, sauf de ceux de Gttingen. Ils ntaient pas indispensables pour un expos simplifi, mais le rdacteur na pu cependant sempcher de les placer discrtement dans le texte fabriqu, de faon faire apparatre aux mathmaticiens qui le liraient, la parent profonde du principe de relativit avec le programme dErlangen de Klein.
q

Ltude des effets du mouvement de la Terre sur les ondes lectromagntiques avait t inscrite au programme de la session du sminaire dirige par Wiechert, Directeur de lObservatoire de Gttingen, et les dmonstrations de ces effets, leffet Doppler et laberration, rendues particulirement faciles par la transformation, ont t donnes dans le paragraphe 7 du texte fabriqu. Celle de la pression de radiation sur un miroir en mouvement, traite laborieusement par Max Abraham en 1903 Gttingen, a de mme t traite facilement au 8. Ces dmonstrations ntaient pas indispensables pour asseoir la thorie, mais incorpores au texte fondateur , elles constituaient une preuve de sa rdaction Gttingen. Toutes ces circonstances, qui expliquent la rdaction de ce texte Gttingen, nauraient pu se trouver runies ailleurs, prcisment au moment o il a t rdig. La rvlation du droulement du sminaire de Hilbert permet alors de comprendre le rle de Planck dans cette affaire : Planck, instruit aussitt par Hilbert, aurait t convaincu de limportance capitale de la dcouverte de Poincar et de lintrt de lui faire attribuer une origine germanique : elle
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remettait en question la physique et les ides priori de Kant sur lespace et le temps. Aprs la rdaction de larticle fondateur Gttingen la seconde tape de lopration revenait alors Planck. Il fallait en effet que cet article soit publi dans les Annalen der Physik sous une signature convenable, ce qui ntait possible quavec son aide, notamment pour que soient acceptes les corrections invitablement apportes au manuscrit reu le trente juin, rdig rapidement. Puis, Planck, aprs avoir empch la publication dune recension de la note du 5 juin de Poincar dans les Beibltter, devait faire un loge quasi officiel de larticle ainsi protg. La science allemande, dominante et discipline, pserait alors de tout son poids en faveur de la nouvelle thorie et de son auteur ainsi dsign. Nous verrons plus loin pour quelles raisons Einstein a t choisi pour signer cet article.

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5.Deuxime.partie

5. Planck et Einstein, 1904-1912

Le physicien amricain J. W. Gibbs fit paratre Londres en mars 1902 un ouvrage de thermodynamique extrmement novateur. Malgr les difficults quil posait au lecteur, il fut lobjet des plus grands loges de Planck et de Poincar. Einstein fit parvenir aux Annalen le 26 juin 1902 un article de thermodynamique dont la ressemblance avec louvrage de Gibbs a paru tonnante au physicien Max Born. Les deux articles publies en 1903 et 1904 par Einstein, sur le mme sujet, prsentaient aussi des analogies trs fortes avec louvrage de Gibbs. Cependant la conclusion du troisime article, celui de 1904, comportait une remarque qui, bien querrone, navait pu manquer dattirer lattention de Planck, car elle concernait la fluctuation dnergie dun petit volume de rayonnement. Comme on sait, le rayonnement tait alors le thme dtude majeur de Planck. Cest cette poque que Planck et Einstein sont entrs en correspondance, daprs la rvlation quen a faite en 1952 un ami dEinstein, C. Habicht, interrog par un historien suisse, et cette correspondance portait sur la thorie quantique. Quatre ans aprs la publication de sa thorie du rayonnement du corps noir, fonde sur lhypothse du quantum daction h, aucun soutien ntait venu des autres physiciens qui demeuraient sceptiques. Selon la thorie de Planck, lmission et labsorption de la lumire de frquence sopraient par quanta dnergie h . On savait que la lumire est capable darracher des lectrons aux mtaux quelle claire. Mais, en 1902, une dcouverte de Ph. Lenard avait particulirement attir lattention : lnergie de ces lectrons ne dpend pas de lintensit de la lumire reue par le mtal, mais seulement de sa frquence. Cette dcouverte devait valoir le Prix Nobel Lenard ds 1905. La frquence dune radiation ultra violette du spectre solaire est de lordre de 105 Hertz, le quantum dnergie correspondant est gal 6, 6 10-29 Joule soit 4 e. V. Or lnergie maximum des lectrons arrachs par la lumire dune lampe arc, daprs Lenard, est de 1 lectron-Volt Ce rsultat tait encourageant pour Planck mais encore trop approximatif pour tre utilis par lui comme argument en faveur de sa thorie.

Pour un physicien peu averti, cette dcouverte pouvait sexpliquer immdiatement en supposant que la lumire se propage par petits grains dnergie h . Lun dentre eux venant frapper un lectron quasi ponctuel, lui confre une nergie gale h , diminue de lnergie dextraction, cest--dire toujours infrieure h . Mais cette explication rudimentaire aurait pu tre aussitt ridiculise par un physicien averti qui aurait montr que les interfrences devenaient alors inexplicables, puisquelles
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ne pouvaient provenir de linteraction de deux quanta ponctuels de lumire mis indpendamment, et donc ne possdant pas la mme phase, supposer quils pussent tre dots dune phase : linterfrence ne saurait provenir que dun seul quantum en interaction avec lui-mme, qui ne saurait donc tre ponctuel. Cest dailleurs, pour lessentiel, ce qua dclar Lorentz de faon premptoire en 1911. On sait que lide du grain de lumire ntait pas neuve, puisquelle tait la base de la thorie de lmission de Newton, laquelle avait du tre abandonne prcisment pour ces raisons trs fortes, aprs les expriences de Fresnel de 1818. Et cependant, un article, sign dEinstein, fut reu le 8 mars 1905 par les Annalen der Physik. Ds lintroduction, il tait allgu que la photolectricit, ainsi quun ou deux autres phnomnes, pouvaient tre mieux expliqus, si lon admettait quun rayon lumineux tait constitu dun nombre fini de quanta dnergie localiss en des points de lespace, se dplaant sans se diviser, et pouvant tre absorbs ou engendrs comme un tout . On ne devrait pas pouvoir crire nimporte quoi dans une revue de physique honorable et cependant cet article fut publi avec lapprobation de Planck par les Annalen, alors quil aurait d tre rejet, comme laurait t un article sur le mouvement perptuel. Cette approbation peut sexpliquer par le trs vif dsir de Planck de forcer lattention de ses collgues sur sa thorie quantique. Quand Einstein qui connaissait bien les quations de Maxwell et la thorie des interfrences, il ne pouvait croire lui mme cette thorie des grains. On peut comprendre que la rdaction de cet article a rsult dune collaboration de Planck et dEinstein, comme lindiquerait la correspondance quils ont change cette poque. Einstein laurait sign, comme il avait sign ses articles de thermodynamique, dabord pour attirer lattention sur lui, en ressuscitant le grand souvenir de Newton, mais aussi pour se rendre utile Planck. Par la suite Einstein devenu clbre et ses admirateurs aprs lui, chercheront justifier cette thse injustifiable. Ils prtendront mme voir dans cet article une anticipation gniale de la thorie quantique laquelle en fait il na donn aucune impulsion cratrice puisquil a fallu attendre 1912 et 1913 avec Poincar et Bohr qui ne sen sont jamais rclams.

Selon la machination monte avec Hilbert en juin 1905, Planck devait faire publier sans dlai dans les Annalen le texte rdig Gttingen avec laide de Minkowski. Il avait lu louvrage de Gibbs de 1902 et les articles de thermodynamique dEinstein, et avait d se convaincre quEinstein avait plagi Gibbs. Il lavait incit publier larticle du quantum ponctuel. On voit ainsi comment il avait pu proposer Einstein de signer cet article sans faire courir aucun risque lUniversit allemande laquelle il nappartenait pas. Et Einstein, qui ne se voyait aucun avenir Berne la mesure de ses ambitions, ne pouvait repousser cette proposition, extrmement flatteuse pour lui. On voit comment il a pu tre entran, ds le mois de juin 1905, dans un tourbillon dont il nest jamais plus sorti. Les protagonistes de la machination ne pouvaient ignorer quils confraient Einstein un pouvoir considrable en en faisant leur complice. Mais ils pouvaient estimer pouvoir conserver sur lui une influence suffisante, telle celle du matre sur son lve. De toute faon, Einstein tait pour eux prfrable Poincar, car, devaient-ils penser, celui-ci tait et resterait dans la sphre germanique et ne pourrait porter ombrage Hilbert ni Planck. On ne peut savoir exactement, comment, ni quand, le texte, vraisemblablement forg Gttingen,
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est parvenu Einstein et la revue des Annalen der Physik. Deux dates sont sres : celle de la rception de la note aux C. R. du 5 juin Gttingen, vers le 10 juin, et celle de la publication du Cahier n 10, du volume 17 des Annalen der Physik contenant larticle dEinstein, le 26 septembre. Daprs les Annalen der Physik, le manuscrit de cet article aurait t reu le 30 juin. Cette date est probablement authentique, pour la raison que selon une consigne stricte, elle devait tre enregistre aussitt par le personnel de la revue, ds la rception des manuscrits, car elle pouvait tre importante en cas de contestation dantriorit, et il aurait t dlicat pour la direction de la revue de lantidater. En revanche, cest cette dernire quil revenait de juger si les corrections apportes aux manuscrits nen changeaient pas le sens. Aprs la suppression dlibre de la recension de la note aux C. R. de Poincar, on peut avoir des doutes sur son objectivit, et penser que le manuscrit, reu le 30 juin, a pu tre largement amend. Dailleurs, le temps na pas manqu pour ces corrections, puisque larticle fondateur na t publi que le 26 septembre. Au cours de ces corrections, Planck a pu introduire une remarque au paragraphe 8, selon laquelle, pour un observateur en mouvement, un complexe de lumire voit sa frquence varier comme son nergie, ce qui rappelle irrsistiblement sa formule . Le rdacteur du texte forg Gttingen ny avait sans doute pas pens. La machination suivit ensuite son cours : Planck, qui avait tout pouvoir, a d donner instruction au Directeur des Beibltter de ne pas publier la recension de la note du 5 juin de Poincar. Ds la publication de larticle fondateur sign dEinstein, il organisa un sminaire inoubliable pour lexpliquer aux tudiants de Berlin. Il pronona en mars 1906 une confrence la Socit de Physique, la gloire du principe de relativit, ce que nous savions dj sans que nous puissions comprendre les vraies raisons de Planck.

La collaboration apporte Planck par Einstein encore secrte en 1905 se montra de plus en plus clairement par la suite. A la fin de 1905, le Physicien W. Nernst, que Planck avait fait venir Berlin cette anne-l, avait nonc une thorie thermodynamique qui pouvait signifier que lentropie, donc aussi la chaleur spcifique des solides, tendent ensemble vers zro au zro absolu des tempratures. Planck ne pouvait viter dinterprter cette thorie naissante dans un sens favorable sa propre thorie quantique sinon on pourrait se demander quoi il passait son temps. En effet, daprs celle-ci, lnergie du rayonnement noir, pour une frquence donne, sexprime par une fonction de la temprature, dont la drive tend vers zro au zro absolu, et le rayonnement est en quilibre avec des oscillateurs matriels de mme frquence, auxquels on pourrait, en premire approximation, assimiler les atomes dun corps solide. Par consquent la drive par rapport la temprature de lnergie des oscillations de ces atomes devrait sannuler au zro absolu, cest--dire aussi la chaleur spcifique dans le cas des solides qui ne subissent pas de dilatation thermique notable : les deux thories conduisaient donc la mme conclusion.

Cependant, deux obstacles empchaient quil publit lui-mme cette application remarquable de sa thorie : dabord Nernst pouvait bien ne pas souhaiter que sa propre thorie ft associe celle de Planck, que personne nacceptait alors, et en outre, il subsistait des carts importants entre les valeurs thoriques et les valeurs mesures des chaleurs spcifiques aux basses tempratures, en

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particulier dans le cas du diamant, qui pouvaient la mettre en pril. On peut ainsi comprendre pourquoi, ces ides fort simples, venues dabord lesprit de Planck, qui ne pensait qu sa thorie et aux moyens de la faire admettre, furent publies en 1907 dans un article sign dEinstein, parvenu en novembre 1906 aux Annalen der Physik. Cest Nernst lui-mme qui, en une occasion propice en 1911, rvla lantriorit de Planck.

En juin 1907, Planck publia un long mmoire, qui comportait une hypothse fort importante et originale, selon laquelle, si lnergie est doue dinertie, comme lavait dmontr Poincar en 1900, ce que Planck ne rappela pas, elle doit aussi tre pesante. Car, ainsi que Etvs lavait tabli, au milliardime prs vers 1890, la masse inerte et la masse pesante de tout objet matriel sont gales. Or la matire contient du rayonnement en proportion variable selon sa nature et sa temprature. Planck, savant officiel du Reich, ne pouvait aller plus loin. Einstein publia un article en dcembre 1907, dont les trois conclusions principales dcoulent directement de lhypothse de Planck et de sa thorie quantique : la lumire tant pesante, sa vitesse doit varier dans un champ de pesanteur, comme celle dun corps matriel, sa frquence doit diminuer comme son nergie h lorsque saccrot le potentiel de gravit, et enfin toute nergie, tant elle-mme pesante, doit saccrotre dune nergie de gravitation dans un champ de pesanteur. Einstein ajouta lide d quivalence pour dcrire les lois physiques de deux rfrentiels, lun acclr mais sans gravitation, lautre non acclr mais avec gravitation. Cette ide tant dj compltement admise pour les phnomnes mcaniques, son extension tous les phnomnes tait identique lhypothse de Planck sur la pesanteur de lnergie. Il conclut pour son propre compte, cest dire cette fois sans quil y fut pouss par Planck que cette quivalence tendait le principe de relativit au cas du mouvement rectiligne uniformment acclr. Or, cette extension constituait une appropriation indue du principe de relativit de Poincar, puisquelle ne procdait pas dun groupe de transformation de lespace gnralisant celui quavait dcouvert Poincar, et qui justifiait ce principe, que celui-ci, le premier avait nonc en 1904. Planck lui reprochera juste titre cette initiative loccasion de sa rception lAcadmie de Berlin en 1914.

Cependant, larticle sur le quantum ponctuel de lumire de 1905, sign dEinstein, navait suscit aucun cho, malgr, ou plutt cause, de son caractre absurde. Le quantum daction restait ignor, ce qui nuisait la rputation de Planck en tant que thoricien de la physique. Planck dcida dorganiser sa propre publicit, loccasion dun Congrs scientifique tenu en 1909 Salzbourg. Prsident de sance, Planck, en dpit de lintrt du Congrs pour la relativit et pour son fondateur, donna alors la parole Max Born sur ce sujet, et il confia Einstein le soin dun expos sur la nature et la constitution de la radiation . Celui-ci reprit donc les arguments de 1905, avec quelques additions, mais personne ne fut prt le suivre, except un professeur adjoint de lUniversit de Greifswald, J. Stark, dont la carrire pouvait dpendre de Planck. En tout cas, Planck, sans prendre parti pour Einstein, avait au moins russi attirer lattention du Congrs sur le quantum daction et sur Einstein. Dans un article de juin 1911, Einstein reprit les ides de son article de 1907, qui dcoulaient de lhypothse de Planck sur la pesanteur de lnergie. Mais cette fois il abandonna la relativit
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habituelle , dautant plus facilement quil nen tait pas lauteur, en renonant explicitement au principe de la constance de la vitesse de la lumire. Et cet abandon lui permit de calculer la courbure dun rayon lumineux dans un champ de gravitation, quil estima 0,85 darc pour un rayon rasant le soleil, en appliquant le principe de Huygens, du mathmaticien et physicien Christiaan Huygens (1629-1695), valable dans les milieux dindices de rfraction variables. Ce rsultat avait, en fait, dj t tabli par lastronome allemand Soldner en 1803, en partant de la thorie de lmission de la lumire de Newton. Einstein rechercha les moyens de confirmer ce calcul par lobservation dune clipse de soleil, en prenant contact avec lastronome adjoint Freundlich, de lObservatoire de BerlinBabelsberg, avec le soutien de Planck qui se rvlera plus tard.

Planck fut encore lorigine dun conseil scientifique qui runit les plus grands physiciens Bruxelles sous lgide de lindustriel Solvay, en novembre 1911, Planck y fit participer Einstein. Toute la question des chaleurs spcifiques des solides ayant progress sur le plan exprimental grce au travail de Nernst, elle fut lobjet dexposs de la part de Nernst et dEinstein. Cest cette occasion que Nernst rvla sans ambigut que la thorie quantique de la chaleur spcifique avait t dabord conue par Planck, ce qui naurait d surprendre personne, mais qui ne pouvait faire plaisir Einstein, et que Lorentz rejeta catgoriquement la thorie du quantum ponctuel. Cest cette occasion aussi que se rvla la rupture entre Planck et Einstein. Celui-ci dclara que la thorie de Planck -dont il avait dclar en 1909 le rejet impensable - tait incohrente, parce quelle sappuyait la fois sur la mcanique classique, en mme temps que sur son abandon -ce que tout le monde savait- et que le rsultat des mesures des chaleurs spcifiques obtenus par Nernst, bien quen trs bon accord avec la thorie de Planck, ne la justifiait nullement. Le Conseil Solvay eut une consquence importante : Poincar publia en janvier 1912 un article sur la thorie de Planck qui constitue le premier soutien convaincant, apport cette thorie. Il y dmontrait que ladoption du quantum h tait invitable si lon admet les rsultats exprimentaux exprims par la formule de Planck. Cet article dclencha un intrt srieux pour cette thorie chez tout un cercle de physiciens, jusqualors rests sceptiques, comme ce fut le cas, par exemple, pour le physicien J. H. Jeans de Cambridge, qui avait assist ce Conseil Solvay. Niels Bohr tait alors Cambridge dans lentourage de Jeans. Il prsenta la premire application, gnralement accepte, de la thorie de Planck dans son clbre article de juillet 1913, o il mentionnait larticle de Poincar.

Dans la mcanique classique, celle de la loi dattraction en k/r, le potentiel de gravitation en un , o point est li la densit de matire en ce point par la formule de Poisson (1813) : reprsente le laplacien, somme des drives secondes par rapport x, y, z. Le physicien Max Abraham, de Gttingen, qui avait apport une contribution remarquable llectromagntisme, tait rest hostile la thorie de la relativit, et avait repris lide antirelativiste de la variabilit de la vitesse de la lumire, corollaire lhypothse de Planck de la pesanteur de lnergie, dans un article de janvier 1912 : il eut lide originale de gnraliser la formule de Poisson dans lespace 4 dimensions x, y, z, it en remplaant le laplacien par le dAlembertien, cest dire en ajoutant au laplacien un terme contenant la drive seconde du potentiel par rapport au temps, ce qui a pour consquence que le potentiel de gravitation devient alors fonction de la vitesse de la lumire.

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A son tour, dans un article crit en mars 1912, Einstein reprit son compte lide dAbraham, en gnralisant la formule de Poisson, et en posant lidentit du potentiel de gravitation avec la vitesse de la lumire, dans le cas dun champ statique, la formule de Poisson devenant alors :

Mais il dut, un mois plus tard, dans un article paru en mme temps que le prcdent, ajouter un terme au second membre de sa formule, car il navait pas tenu compte du troisime corollaire de lhypothse de Planck selon lequel lnergie, tant elle-mme pesante, doit tre augmente dune nergie de gravitation dans un champ de pesanteur. Cette modification, due sans doute une critique de Planck, ne permettait plus dappliquer le principe dquivalence , sauf dans un espace infiniment petit, ce que lon savait dj, puisquil nexiste pas de champ de gravitation uniforme. On notera que les formules dAbraham et dEinstein, gnralisant celle de Poisson, restaient scalaires. Une seconde remarque ajoute ce dernier article sans doute galement due Planck est que lquation du mouvement dun point matriel dans lespace 4 dimensions de la relativit habituelle, soumis uniquement la pesanteur, sobtient par une quation, donne par Planck en 1906 dans le cadre de la thorie de la relativit, o figure la vitesse constante de la lumire. Einstein crut pouvoir appliquer la mme quation dans un espace o la vitesse de la lumire est variable. Cette hypothse malencontreuse dEinstein va jouer un rle ngatif par la suite. La conclusion du prsent chapitre est que Planck a jou un rle crasant dans les publications dEinstein de 1905 1912, mais dans des conditions telles que celui-ci ntait tenu lui en manifester aucune reconnaissance. Cest dailleurs bien ce qui sest produit.

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6. Poincar Gttingen, 1909

Le Prix Bolya qui devait tre attribu au plus grand mathmaticien vivant, avait t dcern Poincar en octobre 1905 Budapest, ce que Hilbert redoutait si fort, comme nous lavons vu plus haut. Mais Klein, qui savait pourtant depuis mars quil serait dsign comme rapporteur, et, ce titre, devait rendre compte des uvres de Poincar et de Hilbert, rsigna ses fonctions par suite de son tat de sant . La vraie raison est plus srement la suivante : Klein avait t choisi, car il tait le mieux plac au monde, pour faire ce rapport qui devait couvrir toutes les sciences mathmatiques, y compris la physique. On ne voit pas, comment Klein aurait pu passer sous silence la dcouverte majeure de Poincar, qui avait t rgulirement publie le 5 juin. Mais lopposition absolue de Hilbert, aprs ce qui stait pass Gttingen en juin-juillet, na pu que le contraindre labandon. Sans doute pour faire savoir Poincar que son respect pour son uvre demeurait intact, Klein, qui prsidait les runions hebdomadaires de la Mathematische Gesellschaft de Gttingen, dont Poincar pouvait lire les comptes rendus mit leur ordre du jour, ds la rentre doctobre, et jusqu la fin de lanne 1905, une rtrospective des travaux de Poincar en mathmatiques, confie successivement ses plus brillants collgues. Hilbert ny participa naturellement pas, montrant ainsi quil ne matrisait pas plus ses sentiments lgard de Poincar en octobre quen juin. Cest Max Abraham qui fit, avec quelque retard, rapport sur les travaux de Poincar en physique, mais le compte-rendu qui en fut donn, resta des plus succincts. Minkowski, qui avait pu rdiger larticle sign dEinstein de 1905, persvra, avec Hilbert, dans son intrt pour la relativit en prononant en septembre 1908 une confrence, largement publie, intitule : Raum und Zeit. Non seulement il emprunta largement les ides de Poincar, dont le nom fut entirement pass sous silence, mais encore il omit de citer le mmoire de Lorentz de 1904 : on comprend facilement lun et lautre oubli aprs lpisode du sminaire de juin-juillet 1905.

Cependant, lattribution du Prix Bolya Poincar, avait, du mme coup, pratiquement confr ce dernier le rle de rapporteur pour lattribution suivante, qui devait avoir lieu en 1910, ce qui, invitablement, obligeait Hilbert, qui en tait le laurat dsign davance, esquisser un geste de rapprochement lgard de Poincar : il linvita donc prsenter une srie de confrences Gttingen au printemps de 1909. Celui-ci pronona cinq confrences en allemand, et une sixime, en franais, consacre la mcanique nouvelle , terme quemployait toujours Poincar pour dsigner ce qui, depuis 1905, tait appel en Allemagne : die Relativitts Theorie . Il ne mentionna, dans cette dernire confrence, que les noms de Lorentz et dAbraham, sans citer ceux dEinstein, de Planck ou de Minkowski. Le silence sur Minkowski, qui venait de mourir, sadressait, videmment, aussi, son ami et protecteur Hilbert. Par son silence remarqu sur ces trois noms, et lemploi du franais pour cette seule confrence
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Poincar ne pouvait mieux faire comprendre Hilbert quil avait bien peru, pour lessentiel, la machination de juin 1905. Le malaise qui sest tabli pendant la visite de Poincar, et la froideur de la rception (selon les termes de la biographe de Hilbert C. Reid), ne sont pas rests ignors des observateurs. Une cause vidente de cette froideur tait que Poincar lavait emport sur Hilbert Budapest. Une autre cause, sans aucun doute bien plus gnante encore, devait tre la connaissance du secret de Polichinelle par un certain nombre de mathmaticiens et de physiciens prsents, car ce secret ne ltait plus gure, mme hors dAllemagne. Par exemple Mittag-Leffler, mathmaticien et diteur de la revue sudoise Acta mathematica, ami de Poincar, lui crivit le 5 juillet 1909 : Vous connaissez sans doute lopuscule Raum und Zeit de Minkowski, ainsi que les ides dEinstein [ce nom ne figure que dans le brouillon de cette lettre] et de Lorentz sur le mme sujet. M. Fredholm [il sagit dun mathmaticien sudois de premier plan] me dit que vous avez touch des ides semblables, avant les autres, [soulign par nous] (). Voudriez-vous mcrire un travail sur ce sujet ? . On comprend que Poincar, qui se refusait ouvrir une polmique avec le jeune Einstein qui ne le mritait pas, comme il lavait bien montr en avril Gttingen, ne rpondit pas la demande de Mittag-Leffler. Poincar pronona de nouveau ces mmes confrences Berlin, en 1910, en qualit de reprsentant de la Sorbonne, lors de la clbration du centenaire de la fondation de lUniversit de Berlin. Elles furent publies peu aprs en Allemagne. Charg de faire le rapport sur luvre de Hilbert, loccasion de lattribution ce dernier du Prix Bolya en 1910, Poincar accomplit sa tche avec une parfaite probit scientifique, montrant ainsi une grandeur dme, qui, visiblement, nest pas trouve partout.

Flix Klein, le 10 mai 1910, soit un an aprs la visite de Poincar, fit une communication la Mathematische Gesellschaft de Gttingen, intitule : Les Fondements gomtriques du Groupe de Lorentz. Il y rappela, juste titre, le rapport entre son Programme dErlangen de 1872 et la thorie de la relativit, quil appela lui-mme : la thorie des invariants de lespace-temps 4 dimensions [lUnivers de Minkowski] par le groupe de Lorentz . Le texte de sa confrence fut publi dans le numro de juin 1911, de la Physikalische Zeitschrift, cest dire aprs lattribution du Prix Bolya de 1910 Hilbert. Dans le texte publi, Poincar nest pas cit. Klein savait pourtant, comme Minkowski, que lexpression groupe de Lorentz, et la notion quelle recouvrait, taient dues Poincar. Ce silence de Klein constitue une malhonntet vidente, qui serait incomprhensible de sa part, si lon ne savait pas quil tait devenu invitable depuis la machination de 1905 et loccultation de Poincar par la volont de Hilbert.

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7. Poincar post-mortem

LAllemagne avait, comme nous lavons vu, manifest un intrt immdiat pour le principe de relativit de Poincar de 1905, tout en occultant compltement le nom de son inventeur, ce que nous avons imput la comprhension remarquable, Gttingen, de limportance dcisive de cette dcouverte, ds quelle y fut connue, et lexistence, Berlin, dune politique nationaliste ardente en matire de sciences, comme en dautres domaines. La situation de la France tait exactement linverse. Aucun des grands mathmaticiens ou physiciens franais ni avant ni aprs sa mort ne manifesta dintrt pour son travail, quils taient cependant les mieux placs pour connatre. Et il ne pouvait y avoir de soutien officiel Poincar. Depuis laffaire Dreyfus, en 1894 sur laquelle Poincar navait pas pris parti, la France stait progressivement coupe en deux. Le Bloc des Gauches tait arriv au pouvoir en 1902, et pratiquait une politique sectaire au dtriment des catholiques et des nationalistes. Un seul physicien manifesta de lintrt pour la relativit ds 1906, ce fut Paul Langevin (18721946). Avec Poincar, il reprsenta la France au Congrs de Saint-Louis en septembre 1904. Dans sa confrence, prononce deux jours avant celle de Poincar, intitule : La Physique des Electrons, il fit un commentaire du mmoire de Lorentz du 27 mai 1904. Mais il ny aperut pas le principe de relativit, ni la transformation, appele par Poincar du nom de : Lorentz , qui ne sy trouvaient pas. Langevin a t srement le premier physicien du monde connatre les bases de la thorie de la relativit poses par Poincar : il la entendu prononcer sa confrence de Saint-Louis o se trouve nonc le principe de relativit, il a certainement lu sa note du 5 juin 1905, o il est lui mme cit, ds sa publication, et il a t destinataire des preuves du Mmoire de Palerme. Son enseignement au Collge de France a t largement consacr cette thorie, mais il ne lattribua jamais Poincar. En 1910-1911, il donna un cours intitul : La Thorie lectromagntique des Radiations et le Principe de Relativit. Il y dveloppait un chapitre intitul : Dcouverte par Lorentz, Einstein, et Minkowski, du Groupe exact de Transformations des Equations fondamentales de la Thorie lectromagntique. Ce cours attira de nombreux auditeurs, notamment E. Borel et J. Becquerel. Langevin fut charg en 1913 de rdiger le texte principal sur Poincar-le-physicien aprs sa mort, o il prit soin, avec une parfaite maitrise de lquivoque, de citer Einstein avant Poincar propos du principe de relativit et du groupe de Lorentz.

Langevin aurait-il pu agir de faon aussi dsinvolte lgard de Poincar, sil navait eu le soutien

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de certains de ses collgues dune autorit plus affirme que la sienne ? Une machination comparable celle qui a t monte contre Poincar en Allemagne ne sest-elle pas produite en France avec le mme rsultat : le silence sur la dcouverte relativiste de Poincar ? Les deux machinations seraient-elles en rapport lune avec lautre ? Nous ne pouvons rpondre ces questions. Il est clair, en tout cas, que, sans le consternant silence sur la relativit de Poincar, qui a t total en France, la machination allemande naurait pu triompher, comme elle la fait si aisment. Aprs la premire guerre mondiale, Painlev et Borel, mathmaticiens et hommes politiques de premier plan, rallis aux positions pro Einstein de Langevin, apportrent avec eux un poids politique dcisif, en mesure dorienter durablement tout le systme ducatif en France, particulirement par la nomination des professeurs et des acadmiciens. La thorie de la relativit enseigne en France fut exclusivement la thorie dEinstein . En 1948, Langevin fut inhum au Panthon, monument au fronton duquel est inscrit : Aux grands hommes la patrie reconnaissante. . Poincar est enterr au cimetire Montparnasse.

Le mathmaticien sudois Mittag Leffler, Directeur de la revue Acta Mathematica dj cit avait tent de rassembler pour sa revue des articles sur luvre de Poincar aprs sa mort, particulirement auprs des mathmaticiens et physiciens allemands. W. Wien, Prix Nobel de physique pour 1911 rpondit en 1915 : Poincar a apport la thorie de la relativit dimportants rsultats anticipant les relations mathmatiques gnrales qui apparaissent dans cette thorie, comme lintroduction de la transformation de Lorentz et le quadrivecteur . Mais Wien ne cita pas lnonc de Poincar du principe de relativit. Hilbert, dont on aurait pu attendre une contribution importante sur son plus grand collgue et rival ne fit paratre dans cette revue en 1920 quun loge funbre de Darboux, dcd en 1916, o il citait Poincar brivement, et en passant, sans mentionner aucunement son travail en physique. Planck apporta sa contribution Mittag-Leffler en 1922, mais seulement propos de larticle de Poincar de 1912 sur la thorie quantique, contribution admirative sans aucun doute, mais compltement muette sur la relativit, si ce nest peut-tre par une allusion. Einstein rpondit, par deux fois en 1920, Mittag-Leffler, avec beaucoup de retard, quil navait pas le temps dapporter une contribution. Hibert, Planck et Einstein ne pouvaient faire autrement que rpondre que de faon embarrasse Mittag-Leffler, car ils restaient prisonniers de leur machination de 1905. Celle-ci se trouvait ainsi, quinze ans plus tard, place sous une lumire rvlatrice.
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5.Deuxime.partie

Cependant, il faut le souligner, Planck, malgr les loges hyperboliques officiels quil a adresss Einstein, ne la jamais propos pour le Prix Nobel pour la relativit restreinte , ce qui de faon implicite rendait justice Poincar. Il ne pouvait faire plus. On ne trouva que chez les Neutres, H. A. Lorentz, le nerlandais, et A. G. Webster, lamricain, des analyses objectives du travail de Poincar en relativit. H. A. Lorentz tait le plus diligent des correspondants de Mittag-Leffler, puisquil lui a envoy un texte en 1914, publi au dbut de 1921. Il y tablit clairement lantriorit de Poincar sur Einstein, en crivant : Poincar a attach mon nom la transformation dont je nai pas tir tout le parti possible (). Cela a t fait par Poincar et ensuite par Einstein et Minkowski. Je nai pas tabli le principe de relativit comme universellement et rigoureusement vrai (). Poincar a obtenu une invariance parfaite () et a formul le postulat de relativit terme quil a t le premier a employer. A. G. Webster tait le physicien amricain qui prsidait la sance du 24 septembre 1904 du Congrs de Saint-Louis, o parla Poincar. Il tait particulirement comptent pour comprendre le message de Poincar, ayant t ladjoint de A. A. Michelson, lauteur, avec Morley, des clbres expriences de 1887. Webster rdigea en 1913, pour la revue Science, un article rappelant les travaux de Poincar, en physique, son nonc du principe de relativit et de la transformation de Lorentz, sans citer Einstein : il est le seul lavoir fait avec Lorentz. Les tmoignages de Lorentz et de Webster terminent, en faveur de Poincar, ce dbat post-mortem, en exprimant ce que Planck et Langevin, chacun dans leur camp, auraient d eux-mmes exprimer, sils navaient pas t soumis des passions draisonnables, inavouables et mensongres.

Les consquences de la machination de 1905 se sont poursuivies aprs la mort de Poincar : Einstein recueillit alors les larges dividendes dune gloire usurpe.

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6.Troisime.partie

Accueil, Prface,

Troisime partie de labrg


Table des matires, Premire partie, Deuxime partie, Troisime partie, Conclusion. Lhistoire des consquences de lattribution Einstein de la dcouverte de Poincar, avec les larges dividendes notamment scientifiques qui lui sont revenus de cette attribution, expose dans cette troisime partie, rvle un nouvel aspect du fonctionnement des institutions scientifiques.

Une gloire usurpe

8. Grossmann et Einstein, miracle Zrich, 1912-1913. 9. Beau temps Thodosia, 21 aot 1914. 10. Tonnerre Berlin, 1915. 11. Hilbert et Einstein, 1915. 12. La synthse finale. 13. Einstein entre dans la lgende , 7 novembre 1919. 14. Une gloire presque intacte 1920-2000+.

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6.Troisime.partie

8. Grossmann et Einstein miracle Zrich 1912-1913

La gomtrie non euclidienne est ne, vers 1820-1830, des rflexions de Gauss, Bolya et Lobatchevski. Ils avaient montr quon peut se passer, sans contradiction, du cinquime postulat dEuclide, qui, au deuxime sicle avant notre re, exigeait quil nexiste, dans un plan donn, quune seule parallle une droite donne, passant par un point donn.

Parmi toutes les surfaces deux dimensions, dans un espace trois dimensions, Gauss choisit celles qui sont assez lisses pour avoir un plan tangent en tout point, dont elles restent voisines proximit du point de contact. Sur ce plan tangent, on peut tracer des axes de coordonnes orthogonales 1 et
2,

et leur appliquer la formule euclidienne de Pythagore pour dfinir la distance ds entre deux

points voisins du point de contact : ds =d 1+d 2. Si lon dessine sur la surface un double rseau de courbes x1 et x2, sur lesquelles on mesure larc sparant deux points voisins, la longueur dun tel arc sexprime par la forme quadratique suivante, qui cesse dtre euclidienne :

Cette ide, encore peu labore, fut gnralise par le jeune Riemann (1826-1866) une multiplicit dun nombre quelconque n de dimensions. Pour ces multiplicits dsormais appeles : espaces de Riemann , llment darc ds est dfini par la formule gnrale suivante :

. Les coefficients , au nombre de 10 pour un espace de Riemann 4 dimensions, caractrisent la forme de la surface en chaque point. De mme, par exemple, la dformation dun solide lastique, sous leffet de tensions, est dfinie en chaque point par un ensemble de neuf coefficients. Cest
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6.Troisime.partie

pourquoi ces ensembles de coefficients ont t dnomms tenseurs. La forme ou courbure de la surface, ou la dformation du solide, sont des donnes intrinsques, cest-dire que les valeurs des coefficients qui les caractrisent varient avec les systmes de coordonnes, mais ces variations ne dpendent que des variations du systme de rfrence des coordonnes et nullement de ces donnes intrinsques : cest l la notion de covariance, qui rpond une exigence rationnelle. En particulier, un changement du systme de coordonnes ne modifie pas lespace qui lui est rapport. Ainsi la distance ds sparant deux points nen est pas altre, et, dans un espace de Riemann, la valeur de son carr,

reste invariante. Le mmoire de Riemann ne fut publi quen 1867. Il fut aussitt connu de E. B. Christoffel (18291900). Aprs ses tudes Berlin, ce dernier avait t professeur au Polytechnicum, cr depuis peu, de 1862 1869, et cest Zrich quil avait crit, en 1869, son ouvrage : Sur les Transformations des Formes quadratiques homognes. On conoit que ce travail ait t en rapport avec la gomtrie des espaces de Riemann, puisque, dans ces espaces, le ds sexprime par une forme quadratique homogne. Cest partir du travail de Christoffel que le mathmaticien italien G. Ricci Curbastro (1853-1925) dveloppa la technique du calcul diffrentiel absolu (cest--dire indpendant des coordonnes), ou calcul tensoriel, qui dcrit toute une algbre des tenseurs : addition, multiplication, drivation, divergence, densit. Ces mthodes ne furent cependant connues que dans un cercle restreint de spcialistes, essentiellement celui de ses anciens lves et des mathmaticiens de Zrich.

Au dbut du XXme sicle, la gomtrie non euclidienne trouvait aussi une application fondamentale dans la cosmogonie : lespace infini, euclidien, de Newton ne pouvait plus tre accept en mme temps que la loi de pesanteur en 1/r. Dans un tel espace infini, en effet, ou bien la matire est uniformment rpartie, et le potentiel de gravitation devrait tre partout infini, et la force de gravitation indtermine, ou bien la matire y est confine dans des domaines finis, et les astres devraient tomber les uns sur les autres : cette instabilit apparente du ciel impliquait donc une cration rcente, acceptable lpoque de Newton, mais dmentie depuis lors par les dcouvertes de la gologie. Lastronome von Seeliger avait propos une modification de la loi de Newton pour surmonter cette difficult. Gauss et Riemann avaient rendu imaginable un univers courbe. Lastronome Schwarzschild (18711916) avait avanc, vers 1900, une double hypothse : celle dun univers elliptique fini, courbure positive, comme la surface dune sphre, ou bien, hyperbolique et infini, mais avec une courbure ngative. Poincar mentionna lhypothse dun univers riemannien fini dans son cours dastronomie de 1911, pour viter la mort calorifique de lunivers par galisation universelle des tempratures, mais au prix de labandon du principe de Carnot appliqu lUnivers dans son ensemble.

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Marcel Grossmann (1878-1936) avait suivi les cours de la section de mathmatiques et de physique du Polytechnicum de Zrich de 1896 1900. Il y eut H. Minkowski comme professeur, et Einstein comme condisciple. Il montra aussitt des dons exceptionnels pour les mathmatiques, et devint professeur au Polytechnicum en 1907 29 ans. Il stait intress la gomtrie non-euclidienne, sur laquelle il publia des travaux originaux ds 1903. Il devait donc connatre les travaux de Gauss et de Riemann, ceux de Christoffel, son prdcesseur au Polytechnicum et ceux de Ricci Curbastro le continuateur de Christoffel. Ce dernier avait dailleurs jou un grand rle dans ltablissement du programme denseignement des mathmatiques au Polytechnicum, sur lequel Grossmann avait rdig un rapport pour une commission internationale. Cette proximit de Christoffel et de Grossmann, va jouer un rle miraculeux dans ce qui va suivre.

Einstein, qui tait professeur Prague, obtint un poste au Polytechnnicum. Ds son arrive Zrich, en juillet 1912, Einstein fit appel laide de Grossmann, en raison de ltat de confusion o taient ses travaux. Ceux de 1905, 1907, 1911 et 1912, comme celui de Minkowski de 1908, noffraient en effet aucune difficult mathmatique pour Grossmann. Ce dernier devait dailleurs dj les connatre, car leur notorit tait dj grande, et il connaissait Einstein et Minkowski personnellement. Dans larticle de Minkowski, il trouva le quadrivecteur dnergie-impulsion, et dans celui dAbraham de janvier 1912, cit et critiqu par Einstein dans son article de mars 1912, il trouva la gnralisation de la formule de Poisson dans lespace x, y, z, it. Pour Grossmann, gomtre non euclidien, qui savait que lespace euclidien ne peut convenir la gravitation, si lon admet la loi de Newton, il fallait donc essayer lespace de Riemann, le plus simple aprs celui dEuclide. Cest ainsi que Grossmann a donn au problme de la gravitation la solution gomtrique que nous allons voir : celle-ci sest impose Einstein.

En langage gomtrique, la trajectoire dun point matriel libre dans un champ de gravitation statique, sur lequel ne sexerce aucune autre force, a, daprs Planck (1906), cit par Einstein en mars 1912, pour quation variationnelle :

. Elle sapplique dans un espace pseudo-euclidien dont le ds scrit : ds = cdt - dx - dy - dz. Mais, pour Grossmann, dans un espace riemannien, comme nous venons de le rappeler, cest videmment llment de ligne :

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6.Troisime.partie

qui sapplique alors. Les 10 coefficients du tenseur mtrique de lespace-temps riemannien jouent alors le rle de

potentiels de gravitation, car ils dterminent le mouvement du point matriel libre. Ces 10 potentiels remplaant lunique potentiel scalaire de Poisson, le point matriel dcrit alors une godsique de lespace-temps riemannien. Grossmann tait alors conduit gnraliser lquation de Poisson, mais en lui confrant dsormais une forme non plus scalaire, comme lavaient fait Abraham et, sa suite, Einstein, mais tensorielle. Cette gnralisation devait tre obtenue formellement en plaant, dun ct de lquation, un tenseur de gravitation, dont les composantes devaient tre elles-mmes fonction des drives des 10 par rapport aux coordonnes, de mme que le de Poisson contient les drives coefficients du potentiel scalaire par rapport x, y et z, et de lautre ct de lquation, un tenseur matriel, , o reprsente la densit de devant gnraliser le second membre de lquation de Poisson matire, ou, mieux encore, gnralisant le quadrivecteur dimpulsion-nergie, qui est un tenseur de rang 1, la matire et lnergie tant quivalentes en relativit. Dans cette thorie gomtrique la courbure de lespace gravitationnel est lie la prsence de matire ou dnergie. La courbure de lespace de Riemann sexprime avec les drives premires et secondes des , de mme que la courbure dune courbe plane y = f(x) sexprime avec la drive seconde de y par rapport x. Le tenseur, dit de Riemann-Christoffel, de rang 4, qui exprime la courbure dun tel espace, sannule pour un espace plat, cest--dire que toutes ses composantes sont alors nulles. Ladoption de ce tenseur comme tenseur de gravitation aurait conduit, dans les rgions de lespace dpourvues de matire et dnergie, galer ce tenseur zro, puisque le tenseur matriel est nul pour ces rgions. Ces rgions de lespace auraient t euclidiennes et dpourvues de champ de gravitation, ce qui aurait t manifestement contraire, la courbure des orbites des plantes dans le vide sidral. Cest ce qui conduisit alors Grossmann proposer, comme tenseur de gravitation, le tenseur de , dit : tenseur de Ricci, ainsi appel parce quil a Riemann-Christoffel contract, de rang 2, not t dcouvert par ce mathmaticien dont Grossmann, mais non-Einstein, connaissait les travaux, comme nous lavons soulign plus haut. Grossmann avait t conduit choisir ce tenseur, parmi dautres, parce quil est le seul dont les composantes contiennent seulement des drives premires par rapport aux coordonnes, et des expressions linaires des drives secondes, des coefficients proprit gnralisant celle du puisse adopter. de la formule de Poisson : il fournit la loi la plus simple quon

Dans les rgions dpourvues de matire et dnergie, lquation tensorielle de la gravitation se rduit alors :

Sans quil y paraisse, Grossmann venait ainsi de faire des choix de physicien, dabord en faisant lhypothse physique, entirement nouvelle que lespace-temps, o sopre la gravitation, est un espace de Riemann, et ensuite, en se laissant guider, dans la recherche de la solution, par lanalogie ncessaire de celle-ci avec le potentiel de Poisson, lui-mme driv de la loi physique de la
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6.Troisime.partie

gravitation universelle. Il aurait t possible, aussitt, partir de la solution propose par Grossmann, en utilisant les donnes astronomiques connues, avec les connaissances mathmatiques convenables, de calculer la dviation de la lumire due au Soleil, et de retrouver la formule de Gerber (1898), exprimant lavance du prihlie des plantes du systme solaire. Ce furent ces deux rsultats qui ont assur, le 6 novembre 1919, comme nous le verrons le triomphe dEinstein sur la scne mdiatique, do Grossmann avait entirement disparu. Mais Einstein avait une raison premptoire opposer Grossmann, et son autorit tait sans rplique, depuis que Planck lui avait dcern le statut de nouveau Copernic loccasion dune confrence donn lUniversit Columbia de New York en 1909. Pour Einstein il fallait que la solution retenue restt compatible avec lquation du mouvement du point matriel quil avait luimme donne la fin de son second article davril 1912, o la vitesse de la lumire c tait variable, car la variabilit de la vitesse de la lumire dans cette quation tait la seule contribution personnelle dEinstein, aussi tenait-il la conserver. Mais cette condition exigeait que la gomtrie spatiale de lespace-temps ft euclidienne : elle tait incompatible avec le tenseur de Ricci, qui implique que lespace-temps soit courbe dans toutes ses dimensions. Grossmann dut sincliner, mais fit savoir, avec dlicatesse lgard dEinstein, dans larticle quil rdigea, quil avait choisi ce tenseur et pourquoi il avait t cart. Einstein adopta alors une solution non covariante, montrant ainsi quil navait pas compris les leons quil venait de recevoir sur la thorie tensorielle. Le rsultat de ce travail fut envoy en juin 1913 la Zeitschrift fr Mathematik und Physik qui le publia sous le titre : Essai dune thorie de la Relativit gnrale et dune Thorie de la Gravitation en deux parties : une partie physique par A. Einstein, une partie mathmatique par M. Grossmann. Einstein quitta Zrich pour Berlin en mars 1914. Puis la guerre clata. Il ne devait plus jamais travailler avec Grossmann. La situation tait bloque. Seul un fait nouveau considrable, pouvait contraindre Einstein revenir la solution de Grossmann quil avait carte.

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6.Troisime.partie

9. Beau temps Thodosia, 21 aot 1914

Daprs les calculs de 1911 dEinstein, fonds sur lhypothse de la pesanteur de lnergie, avance par Planck en 1907, cette dviation devait atteindre 0,83 darc pour les rayons rasant le soleil. Ds 1911 Einstein avait interrog E. Freundlich, attach lObservatoire de Berlin-Babelsberg, sur les moyens de vrifier cette dviation ; celui-ci, son tour, avait pris contact avec C. D. Perrine, astronome amricain, alors Directeur de lObservatoire argentin de Cordoba, dpendant de lObservatoire Lick des Etats-Unis, qui avait dj photographi plusieurs clipses totales du Soleil. Freundlich avait alors fait le projet dune expdition en Crime destin mesurer cette dviation loccasion dune clipse de Soleil du 21 aot 1914, grce aux conseils et lappui matriel de Perrine, qui avait dj, cette fin, tent une pareille observation en 1912, sans rsultat cause du mauvais temps. En apportant un financement de 2 000 marks Freundlich, sans doute pour empcher que se ralise le projet amricain, Planck lui avait donn sa caution scientifique, laquelle permit la firme Krupp, rendue trs prospre par les commandes darmement de lEtat, de lui apporter un financement complmentaire de 3 000 marks. Freudlich avait pu ainsi se procurer un matriel remarquable : des objectifs achromatiques fournis par la firme Zeiss, des plaques photographiques, de qualit soigne, de la socit A. G. F. A., quatre tubes qui, assembls selon un montage parallactique, sont utiliss pour la mesure de grande prcision des parallaxes des toiles, un quatorial neuf, contrepoids, qui permettait dviter lemploi dun coelostat, toujours dlicat. Ce matriel permettait desprer une prcision de lordre de 0, 03 darc comme celle quon observait alors dans la mesure des parallaxes, alors que la dviation mesurer pour un rayon passant un diamtre du soleil devait, daprs la tre de lordre de 0, 3 darc. Elle devait, en ralit, tre de lordre du double, ce qui en rendait la dtection plus facile. La qualit de ce matriel pouvait compenser la raret relative des toiles brillantes autour de lclipse, car Perrine savait, daprs les prcdentes observations photographiques ralises par lObservatoire Lick, que des toiles de 8me grandeur, qui sont nombreuses et reparties sur le fond
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6.Troisime.partie

du ciel, apparaissent, travers la couronne solaire trs tnue, sur la photographie dune clipse totale. Cest le 25 juillet 1914 que lexpdition de Freundlich parvint Thodosia, en Crime. Elle commena aussitt installer et monter ses appareils. Mais la dclaration de guerre de lAllemagne la Russie entrana lexpulsion, le 5 aot, des ressortissants allemands. Les appareils des quatre expditions allemandes en Crime qui avaient une grande valeur furent donc donns en garde Thodosia en vue de leur expdition ultrieure vers Odessa pour y tre confie lUniversit de cette ville. Le dlai de quelques jours laiss Freundlich avant son expulsion pouvait lui permettre de sentendre avec des astronomes prsents Thodosia ou aux environs de ce port pour quils ralisent le programme de son expdition , laquelle il se prparait depuis 3 ans. Entre astronomes, les passions nationales sestompent . Parmi eux, le plus indiqu aurait t Perrine, qui stait trouv rduit linaction par larrive tardive de son matriel, et qui connaissait parfaitement le programme de Freundlich. On sait par les rapports des astronomes anglais et espagnols que le temps Thodosia mme, o se trouvait alors le matriel de Freundlich, a permis une observation parfaite de lclipse. Le matriel des astronomes allemands na t envoy de Thodosia Odessa quau mois de novembre, ce qui aurait permis la prise de photographies du ciel environ deux mois aprs lclipse. Ces photographies devant tre compares avec celle de lclipse, le programme de Freundlich pouvait ainsi tre men son terme avec toute la rigueur ncessaire. Ces oprations noffraient du reste aucun caractre dlictueux, mais il valait mieux observer la discrtion leur propos, dune part cause des mauvaises querelles que ltat de guerre pouvait susciter, et dautre part, puisque les circonstances sy prtaient, afin dattendre le rsultat des mesures pour les publier, si elles confirmaient la thorie.

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6.Troisime.partie

10. Tonnerre Berlin, octobre-novembre 1915

Pendant lanne 1915, Einstein se consacra des recherches exprimentales sur la thorie du magntisme dAmpre, qui attribuait laimantation des courants lectriques internes la matire. Il ne les suspendit quune semaine pour rpondre linvitation de Hilbert Gttingen, o il donna en juillet six confrences sur la thorie de la relativit gnralise, essentiellement bases sur la solution propose par Grossmann corrige par lui-mme. Il nterrompit, une fois encore, ses recherches sur le magntisme, pour se rendre en Suisse en septembre 1915. Mais cette fois, il ne devait plus les reprendre. Et cependant, rien ne laissait prsager son brusque regain dintrt, ds son retour de Suisse, pour la thorie de la relativit gnrale, ni lactivit fbrile qui le saisit alors aussitt jusqu la fin novembre. Cest ainsi quen novembre, coup sur coup, il adressa lAcadmie de Berlin 3 mmoires, les 4, 11 et 18 novembre 1915, qui taient en rupture avec sa thorie prcdente, et euxmmes en contradiction les uns avec les autres. Le 4 novembre, il commena par proposer une solution utilisant partiellement le tenseur de Ricci, celui-l mme quavait propos Grossmann ds 19121913, et quEinstein avait alors cart. Le 11 novembre, il abandonna cette solution provisoire, pour adopter compltement ce tenseur, qui rendait enfin sa thorie covariante et donc enfin acceptable, dans le cadre tensoriel, mais sous la condition restrictive tonnante que les masses matrielles fussent exclusivement dorigine lectromagntique. On est donc amen penser quun vnement imprvu la brusquement pouss rejeter en octobre ce qui, jusque l, lui paraissait prsentable, et que cet vnement ne pouvait qutre en rapport avec son voyage en Suisse de septembre 1915.

On sait maintenant que la dviation par le soleil de la lumire rasante est trs prcisment de 1, 74 darc. Il est donc tout fait plausible que, grce au matriel de Freundlich, de haute prcision et parfaitement adapt cette observation, et grce en outre au beau temps qui rgnait ce jour l sur Thodosia mme, ce qui ne fut pas le cas quelques kilomtres de l, lobservation qui a pu tre ralise le 21 aot 1914, compare celle qui a pu ltre au mois doctobre suivant, ait bien fourni
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un sultat trs voisin du double de celui qui avait t calcul par Einstein sur la base de lhypothse de Planck. Le rsultat de ces observations lui aurait t envoy en Suisse, pays rest neutre, et non en Allemagne, en raison du contrle troit des correspondances, que la Police et lArme y exeraient alors, surtout sur les courriers en provenance de ltranger, ou qui y taient destins, et particulirement, sur le courrier adress Einstein, personnage suspect de pacifisme. Ce contrle aurait pu aboutir la divulgation de ce rsultat dautres qu Einstein, divulgation particulirement inopportune, car elle et infirm publiquement sa thorie. Einstein aurait t prvenu de cet envoi par un moyen discret, et il aurait saisi loccasion, ou le prtexte, dun voyage en Suisse pour aller y voir ses enfants. Ce fait nouveau aurait fait sur Einstein leffet dun coup de tonnerre dans un ciel serein, car il rendait aussitt caduque la thorie quil avait impose Grossmann. Celui-ci avait raison quand il proposait le tenseur de Ricci comme tenseur de gravitation, car le caractre euclidien de la composante spatiale de lespace-temps tait devenu insoutenable : En effet le doublement de la dviation peut sexpliquer par laddition leffet newtonnien, prcdemment seul pris en compte, dun effet reimannien d la courbure de lespace. On sexplique ainsi quEinstein, sy soit ralli entirement le 11 novembre, en allguant de la raison que son biographe tout dvou, A. Pais, qualifie lui-mme de tout fait folle : il ne pouvait pas donner la vraie. Dans son mmoire du 18 novembre, Einstein annona alors une dviation double de celle quil avait calcule prcdemment, soit 1, 7 darc. Ce rsultat tait donn sans dmonstration comme tant obtenue partir dune approximation dordre 1 du tenseur de Ricci, du choix de conditions aux limites pour les g linfini gales aux valeurs euclidiennes, cest dire celles dun espace sans pesanteur, et en faisant appel au principe de Huygens, ainsi quil lavait dj fait en 1911. Or le principe de Huygens demeure absolument tranger la thorie sur laquelle Einstein prtendait appuyer sa dmonstration. Le fait quil ait donn un rsultat qui sest rvl juste, grce un choix ad hoc et un raisonnement quil savait inapplicable, montre quil connaissait davance ce rsultat juste. Il se trouve quil nexiste dans le systme solaire quun seul mouvement dastre non expliqu par la loi de la gravitation : cest lavance sculaire du prihlie de Mercure, dcouverte par lastronome Leverrier en 1856, et gale 43 darc par sicle. Cette anomalie avait suscit de nombreuses recherches. Le mathmaticien P. Gerber avait propos en 1896 une formule donnant exactement cette avance de 43 au prix dune correction apporte la loi de Newton, mais sa thorie avait alors t rejete par les spcialistes de la mcanique cleste. Poincar avait mentionn dans sa confrence de 1909 Gttingen, publie en 1910 Leipzig, que lapplication de la mcanique nouvelle au mystre de Mercure ne permettait dexpliquer quune avance de 6 par sicle. Suivant sans doute cet exemple, Einstein avait dj examin en juin 1913, avec son ami Besso (et non avec Grossmann), lapplication de sa nouvelle thorie au problme de Mercure, en cherchant apparemment retrouver la formule de Gerber quil pouvait connatre par lastronome Freundlich.
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6.Troisime.partie

Le rsultat de leur calcul non publi, mais connu par le brouillon laiss par Besso, aboutissait une avance de 18 darc par sicle. Einstein reprit ce calcul en octobre 1915. Par une approximation dordre 2 , obtenue en appliquant une nouvelle correction l approximation dordre 1 , Einstein fut conduit la formule de Gerber, sans citer le nom de son auteur, donc lavance de 43 darc par sicle du prihlie de Mercure. Ce rsultat, connu davance, confrait sa solution, obtenue par des approximations choisies pour aboutir justement ce rsultat, le caractre ad hoc que lon avait reproch Gerber. La thorie fonde sur le tenseur de Ricci propos par Grossmann reut une sorte de confirmation, lorsque Schwarzschild (1871-1916), Directeur de lObservatoire de Postdam, alors dans larme allemande, fournit, ds le mois de janvier 1916, lanne de sa mort, une dmonstration rigoureuse de la formule de Gerber sans recourir l approximation dordre 2 , mais en sappuyant, comme Einstein, sur des euclidiens linfini, et sans mentionner, lui non plus, le nom de Gerber. Quant la dmonstration correcte, cest--dire videmment sans recours au principe de Huygens, de la dviation de 1,7 darc de la lumire rasant le soleil, elle ne fut apporte que beaucoup plus tard. On peut penser que Schwarzschild, qui aurait sans doute pu la donner en mme temps que la prcdente, sen est abstenu pour ne pas attirer lattention sur le caractre inacceptable de la dmonstration dEinstein. Einstein ne disposait pas de lhabilet mathmatique suffisante pour lui permettre de mener bien ces deux dmonstrations, et il naurait pas pu annoncer triomphalement ces deux rsultats, le 18 novembre 1915, sil ne les avait pas connus davance; mais personne ne sen aperut semble-t-il, ctait la guerre, et les gens pensaient autre chose.

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6.Troisime.partie

11. Hilbert et Einstein 1915

Au cours des confrences quavait donnes Einstein Gttingen en juillet 1915, Hilbert avait facilement reconnu lerreur quavait faite Einstein en 1913 en cartant la solution de Grossmann pour adopter une solution non covariante. Mais il ne pouvait admettre quune thorie aussi fondamentale que celle de la gravitation ait pu tre due la science et lintuition dun modeste Professeur de Zrich, alors que de toute vidence elle aurait d tre labore Gttingen, le ple mondial des mathmatiques, et fondes sur les puissants outils du calcul de variations, et de la thorie des invariants, grce la mthode axiomatique, qui devait couvrir toute ltendue de sciences exactes, suivant le programme quil stait fix. Hilbert se mit donc au travail aprs le dpart dEinstein, et se trouva en mesure dannoncer le rsultat de ses recherches au cours de la sance du 16 novembre 1915 de la Mathematische Gesellschaft. Il linvita cette sance, mais Einstein refusa dy venir. Hilbert lui fit alors connatre ce rsultat par une lettre, maintenant perdue, laquelle Einstein rpondit le 18. Il se trouva, alors, que peu aprs cette date Einstein fit apporter une correction son mmoire du 18 novembre au cours de son impression. Par cette correction, il renonait lhypothse extraordinaire quil avait annonce dans son mmoire du 11 novembre. De son ct, Hilbert fit parvenir le 19 novembre un manuscrit qui devait tre lu la sance du 20 novembre de lAcadmie de Gttingen et qui fut publi en avril 1916. Dans ce mmoire se trouvaient les quations dfinitives des quations de la gravitation, comprenant du ct gauche le tenseur de Ricci et un terme complmentaire. Ces mmes quations se trouvent dans le mmoire que fit parvenir Einstein le 25 novembre lAcadmie de Berlin. Mais les explications quil donna pour justifier la prsence de ce mme terme complmentaire qui ne se trouvait pas dans son mmoire du 11 novembre, ne furent pas trs convaincantes. On peut comprendre quEinstein fut fortement souponn davoir plagi Hilbert. Cependant, en 1987, coup de thtre, on dcouvrit dans les archives de Hilbert les premires preuves de son mmoire du 20 novembre qui ne contenait pas explicitement les quations
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6.Troisime.partie

dfinitives de la thorie de la gravitation. Les partisans dEinstein retournrent alors laccusation de plagiat contre Hilbert, sans quon puisse savoir ce qui sest vraiment pass. Aprs la machination de juin-juillet 1905 Gttingen les propos des uns et des autres ne sont plus vraiment crdibles. Ce quon peut tenir pour certain, cest que le pivot de la thorie est le tenseur de Ricci, que Grossmann a choisi pour jouer prcisment ce rle.

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12. La synthse finale 1916-1917

Einstein rdigea, en mars 1916, une synthse finale, intitule : Les Fondements de la Thorie de la Relativit gnrale, principalement partir de ses mmoires des 18 et 25 novembre 1915. Cette synthse ne permettait videmment pas de reconstituer les tapes de la gense de cette thorie, compltement obscurcies par les difficults des communications en temps de guerre. En septembre 1916, Einstein russit se rendre aux Pays-Bas, rests neutres, pour en remettre des exemplaires Lorentz, ainsi qu lastronome de Sitter, qui, lui-mme, en fit parvenir lastronome A. Eddington de Cambridge. Un exemplaire de la Synthse finale parvint aussi aux Etats-Unis. Celle-ci fut commente par le Professeur E. B. Wilson, du Massachusetts Institute of Technology, dans un article crit en mai 1917, sous le titre : Coordonnes gnralises, Relativit et Gravitation. Celui-ci connaissait les publications antrieures de 1913 dEinstein et Grossman. Il souligna dabord sans circonlocution quEinstein navait pas compris lexigence rationnelle de la covariance en 1913 en crivant : Je dsire particulirement souligner le fait vident que, quel que soit le systme de coordonnes utilises, les phnomnes physiques restent les mmes. Sa seconde critique fut tout aussi brutale : [Sa] thorie de la relativit dpend de lespace-temps, varit dont llment darc :

nest pas rductible :

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6.Troisime.partie

Ceci abolit aussitt la relativit dans le sens prcdent sans le remplacer par une forme semblable quelconque de relativit. Car, sil devait y avoir relativit, nous devrions avoir [un groupe de transformations] tel que les quations des phnomnes physiques demeurent absolument inaltres par les transformations du groupe. Ces graves critiques de Wilson, parfaitement fondes, nont jamais t reprises clairement aprs quEinstein, entr dans la lgende le 7 novembre 1919 fut devenu intouchable. A notre tour, nous pourrions critiquer Wilson : il ne cite ni Poincar, ni Grossmann, qui sont les crateurs efficacement occults des deux thories. Au cours de la visite dEinstein de Sitter, celui-ci lui fit une critique sur son choix de valeurs euclidiennes pour les linfini : Aucun observateur ne nous a jamais rien appris sur linfini, et aucun ne le fera. La condition que le champ de gravitation doit tre nul linfini procde de la conception dun espace absolu, et na aucun fondement dans une thorie de la relativit Si lon dsire avoir une relativit complte quadridimensionnelle pour le monde rel, ce monde doit alors tre ncessairement fini. A la suite de ces remarques, Einstein soumit en fvrier 1917 un nouveau mmoire lAcadmie de Berlin. Il y reconnut que la mtrique euclidienne est inacceptable linfini, car elle nlimine pas le problme de linstabilit de lespace de Newton. Aussi, proposa-t-il, la suite de Seeliger, une modification de la loi de Newton, telle que lquation de Poisson devienne :

et il effectua la modification correspondante sur lquation de la relativit gnrale, qui devint :

devant tre appel la constante cosmologique. Dans les solutions de ces nouvelles quations, la densit de matire reste constante et lespace tridimensionnel est sphrique et ferm, sa courbure restant indpendante du temps. En 1922, A. Friedmann dmontra que lquation sans constante cosmologique admet des solutions non statiques, avec des distributions de matire homognes et isotropes, correspondant un univers en expansion. Cette nouvelle thorie trouva un appui dans la dcouverte, par Hubble en 1929, du rougissement des galaxies lointaines, interprt comme une preuve de lexpansion de lunivers. Einstein renona la constante cosmologique en 1931.

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6.Troisime.partie

Deux mois avant sa mort Poincar pronona une confrence intitule : LEspace et le Temps dont nous rsumons un passage : LUnivers ntant tir qu un seul exemplaire, il nest soumis qu un seul systme de lois. Lobservation ne fournira donc quune solution unique aux quations diffrentielles qui le reprsentent dans son ensemble. Cela interdira de remonter ces quations diffrentielles, ce qui exigerait plusieurs intgrales particulires diffrant les unes des autres par les valeurs attribues aux constantes dintgration. Poincar se refusait ainsi accorder un statut scientifique la cosmologie de lUnivers entier. Cliquez sur les noms des chapitres et parties pour y accder : Accueil, Prface, Table des matires, Premire partie, Deuxime partie, Troisime partie, Conclusion.

13. Einstein entre dans la lgende 7 novembre 1919

On a vu au que lastronome Eddington de Cambridge avait reu la synthse finale dEinstein. Comme il tait objecteur de conscience, il avait eu tout le temps de ltudier, alors que ses collgues taient mobiliss. Il se dclara entirement convaincu de la justesse de la thorie, en raison de la dmonstration de lanomalie du prihlie de Mercure, bien que dautres explications fussent pourtant possibles. Ce qui ne laisse tout de mme pas de surprendre, cest quayant pourtant bien aperu que la dmonstration dEinstein de la dviation de la lumire par la pesanteur ntait pas du tout cohrente avec la thorie que celui-ci prtendait ainsi fonder, Eddington ne fit aucune critique de cette dmonstration. Pour confirmer cette dviation de 1, 7 darc, son collgue, lastronome Dyson, fit, en 1917, le projet dobserver une clipse de soleil qui devait avoir lieu le 29 mai 1919, dans la constellation des Hyades, riche en toiles brillantes, dont la totalit devait durer environ cinq minutes, malheureusement visible seulement sous lquateur (Brsil et Golfe de Guine), o les conditions dobservation sont gnralement mauvaises. En dpit des facteurs favorables, une telle prcipitation, juste au sortir dune guerre puisante, restait malgr tout fort tonnante, car elle ne permettait pas de rassembler un matriel adapt. Peut-tre que les astronomes britanniques prsents Thodosia avaient pu savoir ce qui tait advenu du matriel de Freundlich, aprs le dpart prcipit de ce dernier, en aot 1914, et quils avaient pu estimer que la confirmation de la thorie tait pratiquement certaine, et serait alors triomphale, non pour Einstein seulement, mais aussi pour les astronomes britanniques. Pourtant, les rsultats des mesures ralises par les deux expditions britanniques furent trop disperss pour autoriser une conclusion rellement fonde propos de la valeur de la dviation observe. Mais lenthousiasme proslyte dEddington, qui, comme il lavoue lui-mme, ntait pas toujours exempt de prjug, sut venir bout des rserves de ses collgues, qui, par eux-mmes, ne
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pouvaient avoir aucun jugement srieux sur la question. Il russit les convaincre dabord, que la nouvelle thorie tait due Einstein, ensuite, que les observations ralises permettaient bien de conclure la dviation de 1, 7 darc, et enfin, que celle-ci tait prvue par la thorie, lui apportant ainsi une clatante confirmation exprimentale. Aucune de ces trois conclusions ntait cependant vraiment fonde. Restait encore la dsignation trompeuse de la thorie sous le nom de : Thorie de la Relativit gnrale. Le Prsident de la Royal Society, J. J. Thomson, pronona alors, le 6 novembre 1919, un jugement solennel rest clbre : Luvre dEinstein reprsente lun des plus grands accomplissements de lhistoire de la pense humaine depuis lpoque de Newton. Une abdication aussi profonde de lesprit critique nest peut-tre pas sans rapport avec la profondeur des motions ressenties en Occident depuis aot 1914 : les miracles de la Marne et de Verdun, la bataille de la Somme, la guerre sous-marine, lintervention amricaine, la rvolution bolchevique, leffondrement des empires centraux, Russie, Allemagne, Autriche-Hongrie, Turquie, la rvlation du nombre pouvantable des morts du conflit : la relativit apparaissait alors comme un nouvel branlement des valeurs tablies. Le lendemain de la crmonie du 6 novembre 1919, clata un norme tapage dans la presse anglaise, amricaine, allemande, clbrant Einstein, le nouveau Newton. Le 7 novembre 1919, Einstein entra dans la lgende , crivit, avec un propos involontaire, son biographe A. Pais. La lgende sait faire, la vrit, toutes les violences , dit-on : Grossmann avait t frapp, vers 40 ans, par une maladie invalidante, dont il mourut, en 1936, oubli. Sa contribution, dcisive pour ltablissement de la thorie de la gravitation, avait t entirement passe sous silence en novembre 1919 Londres, comme celle de Poincar dcisive pour la thorie de la relativit, quatorze ans plus tt, en novembre 1905 Berlin. Ainsi va la Science.

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6.Troisime.partie

14. Une gloire presque intacte 1920-2000+

Les inquitudes de 1905 du Gnral von Schlieffen staient avres bien fondes : la guerre que lAllemagne pouvait alors gagner alors, ne pouvait plus ltre dix ans plus tard. Et la guerre, une fois perdue, la vocation lhgmonie mondiale passait de lAllemagne lAmrique : le monde avait chang de face. Les protagonistes allemands de la machination de 1905, qui ne voyaient pas si loin, staient tromps, en pensant quEinstein resterait dans la sphre de la science germanique. En 1921, Einstein fut invit par K. Weizmann, lun des principaux dirigeants sionistes, faire une tourne aux Etats-Unis, la fois pour la propagande et pour la collecte des fonds destins lUniversit hbraque de Jrusalem. Einstein accepta, malgr la vive opposition souleve en Allemagne contre ce projet. La gloire du nouveau Copernic, devenu nouveau Newton, dabord fabrique pour servir le nationalisme allemand, se trouvait ds lors mise au service du sionisme. Au cours de sa tourne aux Etats-Unis, celui-ci dclara : Il semble que les nationalits diffrentes par la race aient des instincts qui les empchent de se mtisser (). Il faut que nous prenions en charge les tches dont, seules, peuvent venir bout les communauts nationales. Cest seulement de cette faon que le Judasme peut retrouver sa sant sociale Au cours dun voyage au Japon en 1922, il fut amen donner quelques dtails sur la faon dont il avait dcouvert la relativit en 1905, sans toutefois fournir aucune prcision vrifiable, dont puisse tenir compte un historien . Au cours de son voyage de retour, il sarrta en Palestine, pour poser la premire pierre de lUniversit hbraque de Jrusalem. Il accepta alors de tenir un rle qui la amen se dcrire luimme -non sans un brin dironie- comme un Saint Juif.

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En novembre 1922, il reut le Prix Nobel de physique, pour lanne 1921, non pour la relativit, ce qui ntait plus possible aprs ce qui avait t publi par Lorentz en faveur de Poincar Stockholm en 1921, mais pour la loi de leffet photolectrique, bien que limprsentable quantum de lumire ponctuel, donn par Einstein comme lexplication de cet effet dans son article de 1905, ne ft pas mentionn dans les attendus de cette attribution, ce qui en annulait la porte thorique. La publicit hagiographique en faveur dEinstein fut continue dans les annes 20 et 30. Par exemple Langevin dclara dans une confrence faite Paris en 1931 : Vous savez quEinstein figurera au premier plan dans lhistoitre de sciences () il restera une des toiles de premire grandeur que porte le ciel de lhumanit (). Peut-tre mme, mon sens, est-il un peu plus grand que Newton parce que son apport la Science a plus fondamentalement pntr dans les structures des notions fondamentales de lesprit humain. Cette publicit lui confra une telle autorit quil put signer, en 1939, une lettre au Prsident des Etats-Unis en faveur de la construction dune bombe atomique. Il en rsulta aussi quon demanda en 1943 Einstein de faire don du manuscrit de larticle fondateur de la relativit, en vue de sa vente, dont le produit servirait lachat de bons de guerre du Trsor amricain. Einstein qui ne pouvait avoir conserv ce manuscrit sans valeur pour lui, car il ntait pas lauteur de ce texte fabriqu, fit, la main, une copie de larticle, paru le 26 septembre 1905 dans les Annalen der Physik. La vente de cette copie rapporta alors 6,5 millions de dollars, soit environ 100 millions de dollars en valeur salariale de lan 2000. Lopration tait destine rapporter Einstein un profit mdiatique, en rapport avec lnormit de cette somme, qui confirmait ainsi, dans lopinion, son rle de fondateur de la thorie de la relativit. Cependant, en 1953, fut publi un ouvrage, o tait affirme explicitement, pour la premire fois depuis 1905, lantriorit de Poincar dans la cration de la thorie de la relativit. Son auteur, le mathmaticien dEdimbourg E. T. Whittaker jouissait dune rputation indiscutable. Mais cette rvlation ne put cheminer que souterrainement. En 1954, lhistorien Seelig ayant entrepris de recueillir des tmoignages sur la vie dEinstein en Suisse, ce dernier crivit une Esquisse autobiographique. Il ny apporta aucun dtail sur la gense de la relativit restreinte, contrairement ce quil avait fait Kyoto en 1922 : Cela aurait t en effet alors plus dlicat, aprs la parution, en 1953, de louvrage de Whittaker. Il fut plus disert sur la relativit gnrale : On pouvait voir () [grce Riemann] comment les quations de gravitation devaient tre formules dans le cas o lon exige davoir une invariance par rapport au groupe de toutes les transformations continues des coordonnes. Que cette exigence soit justifie, il ntait pas facile de le voir, dautant que je pensais avoir des raisons dy faire objection. Ces objections, dailleurs errones, ont fait que la thorie na trouv sa forme dfinitive quen 1916. Einstein tait bien oblig de reconnatre son erreur de 1913, quand il adopta une solution non covariante, mais il ne le reconnut quavec rticence, en accordant seulement que cest dans le cas o etc alors quen ralit on na pas le choix : cette exigence est absolue. Puis il laisse penser quil a corrig cette erreur de lui-mme puisque la thorie na trouv sa forme dfinitive quen 1916 , quand il tait Berlin et que Grossmann tait Zrich. Einstein rpond aussi la seconde critique de Wilson selon laquelle la dsignation de sa thorie sous
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le nom de : relativit gnrale est illgitime parce quelle ne repose pas sur un groupe de transformations de lespace laissant invariantes les lois de la physique. Pour justifier nanmoins cette appellation, Einstein joue sur les mots, en appelant invariance, ce quil devrait appeler covariance. En 1954 encore, loccasion du centenaire de la naissance de Poincar, et donc, avant la mort dEinstein, Louis de Broglie, Secrtaire perptuel de lAcadmie des Sciences de Paris, pronona un discours : Poincar et les Thories de la Physique. Il y dclara : En 1904 la veille des travaux de A. Einstein, H. Poincar possdait tous les lments de la thorie de la relativit () et cependant Poincar na pas franchi le pas dcisif. Il a laiss Einstein la gloire dapercevoir toutes les consquences du principe de relativit et, en particulier dtablir par une profonde critique des mesures de longueurs et de dure le vritable caractre physique de la liaison entre lespace et le temps. Louis de Broglie, ne semble pas avoir une bonne connaissance des travaux de Poincar. Ce nest pas en 1904, mais en 1905 que Poincar a publi tous les lments de la thorie de la relativit. De Broglie laisse en suspens la question de savoir qui il faut attribuer le principe de relativit. Cest pourtant en lattribuant tort Einstein que Planck lavait lev au rang de nouveau Copernic. La liaison entre lespace et le temps est suffisamment tablie par la transformation, dite : de Lorentz , par Poincar, et par la procdure du rglage des horloges. Nous aimons croire que ces erreurs ou omissions sont dues lignorance des textes originaux par un grand physicien, qui occup ses propres travaux navait pas eu le temps dtudier ceux des autres, et qui avait d sen remettre aux enseignements tronqus de Langevin ou de ses lves. Cet exemple inquitant montre quel point lhagiographie entretenue autour dEinstein, que celui-ci ne souhaitait sans doute pas, a conduit la sidration du jugement scientifique mme chez de trs grands savants. Aprs la mort dEinstein, en avril 1955, suprme conscration scientifique, on attribua le nom dEinsteinium llment 99 qui venait dtre dcouvert aux Etats-Unis. La liste des lments tant pratiquement close, il ny aura donc jamais de Planckium, ni de Poincarium, qui auraient pu honorer les deux fondateurs de la physique du XXme sicle. En 1979, le centenaire de la naissance dEinstein fut clbr par lU. N. E. S. C. O., qui fit frapper cette occasion des mdailles leffigie dEinstein, o figurent, graves en or, argent et bronze, E = mc2, h et , reprsentant des dcouvertes dont les auteurs nont pas eu droit loccasion du centenaire de leur naissance une mdaille leur effigie. Ce centenaire fut aussi loccasion de la publication dun recueil de commentaires sur ses diffrents crits : ils furent gnralement orthodoxes, mais, aprs Whittaker, Poincar ne put tre pass entirement sous silence pour tout ce qui concerne la relativit. A partir des annes 80, eut lieu une explosion douvrages sur Einstein, et, partir de 1989, la publication dune srie de recueils de ses textes, scientifiques ou non, dans lordre chronologique, intituls : Collected Papers. Ce dferlement fut provoqu par louverture partielle de ses archives, et permis par des subventions et aides publiques et prives. En 1987, louvrage de Whittaker fut rdit en deux volumes aux Etats-Unis, prcd de lavertissement suivant :

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6.Troisime.partie

La seule partie du Volume II quil est difficile de laisser passer sans commentaire, est le trs discut chapitre II, avec un titre trange : La thorie de la relativit de Poincar et Lorentz. Dans ce chapitre, Whittaker a adopt le rle dun historien rvisionniste. (A. I. Miller) Ce jugement dA. I. Miller, auteur dun ouvrage sur larticle fondateur dEinstein, et dun autre sur le mmoire de Palerme de Poincar, peut apparatre comme une accusation dantismitisme, videmment totalement infonde, mais qui pourrait dtourner un historien des sciences de ltude de la thorie de la relativit. Parmi les biographies, nous citerons quelques extraits de celles de A. Pais (1982) et de A. Flsing (1993). A. Pais avait personnellement connu Einstein Princeton, de 1946 sa mort, et lon peut comprendre son admiration pour celui qui tait aurol dune telle gloire. Il dclara, dans son ouvrage, quil tait un gnie. A. Pais admet comme preuves les dclarations dEinstein lui-mme sur sa propre histoire, la plus fameuse dentrelles tant la Confrence de Kyoto de 1922, o Einstein raconte comment il a labor son article fondateur , sans fournir aucun lment susceptible dtre vrifi. En revanche, il juge que le traitement [par Whittaker] de la thorie de la relativit restreinte montre que son manque de sens critique na dgal que son ignorance de la littrature. , sans autre discussion. Il cite deux extraits de la confrence de Saint-Louis de Poincar, mais il vite de mentionner son nonc du principe de relativit. Louvrage de A. Flsing, paru dabord en Allemagne en 1993, a t publi en 1997 aux Etats-Unis : il est considr par des auteurs autoriss, proches dEinstein, comme devant devenir la biographie de rfrence. Comme A. Pais, il admet pour preuve les tmoignages dEinstein sur sa propre uvre, et notamment la confrence Kyoto. Par exemple, il souligne que, daprs ses propres dclarations, ce dernier avait rflchi depuis 10 ans au problme de la relativit, avant daboutir la rdaction de son article fondateur , dans les 5 semaines qui prcdrent le 30 juin, cest--dire au moment mme o Poincar rdigeait sa note aux C. R. du 5 juin, sans stonner de cette extraordinaire concidence. Comme Pais, Flsing condamne louvrage de Whittaker comme une bizarrerie, sans aucune explication. Il analyse la confrence de Saint-Louis de Poincar, sans citer, lui non plus, le principe de relativit, pour conclure : Poincar est rest lintrieur du cadre conceptuel de la thorie de Lorentz, et la thorie de la relativit fut dcouverte par un autre. Les mdias ne pouvaient manquer de clbrer le gnie du sicle , comme celui-ci touchait sa fin. Il se trouve que le cerveau dEinstein avait t prlev sa mort, et avait t oubli pendant 40 ans. Il fut retrouv et compar des cerveaux normaux, ce qui rvla une diffrence quantitative au niveau des lobes paritaux. Ce fut loccasion de la publication darticles sensation, dans des revues grand tirage, en France, en Allemagne et aux Etats-Unis, prolongeant ainsi, 80 ans aprs sa naissance la lgende mdiatique ne en 1919.

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6.Troisime.partie

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7.Conclusion

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Conclusion
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15. Question sur la Science. 16. La clbration du centenaire.

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7.Conclusion

15. Question sur la Science

Dans lhistoire des sciences, il y eut beaucoup de cas de plagiats, demprunts non avous, de dtournements et appropriations de dcouvertes et de jalousies pures et simples, concernant mme les plus grands noms de la Science.

Dans laffaire de la relativit il ne sagit plus dun plagiat ordinaire, mais bien dune machination organise, impliquant des complicits tendues, rsultant de la conjonction de jalousies suscites par le triomphe de Poincar, et une politique nationaliste de la Science, soutenue par Planck. Einstein navait aucun mrite particulier pour se voir attribuer le prestige dun nouveau Copernic , mais il faut le reconnatre sa dcharge, il ntait pas non plus linstigateur de la machination. Un groupe important de savants comptents avait donn, par son silence, son acquiescement ce dtournement frauduleux, aussi secret pour eux que celui de Polichinelle, en sinclinant devant la force dominante dune science officielle. On a vu dans quelles circonstances; trangres toute norme scientifique, le nouveau Copernic se vit attribuer, ensuite, le crdit supplmentaire de linvention de la relativit gnrale en 1919.

Leffondrement allemand et europen qui suivit la seconde guerre mondiale laissa la place la science amricaine abrite sous le drapeau des Etats-Unis. Aujourdhui, quelques revues amricaines, rdiges exclusivement en anglais, sont devenues le support oblig de tout article novateur, susceptible dtre pris au srieux par la Communaut scientifique internationale .Mais ces articles ne peuvent tre publis quaprs avis favorable de Censeurs-Referees, anonymes, et tout puissants. Lorientation ainsi donne ces revues scientifiques exerce une influence dcisive sur le financement des recherches, sur la faon de conduire les dbats dans les congrs scientifiques, sur le choix des ouvrages publier, des cours dUniversit, des sujets de thse, des professeurs, et sur les carrires universitaires. Ce systme ouvre la porte aux influences occultes de groupes organiss.

Dans tout autre domaine de lactivit humaine, un tel systme soulverait de graves objections et de vives protestations. Mais la domination ainsi exerce impose un acquiescement tacite qui stend au monde entier. On se prend regretter les rivalits entre nations qui taient un facteur dmulation et de progrs dans le domaine scientifique.
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7.Conclusion

Nous avions cit un exemple de cet effet de domination, propos de lattribution de la dcouverte du virus H. I. V. du Sida, dans notre article de 1994, Poincar et la Relativit. Laffaire navait t rendue publique que par un concours de circonstances exceptionnel et sa conclusion que nous citons cause de son caractre gnral fut la suivante : Si le scepticisme fut aussi durable, cest que lcole dominante (...) fit tout pour minimiser les travaux [du dcouvreur] (...). Cette attitude [de lcole dominante] devait peser lourd sur lopinion de la Communaut internationale.

Un exemple majeur de cet effet de domination est celui du maintien, jusquaujourdhui - et sans doute pour longtemps encore... de lhistoire, inlassablement rpte de la thorie de la relativit, dsormais "dogmatise", et dont nous avons dmontr, sans le moindre doute possible, le caractre lgendaire. Le maintien de cette lgende implique le silence de nombreux scientifiques informs, comme ctait le cas en Allemagne, au dbut du sicle. Ce prcdent, portant sur un sujet si considrable, laisse prsumer quil puisse exister dautres cas de mme nature, et aussi des cas o non seukement lauteur dune dcouverte, mais la dcouverte ellemme sont occults et nous fait dsormais prouver sur la Science, telle quelle est devenue, une suspicion lgitime, et oublier limage radieuse que Poincar avait cru encore pouvoir nous en donner dans ses ouvrages comme La Valeur de la Science, au dbut du : XXme sicle.

On peut comprendre aujourdhui, aprs une longue illusion, que lhomme de Science, dans la mesure o il fait partie aujourdhui du monde du pouvoir, ne peut prtendre au statut moral que lui accordait gnreusement dAlembert lorsquil crivit au moment du triomphe du sicle des lumires les lignes suivantes : Faites natre sil est possible des gomtres parmi ces peuples. Cest une semence qui produira des philosophes avec le temps et presque sans quon sen aperoive. Bientt ltude de la gomtrie conduira celle de la mcanique, celle-ci mnera comme delle mme et sans obstacles, ltude de la saine physique et enfin la saine physique la vraie philosophie, qui, par la lumire gnrale et prompte quelle rpandra sera bientt plus puissante que tous les efforts de la superstition, car ses effets quelque grands quils soient deviennent inutiles ds quune fois la nation est claire.

Hlas, mme sous leffet de la saine physique, la lumire nest devenue ni gnrale, ni prompte.

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7.Conclusion

16. La clbration du centenaire de la relativit, septembre 2004

Il est aujourdhui universellement reconnu que la physique du XXme sicle a t fonde sur deux piliers. Le premier est le quantum daction propos par Planck en 1900, qui a permis llaboration de la mcanique quantique. Le second est le principe de relativit nonc par Poincar en 1904.

Le moment est venu, en juin 2002 de prparer la clbration du centenaire de cet vnement historique. Le lieu le plus symbolique pour cette clbration, serait la ville de Saint-Louis du Missouri, o fut runi en septembre 1904 le Congrs des Arts et de la Science sous lgide des Prsidents des Universits du Missouri, de Chicago et de Columbia, et du Massachusetts Institute of Technology. Cest grce cette circonstance que Poincar fut incit exprimer ses ides sur: LEtat actuel et 1Avenir de la Physique mathmatique. Une clbration parallle lAcadmie des Sciences, lInstitut Henri Poincar et lEcole polytechnique Paris accompagnerait celle de SaintLouis.

Nous avions conclu notre article Poincar et la Relativit publi en 1994 par lexhortation suivante :
q

Agissons pour que le principe de relativit soit (...) dsormais dsign sous le nom de : principe de Poincar . Ce serait la juste rsolution qui pourrait tre adopte par les participants cette clbration.

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Gravitation - Einstein

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Tous les travaux scientifiques de Maurice Allais concernent le domaine de la gravitation, de la vitesse de la lumire et de l'anisotropie de l'espace. Maurice Allais a, dans un premier temps, effectu ses propres exprimentations qui l'ont amen constater l'existence de phnomnes incompatibles avec les thories communment admises. Il en a tir ses propres conclusions selon lesquelles la vitesse de la lumire n'a pas une valeur constante mais varie (lgrement) suivant la direction. Ce qui l'a amen conclure l'existence de "l'ther" et l'anisotropie de l'espace. Dans un deuxime temps et pour conforter ses propres rsultats, Maurice Allais a t amen rexaminer le dtail des rsultats des expriences qui avaient t effectues dans le pass sur le mme sujet aux U.S.A. par Michelson et Morley en 1887, par Morley et Miller en 1902, 1904 et 1905, et par Miller en 1925, 1926 et 1930. Il a pu ainsi constater que ces rsultats contenaient les mmes anomalies qui avaient chapp aux exprimentateurs de l'poque ou avaient t ngliges. Maurice Allais affirme aujourd'hui avec force que ces anomalies sont relles et indiscutables et qu'elles remettent en cause les lois de la relativit, dcouvertes par Lorentz et Poincar, et plus connues sous le nom de Lois d'Einstein.

1. LES RECHERCHES EFFECTUES PAR MAURICE ALLAIS

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- Mes expriences dans le domaine de la Physique de 1952 1960. Traduction d'un article paru dans la revue "The American
Economist" - Volume XXXIII-2 (1989) et rdig par Maurice Allais lui-mme - Godsie - Existence de composantes priodiques dans

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les variations des lectures correspondant aux vises effectues avec une lunette fixe sur une mire fixe, en liaison avec les mouvements du pendule paraconique.
Communication du Professeur Allais l'Acadmie des Sciences
du 23 Fvrier 1960

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- Doit-on reconsidrer les lois de la gravitation ?Article de Maurice Allais paru dans la revue "Fusion" N73 NovembreDcembre 1998 : - Doit-on reconsidrer les lois de le gravitation ? (suite) : La confirmation exprimentale.

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Les expriences de Dayton C. Miller et la Thorie de la relativit. Article de Maurice Allais paru dans la revue "Fusion" N
69 - Janvier-Fvrier 1998 :

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Des rgularits trs significatives dans les observations interfromtriques de Dayton C. Miller 1925-1926.
Communication du Professeur Allais l'Acadmie des Sciences
du 23 Janvier 1997

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Nouvelles rgularits trs significatives dans les observations interfromtriques de Dayton C. Miller 19251926 Communication du Professeur Allais l'Acadmie des
Sciences du 26 Avril 1999 - L'origine des rgularits constates dans les observations

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interfromtriques de Dayton C. Miller 1925-1926 : variations de temprature ou anisotropie de l'espace ? Communication


du Professeur Allais l'Acadmie des Sciences de Dcembre 2000
Dans cette communication, Maurice Allais rfute toutes les critiques qui ont pu tre faites sur les travaux de Miller, depuis Shankland (1955) jusqu' nos jours.

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L'action d'un champ magntique sur le mouvement d'un pendule - Article de Maurice Allais paru dans la revue "Fusion" N
87 Septembre-Octobre 2001 : Sur une liaison entre l'lectromagntisme
et la gravitation. - Sur la conception de l'ther diffuse le 25 Avril 2003 (6 pages)

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Etude de Maurice Allais

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- L'effondrement radical et dfinitif de la Thorie de la relativit. Des rgularits extraordinaires et irrfragables dans les observations interfromtriques de Dayton C. Miller, 1925 1926. Article de Maurice Allais paru dans "La Jaune et la Rouge", revue de l'Ecole Polytechnique, octobre 2003 :(10 pages)

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- L'avis d'Albert Einstein sur les observations interfromtriques de Dayton C. Miller Une communication la
revue "Science". New Series, Vol 62, N 1596 du 31 juillet 1925 - Sur la distribution des plantes et des satellites des plantes. Rsum du Mmoire de Maurice Allais en date du 22
dcembre 2003

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- Sur l'interprtation des expriences de Michelson. Aucun vent d'ther de 30 km/s, mais un vent d'ther de 8 km/s Mmoire de Maurice Allais en date du 4 Mars 2004

- Albert Einstein - Un extraordinaire paradoxe. L'avis de


Cliquer ici Maurice Allais sur le plagiat d'Einstein. Mars 2005 - Editions Clment
Juglar, 89 pages

la signification de mon article de La Jaune et La Rouge d'octobre 2003


Cliquer ici " Des rgularits Extraordinaires et Irrfragables dans les Observations Interfromtriques de Dayton C. Miller, 1925-1926 "

- Sur

Au regard de la Gense et du dveloppement de la Thorie de la Relativit. Mmoire de Maurice Allais en date du


10 Juin 2004

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2. PUBLICATIONS DIVERSES SUR LES MMES SUJETS - L'volution de la thorie des potentiels : De Newton et
Laplace (1782) Allais (1957) Par Michel Gendrot - Les apports de l'clipse du 11 aot 1999 dans le domaine

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de la gravitation, et quand la Nasa rentre en scne pour promouvoir "L'effet Allais" ARTICLE PARU DANS LA REVUE
"Centraliens" N517 - Juin 2000 : Par Henry Aujard - Cinq questions sur l'article de Maurice Allais (concernant les expriences de Dayton C. Miller) ARTICLE PARU DANS LA REVUE "Fusion" N69 - Janvier / Fvrier 1998 : - Extrait d'une Lettre du Gnral Bergeron Wernher von Braun - Mai 1959

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- Rmi Saumont prsente l'ouvrage : L'Anisotropie de l'Espace publi par Maurice Allais en 1997 aux Editions Clment Juglar, 62 ARTICLE PARU DANS Avenue de Suffren, 75015 PARIS & LA REVUE "Fusion" N69 - Janvier / Fvrier 1998 - Les fondements de la Relativit branls

- La vrit sur les

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expriences de Michelson, Morley et Miller. ARTICLE PARU DANS LA REVUE "Fusion" N72 - Septembre / Octobre 1998 :
Par Laurence Hetch.

Albert Einstein, le plagiaire du sicle. Reproduit de Nexus


Cliquer ici Magazine, Volume 11, Number 1 (December-January 2004) Richard Moody, Jr 2003 Par

NOTA : Les physiciens intresss qui souhaiteraient plus de dtails sur les travaux du Professeur Allais sont invits s'adresser Henry Aujard. Retour page d'entre

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