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saint Joseph

intercde pour nous !

neuvaine saint Joseph

introduction

l'aube des temps nouveaux, c'est toi saint Joseph, que fut rvl en premier le mystre inou : le Verbe s'est fait chair dans le sein de ta fiance. L'annonciation de l'Ange t'introduit dans l'intimit de Dieu dont tu deviens le confident : dsormais Il compte sur toi comme sur nul autre patriarche ; Il t'accorde sa confiance sans limite et fait de toi le gardien de son projet d'amour sur le monde. Toi, l'humble charpentier, par ton consentement, te voil devenu poux de la Vierge Mre et pre du Fils de Dieu ! Pourtant tu n'es qu'un homme comme les autres ; certes le Seigneur t'a combl de tous les charismes dont tu as besoin pour exercer ce ministre, mais la grce ne supprime pas la nature, et tu as d redire chaque jour ton "oui" l'action de l'esprit.

Nul doute que si tu as t choisi par le "Pre des pauvres", c'est parce qu'Il a contempl en toi sa ressemblance. Ta vie simple et droite a sduit Celui qui rvait de rvler ses enfants sa paternit bienveillante et cherchait un homme assez pauvre pour accueillir son fils sans se l'approprier. Aussi qui irions-nous pour apprendre connatre l'Emmanuel de la promesse sinon toi, saint Joseph, dont la mission est de l'accueillir pour nous le prsenter et nous apprendre l'aimer l'cole de Marie ? Merci de nous recevoir dans ton humble maison et de nous donner plus que nos coeurs n'osent esprer.

jour 1

a discrtion des Evangiles ton propos, saint Joseph, est sans doute le plus bel loge qu'ils pouvaient te faire. Avec toi, tout est simple : Dieu parle, tu obis. La foi te suffit : c'est elle qui claire ta nuit ; sans tarder, tu te mets en route sur les chemins de l'esprance pour accomplir le ministre de charit que ton Seigneur te confie. Ta seule rcompense : tre le serviteur de la joie du Pre en t'effaant l'ombre de sa gloire. Ce qu'a proclam saint Jean-Baptiste, tu l'as vcu avant lui : "Qui a l'pouse est l'poux ; quant l'ami de l'poux, il se tient l, il l'coute, et la voix de l'Epoux le comble de joie. Telle est ma joie, elle est complte. Il faut que lui grandisse et que moi, je diminue." Bien avant les Aptres, tu es entr dans la joie parfaite d'une vie livre par amour, dans la joie du Pre, du Fils et de l'Esprit, Joie unique des trois Personnes qu'avec Marie ton Epouse, tu fus le premier accueillir. Qu'elle tait douce et pntrante cette Joie de la sainte Famille !

Comme un soleil elle illuminait votre vie : plus ardente que la peur lorsque la vie de l'Enfant fut menace, plus profonde que toutes les vicissitudes, dont vous ne ftes pas pargns, plus forte que l'habitude, dans le quotidien de la vie cache. Saint Joseph, apprends-nous dcouvrir au cur de nos vies cette perle prcieuse de la Joie de l'Esprit. Que nous vivions comme toi dans la simplicit de la foi, ne cherchant rien d'autre que la volont de Celui qui le premier nous a aims.

jour 2

aint Joseph, protge-nous ! Ce cri qui s'lve spontanment du cur de tes enfants depuis tant de gnrations, rsume si bien ta mission auprs de Jsus, de Marie et de chacun de nous. Lorsque l'Ange te fait signe, c'est pour te demander de prendre chez toi, sous ta protection virile et tendre, celle qui porte en son sein le Sauveur du monde. Tu protges la Mre de la honte de la rpudiation et des curiosits indiscrtes, tu protges l'Enfant de la jalousie meurtrire d'Hrode, tu protges ton foyer des reprsailles d'Archlas, mais ton action protectrice ne se limite pas ces moments essentiels de ta mission : c'est tous les jours que tu veilles, avec une vigilance de chaque instant, sur la Mre et son Enfant. Combien de fois Jsus ne s'est-il pas rfugi dans tes bras, et Marie ne s'est-elle pas abrite prs de toi : ta simple prsence rassure, ton regard apaise, ton sourire rconforte et donne courage. Avec toi, main dans la main, Jsus dcouvre le monde, de qui aurait-il peur puisque son papa l'accompagne ?

Marie peut s'abmer en oraison : elle sait que veille son fidle compagnon. Sous ta vigilance discrte et sre, la vie peut s'couler, simple et pure. Tu continues protger l'Eglise dans sa marche vers la patrie car elle est la famille de Dieu que le Pre te confie ; aussi est-ce avec confiance que nous nous blottissons contre toi, srs que dans ton amour tu ne nous repousseras pas. Garde-nous chaque jour de notre vie, protge-nous des embches de l'Ennemi. Et quand viendra l'heure de la fin du voyage, que dans tes bras nous fassions le grand passage.

jour 3
uand on connat l'importance des parents dans la croissance psychologique de l'enfant, on ne peut qu'tre merveill devant la grandeur de ta mission, saint Joseph. Bien sr, tu n'as pas agi seul : il y avait tes cts Marie, l'Immacule. Mais vos missions taient complmentaires et si l'exemple de la Vierge-Mre a pu t'inspirer, c'est nanmoins toi seul que revenait d'assurer la paternit de cet Enfant nouveau-n. Quel vertige : c'est en rponse ton appel que s'veille la conscience humaine du Verbe de Dieu ; c'est toi qui l'invite oser l'aventure de l'altrit, de la libert et de la responsabilit. C'est par ta parole que tu veilles sa parole, et il te rpond comme un fils son pre. C'est en t'coutant qu'il structure sa pense, c'est ton cole qu'il forme sa volont, c'est en vivant avec toi qu'il canalise son affectivit, c'est dans le dialogue avec toi qu'il oriente son imagination ; c'est dans ton regard et ta parole qu'il puise la confiance qui fait de lui un homme.

Marie et Joseph, vous savez combien nous sommes blesss dans ces relations fondamentales de notre humanit. Venez gurir en nous les blessures de la maternit et de la paternit qui nous empchent d'accder la vraie libert et la pleine maturit. Que ton regard plein de bont et ta parole empreinte de douce fermet, saint Joseph, nous redonnent esprance et nous librent pour la mission que le Seigneur nous a confie. Qu' travers ta bienveillante paternit, notre Pre des cieux nous recre comme ses fils bien-aims l'image et la ressemblance de son Premier-N.

jour 4

e n'est pas nonobstant l'uvre de Dieu en ta fiance que tu es invit nanmoins la prendre chez toi, mais au contraire, c'est parce que ce qui est engendr en elle vient de l'Esprit que le Seigneur te la confie. Mose fit un dtour au dsert pour mieux voir un buisson qui brlait sans se consumer, mais le Seigneur ne lui permit pas de s'approcher, car la terre sur laquelle il se tenait tait sainte. Toi Joseph, tu contemplais quotidiennement Marie la pleine de grce, vritable Buisson ardent dont Dieu voulut qu'il soit plant sur ta terre virginale. Dieu se fit connatre Mose comme le Dieu des Pres, et lui rvla le ttragramme sacr, gage de sa prsence bienveillante auprs de son peuple ; mais c'est toi que revint, Joseph, de nommer le Verbe fait chair et de faire connatre au monde le seul nom donn aux hommes, par lequel nous devions tre sauvs. Si Mose eut la mission de faire sortir le peuple d'Isral du pays de servitude, par toi, Joseph, s'accomplit la prophtie d'Ose : "D'gypte j'appelai mon fils". En ramenant l'Enfant divin en Terre promise, tu annonais l'vnement de la Rsurrection, dans lequel Dieu rvle pleinement cette paternit que tu as si bien prfigure.

Nous n'en finirons pas de proclamer tes grandeurs, saint Joseph ; l'Ecriture dit de Mose qu'il tait le plus humble des hommes, mais il ne fait pas de doute qu'en ceci encore il ne faisait qu'annoncer ton humilit. Grand saint Joseph, dispose-nous accueillir comme toi, dans nos vies, Jsus et Marie ; apprends-nous les contempler et nous rassasier de leur prsence ; ramnenous sur notre terre lorsque nous nous garons loin d'eux et de l'Evangile. Enseigne-nous comment invoquer avec respect et amour le doux Nom du Sauveur pour qu'il soit toujours sur nos lvres et dans nos curs comme il le fut dans le tien et celui de Marie.

jour 5

'Esprit de joie et de paix reposait en plnitude sur ton humble demeure, saint Joseph, et la tristesse ne trouvait pas d'abri sous ton toit. Pourtant les preuves ne te furent pas pargnes, mais tu puisais ta consolation en Jsus et Marie, et ta force dans l'obissance au dessein de Dieu. L'Esprit consolateur t'a visit bien avant les Aptres pour que tu puisses ton tour consoler ceux qui t'taient confis. Ainsi ton pouse trouva-t-elle auprs de toi la chaste consolation dont elle avait besoin dans les moments difficiles de la vie cache, et Jsus lui-mme voulut-il chercher consolation dans les bras de son papa tout au long de son cheminement d'enfant et d'adolescent. A travers toi, bon saint Joseph, c'est le visage de tendresse de notre Pre des cieux qui se rvle en transparence.

Aussi venons-nous, comme Marie et Jsus, pleins de confiance, chercher auprs de toi la consolation dont nous avons besoin pour porter dans la paix et le courage les preuves de notre vie quotidienne. Aide-nous garder au fond de nos curs cette joie qui ne te quitta jamais, et apprends-nous demeurer comme toi, disponibles tous nos frres qui cherchent un peu de rconfort et de consolation au long de la route vers la Cit Sainte o notre Pre essuiera toutes larmes de nos visages et nous introduira dans la joie parfaite de ses enfants.

jour 6

u aimais ton mtier, saint Joseph, et tu tais fier d'appartenir la corporation des charpentiers : n'est-ce pas parmi eux que Dieu s'tait choisi ses meilleurs rabbins ? Mais la situation conomique d'un artisan de village n'tait gure brillante ; aussi devais-tu travailler dur pour apporter ta famille ce dont elle avait besoin pour vivre dcemment. Quelle motion cependant pour toi de nourrir le Fils de Dieu, le vrai Pain du ciel dont le Pre voulait rassasier ses enfants, de pourvoir aux besoins de la Parole de vie dont il voulait nous combler, sans oublier Marie, sa Mre immacule ! Trs tt tu pris avec toi l'enfant divin pour lui enseigner ton art ; tu lui transmis le got du travail bien fait, et ta parole tomba dans une bonne terre, puisque saint Justin rapporte au second sicle qu'on vantait en Palestine, la qualit des charrues sorties de l'atelier de Jeshoua ben Youssef de Nazareth.

O bon saint Joseph, protge les jeunes de notre temps de la technoltrie ; apprends-leur aimer le travail manuel et respecter la condition ouvrire en se souvenant que le Fils de Dieu pendant prs de trente ans a exerc l'humble mtier d'artisan charpentier. Souviens-toi enfin de tes angoisses dans les moments de disette et les temps de chmage, et viens en aide tous ces pres humilis qui ne parviennent plus subvenir aux besoins de ceux qui leur sont confis.

jour 7
'Evangile nous dit que tu tais "juste", Joseph, c'est--dire ajust Dieu, sa loi, ses commandements. Par ton obissance scrupuleuse aux prceptes du Seigneur, tu voulais lui tmoigner ton amour et ta fidlit. Et c'est parce qu'il savait qu'il pouvait compter sur toi que le Seigneur te choisit pour tre le pre de son Fils dans des conditions qui exigeaient une confiance sans borne. Tu avais appris, en juif pieux, t'en remettre en toutes choses la fidlit de ton Dieu ; et puisqu'Il voulait te confier ce ministre, tu ne doutais pas qu'Il te donnerait le moyen de l'assurer. Tu t'es donc appuy sur ce don prsum pour devenir ce que Dieu attendait de toi. Et c'est ainsi, par cet acte de confiance, que tu participas rellement pour la part qui t'chut, la paternit de Dieu l'gard de son Fils. Tu avais accueilli avec les paroles de l'Ange ton identit profonde, celle qui s'enracine en Dieu ; et c'est encore en Lui que tu puisais la force de la fidlit, demeurant ferme dans toutes les nuits et toutes les preuves.

T'identifiant entirement ta mission, tu t'enracinais chaque jour davantage dans la vrit de ton tre et le sens de ta vie, dcouvrant ainsi la paix que nul ne pourrait te ravir. Serviteur fidle qui es entr pour toujours dans la joie de ton Matre, apprends-nous comme toi nous recevoir de Dieu, nous ouvrir toujours plus la mission qu'il nous confie et puiser dans le regard de Jsus et de Marie la force de la fidlit qui conduit la vraie libert et la vie.

jour 8

ans doute, tu n'as pas beaucoup d intervenir pour redresser et corriger Jsus, bon saint Joseph ; mais tu auras tout le loisir d'exercer ce ministre en faveur de ceux qui se reconnaissent pour tes enfants ! Nous n'avons pas l'innocence de ton divin Fils, mais, du haut du ciel, c'est en lui que tu nous vois, et c'est vers lui que tu nous conduis travers ta patiente pdagogie paternelle. Certes la correction fait toujours un peu peur, mais nous sommes tellement srs que venant de toi elle ne dpassera pas ce qui convient ; aussi osons-nous te demander de nous corriger et de nous reprendre chaque fois que nous nous cartons du droit chemin. Ouvre nos yeux pour que nous puissions reconnatre ces chtiments salutaires que nous recevrons de ta bont, comme des signes de ta paternit et des invitations la conversion.

Ne te dcourage pas devant nos rebellions et nos aveuglements : nous sommes des enfants la nuque raide et bien blesss par le pch ; mais souviens-toi du Sang que Jsus, pour nous, a vers et de la gloire qu'il veut nous partager. Merci Saint Joseph de nous conduire avec douceur et fermet travers les ombres et clarts de notre temps jusqu'au jour o nous reposerons enfin en scurit dans la Jrusalem cleste o tu nous attends.

jour 9

on saint Joseph, toi qui veillas avec tant de sollicitude sur la Sainte Famille, nous te confions nos familles naturelles et religieuses : garde-nous dans l'unit de l'Esprit par le lien de la paix (Ep 4,3). Eloigne de nous le Diviseur et le Menteur, et apprends-nous demeurer dans la lumire de la charit. Tu sais combien nos curs blesss sont ports juger et critiquer ; combien ils sont menacs par les vers de la jalousie et de l'envie ; la colre est tapie notre porte, et les sombres nuages de l'amertume et de la rancur obscurcissent le ciel de notre me. Apprends-nous partager le pain quotidien du pardon sans lequel aucune fraternit ne peut subsister ; fais de nous des artisans de paix en tant des serviteurs de ta misricorde ; aide-nous obir au prcepte du Seigneur : "aimez vos ennemis, faites du bien sans rien esprer de retour" (Lc 6, 35) afin de devenir fils de "votre Pre qui est aux cieux" (Mt 5, 44-47).

Saint Joseph nous te confions encore nos curs, et nos mes, nos communauts et nos familles, afin qu'y rgne toujours la paix du Christ puisque tel est le terme de l'appel qui nous a rassembls en un mme Corps (Col 3, 15). Rveille en nous le sens de notre responsabilit, et fais de nous des serviteurs fidles et dvous de cette unit pour laquelle Jsus priait si instamment son Pre : "Qu'ils soient un comme nous sommes un : moi en eux et toi en moi, afin qu'ils soient parfaits dans l'unit, et que le monde reconnaisse que tu m'as envoy" (Jn 17, 22-23).

conscration

u terme de cette neuvaine, bon saint Joseph, nous venons te renouveler notre conscration. A qui mieux qu' toi pourrions-nous confier notre vie ? Tu sauras nous faire grandir en grce et en sagesse sous le regard de Dieu notre Pre et des hommes nos frres. Tu nous protgeras des embches de l'Ennemi et de tous ceux qui en veulent notre vie. Tu prendras soin de nos besoins spirituels et temporels, nous apprenant tout faire pour la gloire de Dieu et le salut des mes. Apprends-nous contempler Jsus et Marie et leur consacrer nos vies. Comme eux nous voulons t'aimer et t'obir comme un pre, pour vivre dans la paix, la confiance et l'abandon la Providence. A ton cole nous voulons apprendre la sainte obissance, l'humilit et la douceur des disciples du Seigneur, la transparence de coeur dans l'esprit d'enfance, la puret de ceux qui ont tout donn, le zle discret des artisans de paix, et la joie des fils de Dieu.

Ainsi jour aprs jour nous voulons nous prparer contempler dans la pleine clart les merveilles que Jsus a prpares pour ceux qui se laissent transformer l'cole o lui-mme est pass. Comme le fit Jsus l'aube de sa vie, comme le fit la trs sainte Vierge Marie, nous te confions, saint Joseph, nos coeurs, nos mes et nos vies : nous voulons passer nos jours ici-bas en ta compagnie afin de passer avec toi dans la cleste Patrie o nous ne formerons plus qu'une seule Famille : celle de notre Pre des cieux, en qui nous serons tous bienheureux.

Famille de saint Joseph


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c Dessins : Abbaye La Rochette

c Mditations : Famille de saint Joseph