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CHANTiERS
de lInstitut pour le dveloppement de linformation conomique et sociale

KRACH BOOM MUE

Expliquer lconomie ou exposer la science conomique ?


Du 26 mars 2013 au 5 janvier 2014, la cit des sciences et de lindustrie, Paris, accueille une exposition qui se veut pdagogique sur lconomie. Intitule Krach boom mue , elle fait malheureusement une part trop belle aux thories conomiques no-classiques, au dtriment du fonctionnement de lconomie relle. Visite critique guide.

PAR GILLES RAVEAUD*

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s lentre, quelque chose nous a chionn. Non pas cette concatnation de billets pour la valeur dun milliard deuros, rigolote faon dintroduire la dimension conventionnelle de la monnaie. Mais plutt ce mot: economics (lexposition est en franais, anglais, espagnol). Ainsi donc, lexposition allait-elle porter sur la science conomique , signication deconomics, et non pas sur lconomie relle (economy) ? Certes non. Mais entre exposer le fonctionnement de lconomie et introduire aux concepts de base de la thorie conomique, le cur des

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concepteurs de lexposition penche plutt vers le second (version thorie no-classique).

AU DBUT TAIT LE CIRCUIT


Et pourtant, tout commence bien. La partie consacre au circuit est remarquable : les dirents acteurs (mnages, entreprises, banques et Etat) sont bien dcrits, et le visiteur est invit nommer les ux montaires qui les relient au moyen dtiquettes mobiles. On apprend ainsi o placer prts , pargne , impts et cotisations sociales , salaires , achats de biens et services , prestations sociales , etc. De mme, le dessin anim de

trois minutes est impeccable : on suit les trois tapes (dpense production rpartition) qui forment les lments de base du circuit. A partir du simple achat dune bote de petits pois, on entre dans lusine, puis sont abords les salaires, la consommation, lpargne, les impts, et les dpenses, publiques ou prives, de chaque acteur. Il tait possible de poursuivre partir de l. Dabord sur le plan historique : do vient notre richesse actuelle ? On verrait alors le dveloppement du commerce,

* Matre de confrences en conomie Paris 8.

Lexposition Krach boom mue

SUR LA QUESTION DU COMMERCE, LEXPOSITION EST FAIBLE: EN VOULANT FAIRE DRLE, ELLE A FAIT BTE ET MCHANT.
le rle des guerres, la contribution de lesclavage et de la colonisation la richesse nationale, la rupture de la rvolution industrielle, les spcificits des Trente glorieuses, etc. Puis on dtaillerait le contenu de notre richesse : en quoi consiste-t-elle ? Seraient abordes la gographie (localisation des diffrents activits), la rpartition de la richesse en grandes masses

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(salaires, profits, loyers, rentes), ou encore la rpartition de la population active (par secteur, catgorie socio-professionnelle, ge). Enfin, sommes-nous plus, ou moins riches que les autres ? La France serait place dans le monde, afin de mettre notre richesse en perspective (ingalits de revenus, mais aussi desprance de vie, dalphabtisation, comme le propose lexposition dans son dernier lment). Mais au lieu de procder ainsi, lexposition prend un tournant fondamental, en se focalisant sur les outils de la science conomique.

UNE HISTOIRE DE LA PENSE SI MODERNE


La section consacre lhistoire de la pense est curieuse. Dun ct, elle prsente des auteurs bienvenus, comme lcole de la rgulation. Mais,

de lautre, une mission de radio ctive au cours de laquelle une conomiste rpond des auditeurs met sur le mme plan Keynes et Robert Lucas (prix Nobel dconomie en 1995), cens avoir montr que de nombreux acteurs conomiques savent parfaitement anticiper la hausse des impts due la relance budgtaire et mettent de largent de ct au lieu de consommer . En ralit, Lucas na fait que mettre en quations son rejet des politiques keynsiennes, et sa thorie na reu aucun soutien empirique notable. Une autre mission arme que la thorie de la rationalit est lun des points de dpart de la thorie de Smith Les six thmes retenus (rationalit, conance, monnaie, rgulation, mondialisation, entreprise) ne sont dailleurs sans doute pas les meilleurs, et lon aurait pu leur en pr-

LES CONOMISTES SONTILS MTHODIQUES ?


La section consacre la mthodologie des conomistes propose destimer le nombre de bonbons prsents dans une bote transparente. Le visiteur rentre son estimation, qui est ensuite affiche au sein de lensemble des rponses apportes par les visiteurs. On apprend alors que toutes ces valuations ont une forme bien particulire, celle de la clbre courbe en cloche . Elles ne sont pas distribues au hasard et, mieux encore, les estimations les plus nombreuses sont autour de la vraie valeur (100, ne le dites pas). Un exercice bien men, et trs instructif sur les rgularits sociales. Lexercice suivant est plus dlicat. Il sagit dintroduire la notion de corrlation, en utilisant pour chacun des 184 pays, quatre statistiques: le pourcentage de la population disposant dun tlphone portable; le revenu moyen par habitant ; le taux de mortalit des enfants de moins de cinq ans ; et la densit moyenne de la population (nombre dhabitants au kilomtre carr). Le visiteur choisit alors deux variables, quil va mettre en relation. Jai pour ma part choisi le nombre de tlphones portables et le revenu par habitant (dans cet ordre). Lcran ache le nuage de points ainsi obtenu. Dans ce cas, le logiciel ne propose que trois rponses. RponseA : il ny a pas de lien entre le nombre de tlphones portables et le niveau de vie. Rponse B : laugmentation du nombre de tlphones portables fait augmenter le niveau de vie (!). Rponse C : le

LE LIBRE-CHANGE OU LA MORT ?
Cest sur la question du commerce que lexposition est la plus faible: en voulant faire drle, elle a fait bte et mchant. Lide tait pourtant amusante: montrer que, sans produits imports, nous serions tout nus. Mais est-ce dire que les conditions de fabrication de ces produits nous sont indiff-

PRSENTER LE LIBRE-CHANGE COMME UN PHNOMNE INLUCTABLE EST LE MEILLEUR MOYEN DE NOURRIR LE REJET.

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frer dautres (valeur, crises, march). Surtout, plutt que de prsenter des rponses forcment simplistes sur ces thmes, il aurait mieux valu prsenter clairement quelques grands auteurs (Smith, Marx, Keynes, Schumpeter, Friedman et Hayek).

rentes? Quils doivent ncessairement entrer sur le territoire national sans acquitter de taxes ? Que la disparition de leur production ici est sans consquences ? Lexposition ne le prtend pas, puisquelle ne rpond pas ces questions. Mais, par les images (choc) retenues, elle entretient lide dune ncessit absolue du libre-change, quand la mondialisation est au centre de vifs dbats (voir les travaux de HaJoon Chang, Paul Krugman, et Dani Rodrik). Or, en conomie comme ailleurs, prsenter un phnomne comme inluctable ici le libre-change est le meilleur moyen de nourrir incomprhensions et rejets, comme lont appris leurs dpens les dfen-

seurs inconditionnels de la mondialisation librale.

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nombre de tlphones portables et le niveau de vie sont bien lis, mais aucun ninue sur lautre. Le problme est quil manque la bonne rponse: laugmentation du niveau de vie augmente le nombre de tlphones portables. Les concepteurs ont oubli que lindicateur 2 pouvait influencer lindicateur 1, ce qui est trs gnant, puisque ce cas est prcisment au cur de la controverse rcente autour des travaux de Carmen Reinhart et Kenneth Rogo, ces deux conomistes de Harvard qui avaient estim que, lorsquelle dpassait un seuil estim 90 % du produit intrieur brut (PIB), la dette dun Etat plongeait le pays dans la rcession. Or il se pourrait tout fait que la causalit soit en ralit inverse, les pays en rcession voyant leur dette publique augmenter. Et il y a pire : il se peut que deux indicateurs soient corrls (les points sont aligns le long dune droite), mais que cela ne soit quune concidence. Lexemple classique est celui de la consommation de bire et des achats de parasols. Les deux augmentent simultanment, mais ce nest ni parce quil faut tre sous un parasol pour pouvoir boire sa bire, ni parce que les personnes sous un parasol boivent toutes de la bire. Cest simplement parce que ces deux achats saccroissent lorsquil fait chaud, un troisime indicateur absent lorsque lon ne sintresse quau houblon et aux ombrelles (cest ce que lon appelle le biais de la variable omise).

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DES ENFANTS RATIONNELS ?


Lexposition nous propose ensuite une succession de panneaux prsentant le dilemme auquel est soumis un enfant : manger un bonbon tout de suite, ou en attendre deux? Il sagit alors dintroduire, sans les nommer, les notions de prfrence pour le prsent (un bonbon maintenant!) et de prfrence pour le futur (soyons patient, jen aurai deux de-

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LOFFRE ET LA DEMANDE
Vient ensuite le meilleur moment pour lconomiste (mme htrodoxe), celui o il peut, aprs en avoir tant parl, quilibrer loffre et la demande ! Le mcanisme est bien expliqu, et il est eet fondamental, mme sil ne se rencontre pour ainsi dire jamais sous sa forme pure dans la ralit. Le visiteur motiv peut mme se frotter aux dlices de llasticit, pour sapercevoir que les quantits de pain achetes sont peu sensibles au prix de la baguette, tandis quune baisse des prix des billets davion provoque une forte augmentation dachats. Et il y a mme ces biens curieux (dits Veblen) que nous achetons parce quils sont chers, comme les parfums.

IL SERAIT GRAND TEMPS DE PASSER AUX CHOSES SRIEUSES: CHMAGE, MONDIALISATION, ENVIRONNEMENT, CRISES

main). Si ces concepts sont utiles pour analyser le comportement de crdit des mnages, il est choquant de les mettre dans la bouche dun enfant comme sils taient naturels, quand ils relvent plutt dun long processus de socialisation qui loue labstinence et lpargne et maudit la consommation immdiate. Surtout, cest pour le moins manquer de tact quand des milliers denfants en France ne mangent pas leur faim. Pour eux, le choix cest un bonbon demain peut-tre , et cest tout. Penser quil sut dattendre pour avoir plus, ou que tout le monde peut se permettre de diffrer sa consommation cest, involontairement, se placer du ct de ceux qui ont le ventre plein.

DES JEUX SI TRISTES


La partie suivante de lexposition est celle dont il fallait absolument

se passer : la thorie des jeux. Le visiteur studieux aura en eet, ce point, dj tudi le circuit et lhistoire de la pense. Il serait grand temps de passer aux choses srieuses: chmage, mondialisation, environnement, crises Au lieu de cela, on est cens jouer en famille ou entre amis des petits exercices dont la morale est dailleurs bien triste, comme dans le cas o le jeu nous apprend que, au restaurant, lorsque la note est partage, chacun consomme plus que lorsque chacun paie sa part puisque, dans le premier cas, chaque convive espre faire reporter le cot de ses consommations sur les autres Un enseignement en gnral connu et qui ne fait que nous ramener nos comportements banals dtres gostes. Ne faudraitil pas plutt se pencher sur les manires dagir des personnes qui

VIVE LA CONCURRENCE ?
Le lm de trois minutes consacr la concurrence est plus critiquable. Il a certes le mrite de prciser que la concurrence parfaite correspond une situation o de nombreux producteurs sont en concurrence pour vendre des produits identiques des consommateurs parfaitement informs. Mais il insiste sur la capacit du libre march nous fournir des produits de bonne qualit et pas chers , en vitant les abus des monopoles et en favorisant linnovation. Deux cas seulement dinecacit de la concurrence sont mentionns. Tout dabord les rendements dchelle, qui correspondent la situation dans laquelle les entreprises sont dautant plus ecaces quelles sont grosses, ce qui est

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faonnent le monde conomique, comme les traders ou les chefs dentreprises ?

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et cynisme lorsquelle nous demande ce que serait votre vie de tous les jours si les entreprises communiquaient sur les caractristiques que nont pas leur produits . Ben, comment dire elle serait la mme quaujourdhui, avec des produits amincissants qui ne font maigrir que le portefeuille, des voitures propres qui polluent, des forfaits de tlphone portable qui rendent heureux Ah mais non. En France, nous explique un autre panneau, les publicits mensongres sont interdites . Ouf.

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LCONOMIE-VILLE
Nous entrons enn dans le vif du sujet aprs tous ces pralables. Ici, lexposition a la bonne ide dinclure des pans parfois oublis de lconomie, comme lconomie domestique , lconomie conviviale ou encore lconomie souterraine . Il est ainsi rappel au visiteur que nous travaillons deux fois plus la maison quau bureau ou lusine, et que lconomie, cest aussi des fraudes scales, de la contrefaon et de la contrebande.

prsent comme (seule) justication lexistence de services publics, comme par exemple les rseaux publics de distribution deau ou dlectricit. Ensuite la proprit intellectuelle, qui justie les brevets, mesure par nature anti-concurrentielle ayant pour eet de prserver la rente de linnovateur, an quartistes et ingnieurs soient incits inventer de nouveaux produits. Mais on aurait souhait que soit galement mentionn le fait que la comptition sur le march entrane un dluge de publicit et donc de gaspillage. Par ailleurs, quid des besoins non satisfaits par le libre march? Enfin, on remarquera que la proprit intellectuelle prive peut aboutir des scandales, comme lorsque les laboratoires pharmaceutiques refusent de cder leurs droits sur des mdicaments ncessaires des millions dhabitants de pays pauvres. Lexposition nous propose ensuite un moment oscillant entre navet

LA BOURSE, CEST LA VIE ?


La Bourse ct investisseur, cest ce qui nous est propos, avec un autre jeu dans lequel il sagit dacheter ou de vendre les actions de deux socits en fonction des nouvelles, bonnes ou mauvaises, diuss par haut-parleur. Lexercice est assez peu instructif : certes, on gagne de largent si on achte des actions de lentreprise qui vient de recevoir de nouvelles commandes, et on en perd si elle connat des problmes techniques avec lun de ses produits. Mais ce que lon aurait aim apprendre, cest pourquoi la Bourse est aussi instable, et quel est leet du capitalisme nanciaris sur le fonctionnement des entreprises et de lconomie plus gnralement. Bref, voir la Bourse du ct

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LE MARCH DU TRAVAIL, AE AE AE
La question du chmage est sans doute celle qui divise le plus les conomistes. Cest son propos que Keynes a propos sa rvolution en raison de lincapacit de la thorie no-classique rendre compte du chmage de masse lors des annes 1930. Bien avant lui, Marx avait expliqu que le chmage tait un phnomne consubstantiel au capitalisme, et qui permettait aux capitalistes daccrotre la concurrence entre les salaris.

LA QUESTION DU CHMAGE EST SANS DOUTE CELLE QUI DIVISE LE PLUS LES CONOMISTES.

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du salari, du citoyen ou de lentrepreneur, et pas seulement de celui de linvestisseur.

Il est ds lors dsolant de voir lexposition armer que le march du travail est le lieu o se rencontre loffre de ceux qui souhaitent vendre des heures de travail et la demande des employeurs . En eet, ce que recherchent les millions de chmeurs, ce ne sont pas seulement des heures de travail , mais un emploi, cest--dire une relation encadre par des rgles et des statuts qui leur ouvrent des droits et des protections, par exemple face aux licenciements abusifs ou aux heures de travail excessives. Le lm consacr au sujet postule lui aussi que pour les conomistes, le travail est un march . Et cest un march qui fonctionne merveille, puisque la situation normale est le
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plein-emploi (de qualit, cest--dire un bon niveau de salaire pour tous). En eet, le seul cas possible de chmage est celui caus par une innovation technologique qui prcipite des salaris au chmage et qui nont comme seul choix que daccepter de mauvais emplois : ils deviennent des travailleurs pauvres. Le gouvernement (et non pas les syndicats) ragit en crant un salaire minimum. Mais voil, en renchrissant le cot du travail, le Smic incite les entreprises dlocaliser leur production ou acheter des machines leur permettant dembaucher moins de salaris. Au nal, la pauvret laborieuse a certes recul, mais le chmage est durablement install Si le raisonnement ainsi droul semble impeccable, il a nanmoins comme srieux dfaut dexclure la solution vitant lapparition du chmage, cest--dire la rduction du temps de travail. Or elle a t mise en uvre de faon massive depuis le XIXme sicle, le temps pass au travail tant rduit mesure que les progrs technologiques permettaient de se passer de travail humain. Dans le cadre de lexercice ici propos, trois solutions, rattache chacune un pays, sont voques. Aux Etats-Unis, le salaire minimum est trs faible, et les travailleurs pauvres sont nombreux, ce qui suppose daccepter une socit deux vitesses o les pauvres accdent difficilement la sant ou lducation. Mais qui doit accepter cela, au juste ? En France, lEtat rduit les cotisations sociales pour les entreprises, ce qui permet de rduire le cot du travail sans baisser les salaires, mais ce qui laisse en suspens la question de savoir comment compenser les pertes causes la scurit sociale. Enn, au Danemark,

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quer des cigarettes contribue autant la croissance du PIB que construire un hpital. On regrette quand mme que ne soit pas dit clairement que la croissance matrielle innie est simplement impossible, que nous dtruisons la plante un rythme ern, bref que notre modle conomique centr sur la croissance du PIB est intenable. Enn, une animation propose une analyse en longue priode de la croissance en France, depuis la longue stagnation (1873-1896) jusqu la grande rcession entame en 2008.

LCONOMIE DE CRISES EN CRISES


La dernire partie de lexposition est consacre la crise, avec une rtrospective de la grande histoire des crises depuis 1819. Mais comment analyser les crises ? Il semble que la rpartition des revenus joue un rle central dans les crises conomiques, qui surviennent souvent lorsque le partage des richesses est dsquilibr en faveur dune minorit. La question du partage des richesses, du qui reoit quoi, est dailleurs lune des grandes questions de lconomie. Mais elle est pour ainsi dire absente de lexposition, qui ne la traite que sous langle de la part de la richesse mondiale reue par chaque rgion du globe au cours du temps. A linverse, la logique est ici mcanique, avec une prsentation de leet domino qui montre comment une dfaillance en entrane une autre. Un mcanisme certes intressant, mais qui sintresse plus au droulement de la crise qu ses causes. Le lm consacr la crise touche les limites des petits lms pdagogiques. Plutt que de recourir un exemple ctif, il aurait mieux valu relater le droulement de la crise, quitte dpasser le format restrictif de trois minutes. Lhistoire qui nous est conte est en eet celle dun micro-Etat basculant dans la crise du fait de larrive
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LA QUESTION DU PARTAGE DES RICHESSES EST ABSENTE DE LEXPOSITION.

la hausse du cot du travail et les destructions concomitantes demplois sont acceptes, mais lEtat investit massivement dans la formation des travailleurs an de leur permettre doccuper des emplois plus qualis. Quel modle choisir, nous demande le lm ? Le Danemark tant le champion du monde du bonheur dclar et de la protection sociale, on est tent de voter pour lui. Mais, ce moment, lconomiste no-classique qui nous a impos sa vision trs particulire du march du travail se rappelle soudainement que ces solutions diffrentes rsultent dhistoires nationales, de modles conomiques et de choix politiques diffrents . Avec la navet habituelle des manuels standards tels quon les trouve notamment aux Etats-Unis, aprs avoir dpec le travail de toute valeur humaine et sociale, il est soudaine-

ment rappel en conclusion que le travail occupe une place sociale et humaine trs forte , et quil ne saurait tre considr uniquement comme un march. Mais cest l le point de dpart quil fallait adopter, pour rpondre la dicile question de savoir comment assurer chacun un emploi de qualit, fondement de la dignit de chacun et du bon fonctionnement de la socit.

CHRE CROISSANCE
La dernire partie de lexposition aborde enn le phnomne majeur des deux derniers sicles : la croissance du PIB, fort bien reprsente par une courbe en trois dimensions illustrant la fantastique augmentation de richesses produites depuis la rvolution industrielle. Les direntes manires, intensive et extensive de simuler la croissance, sont indiques. Le petit lm consacr au sujet mentionne les trois dnitions du PIB (production, revenus et dpenses). Les limites habituelles du PIB sont prsentes, comme le fait que fabri-

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au pouvoir dun dictateur qui cre une telle mance que les investisseurs trangers se retirent du pays, dclenchant ainsi une crise bancaire qui dgnre en rcession et en chmage. Le message subliminal est ainsi celui du caractre nfaste dun pouvoir politique imaginaire, quand il aurait fallu sintresser au pouvoir bien rel de la nance, et faire le lien entre les direntes crises lorigine de nos dicults actuelles, comme les crises environnementale et sociale. Au nal, il nest pas possible de comprendre la crise actuelle avec les lments apports ici, alors que de nombreuses synthses didactiques ont t produites sur le sujet par dirents auteurs conomistes, journalistes, etc.

l conducteur, cest--dire la question du dveloppement humain. Une mappemonde interactive permet au visiteur de voir comment les pays se classent selon les indicateurs quil aura retenus. Et le choix est large : PIB/habitant, ingalits hommes/femmes, dure de la scolarit, mortalit infantile, production de CO2 par habitant Une manire de voir que les pays les plus riches ne sont pas forcment ceux o lon vit le mieux ou le plus longtemps, en plus dtre, bien entendus, les plus polluants.

ECONOMIE OU ECONOMICS?
Les points de dpart (le circuit) et darrive (le bien-tre) de lexposition donnent un raccourci saisissant de ce quil aurait t possible de faire: prsenter lconomie comme un lieu de circulation de la

richesse contribuant, ou non, au dveloppement des hommes et de la socit. Avec cette perspective, il tait possible de parler du march, de la Bourse, des ingalits, de lenvironnement, du chmage Au contraire, tout comme les manuels dconomie modernes dont elle est directement inspire, lexposition est centre sur les choix individuels et les mcanismes du march, nous prsentant une vision enchante de la Bourse et du march du travail. On aurait souhait quelle tienne le l de lconomie relle, en rpondant aux grandes questions qui parcourent la discipline, celles de la production et de la distribution de richesses, et du bien-tre des individus.u

UNE NOTE DESPOIR


Lexposition se termine cependant avec ce que lon aurait aim tre son

Gilles Raveaud

Les Chantiers de lIdies est une publication dite par lInstitut pour le dveloppement de linformation conomique et sociale(Idies), une association but non lucratif (loi 1901), domicilie au 28, rue du Sentier, 75002 Paris. Pour nous contacter: contact@idies.org Pour en savoir plus: www.idies.org Directeur de la publication: Philippe Frmeaux. Ralisation: Laurent Jeanneau. Secrtariat de rdaction: Martine Dorte. Edit avec le soutien technique dAlternatives Economiques. Conception graphique: Christophe Durand (0612733495).

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