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TOURNEZ LES YEUX POUR ADMIRER, VOUS QUI EXERCEZ LE POUVOIR, CELLE QUI EST PEINTE ICI

La fresque du Bon Gouvernement d'Ambrogio Lorenzetti


Patrick Boucheron Editions de l'E.H.E.S.S. | Annales. Histoire, Sciences Sociales
2005/6 - 60e anne pages 1137 1199

ISSN 0395-2649

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Boucheron Patrick, Tournez les yeux pour admirer, vous qui exercez le pouvoir, celle qui est peinte ici La fresque du Bon Gouvernement d'Ambrogio Lorenzetti, Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2005/6 60e anne, p. 1137-1199.

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Tournez les yeux pour admirer, vous qui exercez le pouvoir, celle qui est peinte ici

La fresque du Bon Gouvernement dAmbrogio Lorenzetti


Patrick Boucheron
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ge, la fresque dite du Bon Parmi les uvres politiques de la fin du Moyen A Gouvernement peinte par Ambrogio Lorenzetti en 1338-1339 pour dcorer les murs de la Sala della Pace du Palazzo Pubblico de Sienne, est sans doute celle qui fut le plus avidement dtaille. Et ce, dans les deux sens que la langue italienne spare (particolare et dettaglio), selon la distinction essentielle pose par Daniel Arasse au seuil de son grand livre d histoire rapproche de la peinture . De la peinture siennoise, on a scrut minutieusement le particolare, cette petite partie du tout suppose en clairer le sens, et le dettaglio, dcoupe de la figure qui rsulte de lopration mentale de celui qui dtaille le tableau comme une viande ltal 1. De fait, la fresque dAmbrogio Lorenzetti est la fois lobjet dune exgse quasiment ininterrompue depuis le XIXe sicle au moins et dont on verra quelle sarrte souvent sur linterprtation de quelques figures particulires et un rservoir inpuisable pour les dtaillants en qute dillustrations : combien de couvertures de livres sornent dun dtail de la fresque du Bon Gouvernement, illustrant tous les sujets, des plus abstraits (la tyrannie ou le civisme) au plus concret (lconomie agraire) ? Sans doute est-il impossible, devant cette profusion d objets drivs , de prtendre voir neuf luvre de Lorenzetti : entre elle et nous sinterposent ncessairement lindigeste feuillet des interprtations, des interpolations et un fouillis de dtails qui disloque la reprsentation. On peut le dplorer, ou considrer au
1 - DANIEL ARASSE, Le dtail. Pour une histoire rapproche de la peinture, Paris, Flammarion, 1992, p. 11.
Annales HSS, novembre-dcembre 2005, n 6, pp. 1137-1199.

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2 - Est classique ce qui tend relguer lactualit au rang de rumeur de fond, sans pour autant prtendre teindre cette rumeur. Est classique ce qui persiste comme rumeur de fond, l mme o lactualit qui en est la plus loigne rgne en matre (ITALO CALVINO, Pourquoi lire les classiques , in ID., Dfis aux labyrinthes. Textes et lectures critiques, Paris, Le Seuil, 2003, vol. 2, pp. 125-131, ici p. 130). 3 - Paris, Raisons dagir, 2003.

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contraire que lextraordinaire profusion de lectures que luvre a suscite est, en soi, objet dhistoire une histoire qui nest pas seulement au second degr (les reprsentations dune reprsentation), mais renvoie la puissance figurative de luvre elle-mme, dans sa capacit fondamentale prcipiter du discours. On verra que cette double nature allgorique et raliste de la fresque de Sienne est la fois essentielle au fonctionnement pictural de luvre et porteuse dun fcheux strabisme historiographique, entre ceux qui ne veulent y voir quun message politique univoque et ceux qui dchiffrent un un ses effets de rel. Tout ceci, pourtant, ne doit pas nous faire perdre de vue lessentiel : lextraordinaire actualit de la fresque, cest--dire sa capacit continue dactualisation, le fait quau-del mme de son contexte de production, elle demeure captivante, troublante, poignante. On pourrait en dire ce quItalo Calvino crivait des classiques : un texte classique se reconnat au fait quon ne peut jamais le lire, mais toujours le relire, mme si cest la premire fois, tant il sest impos dans les replis de la mmoire ; mais, linverse, toute relecture est une dcouverte, puisquun classique na jamais fini de dire ce quil a dire 2. Dans les annes 1330, Sienne, le spectre de la tyrannie rde et menace la rpublique. Lorenzetti en fait une rumeur de fond qui embrume sa fresque : elle persiste aujourdhui. Au dbut de lanne 2003, la parution dun petit livre de Quentin Skinner, Lartiste en philosophe politique. Ambrogio Lorenzetti et le Bon Gouvernement 3, fut accompagne de la rumeur de son importance. La personnalit de son auteur, mais aussi lombre porte de Pierre Bourdieu qui avait voulu et soutenu cette parution dont on devinait quelle entretenait quelque familiarit avec sa dmarche critique , confraient luvre siennoise une actualit seconde. Ltude que lon va lire ne prend pas seulement prtexte, ou occasion, de la traduction du livre de Skinner pour proposer une nouvelle lecture de la fresque de Lorenzetti : les interprtations et, plus encore que les interprtations, la mthode hermneutique de Skinner soulvent des problmes gnraux suffisamment importants dans le champ intellectuel en gnral pour mriter une discussion approfondie. Mais elles sinscrivent galement dans un paysage historiographique complexe et foisonnant quil convient de reconstituer patiemment. Cest pourquoi il est sans doute indispensable dtablir le status qustionis partir dune approche pragmatique de luvre, envisage dans ces diffrentes chelles de contextualisation : qui commande, qui, o et pourquoi ? Ce qui permettra, dans un deuxime temps, dvaluer plus quitablement la porte des analyses de Skinner ; il restera ensuite dans un troisime temps suggrer quelques pistes de rflexion quant au fonctionnement proprement pictural dune uvre dont le message politique nest peut-tre pas toujours chercher o on le croit.

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Une approche pragmatique Le contexte de la commande


uvre politique, la fresque dAmbrogio Lorenzetti sinscrit dabord dans le contexte de sa commande. En fvrier 1338, lorsque le peintre reoit son premier versement pour prix de son travail dans le Palais public, Sienne vit, depuis plus de cinquante ans, sous le gouvernement des Neuf (1287-1355). lus pour deux mois lissue dune procdure complexe destine empcher lenracinement oligarchique, les Nove forment lexcutif du gouvernement communal, qui porte bien haut les valeurs guelfes et populaires 4. Ils sont, dans les actes de la pratique, dsigns sous lappellation Governatori e difenditori del Comune e del Popolo. Entendons par l quils dfendent lquilibre politique dun rgime de compromis dont lassise sociale est largie lensemble du popolo. Gouvernement des marchands sans doute, stabilit de la classe dirigeante certainement ; mais lanalyse prosopographique mene par William Bowsky sur les quelque cinq cents noveschi identifiables dmontre sans ambigut quil sagit encore dun groupe socialement ouvert 5. Sa composition sociale nest finalement pas si loigne de ce que prconisent les statuts urbains de 1319-1320 lorsquils affirment que les Neuf doivent tre choisis de mercatanti de la citt di Siena o vero de la mezza gente (parmi les marchands de la cit de Sienne ou du moins parmi les gens moyens ). Autrement dit, lidal du bien commun nest pas, dans la Sienne du gouvernement des Neuf, un slogan vide de sens ; il correspond une certaine exprience politique dont la longvit parat exceptionnelle aux contemporains, dans une Italie branle par la marche la seigneurie 6. Car cette stabilit politique est tout sauf acquise. Coup de force des Piccolomini en 1292, conjuration gibeline en 1311, guerre civile en 1318, conspiration des Tolomei en 1325 : la tension sociale est permanente et le spectre de la tyrannie rde autour de Sienne 7. Des villes toscanes tombent aux mains des
4 - WILLIAM BOWSKY, A Medieval Italian commune: Sienna under the Nine, 1287-1355, Berkeley, University of California Press, 1981. 5 - Pour une mise en perspective de cette (relative) exceptionnalit siennoise dans une Italie communale et seigneuriale en proie un mouvement doligarchisation de ses lites dirigeantes, voir GIAN MARIA VARANINI, Aristocrazie e poteri nellItalia centrosettentrionale dalla crisi comunale alle guerre dItalia , in R. BORDONE, G. CASTELNUOVO et G. M. VARANINI, Le aristocrazie dai signori rurali al patriziato, Rome-Bari, Laterza, 2004, pp. 121-193, ici pp. 135-136. 6 - MARIO ASCHERI, La Siena del Buon Governo (1287-1355) , in S. ADORNI BRACCESI et M. ASCHERI (dir.), Politica e cultura nelle repubbliche italiane dal Medioevo allet moderna: Firenze, Genova, Lucca, Siena e Venezia. Atti del Convegno Siena 1997, Rome, Istituto storico italiano per lEt moderna e contemporanea, 2001, pp. 87-107. 7 - Le governo largo de la Commune siennoise tait alors fissur par des luttes politiques internes, sous la pression de cet cart croissant [qui] se produit entre le mouvement continuel dexpansion conomique et sociale et les tendances la concentration des richesses et au raidissement des couches dirigeantes des villes (PAOLO CAMMAROSANO,

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lites sociales et institutions politiques des villes libres en Italie de la fin du XIIe au ge. Actes du XXIV e Congrs de la SHMES dbut du XIVe sicle , Les lites urbaines au Moyen A (Rome, 1996), Paris-Rome, Publications de la Sorbonne/cole franaise de Rome, 1997, pp. 193-200, ici p. 199). Toutefois, le grand mouvement dexclusion politique qui agite les communes italiennes dans le dernier tiers du XIIIe sicle laisse Sienne relativement pargne. Voir, sur ce point, les travaux novateurs de GIULIANO MILANI, Lesclusione dal comune. Conflitti e bandi politici a Bologna e in altre citt italiane tra XII e XIV secolo, Rome, Istituto storico italiano per il Medio Evo, 2003, p. 172 sqq., ainsi que sa synthse rcente Le comuni italiani, Rome-Bari, Laterza, 2005. 8 - PAOLO CAMMAROSANO, Il comune di Siena dalla solidariet imperiale al guelfismo: Celebrazione e propaganda , in ID. (d.), Le forme della propaganda politica nel due e nel trecento, Rome, cole franaise de Rome, 1994, pp. 455-467. 9 - Il Costituto del Comune di Siena volgarizzato lanno MCCCIX-MCCCX, d. par Alessandro Lisini, Sienne, Lazzeri, 1903, pp. 1 et 126-127. Pour la traduction de ces passages et leur commentaire, voir LAURA NERI, Culture et politique Sienne au dbut du XIVe sicle : le Statut en langue vulgaire de 1309-1310 , Mdivales, 22-23, 1992, pp. 207-221, ici p. 207. Voir galement la rcente dition critique de Il Costituto del Comune di Siena volgarizzato nel 1309-1310, d. par Mahmoud Salem Elsheik, Sienne, Fondazione Monte del Paschi di Siena, 2002. Sur le niveau dalphabtisation de la population siennoise et la politique communale en faveur des petites coles, voir la synthse rcente de DUCCIO BALESTRACCI, Cilastro che sapeva leggere. Alfabetizzazione e istruzione nelle campagne toscane alla fine del Medioevo (XIV-XVI secolo), Ospedaletto, Pacini Editore, 2004.

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seigneurs : Orvieto, San Gimignano, Grosseto. Florence mme, qui se donne au duc de Calabre Charles dAnjou la Nol 1325, ne semble pas pargne. Gouverner et dfendre la Commune et le Popolo est, pour les Neuf, un combat. Et ce combat se joue aussi, se joue surtout, sur le terrain culturel. Voil pourquoi les annes 1320-1330 se caractrisent par une intense activit de communication politique que Paolo Cammarosano a replace dans une chronologie densemble 8. Il distingue trois priodes dans llaboration du message politique de la Commune de Sienne. La premire de la fin du XIIe sicle aux annes 1240 correspond au contexte de la commune consulaire gibeline. Le message y est essentiellement de clbration ; il sagit alors de crer lillusion de lunanimit. Entre 1240 et 1280, la difficile mise en place du rgime du Popolo ne permet pas le dveloppement dune propagande bien dfinie. Le pouvoir communal (que lon appelle alors gouvernement des Vingt-quatre ) tente un compromis social entre noblesse et popolo. La rupture de ce compromis en 1277 oblige le gouvernement des Neuf convaincre le peuple de sa lgitimit. Commence alors une longue phase au cours de laquelle la commune siennoise investit toutes ses forces dans une campagne active de communication politique, dont lamnagement du centre civique (dgagement monumental du Campo, refondation du Duomo, construction et dcoration du Palazzo Pubblico) nest quune des modalits. Le meilleur exemple de cette ambition rside sans doute dans la traduction en langue vulgaire des statuts urbains de la ville en 1309-1310. Que lit-on dans le prambule ? Que ledit statut doit tre dpos la Biccherna et y rester attach, pour que les pauvres et les autres personnes ignorant le latin et tous ceux qui le veulent puissent le consulter et le recopier sils le dsirent. Et, plus loin, la rubrique 134 de ce mme statut prcise quil doit tre crit en langue vulgaire, en bonnes grosses lettres, bien lisibles et bien formes, sur du bon parchemin 9.

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10 - Prcisons : cet idal peut tre dit rpublicain dans le contexte de lItalie communale des annes 1330, travaille par des aspirations contradictoires entre des regime di popolo attachs la dfense des valeurs civiques, dune part, et la tentation seigneuriale dautre part. Mais il peut galement jouer dans dautres systmes politiques, comme latteste par exemple un extrait de la premire Vita du pape Clment VI (1342-1352) relatif au programme de peinture mis en uvre dans le palais des Papes dAvignon (et coordonns par un peintre, Matteo Giovannetti, qui eut trs certainement des liens avec les frres Lorenzetti : voir ENRICO CASTELNUOVO, Un peintre la cour dAvignon. Matteo Giovannetti et la peinture en Provence au milieu du XIV e sicle, Paris, Montfort, [1962] 1996, p. 91 sqq.). Le pape souhaitait alors que sous chacune de ces images ou figures [...] fussent crites leurs paroles ou leurs crits au sujet des choses susdites ou dautres du mme genre, en lettres grosses et lisibles, en dsignant les livres et les chapitres qui les contenaient en lettres rouges. Et toutes ces choses ne devaient pas peu profiter ceux qui les verraient ou les liraient [...] (TIENNE BALUZE, Vitae paparum Avenionensium, d. par Guillaume Mollat, 4 vol., Paris, Letouzey & An, 1914, vol. 1, p. 258, cit, traduit et comment dans TIENNE ANHEIM, La forge de Babylone. Pouvoir pontifical et culture de cour sous le rgne de Clment VI (1342-1352), Thse de Doctorat dhistoire, Paris, cole pratique des hautes tudes, 2004, p. 542. 11 - Ce volgarizzamento est aujourdhui perdu. 12 - BRAM KEMPERS, Peinture, pouvoir et mcnat. Lessor de lartiste professionnel dans lItalie de la Renaissance, Paris, Grard Montfort, 1987, pp. 130-146, ici p. 146. Le jugement est sans doute schmatique, comme lorsquil affirme : La clart et lordre avant toutes choses ctait ce que dclaraient les statuts et cest avec cette ide en tte quon a conu les fresques et quon les a garnies dinscriptions (p. 144). Voir aussi ID., Gesetz und Kunst, Ambrogio Lorenzettis Fresken im Palazzo Pubblico in Siena , in H. BELTING et D. BLUME (d.), Malerei und Stadtkultur in der Dantezeit, Munich, Hirmer Verlag, 1989, pp. 71-84.

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On ne saurait mieux dire cet idal, profondment rpublicain, qui consiste exalter la lisibilit de la norme et mettre en scne sa disponibilit sociale 10. Les nouveaux statuts de 1337, qui resteront en vigueur jusquau milieu du XVIe sicle, sont galement traduits en langue vulgaire par le notaire ser Mino di Feo, prcisment au moment o Ambrogio Lorenzetti peint sa fresque dans le palais communal 11. Cela permet Bram Kempers daffirmer, sans doute de manire un peu abrupte, que la fresque du Bon Gouvernement traduit les statuts de la cit [...] sous une forme picturalement suggestive 12. Retenons en tout cas que la peinture de la Sala della Pace sinscrit dans un contexte culturel trs nettement caractris par une exigence de diffusion au plus grand nombre dun message politique dautojustification. On sait bien aujourdhui que toute communication politique ne ressortit pas ncessairement la catgorie de la propagande, les gouvernements nayant pas les mmes intrts produire leur lgitimation ni largir le cercle des destinataires de leurs messages. Raison de plus pour souligner le fait que, dans les annes 1320-1340 et pour des raisons politiques que lon peut reconstituer prcisment, le rgime siennois des Neuf tait bien engag dans une politique consciente et coordonne de propagande, entendue comme moyen de propager la foi des citoyens dans les vertus dun rgime politique qui se savait menac. Aussi raffin quil pt tre dans le dtail, ce message politique se ramenait quelques effets massifs de sens : dans la rpublique rve des Neuf convergent

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13 - MARIO ASCHERI, Legislazione, statuti e sovranit , in Antica legislazione della Repubblica di Siena, d. par Mario Ascheri, Sienne, Il Leccio, 1993, p. 18. Voir aussi MARIO ASCHERI et RODOLFO FUNARI, Il proemio dello Stato comunale del Buon Governo (1337-1339) , Bolletino Senese di storia patria, XCVI, 1989, pp. 350-364. 14 - Il convient de signaler ici que le cas siennois a inspir les premiers essais, que lon peut juger nafs aujourdhui mais qui nen taient pas moins profondment innovants, de contextualisation conomique de lactivit artistique, tant du point de vue de la peinture (MILLARD MEISS, Painting in Florence and Siena after the Black Death: The arts, religion, and society in the mid-fourteenth century, Princeton, Princeton University Press, 1978) que du point de vue de larchitecture monumentale, la cathdrale de Sienne tant pour Robert Sabatino Lopez le modle de la ptrification des richesses et du drainage organis de capitaux et de main-duvre des fins conomiquement improductives (ROBERT SABATINO LOPEZ, conomie et architecture mdivales. Cela aurait-il tu ceci ? , Annales ESC, 7-4, 1952, pp. 433-438). Pour un tat rcent de la recherche sur ce point, voir, sur la question de lconomie de la cathdrale, LUCIO RICCETTI, Le mani sullOpera. Vescovo, Capitolo e Comune, tra devozione civica, finanziamento e gestione del patrimonio dellOpera del Duomo di Orvieto fino al 1421 , Nuova rivista storica, LXXXVI-1, 2002, pp. 49-110, ici pp. 50-53 et, dune manire gnrale, sur les conjonctures conomiques de la consommation artistique, RICHARD A. GOLDTHWAITE, Wealth and the demand for art in Italy, 1300-1600, Baltimore-Londres, The Johns Hopkins University Press, 1993, ainsi que les diffrentes contributions rassembles dans Economia e arte, secc XIII-XVIII. Atti della XXXIII a Settimana di Studi, Florence, Istituto internazionale di storia economica Francesco Datini, Prato, 2002. 15 - PAOLO NARDI, Linsegnamento superiore a Siena nei secoli XI-XIV. Tentativi e realizzazioni dalle origini alla fondazione dello Studio generale, Milan, Giuffr, 1996, p. 113. 16 - Sur lespace urbain de Sienne, voir ODILE REDON, Lespace dune cit. Sienne et le pays siennois (XIII e-XIV e sicles), Rome, cole franaise de Rome, 1994 ; MARIO ASCHERI, Lo spazio storico di Siena, Rome, Silvana, 2001.

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un idal de la transparence de la norme et un discours de gloire faisant de Sienne la seconde Rome. Dressant une statue dAristote devant le Dme, nourrissant la lgende de la fondation de la ville par les fils de Rmus, Senius et Aschinus (peints fresque par Lorenzetti dans la Sala della Pace), voquant en tte de leurs statuts de 1337 la constitution Deo auctore de Justinien 13, les Siennois sont donc engags dans une sorte de fuite en avant idologique. Cit prospre et bientt assoupie, Sienne ne vit certes plus les heures glorieuses de son dynamisme commercial et bancaire et lon doit galement prendre en compte les effets de cette dsynchronisation entre la puissance conomique et llan culturel, le second venant compenser lessoufflement de la premire 14. Lexpression la plus clbre de ce que Mario Ascheri nhsite pas appeler la mgalomanie siennoise est sans aucun doute le chantier du Dme, jamais achev, mais qui aurait d tre la plus grande glise de la chrtient pour ne rien dire du projet, tout aussi fou, de concurrencer luniversit de Bologne par la cration en 1321 du nouveau studium 15. Il reste que le lieu cardinal de cette ambition politique paradoxale, qui exprime par des moyens que lon peut juger dmesurs un idal norm de la justice et de la mesure, est bien la place du Campo, dont les Neuf ordonnrent le pavement, ainsi que la construction de la tour dite aujourdhui Torre del Mangia partir de 1338, qui domine de ses 88 mtres les plus hauts campaniles toscans 16. Et de cette ambition,

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Ambrogio Lorenzetti nest pas seulement lexcutant ou linterprte : il en incarne la fois les aspirations et les contradictions.

Ambrogio Lorenzetti, doctus pictor


Ambrosius Laurentii de senis hic pinxit utrinque : linscription court, en belles lettres gothiques, dans la partie infrieure gauche du mur nord o sont les figures allgoriques du bon gouvernement, et, plus prcisment, sous les pieds des vingt-quatre conseillers qui vont, en cortge, porter la corde que leur tend la figure assise de la Concordia jusquau grand personnage trnant en majest au centre de la composition. Ambrogio Lorenzetti, de Sienne, a peint ceci, des deux cts : nous aurons revenir sur cette prcision, insistant sur la latralisation de luvre. Notons seulement pour linstant la solennit de la signature, et le fait quelle soit rehausse par lusage de la langue latine. Or, dans lconomie textuelle dune uvre peinte qui joue de la diglossie propre la culture mdivale, le latin est rserv aux seules inscriptions qui nomment les vertus et disent le nom de lartiste ; les inscriptions en vers dans les cartouches commentant les allgories tant, quant elles, rdiges en langue vernaculaire 17. Daniel Russo a sans doute raison lorsquil propose dintgrer cette marque dattribution la longue tradition des inscriptions qui mettent sous le regard de Dieu luvre accomplie et lhumble rappel de lexcutant tout en rappelant que sil y a une signature dans luvre [de Lorenzetti], rpte avec constance, cest celle du chiffre neuf, qui renvoie par lintermdiaire du peintre aux Neuf magistrats qui ont commandit et pay le dcor entier 18 . Il nempche : si lon doit effectivement prendre garde ne pas surestimer ici la porte de la signature de lartiste, dont lauctoritas est moindre que celle des commanditaires de luvre, il est difficile de ne pas y voir une revendication dauctor, moins sous lil de Dieu (qui nest gure crasant ici) quau regard des hommes et de la postrit, quitte, bien entendu, inscrire cette revendication dans les formes anciennes et vnrables de linscription monumentale. Le peintre qui signe son uvre en latin incarne en effet, pour la postrit, le modle de lartiste-philosophe. Cent ans aprs lachvement de la fresque siennoise, Lorenzo Ghiberti le dcrit dans ses Commentaires comme famosissimo e singularissimo maestro , nobilissimo componitore , huomo di grande ingegno . Ambrogio est un dessinateur hors pair, beaucoup plus dou que les autres , habile compositeur. Lorsquil crit ces lignes, Lorenzo Ghiberti vient dachever les portes du Paradis du baptistre de Florence (1425), composition majeure de la Renaissance italienne qui tente dadapter la sculpture du bronze les recherches
` une exception prs, celle du premier verset du Livre de la Sagesse : Diligite 17 - A iustitiam qui iudicatis terram (Aimez la justice, vous qui jugez la terre). 18 - DANIEL RUSSO, Le nom de lartiste, entre appartenance au groupe et criture ge. Individuapersonnelle , in D. IOGNA-PRAT et B. BEDOS-REZAK, Lindividu au Moyen A tion et individualisation avant la modernit, Paris, Aubier, 2005, pp. 235-246, ici pp. 237 et 239.

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19 - LORENZO GHIBERTI, I commentarii, d. par Lorenzo Bartoli, Florence, Giunti, 1998, Livre II, III, 1, pp. 87-89. 20 - Sur la complexit de lusage de la perspective par Ambrogio Lorenzetti, voir DANIEL ARASSE, LAnnonciation italienne. Une histoire de perspective, Paris, Hazan, 1999, pp. 59-92. 21 - RICHARD KRAUTHEIMER, Lorenzo Ghiberti, Princeton, Princeton University Press, [1956] 1982, p. 220. 22 - GIORGIO VASARI, Le vite de pi eccelenti pittori, scultori e architettori, d. par Rosanna Bettarini et Paola Barocchi, Florence, Sansoni, 1967, vol. 2, pp. 181-182. 23 - VALERIE WAINWRIGHT, The will of Ambrogio Lorenzetti , The Burlington magazine, 117, 1975, pp. 543-544.

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des peintres touchant la narrativit des scnes reprsentes. De ce point de vue, Ambrogio Lorenzetti apparat Ghiberti comme un modle. Mais son ingegno nest pas seulement un art dexcution : Fu nobilissimo disegnatore, fu molto perito nella teorica di detta arte 19 . Voici lessentiel : si luvre dAmbrogio Lorenzetti est tudie et admire au Quattrocento pour lhabilet de sa construction perspective, elle est bien considre comme une peinture savante, et son auteur comme lun de ces prcurseurs qui ont hiss la condition de peintre du niveau des arts mcaniques, auquel la tradition la confinait, celui dun art libral, quils ctoyaient par leurs pratiques de la mathmatisation de lespace 20. Dcisif est, de ce point de vue, lusage du terme teorica sous la plume de Lorenzo Ghiberti : cest en devenant thoricien de son art que le peintre accde la dignit de lintellectuel. Tel est bien le sens des Commentarii de Ghiberti, premier trait thorique rdig par un peintre. Or, comme la remarqu Richard Krautheimer, Ghiberti nutilise le terme quavec parcimonie : seuls les Anciens, Lorenzetti et lui-mme peuvent tre dits perito nella teorica detta arte , experts dans la thorie de cet art 21. On retrouve un jugement comparable chez Giorgio Vasari qui, cent ans encore aprs Ghiberti, peint toujours Ambrogio Lorenzetti sous les traits de lartiste-gentilhomme. Ctait un matre excellent en peinture ; mais il stait adonn aux lettres dans sa jeunesse [...] ; il frquenta toujours des gens cultivs et des hommes de valeur. Sa grande rputation le fit participer utilement aux affaires publiques de la cit. Les murs dAmbrogio furent en tout point dignes dloges, murs de gentilhomme et de philosophe plutt que dartiste 22. L encore, il est ais de reconnatre dans ces lignes la projection dun idal social propre Vasari et son temps. Mais pour ce faire, lauteur des Vite ne travaille pas partir de rien ; il recompose des bribes de souvenirs accumuls formant, dans la seconde moiti du XVIe sicle, lhorizon disponible de la mmoire dAmbrogio Lorenzetti. Adonn aux lettres dans sa jeunesse , le peintre siennois le fut sans conteste, puisque la fin de sa vie, le 9 juin 1348, il rdige lui-mme, et de sa propre main, son testament ( scritto su una carta di pecora per volgaro, scritto per mano di maestro Ambruogio , prcise le document 23), tandis que la Mort Noire qui va bientt lemporter fait dj de tels ravages dans la ville de Sienne quon ne trouve plus, dit le texte, un seul notaire pour prendre sous la dicte les dernires volonts des mourants. Un compte de la fabrique du Duomo enregistre, en 1335, le paiement par la Commune dun matre de grammaire pour traduire un texte hagiographique latin qui doit servir de source dinspiration aux Storie di San Savino peintes par

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24 - Documenti per la storia dellarte senese, d. par Gaetano Milanesi, Sienne, Torrini, 1854, vol. 1, p. 19, et cit par ENRICO CASTELNUOVO, Famosissimo et singularissimo maestro , in ID. (d.), Ambrogio Lorenzetti. Il Buon Governo, Milan, Electa, 1995, pp. 9-22, ici p. 19. 25 - Documents publis dans HAYDEN MAGGINIS, Chiarimenti documentari. Simone Martini, i Memmi e Ambrogio Lorenzetti , Rivista darte, srie 4, LI, 1989, pp. 3-23. Les paiements schelonnent comme suit : cinq versements (26 fvrier, 2 avril-5 mai, 30 juin, 24 septembre, 9 dcembre [1338]) de 31 lires (10 florins) chacun, en moyenne, pour le compte des Neuf, un autre versement (19 lires, 1 sou et 6 deniers, soit 6 florins) per parte del suo salaro le 19 fvrier 1339 et le solde vers le 29 mai 1339 (173 lires, 14 sous et 2 deniers, soit 55 florins), la mention du paiement enregistr dans le registre de la Biccherna tant de ce point de vue trs claire : Per le dipinture que aveva fatte nel Palazzo di Signori Nove, per risiduo del suo salaro. 26 - MARIA MONICA DONATO, Dal Comune rubato di Giotto al Comune sovrano di Ambrogio Lorenzetti (con una proposta per la canzone del Buon Governo) , in A. CARLO QUINTAVALLE (dir.), Medioevo: Immagine e racconti. Atti del convegno internazionale di studi (Parma, 2002), Milan (sous presse). Nous navons pu consulter cet article paratre, mais ses conclusions sont annonces dans ID., Quando i contrari son posti da presso [...]. Breve itinerario intorno al Buon Governo, tra Siena e Firenze , in G. PAVANELLO (d.), Il Buono e il Cattivo Governo. Rapprensentazioni nelle arti dal Medioevo al Novecento, Venise, Marsilio, 2004, pp. 21-43.

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Pietro Lorenzetti 24. Contrairement son frre an, Ambrogio na pas besoin de ces mdiateurs culturels puisquil a directement accs la culture crite en latin et en vulgaire. De l reconstituer la part qui pourrait tre la sienne dans llaboration (ou linterprtation) du programme iconographique de la salle de la Paix, il y a un pas que ltat de la documentation empche absolument daccomplir. Prcisons seulement que le nom dAmbrogio Lorenzetti apparat dans les registres de compte comme celui dun excutant. Des paiements chelonns, du 26 fvrier 1338 au 29 mai 1339, selon le modle traditionnel de la rtribution artisanale la tche, nous permettent seulement de reconstituer un prix global relativement modeste de cent treize florins 25. Il faut donc supposer lintervention dautres acteurs, ne serait-ce que pour rdiger les inscriptions en langue vulgaire de la fresque quaucun historien de lart ne se risque attribuer Lorenzetti, se contentant de formuler des hypothses qui ont toutes en commun de puiser dans le milieu des lettrs et potes siennois, souvent dorigine notariale, et qui se trouve profondment renouvel et enrichi par la migratio du studium de Bologne en 1322. La dernire hypothse en date, due Maria Monica Donato, propose le nom du pote siennois Bindo di ` nel mio parlar aurait une mtrique Cione del Frate dont la chanson politique Cos dantesque qui ne serait pas sans voquer les soixante-deux vers de la salle de la Paix 26. Mais peu importe ici : retenons pour linstant lexistence trs probable (quoique non documente) dun ou plusieurs intermdiaires culturels faisant le lien entre la volont politique des commanditaires et lexpression picturale dAmbrogio Lorenzetti, sans quil soit pour autant ncessaire dimaginer un concepteur toutpuissant laborant la totalit du programme iconographique. Car et cest la seconde leon qui ressort, mon sens, de la documentation et de ses lacunes Ambrogio Lorenzetti, peintre lettr, avait les moyens culturels dinterprter le

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27 - Archivio di Stato di Siena, Concistoro, 2 [1347] : document signal (mais sans indication de sources) par GEORGE ROWLEY, Ambrogio Lorenzetti, Princeton, Princeton University Press, 1958, p. 132, et cit dans RANDOLPH STARN et LOREN PARTRIDGE, Art of power. Three halls of state in Italy, 1300-1600, Berkeley, University of California Press, 1992, pp. 33 et 318, n. 83. 28 - CHIARA FRUGONI (dir.), Pietro e Ambrogio Lorenzetti, Florence, Le Lettere, 2004. 29 - Suivant en cela un mouvement politique global de municipalisation des fabriques qui vaut pour les hpitaux comme pour certaines cathdrales, et dont jai tent une ` qui appartient la cathdrale ? La fabrique et synthse dans PATRICK BOUCHERON, A

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programme iconographique qui lui tait soumis, quel quait pu tre son degr dlaboration, et de ladapter plus ou moins librement (la libert cratrice apparaissant ici clairement contrainte par lingalit de rpartition du capital culturel, ne serait-ce quentre Ambrogio Lorenzetti et son frre). De la capacit de jugement politique du peintre, on ne saurait dire plus, sinon en notant que la remarque de Vasari ( sa grande rputation le fit participer utilement aux affaires publiques de la cit ) est confirme par les sources, puisque, on le sait, Ambrogio Lorenzetti fut lu en 1347 au Consiglio dei Paciari (lun des organes de ladministration communale) et quil y pronona un discours le 2 novembre, dfendant une proposition visant renforcer lautorit du capitaine du Peuple. La minute notariale enregistre la prise de parole de Magister Ambrosius Laurentii et prcise seulement quil fait bnficier lassemble de sua sapientia verba [sic] 27. Une prise de parole en faveur des institutions populaires de la ville juge loquente par le notaire qui enregistre les dlibrations : les indices sont tnus, mais convergents. Quant la grande rputation de Lorenzetti (celle dtre un matre excellent en peinture ) qui constitue la troisime branche de laurier que tresse Vasari pour couronner dloges son prdcesseur, il suffit pour lattester dvoquer la liste date de ses uvres et, de ce point de vue, la parution rcente dun ouvrage de synthse offrant, pour la premire fois, un panorama complet de toute luvre peint attribue aux frres Lorenzetti constitue un progrs considrable 28. La fresque du Palazzo Pubblico se situe au fate dune carrire picturale qui dura trente ans, de 1319 (date de la premire Madone atteste : la Vierge lEnfant de Vico lAbate, aujourdhui conserve au Museo di Arte Sacra de San Casciano Val di Pesa) sa mort en 1348. Aprs quelques commandes Florence, cette carrire est, depuis 1335, exclusivement siennoise et seconde caractristique majeure de plus en plus dpendante de la commande publique. Si lon met de ct son abondante production de madones, pourtant dterminante dans la construction de sa renomme de peintre savant et llaboration de son art subtil de la mise en espace, Lorenzetti doit surtout sa gloire de peintre politique ses grands cycles narratifs peints fresque. En 1335, il peint avec son frre Pietro les fresques (aujourdhui disparues) de lhpital Santa Maria della Scala. Cest une premire tape dans laccs la commande publique, puisque la fabrique de lOspedale Maggiore de Sienne est, depuis 1309, investie par ladministration communale 29. On pourrait en dire autant de la grande glise San Francesco quAmbrogio dcore de ses Storie di santi e martiri francescani en 1336-1337.

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Le palais communal, comme lieu dimages


La dcoration de la Sala dei Nove du Palais public de Sienne sinscrit dans un programme densemble dont on peut dater les premires ralisations de lanne
la cit dans lItalie mdivale , in P. BOUCHERON et J. CHIFFOLEAU (dir.), Religion et ge. tudes offertes Jean-Louis Biget par ses lves, Paris, Publicasocit urbaine au Moyen A tions de la Sorbonne, 2000, pp. 95-117. 30 - AGNOLO DI TURA DEL GRASSO, Cronache senesi, d. par Alessandro Lisini et Fabio Iacometti, Rerum Italicarum Scriptores, n. s., XV, Bologne, Zanichelli, 1931-1939, Partie 6 , pp. 253-564, ici p. 518. 31 - EDNA CARTER-SOUTHARD, The frescoes in Sienas Palazzo Pubblico, 1289-1539. Studies in imagery and relations to other communal palaces in Tuscany, New York, Garland, 1979, p. 314 sqq. 32 - Voir, sur ce point, ALESSANDRO TOMEI (dir.), Le biccherne di Siena: Arte e finanza allalba delleconomia moderna, Rome, Retablo, 2002. 33 - MARIA MONICA DONATO, Il pittore del Buon Governo: Le opere politiche di Ambrogio in Palazzo Pubblico , in C. FRUGONI (dir.), Pietro e Ambrogio Lorenzetti, op. cit., pp. 201-255, ici p. 209.

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` partir de cette date, il occupe lespace laiss vacant par le dpart de Simone A Martini Avignon, et peut accder plus directement au cur de ltat communal en prenant en charge des programmes iconographiques lis ldilit civile. Daprs le chroniqueur Agnolo di Tura del Grasso, il excute en 1337 des fresques de Storie romane sur le mur extrieur du palais communal, non loin des prisons 30. Puis vient la commande de la salle de la Paix lintrieur cette fois-ci du palais communal palais que, dune certaine manire, il ne quitte plus jusqu sa mort en 1348. Ambrogio Lorenzetti reoit en 1340 une commande publique pour dcorer la loggia du Palais dune Madona in maest con le quattro virt cardinali, et peint en 1345 une mappemonde que Ghiberti dcrit comme une cosmographie, reprsentant lensemble de la terre habite uvre aujourdhui perdue, mais qui donne toujours son nom lune des salles du Palazzo Pubblico 31. Vierges en majest, mais aussi, comme on va le voir, reprsentation raliste de chteaux et de villages fortifis dans la mme salle de la Mappemonde sans parler de ses biccherne, tablettes de bois peintes servant de couverture aux registres de ladministration financire et dont la srie, continue depuis 1258, constitue lune des grandes expressions siennoises du rapport entre lart et ladministration 32 : Lorenzetti sinscrit tout entier dans la tradition de lart civique Sienne. Et cest aussi pour le Palais public que frre Francesco de San Galgano, camerlingue de ladministration de la gabelle, lui commande lAnnonciation de 1344, aujourdhui conserve la Pinacothque de Sienne, et dont la subtile construction fonde sur une perspective un seul point de fuite est encore tudie et admire au Quattrocento. Si lon peut, sans risque derreur, qualifier Ambrogio Lorenzetti de peintre de confiance des Neuf 33 , il est aussi sans conteste un artiste savant, et ces deux vertus fidlit politique et comptence culturelle confluent dans cette notion dart civique dont la tradition historiographique a fait de la fresque dite du Bon Gouvernement lemblme et lhorizon indpassable.

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34 - Bonne vue densemble dans GABRIELE BORGHINI, La decorazione , in C. BRANDI (dir.), Palazzo Pubblico di Siena. Vicende costruttive e decorazione, Milan, Pizzi-Monte dei Paschi di Siena, 1983, pp. 147-349. 35 - ALESSANDRO BAGNOLI, La Maest di Simone Martini, Milan, Silvana Editoriale, 1999. 36 - JOACHIM POESCHKE, Fresques italiennes du temps de Giotto, 1280-1400, Paris, Citadelles & Mazenod, 2003, pp. 278-279. 37 - JOHN WHITE, Duccio. Tuscan art and the Medieval workshop, Londres, Thames & Hudson, 1979, pp. 96-97. Prcisons que la Maest de Duccio est la premire reprsentation mariale utilise en tableau dautel : comme la justement remarqu Hans Belting, elle nest pas proprement parler une image cultuelle, mais le cadeau prcieux que la ville faisait la Madone sous la forme dune image, pour la prier de prendre la cit sous sa protection , et ce dans le contexte dune intense comptition entre la commande publique et celle des confrries et des ordres mendiants (HANS BELTING, Les Madones de Sienne. Limage dans la vie quotidienne et religieuse , in ID., Image et culte. Une histoire de lart avant lpoque de lart, Paris, Le Cerf, 1998, pp. 511-552, ici p. 552).

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1310 34. Les principaux services administratifs de ltat communal (et notamment les officiers de la Biccherna et de la gabelle, chargs de la gestion fiscale) taient dj installs au rez-de-chausse dun palais civique dont la construction a commenc dans les annes 1290. Entre 1304 et 1310, avait t construit ltage suprieur du btiment central, en mme temps que la salle dite de la Mappemonde, o se runissait le Grand Conseil. Cest dans cette salle que Simone Martini achve, en 1315, sa monumentale Maest, reprsentant la Vierge trnant en majest, souveraine, patronne et avocate de la Commune 35 . Depuis la victoire des Siennois contre les Florentins lors de la bataille de Montaperti en 1260, Sienne senorgueillit dtre Civitas Virginis, la cit protge par la Vierge Marie. Sa reprsentation en majest est un grand thme de la peinture siennoise. Un paiement effectu le 12 aot 1289 en faveur dun peintre nomm Mino nous apprend quil existait dj une fresque de ce type dans la salle du Conseil 36. Toutefois, le chef-duvre de Simone Martini se rfre en 1315 un prcdent plus rcent et bien plus illustre : il reprend le thme iconographique dvelopp par son matre Duccio di Buoninsegna dans sa Maest, qui tait dj une commande publique des Neuf, et qui fut porte en triomphe sur lautel majeur de la cathdrale le 9 juin 1311 en une procession qui sapparentait un rituel civique 37. Quatre ans plus tard, la Maest prend directement possession du palais : captation politique dautant plus spectaculaire quau mme moment, les Neuf commandent Simone Martini de poursuivre la dcoration des salles du Palais public, en la compltant de thmes profanes, comme la reprsentation figurative des chteaux du contado. Lorsque Ambrogio Lorenzetti commence uvrer dans la pice adjacente la salle de la Mappemonde, le Palais public de Sienne est dj un lieu dimages, qui parlent le langage impressionnant du pouvoir. La Maest de Simone Martini simpose par ses dimensions, sa puissance figurative et sa renomme immdiate. Ds 1317, Lippo Memmi sen inspire directement pour peindre la Maest du palais communal de San Gimignano. Surtout, elle sinscrit dans un systme figuratif cohrent, que lon peut globalement dfinir par trois caractristiques majeures : le recours lallgorie politique, lusage des critures peintes et lemploi du ralisme figuratif.

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Lallgorie politique
Le recours lallgorie politique constitue linnovation la plus saisissante du ` la fin du XIIIe sicle encore, la clbration des vertus programme pictural siennois. A du gouvernement communal (ou lexcration de ses ennemis dans le cadre de la peinture infmante) emprunte essentiellement ses modles lcriture sainte ; cest le cas mais on pourrait multiplier les exemples de la Sala dei Notai du Palazzo dei Priori Prouse (1297) : Mose y apparat comme lincarnation du bon souverain, faisant front contre Pharaon 38. Lefficacit politique dune telle image repose sur une comptence culturelle que les historiens estiment toujours tort ou raison gnreusement diffuse dans les socits mdivales : celle qui consiste identifier les grands personnages de lhistoire religieuse par leurs traits iconographiques distinctifs. Dans ce cas de figure, le message politique vient par surcrot : il est moins emprunt, dtournement ou captation que ddoublement de lecture. Par quelques indices discrets, ou par la localisation mme de limage qui alerte sa lecture (que vient faire Mose dans un palais communal ?), le spectateur attentif hros anonyme et docile de lanalyse iconographique ajouterait spontanment la signification commune et rgulire de limage religieuse un second niveau de lecture, proprement politique. Rien de tel dans le Palazzo Pubblico de Sienne : la partie la plus clbre (car la plus commente) de la composition met en scne des allgories fminines aux bras surchargs dobjets symboliques ici, une femme au sablier ; l, une autre tenant sa lance qui nont aucune existence, ni dans la vie relle ni dans la vie spirituelle. Il ny a rien ici reconnatre, et tout imaginer. Telle est lallgorie politique : tablissant un lien direct entre limage et la signification, qui vite le dtour par les codes didentification de limage religieuse, elle est smantiquement premire mais historiquement seconde. Car elle suppose, pour tre comprise, une familiarit avec la pense politique (dinspiration aristotlicienne et thomiste, notamment) et une disponibilit intellectuelle envers labstraction qui ne peut se diffuser quentrane par un mouvement culturel densemble, dont la ralisation de la fresque du Bon Gouvernement constitue un jalon essentiel. Cest sur ce point prcis de largumentation que pse la rflexion de Nicolai Rubinstein dans son article fondamental de 1958 sur les ides politiques lexpression est faussement anodine dans luvre de Lorenzetti 39. Dans son sillage sinscrivent les travaux, tout aussi dterminants, de M. M. Donato, qui a le grand mrite daborder de manire srielle lensemble de la peinture politique de lItalie communale et post-communale 40. Elle a notamment montr, de manire
38 - JONATHAN RIESS, Uno studio iconografico della decorazione ad afresco del 1297 nel Palazzo dei Priori a Perugia , Bolletino darte, 66, 1981, pp. 43-58. 39 - NICOLAI RUBINSTEIN, Political ideas in Sienese art: The frescoes by Ambrogio Lorenzetti and Taddeo di Bartolo in the Palazzo Pubblico , Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, 21, 1958, pp. 179-207. 40 - MARIA MONICA DONATO, Cose morali, e anche appartenenti secondo e luoghi: Per lo studio della pittura politica nel tardo Medioevo toscano , in P. CAMMAROSANO (d.), Le forme della propaganda politica..., op. cit., pp. 491-517.

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41 - G. VASARI, Le Vite..., op. cit., vol. 2, p. 116. 42 - M. M. DONATO, Cose morali... , art. cit., pp. 510-517. 43 - JONATHAN RIESS, Justice and common Good in Giottos Arena chapel frescoes , Arte cristiana, LXXII, 1984, pp. 69-80. 44 - Que lon songe la peinture fresque du patriote exemplaire Marcus Regulus par Simone Martini en 1330 ct de la Salle du Conseil ou aux scnes peintes par Ambrogio Lorenzetti lui-mme en 1337 dans le Palais public que le chroniqueur Agnolo Di Tura prsente comme des storie romane di mano di maestro Ambruogio Lorenzetti da Siena (A. DI TURA DEL GRASSO, Cronache senesi, op. cit., p. 518). Sur le rfrent romain dans la peinture siennoise du temps des Lorenzetti, voir M. M. DONATO, Il pittore del Buon Governo... , art. cit., pp. 208-209.

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mon sens dfinitive, que le modle de lallgorie monumentale et narrative utilise par Lorenzetti Sienne tait florentin et giottesque. Dans les annes 1320, Giotto a peint fresque sur les murs du palais du Podestat de Florence une reprsentation de la Commune sous les traits dun juge in forma di giudice qui tient un sceptre la main et qui est entour des vertus cardinales 41 . Cette mention tardive de Vasari nous permet seulement de nous faire une ide de cette uvre aujourdhui perdue, laquelle font galement allusion deux sonnets dAntonio Pucci. Ces pomes commentent une composition contraste entre, dune part, une image de la Commune rubato, cest--dire dpouille, assaillie par des personnages venant lacrer ses vtements (allusion vidente aux luttes des factions qui se disputent lappropriation des ressources publiques) et, dautre part, la reprsentation de la Commune triomphant des rubatori que Vasari dcrit en prcisant que lensemble est conu pour faire peur au peuple 42. Lide dopposer ainsi deux modes de gouvernement en usant de lallgorie pour dcrire leurs proprits politiques et leurs effets concrets est reprise par Giotto dans la chapelle Scrovegni de Padoue (vers 1305). Les reprsentations monochromes de la Giustizia et de lIngiustizia (la premire, figure par une femme couronne trnant dans un dcor gothique, tenant dans les mains les deux plateaux de la balance et surmontant une frise paisible o se droulent les travaux des champs ; la seconde, incarne par un homme en armes retranch dans une forteresse en ruines et en partie cache par une sombre fort, surplombant des scnes de guerre et de dsolation) constituent un prototype convaincant pour la fresque de Lorenzetti 43. Car lon peut volontiers suivre M. M. Donato lorsquelle affirme que ce modle giottesque d idologisation de la commune se diffuse rapidement dans lart politique toscan : on le retrouve dans les fresques peintes par Taddeo Gaddi pour le tribunal de la Mercanzia Vecchia Florence ainsi que dans celles de la Sala dUdienza du Palazzo dellArte della Lana, o la Commune est reprsente sous les traits de Brutus, usant dun rfrent romain galement trs prgnant Sienne 44. Mais lusage le plus remarquable de ce modle allgorique est son dtournement des fins de propagande seigneuriale dans le Dme dArezzo : il sagit des bas-reliefs du mausole funraire de lvque et seigneur dArezzo Guido Tarlati, qui fut le commanditaire dune uvre peinte de Pietro Lorenzetti, sculpts entre 1329 et 1332 par les Siennois Agostino di Giovanni et Agnolo di Ventura. On y retrouve la figure dun noble vieillard barbu, trnant en majest et incarnant

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la Commune. Mais alors quun premier panneau, intitul Il Comune pelato, le montre dpouill de ses ornements par une foule dchane, le second le prsente rtabli dans sa dignit et son autorit, que reconnaissent fidles et prisonniers agenouills devant la Comune in signoria 45. Que le modle giottesque puisse ainsi soutenir un discours de lgitimation de linsignorimento de la Commune, considre non comme une trahison, mais au contraire comme un accomplissement et une sauvegarde de ses vertus politiques, est une donne contextuelle lourde de sens, sur laquelle il conviendra de revenir.

Les critures peintes


Mais restons pour linstant dans le Palazzo Pubblico de Sienne. Ce qui caractrise lensemble du programme iconographique dans le premier tiers du Trecento y est bien, outre lusage de lallgorie politique, linvasion des tituli, cartels et autres lettres peintes. Lcriture a envahi la peinture et y impose son rgne, celui dun parler visible (visibile parlare), selon lexpression dantesque reprise par les historiens de limage et de la scripturalit qui, en Italie, en ont rcemment rvolutionn lapproche 46. Cette criture commente, identifie et oriente. Elle se dploie mme dans des cartouches o sautonomise ce que certains spcialistes dsignent aujourdhui comme un genre littraire, la posie en peinture. Entre le titulus et lallgorie existe un lien organique : le premier sert expliciter la seconde, selon une rhtorique de la dsignation et du dvoilement dont M. Donato a dcrit la subtile typologie 47. Plus important peut-tre : si les mots associs aux images deviennent ce que lhistorien et anthropologue Hans Belting appelle justement un Bildtext 48, ils influent aussi sur la perception globale de limage tout entire, en suggrant quune peinture peut se lire comme lon dchiffre un texte. Retenons en tout cas que si les critures se dploient largement dans la fresque dAmbrogio Lorenzetti, elles doivent se lire la suite de celles qui ornent dautres pices du Palais public, et particulirement la salle dite de la Mappemonde.
45 - Sur cette uvre, voir dernirement GEORGINA PELHAM, Reconstructing the programme of the tomb of Guido Tarlati, bishop and Lord of Arezzo , in J. CANNON et B. WILLIAMSON (d.), Art, politics, and civic religion in Central Italy, 1261-1352, Aldershot, Ashgate, 2000, pp. 71-115. Pour un exemple contemporain et convergent dusage de lallgorie et de la narrativit dans un programme sculpt de mausole seigneurial, je me permets de renvoyer PATRICK BOUCHERON, Tout est monument. Le mausole dAzzone Visconti San Gottardo in Corte de Milan (1342-1346) , in D. BARTHLEMY et J.-M. MARTIN (dir.), Liber largitorius . tudes dhistoire mdivale offertes Pierre Toubert par ses lves, Genve, Droz, pp. 303-326. 46 - Voir les contributions rassembles dans CLAUDIO CIOCIOLA (d.), Visibile parlare . Le scritture esposte nei volgari italiani dal Medioevo al Rinascimento, Naples, Edizione Scientifiche Italiane, 1997 (et notamment la prsentation lumineuse dARMANDO PETRUCCI, Il volgare esposto: Problemi e prospettive , pp. 45-58). 47 - MARIA MONICA DONATO, Immagini e iscrizioni nellarte politica fra Tre e Quattrocento , in C. CIOCIOLA (d.), Visibile parlare ..., op. cit., pp. 341-396. 48 - HANS BELTING, Das Bild als Text. Wandmalerei und Literatur im Zeitalter Dantes , in H. BELTING et D. BLUME (d.), Malerei und Stadtkultur..., op. cit., pp. 23-28.

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Le ralisme figuratif
Il est un dernier cho quil nous faut prsent considrer : celui du ralisme figuratif, qui constitue le troisime trait structurel du programme iconographique. En face de la Maest ornant le mur oriental de la salle du Conseil (dite aujourdhui salle de la Mappemonde), les Neuf avaient command des peintres illustres la reprsentation des chteaux forts et des villages fortifis dont la Commune semparait, au moment o la politique territoriale de consolidation du contado tait

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49 - FURIO BRUGNOLO, Voi che guardate.... Divagazioni sulla poesia per pittura del Trecento , in C. CIOCIOLA (dir.), Visibile parlare ..., op. cit., pp. 305-339, ici pp. 331-332. 50 - Traduction dans ODILE REDON et alii, Les langues de lItalie mdivale, Turnhout, Brepols, 2002, p. 113. 51 - Voir sur ce point WOLFGANG SCHILD, Gerechtigkeitsbilder , in W. PLEISTER et W. SCHILD (d.), Recht und Gerechtigkeit im Spiegel der europischen Kunst, Cologne, Du Mont Buchverlag, 1988, pp. 86-171, ici p. 138. 52 - FURIO BRUGNOLO, Le iscrizioni in volgare: Testo e commento , in E. CASTELNUOVO (d.), Ambrogio Lorenzetti..., op. cit., pp. 381-391. On notera au passage que la distribution des critures est ici simplifie par rapport la Maest, o les inscriptions se dploient en une vingtaine de lieux, et jouent de manire subtile de la diglossie (latin et vernaculaire) mais aussi de la disgraphie (majuscules et minuscules).

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Et cest la Maest de Simone Martini que lon retrouve, une fois de plus, au cur du dispositif symbolique 49. Sur les gradins du trne de la Vierge en majest se lisent deux strophes qui constituent le premier exemple connu de posie en peinture en langue vulgaire. Suggrant de les attribuer au pote Cino da Pistoia, lhistorien Furio Brugnolo a montr quelles ont pu tre inscrites non en 1315, mais en 1321, lanne o Simone Martini entreprend une restauration de sa fresque. Dans un climat politique qui sest alors tendu, peut-tre a-t-on jug ncessaire de renforcer la porte thique de luvre. Cest la Vierge qui parle ; elle exhorte les citoyens dfendre les vertus communales (les bons conseils ) et vitupre ses ennemis : Mais si les puissants viennent molester les faibles, / les crasant de leur mpris ou de leurs violences / vos prires ne sont pas pour eux / ni pour ceux qui abusent ma ville 50. Quant lEnfant Jsus sur les genoux de la Madone, il tient dans la main gauche un panonceau o est peint le premier verset du Livre de la Sagesse : Diligite iustitiam qui iudicatis terram 51. On retrouve le mme verset nimbant lallgorie de la Justice dans la salle de la Paix tandis que lun des vers de la chanson qui court mi-hauteur du mur oriental o sont reprsents les effets du bon gouvernement constitue la reprise potique de cette rfrence biblique : Volgiete gli occhi a rimirar costei, / vo che reggiete, che qui figurata 52. Cet effet de citation, dune salle lautre, est videmment dcisif : tout se passe au fond comme si linjonction civique ntait autre que lcho, dans la sphre politique, dune exhortation religieuse, ou, pour le dire autrement, comme si la parole imprative de la Vierge dans la salle de la Mappemonde sautonomisait de son contexte de religion civique pour rsonner, libre et souveraine, dans lespace public peint par Lorenzetti.

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53 - UTA FELDGES-HENNING, Landschaft als topographisches Portrt. Der Wiederbeginn der europischen Landschaftsmalerei in Siena, Berne, Benteli, 1980. 54 - MAX SEIDEL, Castrum pingatur in palatio, 1. Ricerche storiche e iconografiche sui castelli dipinti nel Palazzo Pubblico di Siena , Prospettiva, 28, 1982, pp. 17-41 (documents cits pp. 36-37). Voir aussi la suite de cette tude : LUCIANO BELLOSI, Castrum pingatur in palatio, 2. Duccio e Simone Martini pittori di castelli senesi a lesemplo come erano , Prospettiva, 28, 1982, pp. 42-65. 55 - HANS BELTING, Blason et portrait. Deux mdiums du corps , in ID., Pour une anthropologie des images, Paris, Gallimard, 2004, pp. 153-181. 56 - Quod dictum castrum pingatur in palatio comunis Senarum ubi fiunt consilia, ubi sunt picta alia castra acquistata per comune Senarum, et numquam possit talis pictura tolli, abradi vel vituperati (cit par O. REDON, Lespace dune cit..., op. cit., p. 163). 57 - Ibid.

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considre comme un enjeu stratgique majeur pour le rgime siennois. Pour raliser ce que lhistorienne Uta Feldges-Henning appelle fort justement des portraits topographiques 53, la Commune diligentait le peintre sur les lieux mmes de la terra acquise ou conquise, de manire ce quil puisse les dessiner au naturel : on a ainsi conserv des rcpisss de paiement Simone Martini pour aller peindre les chteaux de Montemassi et de Sassoforte (mai 1330), puis dArcidosso et Castel del Piano (dcembre 1331), tous situs dans la zone dexpansion territoriale de la Commune, vers la Maremme ou lAmiata 54. Le ralisme figuratif nest pas ici affaire de style : la ressemblance sert de code symbolique didentification et dappartenance, sans doute de manire complmentaire avec dautres codes, comme H. Belting la rcemment montr en ce qui concerne les rapports entre le portrait et le blason 55. Figurer au naturel constitue donc, dans ce cas, une sorte dobligation professionnelle pour le peintre rtribu par la Commune, et le ralisme doit ici tre rfr un usage politique prcis de limage peinte. Cet usage est document pour la premire fois en 1314, mme si la dlibration qui latteste linscrit dj dans une tradition : Que lon peigne le castello [de Giuncarico] dans le palais communal de Sienne, l o se runit le conseil, et l o sont peints les autres castelli acquis par la Commune de Sienne, et que jamais lon ne puisse retirer, gratter ou outrager cette peinture 56. Cette dlibration du Conseil gnral de la commune de Sienne date du 30 mars 1314 ; la soumission du chteau dont il est question fut rdige la veille, le 29 mars. On voit bien ici que la peinture nest pas seulement de reprsentation, et quelle outrepasse lusage quon lui assigne ordinairement (exalter, lgitimer, communiquer...). Elle sinscrit bien dans un dispositif administratif 57, celui de lenregistrement documentaire et de llaboration dune mmoire communale. La reprsentation au naturel du chteau de Giuncarico entre dans ce lieu dimages et de mmoires accumules quest le palais communal, de mme que son nom entre dans les registres de la Commune qui forment son espace documentaire, comme il entre, physiquement, dans lespace de la ville quest le contado. Il y entre, thoriquement, pour nen plus ressortir. Mais lhistoire de lexpansion territoriale de la Commune est heurte et hsitante, et ce que la dlibration de 1314 prsente comme une inscription dfinitive et immuable fut rapidement corn par le temps. De toutes ces fresques, la seule qui soit parvenue intacte

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Luvre : ce quon y voit


Il faut donc saisir la logique visuelle densemble de ce lieu dimages, cest--dire, comme le propose Jrme Baschet dans son tude de cas sur les fresques de la
58 - CHIARA FRUGONI et ODILE REDON, Accus Guido Riccio, dfendez-vous ! , Mdivales, 9, 1985, pp. 118-131. Position diffrente dans ANDREW MARTINDALE, The problem of Guidoriccio , The Burlington magazine, 128, 1986, pp. 259-273. Pour un tat rcent sur cette controverse, et de nouvelles hypothses dattribution, voir THOMAS DE WESSELOW, The Guidoriccio fresco: A new attribution , Apollo, CLIX, 2004, pp. 3-12. 59 - ENZO CARLI, La pittura senese del Trecento, Milan, Electa, 1980, p. 208. 60 - C. FRUGONI (dir.), Pietro e Ambrogio Lorenzetti, op. cit., p. 183. 61 - JEAN-BERTRAND PONTALIS, Le dormeur veill, Paris, Mercure de France, 2004, p. 13 : Chaque fois quune femme lattire, il revoit la barque de Lorenzetti. Elle est vide, il en sera lunique passager.

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jusqu nous est celle de la partie suprieure du mur occidental, o, en arrire-plan de la trs clbre figure questre de Guidoriccio da Fogliano, certains reconnaissent le chteau de Montemassi, dans la Maremme, pris par les Siennois le 28 aot 1328. Chiara Frugoni et Odile Redon ont contest cette identification en mettant en avant un argument fort : ce qui est reprsent est ici non un portrait topographique mais le rcit en images dun sige de ville ; or, cet usage commmoratif de la peinture, qui passe par la mise en scne dune narrativit, diffre de ce dont on vient de parler, cet enregistrement documentaire de chteaux peints dans le palais 58. Quoi quil en soit, il importe dadmettre que la Sala della Pace est comme la chambre dcho de la Sala del Mappamondo, au sens o lusage par Ambrogio Lorenzetti de lallgorie politique, de lcriture peinte et du ralisme figuratif ne peut bien se comprendre quen rapport avec ce qui sest expriment dans la pice mitoyenne, o se runissait le Grand Conseil. Le peintre du Bon Gouvernement sinscrit pleinement dans cette tradition rcente, o sest illustr son an et son matre Simone Martini, de la mme manire que son uvre prend place dans le systme visuel global du Palazzo Pubblico. Ainsi, par exemple, lorsquil peint ces deux petites tablettes reprsentant, pour la premire, une cit fortifie prs de la mer (sans doute Talamone) et pour la seconde un castello, peut-tre sur les rives du bord de Chiusi ou de Trasimne. Il sagit l, comme la justement remarqu Enzo Carli, du premier exemple attest en Europe dun paysage pur 59. Nul rcit ici, rien voir ni raconter, sinon mditer sur deux cits dans le silence 60 . On comprend bien pourquoi cette peinture pure touche tant notre got moderne, et pourquoi on laisse si aisment embarquer notre rverie dans lesquif dlicatement ourl la manire de deux lvres jointes qui mouille lombre de la deuxime cit de Lorenzetti, comme rcemment encore le psychanalyste JeanBertrand Pontalis 61. Mais il nest pas non plus interdit de rappeler que cet usage dun ralisme figuratif et muet tournant le dos tout ce que Leon Battista Alberti appellera plus tard lhistoria se rfre, Sienne dans les annes 1330, un usage social politiquement circonscrit.

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ME BASCHET, Lieu sacr, lieu dimages. Les fresques de Bominaco (Abruzzes, 1263) : 62 - JRO thmes, parcours, fonctions, Paris-Rome, La Dcouverte/cole franaise de Rome, 1991, p. 8. 63 - Voir, par exemple, DIANA NORMAN, Love justice, you who judge the earth: The paintings of the Sala dei Nove in the Palazzo Pubblico, Siena , in ID. (d.), Siena, Florence and Padua: Art, society and religion, 1280-1400, 2 vol., New Haven, Yale University Press, 1995, vol. 2, pp. 145-167, ici p. 165. 64 - Cronaca senese dei fatti riguardanti la citt ed il suo territorio di autore anonimo del secolo XIV , dans Cronache senesi, op. cit., pp. 39-172, ici p. 78.

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chapelle abruzzaise de Bominaco, non seulement rfrer les images leurs lieux, mais lusage social de ces lieux. Car sil est vrai que les fidles du XIIIe sicle nallaient pas lglise comme on va dans un muse, pour contempler des uvres dart 62 , on pourrait en dire de mme des citoyens siennois du XIVe sicle. La Sala della Pace o est peinte la fresque dite du Bon Gouvernement est la salle de runion et de dlibration des Neuf. Si cette uvre dlivre un message politique, cest donc dabord aux magistrats eux-mmes, qui sadresse lexhortation : Tournez les yeux pour admirer, vous qui exercez le pouvoir [...]. Si lon suppose que les Signori Nove sigeaient sur une estrade plaque contre le mur nord (et donc sous la peinture allgorique des vertus du bon gouvernement), cest vers leur gauche quils devaient tourner naturellement le regard pour y lire cette inscription courant sous la peinture qui, se dployant sur lensemble du mur est, dtaille les effets du bon gouvernement, de la cit (au plus prs des Neuf) vers le contado (dans langle sud-est de la pice). Tandis qu droite, le mur ouest se partage la peinture allgorique des vices formant la cour infernale du mauvais gouvernement, et la peinture raliste de ses effets sur la ville et le contado. Il est toutefois absurde dimaginer le fonctionnement de la salle de la Paix comme un huis clos enttant o les Neuf affronteraient seuls leur reprsentation allgorique. Officiers, justiciables et citoyens avaient, lors de certaines occasions politiques, accs cette salle de dlibration, mais aussi de proclamation 63. Imaginons-les alors face aux Neuf, devant le mur nord, levant les yeux vers leurs rpliques allgoriques (les neuf vertus du bon gouvernement), et tournant le regard tantt droite, du ct de la paix et de la justice (les effets du bon gouvernement), tantt vers la partie gauche de la salle, qui est sa part mauvaise, sinistre (le mauvais gouvernement et ses effets). Sans doute est-il illusoire de reconstituer un sens de lecture univoque pour luvre dAmbrogio Lorenzetti, puisque la logique fonctionnelle des lieux mnage, par ncessit politique, un double point de vue. On pourrait mme ajouter que cette ncessit fait loi, quelle a en soi force de loi, puisquen elle sexprime le sens des lieux dans son essence politique, tout entire dans laccessibilit, louverture et la transparence. Accs rserv, certes ; ouverture limite certainement et transparence voile par le rituel politique, assurment. Mais limportant rside dans cette accessibilit mme restreinte , cet entrebillement du sens qui mnage la possibilit dun double point de vue, politiquement symtrique, sur luvre. Et de ceci, un chroniqueur anonyme de 1350 tmoigne prcisment lorsquil note que Questo dipinture sono in nel detto palazzo del ` vedere 64 . comuno salito le schale al primo uscio a mano sinistra ; e chi va el puo

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65 - Ce diagnostic essentiel, sur lequel on reviendra, a dabord t port par MARIA MONICA DONATO, Testi, contesti, immagini politiche nel tardo Medioevo: Exempi toscani. In margine a una discussione sul Buon Governo , Annali dellIstituto storico italogermanico in Trento, 19, 1993, pp. 305-355.

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On ne saurait tre plus clair : la peinture est dans le palais de la Commune ; chacun sait comme sy rendre (premire entre main gauche aprs lescalier) ; qui y va peut la voir. Mais que voit-on prcisment ? Contentons-nous pour linstant dune description, la plus neutre possible. Une seule source de lumire, la fentre du mur sud, claire un mur nord de sept mtres de long. Les murs est et ouest font chacun quatorze mtres de longueur. La dimension de la pice est donc relativement modeste, et ce, dautant plus que lensemble du programme se dploie sur trois murs seulement. Ces trois murs mettent en scne trois sries dopposition : lallgorie du bon gouvernement (mur nord) et ses effets (mur est) ; le bon gouvernement (murs nord et est) contre le mauvais (mur ouest) ; les Vertus (mur nord) contre les Vices (partie droite du mur ouest). La distribution est donc dissymtrique, puisque le bon gouvernement (vertus et effets) stend sur deux murs alors que le mur ouest doit condenser la reprsentation des vices et des effets du mauvais gouvernement. Cest pourquoi ce mur ouest est tripartite (de droite gauche : la cour infernale des vices ; ses effets sur la cit ; ses effets sur le contado) et le mur est bipartite (de gauche droite : effets du bon gouvernement sur la cit ; effets sur le contado). Description neutre ? Pas tout fait, car sy est glisse, subrepticement, une catgorie hermneutique fondamentale : celle de lallgorie politique, qui soppose immanquablement la catgorie du ralisme figuratif, et dont la confrontation structure, comme on la vu, lensemble du programme pictural du Palazzo Pubblico, avant mme quAmbrogio Lorenzetti ny peigne sa fresque. Si lon postule par exemple que la reprsentation de la femme au sablier, peinte sur le mur nord, la droite du grand personnage sigeant en majest, na pas la mme valeur iconique que celle de la jeune fille qui se penche au balcon prs dun pot de fleurs dans lun des nombreux dtails du paysage urbain sur le mur est, ce nest pas parce quune diffrence de traitement stylistique les oppose, mais parce que la premire est surmonte dun titulus qui la nomme : elle est la Temprance. Mais que dire alors de la jeune femme couronne et juche sur un beau cheval blanc qui prend la tte dun cortge nuptial la gauche du mur est ? Point de titulus ici : est-ce dire quelle nest quune jeune femme partant aux noces, et que le sens (y compris politique) de sa reprsentation spuise tout entier dans cet effet de rel ? Il serait absurde de contester la pertinence de linterprtation qui repre dans luvre de Lorenzetti la duplicit entre ces deux langages picturaux que sont lallgorie et le ralisme, mais de rappeler simplement quil sagit dune interprtation, et non dune donne immdiate de la reprsentation. Or, comme on le verra plus loin, cette duplicit de luvre se reflte dans une fcheuse dichotomie disciplinaire 65. Les historiens des ides politiques (et notamment Quentin Skinner) commentent lallgorie du bon gouvernement, les historiens de la ville ou de la

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66 - Sur tous ses aspects, voir, rcemment, MAX SEIDEL, Dolce vita. Ambrogio Lorenzettis Portrt des Sienneser Staates, Ble, Schwabe, Vortrge der Aeneas-Silvius-Stiftung an der Universitt Basel-XXXIII , 1999. 67 - J. POESCHKE, Fresques italiennes..., op. cit., p. 292. Concernant la valeur documentaire de la reprsentation des Effets du bon gouvernement sur le contado, ltude de base demeure celle de GIOVANNI ROMANO, Documenti figurativi per la storia delle campagne nei secoli XI-XVI , Studi sul paesaggio, Turin, 1978, pp. 3-91. Le dnombrement des animaux est donn ici daprs lexcellent commentaire iconographique du manuel qui a form des gnrations dtudiants : CHARLES-MARIE DE LA RONCIRE, ge, t. 3, Fin XIII e siclePHILIPPE CONTAMINE et ROBERT DELORT, LEurope au Moyen A e fin XV sicle, Paris, Armand Colin, 1971, p. 142. On notera au passage que la fresque de Lorenzetti y est commente deux reprises : dabord dans sa partie allgorique pour illustrer le premier chapitre consacr aux institutions et aux idologies des rgimes politiques (pp. 30-37), ensuite dans sa partie effets pour alimenter un dossier sur les paysages ruraux dans un chapitre intitul Le cadre de vie (pp. 136-145). Ce ddoublement pdagogique caractrise parfaitement la dichotomie disciplinaire dont il est question ici. 68 - GABRIELLA PICCINNI La campagna e le citt (secoli XII-XIV) , in A. CORTONESI, G. PASQUALI et G. PICCINNI, Uomini e campagna nellItalia medievale, Rome-Bari, Laterza, 2002, pp. 123-189, ici p. 167.

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socit en tudient les effets. Les premiers confrontent les images avec des textes politiques, les seconds avec des ralits factuelles. Aussi nest-il pas question de dcrire dans le menu lextraordinaire panorama qui se dploie de part et dautre de lallgorie centrale du mur nord : tout a t dit ou presque du spectacle de la vie urbaine qui fait de la citt la scne presque miraculeuse de la dolce vita o lon danse et lon parade, o lon part la noce comme lon ngocie ses affaires 66. De mme a-t-on minutieusement repr les paysages et les travaux des champs, la gamme typologique des btiments agricoles, depuis la ferme isole sur son appezzamento jusquau bourg fortifi, les 56 personnages et les 59 animaux (cinq mulets, onze nes, sept chevaux, neuf chiens, deux faucons, un porc...) peuplant ce contado qui, des murs la mer, forme le dcor dune vritable idylle conomique 67 . Paysans affairs dans un paysage quilibr, proprement mis en valeur par la commune qui y projette son idal dordre et dharmonie, vignes grimpant les coteaux, bls ondoyants dans les valles, arbres fruitiers couronnant le sommet des collines, btes parcourant des chemins sagement tracs par les diles ou ployant sous la charge, tels ces nes qui, au premier plan, traversent le pont en briques pour se diriger vers le march de la ville : tout ce qui est ncessaire la vie urbaine est l, disponible, sous les yeux, presque porte de main. Plus que pour les paysans qui y travaillent, cette campagne idale lest dabord pour les citadins qui en vivent ; elle est ce contado bien peupl et couvert dun dense rseau de centres de peuplement qui fait, pour Gabriella Piccinni, de lespace rural vu de la ville une figure du sjour paradisiaque 68. Si luvre de Lorenzetti emporte la conviction de qui la regarde, cest trs certainement du fait de cette puissance dvocation. On peut volontiers accorder Joachim Pschke le fait que ltat est ici reprsent comme jamais auparavant dans lart mdival , et plus prcisment ltat de paix et de justice, avec les

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69 - J. POESCHKE, Fresques italiennes..., op. cit., p. 293. Voir aussi SOPHIE CASSAGNESBROUQUET, Les couleurs de la norme et de la dviance. Les fresques dAmbrogio Lorenzetti au Palazzo Pubblico de Sienne, Dijon, ditions universitaires de Dijon, 1993. 70 - Beaucoup dhypothses ont t formules propos de ces abrviations : rcemment encore, ALOIS RIKLIN, Ambrogio Lorenzettis politische Summe, Berne, Stmpfli Verlag, 1996, p. 13, proposait dy lire Commune Senarum Civitatis, Civitas Virginis. Plus satisfaisante est lide, formule depuis longtemps dj, que le troisime C provient dune restauration abusive et quil convient de restituer le sigle plus habituel CSCV (Commune Senarum Civitas Virginis), au-dessus des paules dun vieillard trnant et couronn en tout point comparable celui de la fresque de la salle de la Paix (A. TOMEI (dir.), Le biccherne di Siena..., op. cit., pp. 150-151). Sur ce point, voir M. M. DONATO, Immagini e iscrizioni... , art. cit., p. 393 sqq. Concernant liconographie de la louve, voir ltude rcente de DIETMAR POPP, Lupa senese: Zur Inszenierung einer mytischen Vergangenheit in Siena (1260-1560) , Marburger Jahrbuch fr Kunstwissenschaft, 24, 1997, pp. 41-58.

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conditions qui le rendent possible et les bienfaits quil procure 69. Est-ce faire preuve de trop daudace que de suggrer que le violent contraste entre les bienfaits et les mfaits du gouvernement tait probablement plus convaincant, pour lil du Trecento, que les savantes allgories des vices et des vertus ? Et du point de vue de la culture politique, la modernit nest-elle pas justement l, dans ce fameux ralisme italien qui consiste juger de la lgitimit dun rgime laune de ses effets concrets ? On y reviendra plus tard. Mais puisque tous les historiens des ides politiques et Quentin Skinner avec eux sont persuads que le sens politique de luvre est tout entier dans le dchiffrement des figures du mur nord, suivons-les un temps, et achevons cette rapide description en rendant compte du principe dorganisation des allgories. Trois plans doivent tre distingus : le sol, que foulent les pieds des citoyens et, lextrme gauche, de lallgorie de la Concorde ; lestrade, o est plac, isol, le trne de justice ainsi que le banc o sigent les sept autres allgories ; le ciel uniformment bleu enfin, o les vertus thologales dploient leurs ailes mordores. Si lon hirarchise prsent les figures en fonction de leurs tailles respectives, simpose dabord le vieillard barbu, qui trne, souverain, au milieu du banc. Il rgne. Sa dextre tient le sceptre et sa senestre un disque dor (bouclier ? sceau de la Commune ?). Il arbore non une couronne, mais le chapeau bord de vair des podestats. Une inscription au dessus de ses paules (CSCCV), lhabit noir et blanc dont il est vtu, la prsence des jumeaux Senius et Aschinus ttant la louve ses pieds : tout, autour de lui, fait signe vers la Commune de Sienne 70. Reprsente sous les traits dune jeune femme svre mais richement vtue, la Justice trne gauche et constitue le second ple de la composition. Elle est identifie par le verset du Livre de la sagesse dj maintes fois cit, et a comme attribut une grande balance romaine dont elle quilibre les plateaux avec ses pouces. Chaque plateau porte un ange. Celui de gauche, tenant le glaive et la couronne, est surmont de linscription Distributiva : il symbolise donc la justice distributive qui punit (une dcapitation) et rcompense (un couronnement). Un autre titulus ( Comutativa ) dsigne lange de droite tenant une canne (mesure de longueur) et un cylindre (mesure de capacit) : il incarne la justice commutative qui rgle lquit des

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changes. Cette reprsentation de la justice dans sa double nature aristotlicienne (distributive et commutative) est inspire par la Sapientia, qui tient le flau de la balance dans le ciel des ides. Suivons prsent les cordons de la balance, dont se saisit lallgorie de la Concorde, en contrebas de celle de la Justice. Cette jeune femme, un rabot sur ses genoux, est figure au ras du sol, de plain-pied avec les citoyens, mais les domine de la tte et des paules : sa taille la place au troisime rang, aprs le vieillard trnant et la Justice. Des deux brins de la balance, lun rouge et lautre blanc, elle tresse une corde, quelle donne un groupe de vingt-quatre citoyens. Ils la portent en procession jusquaux pieds du grand personnage barbu, et cest cette mme corde qui rejoint son sceptre tenu dans sa main droite. Nous voici donc revenu au centre de la composition. Six femmes, de part et dautre du vieillard vnrable, sont clairement dsignes par leur titulus et leurs attributs symboliques. Elles sont, respectivement, la Paix, la Force et la Prudence sa droite ; la Magnanimit, la Temprance et la Justice sa gauche. Encore la justice ? Non, car il sagit ici de la justice en tant que vertu et pas en tant que mode dexercice du pouvoir. Or, si lon admet pour linstant, et de manire provisoire, que le personnage chenu trnant en majest incarne le gouvernement de la Commune de Sienne, force est de constater que les six allgories fminines lui sont hirarchiquement subordonnes (de plain-pied avec lui sur le banc, mais plus petites de taille). Autrement dit, ces vertus ne transcendent pas le gouvernement mais manent de lui comme ses qualits propres. ` lgard des vertus thologales, la position du gouvernement est tout autre. A Bien que de stature plus modeste, les trois figures fminines que leur titulus dsigne respectivement comme Fides, Caritas et Spes : la Foi, la Charit et lEsprance, dominent le grand personnage dans le ciel des ides, puisque leur caractre surnaturel les maintient hors de la hirarchie terrestre. Contrairement aux six vertus prcdentes, elles lui sont extrieures et reprsentent une force particulire qui doit linspirer. Cette force, cest la grce divine, qui le domine immdiatement et lui est transmise directement, sans passer par lglise, entirement absente de cette composition. Dans ces grands principes de composition, lallgorie des vertus trouve un cho invers et affaibli sur la partie droite du mur ouest de la salle, qui figure le mauvais gouvernement. Affaibli, car le mal ne se dploie pas aussi largement que le bien : on retrouve la mme tripartition des plans (un sol, une estrade et un ciel), mais bien des personnages ont dsert la scne, et ce vide renforce leffet de dsolation. Restent toutefois quelques doubles inverss : le monstre cornu aux dents acrs et linquitant strabisme figure la tyrannie ; il est inspir par les trois vices que sont lAvarice, la Superbe et la Vaine Gloire et entour par six mauvaises femmes : la Cruaut, la Trahison et la Fraude sa droite ; la Fureur, la Division et la Guerre sa gauche. Ces allgories rpondent parfois terme terme celles du mur nord : ainsi la Divisio. Comme le grand personnage, elle porte un habit blanc et noir aux couleurs de la Commune. Mais sa robe est compose de deux bandes dans le sens de la longueur, sur lesquelles sont inscrits les mots Si et No : la complmentarit symbolique sest transforme en contradiction heurte.

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Les cheveux dfaits, elle tient comme la Condordia, un outil de menuisier : une scie, avec laquelle elle se coupe le poignet. Image saisissante des effets suicidaires de la division politique, cette figure trouve un cho dans limage de la Justice entrave ses pieds. Lallgorie du mur nord est ici dporte dans un monde hostile, o la corde ne sert plus relier mais contraindre. Jouant sur lassonance corda/concordia/accordia, la corde est bien le fil rouge dune uvre dont le thme densemble est, pour M. M. Donato, la justice 71. L o cette vrit sacre est au pouvoir, elle invite la multitude des individus sunir 72 : tels sont les deux premiers vers de la strophe inscrite dans le panneau en bas de la reprsentation o Concorde confie la corde aux vingt-quatre citoyens. Lui fait cho le cartel du mur ouest, sous la Justice entrave, et qui dsigne trs explicitement le sens de lecture de limage : L o la Justice est ligote, jamais personne ne sentend sur le Bien commun, ni ne tire droit la corde 73.

Quentin Skinner entre quatre murs Aristote vs Cicron : la recherche des sources textuelles
Nous voici revenus au point de dpart et il est temps, dsormais, daborder de front lapport de lanalyse de Quentin Skinner la comprhension de luvre. Celle-ci accompagne depuis presque vingt ans la pense de lhistorien des ides politiques : nonces une premire fois dans un article paru en 1986 74, les thses de Skinner ont t depuis lors raffirmes et affines, notamment pour tenir compte des critiques quelles ont suscites 75. Ce dossier, traduit et remani, paru en France en 2003 sous le titre Lartiste en philosophe politique, a fait lobjet dune nouvelle dition en langue anglaise, o lon peut galement trouver quelques rvisions de dtail 76. La lecture dAmbrogio Lorenzetti par Quentin Skinner est donc un work in progress, sans cesse retravaille et remise sur le mtier, et il convient dailleurs de saluer la probit avec laquelle lhistorien de Cambridge rend compte des critiques adresses sa propre interprtation.
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71 - M. M. DONATO, Il pittore del Buon Governo... , art. cit., p. 217. 72 - Quest santa virt, l dove regge, induce ad unit gli animi molti. 73 - L dove sta legata la giustizia, nessuno al ben comun giammai saccorda, n tira a dritta corda . 74 - QUENTIN SKINNER, Ambrogio Lorenzetti: The artist as political philosopher , Proceedings of the British Academy, LXXII, 1986, pp. 1-56. 75 - ID., Ambrogio Lorenzettis Buon Governo frescoes: Two old questions, two new answers , Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, LXII, 1999, pp. 1-28 ; Ambrogio Lorenzetti e la teoria dellautogoverno repubblicano , in S. ADORNI BRACCESI et M. ASCHERI (d.), Politica e cultura nelle repubbliche italiane..., op. cit., pp. 21-42. 76 - ID., Visions of Politics, vol. 2, Renaissance Virtues, Cambridge, Cambridge University Press, 2002 : The rediscovery of republican values , pp. 10-38 ; Ambrogio Lorenzetti and the portrayal of virtuous government , pp. 39-92, et Ambrogio Lorenzetti on the power and glory of republics , pp. 93-117.

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77 - Pour plus de commodit, jindique dsormais entre parenthses dans le corps du texte le renvoi aux pages du livre de Q. SKINNER, Lartiste en philosophe politique..., op. cit. 78 - NICOLAI RUBINSTEIN, Political ideas in Sienese art: The frescoes by Ambrogio Lorenzetti and Taddeo di Bartolo in the Palazzo Pubblico , Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, 21, 1958, pp. 179-207. 79 - Ibid., p. 184. 80 - Je fais ici allusion son livre La libert avant le libralisme, traduit en franais en 2000 linitiative de Pierre Bourdieu pour sa collection Liber aux ditions du Seuil : cest par ce biais que P. Bourdieu sest intress luvre de Q. Skinner, alli objectif dune lutte symbolique qui se droulait alors sur un terrain politique autant que mthodologique. Le fait que Lartiste en philosophe politique constitue le second volume dune collection ( Cours et travaux ) dirige par le sociologue et inaugure par son propre Science de la science et rflexivit, le fait aussi dapprendre que Pierre Bourdieu avait projet de prfacer louvrage, ont cr des conditions de rception spcifiques au champ intellectuel franais. Elles nont pas jou ailleurs, et notamment en Italie, o les hypothses de Quentin Skinner sont discutes pour ce quelles sont : des contributions stimulantes, mais non dfinitives, un dbat dhistoriens. 81 - HANS BARON, The crisis of the Early Italian Renaissance, Princeton, Princeton University Press, [1955] 1966.

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Ramene lessentiel, celle-ci na gure varie. La fresque commande Lorenzetti est destine transmettre une srie de messages politiques (p. 14) 77 ; tout le problme est de savoir lesquels. Or, sur ce point, Skinner entend affronter une solide tradition interprtative, initie par lminent spcialiste de lhistoire politique florentine quest Nicolai Rubinstein. Dans son article classique de 1958, Rubinstein faisait de la fresque du Palais public la somme visuelle de la philosophie politique dAristote telle que la transmise et adapte Thomas dAquin 78. La clef de vote de ce systme de pense est le concept aristotlicien de bien commun, qui apparat ici dans sa reformulation thomiste comme fondement et critre dun bon gouvernement 79 . Le juge vnrable est donc bien lincarnation allgorique du bien commun, et Ambrogio Lorenzetti la plac au centre dune composition qui, pour la premire fois peut-tre en Occident, expose avec clart et rigueur un systme de pense constituant un premier jalon dans lautonomisation de la culture politique. Telle est linterprtation globale conteste par Quentin Skinner, qui refuse la filiation entre idologie civique et tradition aristotlicienne. Il la refuse globalement, et pas seulement en ce qui concerne la porte politique de luvre siennoise, dont lanalyse est instrumentalise pour servir dargument dans un dbat qui la dpasse. Dsireux dcrire une histoire de la libert antrieure au libralisme 80, Q. Skinner sinscrit dans une controverse intellectuelle (et pas seulement rudite) qui concerne les origines mmes de lhumanisme. Lopinion qui a longtemps prvalu fut celle de lhistorien Hans Baron, inventeur du concept d humanisme civique : insistant sur le seuil de 1400, qui faisait selon lui une coupure assez nette ge et Renaissance, Baron clbrait la rvolution culturelle induite par entre Moyen A des penseurs florentins comme Coluccio Salutati (1331-1406) ou Leonardo Bruni (1370-1444). Ceux-ci avaient forg lide de libert rpublicaine comme une arme redoutable dans le combat idologique qui opposait la commune de Florence la tyrannie des seigneurs de Milan 81. Avant eux, nul ne pouvait penser la

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82 - Telle est, par exemple, la thse dfendue par GEORGE HOLMES, The emergence of an urban ideology at Florence , Transactions of the Royal Historical Society, 23, 1973, pp. 111-134, ici p. 124, dans le droit fil des analyses de H. Baron. 83 - PAUL OSCAR KRISTELLER, Humanism and scholasticism in the Italian Renaissance , in ID., Renaissance thought and its sources, d. par Michal Mooney, New York, Columbia University Press, 1979, pp. 85-105. 84 - QUENTIN SKINNER, Les fondements de la pense politique moderne, Paris, Albin Michel, [1980] 2001, pp. 59-68. 85 - ERNST KANTOROWICZ, An autobiography of Guido Faba , Medieval and Renaissance studies, 1, 1941-1943, pp. 253-280. 86 - QUENTIN SKINNER, Machiavellis discorsi and the prehumanist origins of republican ideas , in G. BOCK, Q. SKINNER et M. VIROLI (d.), Machiavelli and republicanism, Cambridge, Cambridge University Press, 1990, pp. 121-141. 87 - RONALD WITT, Medieval Ars dictaminis and the beginnings of humanism: A new construction of the problem , Renaissance quarterly, 35, 1, 1982, pp. 1-35 ; JOHN HINE MUNDY, In praise of Italy: The Italian republics , Speculum, 64, 4, 1989, pp. 815-834.

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rpublique : les gouvernements communaux avaient donc pratiqu une politique dans lignorance totale de ses fondements philosophiques, et se rvlaient en tout cas incapables daffirmer une idologie civique indpendante 82. Cette thse, qui se rvla aussi fconde quelle tait brutale et tranche, domina longtemps le champ acadmique. Reprenant, en les radicalisant, les critiques formules par Paul Oscar Kristeller 83, Quentin Skinner conteste nergiquement la coupure baronienne de lhumanisme civique florentin de 1400 et dfend une datation bien plus basse de lmergence dune conscience urbaine de la libert rpublicaine, dans lItalie communale de la premire moiti du XIIIe sicle. Ce changement de perspective inspire larchitecture mme de sa grande synthse sur Les fondements de la pense politique moderne, dont les premiers chapitres exposent le lien entre rhtorique et libert partir du corpus des traits de lars dictaminis 84. De ce point de vue, Lartiste en philosophe politique nest pas autre chose quune dfense et illustration de cette thse centrale. Mais quest-ce que lars dictaminis ? Cest lart de la persuasion communale, qui prsente la fois des modles rhtoriques de la parole politique et une dfense idologique du gouvernement des cits. Parfois destins lusage exclusif des podestats (ainsi le recueil anonyme de lOculus pastoralis, dat de 1220-1225, qui en est luvre pionnire), les ouvrages dars dictaminis, comme le Candelabrum du Florentin Bene ou celui de Guido Faba (v. 1230), constituent un genre spcifique. Le chef-duvre en est certainement le Liber de regimine civitatum de Jean de Viterbe, achev en 1253 ; on peut en suivre la veine jusque dans louvrage encyclopdique rdig en franais par Brunetto Latini en 1260, Li livres dou tresor. Suivant les intuitions dErnst Kantorowicz85, et partir de ses propres recherches rtrospectives sur la gnalogie intellectuelle de la coupure machiavlienne86, Q. Skinner na cess de rvaluer limportance de ce corpus. En loccurrence, lhistorien des ides politiques ne fait que suivre un courant historiographique trs influent dans le monde anglo-saxon, avec les analyses de Ronald Witt et John Mundy 87. Mais il lest tout autant en Italie, o les travaux fondateurs dEnrico Artifoni ont montr que la rhtorique constituait non seulement lun des fondements de la

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88 - ENRICO ARTIFONI, I podest professionali e la fondazione retorica della politica comunale , Quaderni storici, 63, 1983, pp. 687-719 ; ID., Sulleloquenza politica nel Duecento italiano , Quaderni medievali, 35, 1993, pp. 57-78 ; ID., Retorica e organizzazione del linguaggio politico nel Duecento italiano , in P. CAMMAROSANO (d.), Le forme della propaganda..., op. cit., pp. 157-182. Voir aussi la version remanie et augmente de son article des Quaderni medievali traduit en franais sous le titre Lloquence politique dans les cits communales (XIIIe sicle) , dans ISABELLE HEULLANT-DONAT (d.), Cultures italiennes (XII e-XV e sicle), Paris, Le Cerf, 2000, pp. 269-296. Bonne mise au point galement dans PAOLO CAMMAROSANO, Lloquence laque dans lItalie communale (fin du XIIe-XIVe sicle) , Bibliothque de lcole des chartes, 158, 2000, pp. 431-442. 89 - Voir par exemple MICHEL SENNELART, Les arts de gouverner. Du regimen mdival au concept de gouvernement, Paris, Le Seuil, 1995, pp. 195-196, ainsi que PATRICK GILLI, Au miroir de lhumanisme. Les reprsentations de la France dans la culture savante italienne ge, Rome, cole franaise de Rome, 1997, pp. 32-34. la fin du Moyen A

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lgitimation du gouvernement communal, mais aussi des modalits concrtes de son exercice 88. Il faut bien comprendre que lenjeu de cette rvaluation thorique dans lhistoire des ides est essentiellement chronologique. La squence qui commence dans les annes 1220 (Oculus pastoralis) et sachve en 1260 (Li livres dou tresor) correspond la conjoncture dlargissement de la base sociale des rgimes urbains. Mais elle est antrieure la grande vague des traductions intgrales des uvres politico-morales dAristote : lthique Nicomaque ne circule vraiment dans sa premire version intgrale en latin quau dbut des annes 1250, et Guillaume de Moerbeke achve sa traduction latine de La Politique dix ans plus tard. DAristote, nos auteurs nont donc quune connaissance imparfaite et indirecte. En revanche, ils connaissent par cur Salluste, Snque, et surtout le Cicron des Devoirs et de De linvention. Voici ce qui est rellement dcisif aux yeux de Quentin Skinner : pouvoir affirmer que lidologie de lautonomie rpublicaine sest dveloppe dans les premires dcennies du XIIIe sicle, et a largement prcd la redcouverte des uvres morales et politiques dAristote (p. 19), ou encore, de manire plus abrupte, que la thorie politique de la Renaissance doit plus Rome qu la Grce (p. 110). La diffrence nest pas mince : elle rside dans la certitude que la rpublique est le meilleur des rgimes. On sait bien que cette ide est trangre la typologie des quatre rgimes lgitimes (monarchie, aristocratie, dmocratie et rgime mixte) pose par Aristote dans la Politique. La commentant, les auteurs scolastiques comme Henri de Rimini, Ptolme de Lucques, Thomas dAquin et jusqu Marsile de Padoue expriment certes quelques prfrences, mais dfendent globalement lide que la meilleure forme de gouvernement varie en fonction des circonstances. Sans doute la tendance actuelle consiste-t-elle prendre davantage au pied de la lettre que Quentin Skinner ne le fait la doctrine de la souverainet populaire dveloppe par Marsile de Padoue dans son Defensor pacis (1324) ; sans doute minore-t-il galement limportance dun Ptolme de Lucques qui, dans la continuation du De regimine principium de Thomas dAquin, critique ouvertement le modle monarchique et pense le regimen politicum (cest--dire le gouvernement des lois de lItalie communale) sur le modle de la cit rpublicaine 89.

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Mais Quentin Skinner a parfaitement raison daffirmer que lon trouve chez Brunetto Latini la dfense la plus nette du rgime rpublicain : ainsi lorsquil dclare au dbut de son livre sur les Seigneuries quil y a trois formes de gouvernement ( Le premier est le gouvernement des rois, le deuxime le gouvernement des nobles et le troisime le gouvernement de la commune par elle-mme ) et que, parmi eux, le troisime est meilleur que les autres 90.

Les allgories de Lorenzetti : repolitiser notre regard


Chronologiquement et thmatiquement, nous voici bien loin dAmbrogio Lorenzetti, et il faut toute lhabilet rhtorique de Quentin Skinner pour dporter insensiblement son lecteur, au seuil dun livre thoriquement consacr la fresque siennoise et son auteur, vers lanalyse, en soi et pour soi, dun corpus de textes certes dterminants sur le plan de lhistoire des ides, mais sans lien direct ou affich avec luvre commande par les Neuf. Tout le jeu consiste alors dmontrer que cette base textuelle, antrieure dun sicle ou presque la dcoration du Palazzo Pubblico, est plus mme den clairer liconographie que le courant de pense thomiste qui lui est contemporain. Que lon nattende pas de preuves formelles de cette filiation ( partir, par exemple, dune analyse philologique des critures peintes) : non, le seul argument qui intresse Q. Skinner est celui de lefficacit hermneutique. Cest dans la littrature pr-humaniste sur le gouvernement des cits que lon trouvera lclairage le plus efficace sur les effets picturaux de Lorenzetti (p. 91, nous soulignons). En confrontant limage peinte aux textes qui lauraient inspire, Quentin Skinner met en scne un effet de dvoilement qui vaut dmonstration. La fresque du Bon Gouvernement ne serait pas la somme visuelle de laristotlisme politique rinterprte par Thomas dAquin, comme le croit Nicolai Rubinstein, mais lillustration exacte de la philosophie morale romaine (et notamment cicronienne) telle que les dictatores (cest--dire les auteurs de lars dictaminis) lont redcouverte et rinvente.

La Temprance : les textes, le temps, lhistoire


Et de fait : lire Skinner, on se convainc souvent que la rfrence au corpus des dictatores enrichit notre lecture des allgories. Prenons un exemple (apparemment) simple, celui de la vertu de temprance. Surmonte de son titulus (Temperantia), la figure fminine sige droite du grand personnage trnant en majest, entre Magnanimitas et Iustitia. Drape dune belle robe bleue, elle soulve un sablier de la main droite, dont elle dsigne de lautre main le sable dj moiti coul. Cet attribut symbolique nest pas habituel. Dordinaire, la Temprance est reprsente avec la main deux rcipients, versant le liquide de lun dans celui de lautre, en mlangeant souvent leau et le vin. On dirait aujourdhui quelle met de leau
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90 - BRUNETTO LATINI, Li livres dou tresor, d. par Francis James Carmody, Berkeley, University of California Press, 1948, p. 80.

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91 - C. FRUGONI (dir.), Pietro e Ambrogio Lorenzetti, op. cit., p. 192. 92 - THOMAS DAQUIN, Somme thologique, 2a-2ae. 93 - GERHARD DOHRN-VAN ROSSUM, Lhistoire de lheure. Lhorlogerie et lorganisation moderne du temps, Paris, ditions de la MSH, [1992] 1997, pp. 122-123. Lauteur sappuie ici sur les travaux de ANTHONY TURNER, The accomplishment of many years: Three notes towards a history of the sand-glass , Annals of science, 39, 1982, pp. 161-172. 94 - LYNN WHITE JR., The iconography of Temperantia and the virtuousness of technology , in T. K. RABB et J. SEIGEL (d.), Action and conviction in Early Modern Europe: Essays in memory of E. H. Harbinson, Princeton, Princeton University Press, 1969, pp. 197-219.

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dans son vin : Ambrogio Lorenzetti lui-mme la reprsente prcisment ainsi, en 1326, dans la fresque quil peint sur les murs de lglise San Francesco de Sienne 91. Une telle iconographie correspond effectivement la conception thomiste de la temprance comme modration : Le nom mme de cette vertu signifie le pouvoir de modrer ou de temprer quelque chose 92. Le motif du sablier ne peut donc avoir sa source dans cette tradition : cest dans la littrature cicronienne que lon retrouve, selon Skinner, la cl de liconographie originale de Lorenzetti (p. 104). Se conduire de manire tempre, crit Cicron dans Les Devoirs (I, XXXVI, 131), cest se conformer la conduite du temps lui-mme : Nous devons prendre garde de ne jamais bouger trop lentement ou trop rapidement. On retrouve l une conception de lexercice du pouvoir, sinon dtache de lexigence morale, en tout cas plus technicienne dans son principe. Voil pourquoi Varron, dans son trait sur La langue latine, affirme lexistence dun lien tymologique entre tempus et temperentia, et voil pourquoi un instrument de mesure du temps peut dsigner de manire adquate la vertu de temprance. La dmonstration de Quentin Skinner est ici classiquement iconographique : le recours une source textuelle permet de dcrypter limage. Sans doute ne dit-il pas clairement quil sagit l de la premire reprsentation connue dans la peinture dun sablier, dont les premires attestations documentaires ne sont pas antrieures au dbut du XIVe sicle. En effet, contrairement ce que suggre le sens commun, ce que lon appelait alors les verres heure (ou les heures de sable ) servait dabord talonner les horloges mcaniques sonnant les heures gales. Le sablier est donc une innovation de la premire moiti du XIVe sicle, lie au dcompte moderne du temps 93. Lynn White a ainsi pu montrer que les allgories de la Temprance sencombrent au sicle suivant de tous les attributs de la modernit technologique, pour sursignifier le fait quune conduite tempre implique un rapport matris de lhomme au temps, lespace et, dune manire gnrale, lenvironnement naturel : ainsi, dans un manuscrit du De quattuor virtutibus cardinalis du pseudo-Snque, datant du XVe sicle et aujourdhui conserv la Schsische Landesbibliothek de Dresde, o la figure fminine porte une bride la bouche, des lunettes la main, une horloge mcanique sur la tte, aux chaussures des perons roulettes et ses pieds un moulin vent 94. On pourrait aussi dvelopper lide que le recours linnovation technologique, et notamment la capacit dun contrle rationnel du temps, fait partie de larsenal rhtorique des propagandistes de lidentit urbaine dans lItalie du Trecento : que lon songe, par exemple, la

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La Paix : vaincre les mchants, et contempler son triomphe


` lextrme gauche du banc o sigent Mais poursuivons la lecture des allgories. A les vertus est la Paix, sans doute la plus clbre et la plus belle des figures fminines peintes par Lorenzetti. Tenant dlicatement un rameau dolivier et appuyant sa tte sur son bras droit accoud sur un coussin orn, elle a le regard tourn vers la droite et semble contempler, indolente, le calme et la beaut du panorama qui

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95 - GALVANO FIAMMA, Opusculum de rebus gestis ab Azone, Luchino et Johanne Vicecomitibus, d. par Carlo Castiglioni, Rerum italicarum scriptores, Bologne, Zanichelli, n. s., XII, 4, 1938, p. 17. Pour un commentaire de ce passage, voir PATRICK BOUCHERON, Le pouvoir de btir. Urbanisme et politique dilitaire Milan (XIV e-XV e sicles), Rome, cole franaise de Rome, 1998, pp. 117-119. Il sagit dune des toutes premires attestations documentaires de cette innovation technique (G. DOHRN-VAN ROSSUM, Lhistoire de lheure..., op. cit., pp. 113-114). 96 - CESARE BRANDI, Chiarimenti su Buon Governo di Ambrogio Lorenzetti , Bolletino darte, 40, 1955, pp. 119-123. Nouvelle approche de cette question (qui renforce lhypothse dune rnovation importante de la fresque par Andrea Vanni dans la seconde moiti du XIVe sicle) dans ROBERT GIBBS, In search of Ambrogio Lorenzettis allegory of Justice. Changes to the frescoes in the Palazzo Pubblico , Apollo, 149, 1999, pp. 11-16.

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description enthousiaste et strictement contemporaine de la fresque de Lorenzetti puisquelle date de 1336 que le dominicain Galvano Fiamma fait de lhorloge mcanique juche sur le campanile de San Gottardo in Corte Milan 95. Exalter le bon gouvernement dune cit, cest aussi montrer sa capacit mobiliser linnovation technique, et ce dans un contexte gnral de concurrence, voire de surenchre vis--vis de ses rivales. De ce point de vue, le recours la thmatique du temps matris pour dsigner la vertu de temprance ne se comprend pas seulement comme une sage illustration du texte cicronien, mais comme son actualisation dans un tempo politique plus vif. Si Ambrogio Lorenzetti change dattributs symboliques pour peindre lallgorie de la Temprance, passant de la mesure des rcipients en 1326 (date laquelle il peint cette vertu, San Francesco, avec ses attributs classiques de modration) au rcipient de mesure quest le sablier en 1338-1339, est-ce vraiment parce quil se veut plus fidle la cohrence du texte cicronien, oublieux de toute rfrence la tradition thomiste ? Ne peut-on pas imaginer galement que lallusion la capacit de matrise technologique de Sienne lui semble ( lui ou ses commanditaires) dune actualit politique plus intressante, ou plus convaincante ? On le voit : linterprtation de Quentin Skinner peut relancer la rflexion, mais ne saurait elle seule expliquer de manire univoque le sens de lallgorie. Lanalyse des textes peut certes lclairer, mais lhistorien de la vie politique des cits italiennes ou lhistorien des techniques mdivales a aussi son mot dire sans parler des historiens de lart, puisque Cesare Brandi a montr que la partie de la fresque dont nous discutons est celle qui fut la plus profondment restaure aprs 1356 (on le discerne nettement au motif invers de ltoffe qui recouvre le banc), et quil nest pas exclu que les figures aient t repeintes sans toujours tenir compte du travail initial de Lorenzetti 96.

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97 - Voir le schma publi dans M. SEIDEL, Dolce vita..., op. cit. 98 - ORFINO DE LODI, De regimine et sapientia potestatis , in A. CERUTI (d.), Miscellanea di storia italiana, VII, 1869, pp. 33-94, ici p. 76. Compos en vers lonins au dbut des annes 1240, le trait dOrfino de Lodi reprend la conception de la furor populi dvelopp notamment dans lOculus pastoralis ; voir, sur ce point, DIEGO QUAGLIONI,

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se dploie sur le mur est : les effets de son bon gouvernement. Sa robe lgre et immacule, mais aussi sa pose dinspiration classique, mollement affaisse, la distinguent de ses consurs. Nul hiratisme ici : elle semble comme une statue antique parcourue dun souffle de vie. Mais lil moderne se fourvoie en la prenant pour une femme languide : on aperoit sous le coussin et son pied droit une armure et un bouclier, que lclat terni des ors et des argents bien plus prsents dans luvre de Lorenzetti quon ne le pense dordinaire 97 rend certainement moins visibles quils ne ltaient originellement. La Paix est donc, dans la composition dAmbrogio Lorenzetti, en position de triomphe, ou plus prcisment, de repos aprs le triomphe. Elle correspond donc bien moins la dfinition thomiste dune paix comme absence de discorde qu la conception romaine (que lon trouve ge) dune notamment chez Prudence, dont la Psychomachie tait trs lue au Moyen A paix comme victoire sur la discorde. On comprend, dailleurs, que les dictatores confronts lexacerbation de la conflictualit factieuse risquant de dchirer la paix civile dans la premire moiti du Duecento aient trouv une ressource intellectuelle plus nergique dans cette conception romaine de la paix triomphant sur les forces de la discorde. Ainsi Orfino de Lodi, crivant vers 1240, pour qui la paix est lissue victorieuse de la bataille et de la fuite de la discorde , ou Jean de Viterbe qui exhorte les magistrats dfendre la paix, cest--dire librer les communauts des hommes mauvais et sassurer de leur soumission (p. 21). La soumission des noirs ennemis de la Commune sa paix arme, cest trs exactement ce quAmbrogio Lorenzetti a peint fresque dans la Sala della Pace du Palais public de Sienne : voyez le cortge des prisonniers entravs que les soldats en armure de la milice communale tranent au pied du trne o sige le vieillard vnrable, en contrebas de lestrade des Vertus. Ils sont comme les trophes dun triomphe, double invers de la procession des vingt-quatre conseillers qui convergent, eux aussi, vers le trne, pour y apporter la corda/concordia. Mais la corde des prisonniers nest pas le lien volontaire de la socit politique : elle les contraint et les soumet, les menant vers le juste chtiment que leurs crimes leur assignent, et jusquau chtiment suprme pour celui quun voile noir aveugle, signe distinctif du condamn mort. La diagonale qui mne des captifs jusqu la force victorieuse au repos que reprsente lallgorie de la Paix structure donc lensemble de la composition du mur nord, et trouve logiquement son cho louest o est donn voir le spectacle dsolant dune cit o la paix na pu triompher de la discorde. Y rgne la furor, qui caractrise pour les moralistes romains comme Salluste la dissension civique cre par une foule sans loi, dfinition que les auteurs pr-humanistes de lars dictaminis reprennent leur compte, comme Orfino de Lodi lorsquil dnonce la furor suprme de ceux qui mprisent le caractre sacr des lois 98.

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Politica e diritto al tempo di Federico II. LOculus pastoralis (1222) e la sapienza civile , in Federico II e le nuove culture (Atti del XXXI Convegno storico internazionale, Todi, 9-12 ottobre 1994), Spolte, Centro italiano di studi sullalto Medioevo, 1995, pp. 3-26. 99 - CHIARA FRUGONI, Una lontana citt. Sentimenti e immagini nel Medioevo, Turin, Einaudi, 1983, p. 146. 100 - JEAN DE VITERBE, Liber de regimine civitatum, d. par Augustus Gaudentius, Biblioteca juridica Medii Aevi, Bologne, In aedibus societatis Azzoguidianae, vol. 3, 1901, p. 252.

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Quentin Skinner rapproche juste titre cette dfinition de la furor dun avertissement des Breves de la Commune de Sienne (1250) au sujet des fures, des malfaiteurs et de ceux qui jettent des pierres sur les maisons et les difices publics de Sienne (p. 22). Or, certains historiens considrent aujourdhui quun des enjeux idologiques de la dfense du bien commun tait de faire admettre lide que les maisons et les difices publics de la ville taient protgs par le caractre sacr des lois dont parle Orfino de Lodi, ou, pour le dire autrement, que lombre bienveillante de sacralit projete par les difices religieux dont la Commune avaient parfois la charge sallongeait sur lensemble des chantiers dilitaires quelle mettait en uvre. Et voil pourquoi, sans doute, le monstre torse dhomme et tte de sanglier qui incarne la furor la droite du tyran de la cour des Vices tient une dague la main droite et une pierre la main gauche. Ce minotaure dantesque est comme les fures dnoncs par les statuts de Sienne en 1250 : en jetant des pierres sur les difices, il endommage lordre urbain (la ville du Mauvais Gouvernement est matriellement ruine) en mme temps quil en outrage la sacralit. Dernier point : on a dj voqu la figure de la Concordia, dont le rabot est le symtrique bnfique de la scie de la Discorde, qui se tient ct du monstre de la furor. Comment interprter la prsence de cet outil de menuisier ici ? Dvidence, lexplication de Chiara Frugoni, qui y voit la marque d un grand respect pour le travail manuel 99 , est faible. Quentin Skinner nous mne sur une voie plus intressante en rappelant limportance de laequitas, qui est lun des fondements de la paix civique dans la philosophie cicronienne. Lquit vise aplanir les diffrences sociales, aequus tant utilis ici dans son sens classique, synonyme de planus (plat, nivel, lisse). Le rabot est donc bien loutil de laequitas, qui sert rendre toutes choses gales et planes. Et comment ne pas voir que les vingtquatre conseillers, tous de taille gale, ont t symboliquement rabots par linstrument civique dune concorde qui nhsite pas niveler les personnes, les biens et les valeurs ? Si nous peinons aujourdhui ladmettre, cest parce que la force abrasive de lidologie librale (qui reconnat justement dans lItalie communale lun de ses glorieux commencements) a fait du nivellement une contrevaleur. Or, la valeur positive de laequitas est revendique par les dictatores, et notamment Jean de Viterbe lorsquil soutient que les magistrats de la cit doivent tre amoureux de lquit autant que de la justice 100.

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Le Juge, les allgories et le bruit du monde


Telle est la dmarche de Quentin Skinner : confronter, de manire systmatique, les allgories de Lorenzetti aux textes des dictatores et dmontrer par l que la signification politique de luvre sen trouve renforce, dans un sens plus nettement rpublicain. Elle a, de mon point de vue, le grand mrite de repolitiser notre regard sur la fresque du Palais public, cest--dire de rendre plus nerveux, plus nergique aussi, le rapport quentretiennent ces images avec les valeurs civiques des communes italiennes, quune attitude dsabuse et paresseuse risque effectivement de noyer dans une conception molle et dfrachie du bien commun . La vie politique, ses tensions et ses urgences y apparaissent avec plus dacuit. Encore peut-on estimer que le chemin nest qu moiti parcouru, et que ce nest pas seulement aux uvres de thorie politique que la peinture siennoise doit tre rfre, mais galement aux actes de la pratique politique. Le rabot de la Concorde, par exemple, voque sans doute laequitas des Latins. Mais lorsque lon connat lpret des dbats que suscitaient les choix fiscaux des communes italiennes alors confrontes la dcision, profondment politique, de faire peser le prlvement sur la fortune estime des contribuables , on saisit mieux ce que la question de lquit peut avoir de concret et de brlant : le rabot fiscal est alors, de fait, linstrument de la Concorde 101. Il en va de mme de lidal de paix et de justice, qui nest pas un vain mot dans un monde troubl comme lest celui des communes italiennes du premier tiers du Trecento. Pas plus que lallgorie de la Paix sur le mur nord, la figure fminine incarnant la Securitas laplomb de la porte de la cit, qui coupe en deux le mur est des Effets du bon gouvernement, ne saurait inspirer un attendrissement mivre. Certes, elle est charmante, ainsi dnude et voletant dans le ciel crulen dun paysage toscan rappelons au passage quil sagit ni plus ni moins du premier nu fminin de la peinture occidentale tre charg dune valeur positive 102. Mais que porte-t-elle dans la main gauche, sinon lchafaud o lon discerne nettement un pendu aux yeux bands ? Quant au cartel quelle tient de la main droite, il affirme hautement que la scurit de circulation est la toute premire valeur politique des regimi di popolo de lItalie communale : Tout homme peut marcher librement, sans peur / chacun peut semer et labourer / aussi longtemps que cette commune / conservera cette dame comme souveraine / car aux mchants elle a

101 - Voir, pour un premier aperu, PATRICK BOUCHERON, Les enjeux de la fiscalit NCHEZ directe dans les communes italiennes (XIIIe-XVe sicles) , in D. MENJOT et M. SA ge (Occident mditerranen), vol. 2, Les NEZ (d.), La fiscalit des villes au Moyen A MARTI systmes fiscaux, Toulouse, Privat, 1999, pp. 153-167, et surtout les contributions rassembles dans PATRIZIA MAINONI (d.), Politiche finanziarie e fiscali nellItalia settentrionale (secoli XIII-XV), Milan, Unicopli, 2001. 102 - MARIA MONICA DONATO, La bellissima inventiva: Immagini e idee nella Sala della Pace , in E. CASTELNUOVO (d.), Ambrogio Lorenzetti..., op. cit., pp. 23-41, ici p. 24.

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103 - Senza paura ognuomo franco cammini / e lavorando semini ciascuno, / mentre che tal comuno / manterr questa donna in signoria, / ch ellha levata a rei ogni balia . 104 - Voir sur ce point les travaux de JEAN-CLAUDE MAIRE VIGUEUR, Justice et politique dans lItalie communale de la seconde moiti du XIIIe sicle : lexemple de Prouse , Comptes rendus de lAcadmie des inscriptions et belles-lettres, 1986, pp. 312-330, ainsi que ceux dANDREA ZORZI, Contrle social, ordre public et rpression judiciaire Florence lpoque communale : lments et problmes , Annales ESC, 45-5, 1990, pp. 1169-1188 ; ID., La justice pnale dans les tats italiens (communes et principauts territoriales) du XIIIe au XVIe sicle , in X. ROUSSEAUX et R. LVY, Le pnal dans tous ses tats. Justice, tats et socits en Europe (XII e-XX e sicles), Bruxelles, Publications des facults universitaires Saint-Louis, 1997, pp. 47-63. 105 - JEAN DE VITERBE, Liber de regimine..., op. cit., p. 238.

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retir tout leur pouvoir 103. Cette dame est la justice, qui est comme la paix triomphant des sditieux une justice de combat contre les mchants. Et, l encore, lhistorien de lItalie communale ne peut pas ne pas penser au programme politique du popolo qui exige une justice plus svre, plus rigoureuse, sattaquant aux corps des condamns, nhsitant pas supplicier, torturer, excuter 104. Fiscalit, justice, dilit : dans ces trois domaines de lactivit publique, qui constituent les enjeux les plus lourds de la politique communale, on voit que la fresque siennoise sengage et prend parti pour une fiscalit plus quitable, une justice plus coercitive, une dilit mieux rgule. Pourtant, ce que recherche Quentin Skinner dans luvre dAmbrogio Lorenzetti est un reflet des ides politiques abstraites qui lauraient inspire bien plus quun cho des proccupations politiques concrtes quil aurait exprimes. Pour rsumer la thorie constitutionnelle que jai expose, on peut dire quelle enferme deux exigences la fois simples et fortes. Si nous voulons vivre en paix, il nous faut dabord rtablir une forme de gouvernement reposant sur des signori lus agissant entirement selon les lois et les coutumes de leur communaut. Il faut ensuite que ces signori soient chacun tour de rle, et sans passion, capables daccomplir les devoirs de leurs charges dune manire exemplaire (pp. 51-52). Tel est, pour lhistorien des ides, le message politique dlivr par la dcoration peinte de la Sala della Pace. Il est simple, normatif, et sapplique toutes les figures peintes. Ce qui importe peut-tre le plus Quentin Skinner est de montrer que le personnage central de la composition, ce juge vnrable que je renonce encore qualifier, nest pas lincarnation du bien commun tel que N. Rubinstein le voyait, mais le vir sapiens cicronien. Cet homme suprieur et sage (De linvention, I, 2), qui nous a persuads dabandonner nos manires brutales et de vivre sous la loi, est le lgislateur suprme, qui revit en la personne des magistrats de la commune. Quest-ce, en effet, que la Commune, sinon le systme politique o les lois gouvernent elles-mmes, en tant quelles sont incarnes dans les magistrats ? Comme lcrit Jean de Viterbe, ceux qui prsident aux affaires des rpubliques doivent tre semblables aux lois 105 . Cest pourquoi ils sigent sur un trne de gloire et tiennent le sceptre dune main forte et le bras tendu . Et, au total, les portraits que ces auteurs font de leurs gouvernants sont ceux desclaves ou de serviteurs de ltat (p. 42).

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106 - MARIA MONICA DONATO, Ancora sulle fonti del Buon Governo di Ambrogio Lorenzetti: Dubbi, precisazioni, anticipazioni , in S. ADORNI BRACCESI et M. ASCHERI (dir.), Politica e cultura nelle repubbliche italiane..., op. cit., pp. 43-79. 107 - J. POESCHKE, Fresques italiennes..., op. cit., p. 293. 108 - ERNST KANTOROWICZ, Les deux corps du roi. Essai sur la thologie politique au Moyen ge, Paris, Gallimard, [1957] 1989, p. 95. Prcisons que The kings two bodies parat un an A avant larticle fondamental de Nicolai Rubinstein voqu supra. 109 - GIULIA OROFINO, Decorazione e miniatura del libro comunale: Siena e Pisa , Atti della Societ ligure di storia patria, 103, 1989, pp. 463-491, ici p. 482.

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Tel est sans doute le principal point de faiblesse de largumentation de Quentin Skinner. Pour lui, une allgorie ne peut renvoyer qu une seule ide, et si le vieillard barbu reprsente la souverainet de la loi en tant quelle sincarne dans la figure communale du magistrat, il ne peut pas dsigner autre chose. Ceux qui ont vu dans cette figure royale une personnification du bien commun me semblent par consquent avoir fait fausse route. Il sagit bien davantage dune reprsentation symbolique du type de signore ou de signoria quune cit doit se donner si elle veut que les commandements de la justice soient respects et que le bien commun soit prserv (p. 95). Dans sa volont de balayer radicalement toute possibilit dassimiler le personnage vnrable du centre de la composition lide thomiste de bien commun, lhistorien sexpose une srie darguments contraires dans le dtail desquels je ne mattarderai pas, renvoyant sur ce point aux pages trs convaincantes de M. M. Donato 106. Contentons-nous ici dexprimer un tonnement mthodologique : au nom de quoi lhistorien, quil le soit des textes ou des images, serait-il somm de statuer sur le fait que telle figure reprsente ou ne reprsente pas telle ide et elle seule ? La lecture de Quentin Skinner enrichit sans aucun doute notre regard sur les allgories de Lorenzetti ; mais elle ne saurait invalider dfinitivement les interprtations qui ne sont concurrentes que dans lesprit de celui qui les combat. Car le Juge trnant en majest au centre de lestrade des vertus du Bon Gouvernement peut incarner et la souverainet des lois et le bien commun ; on peut, pour linterprter correctement, utiliser la fois les auteurs de lars dictaminis dinspiration cicronienne et la philosophie thomiste, mais aussi dautres sources visuelles, et remarquer par exemple que lidologie communale investit ici une iconographie royale, que lon songe la porte de Capoue de Frdric II o lempereur trnant en majest apparat encadr de figures en buste incarnant la justice, ou encore leffigie de Charles dAnjou sur le Capitole Rome 107. Cest en se rfrant ce corpus iconographique quErnst Kantorowicz a cru discerner au centre de la composition siennoise un personnage gigantesque semblable un empereur 108 : interprtation fautive sans doute, mais qui a au moins le mrite de pointer le caractre fondamentalement quivoque de limage. Sil faut absolument qualifier lallgorie centrale de la composition de Lorenzetti, on pourrait dire, mais cette formulation nest en rien exclusive, quelle dsigne dabord le gouvernement communal, en tant quil sincarne dans la figure souveraine dun juge vnrable. Elle est en cela conforme la tradition siennoise de reprsentation des magistrats de la ville (notamment dans les statuts enlumins)109.

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110 - G. VASARI, Le Vite..., op. cit., vol. 2, p. 116. 111 - Elle le devient mme rellement, si lon en croit la reconstruction graphique dAlessandro Bagnolo qui, lors dune campagne rcente de restauration de luvre, a cru discerner, en lumire rasante, le dessin dune couronne de lauriers sous la peinture du bonnet podestataire. Sagit-il dun repentir ? Ou doit-on imaginer un tat antrieur de la fresque o Lorenzetti aurait laiss coexister couronne impriale et chapeau communal, avant de renoncer cette association politique par trop quivoque ? Sur cette dcouverte rcente et sa discussion, voir MARIA MONICA DONATO, Il princeps, il giudice, il sindacho e la citt. Novit su Ambrogio Lorenzetti nel Palazzo Pubblico di Siena , in F. BOCCHI et R. SMURRA (dir.), Imago urbis. Limmagine della citt nella storia dItalia, Rome, Viella, 2003, pp. 389-407. 112 - E. CARTER SOUTHARD, The frescoes in Sienas Palazzo Pubblico..., op. cit., p. 60. 113 - Voir, par exemple, les rflexions dLISABETH CROUZET-PAVAN, Pour le bien ` propos des politiques urbaines dans lItalie communale , in ID., Pouvoir commun [...]. A et dilit. Les grands chantiers dans lItalie communale et seigneuriale, Rome, cole franaise de Rome, 2003, pp. 11-40.

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Mais elle sinspire galement du modle giottesque des fresques du palais du Podestat de Florence qui, daprs Vasari, comportaient une figure de la Commune sous les traits dun juge (in forma di giudice) qui tient un sceptre la main et qui est entour des vertus cardinales 110 . Dautres codes visuels permettent denrichir les dnotations idologiques de limage : lemprunt aux symboles de lautorit (la barbe du vieillard), de la majest (le trne et la pose frontale), de la souverainet (le sceptre) ; mais aussi leur rinterprtation dans un cadre communal (la couronne royale devenant le chapeau bord de vair des podestats 111). Second niveau de dnotation: ce gouvernement nest pas celui de nimporte quelle commune, mais de la Commune de Sienne. Le juge est surmont dun titulus qui la dsigne clairement en tant que Commune Senarum Civitas Virginis ; il brandit comme un bouclier le sceau de la Commune ; ses pieds figurent les symboles de la fondation mythique de la ville, la louve et les jumeaux qui la ttent, Senus et Aschinus, dont le nom mme (qui dsigne galement, en latin, la cit elle-mme) fait cho avec la persona senex qui la dirige et lincarne 112. Une fois tabli le code des dnotations, on peut trs bien complter linterprtation de limage en tablissant et pourquoi pas partir de sources textuelles une gamme, jamais sature, de connotations. Skinner a dmontr que cette image complexe pouvait tre connote par la thorie politique pr-humaniste des dictatores voquant la rigueur des lois se confondant avec la stature du magistrat qui en est la fois matre et serviteur. Mais cela nempche en rien de complter le systme de connotation par lvocation de la notion thomiste de bene comune, dans laquelle N. Rubinstein avait sans doute tort de vouloir rduire lentire signification allgorique de limage, mais dont on ne peut nier quil sagit dun concept clef de lidologie communale, et quau-del mme de cette idologie, il a pu recouvrir un sens politique trs concret, dont les effets se faisaient sentir, prcisment, dans ces domaines majeurs qutaient la justice, la fiscalit ou ldilit 113. Au total, lorsque Randolph Starn, rendant compte de la controverse Rubinstein/ Skinner, avance prudemment que la figure du vieillard vnrable doit tre vue comme a multivalent personnification , il prend une position qui nest gure

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valorise dans le champ acadmique tant elle semble triviale, mais qui a de solides chances dtre plus adquate son objet que dautres opinions plus tranches 114. Inversement, si Quentin Skinner adopte une position si risque au sujet de lallgorie du Vieillard de la fresque siennoise, cest parce quil estime que se joue l, au moins du point de vue symbolique, un dbat intellectuel qui, on la vu, dpasse la porte de luvre de Lorenzetti pour concerner la question globale de la gense de lhumanisme.

Retour sur la mthode


Soucieux dvaluer, le plus quitablement possible, les apports concrets de la lecture skinnerienne de la fresque de Lorenzetti, nous voici donc ramens lexamen global de sa mthode. Cest ce niveau thorique que se situe la prface quOlivier Christin a rdige pour Lartiste en philosophe politique. Il y clbre une triple rvolution politique et pratique . La premire consiste se dfaire de ce quil appelle le ftichisme du texte, la glose ininterrompue des auteurs classiques, les gnalogies fabuleuses (p. 8). Elle concerne donc la dmarche de Quentin Skinner dune manire gnrale, en tant quhistorien des ides 115. En refusant de discriminer dans le corpus des textes disponibles un moment donn en fonction de critres de valeur, Skinner chercherait reconstituer une pistm foucaldienne, et chapperait ainsi la litanie glorieuse de lhistoire des ides, o Machiavel ne consent discourir quavec Platon, et Hobbes avec Machiavel. Do et cest la deuxime rupture daprs O. Christin la mise au point dune mthode o cest limage qui conduit aux textes, parce quelle seule permet dexhumer avec certitude une tradition philosophique en partie occulte (p. 11). Cela amne Quentin Skinner mettre jour une tradition rpublicaine oublie, qui aboutit une autre histoire de la libert, cicronienne, et en tout cas indpendante de la formation de lidologie librale. Je ne reviens pas sur ce dernier aspect, qui commande lvidence lensemble de la dmarche 116. La premire dimension du projet, en revanche, mrite examen. Le programme skinnerien a sduit beaucoup dhistoriens sintressant, selon la formule de Jean-Philippe Genet, non lhistoire des ides en tant que

114 - R. STARN et L. PARTRIDGE, Art of power..., op. cit., p. 50. Lauteur y voit a combination of ruler, saint, and seated magistrate . 115 - Dmarche explicite dans QUENTIN SKINNER, Motives, intentions and interpretations of texts , New literary history, 3, 1972, pp. 393-408, repris sous le titre Motives, intentions and interpretation , dans ID., Visions of politics, vol. I, Regarding method, Cambridge, Cambridge University Press, 2002, pp. 90-102. 116 - On doit rappeler ici que le travail de Quentin Skinner sur lars dictaminis sinscrit dans une trs longue tradition rudite, et ne peut donc se ramener au dvoilement hroque voqu par Olivier Christin : Exhumant, partir de la lecture de la fresque de Lorenzetti, des textes jusque-l ngligs, ou plutt tenus pour quantit ngligeable [...] , p. 12.

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117 - JEAN-PHILIPPE GENET, La gense de ltat moderne. Culture et socit politique en Angleterre, Paris, PUF, 2003, p. 262. Dans ce passage, lauteur critique la stratgie de recherche de Quentin Skinner, sappuyant notamment sur les analyses de JAMES TULLY, The pen is a mighty sword: Quentin Skinners analysis of politics , in ID. (d.), Meaning and context. Quentin Skinner and his critics, Cambridge, Cambridge University Press, 1988, pp. 7-25. 118 - MICHAEL BAXANDALL, Lil du Quattrocento. Lusage de la peinture dans lItalie de la Renaissance, Paris, Gallimard, 1985. Notons au passage que cest en engageant un dialogue explicite avec la mthode de M. Baxandall que Pierre Bourdieu fut amen noncer le paradoxe de la comprhension historique dune uvre ou dune pratique du pass celle de Piero della Francesca par exemple ou dune pratique ou dune uvre manant dune tradition trangre le rituel kabyle en posant cette prcaution, que je crois fondamentale : Il faut, pour suppler labsence de la comprhension [vritable] qui est immdiatement donne lindigne contemporain, faire un travail de reconstruction du code qui sy trouve investi ; mais sans oublier pour autant que le propre de la comprhension originelle est quelle ne suppose aucunement un effort intellectuel de construction et de traduction ; et que lindigne contemporain, la diffrence de linterprte, investit dans sa comprhension des schmes pratiques qui naffleurent jamais en tant que tels la conscience [ la faon par exemple des rgles de grammaire] (PIERRE BOURDIEU, Les rgles de lart. Gense et structure du champ littraire, Paris, Le Seuil, 1992, p. 433).

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telle, mais aux ides dune socit donne 117 . Ce que certains ont pu lui reprocher rside dans lcart entre les ambitions thoriques affiches et leur mise en uvre pratique. Le jugement est sans doute trop svre, mais il est certain qu lire attentivement Lartiste en philosophe politique, on stonne parfois dy trouver des analyses point si loignes des gnalogies fabuleuses que Skinner est cens dnoncer, lorsque les auteurs se rpondent entre eux dans le ciel thr des ides, sans que leurs propos soient toujours lests par le poids des contextes sociaux. Il est vrai que le grand talent de Quentin Skinner consiste mobiliser une ample varit de textes notamment ceux de lars dictaminis qui se situent au second rayon , par rapport aux corpus canoniques de lhistoire des ides. Mais en combinant par exemple des noncs extraits du De regimine et sapientia potestatis dOrfino de Lodi avec ceux de Li livres dou tresor de Brunetto Latini pour reconstituer ce quil appelle sa thorie constitutionnelle , il omet de rappeler que le premier a une tradition manuscrite presque confidentielle alors que le second est trs largement diffus. Cette absence de pondration dans lusage des textes empche, dans un contexte mdival, de juger des conditions relles de rception sociale des ides politiques. En ne sintressant quaux textes dits politiques sans se soucier de dcrire concrtement les modalits matrielles de leur diffusion, il nest pas certain que lon puisse reconstituer le langage dune poque (selon lexpression dO. Christin), comme la fait, par exemple, Michael Baxandall pour comprendre ce qui tait perceptible lil du Quattrocento 118. Ce dernier avait, notamment, largement utilis les sources de la prdication singulirement absente dans lanalyse de Quentin Skinner. Elles sont pourtant essentielles pour qui veut saisir la manire dont la parole politique circule, diffuse et pntre dans la socit communale. Un seul exemple permet de sen convaincre : dans une tude rcente, Rosa Maria

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, La giustizia in alcune forme di comunicazione medievale. 119 - ROSA MARIA DESSI Intorno ai protesti di Giannozzo Manetti e alle prediche di Bernardino da Siena , in G. AUZZAS, G. BAFFETTI et C. DELCORNO (d.), Letteratura in forma di sermone. I rapporti tra predicazione e letteratura nei secoli XIII-XVI, Florence, Olschki, 2003, pp. 201-232, ici p. 224, tude, mes yeux dcisive pour la comprhension du thme de la Paix dans la fresque de Lorenzetti. Voir aussi, sur ce point, son article rcent : Pratiche della parola di pace nella storia dellItalia urbana , Pace e guerra nel basso Medioevo. Atti del XL Convegno storico internazionale, Todi, 12-14 ottobre 2003, Spolte, Centro italiano di studi sullalto Medioevo, 2004, pp. 271-312, ainsi que ID. (d.), Prcher la paix et discipliner la socit. Italie, France, Angleterre (XIII e-XV e sicle), Turnhout, Brepols, 2005. 120 - Le vers, qui se rapporte aux allgories du Bon Gouvernement, est gnralement compris comme la volont affirme de faire du bien commun leur seigneur ce qui renforce videmment linterprtation de Nicolai Rubinstein. Quentin Skinner propose de traduire plutt dans le sens suivant : L o la justice conduit de nombreuses mes agir ensemble, elles peuvent esprer crer un idal de bien commun o y parvenir, grce laction de leur signore (p. 98). Car, selon lui, per ne peut signifier ici que par laction de , ce que conteste Furio Brugnolo en prenant appui sur de nombreux exemples dantesques (F. BRUGNOLO, Voi che guardate... , art. cit., pp. 318-319, n. 37). 121 - Ibid., p. 318.

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a fort bien dcrit la manire dont le verset biblique dj maintes fois voqu, Dess qui exhorte les puissants lamour de la justice ( diligite iustitiam qui iudicatis terram ), devient au XIIIe sicle un lieu commun de ce quelle appelle la communication verbale et visuelle . Les vers latins que peignent Simone Martini dans sa Maest, puis Ambrogio Lorenzetti dans la Sala della Pace sont cits dans lOculus pastoralis, chez Jean de Viterbe et presque tous les dictatores. Mais on les retrouve galement chez Dante et Giovanni Villani. Surtout, depuis le Sermo ad iudices de Pietro Cantore jusqu la prdication du dominicain Remigio de Girolami montre que le verset biblique du Livre de la Florence en 1293-1295, R. M. Dess Sagesse devient le thema oblig pour toute exhortation aux puissants, et un slogan de gouvernement des communes italiennes fournissant une lgitimation sacre de la potestas juridique et, dans le mme temps, la promesse dun gouvernement de paix et de concorde 119 . Dautres textes pourraient tre mobiliss pour clairer le sens politique de ` commencer dailleurs par les inscriptions peintes elles-mmes : il est luvre. A tonnant quun historien des textes comme Quentin Skinner prenne si peu en considration les soixante-deux vers de la chanson qui rsonne sur les trois murs de la Sala della Pace, sinon pour proposer un commentaire philologique dun mot (per) dun seul vers (un ben comun per lor signor si fanno), qui na apparemment pas convaincu les spcialistes 120. Il est vrai que, de lavis mme de Furio Brugnolo, les critures peintes de luvre siennoise forment un un objet qui reste encore pour une bonne part explorer et qui demeure fuyant 121 . Au fond, et comme la trs bien remarqu M. M. Donato, cest lide mme de sources textuelles sur laquelle sappuie Quentin Skinner qui est la plus contestable. En cherchant tout prix un seul texte (ou un seul groupe de texte) comme principe explicatif de limage, lhistorien de Cambridge dvoile peut-tre son attirance pour la Renaissance, dont

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122 - Je reprends l un argument dvelopp dans M. M. DONATO, Testi, contesti, immagini politiche... , art. cit., ici pp. 321-333. 123 - NICOLAI RUBINSTEIN, Le allegorie di Ambrogio Lorenzetti nella Sala della Pace e il pensiero politico del suo tempo , Rivista storica italiana, 109, 1997, pp. 781-802, ici p. 788. 124 - BRUNETTO LATINI, Li livres dou tresor..., op. cit., p. 175.

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il est lminent spcialiste. Car ce qui caractrise la peinture de la Renaissance est bien, effectivement, ce rapport troit et circulaire entre lautorit dun texte et linterprtation quen donne une image. Or, contrairement une ide reue, le ge dveloppait certainement un rapport beaucoup plus libre avec les Moyen A auctoritates, si bien quil est sans doute illusoire de chercher, pour le XIVe sicle, la source textuelle dune image. Tout se passe au fond comme si Quentin Skinner appliquait une mthode hermneutique plus adquate lanalyse de la Chambre de la Signature de Raphal qu la fresque du Palazzo Pubblico de Lorenzetti 122. La dfense de N. Rubinstein sen trouve ds lors facilite. Dans un texte crit en 1997, il maintient sa position et raffirme linspiration aristotlicienne de luvre dAmbrogio Lorenzetti, adapte au contexte chrtien par Thomas dAquin, puis au contexte italien par ses continuateurs (Ptolme de Lucques et Remigio de Girolami notamment). Le bien commun est meilleur et plus divin que les biens particuliers : lide dAristote, reprise par Thomas dAquin dans son trait inachev De regimine principum, est selon lui communalise par Ptolme de Lucques pour qui les peuples qui ont lme virile et le courage au cur et qui font confiance leur intelligence comme les peuples dItalie centrale et septentrionale prfrent la rpublique. Il ny a donc pas de contradiction entre la rfrence thomiste et lengagement rpublicain, et Quentin Skinner a tort dopposer deux corps de doctrine (lars dictaminis dune part, laristotlisme thomiste de lautre) comme deux blocs de pense incompatibles. Au total, tout en persistant affirmer que la fresque siennoise reflte pour la premire fois dans le champ de liconographie limpact de la redcouverte de la doctrine politique dAristote sur la pense politique du temps , N. Rubinstein admet que laristotlisme nest pas lunique source dune uvre dont il reconnat aisment lclectisme doctrinal 123. Voici peuttre ce qui manque le plus Quentin Skinner comme historien des images, mais aussi comme historien des textes mdivaux : le sens de cet clectisme doctrinal , si naturel aux mdivistes, et sans doute si trange aux yeux dun spcialiste de la philosophie politique classique. Un clectisme qui sexprime galement dans les sources que Skinner utilise comme arguments : sil cite abondamment la partie de Li livres dou tresor qui est sans conteste inspire des crits des dictatores du premier XIIIe sicle, il ne se prive pas pour autant de puiser dans le livre intitul Etike, li livres Aristotles, dans lequel Brunetto Latini crit ouvertement quil entend fonder son difice sur le livre dAristote 124 . Il reste un dernier point lucider mais il est essentiel. Souvenons-nous de ce qucrit O. Christin dans sa prface : la force de la mthode de Quentin Skinner viendrait du fait que, chez lui, cest limage qui mne au texte . Dune certaine manire, cette remarque rend bien compte de leffet de lecture produit

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De lautre ct des images : un rcit despaces


Au seuil du troisime chapitre de Lartiste en philosophe politique, Quentin Skinner admet stre consacr jusquici au mur nord de la salle des Neuf, et donc la reprsentation par Lorenzetti de lidal dun gouvernement vertueux , et annonce sa volont d largir la perspective et [de] considrer lorganisation densemble de la fresque (p. 129). Ce qui vaut au lecteur quelques belles pages, notamment sur les personnages qui dansent au centre de la ville (on y reviendra), ces images ramenant toutefois Skinner renvisager le sens de lallgorie de la Justice. Rien ny fait : le regard de lhistorien des ides politiques est aimant par le mur nord, comme si toute tentative de diversion se trouvait contrarie par la certitude que cest bien ici, ce niveau dabstraction, que se joue lessentiel. Cette captation du regard captif comme le sont les prisonniers encords tient au fonctionnement pictural de luvre mme, dont M. M. Donato a bien montr quelle tait physiquement tripartite (trois murs) mais conceptuellement binaire (ralisme et allgorie) 125. Or, comme je lai dj signal, cette partition dans la reprsentation entrane invitablement une dichotomie de lanalyse, mutilante pour la comprhension de luvre : aux historiens des ides ltude des allgories du Bon Gouvernement, aux historiens de la vie urbaine ou de lespace rural la description de ses effets.

125 - M. M. DONATO, Il pittore del Buon Governo... , art. cit., p. 212.

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par Lartiste en philosophe politique. Celui-ci est en effet anim par une thtralit que lon dirait volontiers baroque. Aprs avoir trs rapidement prsent luvre peinte et sa volont den expliquer le sens politique, Skinner expose, mthodiquement, la thorie constitutionnelle que compose, selon lui, la combinaison des noncs de lars dictaminis. Il nest plus alors question dimages : Skinner a substitu la peinture un monde de textes qui fait cran. Puis vient le temps du dvoilement : le rideau tombe, la peinture rapparat, les allgories prennent sens. Elles se trouvent soudainement claires par les textes que lon a lus sans savoir quils commentaient les images que lon ne voyait plus mais que lon voit nouveau, transfigures et rinterprtes. Convenons quil y a presque du tour de passe-passe dans cette savante dramaturgie. Pour Skinner, Lorenzetti ne se contente pas dillustrer une idologie existante de la vie civile. Il contribue, simultanment, produire cette idologie (p. 82). Mais lhistorien avoue plus loin quil a surtout envisag jusquici les fresques de Lorenzetti comme la traduction visuelle dune idologie (p. 109). Autrement dit, de la manire dont, par les moyens propres de la peinture cest--dire par sa force de cration visuelle, plus que de la traduction dides politiques qui lui serait exogne , Lorenzetti a pu contribuer la production dune idologie, Quentin Skinner ne parle gure. Et si rsidait l, pourtant, la principale force de conviction de luvre politique dAmbrogio Lorenzetti ?

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Allgorie et ralisme fronts renverss


Comment casser ce partage des rles ? Dabord, sans doute et cest la premire des pistes que jvoquerai , en remarquant que le ralisme et lallgorie ne sont pas ncessairement distribus aussi simplement quon ne le pense sur les parois de la Sala della Pace. Voici deux chevaliers en armure, agenouills au pied du trne o sige le Juge, lui offrant un modle rduit de chteau en signe dhommage. Rplique lacise de la scne traditionnelle de ddicace dglise o un prince offre au saint trnant en majest la maquette de lglise quil lui consacre, la scne dsigne avec force la dimension sacre de ce geste de soumission politique 126. Soumission territoriale des feudataires du contado la souverainet de la cit (et, dans ce cas, le chteau fait cho aux portraits topographiques des castelli de la salle de la Mappemonde). Mais aussi, et dune manire plus idologique, soumission politique des milites porteurs de certaines valeurs sociales (la culture courtoise, connote ici par lallure, la coiffure, la barbe effile...) qui dposent au pied de la Commune, de la force de la loi et du bien commun, la tour (car, au fond, ldifice peut aussi dsigner une de ces tours gentilices qui hrissent encore les cits italiennes), symbole de leur pouvoir sur la ville 127. Derrire eux, on la dj dit, des fures sont en tat darrestation, attachs par une corde, pour lun dentre eux dj promis la mort, et amens en triomphe au centre de la fresque par des hommes en armes. Parmi ces derniers se peuvent distinguer deux groupes : dune part, la milice communale proprement dite, brandissant bien haut lances et boucliers (sur lesquels on peut identifier le lion rampant, emblme du popolo) et, dautre part, derrire eux et au second plan, les contadini recruts par les Neuf en 1302 pour maintenir la paix. Rapports complexes dalliance et de domination entre la cit et le contado, clivage de la socit politique entre Militia et Popolo, antagonisme social et culturel dont la conflictualit est mdiatise par la loi, partage entre la force lgitime et la violence dbride... On pourrait dvelopper loisir tous ces thmes essentiels partir de cette seule scne, dont on comprend bien quelle ne se contente pas de reprsenter allgoriquement des abstractions politiques, mais quelle donne voir, en mme temps, les conditions concrtes de lexercice du pouvoir. Si lallgorie nest pas une fuite hors du rel, linverse est aussi vrai : la reprsentation que lon juge raliste des Effets du bon gouvernement comporte une puissante charge allgorique. On ne la peroit bien que si lon parvient
126 - Comme dans une reprsentation contemporaine de la fresque de Lorenzetti (mais antagoniste du point de vue politique puisquelle clbre le bon gouvernement de la seigneurie dAzzone Visconti) o lon voit des reprsentations allgoriques des cits soumises la domination des seigneurs de Milan dposer aux pieds de saint Ambroise, patron et protecteur de la capitale lombarde, une maquette reprsentant chacune de ces villes, elles-mmes dfendues par leurs saints patrons (P. BOUCHERON, Tout est monument... , art. cit.). 127 - Sur cette problmatique, voir les travaux essentiels de JEAN-CLAUDE MAIRE VIGUEUR, Cavaliers et citoyens. Guerre, conflits et socit dans lItalie communale, XII e-XIII e sicles, Paris, ditions de lEHESS, 2003.

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128 - Par exemple JACK M. GREENSTEIN, The vision of peace: Meaning and representation in Ambrogio Lorenzettis Sala della Pace cityscapes , Art history, 11, 1988, pp. 492510, ici p. 496. 129 - JANE BRIDGEMAN, Ambrogio Lorenzettis dancing maidens: A case of mistaken identity , Apollo, 133, 1991, pp. 245-251.

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sextraire des piges regard que sont les effets de rel placs par Ambrogio Lorenzetti en maints endroits de sa fresque, comme un chasseur pose ses collets. Ainsi pour lnigmatique groupe de jeunes gens tournoyant de faon solennelle (p. 148) au milieu de la ville. Que voit-on, ou, plus prcisment, qui voit-on ? ` droite de cette figure statique, deux Quelquun chante et joue du tambourin. A figures, de dos. Puis trois autres, se prsentant de profil au spectateur, seffleurant les doigts plus quils ne se donnent la main, et se dhanchant lgrement : ils dansent. La ronde est complte, gauche du chanteur, par quatre autres jeunes gens, toujours dans la mme attitude. Mais ce nest pas une ronde, ou du moins pas une ronde ferme, car elle serpente et passe sous le pont que forment les mains jointes des deux derniers danseurs. Un, puis deux, puis trois, puis quatre personnages. Dix en tout, selon une suite platonicienne bien connue au Moyen ge ; et parmi eux un chanteur et neuf danseurs, comme il y a neuf vertus sur le A mur nord et neuf vices louest, et comme lon retrouve, en sortant du palais par la place du Campo, neuf segments pavs de briques sur la place. Voici quemport par le rythme de cette chorgraphie silencieuse, le spectateur se met compter, confondant lespace reprsent et lespace rel, et quil retrouve dans ce tempo quelque chose comme une basse sourde qui chante, de manire discrte mais insistante, lomniprsence des Nuove dans la ville quils dirigent. Par la seule force du nombre sinsinue de ltranget dans cette scne apparemment banale : des jeunes filles dansent dans la rue. Car il sagit bien de jeunes filles, nest-ce pas ? Depuis le XVIIIe sicle au moins, nul nen doute : ces robes longues et ses traits fins ne peuvent appartenir qu de belles damoiselles des vierges, mme, ajoutent certains commentateurs 128. Cette manire de juger de lidentit dun personnage sur sa mine, et de dterminer son sexe en se fiant notre seule impression de spectateurs modernes, nest pas sans risque. Limage mdivale est videmment code : comme la montr Jane Bridgeman de manire sans doute dfinitive, ce qui distingue le genre fminin parmi tous les personnages peints fresque par Ambrogio Lorenzetti dans la Sala della Pace, cest un ensemble de critres (le galbe de la cheville, les cheveux longs tresss le long du dos ou enrouls en chignon, la poitrine) qui, tous, manquent aux danseuses aux cheveux courts et la poitrine plate. Les danseuses sont donc des danseurs, et mme des danseurs professionnels puisquil sagit de ces giullari itinrants auxquels se rfrent les statuts siennois de 1309-1310, mme sil nest pas exclu que le peintre ait galement voulu rendre une certaine ambigut sexuelle attribue ces personnages, ce que dnonceront plus tard des moralistes comme Matteo Palmieri ou Leon Battista Alberti 129. Ds lors, le sens de la scne change : il ne sagit pas de la ronde innocente et spontane de jeunes filles en fleurs (o a-t-on vu, dailleurs, quelles pouvaient

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ge, 130 - CARLA CASAGRANDE et SYLVANA VECCHIO, Histoire des pchs capitaux au Moyen A Paris, Aubier, 2002. 131 - Cette histoire politique des motions est aujourdhui lun des chantiers historio ge ; voir, par exemple, graphiques les plus prometteurs, notamment pour le haut Moyen A les travaux de Barbara H. Rosenwein, qui dveloppent la notion fconde de communauts motionnelles (BARBARA H. ROSENWEIN, Pouvoir et passion. Communauts motionnelles en Francie au VIIe sicle , Annales HSS, 58-6, 2003, pp. 1271-1292) ou ceux de PHILIPPE BUC, Dangereux rituel. De lhistoire mdivale aux sciences sociales, Paris, PUF, 2003 o lon peut notamment lire, sur le sujet qui nous intresse ici : Tristitia et laetitia taient des postures corporelles publiques qui manifestaient intentionnellement linimiti ou lamiti politique (p. 81). Voir galement, dans un cadre urbain et pour ge, les tudes rcemment rassembles dans LODIE LECUPPREla fin du Moyen A DESJARDIN et ANNE-LAURE VAN BRUAENE (d.), Emotions in the heart of the city (14th16th century), Turnhout, Brepols, 2005. 132 - JEAN DE VITERBE, Liber de regimine civitatum..., op. cit., p. 231. 133 - Gratulatio patavini potestatis atque reipublicae patavinae , dans LUDOVICO MURATORI, Antiquitates Italicae, Milan, 1741, vol. 4, p. 131.

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ainsi danser dans la rue ?) mais de la danza ad arco, performance codifie de danseurs professionnels employs par les gouvernements communaux pour participer une forme complexe de ritualit politique. Car plutt que des fleurs, ces personnages portent sur leur vtement des signes autrement plus inquitants. Des vers semblent envahir la robe jaune du danseur qui se tient au plus prs du bord de la fresque ; gauche et nous tournant le dos se trouve un personnage sur lequel on reconnat plutt des insectes ails, mites ou libellules ; et cest pis que mites, proprement en lambeaux, quapparaissent les autres robes des giullari. Vers et mites sont les symboles de la tristitia, ce vice de tristesse et de morosit que les moralistes chrtiens ont depuis longtemps pris pour cible 130. Or, comme la bien montr Quentin Skinner qui reprend sur ce point lhypothse de J. Bridgeman, les auteurs de lars dictaminis (Albertano da Brescia, Guido Faba notamment) ont investi pour le politiser le systme des pchs dvelopps par lglise. Il faut, dans la vie civile aussi, lutter contre la tristitia en exprimant son gaudium, la joie donc, mais qui est moins ici llan dune me que lmotion oblige de lhomme en tant quil est un animal politique 131. Ainsi, prconise Jean de Viterbe, le podestat doitil terminer son discours par un appel au gaudium 132. Et pour exprimer ce sentiment de mobilisation motionnelle, quoi de mieux quune danse festive et solennelle, la manire de ce tripudium que Snque dcrivait comme une danse majestueuse trois temps ? Quentin Skinner cite, lappui de son interprtation, la Gratulatio dun podestat qui adresse en 1310 ses flicitations aux citoyens de Padoue ayant surmont leurs divisions : Vos lettres annonant la paix ont suscit dimmenses gaudia dans nos curs et se sont poursuivis avec une danse de tripudium marquant lexultation de toute la population de Padoue 133. On en dduit donc que les danseurs taient l pour marquer le rejet de la tristitia et exprimer leur joie respectueuse face aux scnes de paix civile et de gloire les entourant (p. 163). La scne reprsente ici nest certes pas une allgorie : aucun titulus ne la surplombe en la dsignant, et elle ne saurait se rduire illustrer une ide. Cest bien une pratique sociale quelle met en scne, mais

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une pratique nergiquement ritualise et forte valeur symbolique valeur ellemme enrichie par le mode de reprsentation trs codifi choisi par le peintre. Lorenzetti semble vouloir ici dstabiliser la dichotomie figurative quil utilise habituellement : pas de titulus, mais pas non plus deffet de rel, ou plus exactement un trouble qui vient se loger au cur mme de leffet de rel. Dans cette brche entre le ralisme et lallgorie, aux bords incertains et comme enveloppe dun nimbe de silence, peut sengouffrer une lecture proprement politique de luvre, politique au sens o elle est de manire indistincte pratique et thorique 134.

Espace pictural, espace public


Ainsi le rel lui-mme nest-il pas aussi assur quon le pense. Telle une onde de choc fuyant son picentre, linquitude peut alors se propager, du groupe des danseurs lensemble du panorama urbain quil polarise. Pour le comprendre, il faut se tourner vers les analyses les plus savantes des historiens de lart, concernant non pas liconographie mais les principes formels de composition figurative, car cest en mobilisant les moyens propres de la peinture que Lorenzetti donne voir cet effet de dstabilisation. Or, celui-ci est dautant plus saisissant quil vient dmentir, et de manire diffuse, une premire impression dordre, dharmonie et de rgularit. Tandis que les allgories sont disposes sur le mur nord selon la logique visuelle dune perspective frontale, la manire de la Maest de Duccio ou de celle de Simone Martini, lespace semble se creuser si lon regarde le mur est. Plus des trois quarts de la surface peinte y sont occups par les lignes de fuite des difices de la ville, dont les angles vifs saturent lespace, le dcoupent, lordonnent rigoureusement. On la dit : Ambrogio Lorenzetti fut unanimement lou par ses contemporains comme un matre de la construction perspective. Dans ses Annonciations notamment, il est le premier faire converger les lignes de rcession non vers un axe mais vers un point. Erwin Panofsky y a vu un jalon essentiel dans la mathmatisation de lespace : Lorenzetti est un pionnier qui rend lespace systmatique moderne matriellement visible 135 . Reprenant le dossier du systme perspectif chez Lorenzetti, Daniel Arasse a nuanc ce schma panofskyen. Il la fait pour lessentiel partir du thme iconographique de lAnnonciation, qui entretient une affinit particulire avec la construction gomtrique de lespace pictural : peindre le moment o le Verbe sincarne dans la chair, ce nest pas seulement donner figure limmensit faisant irruption dans la mesure, mais reprsenter lcart qui consiste faire pntrer un corps dans un lieu qui ne saurait le contenir 136 . Cet assouplissement du

134 - Je me situe ici dans lcho de ladieu la philosophie politique exprim notamment dans ALAIN BADIOU, Abrg de mtapolitique, Paris, Le Seuil, 1998. 135 - ERWIN PANOFSKY, La perspective comme forme symbolique, Paris, ditions de Minuit, 1975, p. 125. 136 - D. ARASSE, LAnnonciation italienne, op. cit., p. 92.

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137 - HUBERT DAMISCH, Lorigine de la perspective, Paris, Flammarion, 1993, p. 193. 138 - LEON BATTISTA ALBERTI, De Pictura, I, 19 : Ainsi, laissant le reste de ct, je ne mentionnerai que ce que je fais quand je peins. Dabord jinscris sur la surface peindre un quadrilatre angles droits aussi grand quil me plat, qui est pour moi en vrit comme une fentre ouverte partir de laquelle lhistoire reprsente pourra tre considre ; puis jy dtermine la taille que je souhaite donner aux hommes dans la peinture (daprs la traduction rcente de Thomas Golsenne et Bertrand Prvost, LEON BATTISTA ALBERTI, La peinture, Paris, Le Seuil, 2004, p. 83). 139 - D. ARASSE, LAnnonciation italienne..., op. cit., p. 59. 140 - JEAN-PHILIPPE ANTOINE, Mmoire, lieux et invention spatiale dans la peinture italienne des XIIIe et XIVe sicles , Annales ESC, 48-6, 1993, pp. 1447-1469.

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schma perspectif de Lorenzetti pens par Panofsky comme un espace mathmatiquement unifi vaut aussi, me semble-t-il, pour la fresque du Palazzo Pubblico de Sienne. Ce qui sy dploie nest en rien la rigueur ordonne vue travers la finestra albertienne. Le panorama urbain grouillant et foisonnant y est aux antipodes de lespace cristallin de la fameuse cit idale dUrbino, qui noffre rien voir qui se puisse raconter 137 . Au contraire, ici, sil y a tant de chose narrer, cest que la temporalit y est aussi fractionne que lespace est difract. Non pas un espace et une historia, mais des lieux, des corps et des rcits 138. Ce tumulte au sens albertien vient du fait que lespace de Lorenzetti est, comme celui de Duccio, fondamentalement aristotlicien, au sens o il ne reprsente pas autre chose que la somme des lieux occups par des corps 139 . Sans doute inspire par les arts de la mmoire, cette conception de lespace, antrieure la rduction albertienne par laquelle un lieu unifi fera corps avec une seule histoire, est celle dune juxtaposition de botes locales o prennent place figures et rcits 140. Et de fait : sur la paroi des Effets du bon gouvernement, scnes et difices de la vie urbaine sont bien disposs comme des botes locales occupant lespace ` gauche du groupe des danseurs, des dans une perspective empirique giottesque. A hommes sont assis sous un portique, sans doute occups jouer aux ds. Debout derrire eux, deux hommes en grande conversation : commentent-ils la partie qui se joue ? Et les deux enfants qui se pressent prs du banc, que se disent-ils ? Lespace est ouvert, mais mnage des lieux spars : chaque maison sa scne de ` droite des danseurs, on devine lanimation de lchange verbal dans parole. A lchoppe du marchand de chausses ; mais celle-ci flanque lcole o rsonne, studieuse, la voix du matre, qui surplombe ses lves attentifs du haut de son pupitre. Si lon peut reconstituer la gamme complte des paroles urbaines imprieuse ou participative, tantt amicale et tantt conflictuelle , les angles vifs des btiments dcoupent des bribes de rcits, des lambeaux de conversation dont le brouhaha fait le paysage sonore de la ville. Du haut de leurs balcons couverts, des jeunes filles se penchent pour voir passer, et commenter sans doute, le cortge nuptial, tandis que, chevauchant en sens oppos, deux milites passent au second plan, derrire la boutique du marchand, dont larrte vive tranche les silhouettes comme lon coupe une conversation. Attention, pourtant, ne pas substituer limage trompeuse dun ordre renaissant le fantasme tout aussi chimrique dun dsordre mdival. Mme sil

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141 - JOHN WHITE, Ambrogio Lorenzetti , in ID., Naissance et renaissance de lespace pictural, Paris, Adam Biro, [1968] 1992, pp. 93-104, ici p. 99. 142 - Ibid., p. 93. 143 - Ibid., p. 94. 144 - Composition que lon doit dsormais comparer avec celle qui fut peinte en 1335 sur le cofano nuziale command par la famille Bulgarini loccasion du mariage de son ` avec Tora del Cotone, et que la critique attribue aujourdhui Ambrogio fils Niccolo Lorenzetti : Il cofano nuziale istoriato attribuito ad Ambrogio Lorenzetti, Milan, Electa, 2000, et ALBERTO COLLI (dir.), Ambrogio Lorenzetti. La vita del Trecento in Siena e nel contado senese nelle commitenze istoriate pubbliche e private. Guida al Buon governo, Sienne, Nuova Immagine, 2004.

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nobit pas une construction gomtriquement homogne et unifie, rien nest plus strictement rgul que lespace de la cit heureuse de la Sala della Pace. Sur ce point, les analyses classiques de John White sont dcisives. Elles permettent de contraster les deux murs qui se font face, et ce non seulement du point de vue de liconographie, mais aussi du point de vue de lagencement formel. Tout au long du mur occidental, le mauvais gouvernement rpand les tnbres sur la terre morte et la dsolation sur une ville ronge par la haine. Do vient langoisse profonde qui, au-del mme de ce qui est reprsent, treint le spectateur ? J. White en dvoile le ressort, dautant plus puissant quil peut rester longtemps inaperu : lespace pictural lui-mme semble dmembr, dsaccord, strident. Rien ne cadre, aucun difice ne conduit vers un autre tout est difficile 141. Dans la ville du Bon Gouvernement galement tous les difices sont de biais . Mais cette distorsion obit un principe dordre : Tous fuient partir de ce centre, dont la ligne de partage est mise en vidence par une rue grimpant entre les maisons, derrire la faade qui ferme lespace sur la gauche 142. Linclinaison des toits donne limpression que les maisons sont disposes sur des gradins, comme au thtre de cette reprsentation politique qui se joue au rythme solennel des gestes des danseurs. Ainsi, poursuit J. White, la rduction de toutes les formes architecturales est donc calcule partir du centre de la cit 143 . De l limpression dtranget que procure la vision de cette scne urbaine : formes et figures ne diminuent pas seulement dans le sens de la profondeur (ce qui est conforme leffet visuel rendu par la perspective), mais aussi latralement. Et cet cart par rapport ce que serait une construction mathmatique de lespace pictural lui confre videmment une valeur symbolique puissante, puisquelle joue sur les conditions inconscientes de la perception. Ces diminutions par rayonnement obligent le regard, le contraignent se plier une gymnastique centrifuge. Ainsi pour les cavaliers de ce que lon appelle traditionnellement le cortge nuptial 144 : ils sloignent du centre vers la gauche, en contrariant le mouvement naturel du regard, du moins tel quil est faonn par le sens de la lecture occidentale. La pente est plus douce, en revanche, qui suit les cavaliers franchissant la porte de la ville. Ils y croisent les paysans menant, en sens inverse, les btes et les produits de leur labeur au march urbain. Ces nobles cavaliers sont des chasseurs : le faucon au poing, les chiens leur suite, ils partent accomplir ce rituel lac de marquage symbolique du territoire quest la

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145 - ALAIN GUERREAU, Chasse , in J. LE GOFF et J.-C. SCHMITT (dir.), Dictionnaire raisonn de lOccident mdival, Paris, Fayard, 1999, pp. 166-178. 146 - WALTER BENJAMIN, Luvre dart lpoque de sa reproductibilit technique (1re version 1935), trad. par Rainer Rochlitz, dans WALTER BENJAMIN, uvres, t. 3, Paris, Gallimard, 2000, pp. 67-113, ici p. 108. Et, plus loin : Les difices font lobjet dune double rception : par lusage et par la perception. En termes plus prcis : dune rception tactile et dune rception visuelle. On mconnat du tout au tout le sens de cette rception si on se la reprsente la manire de la rception recueillie, bien connue des voyageurs qui visitent des monuments clbres. Dans lordre tactile, il nexiste, en effet, aucun quivalent ce quest la contemplation dans lordre visuel. La rception tactile se fait moins par voie dattention que par voie daccoutumance. Celle-ci rgit mme, dans une large mesure, la rception visuelle de larchitecture, rception qui, par nature, consiste bien moins dans un effort dattention que dans une perception incidente (pp. 108-109). 147 - J. WHITE, Ambrogio Lorenzetti , art. cit., p. 96. 148 - C. FRUGONI, Una lontana citt..., op. cit., p. 162 ; J. M. GREENSTEIN, The vision of peace... , art. cit, p. 498 ; ROGER P. TARR, A note on the light in Ambrogio Lorenzettis peaceful city fresco , Art history, 13, 1990, pp. 388-392 ; Q. SKINNER, Lartiste en philosophe politique..., op. cit., p. 148.

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ge, rituel dont la signification sociale est cela aussi, limage chasse au Moyen A le dit sa faon diamtralement oppose la collecte paysanne du gibier 145. Ils ne sont pas les seuls : tous ceux qui sloignent de la ville diminuent de taille, y compris ceux qui parcourent le long chemin lattral qui, de gauche droite, invite decrescendo lil du spectateur quitter lmerveillement urbain. Cherche-t-on un message politique la fresque de Lorenzetti ? En voici un, imprieux et essentiel : qui pntre dans la ville se grandit ; qui sen loigne se rapetisse. Nul besoin dinterprter pour le comprendre : cest dans linattention dune lgre distorsion dans lordre de la perception que lide sinsinue dans lesprit du spectateur. Cette loquence singulire de la reprsentation, qui est persuasive sans tre dmonstrative, est parfaitement adquate la chose reprsente. Car on peut galement dfinir lefficacit symbolique de larchitecture (ou, dune manire gnrale, de lagencement urbain) la manire de Walter Benjamin, comme le prototype dune uvre dart perue de faon la fois distraite et collective 146. Pour produire cet effet, lartiste siennois use de toute la gamme de ses moyens picturaux : la composition des espaces, mais aussi le jeu sur la lumire et la saturation des couleurs. Car J. White a galement montr que le mouvement rayonnant partir du cur de la cit du Bon Gouvernement ne concernait pas seulement la taille des figures, mais aussi le rayonnement de la lumire elle-mme, frappant le ct droit de tous les difices qui sont gauche de cette ligne de dmarcation, et inversement 147. Les spcialistes ont rivalis dingniosit pour rendre compte de cette distribution proprement surnaturelle de la lumire dans la fresque de Lorenzetti. Pour C. Frugoni, la Sagesse divine est la source de cette clart qui illuminerait obliquement le grand mur partir de la paroi nord ; Jack Greenstein penche plutt pour le regard de la Paix qui clairerait la ville paisible ; quant Roger Tarr, il voit dans le bouclier dor du Juge o figure limage de la Vierge une sorte de soleil fictif 148. Ces hypothses subtiles ont pour point

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O est le rcit ?
Dans son rapport la construction perspective, par la distribution de ses effets de rel, jouant de la varit des usages subtilement doss de lallgorie et dans la manire dont il baigne son uvre dune lumire artificielle, Ambrogio Lorenzetti prouve toute la gamme de sa libert de peintre. Rien ne le contraint vraiment, pas plus les sources textuelles que des lois rputes immuables de la reprsentation. En suggrant ici laudace dune souverainet dartiste, je ne crois pas devoir abdiquer le patient et fastidieux travail de contextualisation de lhistorien face lallgresse du jugement esthtique. Car cest bien dun moment dont il sagit : moment dans lhistoire de lart, entre le temps de la bottega et celui des acadmies, mais aussi dans lhistoire du pouvoir, o lexigence morale dune souverainet politique
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149 - JEAN-CLAUDE BAILLY, Le champ mimtique, Paris, Le Seuil, 2005.

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commun leur idalisme : seul le petit ct des allgories serait mme dclairer la scne urbaine. Cest dployer beaucoup defforts pour refuser lvidence et la simplicit de lhypothse immanente : le cur de la ville est source de lumire, car cest lespace public lui-mme qui rayonne. On est ici, une fois encore, au plus intime de ce que la fresque dAmbrogio Lorenzetti a, politiquement, nous dire. Si ce gouvernement est bon, ce nest pas parce quil est inspir par une lumire divine ni parce quil bnficie dune lgitimit plus solide ou de justifications plus savantes, mais simplement parce quil produit des effets bnfiques, que tout le monde peut voir, dont chacun profite, et qui sont comme immanents lordre urbain. La ville, dans sa matrialit mme, est source dautorit. Elle est lumire et mesure de toutes choses. Lorenzetti ne se contente pas de peindre des objets urbains, il reprsente les usages sociaux qui font le sens des lieux. Ainsi du cur de la cit, espace thtral et solennel, o vient se loger la scne recueillie des danseurs. Les difices eux-mmes semblent scarter pour observer leur danse, qui rythme lespace et rgle lintensit de la vie civile. Au fur et mesure que lon sapproche de ce foyer incandescent, la lumire est plus vive et lon gagne en stature. Lorenzetti figure donc en mme temps lvidement du centre de la ville et laccomplissement de son ordre politique. Cest dire quil peint, trs prcisment, ce lieu fondamentalement abstrait et rigoureusement concret quest lespace public dans une cit italienne de la fin du Moyen ge. Cette place nest pas seulement vide de maisons, mais pleine de sens. Et, A puisquelle est peinte fresque dans le Palazzo Pubblico de Sienne et que, pour la voir, il faut traverser la place publique que borde le palais, lespace peint se lit aussi au prisme de lespace bti. Or, le Campo de Sienne, la fois coquille et ventail, est comme le bassin de rception dun thtre grec ; il illustre merveille ce rapport symbolique que Jean-Christophe Bailly a finement dcrit dans un livre rcent, entre lorchestra du thtre et le vide monumentalis de lespace public o vient se loger la dispute fondatrice de la cit 149.

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trouve pour allie provisoire laspiration intellectuelle et sociale des artistes dfendre leur souverainet cratrice 150. Cette libert de mouvement est socialement construite, puisquelle correspond une certaine conjoncture politique o, pour le dire comme Pierre Bourdieu, le prince ne peut obtenir de ses potes, de ses peintres ou de ses juristes un service symbolique de lgitimation rellement efficace que pour autant quil leur accorde lautonomie (relative) qui est la condition du jugement indpendant, mais qui peut tre aussi au principe dune mise en question critique 151 . On retrouve ce principe dans les registres de narrativit, que Lorenzetti mle dans sa peinture avec une grande souplesse, et sur lesquels je voudrais achever ces propos.

Visioni ou veduta ? Mimtisme et ressemblance


La question de lintrusion de la narrativit dans les grands cycles de peinture depuis Giotto est lun des enjeux essentiels de la rflexion sur la condition de ge et de la Renaissance, dont H. Belting est sans limage au tournant du Moyen A 152 conteste le grand historien . Concernant la fresque du Palazzo Pubblico, la premire observation faire sur ce sujet est de remarquer que le rapport de la fresque de Lorenzetti au rel cest--dire lespace reprsent, mais aussi au temps narr nest en rien mimtique. Autrement dit, les grands murs de la salle des Neufs donnent voir des visioni plus quune veduta. On le vrifie aisment en relevant deux indices simples. Il ny a, dans le panorama urbain qui se dploie sur le mur oriental de la Sala della Pace, que deux lments architecturaux nettement identifiables : la silhouette du Dme en reconstruction lextrme gauche de la composition, celle de la Porta Romana surmonte du groupe sculpt de la louve allaitant les jumeaux siennois lextrme droite. Or, comme lont depuis longtemps not les spcialistes, ces deux difices ne sont pas parfaitement ressemblants : des carts significatifs, qui ne pouvaient videmment pas chapper un il siennois contemporain, se sont glisss entre le signifiant pictural et le signifi urbain. Pour le campanile, les baies ne sont pas conformes l original tel quil se prsentait en 1338-1339 (et mme aprs, puisque certains auteurs ont tent de sauver le ralisme de luvre en supposant une restauration postrieure) ; il en va de mme

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150 - Au sens dERNST KANTOROWICZ, La souverainet de lartiste. Note sur quelques maximes juridiques et les thories de lart la Renaissance , in ID., Mourir pour la patrie et autres textes, Paris, Fayard, [1984] 2004, pp. 43-73. Jai tent de dcrire une volution comparable pour le champ architectural dans PATRICK BOUCHERON, Larchitecte comme auteur. Thorie et pratiques de la cration architecturale dans lItalie de la Renaissance , in M. ZIMMERMANN (dir.), Auctor et auctoritas. Invention et conformisme dans lcriture mdivale. Actes du colloque de Saint-Quentin-en-Yvelines (14-16 juin 1999), Paris, cole des chartes, Mmoires et documents de lcole nationale des chartes-59 , 2001, pp. 531-552. 151 - PIERRE BOURDIEU, Mditations pascaliennes, Paris, Le Seuil, 1997, p. 126. 152 - HANS BELTING, The new role of narrative in public painting of the Trecento: Historia and allegory , Studies in the history of arts, 16, 1985, pp. 151-168.

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Limitateur doit veiller ce que ce quil crit soit ressemblant, et non identique [au modle]. Il faut que cette ressemblance soit, non pas telle que la ressemblance du portrait celui dont cest le portrait (plus celle-l est grande, plus lartiste mrite dloges), mais telle que la ressemblance du fils son pre. En effet, bien quil y ait souvent, de pre fils, beaucoup de diffrences dans les parties du corps, une ombre, ou ce que les peintres de notre poque appellent un air, qui se remarque surtout dans les yeux et le visage,
153 - MAX SEIDEL, Dolce vita..., op. cit. 154 - HANS BELTING, The new role of narrative... , art. cit., p. 159. 155 - ROLAND BARTHES, Leffet de rel , Communications, 1968, repris dans ID., uvres compltes, d. par ric Marty, Paris, Le Seuil, 2002, vol. 3, pp. 25-32.

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de la porte de ville, qui prsente sur la fresque de Lorenzetti une ouverture dont larche ne renvoie rien de connu Sienne au XIVe sicle. Cette distorsion dans lordre de la reprsentation plonge dans la perplexit les historiens de lart qui veulent voir dans la Sala della Pace un portrait raliste de la ville de Sienne observe du haut de la Torre del Mangia. Et, de fait, Max Seidel a compar de manire convaincante les lments architecturaux peints par Lorenzetti et certaines donnes archologiques : dvidence, le peintre a multipli les allusions directes au bti de sa ville, et notamment en ce qui concerne le systme des ouvertures, fentres, baies et porches, mais aussi balcons, auvents et portiques, toujours trs fidlement rendus 153. Or, cette fidlit ne fait justement dfaut que pour la porte et le campanile, les deux monuments protecteurs de la cit. On ne saurait donc invoquer une quelconque maladresse, pas plus quune vaporeuse licence artistique : Ambrogio Lorenzetti sait quand il le faut composer un portrait topographique au naturel. Mais ce nest pas ce quil a voulu faire dans la Sala della Pace, o il accumule la fois les effets de rel et les dissemblances par rapport aux emblmes les plus clbres de sa ville. Comment rendre compte de cette apparente contradiction ? H. Belting nous met sur la voie en affirmant que le peintre dveloppe ici un double langage, ou du moins un discours en deux temps : dabord dcrire la cit idale, ensuite affirmer que la ville de Sienne est une cit idale 154 . Cette dernire ne devait pas tre immdiatement reconnaissable, au risque daffaiblir un message moral et politique dont la porte ne pouvait se limiter un contexte local mais prtendait au contraire avoir valeur universelle. Entre la ville idale et Sienne stablit donc un rapport qui nest pas didentification mais de comparaison : les effets du bon gouvernement consistent en ldification de la cit idale et la ville de Sienne peut tre vue comme telle. Elle est lexemplum dun sermon. Cette fonction du dtail vrai et du diffrent dans la narration justifie pleinement le fait demployer ici la catgorie littraire de leffet de rel, qui ne prend son sens que dans le registre de la description 155. De ce point de vue, Lorenzetti est beaucoup plus proche de la rhtorique de la comparaison dveloppe par Ptrarque que de limitation des peintres ; or cest justement en sopposant la mimsis que le pote dfinit ce qui doit tre pour lui leffet de ressemblance, qui vaut la peine dtre cit longuement :

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constitue cette ressemblance qui, aussitt que nous voyons le fils, rappelle le pre notre mmoire, alors mme que tous les traits se rvleraient diffrents si nous nous mettions les mesurer. Il y a un je ne sais quoi de cach qui produit cet effet. Nous aussi nous devons de mme pourvoir ce que, pour une ressemblance, il y ait beaucoup de dissemblances 156.

Le fil du rcit : le temps, lvnement, la mmoire


Le texte de Ptrarque est essentiel, parce quil met en jeu lide de filiation et celle de mmoire, et nous permet donc de mieux comprendre le statut complexe de la narrativit dans luvre de Lorenzetti. Le fil du rcit y est comme la corde de lallgorie, tresse de deux brins. Le premier se rapporte lhistoire universelle : il sagit de raconter ce quest la cit idale dune manire gnrale. Le second doit tre rfr un contexte particulier : celui dune ville, Sienne, qui, un moment donn de son histoire, se met ressembler limage que lon peut se faire dune cit idale. Si lon adopte cette mthode inspire de la rhtorique de la comparaison, nul doute que lirritant problme de lidentification du juge tombe de luimme : il reprsente dabord une notion abstraite (lide de bien commun telle quelle sincarne dans lautorit souveraine des magistrats), et suggre ensuite quun rgime politique (siennois, en loccurrence) ressemble cet idal comme un fils son pre. Mais on peut galement aller plus loin et sinterroger de la mme manire sur ce qui est reprsent de lautre ct du mur nord. Intarissables sur la cit idale, les historiens sont gnralement moins loquaces quand il sagit de dcrire la ville morte dont la peinture il est vrai trs dgrade embrume le mur occidental de la Sala della Pace. Ils ny voient gnralement que le reflet terni et dform de la Dolce citt dans un miroir invers, la manire des enfers des tympans des cathdrales dont le dsordre nest, selon lexpression de Jean-Claude Bonne, que linversion tragique et/ou le miroir grotesque de lordre cleste 157 . Une lecture purement symbolique dralise cette partie de luvre aussi srement quelle traque les effets de rel de lautre ct des allgories. Or, Diana Norman a donn rcemment des arguments convaincants pour enrichir notre comprhension des effets du mauvais gouvernement 158. Dans le paysage urbain de cette ville de plaine (qui contraste donc vigoureusement avec la cit des collines reprsente en face), elle repre diffrents lments symboliques et architecturaux voquant la grande rivale politique de Sienne : Pise. Cette rivalit sexprime dabord dans le langage commun de la conflictualit politique de lItalie communale, structure par la lutte entre guelfes et gibelins. Alors que Sienne, consacre la Vierge, se veut la championne de la cause guelfe, son peintre Ambrogio Lorenzetti

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156 - FRANCESCO PETRARCA, Le familiari, d. par Vittorio Rossi, Florence, Sansoni, 1968, t. IV, p. 206 (XXIII, 19). Cit daprs MICHAEL BAXANDALL, Les humanistes la dcouverte de la composition en peinture, 1340-1450, Paris, Le Seuil, 1989, p. 52. 157 - JEAN-CLAUDE BONNE, Lart roman de face et de profil. Le tympan de Conques, Paris, Le Sycomore, 1984, p. 258. 158 - DIANA NORMAN, Pisa, Siena and the Maremma: A neglected aspect of Ambrogio Lorenzettis paintings in the Sala dei Nove , Renaissance studies, 11-4, 1997, pp. 310-342.

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159 - LOUIS GREEN, Castruccio Castracani: A study on the origins and character of a fourteenthcentury despotism, Oxford, Oxford University Press, 1986. 160 - DIANA NORMAN, Pisa, Siena and the Maremma... , art. cit., pp. 330-335. 161 - N. RUBINSTEIN, Le allegorie di Ambrogio Lorenzetti... , art. cit., p. 783. Dautres hypothses sont exposes dans A. RIKLIN, Ambrogio Lorenzettis..., op. cit., p. 73.

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a multipli les signes didentification de la cit quil vitupre du mauvais ct de la composition au camp gibelin. Sans doute un il du Trecento reprait-il immdiatement lopposition entre la porte de ville de la cit heureuse et la porte double de la ville mauvaise, qui connote sans ambigut la souverainet impriale cette identification tant confirme par les mdaillons des empereurs qui surmontent limage. Le signe architectural agit ici directement comme signal visuel on pourrait dire comme un logo ou un pictogramme : la ville livre la haine est une cit gibeline. Pire, cest une ville qui plie sous le joug de la tyrannie. Et, l encore, on peut suivre D. Norman lorsquelle rappelle que Pise reprsente alors pour Sienne le contre-modle de la tyrannie, depuis la mise en place de la seigneurie de Gherardo et Ranieri della Gherardesca en 1316 et, de manire plus nette encore, laventure de Castruccio Castracani partir de 1328 159. Entre Pise et Sienne, le conflit est donc politique et idologique ; il a galement une dimension territoriale. Dans les annes 1330, la lutte pour le contrle de la Maremme et en particulier du verrou stratgique que constitue Massa Maritima entrane les deux cits dans une guerre sans merci. Sienne conquiert finalement Massa Maritima en 1335, mais au prix dune campagne trs difficile, qui se solde par de nombreuses incursions punitives des Pisans sur son contado 160. Limage dun territoire ravag par des troupes hostiles et dune cit en proie aux flammes nest donc pas une vue de lesprit, qui ne servirait qu contraster limage heureuse dune ville en paix. Elle dit crment la ralit de la guerre au XIVe sicle et voque, pour les Siennois, les preuves douloureuses dun pass rcent. Il ne sagit pas, l encore, de bloquer la signification de luvre par linterprtation contextuelle. La ville mauvaise du ct gauche nest pas davantage Pise que la cit heureuse nest Sienne. Mais elle lui ressemble. La mmoire des vnements politiques ne vient pas recouvrir le sens de luvre comme un message univoque ; elle fait cho et ajoute la ligne mlodique dune uvre polyphonique une motion et une vibration particulire qui est celle du temps mme. Mieux que de mler des voix, la peinture de Lorenzetti entrelace des rythmes et des temporalits. Peut-tre est-il possible de rsoudre de la mme manire lnigme des vingtquatre conseillers formant la procession du mur nord. Les historiens nont jamais donn dexplications vraiment satisfaisantes au fait que le peintre des Neuf peigne, dans la salle o ils se runissent, un cortge de vingt-quatre magistrats. Le rgime renonce-t-il se donner lui-mme en exemple, prfrant se rfrer lhorizon dun pass rcent (avant 1287) o Sienne tait gouverne par le collge des Vingtquatre ? Ou faut-il, laide de calculs compliqus, retrouver dans ces vingt-quatre personnages lexcutif de la Commune en 1338, y voyant par exemple, comme rcemment N. Rubinstein, les vingt membres du Consistoire (les Nuove plus onze ` moins que lon magistrats des Ordini) rejoints par quatre Esecutori delle gabelle 161 ? A

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Il a peint de sa main la paix et la guerre


Non seulement plusieurs discours, donc, mais plusieurs rcits enlacs, avec pour chacun sa propre temporalit, tantt brve et brusque comme lvnement, tantt ample et lente comme la mmoire. Pour saisir le message politique de la fresque de Lorenzetti dans toute son ampleur, il convient donc de les entendre tous, y compris le rcit symbolique que dlivrent les mdaillons quadrilobs encadrant la composition, et dont la frise forme les bords infrieur et suprieur des trois murs de la Sala della Pace. Effacs pour certains, ou dtruits par louverture postrieure des portes des murs nord et est, ces mdaillons sont souvent ngligs par les commentateurs, qui ny voient quun discours symbolique au second degr, superftatoire par rapport au sens de luvre. Cest le cas, par exemple, des insignes pontificaux surmontant la cit heureuse alors que les mdaillons des empereurs Nron, Gaeta et Antiochis dominent la ville en guerre, ou de la distribution des saisons (lhiver louest, lt lest) et des divinits (Mars louest, Vnus lest) venant redoubler lopposition symbolique entre les deux murs. Pourtant, les

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162 - F. BRUGNOLO, Voi che guardate... , art. cit., p. 323. 163 - GEORGES DIDI-HUBERMAN, Devant le temps. Histoire de lart et anachronisme des images, Paris, ditions de Minuit, 2000, p. 20 et, pour les citations, p. 25. Je minspire galement ici de la conceptualisation du Nachleben dAby Warburg, dvelopp dans ID., Limage survivante. Histoire de lart et temps des fantmes selon Aby Warburg, Paris, ditions de Minuit, 2002.

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ne fasse encore fausse route en voquant les institutions siennoises, et quil faille se rabattre sur les vingt-quatre vieillards de lApocalypse, ou (mais ce nest pas exclusif), les ventiquattro seniori cheminant deux deux dans le chant XXIX du Purgatoire de Dante 162. Une fois encore, ce sont les indices contradictoires sems par Lorenzetti lui-mme qui mettent en chec toute tentative didentification mimtique. Le peintre, on la vu, a dispers dans toute sa fresque des allusions cryptes aux Neuf ; mais il ne veut pas rduire la porte du message politique quil entend dlivrer la lgitimation directe de ce rgime, cest--dire de ce moment dans lhistoire institutionnelle de Sienne. Cela nuirait la fois la capacit dactualisation dune uvre dont lauteur cherche construire la postrit et lefficacit du service de lgitimation symbolique quattendent ses protecteurs et commanditaires. Do peut-tre cet cart par rapport lhistoire immdiate : Lorenzetti mnage lavenir en sinscrivant dans le pass, non parce quil prsente ses yeux un horizon suprieur de lgitimit, mais parce quil est riche de potentialits symboliques, par rapport notamment au rcit biblique et lautorit dantesque. Les Vingt-quatre sont plus quune rmanence ou une rminiscence, mais bien un anachronisme, au sens que Georges Didi-Huberman donne ce terme, comme ressemblance dplace qui merge la pliure exacte du rapport entre image et histoire . Car tre devant limage, cest tre devant le temps, ou, plus exactement, devant un montage de temps successifs et dplacs que limage dsynchronise pour mettre au prsent immdiat et contemporain de la reprsentation 163.

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164 - UTA FELDGES-HENNING, The picturial programme of the Sala della Pace: A new interpretation , The Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, XXXV, 1972, pp. 145162, ici p. 151. 165 - SANDRA BARAGLI, Liconografia del cantiere come propaganda politica. Qualche considerazione , in . CROUZET-PAVAN (dir.), Pouvoir et dilit. Les grands chantiers dans lItalie communale et seigneuriale, Rome, cole franaise de Rome, 2003, pp. 79-104, ici pp. 86-90. ge en 166 - PERRINE MANE, Les travaux et les jours , in J. DALARUN (dir.), Le Moyen A lumire. Manuscrits enlumins des bibliothques de France, Paris, Fayard, 2002, pp. 139-171, ici p. 158. 167 - U. FELDGES-HENNING, The pictorial programme... , art. cit., p. 161.

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mdaillons ont galement pour fonction dalerter le regard et de suggrer une interprtation seconde des scnes figures. Ainsi dans le registre infrieur, o sont reprsents les sept arts libraux : les symboles du trivium (grammaire, dialectique et rhtorique) sous les allgories du mur nord rappellent que lordre politique se fonde en rhtorique et que, dans un systme politique reposant sur la persuasion, lart de gouverner est dabord lart de bien parler. Quant au mur des Effets, il est soulign par la frise des mdaillons du quadrivium (arithmtique, gomtrie, musique, astronomie), auxquels sajoutent ceux de la philosophie et des armoiries de Sienne. Comme la montr lhistorienne U. Feldges-Henning, cette reprsentation symbolique est surmonte par le panorama des effets du bon gouvernement o lon peut reconnatre une reprsentation systmatique des activits des artes mechanicae, selon la classification dHugues de Saint-Victor, encore largement utilise la fin ge (on la trouve, par exemple, dans la Summa theologica dAntonin de du Moyen A 164 Florence) . Ainsi distingue-t-on cinq mtiers lis lart de la laine (Lanificium), mais aussi lArmatura (qui inclut lArchitectura : do la reprsentation souvent commente de la ville comme un chantier permanent 165), la Navigatio, et bien entendu les diverses composantes de lAgricultura, la partie rurale de la composition rassemblant en une seule scne toute la gamme des travaux et des saisons, la manire du monde eurythmique peint dans les calendriers enlumins 166. Lvocation symbolique des arts libraux et la figuration raliste des arts mcaniques font donc systme, la premire permettant dalerter le regard sur la porte de la seconde. Or, le sens de cette reprsentation est politique : intgrer les arts mcaniques dans le portrait de la cit idale constitue dj, en soi, une prise de position. Pour llargissement de la base sociale du rgime urbain, dont lorganisation des arts est lun des principes dorganisation politique, mais aussi pour une certaine conception de lconomie urbaine. La cit heureuse est une ville au travail linverse de la cit tyrannique o boutiques et ateliers sont ferms, sauf celle de larmurier. Sil est vrai que la fresque siennoise peut tre lue comme une somme de la culture politique de lpoque communale 167, nul doute que cette culture politique ne se cantonne pas aux disciplines savantes enseignes luniversit, mais incorpore galement les savoirs pratiques des arts mcaniques. On ne saurait pour ge autant ngliger la part de lastrologie dans cette culture politique. Au Moyen A

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168 - Il suffit de renvoyer sur ce point ltude fondamentale de M. SENNELART, Les arts de gouverner..., op. cit. 169 - Dans ses Discours sur la Premire dcade de Tite-Live (1,56), Machiavel sinscrit sans ambigut dans cette tradition de pense : Jignore do cela vient, mais on voit par des exemples anciens et modernes que jamais un grave vnement nest arriv dans une cit ou un pays sans quil nait t annonc par des devins, des rvlations, des prodiges ou dautres signes clestes (NICOLAS MACHIAVEL, uvres, d. et trad. par Christian Bec, Paris, Robert Laffont, 1996, pp. 282-283). Notons toutefois que chez Machiavel comme chez Guichardin, laction des hommes est dterminante. Voir, sur ce point, lanalyse de JEAN-LOUIS FOURNEL et JEAN-CLAUDE ZANCARINI, La politique de lexprience. Savonarole, Guicciardini et le rpublicanisme florentin, Turin, Edizioni dellOrso, 2002. 170 - J. M. GREENSTEIN, The vision of peace... , art. cit., p. 499. 171 - COLIN CUNNINGHAM, For the honour and beauty of the city: The design of town halls , in D. NORMAN (d.), Siena, Florence and Padua: Art, society and religion, 1280-1400, 2 vol., New Haven, Yale University Press, 1995, vol. 2, pp. 29-54, ici pp. 50-53. 172 - J. M. GREENSTEIN, The vision of peace... , art. cit., p. 504.

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aussi gouverner, cest prvoir et cest pourquoi la science des astrologues fait partie intgrante de larte dello stato, depuis Gilles de Rome jusqu Machiavel 168, mme si les historiens des ides, tout leur hte de clbrer lautonomie de la ` rebours de cette tradition raison politique, ont longtemps refus de le voir 169. A interprtative, J. Greenstein a propos de lire dans le registre suprieur des mdaillons de la Sala della Pace la synopsis symbolique dune relation entre la Paix et la Guerre, dune part, et la configuration des plantes et des saisons, de lautre 170. Et de fait, la cit de la paix est place sous le signe de Vnus, tandis que Mars, Jupiter et Saturne dominent la ville en armes. En usant du symbolisme des astres, Lorenzetti emprunte au langage commun de liconographie communale, telle que la notamment illustre Giotto dans sa dcoration de lample vote du Palazzo della Ragione de Padoue entre 1306 et 1312. Ses trois cent trente-trois compartiments peints forment un systme apparemment cohrent (mais que lon ne parvient plus aujourdhui dchiffrer) de signes zodiacaux, de plantes et dallgories des mois et des saisons 171. Compar ce modle, lusage que fait Lorenzetti de lastrologie demeure trs limit, et cest pourquoi il nest pas certain que lon puisse affirmer, avec J. Greenstein, que la cause de ces dsordres ne rside pas seulement dans la tyrannie [...] mais dans la conjonction des plantes 172 . Le registre suprieur du symbolisme astral exprime, dune autre manire, les scnes reprsentes en contrebas. De l dire quil les explique, il y a un saut interprtatif qui semble hasardeux : tout, chez Ambrogio Lorenzetti, dit le ralisme politique. Les signes clestes peuvent annoncer les soubresauts de lhistoire, il nen reste pas moins que ce sont les hommes en socit qui font cette histoire. Dans la mesure o cette socit des hommes est une socit politique, la responsabilit leur revient sans conteste dassurer la paix et la concorde. Chez Lorenzetti comme plus tard chez Machiavel, les effets donnent leur sens aux signes, et non linverse. Comment ne pas voir que la fresque siennoise est un Jugement dernier entirement scularis, o limmanence lemporte largement sur la transcendance ? U. Felges-Henning croit discerner

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173 - U. FELDGES-HENNING, The pictorial programme... , art. cit., p. 158. 174 - Ainsi que la justement remarqu C. FRUGONI, Una lontana citt..., op. cit., p. 172. 175 - M. M. DONATO, La bellissima inventiva... , art. cit., p. 29. Voir aussi JOSEPH POLZER, Ambrogio Lorenzettis war and peace murals revisited: Contribution to the meaning of the Good Government allegory , Artibus et historiae, 45, 2002, pp. 63-105, ici p. 74. 176 - M. M. DONATO, Il pittore del Buon Governo... , art. cit., p. 214.

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dans le panorama urbain du mur est le prototype dune ville mdivale 173 . Sa remarque est juste, un dtail prs, mais de taille : la cit de Lorenzetti est un dsert religieux 174. Un pdagogue qui voudrait la donner voir comme le reflet fidle de la vie urbaine dans lItalie communale serait bien en peine dexpliquer devant elle lomniprsence du clerg en ville, la force de lencadrement des ordres mendiants, le prestige inentam des matres de la parole que sont les prdicateurs. Dans la Sala della Pace, les vertus clestes inspirent directement les allgories et les lacs ont pris possession de la ville : tout est fait pour donner voir lattnuation de la mdiation clricale, et ce dtail ne pouvait manquer de frapper lil du Trecento. Le ciel est bas chez Lorenzetti, et les rapports de causalit se dveloppent de manire latrale bien plus srement quen surplomb. Nous voici donc ramens, une fois de plus, lhorizontalit de luvre, cest--dire, dune certaine manire, son sens de lecture. On a dj signal que la fresque dAmbrogio Lorenzetti mnageait une pluralit de points de vue, selon que lon se situe lendroit o devaient siger les Neuf, ou face eux les critures peintes invitant elles-mmes passer de lun lautre ( Volgiete gli occhi... : Tournez vos yeux... ). Toutefois, il ne semble pas absurde de tenter de reconstituer un sens de lecture sinon univoque, du moins privilgi. M. M. Donato dfend et elle est en cela suivie par la presque totalit des chercheurs un mouvement densemble qui part du mur nord et de la contemplation de ses allgories pour glisser dabord sur la droite vers les effets dun bon gouvernement, avant de rebrousser chemin, repasser par le centre, et plonger gauche sur cette pente sinistre et contrariante qui mne de lallgorie des vices la description de ses effets 175. Une telle lecture peut tre, il est vrai, guide par les vers de la chanson peints dans les cartouches entre les mdaillons du registre infrieur, sur la bordure qui les spare des figures mdianes, et, plus haut, sur les panneaux brandis respectivement par les deux allgories fminines que sont Timor et Securitas. Mais on est bien oblig dadmettre que ces vers sont regroups en six strophes qui peuvent toujours se lire de manire indpendante les unes des autres et se combiner dans pratiquement tous les ordres possibles. Aucun argument strictement littraire nest dcisif en la matire, pas plus quest mon sens dterminante lhypothse de M. M. Donato selon laquelle linitiale rougie du Q du premier vers du cartouche situ en contrebas du cortge des Vingt-quatre et voquant le rgne de la justice : Questa santa virt, l dove regge (Cette sainte vertu, l o elle gouverne...) marquerait indiscutablement, parce quelle est plus grande que les autres, le dbut du texte lire 176. Il est de

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177 - R. STARN et L. PARTRIDGE, Art of power..., op. cit., p. 18 ; MICHELE CORDARO, Le vicende costruttive , in C. BRANDI (dir.), Palazzo Pubblico di Siena. Vicende costruttive e decorazione, Milan, Silvana, 1983, pp. 29-143, ici p. 49.

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toute manire difficile den juger, puisque les premiers vers de linscription peinte au bas du mur ouest o se dploie la dsolation dun paysage de guerre sont aujourdhui effacs. Je ne pense pas non plus que la question, prement dbattue, des voies daccs la salle des Neuf soit de nature nous clairer sur le sens de la lecture, mme si la confrontation entre les sources littraires et archologiques 177 rendent trs plausible le fait que les visiteurs pntraient dans cette pice partir de la salle du Grand Conseil, franchissant une porte aujourdhui mure qui dbouchait devant la partie gauche du mur ouest, face linquitante Timor planant audessus des ruines. Mais tentons lexprience et, rompant une fois de plus avec cet idalisme ttu qui voudrait que le mouvement naturel de la comprhension des phnomnes soit toujours orient des concepts vers leurs effets concrets, entrons dans la fresque par son versant raliste, et suivons de gauche droite, dans le sens de plus forte pente de la lecture occidentale, ce quelle a nous dire. Dabord, la peur. Elle nous saisit et nous agrippe. Le panneau quelle tient bout de bras laffirme : voici le spectacle dsolant dune ville o la justice est soumise la tyrannie . Dans le contado comme dans la ville, des maisons brlent. Les soldats sillonnent la terre aride, pendant que dautres hommes darmes, soudards ou sbires cruels, se rendent matres de la ville, l encore pillant et incendiant, arrachant au fianc sa promise, outrageant les citoyens en pleine rue, ruinant lordre urbain. Ces scnes de meurtres et de viols, de ravages et de solitudes ne nous semblent fantasmatiques que parce que nous ne prenons pas la mesure de ce qutait la guerre au XIVe sicle : et si la peinture raliste de la vie urbaine se trouvait l, sur les parois obscures et touffantes de ce mur occidental ? On ne peut le croire, et lon poursuit son chemin, pour comprendre. Du contado la cit, et jusquaux racines du mal : les figures obscnes et monstrueuses de la tyrannie. Nous sommes de lautre ct du miroir, ayant quitt le royaume des apparences trompeuses pour le rgne des principes. Ces principes sont politiques, et cest politiquement quil faut les combattre : suivant le motif de la corde, qui cesse dtre lentrave des soumis pour devenir le lien volontaire des citoyens, nous voici dsormais sur lautre mur, la paroi troite mais clatante du triomphe de la Paix. On croyait que les vices taient le double invers des vertus ; ce sont ces dernires qui forment limage redresse dun mauvais gouvernement que Lorenzetti nous apprend corriger. Il suffit alors de suivre les sollicitations des critures peintes pour contempler non pas le triomphe de ceux qui exercent le pouvoir, mais le bonheur de ceux qui sy soumettent. Un bonheur grave et solennel comme une danse, rayonnant comme lespace public dune ville au travail, ample comme le paysage qui se dploie, des murs la mer, jusqu ce quune femme nue qui a pour nom Securitas vienne, en quelques vers, nous signifier la fin du voyage : Senza paura. La peur est vaincue.

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Au moment de prendre cong de la fresque siennoise, sans doute vaut-il la peine de se retourner vers lun des ressorts cachs de sa formidable nergie : si lon prouve, Sienne en 1338, une urgence imprieuse ramener la seigneurie du

178 - L. GHIBERTI, I commentarii..., op. cit., p. 88. 179 - EDNA CARTER-SOUTHARD, Ambrogio Lorenzettis frescoes in the Sala della Pace. A change of name , Mitteilungen des Kunsthistorischen Institutes in Florenz, 24, 1980, pp. 361-365. 180 - Bonne vue densemble dans GIAN MARIA VARANINI, Propaganda dei regimi signorili: Le esperienze venete del Trecento , in P. CAMMAROSANO (dir.), Le forme della propaganda..., op. cit., pp. 311-434. 181 - Du moins si lon suit lhypothse, mes yeux sduisante, de CREIGHTON GILBERT, The fresco by Giotto in Milan , Arte lombarda, 47-48, 1977, pp. 31-72. 182 - D. NORMAN, Pisa, Siena and Maremma... , art. cit., p. 328, n. 38.

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Cette exprience, qui nous transporte de lenfer du rel au purgatoire des ides, puis de celui-ci au paradis, comment la qualifier autrement que de dantesque ? Il ny a que le chant de Dante qui puisse tre compar la force fracassante des oppositions peintes par Ambrogio Lorenzetti. On ninsistera sans doute jamais assez sur la violence de cette dichotomie. Lartiste siennois, prcise linscription latine, a peint cette fresque utrinque : de part et dautre, des deux cts. Admiratif, Ghiberti ne sy trompe pas : Ambrogio Lorenzetti a peint de sa main la paix et la guerre 178 . Non pas le bon gouvernement, selon une dnomination tardive et fautive, pas mme la paix, qui donne au Trecento son nom la salle, mais la paix et la guerre : le bon et le mauvais gouvernement 179. Il peint des deux cts, il carte les antithses, il tire au maximum la paix et la guerre, comme si le monde ordinaire ntait pas une cit de lentre-deux, en guerre et en paix, ni bonne ni mauvaise. Car voil lurgence : ce qui rde Sienne nest pas le risque de la tyrannie ou les ravages de la guerre, mais la sduction de la seigneurie. Ce qui menace nest pas le masque effrayant du tyran, dont les crocs acrs semblent tout droit sortis dune tragdie de Snque ou de sa rsurgence dans lEcerinis dAlbertino Mussato en 1313, mais bien le doux sourire de vainqueur quarbore leffigie funraire de Cangrande Ier della Scala, mort en 1329, dominant sa cit de Vrone avec la calme ` Vrone, mais aussi Milan, assurance de celui qui sait quil a vaincu loubli 180. A o Giotto lui-mme peint fresque le bon gouvernement des Visconti 181, Arezzo, o le monument funraire de lvque et seigneur Tarlati affirme le maintien de la Comune in signoria, et mme dans la cit rivale de Pise, o le seigneur Fazio della Gherardesca va jusqu fonder un studium en 1338 pour faire montre de ce quun chroniqueur du temps appelle sa grande bont 182 , la seigneurie parvient convaincre une frange de plus en plus large de la socit politique quelle porte en elle la paix, et non la guerre. Lintensit de leffort de communication politique de la Commune de Sienne ne devient rellement comprhensible que si lon prend la mesure de lefficacit de la propagande seigneuriale, et du fait que, de cette guerre des images, lissue est incertaine.

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183 - Cit par N. RUBINSTEIN, Le allegorie di Ambrogio Lorenzetti... , art. cit., pp. 795-796. 184 - WALTER BENJAMIN, Sur le concept dhistoire [1940], in ID., crits franais, d. J.-M. Monnoyer, Paris, Gallimard, Coll. folio essais , 2003, pp. 432-443, ici p. 436. 185 - Si lon en croit linterprtation classique donne par MILLARD MEISS, Painting in Florence and Siena after the Black Death: The arts, religion, and society in the mid-fourteenth century, Princeton, Princeton University Press, 1978. 186 - NICOLAI RUBINSTEIN, The Palazzo Vecchio, 1298-1532: Government, architecture and imagery in the civic palace of the Florentine republic, Oxford, The Clarendon Press, 1995. 187 - E. CARTER-SOUTHARD, The frescoes in Sienas Palazzo Pubblico..., op. cit., pp. 268-270.

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ct de la guerre, cest que de plus en plus de citoyens sont alors persuads quelle peut apporter la paix. Une paix arme, certes, touffant une partie du gaudium communal sans doute, mais une paix tout de mme. Dans les annes 1380, le chroniqueur florentin Marchionne di Coppo Stefani exprime trs clairement la fonction pacificatrice de la seigneurialisation des institutions communales, affirmant quil vaut mieux faire la paix ensemble et effacer ses discordes plutt que davoir un tyran aprs la discorde, et puis la paix ( meglio pacificarsi insieme e non avere discordia, che tiranno doppo discordia e poi la pace 183). Voil la vraie alternative politique : la paix du peuple ou la paix du prince et tel est le non-dit du message politique dAmbrogio Lorenzetti. Car sil est plus efficace de ramener la tyrannie son principe originel de violence, on ne peut refuser dadmettre que la seigneurie nest pas lautre absolue de la commune, mais son devenir possible. En ce sens, Lorenzetti assume le rle que Walter Benjamin assigne lhistorien, russissant capter une image du pass comme elle se prsente au sujet limproviste et linstant mme dun danger suprme 184. Le danger sera cart. Ou plus exactement, il ntait pas celui que lon attendait puisque, dix ans aprs lachvement de la fresque du Palazzo Pubblico de Sienne, cest trs probablement la peste qui fauche Ambrogio Lorenzetti, branlant au passage lensemble du milieu social soutenant la peinture davant-garde Sienne, qui ne se remettra jamais tout fait de cette saigne 185. Quant au rgime des Neuf, il disparat en 1355, mais cette mutation politique est loin de sonner le glas de la libert communale. Dans lItalie des seigneurs et des princes, Sienne fait figure de glorieuse exception. Conserves et restaures, les peintures politiques du Palazzo Pubblico de Sienne sont aujourdhui encore visibles, en place, en un ordre visuel qui demeure trs proche de ce quil tait au XIVe sicle. Cette dure de vie, qui contraste vigoureusement avec celle des autres programmes dcoratifs de palais communaux italiens, commencer par ceux du Palazzo Vecchio de Florence 186, na rien daccidentel. Elle correspond la longvit politique du rgime communal. On a vu comment le message politique de la Maest de Simone Martini trouvait dans la Sala della Pace une chambre dcho. Leffet ne sarrte pas l. Luvre politique de Lorenzetti est immdiatement cite, recopie. En mme temps que lon reprend et restaure la fresque, celle-ci est intgralement reproduite en un triptyque plac dans la salle du Conseil en 1447 187. On retrouve des thmes iconographiques trs proches dans le cycle des hros antiques de

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188 - ROBERTO GUERRINI, Dulci pro libertate. Taddeo di Bartolo: Il ciclo di eroi antichi nel Palazzo Pubblico di Siena (1413-1414). Tradizione classica ed iconografia politica , Rivista storica italiana, 112, 2000, pp. 510-568. 189 - MARIANNA JENKINS, The iconography of the hall of the consistory in the Palazzo Pubblico, Siena , Art bulletin, LIV, 1972, pp. 430-451. 190 - ENZO CARLI, Luoghi ed opere darte senesi nelle prediche di Bernardino del 1427 , Bernardino predicatore nella societ del suo tempo (16o Convegno del Centro di studi sulla spiritualit medievale, Todi 9-12 ottobre 1975), Todi, Accademia tudertina, 1976, pp. 155-182. 191 - BERNARDINO DA SIENA, Siena 1427. Prediche volgari sul Campo di Siena 1427, d. par Carlo Delcorno, Milan, Rusconi, 2 vol., 1989, vol. 1, p. 106. 192 - Ibid., vol. 2, pp. 869-870. a la finestra (ch 193 - Ibid., vol. 2, p. 861 : Se egli uomo, sai come tu fa: Farati cost aveva una finestra come questa qui de Signori o quella del Podest, che poteva vedere altrui e non era veduta lei [...]. 194 - Ibid., vol. 2, p. 1145 : Hai tu veduta Italia come ella sta nel Mappamondo ? Sur lusage du rfrent pictural dans la prdication de Bernardin de Sienne, voir les analyses fondamentales de LINA BOLZONI, Come tu vedi dipinto: La predica e le pitture cittadine , in La rete delle immagini. Predicazione in volgare dalle origini a Bernardino da Siena, Turin, Einaudi, 2002, pp. 167-190, ainsi que Educare to sguardo, controllare linteriorit: Usi delle immagini nella predicazione volgare del Tre e Quattrocento , in E. CASTELNUOVO et G. SERGI (dir.), Arti e storia nel Medioevo, vol. 3, Del vedere: Pubblici, forme e funzioni, Turin, Einaudi, 2004, pp. 519-549, ici pp. 546-547.

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Taddeo di Bartolo en 1414 188, et jusquaux fresques de Domenico Beccafumi dans la Sala del Catino en 1535, qui est le dernier cycle politique de la Sienne indpendante 189. De cette capacit dactualisation du message politique que jvoquais au tout dbut de cette analyse, et dont jai tent de saisir toute la gamme des implications, il existe un tmoignage saisissant. Nous sommes Sienne, en 1425. Une foule que lon dit immense sest rassemble sur le Campo pour couter Bernardin de Sienne. Le prdicateur a lhabitude dvoquer lappui de ses sermons des lieux et uvres peintes dont il sait le souvenir vivace dans lesprit de son auditoire 190. Le 15 aot 1427, loccasion dune prdication sur la flicit mariale et la hirarchie anglique, Bernardino fait allusion la Madone attribue Simone Martini et reprise en 1415 par Benedetto di Bindo 191. Un mois plus tard, prononant un sermon sur la discipline du comportement des jeunes filles avant le mariage, il cite une autre peinture familire son public siennois : lAnnonciation peinte en 1333 par Simone Martini et Lippo Memmi pour lautel San Ansano du Dme de Sienne 192. Mais afin dillustrer ensuite la rserve ncessaire pour se protger de lappel de la chair, il fait un geste sur sa droite et dsigne la fentre grillage des appartements du Podestat 193. Enfin, lors dun sermon du 25 septembre 1427 (une condamnation trs violente de la sodomie), Bernardin, prtendant que ce vice est plus dvelopp dans la pninsule quailleurs, voque la position de lItalie sur la Mappemonde de Lorenzetti 194. Deux ans plus tt, en 1425 donc, cest la fresque de la Sala della Pace quil voquait pour prcher la concorde :

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PATRICK BOUCHERON

Quand, ailleurs, en dehors de Sienne, je prchais sur la Guerre et la Paix, il me venait lesprit ces peintures faites pour vous et qui coup sr vous donnent une merveilleuse leon. Quand je me tourne vers la figure de la Paix, je vois des marchands occups vendre et acheter. Je vois danser, je vois des maisons en rparation, des ouvriers travaillant dans les vignes ou semant dans les champs tandis que dautres, cheval, sortent pour aller se baigner dans les rivires. Je vois des vierges allant une noce, des ` ct de tout cela, je grands troupeaux de moutons et dautres visions remplies de paix. A vois un homme pendu au gibet pour cause de justice. Et pour le salut de tout cela, les hommes vivent en paix et en harmonie les uns avec les autres. Mais si je dirige mes yeux vers lautre peinture, je ne vois ni ngoce ni danse, mais seulement des hommes affligeant dautres hommes, les maisons ne sont pas restaures mais dmolies et soumises aux flammes, les champs ne sont plus labours 195.

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195 - BERNARDINO DA SIENA, Siena 1425, Le prediche volgari. La predicazione del 1425 in Siena, d. par Ciro Cannarozzi, Florence, Libreria Editrice Fiorentina, 3 vol., 1940, vol. 2, pp. 276-277. Sur ce sermon, larticle rcent de NIRIT BEN-ARYEH DEBBY, War and peace: The description of Ambrogio Lorenzettis frescoes in Saint Bernardinos 1425 Siena sermons , Renaissance studies, 15, 3, 2001, pp. 272-286, napporte pas grandchose la bibliographie.

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De ce sermon de Bernardin de Sienne en 1425, on peut retenir trois lments. Le premier nous apprend que, prs de quatre-vingt dix ans aprs avoir t peinte, la fresque de Lorenzetti tait suffisamment prsente dans la mmoire des Siennois pour que le prdicateur estime utile et efficace de lvoquer longuement, dos au palais, en ravivant par le geste et la parole un souvenir dont il met en scne le surgissement distance ( quand, ailleurs, [...] il me venait lesprit ) : magnifique tmoignage de la force de luvre dart antrieure au temps de sa reproductibilit technique, qui sinsinue dans les esprits cest donc bien que les Siennois pouvaient la voir et dont la mmoire discrimine les caractres marquants. Et voil le deuxime lment remarquable : ces traits saillants sont, une fois de plus, la paix et la guerre, lopposition force entre deux tats extrmes, dont lcartlement force tourner le regard dun ct puis de lautre ( utrinque ), oblige cet effort que lon devine douloureux : Quand je me tourne vers la figure de la Paix [...]. Mais si je dirige mes yeux vers lautre peinture . Et que voit-on ? Des marchands et des danses dun ct, des maisons en flamme et des champs striles de lautre ct, et cet homme pendu au gibet pour cause de justice , si saisissant. Mais les allgories, la justice dans sa double nature aristotlicienne commutative et distributive, le Grand Juge qui passionne tant les historiens des ides ? Bernardin de Sienne ne les a pas vus , ou ne sen souvient pas, ou nen parle pas. Cest l le troisime lment, essentiel, quil faut retenir : lefficacit relle du message politique adress par la fresque de Lorenzetti rside bien dans la reprsentation des effets. Cest elle qui, par les moyens propres de la peinture dont Ambrogio Lorenzetti joue avec virtuosit, frappe les imaginations, provoque les motions, impose une vision. Or, cette vision concerne moins les principes du bon gouvernement que ses effets concrets sur la ville et son espace, les gestes et les pratiques

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LE BON GOUVERNEMENT

de ceux qui la font vivre, les aspirations qui les guident et les dangers qui les guettent. Voil pourquoi la paix et la guerre ou mme, pour mieux respecter la dramaturgie dune lecture dantesque, La guerre et la paix , est, tout prendre, un titre moins trompeur que celui dont on a pris lhabitude daffubler luvre dAmbrogio Lorenzetti, cette fresque du Bon gouvernement qui ne correspond ni au souvenir quen a Bernardin de Sienne un sicle plus tard ni limpression quelle procure aujourdhui encore. Lintuition fondamentale de Quentin Skinner rside dans la ncessit thorique quil y a repolitiser le regard port sur luvre dAmbrogio Lorenzetti, en tant quelle nous donne voir une pense politique du bien vivre ensemble. On reste fidle cette intuition et peut-tre aussi lintrt et la sympathie quelle a suscits chez Pierre Bourdieu et bien dautres en suggrant ici que ce regard ne se dpolitise pas, bien au contraire, en sabmant dans la contemplation des effets des grands murs. Car l rside la force de ces peintures faites pour vous et qui coup sr vous donnent une merveilleuse leon . Patrick Boucheron Universit Paris I Panthon-Sorbonne Institut universitaire de France

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