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Dclaration de Cambridge sur la conscience

Philip Low et alii Traduit de langlais par Franois Tharaud La Dclaration de Cambridge sur la conscience a t rdige par Philip Low et rvise par Jaak Panksepp, Diana Reiss, David Edelman, Bruno Van Swinderen, Philip Low et Christof Koch. La Dclaration a t proclame publiquement Cambridge (Royaume-Uni) le 7 juillet 2012 lors de la Francis Crick Memorial Conference on Consciousness in Human and nonHuman Animals, au Churchill College de lUniversit de Cambridge, par Low, Edelman, et Koch. La Dclaration a t signe par les participants ce colloque le soir-mme, en prsence de Stephen Hawking, dans la Salle Balfour de lHtel du Vin de Cambridge. La crmonie de signature a t filme par CBS 60 Minutes. [Le texte explicatif ci-dessus figure la fin de la dclaration dans loriginal anglais] Aujourdhui, le 7 juillet 2012, un groupe dminents chercheurs en neurosciences cognitives, neuropharmacologie, neurophysiologie, neuroanatomie et neurosciences computationnelles se sont runis lUniversit de Cambridge pour rvaluer les substrats neurobiologiques de lexprience consciente et des comportements affrents chez les animaux humains et nonhumains. Bien que la recherche comparative sur ce sujet soit naturellement entrave par lincapacit des animaux non-humains, et souvent humains, communiquer facilement et clairement leurs tats internes, les faits suivants peuvent tres affirms sans quivoque :

Le champ des recherches sur la conscience volue rapidement. Un grand nombre de nouvelles techniques et stratgies de recherche sur les sujets humains et non-humains a t dvelopp. Par consquent, de plus en plus de donnes sont disponibles, ce qui ncessite une rvaluation rgulire des conceptions rgnantes dans ce domaine. Les tudes sur les animaux non-humains ont montr que des circuits crbraux homologues corrls avec lexprience et la perception conscientes peuvent tre facilits et perturbs de manire slective pour dterminer sils sont rellement indispensables ces expriences. De plus, chez les humains, de nouvelles techniques non-invasives sont disponibles pour examiner les corrlats de la conscience. Les substrats crbraux des motions ne semblent pas restreints aux structures corticales. En ralit, les rseaux de neurones sous-corticaux excits lors dtats affectifs chez les humains sont galement dune importance critique pour lapparition de comportements motifs chez les animaux. Lexcitation artificielle des mmes rgions crbrales engendre les comportements et les ressentis correspondants chez les animaux humains et non-humains. Partout o, dans le cerveau, on suscite des comportements motifs instinctifs chez les animaux non-humains, bon nombre des comportements qui sensuivent sont cohrents avec lexprience de sentiments, y compris les tats internes qui constituent des rcompenses et des punitions. La stimulation profonde de ces systmes chez les humains peut aussi engendrer des tats affectifs similaires. Les systmes associs laffect sont concentrs dans des rgions sous-corticales dans lesquelles les homologies crbrales sont nombreuses. Les jeunes animaux humains et non-humains sans nocortex possdent nanmoins ces fonctions

mentales/crbrales. De plus, les circuits neuronaux ncessaires aux tats comportementaux/lectro-physiologiques de vigilance, de sommeil et de prise de dcision semblent tre apparus dans lvolution ds la multiplication des espces dinvertbrs ; en effet, on les observe chez les insectes et les mollusques cphalopodes (par exemple les pieuvres).

Les oiseaux semblent reprsenter, par leur comportement, leur neurophysiologie et leur neuroanatomie, un cas frappant dvolution parallle de la conscience. On a pu observer, de manire particulirement spectaculaire, des preuves de niveaux de conscience quasi-humains chez les perroquets gris du Gabon. Les rseaux crbraux motionnels et les microcircuits cognitifs des mammifres et des oiseaux semblent prsenter beaucoup plus dhomologies quon ne le pensait jusqu prsent. De plus, on a dcouvert que certaines espces doiseaux prsentaient des cycles de sommeil semblables ceux des mammifres, y compris le sommeil paradoxal, et, comme cela a t dmontr dans le cas des diamants mandarins, des schmas neurophysiologiques quon croyait impossibles sans un nocortex mammalien. Il a t dmontr que les pies, en particulier, prsentaient des similitudes frappantes avec les humains, les grands singes, les dauphins et les lphants, lors dtudes de reconnaissance de soi dans un miroir. Chez les humains, leffet de certains hallucinognes semble associ la perturbation du feedforward et du feedback dans le cortex. Des interventions pharmacologiques chez des animaux non-humains laide de composs connus pour affecter le comportement conscient chez les humains peuvent entraner des perturbations similaires chez les animaux non-humains. Chez les humains, il existe des donnes qui suggrent que la conscience est corrle lactivit corticale, ce qui nexclut pas dventuelles contributions issues du traitement sous-cortical ou cortical prcoce, comme dans le cas de la conscience visuelle. Les preuves dmotions provenant de rseaux sous-corticaux homologues chez les animaux humains et non-humains nous amnent conclure lexistence de qualia affectifs primitifs partags au cours de lvolution.

Nous faisons la dclaration suivante : Labsence de nocortex ne semble pas empcher un organisme dprouver des tats affectifs. Des donnes convergentes indiquent que les animaux non-humains possdent les substrats neuroanatomiques, neurochimiques et neurophysiologiques des tats conscients, ainsi que la capacit de se livrer des comportements intentionnels. Par consquent, la force des preuves nous amne conclure que les humains ne sont pas seuls possder les substrats neurologiques de la conscience. Des animaux non-humains, notamment lensemble des mammifres et des oiseaux ainsi que de nombreuses autres espces telles que les pieuvres, possdent galement ces substrats neurologiques. Via : Les cahiers antispcistes