Vous êtes sur la page 1sur 37

M 05876 - 70 - F: 6,90 E - RD

IER - MARS 2010 DOM/S 7.60 - TOM/S 980 XPF - BEL 7.60 - LUX 7.60 - ALL 7.90 - ESP 7.60 - GR 7.60 - ITA 7.60 - PORT.CONT 7.60 - CAN 9.95 $CAN - CH 13.50 FS - MAR 65 DH - TUN 7.5 TND - MAY 9 ISSN 01822411

Les Collections de LHistoire - trimestriel janvier 2010 - Les grandes migrations - N

LES COLLECTIONS

e
g
a

h
t
r

DE CARTHAGE
3 000 ans
A TUNIS dexception
s
n
i

a
r
e

n
o
i

t
a
i

c
o
s

As
s
e
d
v
i
R

de

Ca

1.
LEEMAGE

HANNIBAL EN ITALIE

Le gnral carthaginois qui fit


trembler Rome (fresque de
Jacopo Ripanda, xviesicle,
Rome, palais des Conservateurs).

Carthage et
le monde punique
La petite colonie phnicienne fonde,
selon la lgende, par la reine Didon,
prospra si bien quelle devint la plus
redoutable adversaire de Rome: il fallut
trois guerres pour en venir bout.

e
g
a

h
t
r

s
n
i

a
r
e

n
o
i

t
a
i

As

c
o
s

s
e
d

v
i
R

de

Ca

Au cur dun
rseau marchand
Par leur puissance, ils galrent les Grecs, par leurs richesses, les Perses,
crivait Appien. Carthage ne fut jamais la tte dun empire
comme Rome, mais une plateforme commerciale puissante
en Mditerrane. Tout a commenc en 814av. J.-C.

e
g
a

Par HDI DRIDI

s
n
i

de

h
t
r

Archologue et
historien, professeur
luniversit de Neuchtel,
Hdi Dridi est notamment
lauteur de Carthage et le
monde punique (Les Belles
Lettres, 2009).

Ca

n
o
i

t
a
i

c
o
s

As

s
e
d

v
i
R

priori, rien ne laissait prsager quune cit


au nom aussi banal que Qart Hadasht (la
ville neuve en phnicien) qui a donn
Carthago en latin puis Carthage en franais allait connatre une postrit aussi
exceptionnelle. Certes, son destin tragique la rapproche de lillustre Troie et elle fut un objet
de rcits littraires et duvres lyriques ou picturales.
Que lon songe au Salammb de Flaubert, aux Troyens de
Berlioz ou la Didon faisant construire Carthage de Turner.
Certains auteurs anciens, en attribuant aux Carthaginois
des murs cruelles, ont confr cette cit une altrit
et un exotisme barbare qui ne pouvaient que retenir lattention des Anciens comme des Modernes. Mais la postrit de Carthage est avant tout due ses confrontations
avec le monde classique, dabord avec les Grecs en mer
Tyrrhnienne et en Sicile, ensuite avec les Romains. En
se dressant comme le premier vritable obstacle leur
expansion en Mditerrane, Carthage est devenue indissociable du rcit historique grec et romain.
Les traditions littraires, aussi bien orientales avec
Mnandre dphse (iie sicle av. J.-C.) quoccidentales

Jeune homme Les artistes carthaginois faisaient preuve

dun clectisme dbrid nourri dinfluences gyptiennes


et grecques (terre cuite, vie sicleav. J.-C., Cagliari, Muse
archologique national).

14 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

LUISA RICCIARINI/LEEMAGE

a
r
e

Rhne

Alp
es

Celtes

OCAN
ATLANTIQUE

re

Pyr
n

Agath
es

Massalia

Celtes cisalpins

Nikaia
Antipolis

ambre
Arezzo
Chiusi

Thraces
Illyriens
MER NOIRE

TRURIE

or, bois

Tarquinia
Mer
Rome
Adriatique
Abdre
Cumes
Tarente Mthone
Pithcusses
Balares
le
Tharros
Sagonte
Sybaris
Mer
Sardaigne
Mer
Cagliari
ge
EMPIRE PERSE
Tyrrhnienne
Sulcis Nora
Crotone
Ibiza
Lucentum
ACHMNIDE
Corinthe
phse
Locres
plomb, fer, argent, garum
Athnes
Rhgion Mer
Utique
Carthagne
bl
Sicile Ionienne Sparte
Hippone
Malaca
Gads
Syracuse
vin, huile, armes, marbre, mercenaires
Carthage Neapolis
Igilgili
Salamine
Malte
Tingis Carteia
bl, huile, vin
Hadrumte
cuivre
Numides
Acholla Thapsus
Byblos
Crte
MER MDITERRANE
Chypre
Biruta
Meninx
Maures
Sidon
Lepcis Magna
Tyr
Sabratha
Oea
Barc Cyrne
Alalia

Naucratis
ivoire, or, esclaves, peaux de fauves, aromates, ufs dautruche
Mtropole phnicienne au IXe sicle av. J.-C.
Le domaine carthaginois au V sicle av. J.-C.
Comptoir phnicien sous domination carthaginoise
Expdition dHannon
e

Alexandrie
bl, papyrus

Route maritime
bl Produit export

Mer
Rouge

Empire perse
Grce et colonisation grecque
Extension maximale du domaine trusque

e
g
a

h
t
r
500 km

Un hub antique

Lgendes Cartographie

Corse

Nil

Emporiae
vin, huile

Ibres

Ca

Carthage est ds le viesicleav. J.-C. au cur dun rseau de colonies et de comptoirs. Vers 500 av. J.-C., le navigateur Hannon
passe peut-tre, avec 30 000colons, le dtroit de Gibraltar, avant de redescendre le long des ctes de lAfrique, sans doute jusquau
Cameroun actuel. Interface entre lAfrique et les empires et cits bordant la Mditerrane, Carthage prlevait sur les marchandises
transitant par ses ports des impts qui alimentaient le Trsor et permettaient de lever localement des armes si besoin tait.

avec Time de Taormine (iiie sicle av. J.-C.) et Justin


(iie sicle ap. J.-C.), saccordent situer la date de fondation de Carthage par des Phniciens de Tyr durant
le dernier quart du ixe sicle av. J.-C., plus particulirement en 814 av. J.-C., si lon adopte le comput
issu du rcit de Time de Taormine. Selon ce dernier, Carthage fut fonde trente-huit ans avant les
premiers Jeux olympiques (776av. J.-C.). Cette date,
longtemps sujette dbat, semble dsormais accepte par la majorit des chercheurs, plutt comme une
date conventionnelle que comme une date absolue.
La recherche archologique et le rexamen des trouvailles anciennes suggrent en effet que le site tait
occup au cours de la premire moiti du viiie sicle,
voire la fin du ixe sicleav. J.-C. daprs les rcentes
datations par le radiocarbone.

n
o
i

s
e
d

s
n
i

de

Lanecdote du crne de buf et du crne de cheval


(cf. p. 16) laisse entendre que la cit aspirait ds lorigine la puissance, contrairement aux autres fondations phniciennes. Carthage ntait pas un simple port
de commerce, comme il en existait tant le long du littoral africain ou andalou. Sa position tait relativement

a
r
e

v
i
R

t
a
i

c
o
s

JEAN-PAUL MOREL/DR

As

DES ARISTOCRATES DE TYR


La tradition littraire (cf. p. 16) indique que le premier
noyau dhabitants de la nouvelle cit tait compos daristocrates tyriens et de Chypriotes auxquels staient probablement joints des autochtones libyens. Les donnes
de larchologie ne contredisent pas lide dune population cosmopolite ds lorigine. Lun des niveaux les plus
anciens du sanctuaire du tophet (cf.Franoise BriquelChatonnet, p.22) a livr de la cramique eubenne
dOccident associe de la cramique phnicienne. Si
on y ajoute la cramique locale retrouve dans les plus
anciens niveaux dhabitat, cela suggre la prsence de
familles mixtes dans la Carthage des premiers temps.

Amphores De nombreux vestiges attestent la vitalit du commerce avec

le reste de la Mditerrane. Les amphores servaient au transport, surtout


maritime, du vin, de lhuile dolive, du garum (saumure), du bl (amphores,
assiette et lampe huile retrouves Carthage, fin vie sicleav. J.-C.).
LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 15

Lcl a i ra ge

LA RUSE DE DIDON

s
e
d

e
g
a

h
t
r

s
n
i

i
t
a

i
c
o

s
s
A

16 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

a
r
e

v
i
R

ne faisant ses adieux Didon Carthage par Claude le Lorrain, xviiesicle.

marginale par rapport aux routes empruntes par les


navires phniciens qui longeaient la cte septentrionale
de lAfrique du Nord et la pointe mridionale de la Sicile.
Elle ntait pas non plus une simple colonie car sinon
elle naurait pas supplant aussi rapidement son ane et
voisine Utique, lune des plus anciennes villes du bassin
occidental de la Mditerrane. On pourrait alors avancer que la fondation de Carthage rsulte dun projet
politique et social diffrent de celui de la mtropole, Tyr.
Le premier noyau urbain de Carthage sest probablement dvelopp autour dun lieu de culte qui pourrait tre celui situ sous lactuelle rue Ibn-Chabbat dans
la plaine littorale et partiellement mis au jour par les
fouilles de lInstitut archologique de Rome. La ville
sest ensuite tendue sur un primtre circonscrit du
nord louest par une srie de collines qui forme un arc
de cercle et au sud par le sanctuaire du tophet.
La colline de Byrsa, prsente par la tradition classique comme lacropole, na t lotie que dans le dernier
demi-sicle de la vie de la cit, probablement en raison
de la pression dmographique due aux conflits avec le

on

de

Ca

roi numide Massinissa. A son sommet, le temple dEsculape (selon toute vraisemblance la divinit salutaire
Eshmoun) serait donc dimplantation rcente et ne serait
pas la divinit poliade de la cit comme on la longtemps
cru. Protge par la colline de Sidi Bou Sad au nord, et
par le lac de Tunis, renforce par une muraille simple au
sud, Carthage sest dote dun triple systme dfensif de
prs de 5 km pour barrer listhme louest et se protger
des incursions terrestres. Appien a dcrit la muraille qui
pouvait abriter les dfenseurs de la ville, mais aussi leurs
lphants et leurs chevaux. A lintrieur de cette ceinture,
la population atteignait les 700 000personnes au milieu
du iie sicleav. J.-C. selon Strabon.
La socit carthaginoise, hritire des socits
proche-orientales, tait fortement hirarchise. La
richesse, le pouvoir politique et religieux taient dtenus par une oligarchie jalouse de ses privilges, mais
pas ncessairement conservatrice. Sur le plan politique et contrairement sa mtropole Tyr ou sa rivale
Syracuse, Carthage na jamais confi le pouvoir un
roi ou un tyran. Ses institutions semblent avoir t

HAMBOURG, HAMBURGER KUNSTHALLE; DEAGOSTINI/LEEMAGE

elon le mythe de fondation de Carthage, lissa,


la sur du roi de Tyr, senfuit de la cit avec
des fidles aprs lassassinat de son mari. Elle
fait escale Chypre, o elle prend son bord
des jeunes filles qui devaient sacrifier Vnus les prmices
de leur virginit, puis parvient en Libye. Dlissa quelle
tait au dpart, elle devient Didon arrive en Afrique,
lerrante, selon Time. Puis, selon Justin (Abrg
des Histoires philippiques de Trogue Pompe): Arrive
dans un golfe dAfrique, lissa sollicite lamiti des habitants,
qui voyaient avec joie dans larrive de ces trangers une
occasion de trafic et de mutuels changes. Ensuite elle
acheta autant de terrain quen pourrait couvrir une peau
de buf, pour y refaire, jusquau moment de son dpart,
ses compagnons fatigus par une longue navigation. Puis
elle fit couper la peau en lanires trs minces et occupa ainsi
plus despace quelle nen avait demand. De l vint plus
tard ce lieu le nom de Byrsa. Puis, attirs par lespoir
du gain, les gens du voisinage accourant en foule apporter
aux trangers force marchandises stablirent chez eux, et
de cette foule dhommes il se forma une sorte de cit. []
On trouva dans les premires fondations une tte
de buf, augure qui indiquait un sol fertile, mais difficile
cultiver, et une ville voue un perptuel esclavage.
On transporta donc la ville en un autre endroit. L,
on trouva une tte de cheval, ce qui signifiait que le peuple
serait belliqueux et puissant, et lon mit la ville sur cet
emplacement de favorable augure. Alors, les peuples
accoururent attirs par la renomme de la nouvelle ville, et
bientt la population saccrut et la cit devint considrable.

Bijou Tharros, important centre de la Sardaigne

Sa puissance ne reposait pas sur la domination


territoriale mais sur un rseau fond sur des solidarits conomiques et soutenu par sa capacit
projeter des armes recrutes ponctuellement sur
son aire dinfluence, en Sardaigne, en Sicile ou en
Afrique. Au cur de ce rseau, Carthage exerait un
contrle serr des trafics maritimes, collectant
les richesses grce aux impts prlevs sur les
conues de manire viter toute tentative de
marchandises changes (mtaux, ivoire, procoup dtat. Au ive sicle av. J.-C., Aristote vanduits de lartisanat, huile, bl, garum, etc.), et
tait le caractre mixte de la Constitution carthaagissant comme un centre de redistribution de
ginoise, la fois aristocratique et dmocratique
biens et de ressources.
(Politique, II, xi, 5-6). Toutefois, sa description
des institutions ne semble pas correspondre exacLa cit ne chercha jamais sassurer une contitement aux ralits carthaginoises, que lon ne
nuit territoriale. Le propre territoire de Carthage
connat dailleurs que de manire partielle et qui
occupait une superficie extrmement rduite qui ne
ont volu dans le temps. Lapport des sources pidpassait probablement pas listhme de Carthage et na,
graphiques permet cependant de corriger certaines semble-t-il, t tendu qu partir du ve sicle av. J.-C.
approximations des sources classiques.
Au moment de la destruction de la cit en 146av. J.-C., il
Ainsi, les sufftes, que les Anciens ont souvent dsi- stendait sur prs dun cinquime de la superficie de la
gns comme des rois, taient en ralit des magis- Tunisie actuelle, recouvrant du nord au sud la rgion de
trats comparables aux consuls romains. Nous savons Tabarka, les basses valles de la Medjerda et de loued
quaux iiie et iiesiclesav. J.-C. Carthage tait gouverne Meliane et la Byzacne (lactuel Sahel tunisien).
Il est aussi peu probable que Carthage ait cherpar deux sufftes ponymes (qui donnent leur nom
lanne en cours). Ces magistrats aux comptences mili- ch imposer ses lois aux autres cits phniciennes
taires, financires et juridiques pouvaient galement de Mditerrane et encore moins aux populations
convoquer le conseil des anciens. Les candidats, lus autochtones dpendantes. Laristocratie marchande
annuellement, taient choisis pour leurs mrites, mais qui dominait le snat tait davantage proccupe de la
surtout en fonction de leur fortune. Aristote y voyait prservation de ses privilges commerciaux qui faisaient
un excellent moyen de prmunir la cit de la cupidit
de ses gouvernants: tant dj nantis, ils ne chercheraient pas accaparer les ressources.
punique, a livr de nombreux objets, amulettes et
bijoux dont cette boucle doreille en or avec faucon
inspir du dieu gyptien Horus (viie ou viesicleav. J.-C.,
Cagliari, Muse archologique national).

e
g
a

h
t
r

s
n
i

de

Ca

a
r
e

v
i
R

SOLIDARITS CONOMIQUES
Le conseil des anciens ou le snat (la grousia dAristote) refltait laspect oligarchique de la Constitution.
Il semble avoir t accapar par les membres de laristocratie qui y sigeaient vie. Ses prrogatives taient
larges et se sont maintenues jusquaux derniers temps
de Carthage: il dictait les lois, dcidait de la guerre
ou de la paix, recevait les ambassadeurs, nommait les
gnraux, etc. Le versant dmocratique des institutions
tait reprsent par lassemble du peuple. Mentionne
par Aristote, Justin ou Polybe, elle ne pouvait intervenir dans les affaires de ltat qu linitiative des sufftes qui avaient comptence pour la convoquer. Cette
assemble semble toutefois avoir gagn en puissance
sous la domination politique de la famille dHamilcar
Barca (238 et 195av. J.-C.) comme le suggre Polybe:
Chez les Carthaginois, ctait lavis du grand nombre qui
prvalait; chez les Romains, celui de llite des citoyens
(VI, vii, 51). Plusieurs inscriptions fournissent des indications sur ses attributions: restauration de temples,
affranchissement desclaves, dsignation de chefs de Patrimoine mondial Le quartier Hannibal sur la colline de Byrsa
travaux, de percepteurs, etc.
Carthage, datant du iie sicle av. J.-C. a t class par lUnesco en 1979.
Carthage ne fut jamais la tte dun empire tel On y a mis au jour des pavements de grande qualit, composs de tesselles
que celui constitu par Rome au fil de ses conqutes. de marbre blanc, de calcaire noir et de terre cuite.

n
o
i

s
e
d

LUISA RICCIARINI/LEEMAGE. GIL GIUGLIO/HEMIS.FR

t
a
i

c
o
s

As

LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 17

Pte de verre Souvent

bl de la valle de la Medjerda
ou la culture de lolivier en
Byzacne. Lors de son expdition dans le cap Bon tunisien
la fin du ive sicle av. J.-C.
larme dAgathocle, tyran de
Syracuse, fut merveille par les
vergers arross par des ruisseaux
et des canaux, les arbres fruitiers de
toutes sortes et les prairies humides o
de Carthage une plateforme commerciale
lon levait du btail et des chevaux.
incontournable. Enfin, on nobserve aucune
manifestation dun pouvoir imprial tel quil simLes Carthaginois semblent avoir dvelopp un
posera plus tard dans lEmpire romain avec Auguste et savoir-faire reconnu dans ce domaine tel point que le
ses successeurs. Le rpertoire iconographique des cits snat romain lui-mme fit traduire luvre de lagropuniques de Mditerrane centrale montre quelles ont nome Magon, clbr par ses homologues romains
conserv leur autonomie: Moty (Mozia) la pointe Varron ou Columelle. Dautres ressources taient exploioccidentale de la Sicile produit des stles votives qui se tes par les Carthaginois. Le bois, issu des forts de la
distinguent de celles de Carthage. Il en va de mme pour chane de lAtlas, est troitement associ la construcSulcis en Sardaigne. Cadix (Gads), cit phnicienne tion navale (vaisseaux de transport comme le gaulos ou
fonde en Espagne la fin du xiie sicle av. J.-C. selon de guerre comme les trires trois rangs de rameurs).
la tradition, a livr deux sarcophages en marbre dun Son exploitation semble avoir fait lobjet dune organitype particulier qui semble avoir t produit en masse sation pousse, comme le suggre le mode de construc Sidon durant le ve sicleav. J.-C. mais qui natteignit tion du navire de guerre dcouvert prs de Marsala en
jamais Carthage. Comme dans le cas grec, derrire Sicile.On estime que le mtal, en particulier largent de
lapparente unit des cits phniciennes et puniques, la pninsule Ibrique, avait t lorigine de linstallase cachent et se cultivent des identits multiples qui tion des Phniciens en Occident. Les Carthaginois exploirendent peu probable la mise en uvre dune politique trent ensuite cet argent, dabord dans lIglesiente en
impriale. Carthage, au cur dun rseau donc plu- Sardaigne (sud-ouest de lle) et ensuite sous la frule
tt qu la tte dun empire, vivait des changes. Mais des Barcides (la famille dHannibal), dans la rgion de
il serait inexact de rduire son conomie cette seule Carthagne en Espagne. Selon Pline lAncien, un seul
activit. Lorsque, partir du ve sicle av. J.-C., la cit se puits fournissait tous les jours 300 livres, soit un peu
tourna vers son arrire-pays afin de lexploiter, elle devint moins de 100 kg dargent Hannibal. Le mtal africain
aussi une puissance agricole grce aux riches terres faisait galement lobjet dexploitation indirecte travers les sites implants sur la faade atlantique (Kouass
au sud de Tanger, Essaouira).
grimaantes, ces reprsentations
de divinits protgeaient contre
le mauvais il. On retrouve ces petits
porte-bonheur principalement dans
les tombes (ive sicleav. J.-C., Carthage,
Muse national).

e
g
a

h
t
r

s
n
i

de

Ca

a
r
e

n
o
i

t
a
i

Magon, le pre des agronomes

c
o
s

Le trait dagriculture de Magon serait le seul ouvrage que le Snat romain


aurait souhait rcuprer des bibliothques de Carthage. Il a notamment
beaucoup inspir lagronome romain Columelle.
Voici la mthode que Magon prescrit pour faire dexcellent vin
avec le raisin sch au soleil, procd que jai moi-mme suivi.
Il faut cueillir du raisin htif trs mr et en sparer les grains
desschs ou endommags; puis enfoncer en terre, la distance
de quatre pieds en tous sens, des fourches et des pieux afin quils
puissent soutenir des roseaux. Ces roseaux poss dessus, on y
tendra les grappes au soleil et, la nuit, on les couvrira de la rose.
Une fois sches, elles seront grappes, et on jettera les grains dans
une futaille ou dans une cruche dans laquelle on versera dexcellent
mot de faon que les grains en soient entirement recouverts.

As

Columelle, De lagriculture, XII, 39, 1-2, iersicle ap.J.-C.

18 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

AU-DEL DU MONDE PUNIQUE


Carthage sut aussi profiter des ressources halieutiques commencer par le poisson (les bancs de thon
atlantique ont fait la fortune de Lixus ou Cadix), conditionn ou transform en garum, un condiment base
de viscres de poissons macrs dans le sel et les herbes
aromatiques. De la cte andalouse aux rivages des deux
Syrtes, les sources anciennes mentionnent dinnombrables tablissements de prparation de poissons et de
garum. Conditionns dans des amphores, ces produits
taient ensuite diffuss lchelle mditerranenne.
Lartisanat constituait galement un pan notable
de lconomie carthaginoise. Les anctres tyriens
des Carthaginois excellaient dj dans la production
de pourpre (une teinture textile qui varie du bleuviolet au rouge). La cit punique na fait que dvelopper cette production dans la partie occidentale de la
Mditerrane. Dautres activits, telles que la joaillerie, la verroterie ou le travail de livoire, contribuaient
aussi la vitalit de lconomie.

DEAGOSTINI PICTURE LIBRARY/SCALA

DANS LE TEXTE

s
e
d

v
i
R

Lcl a i ra ge

LE MIRACLE
PHNICIEN

e
g
a

h
t
r

Depuis Tyr, Byblos ou Sidon,


ces navigateurs et commerants se
sont lancs sur les mers, rpandant
leur langue, leur criture et les dieux.

tablis sur la cte syro-libanaise aux alentours


de 2200av. J.-C., les Phniciens sont mal
connus. Lorigine mme du mot Phnicie
est incertaine. Il ne fut rpandu par les Grecs
qu partir de lpoque dHomre (viiie sicle av. J.-C.).
Auparavant, les mots de la racine de ponike dsignaient
soit la pourpre, soit un genre dpice, soit le fruit du
palmier: aucune indication gographique prcise ne
pouvait en tre tire. Ce qui est sr, cest quau dbut du
xiie sicle av. J.-C. saffirme une identit phnicienne
originale par rapport aux autres populations urbaines.
Cette identit se fonde dabord sur une vocation
affirme pour le commerce et le cabotage. Ds le dbut
du viiie sicle av. J.-C., ces navigateurs avaient dvelopp
sur les ctes occidentales de la Mditerrane un rseau
commercial, grce leur connaissance des les et
la puissance de leurs bateaux. Linfluence culturelle
phnicienne se fit sentir dans tout le bassin mditerranen. On vit alors seffectuer des rapprochements
entre divinits phniciennes et grecques: Milqart, le
dieu de Tyr, est souvent assimil Hracls, le hros
vnr dans lle grecque de Thasos. Cest en effet
Tyr que revient la gloire de lexpansion vers louest.
Lhistoire des contacts entre Grecs et
Phniciens a souvent pris la forme dune comptition:
lesquels avaient atteint les premiers lItalie et lEspagne?
La documentation littraire donne lavantage aux
Phniciens. En effet, la fondation de Cumes dans
le golfe de Naples, la plus ancienne colonie grecque
en Italie, remonte au milieu du viiie sicle av. J.-C.,
celle de Carthage vers 814av. J.-C. Le vritable intrt

n
o
i

t
a
i

c
o
s

ERICH LESSING/AKG

As

s
e
d

nest pas de savoir qui arriva le premier, mais comment


Phniciens et Grecs sinstallrent sur le pourtour
de la Mditerrane aprs avoir quitt leurs terres
dorigine. Car limplantation des uns et des autres
diffra considrablement.
Les Grecs, jusque vers le milieu du viiie sicleav. J.-C.,
staient tablis dans le bassin de la mer ge. Ce fut
alors que commena la colonisation proprement dite:
les cits hellnes envoyrent systmatiquement leurs
habitants stablir sur les ctes italiennes ou espagnoles.
Avec le transfert des institutions et le maintien de la
langue grecque, la colonie tait cre.
Tout autres taient les Phniciens, tantt
colporteurs trafiquant bibelots, petites cargaisons
dhuile ou vin, tantt aristocrates-marchands participant
des entreprises denvergure gres par le roi de Tyr
qui fondirent des comptoirs. Les textes font souvent
tat de temples, lieux de culte des divinits phniciennes
comme Milqart ou Eshmoun, mais peut-tre aussi
lieux dchanges: le comptoir assumait une fonction de
dbarcadre auquel le sanctuaire prtait un support
conomique et social. La marchandise pouvait y tre
stocke et vendue, le marchand y trouvait un logement.
Quant aux liens avec la mtropole, ils taient placs
sous le signe dune bonne entente, et assurs par des
assembles locales darmateurs et de ngociants.
Tout lunivers phnicien tait form dtablissements
constituant un ensemble de populations lies par des
intrts communs en Sardaigne, en Sicile, au sud de
lAndalousie, Ibiza ou au nord de lAfrique. Mais cette
construction allait bientt seffondrer. Carthage russit
transformer en institutions stables ce qui avait t
auparavant une organisation de comptoirs sous le
contrle plus ou moins souple de la monarchie tyrienne.
Entre-temps, les Phniciens du Levant passrent sous la
domination perse, puis macdonienne, jusquau
moment o leurs villes furent intgres dans le systme
provincial cher ladministration romaine.

s
n
i

de

Ca

v
i
R

a
r
e

Daprs Javier Teixidor,


LHistoire n 157, juillet-aot1992.
Bois phnicien transport en bateau.
Bas-relief no-assyrien, vers 700av. J.-C.

LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 19

uf dautruche Symbole de

vie, luf dautruche, au sommet


dcoup, tait dpos dans
les tombes, souvent dcor en
rouge avec des motifs phniciens
de palmettes ou fleurs de lotus
(vesicle av. J.-C.).

Ds le vie sicle av. J.-C., Carthage est la tte dun


rseau commercial trs actif qui stendait en ralit bien
au-del du monde punique, comme lattestent les tmoignages littraires, archologiques ou pigraphiques. Lun
des tmoignages les plus anciens de cette circulation est
une plaquette en ivoire sculpte, exhume dune tombe
carthaginoise du vie sicle av. J.-C. Elle porte au revers
une inscription trusque o lon a pu lire lexpression:
Je suis un Punique de Carthage. Cette sorte de carte de
visite (tessre dhospitalit) tmoigne de la mobilit de
son dtenteur qui semble avoir rgulirement sjourn
en trurie. Dautres tmoignages en Italie, en Grce et
jusqu la mer Noire attestent ltendue et la permanence
de la mobilit des Carthaginois.

SAVOIR

s
e
d

n
o
i punique?
Parlez-vous le
t
a
i
c
o
s
s
A

h
t
r

s
n
i

a
r
e

v
i
R

La langue et lcriture employes Carthage nous sont


connues par des milliers dinscriptions, pour lessentiel
courtes et trs strotypes. Le punique, comme
sa langue mre le phnicien, appartient au groupe des
langues nord-ouest smitiques qui comprend lhbreu
et laramen. Lalphabet phnicien ne comprenait que
des consonnes et scrivait de droite gauche.
Lcriture punique a volu peu peu. Les inscriptions
du ivesicle av. J.-C. diffrent ainsi du phnicien,
notamment par lallongement trs marqu des hampes.
Lcriture des inscriptions reste trs formelle. Mais
une cursive sest dveloppe en parallle. Utilise sur
des supports prissables (bulles dargile, papyrus),
elle apparat dans les inscriptions nopuniques
dAfrique du Nord et de Sardaigne aprs la chute de
Carthage. Ci-contre: stle votive du iiiesicleav. J.-C.
(Carthage, Muse national).
F. B-C.

20 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

e
g
a

de

Ca

ESPAGNE, MUSE ARCHOLOGIQUE DIBIZA ET DE FORMENTERA; PRISMA ARCHIVO/LEEMAGE. MUSE DE CARTHAGE; LYLHO/LEEMAGE

LE PANTHON CARTHAGINOIS
Cette mobilit ntait pas seulement motive par
les affaires. Nous devons Diogne Larce la mention dun philosophe carthaginois, Hasdrubal, qui prit
la direction de lAcadmie Athnes sous le nom de
Clitomaque la fin du iie sicle av. J.-C. Il aurait mme
compos une consolation lintention de ses compatriotes aprs la destruction de sa ville natale. Cependant,
la manifestation la plus frappante de cette diaspora provient de Tyr. Trois inscriptions funraires attestent non

seulement de la prsence dune


communaut carthaginoise disposant de ses propres graveurs sur
pierre, mais aussi de lattachement de
la cit punique sa mtropole.
Une cit peuple de vagues successives dimmigrs et soumise aux influences
extrieures comme Carthage ne pouvait quaccueillir une multiplicit de divinits et de cultes, officiels ou privs. Si les cits phniciennes de la cte
levantine vouaient sans doute un culte des divinits
poliades (Milqart pour Tyr, Eshmoun pour Sidon), la
situation de Carthage reste assez obscure. La lgende
de fondation suggre que Milqart fut la divinit ayant
prsid la fondation de la cit. Mais le rcit de la destruction de Carthage par les lgions romaines prsente
le temple dEsculape (Eshmoun), au sommet de la colline de Byrsa, comme lendroit le plus sacr de la ville.
Quant aux donnes pigraphiques, elles attestent de
la coexistence de plusieurs divinits. Une grande partie
des inscriptions du tophet met en avant Baal Hammon
et sa pardre Tinnit. Sil nest pas acquis que ces deux
divinits taient la tte du panthon, elles apparaissent
au moins comme les matresses du tophet. Dautres divinits phniciennes et trangres bnficiaient de cultes
publics Carthage. Diodore de Sicile dcrit lintroduction du culte de Dmter (la desse grecque qui prside
aux moissons), et de sa fille Kor/Persphone (pouse
dHads qui rgne sur le monde souterrain), aprs le
dsastre subi par larme punique devant Syracuse au
ive sicleav. J.-C. En dehors de Carthage, les colonies phniciennes de Mditerrane occidentale rendaient un culte
public leurs divinits protectrices. Ainsi, en Sardaigne,

Peuple de vagues successives


dimmigrs, cette cit accueillait une
multiplicit de divinits et de cultes
Sid, qualifi de pre et de puissant, disposait dun
temple Antas qui attirait les Puniques de toute la rgion.
Des trois sicles et demi de relations entre Rome et
Carthage, la postrit na retenu que les quarante-trois
annes des guerres puniques et en particulier la guerre
dHannibal (218-202av. J.-C.). Certes, cette dernire
confrontation a profondment marqu les Romains et
les historiens de Rome. Mais il serait abusif de rduire
cette relation aux seuls pisodes belliqueux aux figures
qui les ont incarns. Lhistoire des rapports entre Rome et
Carthage mrite une approche plus nuance qui accorde
davantage de place aux priodes de paix. Depuis au moins
la bataille dAlalia en Corse vers 540av. J.-C., qui opposa
les Phocens de Corse et de Marseille aux Carthaginois
et aux trusques, les rivages de ltrurie et du Latium,
non plus que Rome, taient loin dtre une terra incognita pour les Carthaginois. Polybe rapporte que trs peu
de temps aprs la fondation de la Rpublique romaine,
en 509-508av. J.-C., Rome et Carthage conclurent un
trait dlimitant leurs territoires maritimes respectifs. Ce
trait fut renouvel en 348 et en 279av. J.-C. alors que
les Romains devaient combattre le roi dpire Pyrrhus
qui svissait en Italie. A cette occasion, Carthage aurait
propos Rome une flotte de plus dune centaine de
navires afin de soutenir son effort de guerre.

tmoignage de la familiarit du public romain avec les


Carthaginois au cours du iie sicleav. J.-C.
Ainsi, quil sagisse dchanges diplomatiques et
commerciaux ou daventures individuelles, Rome et
Carthage taient loin de reprsenter des altrits irrconciliables. Au contraire, les relations entre les deux
cits semblent avoir t rgulires et permanentes. Elles
sont lorigine de la transmission de techniques et de
produits auparavant peu ou pas connus Rome, comme
lattestent les noms donns par les Romains la grenade
(mala punica, pomme punique) ou une machine
dpiquer le bl (plostellum punicum).
Les guerres qui opposrent les deux cits partir du
iiie sicle av. J.-C. allaient cependant davantage retenir
lattention des historiens.n

e
g
a

h
t
r

s
n
i

de

Ca

AVEC ROME EN TEMPS DE PAIX


Ces relations ntaient pas seulement diplomatiques.
Des communauts dexpatris organises en associations
maintenaient des liens, en particulier conomiques,
entre les deux cits (produits de lagriculture, cramique
vernis noir produite dans le Latium et en Campanie,
etc.). A Carthage, les sources ne sont pas trs explicites
quant la prsence de Romains, mais elles font tat de
lexistence dune communaut de marchands italiens
qui fut la cible de la vindicte populaire lorsque Rome
dclencha la troisime guerre punique en 149av. J.-C.
A Rome, les donnes sont encore moins prcises.
Varron (ier sicle av. J.-C.) est le seul voquer un quartier africain sur lEsquilin. Il prcise que cest l que lon
assignait rsidence les otages africains lors de la deuxime guerre punique. Il est possible quil sagisse du
quartier des Carthaginois installs Rome.
En outre, les individus rduits en esclavage par les
alas de la navigation ou de la guerre pouvaient servir de passeurs entre les deux cultures. Ce fut peuttre le cas du pote Trence (190-159av. J.-C.), qui,
daprs Sutone, arriva Rome comme esclave carthaginois et plus probablement celui de la source de
Plaute. En effet dans sa pice intitule Poenulus (Le
Petit Punique), celui-ci fait preuve dune fine connaissance des Carthaginois, de leurs usages vestimentaires
comme de leurs dfauts. Plus encore, il a intgr dans sa Baal Hammon Coiff dune tiare de vgtaux et plumes,
pice plusieurs passages puniques en transcription pho- le Saturne africain trne, en tunique de style oriental,
ntique. Il a d pour cela faire appel un parfait puni- entre deux sphinges ailes. La statuette en terre cuite se
cophone. De ce fait, cette pice constitue un prcieux trouvait dans le sanctuaire de Thinissut (ive sicle av. J.-C.).

a
r
e

TUNIS, MUSE DU BARDO; DEAGOSTINI PICTURE LIBRARY/SCALA

n
o
i

s
e
d

v
i
R

t
a
i

c
o
s

As

LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 21

Des sacrifices
denfants?
Les Carthaginois sacrifiaient-ils leurs enfants par
le feu pour sattirer la faveur des dieux, comme le laisse
penser la tradition antique? Les recherches menes
depuis trente ans ont mis mal cette interprtation.

e
g
a

Par FRANOISE BRIQUEL-CHATONNET


Directrice de recherche au CNRS,
Franoise Briquel-Chatonnet
a notamment publi avec ric Gubel
Les Phniciens (Gallimard, 1998).

n
o
i

s
e
d

c
o
s

As

Moloch En haut de la page: dans lalbum Le Tombeau

trusque de la srie Alix (Casterman, 1968), Jacques Martin a


reprsent la statue du dieu Moloch dans laquelle les enfants
taient brls vifs, daprs le rcit de Diodore de Sicile.

22 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

seraient perptus en Afrique jusqu son poque (fin


du iie sicleap. J.-C.), linsu des autorits romaines.
Ce sont ces textes que lon a voqus en 1921, lors
de la dcouverte Carthage dune zone cultuelle
ciel ouvert. Les archologues y ont trouv des urnes
contenant des ossements calcins denfants et de petits
animaux, ainsi que des stles portant des inscriptions
votives ddies Baal Hammon et la desse Tinnit.
Des espaces sacrs analogues ont t exhums ailleurs dans le monde punique, notamment Sousse et
Constantine en Afrique du Nord, Mozia en Sicile et
sur divers sites en Sardaigne. Mais hors de Carthage,
seul Baal Hammon est mentionn.
Ces sanctuaires ont t baptiss tophets, du nom du
lieu, dans la valle de Ben-Hinnom, prs de Jrusalem,
o, selon la Bible, les Judens faisaient passer leurs fils
et leurs filles par le feu en lhonneur de Moloch. Le tophet
de Carthage a mme reu, en hommage Flaubert, le
nom de tophet de Salammb. Selon les archologues,
les Puniques y sacrifiaient leurs enfants par le feu, avant
denterrer les restes dans des urnes et driger une stle
afin de perptuer le souvenir du vu accompli envers la
divinit. Lexamen des ossements calcins a montr que
les enfants incinrs taient en majorit des nouveauns. On a mme retrouv des restes de ftus. Certaines
victimes taient plus ges, mais aucune navait plus de
5ans. On a aussi dcouvert des restes calcins dagneaux
ou de chevreaux et des squelettes non consums de petits
animaux sauvages (oiseaux, rongeurs, lzards, batraciens). Quelques urnes contenaient galement des bijoux,
des agrafes et des amulettes.

a
r
e

v
i
R

t
a
i

s
n
i

Ca

CASTERMAN

ans une des scnes les plus dramatiques du Salammb de Flaubert


(1862), les Carthaginois, assigs
par leurs mercenaires rvolts, privs deau et bout de ressources,
dcident de sacrifier des enfants de
familles nobles en les faisant brler en lhonneur de
Moloch1. On dresse une grande statue dairain reprsentant le dieu. On lve un immense brasier. Les enfants
sont dposs lun aprs lautre sur les mains tendues de
la statue. Un mcanisme de bras articuls les fait ensuite
basculer dans le feu sous les yeux dune foule qui, prise
dun dlire frntique, amne sans cesse de nouvelles
victimes. Le sacrifice est efficace: ds la nuit suivante, la
pluie tant attendue se met tomber et les Carthaginois
arrivent briser ltau qui se refermait sur eux.
Flaubert a puis son inspiration dans la littrature
grecque et latine, et pour cette scne particulirement
chez Diodore de Sicile. Certains auteurs racontent en
effet que les Carthaginois, en cas de crise grave ou pour
obtenir une bndiction particulire, sacrifiaient des
enfants leurs dieux, notamment Baal Hammon,
celui que les Grecs appelaient Cronos et les Latins
Saturne, le dieu de labondance. Daprs Tertullien, crivain chrtien originaire de Carthage, ces sacrifices se

de

h
t
r

trente ans ont amen dconstruire cet artefact


historiographique.
Dune part, le rite mentionn dans la Bible est probablement plutt rapprocher de pratiques assyriennes
(on est lpoque o lAssyrie domine tout le ProcheOrient et a notamment conquis Isral et tabli un protectorat sur Juda). Chez les Assyriens, lexpression
passer par le feu un enfant est un rite de conscration une divinit. Il faut donc dissocier les rites du
monde punique du rite voqu dans la Bible mme
si lon continue par habitude appeler tophet les lieux
associant restes denfants brls et stles votives en
Mditerrane occidentale.
UNE MORT NATURELLE?
Dautre part, le tmoignage des auteurs classiques
doit tre mis en perspective: certains dentre eux, qui
ont pourtant beaucoup crit sur les Phniciens ou
sur Carthage, ne font aucune allusion ces sacrifices
(Thucydide, Hrodote, Polybe). Les auteurs qui lattestent (Diodore de Sicile, Plutarque, Tertullien) sont
plus tardifs et leur uvre se situe dans un contexte de
polmique et de propagande (cf. Sandrine Crouzet, p. 24).
La scne de la statue qui engloutit les enfants se retrouve
de faon analogue dans un contexte mythologique3.
Enfin, lanalyse des restes des enfants a montr quils
sont en grande majorit dge prinatal, un moment o
la mortalit naturelle est trs grande dans les socits
anciennes. Ils ont tous t brls dans la mme position, couchs sur le dos. Cela exclut donc quils aient t
jets dans un brasier mme sil est possible quils aient
t individuellement mis mort avant dtre brls. En
tout cas, lge des enfants dposs, le caractre individuel des inscriptions et des dpts votifs prouvent quil
sagit dun rite individuel et rgulier, et non dun sacrifice collectif en temps de crise.
La signification du rite est encore lobjet de discussion: les enfants ont-ils t sacrifis ou sont-ils morts
naturellement? Les donnes notre disposition, trop
NOTES
lacunaires, et labsence de texte dorigine punique sur 1. La mention
la question ne permettent pas de certitude. Cependant, de ce dieu est
une
la prsence dinscriptions votives exclut deux hypo- due
confusion entre
thses extrmes: celle dun simple rite funraire pour le nom de ce
ou sacrifice,
les enfants morts en trs bas ge et celle dune pratique rite
mlk en punique,
de mise mort visant rguler le rythme de crois- et le nom dun
dieu Molek
sancede la population.
dans la Bible.
Lhypothse dun rite de sacrifice humain la suite 2. Corpus
dun vu, dans un cadre individuel, a t rcemment Inscriptionum
remise en avant par certains chercheurs. Mais lhypo- Semiticarum,
Pars I, n85.
thse qui rend le mieux compte de toutes les donnes est 3. Il sagit de
celle selon laquelle le tophet tait un lieu sacr o taient lhistoire de
dans les
ensevelis les enfants morts trs jeunes, ou mme avant Talos
Argonautiques
la naissance, donc avant leur intgration la socit. Par dApollonios
leur mort prcoce, ces enfants auraient une proximit de Rhodes.
Cf. H.
plus grande avec le divin, qui en aurait fait des inter- 4.
Bnichou Safar
mdiaires entre les dieux et les hommes, des interces- sur le blog
seurs auprs de qui on venait faire un vu, et remercier Zwinglius
Redivivus, le
19mars 2014.
la divinit si celui-ci tait exauc4.n

e
g
a

h
t
r

s
n
i

DDIE TINNIT ET
BAAL HAMMON

ette stle a t trouve dans le tophet de


Carthage. Elle est en forme dorante (signe
dit de Tinnit) et orne dun symbole trs
courant sur ce type de monument, que lon a dcrit
comme une idole-bouteille. Elle est ddie
aux divinits Tinnit et Baal Hammon et fut offerte
par Abdeshmoun le scribe, fils dAbdmilk le scribe.

n
o
i

t
a
i

Les stles sont souvent ornes de motifs symboliques de fertilit : signes de Tinnit qui sont des
orantes (femmes en prire) aux mains leves, mais
aussi caduces, bouteilles, vgtaux, oiseaux, poissons, grenades. Le texte punique suit presque toujours le mme droulement. En voici un exemple
de Carthage: A la Grande Tinnit Face-de-Baal et au
Seigneur Baal Hammon, ce qua vou Bodashtart, fils
de Baalhanno, fils de Bodashtart, car ils ont entendu sa
voix2. Il sagit donc de laccomplissement dun vu
aprs que le dvot a t exauc.
A partir de ces tmoignages archologiques, de la
littrature classique et de la Bible, on a donc reconstitu le rituel de sacrifices denfants qui auraient t
pratiqus de faon courante par les Carthaginois et
les Puniques, en de grandes et dramatiques crmonies nocturnes. Or les recherches menes depuis

c
o
s

TUNIS, MUSE DU BARDO/DAGLI ORTI/AURIMAGES

s
e
d

As

de

Ca

a
r
e

v
i
R

LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 23

Guerres puniques

Un choc de titans
Rome contre Carthage, ce fut la guerre de Cent Ans de
lAntiquit. Un interminable conflit durant lequel les deux cits
rivales se disputrent la matrise de la Mditerrane. Ce fut aussi
une guerre de propagande lissue de laquelle Carthage devint
la figure de la perfidie et Rome, linstigatrice de la guerre juste.

e
g
a

h
t
r

Par SANDRINE CROUZET


Docteur en histoire
ancienne,
Sandrine Crouzet
a soutenu une thse
sur la construction de
lidologie rpublicaine
romaine au cours des
conflits contre Carthage.

s
n
i

n 264 av. J.-C., une arme romaine


dbarque en Sicile, Messine, assige par les Carthaginois. Ce que nous
appelons la premire guerre punique,
du nom donn par les Romains aux
Carthaginois, les Poeni, vient de dbuter. Laffrontement entre Carthage et Rome ne se termine quun sicle plus tard, en 146av. J.-C., avec la
destruction totale de la cit punique. Rien ne destinait
Rome et Carthage cette guerre de Cent Ans. Les deux
cits taient depuis longtemps en contact: des traits
commerciaux les unissaient ds la fin du vie sicle av.
J.-C. et elles avaient combattu ensemble le roi Pyrrhus
dpire1 quelques annes auparavant. Mme les vnements de 264av. J.-C. ne pouvaient laisser augurer dun
dveloppement si tragique: en Sicile, Rome ntait pas
en guerre contre Carthage mais contre la puissante cit
de Syracuse qui voulait tendre sa domination sur lle.
De plus, cette date, les deux puissances ntaient
pas quivalentes. Carthage, dont la grandeur reposait sur le commerce maritime, contrlait les routes
commerciales de Mditerrane occidentale grce
ses implantations dans les les de la mer Tyrrhnienne
(Corse, Sardaigne, Sicile). Dans louest de la Sicile, les
Carthaginois avaient constitu une parchie, un territoire quils administraient sans pour autant imposer
une domination militaire. Le port de Drpane (actuel
Trapani) abritait la centaine de navires chargs de
dfendre ces axes commerciaux; les les oliennes
constituaient une base maritime permettant de

n
o
i

de

Ca

a
r
e

s
e
d

v
i
R

t
a
i

c
o
s

As

24 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

Le vainqueur Scipion lAfricain, grand

vainqueur de la guerre contre Hannibal,


est sans doute le premier gnral romain
devoir son surnom la nation quil a
vaincue (Rome, Muse national romain).

e
g
a

h
t
r

s
n
i

de

Ca

a
r
e

Traverse hroque Hannibal franchissant les Alpes par Masson, 1881 (Chambry, muse des Beaux-Arts).

ROME, MUSE NATIONAL ROMAIN; AGF/LEEMAGE. CHAMBRY, MUSE DES BEAUX-ARTS; RMN-GP/DR

Daprs Tite-Live, larme du Carthaginois, bloque sur un chemin troit face un prcipice, dut entailler la roche
et la glace coups de hache, de feu et de vinaigre pour avancer.

surveiller laxe commercial tyrrhnien. Cest dire limportance de la Sicile pour les marchands de la cit
punique. Au contraire, cette date, Rome ntait pas
la puissance mditerranenne quelle allait devenir. Sa
domination sur la pninsule italienne tait rcente:
Rome venait peine, en 272 av. J.-C., de prendre
Tarente et dachever la conqute du sud de la pninsule.
Mais cette expansion lui a permis daccrotre dautant la
puissance de son arme, constitue pour moiti dauxiliaires, des allis obligs de servir dans larme romaine.

v
i
R

rapidement du ct de Syracuse et assigent finalement


Messine avec Hiron. Les dbats au snat romain sur
lopportunit daccder la demande des Mamertins
rvlent lopposition entre une oligarchie traditionnelle, pour qui la pninsule italienne est un champ
dexpansion suffisant, et une nouvelle classe dirigeante,
fortement hellnise et plus audacieuse ds lors quil
sagit douvrir de nouveaux marchs aux produits dItalie du Sud et du Latium. Cette proccupation est parNOTE
tage par lensemble des classes aises de Rome: les 1. A lappel
comices, o les plus riches citoyens ont un vote prpon- de Tarente,
Pyrrhus
LENJEU SICILIEN
drant, tranchent en faveur de la guerre.
dbarque en
Les raisons ayant pouss Rome intervenir en Sicile
Ce choix sexplique aussi par la crise sociale qui svit Italie o, grce
restent difficiles dterminer. Tout commence dans Rome. Envoyer des hommes outre-mer permettrait de sa cavalerie
et ses lphants,
la cit la plus proche de la botte italienne: Messine. soulager la pression populaire, en satisfaisant le peuple il bat les
Les Mamertins, danciens mercenaires campaniens par la promesse de butin, qui pourrait aussi remplir les Romains
Hracle puis
au service de Syracuse, prennent possession de cette caisses de la cit. Ce contexte social explique dailleurs saventure en
277av.
J.-C.
cit grecque vers 280av. J.-C. De l, ils se retournent que le conflit se soit report contre Carthage: lorsque,
en Sicile
contre le territoire de Syracuse et les franges orien- au bout de deux ans, Rome conclut une alliance avec lappel des
tales de lparchie carthaginoise. Lorsque Hiron, Syracuse, les perspectives de butin disparaissent alors Grecs. Malgr
quelques
roi de Syracuse, dcide de les attaquer, une partie que la crise conomique Rome persiste.
victoires,
Aprs le dbarquement Messine, les consuls auto- il renonce
des Mamertins demandent laide de Rome tandis
vaincre la
que dautres prfrent faire appel Carthage. Les risent les pillages sur les territoires voisins. Les Romains puissance
Carthaginois arrivent les premiers mais passent trs ravagent les campagnes dAgrigente, avant >>> carthaginoise.

es

n
o
i

t
a
i

c
o
s

As

LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 25

La dfaite dHamilcar aux les gates


marque un tournant: Carthage doit
vacuer la Sicile et les les voisines
Domaine carthaginois
parchie de Carthage
Victoire de Carthage
Naufrage de la flotte
romaine
Domaine romain
Victoire de Rome
Expdition de Regulus
Gain territorial romain

Rome

Sardaigne
Mer Tyrrhnienne

260 av. J.-C. Lipari


les oliennes
254 av. J.-C. Palerme

Sicile

Mer Mditerrane

200 km

e
g
a

Mer Ionienne

Agrigente 261 av. J.-C.


Syracuse
Ecnome 256 av. J.-C.

Lgendes Cartographie

249 av. J.-C. Drpane


241 av. J.-C. les gates
5
-2 5
56 J.-C.
v.
Cap Herms
Carthage
254 av. J.-C.

Fort
de la
Sila
Messine
Locres
Myles 260 av. J.-C.

h
t
r

Camarine 255 av. J.-C.

En Sicile, des batailles navales

Romains et Carthaginois saffrontent dabord en Sicile. En dehors


des expditions de Regulus en Afrique, les plus grandes batailles se livrent
sur mer dans la partie de lle qui ne dpend pas de la cit de Syracuse.
Malgr la rsistance dHamilcar Barca, les Romains remportent la bataille
des les gates en 241av. J.-C. Carthage perd la Sicile.

>>> dassiger la cit. Or celle-ci fait partie de la zone


dinfluence punique: cest donc en 261av. J.-C. que
commence vritablement la guerre contre Carthage.
La premire guerre punique est la plus longue de
celles qui opposent Rome Carthage; elle se droule
en trois temps successifs. Le premier correspond la
mise en place du conflit, de 264 261av. J.-C., en
Sicile. Durant ces annes, les Romains ont moins cherch la gloire militaire quun moyen de renflouer le trsor public, dattnuer les dsquilibres sociaux dans
la cit et dquiper une flotte. De 260 250av. J.-C.,
Rome cherche au contraire affaiblir la puissance carthaginoise en Sicile, mais galement dans les autres
zones o elle sexerce, mme lAfrique, o dbarque
en 256av. J.-C. le consul Regulus. Cette tactique est
couronne par la victoire de Caecilius Metellus devant
Panorme (actuelle Palerme) en 251av. J.-C. Mais elle
ne permet pas de masquer la situation dsastreuse
de la flotte romaine, frquemment dtruite en raison
derreurs de navigation. Les Romains, bons fantassins, sont accuss de ne pas savoir faire flotter une

n
o
i

s
e
d

c
o
s

As

Marine roMaine Un navire de guerre (fresque du

temple dIsis, Pompi, ier sicle). Les Romains, accuss de


ne pas savoir faire flotter une planche, remportent trois
batailles navales sur quatre durant la guerre de Sicile.
26 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

s
n
i

a
r
e

v
i
R

t
a
i

planche. De 250 243av. J.-C., les Carthaginois


concentrent leurs attaques sur ce point faible en empchant la reconstitution de la flotte romaine: ils sattaquent aux ressources en bois dans le Bruttium italien
et dtruisent systmatiquement les ports dembarquement et les chantiers navals de Grande-Grce. Dans
le mme temps, ils rorganisent leur commandement
militaire de faon raffirmer leur autorit en Afrique.
Les Carthaginois savent que la guerre va durer.
Alors que la situation financire de Rome, prive des
ressources du butin, est fortement dgrade, le Snat
dcide en 243av. J.-C. la construction de 200pentres2
sur les fonds privs des plus grandes familles. Cette
pratique, si peu romaine, pourrait avoir t suggre
par les lites grecques dItalie3 dsireuses de reprendre
un commerce maritime mis mal par la prminence
retrouve de Carthage. Les Carthaginois ne pouvaient
sattendre ce que les Romains construisent si rapidement une flotte.
La dfaite des les gates en 241av. J.-C. conduit
le gnral carthaginois Hamilcar signer avec Rome
un trait de paix : Carthage doit vacuer la Sicile et
les les voisines. Ce choix est pragmatique: la flotte
punique est en grande partie sauvegarde mais largent
manque dans les caisses pour payer les soldats. En effet,
contrairement celle de Rome, larme carthaginoise
est une arme de mercenaires. Hamilcar fait le pari
dune reprise ultrieure des hostilits pour rcuprer
la Sicile, une fois que Carthage aura refait ses forces.
Cette dcision est trs mal perue par les
Carthaginois, qui ne comprennent pas les choix de leur
gnral. En outre, la cit doit faire face une grave
difficult intrieure: la rvolte des mercenaires (241238av. J.-C.), qui inspira Flaubert dans Salammb. En
effet, affaiblie par les annes de guerre et les termes

de

Ca

NAPLES, MUSE ARCHOLOGIQUE NATIONAL; LUISA RICCIARINI/LEEMAGE

Corse

du trait avec Rome, Carthage ne peut payer ses mercenaires renvoys de Sicile. Ceux-ci sallient aux habitants assujettis par Carthage en Afrique et menacent
son existence mme. Rome en profite pour semparer
de la Sardaigne et de la Corse, prenant ainsi le plein
contrle de laxe commercial tyrrhnien.
La guerre de Sicile marque un tournant dans les
relations entre Rome et Carthage. Elle instaure un lourd
contentieux entre les deux cits autrefois allies et permet Rome de prendre pied lextrieur de lItalie. De
faon paradoxale, elle conduit les lites romaines se
rapprocher des lites carthaginoises tandis que, des Agrigente Vue du temple dHracls Agrigente, en Sicile. La cit
deux cts, sopposent partisans dun repli sur le terri- se trouve dans la zone dinfluence de Carthage. Cest sa prise par les
toire contigu et partisans dune expansion outre-mer. Romains en 261av. J.-C. qui dclenche vritablement les hostilits.
Surtout, Carthaginois et Romains confirment aux yeux
des Grecs quils sont des barbares, capables de toutes
les atrocits (lors de la prise dAgrigente, les Romains
ont fait 25 000esclaves). La suite des guerres puniques
DATES CLS
allait tre loccasion dun retournement.

LUISA RICCIARINI/LEEMAGE

e
g
a

HANNIBAL EN ITALIE
Les hostilits reprennent en Espagne vingt ans
plus tard. Hamilcar, qui avait t victorieux contre
les mercenaires rvolts, est maintenu dans son commandement et entreprend dtendre la domination carthaginoise vers la Numidie (lAlgrie actuelle). Puis il
passe en Espagne en 237av. J.-C. afin de conqurir de
nouveaux territoires, accompagn de son fils de 9ans,
Hannibal. Cest ce dernier qui allait dclencher la deuxime guerre punique.
A la tte de larme en Espagne du fait de la mort de
son beau-frre en 221av. J.-C., Hannibal met le sige
en 220av. J.-C. devant Sagonte. La cit propose une
alliance Rome qui accepte et envoie des ambassadeurs
auprs du gnral carthaginois en application du >>>

n
o
i

s
e
d

Trois guerres pour


vaincre Carthage

h
t
r

de

Ca

264-241 av. J.-C.: premire guerre punique


dite guerre de Sicile
Avant tout navale, elle est remporte par
les Romains qui arrachent la Sicile mais aussi
la Sardaigne aux Carthaginois.
218-202 av. J.-C.: deuxime guerre punique
dite guerre dHannibal
Malgr les nombreuses victoires dHannibal,
Carthage est dfaite. Elle ne peut plus entretenir
de flotte et doit payer un lourd tribut Rome.
149-146 av. J.-C.: troisime guerre punique
Carthage, qui a retrouv sa prosprit, est attaque par
Rome. Aprs un sige de trois ans, elle est dtruite.

s
n
i

a
r
e

v
i
R

t
a
i

As

c
o
s

NOTES
2. Des navires
cinq rangs
de rameurs.
3. Dans le
monde grec,
les navires
taient fournis
par des
particuliers
dans le cadre
des liturgies.
Cette pratique
permettait de
faire endosser
aux familles
les plus riches
les dpenses
de la cit.
LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 27

Lcl a i ra ge

HANNIBAL,
UN GNIE
MILITAIRE

Sosylos, lui apprend les lettres


grecques, lhistoire dAlexandre
le Grand et lart de la guerre.
Il acquiert ainsi ce mode de
raisonnement et daction que
les Grecs appellent mtis, fond
sur lintelligence mais assimil
parfois la ruse. A la tte des
troupes puniques en Espagne la
mort de son beau-frre en 221av.
J.-C., Hannibal choisit une stratgie
inattendue: porter la guerre en
Italie, le plus rapidement possible,
non pas pour frapper Rome mais
pour la priver de ses allis. On ne sait pas
combien dhommes partent avec lui en
218av. J.-C.; son arrive en Italie, il commande
20 000fantassins et 6 000cavaliers.
En Italie, le Carthaginois applique avec
succs ses principales rgles tactiques: usage prcis
de sa cavalerie numide, rapide et efficace; stratgie
de lencerclement inspire dAlexandre; utilisation
du moindre avantage topographique, comme au lac
de Trasimne. A cette premire phase de victoires

Ce grand stratge est


bien plus complexe
que le personnage cruel
prsent par les Romains.

u sais vaincre, Hannibal,


mais tu ne sais pas profiter de
la victoire, aurait dit le chef de
cavalerie numide Maharbal face au
refus dHannibal de prendre Rome aprs sa victoire
Cannes. Accus par lhistoriographie romaine davoir
jur, ds 9ans, quil serait toujours lennemi de Rome,
Hannibal neut pourtant jamais le dessein de dtruire
la cit romaine; il lui importait surtout de dtruire
son empire. De lducation dHannibal, on sait peu de
choses. Lun de ses prcepteurs, un Spartiate nomm

e
g
a

h
t
r

s
n
i

a
r
e

Gaulois
Arvernes

b Celtibres
r

es

209 av. J.-C. : Baecula


Ilipa
206 av. J.-C.
Gads
Tingis

ad a l q
Gu

Sagonte
218 av. J.-C.

on

ti

uivir

ia

c
o
s

As

209
a
21
8

Ta g e

Placentia
La Trbie 218 av. J.-C.
Le Mtaure 207 av. J.-C.

Le Tessin
218 av. J.-C.

Massilia
Emporiae

Trasimne 217 av. J.-C.

Corse

Rome

Tarraco
Sardaigne

Mer Tyrrhnienne

Balares

Caralis

Carthago Nova

Utique

(Carthagne)

203 av. J.-C. Grandes Plaines


Numides

J.-C.
av.
04

202 av. J.-C. Zama


Domaine romain en 218 av. J.-C.
Expdition
de Scipion milien :
Victoire de Carthage
en Espagne
en Afrique
Territoire contrl
Victoire de Rome
par Carthage (216
Territoire conquis par Rome
203 av. J.-C.)

Deuxime guerre punique: de Sagonte Zama

Crotone

Panorme

Locres 205 av. J.-C.

Sicile

Carthage

Domaine carthaginois en 218 av. J.-C.

Expdition :
dHannibal
dHasdrubal

Cannes 216 av. J.-C.


Brundisium

Capoue

Mer Ionienne

Syracuse 212 av. J.-C.

203 av. J.-C.

Mer Mditerrane

Leptis
250 km

Litinraire dHannibal pour rejoindre lItalie reprend celui du hros Hercule: depuis lembouchure du Guadalquivir jusqu
lItalie du Sud. En revanche, le Barcide ne put jamais parvenir jusquen Sicile. Ses allers et retours dans le sud de lItalie
tmoignent de ses difficults face au sursaut romain des annes 212-211 av. J.-C. Son frre Hasdrubal est vaincu en 207av. J.-C.
sur les rives du Mtaure. Contraint de retourner en Afrique, Hannibal est vaincu Zama en 202 av. J.-C. par Scipion milien.

28 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

NAPLES, MUSE ARCHOLOGIQUE NATIONAL; FOTOTECA/LEEMAGE

.
J.- C J.-C.
v.
.
av

Allobroges

Lgendes Cartographie

20

Numantia

.
. J.-C
8 av

Mediolanum
Cremona

v
i
R

Arausio

Tolosa

de

Ca

Larme romaine avance


Cavalerie
Infanterie
romaine
Cavalerie

La manuvre
dencerclement

HANNIBAL

Lgendes Cartographie

HANNIBAL

Encercle,
larme romaine
est crase

HANNIBAL

La victoire de Cannes reste un modle de stratgie. Face


aux lgions romaines, Hannibal dispose son arme en une seule
ligne. Au centre, il lui donne la forme dun arc convexe et y place
les fantassins gaulois et ibres, entours de Libyens. Il sait que
les lgionnaires vont attaquer cette saillie; ses hommes ont pour
ordre de reculer. En poursuivant leur avance, les Romains sont
envelopps par les cavaliers numides placs aux ailes de larme.

es

t
a
i

As

c
o
s

e
g
a

h
t
r

>>> trait de 241av. J.-C. qui tendait la protection de


Rome ses cits allies menaces par Carthage. Mais
Hannibal prend la ville en 218av. J.-C. Une nouvelle
guerre est dclare; elle portait dans lAntiquit le nom
de guerre dHannibal en raison de limportance queut
le gnral carthaginois dans le cours des vnements.
Les Romains envisagent dattaquer sur deux fronts:
lEspagne et lAfrique, partir de la Sicile. Cest compter
sans laudace dHannibal qui dcide dattaquer lItalie
par le nord aprs avoir travers lEspagne et le sud de la
Gaule. La traverse des Alpes fait payer son arme le
plus lourd tribut de cette campagne clair, avec notamment la perte de la plupart de ses lphants.
Ds son arrive en Italie, Hannibal accumule
les victoires. Chaque fois, larme romaine, tactiquement infrieure, sort trs affaiblie des combats:
15 000morts en 217av. J.-C. Trasimne (Italie centrale), et entre 50 000 et 70 000 en 216 av. J.-C.
Cannes (Pouilles), o 10 000 19 000hommes sont
faits prisonniers. La cit romaine est dsorganise:
une grande partie de ses dirigeants disparat lors de
ces batailles 80 snateurs sont tus Cannes.
Ces victoires sexpliquent par les qualits tactiques
et politiques dHannibal, qui sait tirer bnfice des
erreurs de ses adversaires. Il pousse la faute aussi
bien les consuls qui veulent remporter une victoire
avant leur sortie de charge que ceux qui souhaitent
affirmer leur prminence sur leurs collgues. Il lui
faut pour cela possder une connaissance parfaite des
institutions et du jeu politique romain: ce sont les

n
o
i

soppose la priode 211-204av. J.-C., durant laquelle


Hannibal, enlis dans le Bruttium, attend en vain
des renforts. En 203av. J.-C., le snat de la cit punique
le rappelle pour lutter contre Scipion en Afrique.
En 202av. J.-C., il est vaincu Zama par Scipion
lAfricain, qui utilise contre larme punique la tactique
dencerclement tant apprcie par Hannibal: llve a
dpass le matre.
Aprs la dfaite de Zama, Hannibal est lu
suffte pour lanne 196 av. J.-C. Mais, par ses mesures,
il sattire les foudres des oligarques conservateurs.
Il se rfugie en Syrie auprs du roi AntiochosIII. Sa trace
se perd ensuite pendant quelques annes. On raconte
quil aurait construit en Armnie la capitale royale
dArtaxata puis en Bithynie (Asie Mineure) la cit
de Prousa. Vrit ou mythe, ces fondations confrent
Hannibal le statut dun souverain hellnistique.
Mais, effray par une dlgation romaine envoye
en 183av. J.-C., le roi de Bithynie trahit son hte.
Pris au pige dans sa maison de Libyssa, Hannibal dcide
de se suicider. Tite-Live rapporte quavant de porter
ses lvres une coupe emplie de poison il aurait
dnonc la perfidie des Romains qui ne respectaient
ni les lois de lhospitalit ni la clmence.
S.C.

s
n
i

de

Ca

commerants carthaginois ou les htes puniques de


grandes familles romaines qui le tiennent inform. On
sait quen 217av. J.-C. un espion, dont laction tait
reste inaperue pendant deux ans, est arrt Rome
et renvoy Carthage les mains coupes.

a
r
e

v
i
R

NOUVELLES ALLIANCES
Ce rseau stend aux grandes cits de la pninsule
italienne. Lobjectif dHannibal est de faire passer dans
son camp les cits soumises lautorit romaine. Aprs
chaque victoire, le Carthaginois rpartit les prisonniers
en deux groupes: les citoyens romains, mal traits, et
les autres, citoyens latins ou allis, auxquels il promet
de les librer du joug romain avant de les renvoyer chez
eux. Cette politique porte ses fruits: quelques mois
aprs la victoire de Trasimne, trois jeunes Capouans
quil avait librs lui proposent de prendre possession de leur cit; Hannibal prfre diffrer lentreprise, attendant lappui des notables de Capoue. Cest
chose faite un an plus tard: aprs Cannes, ceux-ci lui
ouvrent les portes de leur cit.
Les peuples et cits dItalie centrale et mridionale
allis de Rome sont nombreux passer dans le camp
carthaginois. La Sicile constitue galement un terrain
favorable aux Carthaginois. En 215av. J.-C., le jeune
roi Hironyme de Syracuse rcuse lalliance que son
grand-pre avait passe avec Rome au temps de la premire guerre punique. Lorsque larme carthaginoise
dbarque sur lle, plusieurs cits grecques lui ouvrent
leurs portes, comme Hracle ou Agrigente.
>>>
LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 29

La victoire romaine est le rsultat dun


immense effort de guerre: enrlement
desclaves et de jeunes de moins de 17ans
Tous ces peuples sont sduits par les conditions
>>>
de lalliance propose par Hannibal. Au systme romain
de sujtion fond sur un ensemble de droits souvent trs
rduits et de devoirs lourds financirement et humainement, il substitue une alliance de type grec: une cit
dominante est charge dassurer la scurit de ses allis
auxquels est rendue leur libert. Laide militaire doit
tre rciproque et aucune obligation financire nest
exige. Fort de son ducation hellnistique, Hannibal
reprend le discours dAlexandre sur la libert des cits et
affirme son appartenance au monde grec, qui repousse
de facto les Romains dans le monde barbare. Lalliance
noue avec le roi PhilippeV de Macdoine vers 215av.
J.-C. renforce cette image.

e
g
a

ATTAQUER LAFRIQUE
Pourtant, la guerre bascule en 212av. J.-C. avec
la contre-offensive des Romains qui ont reconstruit
leurs armes. Cette anne-l, Syracuse tombe sous les
assauts des Romains mens par le proconsul Marcellus.
Un an plus tard, Capoue, assige, se rend. En 207av.
J.-C., lun des frres dHannibal, Hasdrubal, est vaincu
sur les rives du Mtaure, dans les Marches italiennes.
En 206av. J.-C., la guerre est termine en Sicile et en
Espagne: Carthagne, la principale cit carthaginoise de
la pninsule Ibrique, est prise en 209av. J.-C. En Italie,
les Romains ont rcupr la Campanie et le Samnium.
Ces victoires sont le rsultat dun immense effort
de guerre romain recrutement desclaves, enrlement de jeunes gens avant lge lgal de 17ans mais
aussi dune active propagande destination des cits
ayant fait dfection. Fabius Pictor, snateur vers dans
les lettres grecques, conduit la contre-offensive sur le
terrain culturel: dans son histoire de Rome dlibrment antipunique, il rappelle la rputation ancienne de
mauvaise foi quavaient les Puniques auprs des Grecs,
affaiblissant ainsi le discours dHannibal qui fonde
ses alliances sur la confiance. Limpit et la cruaut
que dnonaient les Grecs de Sicile au temps de la
domination carthaginoise sont galement attribues
Hannibal. En contrepoint, Fabius esquisse lidal
romain tel quil simposera quelques dcennies plus
tard: les Romains sont respectueux des dieux, ce qui
offre une garantie leurs traits dalliance. A linverse
dHannibal, ils pratiquent la temprance. Est ainsi dfini
le mos maiorum, la coutume des Anciens, qui devient
la norme morale de la fin de la rpublique.
Cependant, sur le terrain, le danger carthaginois
persiste, au nord avec larme de Magon, autre frre
dHannibal, et au sud avec Hannibal lui-mme. Mais
les revers saccumulent pour le gnral punique dfait
en 205av. J.-C. en Calabre, Locres, o il attendait en
vain une flotte. Le conseil des anciens de Carthage a
bien compris que la Sicile ne pouvait tre reconquise.
Afin de dtourner une fois pour toutes les attaques
carthaginoises de lItalie, Cornelius Scipio (Scipion dit

h
t
r

s
n
i

e plat trusque du iiie sicleav. J.-C. sinspire


de lintervention du roi Pyrrhus dpire en Italie
du Sud avec ses lphants. Mais limage des lphants
de combat reste surtout attache Hannibal lors
de la deuxime guerre punique. Le gnral a en effet
quitt lEspagne avec une quarantaine de btes.
Instruits par laventure dAlexandre le Grand, les
Carthaginois savaient tout le parti tirer de ces
animaux une espce vivant sur la cte nord-africaine,
plus petite que leurs cousins indiens. Mais la traverse
des Alpes, quinze jours durant lesquels laltitude
et la neige les privent de nourriture, est fatale la
plupart dentre eux. Lhumidit des marais trusques
a raison des autres, hormis le survivant sur lequel
Hannibal, affaibli par une ophtalmie, se hisse pour
viter le contact de leau. Les lphants nont donc
pas combattu en Italie. En revanche, Zama, en
Afrique, en 202av. J.-C., Hannibal aligne 80lphants,
afin de semer la confusion. Mais Scipion fait mnager
entre les lignes romaines des couloirs assez larges
pour que les pachydermes passent sans les bousculer.
Signe de leur inquitude, les Romains interdisent aux
Carthaginois lusage des lphants de combat dans le
trait de paix de 201 av. J.-C.

n
o
i

t
a
i

As

30 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

s
e
d

v
i
R

ROME, MUSE DE LA VILLA GIULIA/DAGLI ORTI/AURIMAGES

a
r
e

DES LPHANTS
DE COMBAT

c
o
s

de

Ca

SAVOIR

Carthage maudite

lAfricain), fils et neveu des deux gnraux romains qui


ont donn le plus de fil retordre aux Carthaginois en
Espagne comme en Italie, propose une nouvelle stratgie: attaquer lAfrique. Il obtient dy transfrer des
troupes et prend contact avec les rois numides pour
les dtourner de lalliance carthaginoise. En 204av.
J.-C., Scipion arrive en Afrique avec toute son arme.
Lanne suivante, les dirigeants carthaginois rappellent
Hannibal et son frre Magon pour dfendre la cit.
Magon meurt durant la traverse. Hannibal reste
seul pour affronter en 202av. J.-C. les Romains dans la
plaine de Zama, prs de lactuelle Siliana, au sud-ouest
de Carthage. Malgr des capacits tactiques suprieures, le gnral punique, dot de troupes peu
aguerries, doit sincliner. Carthage signe la paix
avec Rome. Elle livre ses navires de guerre et doit
payer un tribut Rome pendant cinquante ans. Elle
conserve ses lois et son territoire en Afrique; mais
elle nest plus libre dentrer en guerre, contre qui que
ce soit, sans laval de Rome.
Hannibal a chou dans ses desseins: Rome
reste matresse de lItalie et de la Sicile
et tend mme son pouvoir jusquen
Espagne. Paradoxalement, par son
discours et ses actions visant
dtourner les cits italiennes et
grecques de Rome, il a mme
pouss la Ville se lgitimer
comme grande puissance, y
compris dans son mode de gestion des alliances et des conflits.
A travers Hannibal, cest une
partie de la lgende de Rome
que les premiers historiens
romains ont construite.
Durant les annes
qui suivent la guerre
dHannibal, Rome est

VATICAN MUSEUMS AND GALLERIES/ALINARI/BRIDGEMAN IMAGES

n
o
i

t
a
i

c
o
s

As

Carthago delenda est

Il faut dtruire Carthage,


recommande systmatiquement
Caton lAncien (ci-contre) au
snat. Il a visit la ville et craint
son regain. Il est mort avant que
celle-ci soit rellement dtruite
(muses du Vatican).

s
e
d

En 146 av. J.-C., les lgions romaines incendient


la ville et massacrent ses habitants. Les derniers
dfenseurs, rfugis dans le temple dEshmoun sur
la citadelle de Byrsa, se jettent dans les flammes,
suivant lexemple de la femme dHasdrubal qui, pour
racheter la trahison de son poux qui sest rendu
aux Romains, sacrifie sa vie et celle de ses enfants.
Les 50 000survivants sont rduits en esclavage.
Les Romains emploient alors contre Carthage
un rituel trs ancien, celui de la deuotio: lappel aux
divinits tutlaires de la ville pour quelles la privent
de leur protection. Son primtre est ainsi maudit.

engage dans la conqute de la Mditerrane orientale. Cependant lAfrique reste lune de ses proccupations. Pour y instaurer son influence, la cit romaine
y joue le rle darbitre partial entre son ancien alli
le roi numide Massinissa et Carthage: les commissions denqute et ambassades se succdent, la
demande de la cit punique qui tient faire constater aux Romains les empitements du Numide sur
son territoire. A chaque fois, les envoys de
Rome sabstiennent de trancher. Ce nest
qu partir de 168av. J.-C. quils commencent pencher pour Massinissa.
Mais labsence mme de dcision
est dj un signe adress aux
Carthaginois quils sont devenus
dpendants de Rome, et que celleci ne fait preuve daucune bonne
volont leur gard.
Cette politique romaine ne
compromet cependant pas les
relations dinfluence ou dhospitalit entre les deux cits,
dont tmoignent aussi
bien les sources littraires
que le dveloppement des
domaines ruraux italiens
attest par larchologie. En
153av. J.-C., cependant, le
climat entre les deux cits se
dgrade brutalement. Une
nime commission denqute,
envoye la suite de plaintes
puniques contre Massinissa,
constate le regain commercial de Carthage. Parmi ses
membres, Caton lAncien,
pre dfenseur des bonnes
murs romaines, dont la
censure, en 184-183av. J.-C.,
est reste dans les mmoires
en raison de sa rigueur. De
retour Rome, celui auquel
on attribue la clbre phrase
Carthago delenda est (Il >>>

e
g
a

h
t
r

s
n
i

de

Ca

v
i
R

a
r
e

LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 31

DANS LE TEXTE

Les Romains, ces barbares

fondement juridique valable la dclaration de guerre.


Les Romains durent se dfendre de laccusation de
ruse ou de perfidie. Comme pendant la premire
guerre punique, il leur fallut dvelopper une propagande inverse celle qui circulait dans les milieux
grecs. Ainsi, le gnral Hasdrubal, dfenseur de la ville,
fut prsent par les Romains comme un vritable despote afin de justifier laction de Scipion milien. Cette
vision connut un tel succs que mme des survivants
carthaginois ladoptrent dans leur discours.

Dautres encore disaient que les Romains


taient, de faon gnrale, un peuple polic et
quils avaient notamment une qualit dont ils
senorgueillissaient et qui leur appartenait en propre:
ils menaient leurs guerres avec franchise et loyaut; []
ils rpugnaient toute forme de tromperie et de ruse
et estimaient que seul le combat au grand jour et face
face tait digne deux. Cette fois, pourtant, toute leur
conduite vis--vis des Carthaginois avait t fonde
sur la tromperie et la ruse. En leur faisant des promesses
dun ct et en dissimulant de lautre leurs desseins,
ils les avaient progressivement amens au point quils
ne pouvaient plus esprer aucune aide de leurs allis.
De tels procds, disaient ces gens, [] ne convenaient
pas une nation forme de citoyens, telle que la
Rpublique romaine, et pour parler net, cela avait
tout lair dune perfidie et dune impit.

e
g
a

h
t
r

Polybe, Les Guerres puniques, XXXVI, 9,


jugements grecs sur lattitude romaine face
Carthage en 149 av. J.-C.

s
n
i

n
o
i

t
a
i

c
o
s

As

32 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

a
r
e

v
i
R

>>> faut dtruire Carthage) ne cesse de demander


une intervention contre Carthage, qui a reconstruit sa
flotte militaire en violation du trait de 201av. J.-C.
Deux ans plus tard, en 151av. J.-C., Carthage
nest plus tenue de payer lindemnit de guerre. La
cit, lasse des agissements de Massinissa, lui dclare
la guerre, et rompt ainsi ouvertement le trait de paix.
Mais, devant les menaces romaines et le dbarquement des troupes italiennes en Afrique en 149av. J.-C.,
elle accepte de livrer 300otages ainsi que toutes les
armes de la cit. Le snat romain demande cependant
aux habitants de quitter leur ville et de sinstaller
lintrieur des terres. Clairement, il sagit dliminer
une rivale commerciale. Les Carthaginois refusent. Le
sige de la cit dure prs de trois annes, au terme
desquelles Scipion milien trouve le moyen dentrer
dans la ville par les ports. La prise de la cit donne
lieu un massacre (cf. p.31). Les 50 000survivants
sont emmens comme esclaves en Italie, quelques-uns
parviennent faire jouer les relations dhospitalit
qui les unissent aux notables de Rome pour conserver leurs domaines en Afrique ou jouir de la libert en
Italie. Le territoire de Carthage devient la province
romaine dAfrique.
Le monde grec fut profondment choqu par la
destruction de Carthage, non tant par la barbarie avec
laquelle Rome prit la ville quen raison de labsence de

s
e
d

BRISER LE MIROIR CARTHAGINOIS


Pour restaurer limage de Rome auprs dlites
grecques quelle venait tout juste de soumettre, les
annalistes romains peaufinrent le discours, n en
lien avec les deux premires guerres puniques, concernant la fides romaine (la loyaut), emprunte la pistis
grecque, et la notion de guerre juste. En contrepoint, les
Puniques se retrouvaient dots des dfauts contraires
ces qualits. Ce faisant, les historiens romains rejetaient dfinitivement les Carthaginois, pourtant hellniss, dans le monde des barbares.
Les guerres puniques donnrent loccasion aux
Romains de fixer les principes moraux censs rgir
leur comportement envers les autres cits. Mais ces
principes avaient galement une porte interne la
cit romaine: il sagissait de lutter contre les influences
quavaient pu avoir les fondements de la puissance carthaginoise (agriculture spculative et culture commerante) sur les lites romaines. Les plus conservateurs,
comme Caton, ne se privrent pas dutiliser Carthage
comme un repoussoir dans la vie politique romaine,
afin de prsenter comme barbares ceux qui sortiraient
dun mode de vie prtendument ancestral.
Cest peut-tre cet ancrage de Carthage dans la vie
politique romaine qui explique la destruction de la
cit: en dtruisant Carthage, les Romains achvent la
construction en miroir qui avait t entreprise depuis
un sicle; la destruction de lautre permit darrter
le processus de construction de soi par les Romains.
Cest pourquoi, mme si les guerres puniques furent
moins longues que dautres, elles restrent dans les
mmoires comme les plus dangereuses pour Rome:
venu de ltranger, le Carthaginois avait menac la
Ville sur son sol, puisquil avait galement menac
tout ldifice juridique que les Romains avaient
construit pour dominer lItalie. Pour se distinguer
des Carthaginois, qui les avaient tant influencs, les
Romains parvinrent se prsenter aux Grecs comme
un reflet en ngatif des Puniques. Une fois cette tche
accomplie, afin de se librer de toute comparaison possible entre eux et ces autres qui ils avaient tent
de ressembler, ils durent briser une fois pour toutes
le miroir carthaginois, dont les multiples clats, disperss dans les campagnes et les cits dAfrique, refltrent longtemps encore la civilisation punique. n

de

Ca

MANUEL COHEN

2.
LES THERMES DANTONIN

Vestiges Carthage du
plus vaste complexe thermal
romain difi en Afrique,
largement utilis comme carrire.

Une riche province


romaine
Romaine par ses monuments et ses
institutions, mais fire de sa singularit,
Carthage rayonne sur une province
compare un jardin des dlices. Cest l,
aussi, quest n le christianisme africain.

e
g
a

h
t
r

s
n
i

a
r
e

n
o
i

t
a
i

As

c
o
s

s
e
d

v
i
R

de

Ca

La Rome africaine
Rve par Csar, la reconstruction de Carthage
est accomplie par Auguste qui y envoie des milliers
de colons. Vitrine de la romanit en Afrique, elle
devient une des plus riches mtropoles de lOccident.
Par CHRISTOPHE HUGONIOT

e
g
a

Matre de confrences
luniversit de Tours,
Christophe Hugoniot a publi Rome en
Afrique (Flammarion, Champs-Universit,
2000) et, avec Claude Briand-Ponsart,
LAfrique romaine de lAtlantique
la Tripolitaine (Armand Colin, 2005).

h
t
r

s
n
i

l peut sembler curieux que Rome ait reconstruit Carthage, alors que la cit punique, en
146av. J.-C., avait t voue aux dieux infernaux. Ds 122av. J.-C., le tribun de la plbe
Caius Gracchus avait dcid dy fonder une
colonie pour donner des terres aux citoyens
pauvres de Rome. Mais la tentative avorta face lopposition du snat. Les 6 000familles de colons qui taient
parties sinstaller en Afrique furent sans doute disperses sur le territoire de lancienne cit carthaginoise.
En 44av. J.-C., Jules Csar reprit son compte lidal
gracquien, la suite dun songe quil aurait fait sur les
ruines de Carthage: Appien rapporte que le dictateur,
lors de son expdition dAfrique, rva dune arme
tout en pleurs et que, troubl au rveil, il crivit sur
ses tablettes Coloniser Carthage1. Csar voulait trouver une place aux vtrans de ses lgions (larme en
pleurs du songe), affirmer sa fidlit au parti populaire
et exploiter les potentialits conomiques et militaires
du site. Son assassinat lempcha de raliser son projet,
et cest Octavien, le futur empereur Auguste, qui procda la vritable fondation de la colonie. Il envoya,
en 29av. J.-C., 3 000colons Carthage, dont il fit la
capitale administrative de la province dAfrique, la
place dUtique. La province, qui englobait la Tunisie,
une partie de la Libye et lest de lAlgrie, fut confie
au snat, qui tirait au sort son gouverneur. Le proconsul dAfrique rsida Carthage partir de ce moment.
Mais Auguste se heurta lopposition de Lpide,
qui tait grand pontife et lui dfendit de lever linterdit
religieux sur le sol de Carthage, notamment autour de

n
o
i

de

Ca

a
r
e

s
e
d

v
i
R

t
a
i

c
o
s

As

34 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

AbondAnce Victoire portant une corne


dabondance (iiesicle, Tunis, muse
de Carthage). Ce bas-relief en marbre
appartenait peut-tre un arc situ sur
le forum de Carthage.

e
g
a

h
t
r

s
n
i

de

Ca

La viLLa de JuLius Cette belle mosaque, pose au iv ou au v sicleap. J.-C., a t trouve Carthage. Elle reprsente, sur trois
e

a
r
e

MUSE DE CARTHAGE/DAGLI ORTI/AURIMAGES. TUNIS, MUSE DU BARDO; DEAGOSTINI/LEEMAGE

registres superposs, un grand propritaire foncier dans un de ses domaines ruraux. Des tenanciers lui apportent leurs redevances en
nature. La partie rsidentielle de la villa comprend une cour portique, un jardin dagrment et des thermes (Tunis, muse du Bardo).

s
e
d

v
i
R

lacropole de Byrsa. Il fallut attendre la mort de Lpide,


en 12av. J.-C., pour pouvoir annuler les formules de
maldiction initiales. Les colons durent probablement
sinstaller dans le territoire (pertica) de Carthage pendant cette priode transitoire.
La fondation de la colonie carthaginoise avait
t place sous les auspices de la concorde: Auguste,
devenu le princeps, seul la tte de Rome, avait voulu
en faire un symbole de paix et de rconciliation aprs
les guerres civiles. Cest pour cela quil donna la colonie le nom de Colonia Julia Concordia Karthago.

Le projet dAuguste tait grandiose, et le plan de la


ville romaine fut sans doute prvu pour dpasser les
dimensions de la Carthage punique. La colline de Byrsa,
lancien cur de la cit, fut aplanie et remodele pour
former un forum de vastes dimensions, au croisement NOTES
du cardo maximus (axe nord-sud) et du decumanus maxi- 1. Appien,
mus (axe est-ouest), les deux axes que lon retrouve dans Histoire romaine,
VIII (Libyca),
les colonies romaines. La place mesurait plus de 3hec- 648.
tares, soit trois fois la surface du forum dAuguste Rome. 2. difice
Les fouilles ont permis dy localiser une basilique inspir
du temple
o se rendait la justice, et les vestiges dun arc. Un capi- de Jupiter
2
tole devait se situer sous lancienne cathdrale Saint- Capitolin
Rome, qui
UN FORUM ET UNE BASILIQUE
Louis (actuel muse de Carthage), lautre extrmit de
constituait
le
centre
de la
La ville augustenne est fort mal connue. Elle de la place. Une curie, destine aux runions du snat,
vie religieuse
fut construite sur les ruines de la cit punique, sur la se situait proximit. En effet, comme toutes les colo- dans
les
presqule borde par la mer du ct dUtique, et par un nies romaines, les institutions de Carthage taient cal- colonies et
municipes
lac du ct occidental. Le territoire urbain de la colo- ques sur celles de la Rpublique romaine. Lorgane de de
lEmpire
nie sinscrivait dans un quadrilatre mesurant environ dcision principal tait lordre des dcurions, assem- romain.
1 776mtres de chaque ct. Il sagissait dun cadre ble danciens magistrats semblable au snat romain. 3. Temple
Ds lorigine, le forum fut ddoubl et une place compltement
thorique, idal, destin aux oprations de cadastration.
entour par
Les Romains ont toutefois repris, en partie, le schma adjacente, limite par deux portiques, abritait un grand au moins
une range
urbain adopt par les Puniques dans la ville basse. La temple priptre3, un difice servant de bibliothque de
colonnes
trame viaire y est identique celle de la ville punique. ou de tabularium, destin aux archives municipales, et extrieures.

n
o
i

t
a
i

c
o
s

As

LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 35

2
1
3

e
g
a

Ca

UNE PROJECTION DE ROME EN MODLE RDUIT

de

h
t
r

ette reconstitution de la Carthage romaine (aquarelle de larchologue Jean-Claude Golvin) montre bien le
plan orthonorm de la colonie, dont les deux axes principaux se coupent au niveau du forum (1). Les difices
de spectacle, amphithtre (2), cirque (3), thtre et odon (4), sont relgus la priphrie de lespace urbain.
Le port de commerce (5) a t construit sur les ruines de lancien port carthaginois. La forme gomtrique de la
ville sinspirait, selon la tradition, du carr primitif lev Rome sur la colline du Palatin lors de sa fondation.

s
n
i

v
i
R

un petit temple. Selon Pierre Gros, qui a fouill le site


la fin des annes 1980, cette duplication du forum
tient au fait que le grand temple et la place environnante
taient consacrs au culte imprial et lexaltation de la
dynastie augustenne. Cet agencement faisait de lavnement dAuguste laboutissement providentiel de lhistoire romaine et donnait voir, au cur de la cit, le
pouvoir imprial tout en tmoignant de la loyaut des
Carthaginois envers le fondateur du principat4.
Le dveloppement de la ville fut toutefois lent et
celle-ci mit du temps sinsrer dans le rseau urbain
de la province: des lots dhabitation restrent inoccups entre le thtre et la mer jusquau iie sicleap. J.-C.
Pourtant, Carthage fut rapidement dote de la panoplie
des difices de spectacle caractristiques des grandes
cits romaines. Un amphithtre y fut construit ds
lorigine, signe de limportance accorde par Auguste
la colonie. Un thtre fut sans doute lev en mme
temps. Dans un de ses discours aux Carthaginois, le
rhteur Apule de Madaure, vers 160-170, en souligne
le grand luxe5. Un cirque fut lev, la fin du iersicle,
mais des courses furent sans doute organises avant
sur une piste sommairement amnage.
Cest surtout au iie sicle que la ville fut embellie.
LHistoire Auguste nous apprend quun grand incendie

n
o
i

t
a
i

c
o
s

As

36 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

s
e
d

ravagea le forum sous Antonin le Pieux (138-161)6.


Lempereur en profita pour rnover et agrandir la basilique, ainsi peut-tre que le thtre et lamphithtre. Un
odon (thtre couvert) sajouta au thtre, lors de la fondation, sous Septime Svre (193-211), dun concours
pythique Carthage, calqu sur celui de Delphes.
La croissance de cette mtropole dynamique
entrana dnormes besoins en eau. A loccasion dun
voyage en Afrique, en 128, lempereur Hadrien, alert
par la terrible scheresse qui avait frapp lAfrique pendant cinq ans, dcida de construire un aqueduc. Ldifice,
un des plus longs du monde romain (132kilomtres de
conduite tantt arienne, tantt souterraine), amenait
Carthage leau dune source trs prise, depuis les
hauteurs du djebel Zaghouan au sud-ouest de la ville.
Avec ses 15kilomtres darches et ses piles gantes, il
pouvait dbiter prs de 320litres la seconde.
La majeure partie de leau tait recueillie dans de
gigantesques citernes, dans le quartier de La Malga.
Avec cet aqueduc imprial, Carthage devenait une vritable mtropole o la sant publique tait prserve
grce leau potable, ainsi que lhygine par les bains
et les latrines. Cette abondance deau potable permettait dapprovisionner une dizaine de thermes, dont les
plus spectaculaires sont ceux dAntonin. Inaugurs en

DR

a
r
e

162, au bord de la mer, ils sordonnaient de faon symtrique autour dun axe perpendiculaire au rivage, sur le
modle des grands thermes impriaux de Rome. Leurs
dimensions (prs de 300mtres de long) et la magnificence de leur dcor (quvoquent les colonnes de
marbre encore conserves) les faisaient figurer parmi
les difices thermaux les plus remarquables de lempire. Lamphithtre Cest l queut sans doute lieu le martyre des
ENTRE 200 000 ET 400 000 HABITANTS
La ville connut partir du iie sicle une forte croissance, son dynamisme attirant une population cosmopolite venue dAfrique, mais aussi des autres provinces
de lempire. Selon Hrodien (175-249), auteur dune
Histoire des empereurs de Marc Aurle GordienIII,
Carthage disputait alors le deuxime rang des mtropoles mditerranennes Alexandrie, ce que confirme
au ive sicle un document connu sous le nom dOrdo
urbium nobilium, plaant Carthage derrire Rome
et Constantinople. On estime quentre 200 000 et
400 000personnes habitaient la mgalopole la fin
du ivesicle7.
Vitrine de la romanit en Afrique, Carthage connut
cependant des priodes de troubles. En 238, la capitale
participa la rvolte gnrale de lAfrique contre lempereur Maximin le Thrace, pour des raisons fiscales, et
investit sa place le proconsul dAfrique Gordien. La
IIIelgion Auguste, stationne dans la province voisine
de Numidie, rprima la rbellion dans un bain de sang.
Hrodien rapporte que les citoyens minents de la cit,
cest--dire les dcurions de la colonie, furent massacrs
et que les temples, qui recelaient de grandes richesses,
furent pills. La cit subit aussi en 310 le contrecoup
de lusurpation de Domitius Alexander: cet phmre
empereur, qui tenta, partir de lAfrique, de revendiquer le pouvoir, fut limin par Maxence, qui rgnait
en Italie. Maxence envoya contre lui une arme qui mit
sac la cit et fit excuter les membres de llite.
Malgr ces destructions, la cit se releva. Les inscriptions tardives mentionnent un certain nombre de
travaux de construction ou de restauration qui suggrent une activit urbanistique soutenue. Les auteurs
antiques ont exalt la grandeur et la richesse de la ville
des ive et ve sicles. Une annone municipale, charge de
distribuer, comme Rome, du bl gratuit aux citoyens
de Carthage, fut instaure pour pallier les difficults
dapprovisionnement, qui pouvaient dgnrer en
disettes, comme cela se produisit en 366-368.
Preuve de son importance, la cit tait la capitale de
lassemble provinciale dAfrique, qui rendait lempereur rgnant un culte et pouvait exprimer ses dolances
au proconsul. Au dbut du ive sicle, elle devint le cheflieu du diocse dAfrique, district administratif qui
regroupait toutes les provinces dAfrique du Nord, lexception de la province de Maurtanie Tingitane, rattache lEspagne (nord du Maroc). Autre signe de cette
prosprit, les grandes familles de laristocratie se firent

n
o
i

t
a
i

c
o
s

MANUEL COHEN. DAGLI ORTI/AURIMAGES

As

s
e
d

chrtiennes Perptue et Flicit en 203. Au centre se trouvent les galeries


souterraines destines au personnel technique et aux cages des fauves.

e
g
a

h
t
r

s
n
i

de

Ca

a
r
e

v
i
R

Laqueduc Cet imposant monument, construit au

iiesicle sous Hadrien, apportait depuis le djebel Zaghouan,


sur 132kilomtres, une eau de qualit Carthage.
Il pouvait dbiter 320litres la seconde.

construire dans le quartier de lodon de splendides


maisons, dont certaines ont t bien fouilles, comme
la maison de la Rotonde et celle du Cryptoportique la
plus grande partie des mosaques retrouves Carthage
datent au plus tt du ive sicle. On citera aussi, au pied
de la colline de Junon, le magnifique palais dcor de
pavements reprsentant des scnes de chasse et, dans
la grande salle, des chevaux de course avec les noms de
leurs propritaires. Cette mosaque tmoigne de linvestissement des lites carthaginoises dans lorganisation
des courses de chars, quelles finanaient et dont elles
tiraient aussi de juteux profits.
Cest dans lune de ces maisons aristocratiques tardives qua t trouve la mosaque dite du seigneur
Julius, dcrivant la vie dun grand propritaire carthaginois sur un de ses domaines ruraux, en train de
percevoir les redevances en nature de ses tenanciers

NOTES
4. Rgime
politique
mis en place
par Auguste,
caractris
par la
prdominance
du pouvoir
de lempereur,
premier
des citoyens
(princeps).
5. Apule,
Florides, XVIII, 3.
6. Histoire
Auguste, Antonin
le Pieux, IX, 2.
7. Cf.
G.CharlesPicard, La
Civilisation
de lAfrique
romaine, Institut
dtudes
augustiniennes
1990.

LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 37

Du fait de sa richesse agricole et de


sa situation maritime, Carthage tait
une place commerciale dimportance
(cf. p.35). Ces maisons taient quipes dinstallations
sophistiques pour les banquets des propritaires, qui
tmoignent du raffinement de leur mode de vie.
Cette lite trs fortune tait compose en grande
partie de snateurs: il sagissait danciens dcurions
carthaginois devenus membres du snat de Rome. La
plupart dentre eux restaient Carthage sans faire de
carrire snatoriale effective. Il ne faut pas imaginer
pour autant que les riches Carthaginois se dsintres-

furent rattaches fiscalement 83communauts prgrines. Certaines furent transformes en cits. Parfois,
ces cits taient associes des pagi, comme celui de
Thugga (actuel Dougga), gr directement par les
magistrats de Carthage. Mais partir de Marc Aurle
(161-180), Carthage perdit le contrle dune partie de
ce territoire, dont certains pagi fusionnrent avec les
cits prgrines et devinrent des communes romaines
autonomes (municipia). En compensation, lempereur
Caracalla, au dbut du iiie sicle, accorda la mtropole carthaginoise de nouvelles exemptions dimpts et
de taxes, en lui appliquant le droit italique, faveur trs
rarement accorde des colonies romaines. Gallien
(253-268) semble avoir maintenu ce privilge.
Du fait de sa richesse agricole et de sa situation
maritime, Carthage tait une place commerciale dimportance: les oprations se faisaient sur le forum commercial, qui se trouvait dans la ville basse, proximit
de la zone portuaire. Augustin fait allusion dans La Cit
de Dieu des mosaques qui dcoraient le sol de cette
place et reprsentaient des animaux monstrueux9. Cet
espace devait tre particulirement anim.
Le forum commercial tait troitement li au port
de Carthage, qui pouvait recevoir 220navires de commerce. Le port, hritier du vieux port phnicien, assurait
la liaison entre lOrient et lOccident, tape essentielle
vers louest, le pays des Maures, lEspagne et lAtlantique, avec un rle de redistribution vers des ports plus
petits qui pratiquaient le cabotage. Sa fonction nouvelle,
pendant le demi-millnaire de lpoque romaine, fut
de centraliser les richesses de toute lAfrique, essentiellement le bl, lhuile, le vin, les fruits et le marbre
numidique, ainsi que les btes sauvages destines aux
chasses damphithtre, pour les rexpdier vers Rome,
lItalie et les autres cits de lempire. Sous le rgne de
Nron, ce rle ne fit quaugmenter puisque lAfrique
devint le premier fournisseur du bl de Rome.
Limportance de la zone portuaire explique sa configuration: une longue srie de quais porteurs dentrepts,
en face desquels mouillaient les flottes marchandes, prolongeaient un bassin circulaire. Les navires chargeaient
les denres venues de la valle du Bagrada et taient
rejoints par ceux qui avaient cabot depuis le sud et
louest, avant de se concentrer Carthage pour former
un immense convoi vers Ostie, le grand port de Rome.
Le port importait aussi de nombreuses richesses, notamment le marbre ncessaire aux travaux de construction:
mme si les carrires africaines de Simitthu (actuel
Chemtou), rputes pour la patine de leur marbre jaune,
taient largement mises contribution, la cit en faisait
venir des quantits pour ses propres travaux ou ceux des
autres cits africaines: il provenait dOrient, mais aussi
des montagnes de lApennin.
On sait peu de chose des conditions de vie des
Carthaginois. Des structures de lhabitat populaire,
on connat lexistence dun habitat modeste dans les

e
g
a

h
t
r

s
n
i

n
o
i

saient des affaires de leur cit. Un nombre lev daristocrates appartenaient llite des principales almae
Karthaginis, les premiers de Carthage la nourricire,
un groupe de trs riches curiales, qui continuaient
participer activement la vie publique de Carthage.

t
a
i

c
o
s

LE GRAND PORT DAFRIQUE


Carthage, comme toutes les cits, possdait un
territoire rural. Son importance tait considrable.
Avec Cirta (Constantine) et Sicca Veneria (Le Kef),
la cit se partageait tout le nord-est de la province
dAfrique proconsulaire. Ce vaste terroir (pertica)
tait divis en cantons ruraux (pagi), o vivaient
des citoyens romains, inscrits dans la tribu des habitants
de Carthage. Comme eux, ils bnficiaient dun privilge fiscal important, car ils ne payaient pas le principal impt auquel taient astreints les provinciaux et la
plupart des Romains des provinces, le tribut foncier8.
Ce privilge fiscal est lorigine dune rorganisation
en profondeur, sous Auguste, de la pertica, laquelle

As

38 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

DEAGOSTINI/LEEMAGE

des quatre factions du cirque. Le dcor de la barrire centrale renvoie


au Grand Cirque de Rome, mais on a peut-tre l aussi une reprsentation
du cirque de Carthage (iie ou iiiesicleap. J.-C., Tunis, muse du Bardo).

s
e
d

a
r
e

v
i
R

Cirque Ce pavement reprsente une course de quatre quadriges, symbole

de

Ca

Lcl a i ra ge

APULE,
POTE
SUCCS
Lauteur des
Mtamorphoses a suivi
ses tudes Carthage,
comme beaucoup
de notables africains.

a fascination dApule (cidessus, mdaille


du iiesicle) pour Carthage est un bon
tmoignage de lattraction quexerait
la mtropole sur les lites africaines.
Ce parfait reprsentant de la littrature latine africaine
tait originaire de Madaure (Algrie actuelle). Fils dun
notable municipal qui lui lgua une belle fortune, le jeune
homme fit de solides tudes de rhtorique Carthage
en compagnie de son ami et protecteur Aemilianus
Strabo, un snateur dorigine africaine: Mon enfance
sest passe auprs de vous; mes matres, cest vous;
ma doctrine philosophique, quoique mrie Athnes
en Attique, sest bauche ici, explique-t-il lors dune
confrence au thtre de Carthage.
Il matrisait aussi bien le grec que le latin. Influenc
par le noplatonisme, qui lui inspira plusieurs
traits philosophiques (Du dieu de Socrate, De Platon

faubourgs de la ville, des cabanes en bois dont il ne faut


pas exagrer le caractre misrable. La majorit de la
population occupait des immeubles de rapport cinq
ou six tages. Les Carthaginois devaient vivre, comme
Rome, dans des appartements sans eau, chauffs par
des braseros. Ils passaient donc la plupart de leurs journes dans la rue. Les commerces, avec leurs choppes
ouvertes, jouaient de ce fait un rle important. Comme
Rome, les activits taient regroupes selon des critres professionnels. On sait par exemple quexistait un
quartier o se rassemblaient les marchands de figues.
Les sources nous disent aussi beaucoup sur les
divertissements. La colonie organisait de nombreuses
ftes aux frais de la cit et de ses principaux magistrats,
les diles et les duumvirs. On honorait des divinits
romaines, mais aussi des dieux puniques habills
dun costume romain, Junon Caelestis par exemple,
hritire de la Tinnit carthaginoise. Ces ftes donnaient
lieu des banquets dans les rues et des spectacles. On
pense bien sr aux courses de chars, qui faisaient vibrer
la ville entire aux clameurs du cirque. Lhippodrome
pouvait accueillir 60 000spectateurs et liconographie
du cirque suggre limmense popularit dont jouissaient les conducteurs de chars.

es

TUNIS, MUSE DU BARDO; FOTO ART MEDIA/HERITAGE IMAGES/SCALA

n
o
i

t
a
i

As

c
o
s

et son enseignement, Du monde, De


linterprtation), il doit surtout sa
renomme un roman, les
Mtamorphoses, dans lequel il met
en scne un jeune homme,
Lucius, transform en ne par
une sorcire thessalienne.
Le hros est sauv de son animalit
par une piphanie de la desse
grco-gyptienne Isis, aux mystres
de laquelle il se fait initier. Cette
allgorie de lme enlise dans la
matire valut Apule un indniable
succs, quil mit profit pour tenter de
faire une carrire politique Carthage en vain,
mme sil finit par devenir grand prtre de lassemble
provinciale dAfrique. Apule a laiss aussi une
rputation plus sulfureuse. Il fut accus par sa
belle-famille, Oea (actuelle Tripoli), davoir envot
sa femme pour lpouser et semparer de ses biens.
Jug en 158-159 par le proconsul dAfrique Claudius
Maximus, il se disculpa brillamment de cette accusation,
qui aurait pu lui valoir la peine capitale. Sa plaidoirie
fut publie (Apologie) et rvle quApule pratiquait
probablement des rites thurgiques inspirs du
noplatonisme. Orateur hors pair, il a laiss aussi des
discours, les Florides, qui furent employs par les
grammairiens tardifs comme modle rhtorique. Deux
dentre eux furent prononcs Carthage: lun pour
remercier la curie de la cit de lui lever une statue,
lautre pour voquer le sophiste Protagoras.
C.H.

e
g
a

h
t
r

s
n
i

de

Ca

a
r
e

v
i
R

Comme le montrent les parcours illustres dApule et dAugustin (cf. Claire Sotinel, p. 43), la ville tait
aussi une mtropole intellectuelle, dont le rayonnement stendait tout lempire. Les confrences y
rythmaient la vie publique. Des rhteurs donnaient
un enseignement littraire qui prludait lapprentissage de la pratique du droit. La culture tait aux
yeux des Carthaginois un moyen de slever dans la
socit. Beaucoup de fils de notables africains sinstallaient dans la mtropole afin dacqurir une solide
formation et de faire ensuite une carrire dans ladministration impriale, avec pour les plus ambitieux
lespoir dentrer au snat romain.
La Carthage romaine tait donc une mgalopole
qui rivalisait avec Alexandrie et Antioche. Cit aux multiples richesses, Carthage tait consciente de sa puis- NOTES
sance. Cest sans doute pour cela quelle fit construire 8. Cf.
C.Poinssot,
au dbut du ve sicle une enceinte fortifie afin de se Immunitas
protger contre la menace barbare qui, depuis le sac de perticae
Rome en 410, grandissait dans lEmpire romain dOc- Carthagi
nensium, CRAI,
cident. De mme que Rome, sous Aurlien (270-275), 1962, pp.55-76.
stait dote dune enceinte, Carthage fut alors dlimi- 9. Augustin
te par une muraille qui exaltait sa souverainet. Elle dHippone,
La Cit de Dieu,
nempcha pas les Vandales de prendre la ville en 439. n XVI, viii, 1.
LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 39

Sur le sang
des martyrs
Peu de provinces ont t aussi prcocement
et largement converties au christianisme
que lAfrique romaine, Carthage en tte. Un succs
qui repose dabord sur le culte rendu aux martyrs.

h
t
r

Par CHRISTOPHE HUGONIOT


Matre de confrences
luniversit de Tours,
Christophe Hugoniot a publi,
avec Claude Briand-Ponsart,
LAfrique romaine (Armand Colin, 2005).
Cet article est la version revue de
Quand lAfrique du Nord tait
chrtienne, LHistoire n321, juin2007.

e
g
a

de

Ca

arthage fut la capitale dune des provinces les plus chrtiennes de lOccident. La production des auteurs
tmoigne de la vitalit du christianisme
dans la rgion: Tertullien, Cyprien de
Carthage ou Augustin dHippone, pour
ne citer queux, ont cr une uvre littraire abondante,
dans un latin lgant. Ils sont les testateurs dun prcieux hritage culturel que les moines dEurope, une fois
la rupture avec le Maghreb consomme au viie sicle,
sefforcrent de transcrire avec soin.
Comment expliquer cette success story? Les dbuts
de la christianisation restent mal connus. On retient
comme date lanne 180, qui correspond au martyre des Scillitains: douze chrtiens arrts dans la
petite ville de Scilli (actuelle Kasserine) furent jugs
Carthage puis excuts. Mais jusquau milieu du
iiie sicle, les chrtiens dAfrique ne furent pas vraiment
inquits, mme sil y eut des perscutions ponctuelles.
Cependant, sous linfluence de courants illuministes et
apocalyptiques, certains coururent au-devant du martyre, en dpit des prceptes vangliques qui conseillaient de ne pas sexposer inutilement au danger.
Lhistoire de Perptue et Flicit, et de leurs compagnons, est cet gard exemplaire. Perptue tait une
dame cultive, dont la famille appartenait llite de
Thuburbo Minus (actuelle Tebourba en Tunisie). Son
journal a t conserv en mme temps que le rcit de
sa passion, le 7 mars 203. Sans doute dnonce, la
jeune femme fut dfre Carthage devant le tribunal du procurateur Hilarianus. Son obstination suscita lagacement du juge, puis la colre de la foule
lorsque, avec ses compagnons, elle fut expose aux
btes sauvages dans lamphithtre de la mtropole.

s
n
i

n
o
i

s
e
d

t
a
i

c
o
s

As

Le prophte DanieL Limaginaire chrtien du martyr est

souvent associ lamphithtre. Do le succs iconographique


de Daniel dans la fosse aux lions, notamment en Afrique
(carreau de terre cuite, vesicle, Tunis, muse du Bardo).
40 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

v
i
R

TUNIS, MUSE DU BARDO; DEAGOSTINI/LEEMAGE

a
r
e

e
g
a

h
t
r

de

Ca

Flicit et PerPtue Les deux femmes (au centre), livres aux btes dans lamphithtre de Carthage en 203,

comptent parmi les premiers martyrs de lglise africaine. Les chrtiens taient considrs comme un trouble lordre social
et politique par les Romains (mosaque du cortge des vierges, viesicle, Ravenne).

s
n
i

Les spectateurs percevaient lattitude des martyrs


comme un dfi lanc la cit et un risque de troubler
lordre social et politique.
Les communauts chrtiennes dAfrique vnrrent
ces premiers martyrs, qui passaient pour avoir approch
Dieu par leur vertu; elles institurent en leur honneur
des ftes pour commmorer lanniversaire de leur souffrance. Clbres sur leurs tombes dans les ncropoles
priurbaines, ces ftes crrent un temps chrtien qui
venait concurrencer le calendrier des ftes municipales
romaines. Nes sur le sang des martyrs, les glises africaines allaient saffirmer avec les perscutions.

es

RAVENNE, SANT APOLLINARE NUOVO/DAGLI ORTI/AURIMAGES

n
o
i

t
a
i

c
o
s

LE TEMPS DES PERSCUTIONS


Au milieu du iiie sicle en effet, dans un Empire
romain confront aux invasions, la guerre sur son
territoire et aux usurpations militaires, les perscutions
sacclrrent. Le pouvoir avait besoin de lunanimit
religieuse et de la protection des dieux pour affronter les
envahisseurs perse et germanique. En 249, lempereur
Dce ordonna tous les sujets de lempire de participer
une supplication: cette prire en commun devait
unir, dans une manifestation consensuelle, toutes les
forces vives de lempire. Cet dit installa une fracture
au sein de la communaut chrtienne dAfrique: certains chrtiens faillirent (on les appelle les lapsi, littralement ceux qui ont chut); les plus compromis
taient ceux qui excutrent le rite sacrificiel complet,

As

a
r
eDANS LE TEXTE

v Vos cruauts ne servent rien


i
R

Mucius Scaevola laissa volontairement sa main


droite sur lautel : quelle me sublime! Empdocle
se livra tout entier aux feux de lEtna prs de
Catane: quelle force dme! Une certaine fondatrice
de Carthage chappe un second mariage grce
au bcher: quelle glorification de la chastet! []
gloire lgitime, parce quhumaine! On ne limpute
ni un prjug furieux, ni une croyance dsespre,
malgr son mpris de la mort et des atrocits
de tout genre. Pour la patrie, pour le territoire,
pour lempire, pour lamiti, il est permis de souffrir
ce quil est dfendu de souffrir pour Dieu! []
Et celui qui espre de Dieu la rsurrection vritable,
sil souffre pour Dieu, est un insens! Mais elles
ne servent rien, vos cruauts les plus raffines.
Elles sont plutt un attrait pour notre secte.
Nous devenons plus nombreux, chaque fois
que vous nous moissonnez: le sang des chrtiens
est une semence.

Tertullien, LApologtique, 50, 197 ap. J.-C.

LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 41

303-304 quatre dits dont lapplication fit des milliers


de victimes lchelle de lempire. Le premier exposait les clercs, obligs de livrer aux autorits municipales les livres sacrs du culte, cest--dire les critures:
certains vques, tel Mensurius de Carthage, rusrent
en leur substituant des crits hrtiques. Beaucoup de
chrtiens furent torturs et mis mort parce quils refusaient de sacrifier collectivement aux dieux de lempire.
Comprenant que les perscutions contribuaient au succs du christianisme, sans rtablir pour autant lunit
de lempire, lempereur Galre y renona en 311. Les
chrtiens obtinrent le droit dassociation qui leur avait
t dni, avant que la conversion de Constantin (306337), une date discute, renforce leur position.

e
g
a

h
t
r

CYPRIEN, VQUE
DE CARTHAGE

n
o
i

t
a
i

s
e
d

s
n
i

As

42 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

a
r
e

v
i
R

en mangeant de la chair des victimes sacrifies au lieu


dacheter des certificats de participation aux autorits
municipales ou de se contenter dune simple libation.
Lvque de Carthage Cyprien tenta de les rconcilier avec ceux qui avaient tenu bon (peu nombreux
vrai dire). Il autorisa les lapsi rintgrer la communion eucharistique, aprs un temps de pnitence. Son
attitude juge trop conciliante lui valut dtre dsavou par des chrtiens plus rigoristes. Parce que le
clerg dans son ensemble tait tenu pour responsable
des malheurs de lempire, lvque de Carthage, la
suite des dits de Valrien contre les clercs, en 257258, fut dcapit en 258.
La premire trve conclue avec les chrtiens, en
260, leur permit de reconstituer leurs forces. Cette
petite paix de lglise fut bientt rompue: soucieux
de refonder les bases religieuses et morales de ltat
romain, Diocltien et ses collgues promulgurent, en

de

Ca

CPM/LEEMAGE

yprien est, avec Tertullien et Augustin, lune


des trois grandes figures du christianisme africain.
N vers 200, il est un rhteur confirm lorsquil
se convertit au christianisme. lu vque de Carthage
en 249, il doit affronter la perscution de Dce et les
dits de Valrien, qui lui valent la dcapitation en 258.
Son trait principal, De lunit de lglise catholique, a fait
de lui lun des Pres de lglise. Les marins de Carthage
parlaient de vents cypriens pour dsigner ceux
qui soufflaient en septembre, mois de son excution
(codex de saint Grgoire de Nazianze, ixesicle).

c
o
s

UN SCHISME AFRICAIN
Le temps des perscutions a donc bien t celui de
lexpansion de lglise africaine, comme le montre le
succs du donatisme. Ce schisme clata au dbut du
ive sicle et provoqua des dsordres incessants. A lorigine, on trouve, autour dun personnage mal connu,
Donat, une coterie de lglise de Carthage, anime par
une chrtienne dorigine espagnole, Lucilla, des prtres
carthaginois et des vques de la province ecclsiastique
de Numidie. Ces chrtiens rigoristes refusaient lattribution certains de leurs coreligionnaires (accuss davoir
livr les critures pendant la perscution de Diocltien)
des rparations financires verses aux glises aprs 311.
Le courant regroupait ceux qui se considraient
comme la vraie glise. Parce quil fut majoritaire
dans les campagnes, certains historiens y ont vu une
forme de rvolte dune Afrique rurale partiellement
romanise contre lAfrique des villes, ultime avatar en
quelque sorte dune prtendue rsistance africaine
la romanisation. Cette analyse a t depuis dlaisse.
Le donatisme apparat aujourdhui comme un mouvement religieux fcond, et comme un approfondissement
dune morale chrtienne nourrie lexemple des martyrs rsistant aux perscutions. Ce fut un des moteurs
de lenracinement chrtien, y compris dans les villes.
Est-il possible cela dit dapprcier la qualit des
conversions des populations de lAfrique romaine?
Lorsque lempereur ThodoseIer interdit en 391 et en
392 les rites paens, il se heurta la rsistance de certaines cits africaines, demeures attaches un polythisme romano-africain. A Carthage, la fermeture du
temple principal de Junon Caelestis provoqua une rsistance qui empoisonna longtemps la vie municipale.
Les conversions en masse qui suivirent ne furent
donc pas toujours sincres. Le christianisme africain
navait pas encore russi crer une culture spcifiquement chrtienne. Lorsque les Vandales, des chrtiens
ariens, envahirent lAfrique en 429-439, ils trouvrent
donc, outre un pays dune richesse proverbiale, une
population christianise, mais aux convictions encore
balbutiantes.n

Augustin, lambitieux
de Carthage
A 17ans, Augustin quitte sa petite patrie numide pour
Carthage o crpitait le chaudron des amours honteuses.
Il y passe une douzaine dannes. Celui qui allait devenir
un Pre de lglise doit beaucoup la capitale africaine.
Par CLAIRE SOTINEL

h
t
r

Professeur
luniversit ParisEst-Crteil, Claire Sotinel
a notamment collabor
Saint Augustin. Une mmoire
dAlgrie (Somogy, 2003).

s
n
i

de

Ca

a
r
e

N
BRESCIA, MUSE DE SANTA GIULA; DEAGOSTINI PICTURE LIBRARY/SCALA

e
g
a

v
i
R

ul auteur antique ne nous a fait


mieux connatre Carthage quAugustin, qui a pass dans la capitale
de la province dAfrique plusieurs
annes de sa jeunesse, entre 370 et
383, avant de la frquenter rgulirement partir de 388. On nest pas srieux quand on
a 17 ans et Augustin sans peut-tre user de la mme
lgret naurait pas contredit Rimbaud. Cest cet
ge quil arrive de sa ville natale de Tagaste, environ
250kilomtres de Carthage, en Numidie (actuelle Souk
Ahras en Algrie), pour faire des tudes de rhtorique,
et dcouvre le vacarme du chaudron des amours honteuses, la premire image quil utilise pour voquer
Carthage dans ses Confessions (III, 1). Cest dans cette
uvre majeure que lvque Augustin, crivant prs
de trente ans aprs les faits, consacre le plus de lignes
la grande ville qui semblait offrir au jeune provincial
talentueux quil tait tous les possibles. Il condamne
rtrospectivement son immoralit, ses excs, mais il
se souvient avec une grande puissance dvocation de
ce que Carthage pouvait reprsenter alors.
Carthage est avant tout une trs grande ville,
assez grande pour que le contrle social troit qui
pouvait peser sur un jeune fils de dcurion Tagaste Voyageur Augustin, vtu dun manteau de voyage, entre Jrme gauche
disparaisse presque compltement. A Carthage et Grgoire le Grand droite. Ce portrait du viiesicle est lune des plus
comme dans les autres mgapoles du monde anciennes reprsentations du futur saint (Brescia, muse de Santa Giulia).

n
o
i

s
e
d

t
a
i

c
o
s

As

LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 43

Il frquente les basiliques chrtiennes


de la ville pour y rencontrer une jeune
femme dont il espre faire la conqute
mditerranen(Alexandrie, Constantinople, Rome,
bien sr), la socit de face--face est remplace par
une socit daffinits lectives, au moins pour ceux
qui en ont la possibilit. Augustin est un tudiant, une
catgorie par dfinition impermanente, fluide. Certains
dentre eux fonctionnent en groupe troit, renomms
pour leurs mauvaises actions et les chahuts violents
quils imposent certains professeurs; Augustin les
appelle les eversores, les destructeurs. Sil est soucieux de ne pas les contrarier, il ne les frquente pas; il
vit au milieu dun groupe damis proches, dont les mieux
connus sont Alypius, fils dune famille de notables de
Taagaste, lui aussi tudiant Carthage, ou Nebridius,
membre dune riche famille curiale de Carthage. Avec
eux, il simmerge dans tout ce que Carthage peut offrir
dmotions intellectuelles et affectives.

la lavatio de Caelestis, la desse tutlaire de Carthage.


Lvocation de la crmonie, la statue de culte sortie
de sa cella, pose sur une litire, lave, puis honore
par des chants et de la musique, est un contrepoint
utile aux autres sources pour nous permettre dapprcier la vitalit du culte civique Carthage la fin du
ive sicle. Les crmonies restent publiques, vivantes,
accessibles tous (absence de sacrifices sanglants mise
part), conformes aux pratiques cultuelles traditionnelles prs de soixante ans aprs la conversion au christianisme de Constantin.
Si Augustin se souvient navoir t l que par curiosit, lhistorien peut se demander ce qui distingue les
curieux des adeptes convaincus du culte de la desse.
Cest une autre forme dintrt quAugustin manifeste
en frquentant les basiliques des chrtiens: il cherche
y rencontrer une jeune femme dont il espre faire
LA VILLE DE TOUS LES POSSIBLES
la conqute. Ce qui nempche pas quil ait pu y aller
La mtropole quest Carthage au ive sicle offre une aussi par fidlit au christianisme exigeant de sa mre
impressionnante diversit de ressources dans tous ces Monique. Quelles quaient t les motivations dAudomaines. Augustin prouve de multiples passions gustin pour frquenter temples ou basiliques chramoureuses avant de devenir pre, 19 ans, dun tiennes, sa curiosit religieuse devient aigu aprs le
petit Adeodatus et de vivre rgulirement en concubi- choc intellectuel que reprsente la lecture de lHortennage. Il se prend aussi de passion pour le thtre, plein sius de Cicron (un dialogue perdu de Cicron portant
dimages de mes misres et daliments pour mes ardeurs sur le bonheur). Carthage offre aussi des possibilits
(Conf., III, 2), surtout pour les scnes qui arrachent les intellectuelles qui dpassaient largement celles dune
larmes, la sparation entre les amants ou leur mort.
petite ville de province. Augustin ne dit pas grandPar lui, nous savons que lon continue monter des chose des cours quil a suivis il nen dit pas de mal,
pices sur des sujets classiques, avec des textes, et pas ce qui est dj mieux que ce quil dit de lducation
seulement des pantomimes. Il frquente, mais sans plai- quil a reue Tagaste et Madaure, la patrie dApusir, le cirque, o il seffare de la joie que son ami Alypius le, mais il trouve Carthage de nombreux aliments
prend la vue du sang vers. Cest plutt comme un sa soif de savoir.
Aprs la lecture de lHortensius, il rencontre des
spectacle aussi quil assiste la clbration annuelle de
manichens et devient un de leurs auditeurs1. Les
manichens carthaginois de 373 ntaient plus perus
comme les tenants dune religion perse trangre lempire.
Dans le monde romain, le manichisme apparat
DANS LE TEXTE
comme une forme dvie du christianisme, mme si
son enseignement repose toujours sur des textes de
Des jeux dgotants
Mani. Peru comme une hrsie, il est interdit, mais
rien nindique chez Augustin la moindre clandestinit.
Nous aussi jadis, adolescents, nous venions
Cest un hommage au cosmopolitisme de Carthage et
assister ces spectacles ridicules et sacrilges
la diversit qui y rgne.
[aux spectacles et aux moqueries des sacrilges].
Si Carthage est la ville de la diversit et de la richesse
Nous regardions les possds, nous coutions
des possibilits, elle est aussi, pour Augustin, la ville
les symphonistes [musiciens de lorchestre], nous nous
de lambition. Revenu Tagaste au terme dun preamusions des jeux dgotants qui taient prsents
mier cycle dtudes, Augustin y a ouvert un cours de
aux dieux et aux desses, Caelestis la vierge,
rhtorique et semble envisager de sy tablir, quand la
Brcynthe, mre de tous les dieux. Devant
mort dun ami trs cher lui rend ce sjour insupporsa litire, le jour solennel de sa lavatio, dexcrables
table. Grce au soutien financier de son protecteur
acteurs chantaient en public des choses telles
Romanianus, il repart pour Carthage, cette fois pour
que ni, je ne dis pas la mre des dieux, mais la mre
y cueillir les fruits de son ambition philosophique et
de nimporte quel snateur, de nimporte quel
littraire, tout en gagnant sa vie comme professeur de
honnte homme, voire la mre des acteurs
rhtorique, devenu un courtisan assidu de linanit de
eux-mmes, naurait support de lentendre.
la gloire populaire, y compris des applaudissements du
Saint Augustin, La Cit de Dieu, II, 4, 426ap. J.-C.
thtre, des pomes de concours, des comptitions pour

e
g
a

h
t
r

s
n
i

a
r
e

n
o
i

t
a
i

c
o
s

As

44 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

s
e
d

v
i
R

de

Ca

SAVOIR

Un docteur de lglise

Le jeune Augustin, anxieux de dcouvrir Carthage,


est bien le mme personnage que le saint Augustin
pour lequel, en 1295, le pape Boniface VIII invente
le titre de docteur de lglise, quil confre aussi,
pour le monde latin, Ambroise de Milan, Jrme
et Grgoire le Grand. Linfluence dAugustin et
de ses crits fut grande pendant sa vie, mais il tait
un penseur original, souvent contest.
Si sa contribution la runification de lglise dAfrique
lui valut lestime gnrale des glises, sa dnonciation
de lenseignement de Plage, qui affirmait la primaut
du libre arbitre sur la grce dans le salut, fut loin
de faire lunanimit et sa position sur lautonomie
de lhistoire humaine (exprime dans La Cit de Dieu)
fut largement incomprise. Augustin laissa une uvre
considrable dont les clbres Confessions crites
au dbut de son piscopat dont la richesse
foisonnante est loin davoir t puise.
Ci-contre: peinture sur bois dAntonello de Messine,
1472-1473 (Palerme, muse rgional de Sicile).

e
g
a

h
t
r

s
n
i

de

Ca

a
r
e

des couronnes de paille, de la vanit des spectacles et de


lintemprance des dsirs.
Cette participation active la vie de comptition
sociale permanente qui est celle dune grande cit lui
permet dlargir encore le cercle de ses relations. Le proconsul Verenianus, qui la couronn pour son succs dans
un concours potique, devient une relation rgulire et
le met en garde contre la frquentation des astrologues.
Cependant, Carthage est aussi pour Augustin la ville des
dsillusions. Comme professeur, il est exaspr par lindiscipline de ses tudiants; le manichisme qui la tant
impressionn ne rpond plus ses attentes, et la rencontre de lvque manichen Faustus, en 383, loin de
dissiper ses doutes, les approfondit. Il ddie sa premire
uvre, De pulchro et apto, un trait sur la beaut, un
certain Hierus, un orateur clbre tabli Rome; ctait
dj peut-tre prparer son dpart. Muni de lettres de
recommandation, il part pour lItalie en 383, sans doute
la recherche dun destin plus brillant, mais aussi toujours
anim par la recherche de la vraie philosophie.
Quand il revient en Afrique en 387, lanne de
son baptme lge de 32ans par Ambroise de Milan,
Augustin a chang. Sil nest plus tent par la vie
Carthage il est devenu vque dHippone, sur la cte
numide, une journe de route de sa ville natale, il
frquente encore assidment la capitale de la province

n
o
i

PALERME, MUSE RGIONAL DE SICILE; ELECTA/LEEMAGE

t
a
i

As

c
o
s

s
e
d

v
i
R

dAfrique, mais la vision quil nous en donne est entirement christianise. Elle reste une ville de pouvoir:
celui du gouverneur qui met en uvre la politique
du gouvernement imprial contre les donatistes
(cf.Christophe Hugoniot, p. 40). Elle est pour lui surtout la ville de lvque, Aurelius, mtropolitain de la
province dAfrique.
Les rfrences que donne lvque Augustin de la
topographie de Carthage ne sont plus les thtres, mais
les basiliques o il prche, les lieux qui marquent le souvenir de la passion de Cyprien de Carthage (cf. p. 42)
ou les thermes o se runissent les vques dAfrique
en de grands conciles pour dbattre de questions disciplinaires ou thologiques. Cest l que la politique
religieuse de la province se dfinit. Certes, la ville a
effectivement chang. Le culte de Caelestis nest plus
clbr dans son temple; pendant un temps, lvque NOTE
Aurelius y a mme tabli une glise chrtienne. Pourtant, 1. Ne en
Babylonie avec
il serait illusoire de se fier au seul Augustin pour appr- Mani (216-277),
cette
religion
cier lvolution de la ville.
enseigne que
Dix ans aprs la mort dAugustin, lors du sige lunivers est
dHippone en 430 par les Vandales, les Carthaginois un champ o
saffrontent
frquentent toujours plus les lieux de spectacle et les deux
principes
thermes que les glises, comme le dplore Salvien de gaux en
puissance
Marseille. Carthage sest christianise, elle ne sest pas et
ternels, le
convertie comme Augustin.n
bien et le mal.
LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 45

Les Vandales
lassaut
En 439, les Vandales, qui avaient successivement pill
les Gaules, lEspagne et une partie de lAfrique du
Nord dferlent sur Carthage. Ils y fondent un tat
bien plus romain que barbare.

e
g
a

Par YVES MODRAN


Yves Modran a t professeur
dhistoire romaine luniversit
de Caen. Il est lauteur de Les Maures et
lAfrique romaine (Bibliothque des coles
franaises dAthnes et Rome, 2003) et
Les Vandales et lEmpire romain (Errance,
2014). Il est mort en 2010.
Cet article est la version abrge de
Les Vandales, le plus dlicat des
peuples, LHistoire n327, janvier2008.

h
t
r

de

Ca

n
o
i

s
n
i

a
r
e

s
e
d

v
i
R

c
o
s

As

46 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

Lgendes Cartographie

t
a
i

THE BRITISH MUSEUM, DIST. RMN-GP/THE TRUSTEES OF THE BRITISH MUSEUM

45

Va
nd
ale
s

vec son Histoire de la perscution vandale


en Afrique (vers 489), Victor de Vita,
une de nos sources principales, a fix
dans limaginaire de lOccident chrtien une reprsentation des Vandales
laquelle labb Grgoire, avec linvention du terme vandalisme en 1794, napporta que
45
la touche ultime. Plus que les Goths ou les Francs, ils
2
PANNONIE
auraient t les Barbares par excellence, anims
dune haine telle contre la civilisation romaine quelle
Nassus
les aurait conduits des violences tournes mme
Corse
ESPAGNE
contre les difices et les uvres dart.
ITALIE
DACIE
Mer
Rome
Assurment, linstallation de ce peuple germaMditerrane
25
5
Va n
nique sur la rive sud de la Mditerrane, entre 429 et
dales
MACDOINE
439, aprs plus de vingt ans de guerres en Gaule et en
Sardaigne
429
Espagne, fut le rsultat dune invasion souvent brutale.
AFRIQUE PROCONSULAIRE
455
Aprs
avoir pass le dtroit de Gibraltar, 80 000hommes,
Hippone
Bejaia
Sicile
44 0
femmes et vieillards ont migr du Maroc vers la Tunisie
MAURTANIE CSARIENNE
MAURTANIE
actuelle et dvast les provinces traverses. Lpisode
TINGITANE
439
MAURTANIE
NUMIDIE
SITIFIENNE
Gensric prend Carthage
le plus clbre de cette marche fut le sige dHippone,
BYZACNE
en 430-431, au cours duquel mourut saint Augustin.
Empire romain dOccident
La chute de Carthage, le 19 octobre 439, saccompaProvince romaine au dbut
AFRIQUE
PROCONSULAIRE du Ve sicle
gna quant elle dune mise sac brve mais relle:
Leptis Magna
Progression des Vandales
Ils dtruisirent de fond en comble lodon, le thtre, le
TRIPOLITAINE
Royaume vandale (430-533)
temple de la Memoria, et la rue qui tait appele rue de
300 km
Caelestis1, crit Victor de Vita. Des affirmations confirmes par les traces archologiques de destruction par
Un royaume de cent ans
le feu du quartier o se trouvaient tous ces btiments.
En 429, 80 000 Vandales quittent la Btique devenue Andalousie
La volont du roi vandale Gensric dtablir dfini(de Vandalousia) et franchissent le dtroit de Gibraltar. Ds 439,
tivement son peuple dans lancienne province romaine
ils dominent toute lAfrique du Nord, lexception du Maroc. Cependant, le roi
dAfrique (la Proconsulaire) sassortit de mesures bruGensric choisit de cantonner les familles vandales dans une seule province,
tales. A Carthage, les notables furent dpossds de
la Proconsulaire (nord de lactuelle Tunisie). Sans doute pour viter leur dilution
leurs biens immobiliers au profit des nobles vandales.
dans la masse romaine. Depuis Carthage, sa capitale, la dynastie des Hasdings
rgne sur le modle romain. Les Byzantins reconquirent lAfrique en 533.
Ces saisies de terres et de biens furent aggraves par

e
g
a

h
t
r

s
n
i

de

Ca

A lA romAine Les Vandales de Carthage dcorent leurs villas de somptueuses mosaques, comme celle ci-dessus

reprsentant un cavalier chassant au faucon (vesicle, Londres, British Museum). Un de leurs loisirs favoris est, en effet,
la chasse (page de gauche: boucle vandale reprsentant la chasse au lion, vesicle, Londres, British Museum).

THE BRITISH MUSEUM, DIST. RMN-GP/THE TRUSTEES OF THE BRITISH MUSEUM

a
r
e

v
i
R

Dabord, lunit des Vandales tait bien plus politique que culturelle. Ceux qui franchirent le dtroit
de Gibraltar en 429 taient les lointains hritiers
des Vandili attests dans le sud de la Pologne ds le
ier sicleap. J.-C. Mais, au cours de sa longue migration
vers le Rhin (fin ive sicle), ce groupe en avait agglomr bien dautres qui staient confondus sous son
nom. En outre, en se convertissant au christianisme
NOTES
arien, le groupe avait adopt une religion dont, lex- 1. V.de Vita,
ception de la dfinition de la Trinit, les croyances, le Histoire de
culte et les rites taient identiques ceux des catho- la perscution
vandale en
liques. La horde que Gensric conduisit en Afrique tait Afrique, I, 8,
donc une masse htrogne avec dj une assez forte dition et
traduction de
imprgnation de la culture romaine.
S.Lancel, Les
Or la conqute la plaa dans une situation de Belles Lettres,
disproportion numrique immense. Les 15 000 ou 2002, p. 207.
2. Selon la
LA DYNASTIE DES HASDINGS
20 000familles vandales qui sinstallrent en Afrique doctrine de
Cette politique cra un climat daffrontement entre du Nord furent immerges au milieu de plusieurs mil- larianisme, le
Christ, dune
lglise africaine et le pouvoir vandale qui ne sapaisa lions dhabitants, qui taient romains depuis plus de nature distincte
jamais, malgr la relle tolrance qui prvalait dans les quatre sicles, et dont la civilisation restait trs bril- de celle du Pre,
tait aussi dune
autres provinces du royaume. Toute la littrature catho- lante. Il tait difficile pour les conqurants dchap- divinit
lique de ces annes est lexpression de cette haine pro- per au rayonnement dun tel foyer de culture, dautant infrieure. La
des
fonde. Pourtant, force est de reconnatre que limage quils en avaient accept demble certains fonde- plupart
Barbares se
de Barbares sanguinaires donne par lglise est assez ments essentiels, en sinstallant dans les maisons sont convertis
courant
loigne de la ralit. Car plusieurs facteurs condui- et les domaines des expropris sans rien changer ce
condamn
Nice en 325.
leurorganisation.
saient leur romanisation.

la politique religieuse du nouveau pouvoir. Depuis les


annes410, les Vandales staient convertis au christianisme dans sa version arienne2. Le roi confia donc son
glise, hrtique, la mission de convertir larianisme
les populations africaines de la Proconsulaire, trs largement catholiques. Il confisqua la majorit des biens
de lglise catholique dans cette province, puis interdit
ses rites et le remplacement de ses vques. Cette action,
qui combinait violence anticlricale et efforts de sduction des masses, fut poursuivie par ses successeurs. Elle
fut renforce par des mesures dexil des prlats. Ainsi,
lvque de Carthage Quodvultdeus fut contraint de
sembarquer pour Naples (cf. p. 48). Surtout, en 484,
les Vandales tentrent une brve et trs violente conversion force de tous les Africains.

n
o
i

s
e
d

t
a
i

c
o
s

As

LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70 47

DANS LE TEXTE

Les pleurs de Quodvultdeus


Lvque de Carthage Quodvultdeus dplore la prise de
la ville par des Vandales sanguinaires.
O est lAfrique, qui fut pour le monde entier
comme un jardin des dlices? Notre ville
na-t-elle pas t punie cruellement parce quelle
na pas voulu tirer une leon lors de la correction des
autres provinces? [] Ces malheurs mouvraient
rien qu entendre parler, mais cette affreuse calamit
nous frappe les yeux; mais il ny a personne pour
ensevelir les morts; mais latroce mort a souill
toutes les rues et toutes les places, la ville entire pour
ainsi dire. Et ces morts que nous regardons! Les
mres de famille emmenes en captivit, les femmes
enceintes ventres, les bbs au sein arrachs
des bras de leurs nourrices et jets expirants sur le
chemin sans que leurs mres aient pu les retenir.

mosaques, dans lesquelles les Africains taient passs


matres, dcorrent difices religieux et demeures prives. Les archologues datent ainsi du ve ou du dbut
du vie sicle, lpoque vandale donc, les somptueux
panneaux mosaqus qui ornent de grandes maisons
Carthage ou Hadrumte.
Il est quasiment impossible de dire aujourdhui
lorsque est mise au jour une domus du ve sicle si elle tait
occupe par un matre vandale ou par un Africain, pas
plus dailleurs quil nest possible de distinguer une basilique arienne vandale dune basilique catholique. On
ne trouve pas de style architectural vandale ou de thmes
spcifiquement germaniques dans le dcor des maisons et des difices publics: les modles romains de lAntiquit tardive simposrent partout. Parmi eux, les thermes
semblent avoir particulirement fascin les nouveaux
matres de lAfrique. Certaines installations furent restaures ou manifestement bien entretenues dans des villes
comme Thuburbo Maius ou Bulla Regia. Dautres furent
difies sur de nouveaux sites, linitiative des Vandales.

Quodvultdeus, Sermon sur le temps des Barbares,


II, 1-2 et V, 4-13, vesicle.

e
g
a

Le plus dlicat des peuples


Cent ans aprs, lhistorien Procope tmoigne de
la romanisation des Vandales.
En effet, [les Vandales], depuis quils avaient
occup la Libye, prenaient tous
quotidiennement des bains, et leurs tables
regorgeaient des meilleurs et des plus agrables
produits terrestres ou maritimes. Ils se couvraient
dor la plupart du temps et shabillaient de ces
vtements mdes que lon appelle maintenant
vtements des Sres; quand ils jouissaient de loisirs,
ils les passaient dans les thtres et les hippodromes,
et sils se livraient toutes sortes de plaisirs, ils
aimaient spcialement ceux de la chasse. []
La majorit dentre eux vivaient dans des parcs, o
ils trouvaient en abondance eaux et ombrages. []
Car de tous les peuples que nous connaissons, les
Vandales ont t le plus dlicat.

h
t
r

Ca

DES IDOLES DE LARNE


Les grandes familles vandales tablies Carthage
ont choisi un mode de vie romain. Le pote Dracontius,
issu dune vieille famille dAfricains romaniss, voque
dans les annes 480-490 les coles des grammairiens
de Carthage, redevenues florissantes grce un public
renouvel, et il flicite lun dentre eux, Felicianus, parce
que, dit-il, il joint dans son auditoire les descendants de
Romulus aux Barbares. Le mme pote nous a laiss
des variations sur les exercices oratoires pratiqus dans
ces coles frquentes par les jeunes Vandales, dont les
sujets nauraient surpris aucun professeur de la grande
poque des Antonins: Paroles dHercule en voyant les
Procope de Csare, Guerres de Justinien,
ttes de lhydre repousser plus nombreuses aprs avoir
IV, 6, 6-9, viesicle.
t tranches, ou encore Dlibrations dAchille pour
dcider sil va vendre le corps dHector.
Le pote Luxorius multiplie de son ct les pigrammes clbrant les vedettes du temps dans le thtre,
De la conjonction de ces phnomnes naquit, une lhippodrome et lamphithtre de Carthage, des lieux de
fois le choc de la conqute pass, un royaume bien plus spectacle romains toujours trs priss. Tour tour linsromain que barbare. A sa tte, la dynastie rgnante des pirent ainsi la pantomime pygme qui dansait souvent
Hasdings, laquelle appartiennent Gensric et ses cinq Andromaque et le rapt dHlne ou le chasseur gyptien
successeurs, suivit un comportement inspir du modle Olympus, idole de larne, qui il ddia aprs sa mort ce
imprial. Elle se donna ds 439, bien avant les Francs ou bel hommage: La renomme ternelle de ta splendeur
les Wisigoths, une capitale unique Carthage. Une Cour vivra aprs toi, et Carthage dira toujours ton nom3! Ces
y fut cre, abritant un personnel de hauts fonctionnaires, documents confirment le jugement de lhistorien grec
imit de celui de Constantinople. Les rois adoptrent une Procope, qui participa lexpdition de reconqute victitulature copiant celle des empereurs, et des monnaies torieuse de lAfrique mene par les Byzantins en 533, et
avec des lgendes latines furent mises leur effigie.
qui fut donc un tmoin direct du dernier tat du royaume
Une bonne partie de lhritage urbanistique vandale: De tous les peuples que nous connaissons, les
romain sest maintenue. Lancien forum fut parfois Vandales ont t le plus dlicat (cf. ci-contre).
Si les conqurants des annes430 ntaient certaiconverti en secteur dhabitat, voire en zone artisanale
NOTE
3. Anthologie
avec des huileries, comme Thuburbo Maius (nord nement pas de paisibles voyageurs, leurs descendants,
latine n 353,
de lactuelle Tunisie). De nouveaux quartiers furent qui furent vaincus en 533, taient plus romains que
Leipzig, Riese,
1906.
construits, presque toujours autour des basiliques. Les beaucoup de leurs vainqueurs byzantins. n

n
o
i

t
a
i

c
o
s

As

48 LES COLLECTIONS DE LHISTOIRE N70

s
n
i

a
r
e

s
e
d

v
i
R

de

Centres d'intérêt liés