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Robert Franck

Une histoire problmatique, une histoire du temps prsent


In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N71, juillet-septembre 2001. pp. 79-90.

Rsum Une histoire problmatique, une histoire du temps prsent, Robert Frank. L'histoire de l'Europe restera problmatique tant que l'on ne s'entendra pas sur son objet. Parle-t-on d'Europe-continent, d'Europe-civilisation, d'Europe-idal ou d'Europe-construction ? Pour rduire cette incertitude, l'auteur appelle en renfort l'histoire compare, l'histoire des relations internationales et l'histoire du temps prsent. Il invoque les forces profondes signales nagure par Pierre Renouvin. Il montre juste titre qu'identit et conscience europenne, pour tre des acquis du 20e sicle, n'en sont pas moins des concepts opratoires ou, plus utilement, de fortes hypothses de travail. Abstract A Problematic History, a History of the Present, Robert Frank. The history of Europe will remain problematic as long as its subject is not agreed on. Is one speaking of Europe-continent, Europe-civilization, Europe-ideal or Europe-construction ? To reduce this uncertainty, he calls for help from comparative history, the history of international relations and the history of the present. He refers to the "deep forces" Pierre Renouvin brought up earlier. He rightly shows that identity and European consciousness, while they are 20th century acquired characteristics, are still operating concepts or more usefully strong working hypotheses.

Citer ce document / Cite this document : Franck Robert. Une histoire problmatique, une histoire du temps prsent. In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N71, juilletseptembre 2001. pp. 79-90. doi : 10.3406/xxs.2001.1386 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/xxs_0294-1759_2001_num_71_1_1386

UNE HISTOIRE PROBLEMATIQUE UNE HISTOIRE DU TEMPS PR Robert Frank SENT

histoire de Europe restera problma tique tant que on ne entendra pas sur son objet Parlons-nous Europe-conti nent Europe-civilisation Europe-idal ou Europe-construction Quelle quadra ture du cercle europen voulons-nous ainsi apprendre et enseigner Pour rduire cette incertitude Robert Frank appelle en ren fort histoire compare histoire des rela tions internationales et histoire du temps prsent Il invoque les forces profondes signales nagure par Pierre Renouvin Il montre trs juste titre identit et cons cience europenne pour tre des acquis du 20e sicle en sont pas moins des con cepts opratoires ou plus utilement de fortes hypothses de travail

histoire

rope Or cause donn pour insaisissable Faut-il condition toriquement rique pertinente Europe deuxime de homognit eues situs Europe lieu comme histoire soit Zeus lgitime forcment en son peut-elle en avoir une beau un est fois Europe humaine nom mtamorphos Aprs tenter pour impertinence fluidit antique dans de objet Et qui de taureau la peut-tre elle crire cette aboutir le forcer Europe va tout crire est de action aisment commun dans est et de la impertinence hrone blanc crire suppose insaisissable histoire soi tenter pas comprendre le avoir pour la elle de est temps une Dire pour des identifiable histoire Autant forcer sortir qui une de la que pas mortels il objets histoire et bonne autant histo lui de saisir unit Eu sauf dire une his pas est de sa

crire histoire de Europe puisque les objets elle situe ne la constituent pas ncessairement Bien plus faire tout prix de Europe un objet histoire risque de eriger en sujet de histoire ou pis en fin de histoire avec la construction euro penne comme happy end est--dire comme fin mot de cette histoire Finale ment construire Europe comme objet histoire est-ce pas contribuer involon tairement construire Europe tout court Cette opration civiquement lgitime estelle valide scientifiquement Voil assurment une histoire risques est peut-tre ce qui en fait son charme Sans doute faut-il oser prendre le taureau par les cornes et assumer ces risques tout abord en les analysant et en les mesu rant Puis pour chercher les dpasser il convient de transformer cette histoire pro blmatique en une histoire problmatise En autres termes histoire de Europe doit tre moins une mise en intrigue fata lement fallacieuse une mise plat sous la forme un problme dchiffrer travers une grille de lecture qui aide viter anachronismes et illusions rtrospec tives Enfin cette chasse aux fausses concordances de temps peut mettre en valeur plusieurs histoires de Europe dont une histoire du temps prsent en plus grande discordance on ne le croit or dinaire avec histoire longue de Europe UNE HISTOIRE PROBL MAHQUE il est difficile de penser histoire de Europe ou tout simplement de penser

Vingtime Sicle Revue histoire 71 juillet-septembre 2001 79-89

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Robert Frank Europe est que celle-ci est diaboli quement polysmique Le mot Europe plusieurs sens et chacune de ses accep tions fait problme Tout abord le mot un sens gographique Europe est abord un continent passons sur le fait il fallu des sicles pour que Eu rope se construise comme une reprsen tation un continent Mais la difficult est l immdiate ce continent des contours mal dfinis car Europe est plutt un mor ceau de continent gographie variable inclus dans un ensemble plus vaste Eurasie et cette gographie t tribu taire une complexe construction histo rique Prcisment deuxime sens le mot Europe et son adjectif europen ou europenne dsigne aussi une civili sation celle qui avec sa diversit mais aussi ses convergences est construite sur toute cette portion de continent que on distingue de Asie On connat le trip tyque con et voulu par Paul Valry II Europe l o les influences de Rome sur administration de la Grce sur la pense du christianisme sur la vie int rieure se font sentir toutes les trois On sait aussi la classique litanie des lieux com muns de cette culture commune Europe des glises romanes et des cathdrales gothiques Europe humaniste de la Re naissance Europe baroque Europe des Lumires et des rvolutions politiques Europe romantique Europe des che mins de fer et de la premire industrialisa tion Europe dominatrice coloniale et im prialiste Europe des dmocraties parle mentaires etc Cette Europe-civilisation fait aussi problme puisque bien des gards elle est prsente comme univer saliste et conqurante la civilisation euro penne est prsente hors Europe ce qui contribue rendre celle-ci difficilement identifiable ou difficile dfinir Voil encore la question des limites de Europe sans cesse pose non plus seulement les Cf le titre du livre Edgar Morin Penser Europe Paris Gallimard 1987 et 2e dition en 1990 80 frontires du continent mais celles une culture diffuse et diffuse dans le monde entier Troisime sens Europe est ga lement une ide un projet politique plus ou moins prcis celui de unit euro penne Cette ide est pas neuve puis on la trouve exprime chez ceux qui depuis le 15e sicle pensent la paix en Eu rope du roi Podiebrad de Bohme qui crit son Tractatus en 1467 au livre de Kant Pour la Paix perptuelle publi en 1795 en passant par Sully et Henri IV William Penn abb de Saint-Pierre et Jean-Jacques Rousseau Cette ide prend corps chez les Romantiques du 19e sicle de Mazzini Victor Hugo sans contradic tion apparente avec essor concomitant de la ralit des nationalits et des nations Au 20e sicle ide devient un dbut de ralit o la quatrime acception ou srie acceptions du mot Europe celle-ci dsigne aussi la construction europenne voire entit caractrisant cette construc tion savoir la Communaut europenne puis Union europenne un Euro pen se dit pour ou contre Europe il ne prend videmment pas position par rapport au continent ni par rapport la civilisation mais par rapport ide ou la construction europenne histoire de Europe est donc probl matique si on ne prcise pas de quoi on parle Il est important de faire les distinc tions ncessaires et de dire sur quel re gistre on se situe Europe-continent Eu rope-civilisation Europe-ide ou Europe en construction est--dire Union euro penne De plus ces acceptions diff rentes ne inscrivent pas dans le mme es pace En particulier Union europenne ne recouvre pas tout le continent euro pen On la dsigne malgr tout sous le nom Europe comme si elle tait toute Europe ou peut-tre comme si elle devait un jour la devenir tout entire Europe est ancienne et future la fois Elle re Elisabeth du Rau ide Europe au xxe sicle Bruxelles Complexe 1996 38-40

Une histoire problmatique une histoire du temps prsent son nom il vingt-cinq sicles et pour tant elle est encore tat de projet Ces phrases crites par Jacques Le Goff mon trent comment la polysmie de la notion inscrit non seulement dans espace mais aussi dans le temps Aucun autre continent ne runit toutes ces significations ni ne lie aussi fortement le pass et avenir Finale ment historien peut en tirer un avantage Ainsi une fois les registres prciss his toire de Europe parat moins problma tique et tout fait faisable Elle est certes un espace mal dlimit Europe-conti nent) mais elle est un espace de sens est--dire un espace o convergent plu sieurs acceptions Europe Europe-civili sation Europe-ide Europe-construction) des significations assignes par les diff rentes collectivits qui vivent et donnent ainsi un sens leur coexistence voire leur vivre-ensemble De ce point de vue il est plus facile de reprer hier et aujour hui ce qui est europen en Europe que de cerner ce il asiatique de Damas Pkin ou africain Alger au Cap Nanmoins cet avantage du sens peut transformer histoire de Europe en pige Avec talent Nicolas Roussellier et Jean-Pierre Rioux en ont montr les dangers En premier lieu les deux histo riens montrent la difficult ou illgiti mit crire une histoire europenne contemporaine de Europe Les tats-na tions europens ont tant de force que ce sont eux qui finalement font histoire histoire europenne est nationale na tion par nation Mme la construction europenne prcise Nicolas Roussellier Deux premires phrases du livre de Jacques Le Goff La vieille Europe et la ntre Paris Seuil 1994 Cf la problmatique lance par aki Ladi dir.) Gopolitique du sens Paris Descle de Brouwer 1998 384 Nicolas Roussellier Pour une criture europenne de histoire de Europe Vingtime Sicle Revue histoire 38 avril-juin 1993 74-89 Jean-Pierre Rioux Pour une histoire de Europe sans adjectif Vingtime Sicle Revue histoire 50 avril-juin 1996 101-110 Cf aussi Jean-Clment Martin Quelle histoire pour Europe Vingtime Sicle Revue histoire 53 janvier-mars 1997 Nicolas Roussellier art cit 75 81 se fait et se dcide en dernire analyse dans le cadre instances nationales tou jours matresses de histoire o la se conde ide histoire europenne existe pas en tant que telle toute histoire euro penne de Europe risque tre une re construction tlologique du pass une recherche perdue et fausse antcdents historiques contournant le fait national et les asprits des conflits un discours ido logique et hagiographique devant d montrer au fil des sicles la marche inluc table et avenir radieux de unit euro penne Certains manuels europens en gommant les divisions et les dchirures ont tent cette histoire gnalogique consistant retrouver loin dans la profondeur de histoire les racines de aventure ac tuelle de la construction de Europe exemple de usage de Charlemagne peut tayer argumentation de Nicolas Roussellier et de Jean-Pierre Rioux Sous prtexte un texte pique de an 800 qui le qualifie de pater Europee on voulu en faire anctre direct des pres de Europe du milieu du 20e sicle de Jean Monnet Robert Schuman Konrad Ade nauer Paul-Henri Spaak et Alcide De Gas peri ailleurs depuis 1949 un prix Charlemagne est dcern chaque anne par la ville Aix-la-Chapelle une per sonne ayant hautement contribu par sa pense ou son action unit de Europe La premire fois il t attribu Richard de Coudenhove-Kalergi le fondateur du mouvement Paneurope pendant les an nes 1920 puis Robert Schuman et Jean Monnet ont re plus rcemment Fran ois Mitterrand et Vaclav Havel historien est oblig de se mfier des dmarches qui mlent anachronismes et teleologie qui tracent une ligne droite de onze sicles et demi entre le couronnement imprial de Charles Rome et les traits de mars 1957 signs dans cette mme Ville ternelle Il faudrait tre trs prudent dans la compa raison entre la construction un empire qui effectue par le fer et le sang qui passe par le massacre des Saxons et la

Robert Frank construction de Europe dans la deuxime partie du 20e sicle Il est mme pas sr il ait eu un vritable projet unit politique chez celui qui prfrait finale ment se faire nommer roi des Francs et des Lombards et qui avait dj envisag de partager son immense empire ce que fit finalement son fils Louis le Pieux Nicolas Roussellier propose de djouer le pige de histoire thologique et tlologique en prfrant une histoire europenne une criture europenne de histoire de Europe une criture qui soit complte et ne nglige pas les faits na tionaux Jean-Pierre Rioux quant lui juge plus sage de faire une histoire de Eu rope sans adjectif europenne Les deux auteurs concluent sur la ncessit de conjuguer dialectiquement propos de Europe un et le multiple de travailler sur le chaos gnsique De fait dans son livre Penser Europe publi en 1987 Edgar Morin avait dj mis accent sur cette unitas multiplex et inspir par Hegel et Denis de Rougemont il avait explicit la dialogique europenne capable de crer dans un grand tourbillon culturel per manent des antagonismes fconds reli gion-raison foi-doute particulier-univer sel tradition-volution raction-rvolution totalitarisme-dmocratie etc. La culture europenne ne subit pas seulement ces oppositions conflits et crises elle en vit Ce qui est important dans la culture europenne ce ne sont pas seulement les ides matresses christianisme huma nisme raison science) ce sont ces ides et leurs contraires Pour historien ces rflexions doivent constituer hui un point de dpart et non un point aboutissement Il est tout fait juste de dire il pas de pr destination europenne unit de EuCf une intressante analyse de Dietrich Kurze La Respubhca Christiana et Europe mdivale dans Klaus Malettke dir.) Imaginer Europe Paris Belin De Boeck 1998 14-16 Nicolas Roussellier art cit 89 Jean-Pierre Rioux art cit 109 82 rope crire histoire de Europe en bra quant les projecteurs sur un sans ana lyser le multiple et la diversit en privilgiant tude des convergences aux dpens de celle des diffrences des diff rends et des conflits est livrer une histoire ros mais mutile Il convient cependant aller plus loin dans la critique La probl matique de la dialogique europenne est intellectuellement trs stimulante Mais est-elle pas un lieu commun sans cesse rpt pour nous faire plaisir nous Europens en flattant lan crateur une Europe suprieure grce sa richesse dialectique Il faut veiller ce que son usage ne soit pas son tour un outil de glo rification de notre culture sur un mode tlologique Le pass rcent montr que les dialectiques pouvaient aussi avoir leur telos Ne risque-t-on pas de passer de la lgende rose de unite europenne au mythe rouge et noir de unit-diversit du gnie europen capable accoucher une Union europenne alliant harmonieu sement les contraires dans la plus parfaite des subsidiantes Edgar Morin dit lui-mme que toute culture une part de dialo gique et que Europe pas ce mono pole Ce il europen dans Eu rope ne se situe pas ncessairement l Mais un autre ct il est peut-tre vite dit que on ne peut pas faire histoire de ce qui est spcifiquement europen Pour cer ner cette spcificit il est ncessaire de chercher une grille de lecture associant les mthodes de histoire compare et celles de histoire des relations internationales UNE GRILLE DE LECTURE La mthode comparatiste classique depuis le plaidoyer clbre de Marc Bloch mais si difficile mettre en oeuvre permis aux spcialistes histoire sociale de cerner les composantes une socit europenne Hartmut Kaelble que NiHartmut Kaelble Vers une socit europenne Paris Belin 1990

Une histoire problmatique une histoire du temps prsent colas Roussellier raison de citer abon damment crois comparaison interne intrieur de Europe travers ses diff rentes contres et comparaison externe avec la socit extra-europenne la plus proche de Europe celle de Amrique du Nord pour reprer des convergences typiquement europennes construites dans un temps plus ou moins long structure de la famille ge du mariage utilisation de espace urbain culture ouvrire tatProvidence etc Ces phnomnes transna tionaux il pu isoler sont dus en partie des facteurs communs endognes le mme contexte et les mmes causes peu vent produire le mme type effets de part et autre des frontires Mais une partie de explication tient aussi au poids des rela tions entre les nations europennes ap proche internationaliste est donc galement indispensable pour mesurer le rle des changes des influences rciproques entre les peuples des regards croiss bref les re lations intereuropennes dans la construc tion de ces forces transeuropennes Les recherches actuelles mettent accent sur la notion de transfert les transferts ido logiques culturels les transferts technolo giques et conomiques ne passent pas n cessairement par le truchement de espace de tat-nation mais par des rseaux et des lieux de sociabilit europenne met tant en relation un pays autre des mi lieux affaires des milieux intellectuels religieux ou politiques par exemple le microcosme genevois de la Socit de Na tions entre les deux guerres Ainsi rejeter une histoire europenne sous prtexte que histoire est avant tout nationale relve une conception trop troite de histoire politique Nul doute que les tatsnations font poque contemporaine essentiel des vnements et de vne mentiel Mais historien note aussi le degr autonomie des socits par rapport tat par rapport tat-nation De mme il est confront dans son tude la coexistence de plusieurs identits int rieur de ces socits identit familiale 83 identit de la petite patrie pays vil lage ville quartier) ou pourquoi pas identit europenne Mme identit na tionale du fait de cette multiplicit identi taire une autonomie par rapport tatnation et articule des degrs divers avec les autres identits collectives En outre lorsque on se concentre sur histoire proprement dite des relations in ternationales en Europe sur les relations intereuropennes elles-mmes il est diffi cile de ne pas rencontrer une histoire europenne Nicolas Roussellier carte un peu trop vite cet horizon de histoire de Europe dans une note de son article prfrant exclure de son propos les his toires de Europe fondes sur un point de vue diplomatique Mme les vne ments de histoire de la construction euro penne ont du mal ses yeux obtenir le brevet europen tant ils rsultent de dcisions fondamentalement nationales car ils ne sont pas diffrents par leur nature des vnements constitutifs de his toire diplomatique de Europe et de la question europenne Rome ou Maas tricht crit-il ne sont pas de nature diff rente de Westphalie de Vienne Versailles ou Locarno Ils sont europens par proc dure ou par le fait de leur signature mais point dans leur caractre de faits histo riques Un vnement juridique ne cre pas un fait historique Tout est pas faux dans cette analyse mais elle tend nier quarante ans histo riographie fran aise en rduisant histoire des relations internationales histoire di plomatique et histoire diplomatique une vision troite la fois de histoire et du droit Certes Nicolas Roussellier raison de dire que les traits il mentionne sont en dfinitive des dcisions prises par les tats-nations En soulignant une certaine continuit entre ces accords il rejoint mme en partie les rflexions actuelles des historiens sur la notion ordre euroNicolas Roussellier art cit Nicolas Roussellier art cit 76 note 76

Robert Frank peen qui traverse quelques sicles his toire de Europe Mais en limitant cette continuit ordre juridique il concentre le regard sur les mcanismes de dcision nationaux sans voir ce il de culturellement et de politiquement europen dans le processus Prcisment Westphalie Versailles Locarno Rome et Maas tricht sont des vnements historiques et des vnements europens parce que leur porte dpasse les questions de procdure et transcende les simples chos nationaux Paul Schroeder Georges-Henri Soutou Lucien Bly et autres ont montr que ordre europen recherche non pas seulement un quilibre mcanique entre les puissances et les intrts tatiques ou nationaux mais aussi une lgitimit dans un ensemble organique de valeurs com munes et dans le sentiment une civilisa tion partage Georges-Henri Soutou va voir dans les accords de Potsdam de 1945 une ractivation de cet ordre europen mis entre parenthses sans tre tout fait abandonns pendant le grand affrontement Est-Ouest puis servant de cadre de sortie de guerre froide en 1990 au moment de unification de Alle magne Dans tous ces processus les clbres forces profondes dfinies par Pierre Renouvin ont une dimension authentiquement europenne et ne sont pas une simple juxtaposition de forces na tionales Mme la problmatique de ordre europen ne relve pas exclusivement de la conception raliste des politologues en matire de relations internationales puisque cet ordre europen met en mou vement non seulement des relations inter tatiques mais aussi des relations intersocitales De ce point de vue Europe est Paul Schroeder The Transformation of European Politics 1763-1848 Oxford Oxford University Press 1994 Marlis Steinert et Georges-Henri Soutou Ordre europen et construction europenne xixe-xxe sicles Relations inter nationales 90 1997 Jean Brenger et Georges-Henri Soutou ordre europen du xv au xxe sicle Paris PUPS 1998 Georges-Henri Soutou La guerre de cinquante ans Les relations Est-Ouest 1943-1990 Paris Fayard 2001 84 en mme temps un espace de civilisation(s et un systme de relations et cri ture de son histoire doit en tenir compte En outre au-del des continuits il faut reprer les ruptures La construction euro penne de la seconde moiti du 20e sicle prolonge autant plus facilement certains aspects de ordre europen classique que celui-ci ne se rduisait pas un systme de rapports de force il se voulait aussi un projet culturel et politique changeant avec le temps Mais il est crucial de voir aussi en quoi Rome et Maastricht sont des faits europens radicalement nouveaux en rupture avec les traits prcdents et pas seulement du point de vue du droit il une dynamique europenne un autre type il faut tudier et qui implique des pratiques sociales europennes dif frentes Ces deux traits par leurs articles relatifs la supranationalit bousculent les cultures politiques et tendent modifier articulation entre les identits collectives qui coexistent en Europe Pour mieux me surer la part de continuit et de ruptures dans les diffrents processus europens il est temps maintenant de prciser certaines notions afin de complter la grille de lec ture permettant de dcrypter Europe-pro blme et de se prmunir contre les anachronismes et les dmarches tlologiques Lorsque on dcle en Europe des traits communs ordre culturel conomique ou politique lorsque on repre les lments objectifs une spcificit on peut parler identique europen ou identicit euro penne Celle-ci ne doit pas tre con fondue avec la notion identit euro penne car comme Julien Benda dj crit dans son Discours la nation euroLes dveloppements qui suivent inspirent largement une longue enqute faite par un rseau historiens euro pens cr en 1989 par Ren Girault coordonn depuis 1995 par Grard Bossuat et moi-mme Cf Ren Girault dir.) Identits et conscience europennes au XXe sicle Paris Hachette 1994 De nombreux autres ouvrages collectifs ont t publis Les actes du colloque tenu Paris en 1999 Les identits europennes au xxc sicle diversit convergences et solidarits seront publis en 2001

Une histoire problmatique une histoire du temps prsent penne en 1933 les traits communs entre Europens ne produisent pas ncessaire ment de identit europenne identit europenne est pas le fait tre mme idem) mais de le savoir elle ne consiste pas partager des traits identiques mais en avoir conscience Parce que identit europenne est une identicit connue re connue et assume elle est un sentiment appartenance et la conscience tre Europen Pour il ait identit il faut un processus identification Ce pro cessus commenc en Europe entre le Moyen ge et la Renaissance t fond essentiellement sur la culture Long dis continu et multisculaire avec son lot appropriations de rappropriations la Grce et la Rome antiques) emprunts extrieur de mythification et instrumentalisation il rien eu de spontan ni automatique Des traits identiques cultu rels engendrent pas ncessairement une identit culturelle Malgr son anciennet celle-ci reste le propre des lites Voil pourquoi Julien Benda prconisait pour le triomphe de Vide europenne le projet politique union un grand effort de la part des ducateurs pour promouvoir une ducation europenne ses yeux au 19e sicle ce ne fut pas le Zollverein qui avait fait progresser ide Allemagne mais les Discours la nation allemande de Fichte o le titre il donne son propre crit en 1933 et son appel aux intel lectuels Il considre que leur engagement est plus important que tous les projets union conomique ou douanire inscrits dans le dfunt projet Briand de 1930 Sans doute cette rflexion de Benda est-elle hui une actualit impression nante quand on voit monter les critiques contre Europe strictement conomique et technocratique Pourtant l encore il faut veiller ne pas tomber dans illusion r trospective De mme il pas pas sage automatique entre identicit et iden tit de mme identit culturelle euro penne ne mne pas tout droit unit de Europe 85 Pour comprendre en effet certaines volutions ou certaines ruptures il faut faire appel une autre notion la cons cience europenne Nous proposons de dsigner par cette expression le senti ment socialement partag une nces sit vitale de construire Europe Relevant plutt une dimension morale et poli tique cette conscience de la ncessit ou de urgence dfaire Europe est diff rente de identit europenne On peut tre Europen se sentir Europen sans ressentir la ncessit de faire Europe Plus rcente la conscience europenne est un des phnomnes importants du 20e sicle fa onne par ses grandes trag dies Elle ne se rduit pas ancienne ide Europe est--dire au simple projet unit europenne formul par quelques prophtes La conscience col lective suppose un ancrage social plus profond de ide ancrage dclench par les grands chocs inaugurs par la guerre de 1914-1918 unir ou mourir tel tait le titre vigoureux du livre de Gaston Riou publi en 1929 dix ans aprs la fin du grand carnage que la majorit des Euro pens ne voulait pas revoir plus jamais Nous reviendrons sur la suite de traumatismes qui ont favoris mergence de cette conscience La conscience euro penne ne meurt pas avec les dbuts de la construction de Europe elle dsigne ds lors le sentiment de ncessit de pour suivre un mouvement Existe-t-il un sentiment europen ph nomne calqu sur la notion un autre sentiment collectif le sentiment natio nal Ce sentiment dpasserait la simple conscience rationnelle une ncessit et dsignerait toute affectivit investie dans ide europenne est--dire ensemble des rflexes des pulsions compris les forces irrationnelles au service de la cause de Europe Le sentiment euro pen supposerait que adhsion est non simplement de raison mais inclination Il impliquerait acceptation non seulement des droits qui dcoulent de unit euro-

Robert Frank penne ou de espoir unit mais aussi des devoirs implique cette construction De fait histoire du sentiment europen risque de se rduire histoire du mouve ment europen et de ceux qui sont en gags ce qui est ailleurs pas rien Si ce sentiment anime trs tt les militants en nombre variable depuis les annes 1920 il est peu rpandu dans les socits au 20e sicle tant il rencontre prcisment la concurrence des sentiments nationaux bien plus vifs et plus enracins La patrie le patriotisme tournent plutt autour de la nation et le patriotisme europen qui est ailleurs pas en contradiction avec le patriotisme originel ne concerne une minorit Enfin existe-t-il une nouvelle identit europenne une identit politique euro penne est--dire un sentiment appar tenance non seulement une culture com mune mais une entit politique la Communaut ou Union europenne Il est vrai que la construction de Europe depuis 1950 modifi identit euro penne traditionnelle commen ant crer timidement un sentiment apparte nance non plus seulement une aire culturelle mais une communaut en gestation la CEE puis UE Disons-le nettement cette identit politique est trs fragmentaire pesant de peu de poids par rapport aux identits politiques nationales Cette ambition est affiche pour la pre mire fois dans le communiqu final du sommet europen de Copenhague en 1973 qui lance cette expression identit europenne au sens trs contemporain du terme On retrouve la notion dans ex pression identit europenne de scu rit et de dfense forge par les grands accords des annes 1990 Cette identit politique dsigne sans doute une volont identit plus une identit relle Quelle dynamique ouvre ou ouvre pas cette potentialit ou cette virtualit Il est difficile de rpondre la question et tout le problme est de savoir si historien doit intresser seulement aux ralits du 86 prsent ou il doit attaquer aussi aux ventualits que celui-ci bauche Paul Ric ur avait raison de distinguer deux types histoire du temps prsent une part histoire un pass rcent comportant un point de clture la se conde guerre mondiale les empires colo niaux le monde communiste) mme si les effets de mmoire font il est pas rvolu le pass qui ne passe pas dont parlent Eric Conan et Henry Rousso) et autre part une histoire du temps prsent non clos et dont on ne connat pas le mot de la fin histoire de Europe fait partie de cette deuxime catgorie il faut en as sumer criture avec tous ses risques Au moins considrer cette histoire euro penne comme essentiellement une his toire du temps prsent fournit un avantage travers les notions identit ide de conscience etc. nous avons dj montr au passage la non-linarit des processus europens histoire de Europe du temps prsent montre particulirement bien ces asprits et ces ruptures Elle contribue pour reprendre encore une expression de Paul Ric ur dfataliser le pass euro pen LA SALUTAIRE HISTOIRE DU TEMPS PR SENT est sans doute la notion de conscience europenne qui est la plus utile pour ca ractriser cette problmatique du temps prsent un temps tal sur une bonne partie du 20e sicle mais un temps non clos La naissance de cette conscience constitue sans doute la plus grande rupture qui spare une histoire europenne une autre histoire europenne Pour essentiel ce sont des stimuli ngatifs transforms en syndromes europens qui ont aliment pendant plusieurs dcennies ce processus de conscientisation Tout commence dans les annes 1920 avec cette peur du retour Paul Ric ur Remarques un philosophe dans crire histoire du temps prsent Paris CNRS ditions IHTP 1993 38-39

Une histoire problmatique une histoire du temps prsent de la guerre ou le syndrome de Verdun qui gnre le pacifisme terreau des pre mires prises de conscience du dvelop pement du premier mouvement europen et du premier dbat sur un projet union europenne le plan Briand Puis une deuxime phase de conscientisation est ouverte par le second conflit mondial Le syndrome de 1940 pour les Fran ais ou une fa on plus gnrale la hantise du dclin confirme par la dcolonisation de aprs-guerre persuade nombre de pays europens selon une chronologie heurte et complexe de la ncessit de unir enjeu est de garder un minimum in fluence dans un nouveau systme interna tional dsormais domin par deux super puissances extra-europennes La menace sovitique ou le syndrome du coup de Prague renforce ce sentiment de ncessit en limitant le besoin union ouest du continent Avec la lutte contre le nazisme puis dans la guerre froide contre URSS la conscience europenne se modifie dans la mesure o elle affirme nettement la dmo cratie comme fondement et condition de unit affirmation est plus claire que pendant entre-deux-guerres o on se serait accommod une Europe politique comprenant des rgimes autoritaires et cer tains petits tats orientaux allis de la France Bref la conscience europenne se forge et se transforme essentiellement contre des adversaires Hitler Staline ou des flaux la guerre le dclin la bar barie Lorsque la construction europenne proprement dite commence en 1950 les stimuli restent extrieurs et ngatifs mais ils perdent leur dimension dramatique Ce constat pousse certains se de mander paradoxalement il pas eu diminution de la conscience europenne depuis que Europe se construit Denis de Rougemont inquitait pendant les annes 1970 de voir le chantier pitiner depuis que Europe tait plus une question de vie ou de mort En ralit il bien rac tivation priodique occasion des checs de Europe observation de vritables 87 cycles europens montre la relation complexe conflictuelle et complmentaire entre identits nationales et conscience europenne Chaque phase expansion et de succs finit par susciter des inquitudes nationales origine de nombreuses d convenues comme le rejet de la Commu naut europenne de dfense en 1954 la crise gaullienne de 1963-1969 ou la d pression thatchrienne de 1979-1983 inverse chaque phase de recul ou chec ravive la conscience europenne ce qui permis les diffrentes relances celles de 1955 Messine de 19 La Haye ou de 1984 Fontainebleau La chute du Mur de Berlin en 1989 cr un stimulus positif et une dynamique spectaculaire en remettant ordre du jour identit europenne de Autre Europe et en tendant le phno mne de conscientisation Est unifica tion de Allemagne en 1990 suscit des inquitudes vite dissipes par affirmation renouvele de la vocation europenne de ce pays et le flux des avances de Maastricht en 1992 t suivi par le reflux eurosceptique Le retour de la guerre en Europe lors du conflit de Bosnie impuis sance de UE mettre fin ont ranim une certaine conscience europenne humi liation de voir les Amricains russir en 1995 les accords de Dayton aprs les frappes ariennes de OTAN et leur aide aux Croates et Musulmans t assez trau matisante Ce syndrome de Dayton ainsi que les le ons de la guerre du Kosovo de 1999 ont contribu faire progresser le concept identit europenne de scurit et de dfense sujet qui paraissait impen sable depuis chec de la CED Cette brve histoire de la conscience europenne comme produit des syn dromes et des checs du 20e sicle est bien une histoire europenne du temps pr sent et elle nous prmunit contre toute vision tlologique De mme il avait pas on dit passage automatique entre identicit et identit de mme il ni linarit ni gradation progressive entre identit et conscience la fin du 19e et au

Robert Frank dbut du 20e sicle ancienne identit eu ropenne essentiellement culturelle tait en rien incompatible avec les identits na tionales fondamentalement politiques Ni mme avec leurs versions exacerbes les nationalismes Le sentiment apparte nance la culture europenne engendrait un immense complexe de supriorit qui derrire les rivalits politiques coloniales crait une solidarit europenne pour civiliser les peuples coloniss De ce point de vue identit culturelle euro penne se satisfaisait des divisions poli tiques de Europe partir de 1918 au fil des catastrophes du 20e sicle la cons cience du dclin de Europe en arrive transformer progressivement et profond ment identit europenne et dvitaliser le complexe de supriorit qui la caract risait Depuis que les Europens ne domi nent plus le monde et ils ne se prennent plus pour univers ils se persuadent de la ncessit de unir De Verdun Aus chwitz angoisse du retour de la barbarie favoris ce changement identitaire En autres termes est moins la vieille iden tit culturelle qui naturellement d bouch sur la nouvelle conscience poli tique que le mouvement inverse est la conscience qui modifi identit Les continuits du temps long ont moins pouss unit que les ruptures du 20e sicle Charlemagne Kant et Hugo ont moins compt que Hitler et Staline La discontinuit existe donc tous les niveaux Il aucun processus fatal et ir rversible qui va de identit la cons cience de la conscience la construction europenne et de intgration la nais sance un sentiment et un patriotisme europens Au contraire les recherches r centes ont dcel des exemples de recul du sentiment europen voire de la cons cience europenne dans certains milieux nombre intellectuels fran ais hui ont moins Europe comme espace de rf rence que leurs prdcesseurs des annes 1920 88 histoire de Europe du temps prsent ne peut pas non plus crire sans mettre en perspective les relations complexes entre identits nationales et conscience europenne Il souvent confrontation mais il pas ncessairement exclusion car ces sentiments collectifs insrent aussi dans un systme ambivalences et de ten sions complmentaires bien des gards la conscience europenne est une cons cience de intrt national bien compris Alan Milward montr comment la cons truction europenne t souvent le pro duit de stratgies nationales et le meilleur moyen de sauver les tats-nations dans Europe de la seconde moiti du 20e sicle inverse nanmoins la construc tion europenne chang les identits na tionales et modifi leurs rapports avec les autres identits collectives assurant la pro motion une double ou une triple identit avec trois tagements rgion nation et Europe Au total si les identits nationales res tent prgnantes et si cette prgnance laisse un bel avenir aux histoires nationales elle ne gomme pas pour autant la possibilit crire une histoire de Europe et ayons pas peur de adjectif une histoire euro penne de Europe Jean-Pierre Rioux pense que la difficult de Europe techno cratique de Bruxelles susciter enthou siasme des opinions restes trs natio nales induit la preuve fortiori il pas ou presque pas de place pour une his toire europenne il entend par l une histoire militante et bruxelloise de Europe il raison Mais il ne faut pas confondre pour autant sentiment et idenCf Andre Bachoud Josefina Cuesta Michel Trebitsch Les intellectuels et Europe de 1945 nos jours Paris Publi cations universitaires Denis Diderot 2000 Cf aussi Robert Frank Les contretemps de aventure europenne Ving time sicle Revue histoire no 60 octobre-dcembre 1998 82-101 Alan Milward Th European Rescue th Nation-State Londres Routledge 2e dition 2000 Hartmut Kaelble La double identit Identits natio nales et identit europenne dans Les identits euro pennes au XXe sicle diversit convergences et solidarits actes paratre

Une histoire problmatique une histoire du temps prsent tite ce est pas parce que le sentiment europen est particulirement faible face aux sentiments nationaux que identit europenne existe pas Les Europens se sentent malgr tout Europens des titres et des sens divers et on peut faire histoire de cette identit une histoire europenne Il ne faut pas confondre non plus senti ment et conscience ce est pas parce que les masses ont du mal se passionner pour ide europenne que la conscience euro penne est inexistante Elle existe comme consensus mou un objet histoire assurment bien difficile vendre sur le plan editorial mais qui en est pas moins une force profonde pour reprendre ex pression de Pierre Renouvin Une force discrte mais socialement enracine et lar gement diffuse peut avoir plus de poids que bien des enthousiasmes spectaculaires et circonscrits Assurment dans cette his toire du temps prsent les histoires des na tions en Europe doivent avoir toute leur place et on peut mme oser une histoire europenne de ces nations La ncessit est scientifique pdagogique et civique la fois Il est important de savoir comment du fait de la construction europenne les Fran ais ne sont pas Fran ais de la mme manire en 2000 en 1950 sans parler des priodes antrieures et de mme pour les Allemands les Italiens ou les Britanniques etc Comprendre histoire de ces modifications culturelles politiques et sociales des identits nationales peut aider mesurer o va le processus dj entam de familiarisation et appro priation transnationale apprcier les dynamiques et les rsistances En vrit histoire de Europe est en aucune fa on une histoire de certitudes elle est his toire de la question europenne histoire un questionnement que historien doit constamment renouveler

Membre du Comit de rdaction de cette revue Robert Frank est professeur universit Paris Pantheon-Sorbonne et directeur du Centre his toire des relations internationales contemporaines Institut Pierre-Renouvin Il dirige depuis 1995 le projet international sur Les identits euro pennes au 20e sicle

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