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CAROLINE QUINE

ALICE
CUYRE

EXCELLENTE cavalire, passionne d'quitation, Alice ne se doute nullement des surprises qui l'attendent au man e de !" #o$erto" Et lorsque arrive % #iver Cit& le cirque 'im, que sa cavalerie et ses numros de (aute cole ont rendu cl$re, notre )eune dtective amateur se trouve encore une *ois en plein m&stre" +ui est Lolita, la )eune trap,iste .ourquoi la tient/on prisonnire - Le directeur du cirque, !" 0arl, est un inquitant personna e""" 1l & a un secret au cirque 'im, et Alice se promet de le dcouvrir" Elle se *era en a er comme cu&re et parta era l'e2istence des ens du vo&a e, tandis que se multiplient les incidents tran es et que les menaces r3dent autour d'elle" Et ces nouvelles aventures d'Alice seront les plus dramatiques, les plus imprvues, les plus prilleuses peut/4tre que la )eune *ille ait )amais rencontres"

ALICE
ECUYERE

CAROLINE QUINE

ALICE
CUYRE
TEXTE FRANAIS D'HLNE COMMIN ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

HACHETTE 314

TABLE DES MATIERES 1" 11" 111" 1:" :" :1" :11" :111" 1X" X" X1" X11" X111" X1:" X:" X:1" X:11" X:111" X1X" XX" XX1" XX11" XX111" XX1:" XX:" Le cadeau de tante Ccile Au man e Le cirque 'im Lolita ;ans les coulisses =ne tran e soire >aute cole .remiers indices Alice tente sa c(ance La rptition .rparati*s La reprsentation La poursuite Le vo&a e Le ca(ier noir Alice tire des plans La ruse d'Alice La dcouverte de !arion C(e, tante Ccile A l'aroport =n curieu2 accident Lola !artine, Nouvelle surprise Tristan et cie L'ni me de Lolita 19 16 22 39 3< 56 61 68 75 89 8? <5 ?9 ?6 191 19? 116 126 131 13< 155 161 16? 175 182

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CHAPITRE PREMIER LE CADEAU DE TANTE CCILE @> A Alice, quand )e te vois partir pour le man e, )e ne suis )amais tranquilleA B s'cria 'ara(, la vieille servante" ;evant elle se tenait Alice #o&, svelte et racieuse dans sa culotte de c(eval et sa veste pince" La )eune *ille avait di2/(uit ans" Comme c(aque matin, elle s'appr4tait % aller prendre sa leCon d'quitation" !ais elle s'tait arr4te pour re arder le courrier dpos sur un uridon dans le vesti$ule" D +ui sait, 'ara( - La (aute cole me rendra peut/4tre service le )our oE )'aurai quelque nouvelle ni me % rsoudre- B dit/elle" Et, passant le $ras autour de la taille de 'ara(, la $rave *emme qui l'avait leve comme une mre depuis la mort de !me #o&, Alice a)outa avec un sourire F D Tu as $ien tort de t'inquiter ainsi, car )e n'ai encore )amais *ait de c(ute" !" #o$erto est un pro*esseur si""" B Elle s'interrompit $rusquement, puis s'cria F D Tiens, re arde, 'ara(, voici la lettre et le petit colis surprise que )'attendais de NeG HorIA"""

J Ke t'en ai parl l'autre )our en recevant cette carte oE tante Ccile m'annonCait l'envoi d'un cadeau particulirement ori inal" B La )eune *ille dcac(eta la lettre de sa tante et se mit % en lire une partie % voi2 (aute F D Le marc(and, qui a ac(et cette $a$iole au cours d'un vo&a e en Europe, m'a dit qu'il avait t o**ert % une cu&re de cirque par une reine" =n )our, l'artiste dut se d*aire de ce cadeau, mais elle re*usa de donner son identit % l'acqureur" A en croire l'(istoire cependant, cette *emme se trouvait alors dans une situation e2tr4mement di**icile""" B Alice dut enlever plusieurs paisseurs de papier de soie avant de d a er un $racelet d'or ravissant" D #e arde toutes ces petites $reloques qui & sont accroc(es, s'e2clama/t/elle, c(acune d'elles reprsente un c(eval" =ne, deu2, trois, quatre, cinq""", il & en a cinq" C'est/%/dire qu'il devait & en avoir si2 car on voit encore l'anneau auquel la si2ime tait *i2e" !ais elle a disparu""" J Cela n'a pas d'importance, *it 'ara(" Tel quel, ce $racelet est *ort )oli" J C'est vrai, et il me plaLt $eaucoup" B Tournant et retournant le $i)ou dans tous les sens, Alice continua % l'admirer et % l'e2aminer dans l'espoir d'& trouver quelque indication sur son ori ine" 1l ne portait aucune initiale, et la simple ara$esque qui l'ornait ne sem$lait ren*ermer aucun secret" D A ton avis, 'ara(, cette cu&re tait/elle ne en Europe ou $ien tait/ce une Amricaine qui e2erCait son mtier l%/$asJ :o&ons, Alice, comment veu2/tu que )e le sac(e- B s'e2clama 'ara(" Les &eu2 de la )eune *ille se mirent soudain % ptiller et elle *it claquer ses doi ts" D Ma & est, )'ai une ide, s'cria/t/elle" Ke vais poser quelques questions % !" #o$erto ds ce matinN tu sais qu'il a appartenu pendant plusieurs annes % la troupe du cirque 'im- A propos, sais/tu que ce cirque doit )ustement venir ici- Ke crois qu'il arrive demain soir" J Non, demain matin B, dit une voi2 d'en*ant s'levant au *ond du couloir"

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Alice et 'ara( se retournrent, surprises" =n $am$in de cinq % si2 ans s'avanCait vers elles, la mine panouie" C'tait Tedd& .arIer, leur )eune voisin" 1l avait des &eu2 $leus, une ti nasse rousse et la *i ure couverte de tac(es de son" D Et n'ou$lie pas, Alice, continua/t/il, que tu as promis de m'emmener voir les roulottes, et aussi visiter la mna erie" J C'est entendu, Tedd&" Ke passerai te prendre demain matin % cinq (eures" B Tedd& se sauva aussi vite qu'il tait venu" Alice 3ta son $racelet et le tendit % 'ara(" D Tiens, ran e/le dans ma c(am$re, s'il te plaLt, dit/elle" Ke vais % ma leCon" Ke reviendrai de $onne (eure" J .romets/moi d'4tre prudente, Alice, pria la servante" Ke ne voudrais pas que ton pre revienne de vo&a e pour te trouver % l'(3pital""" J +uelle ideA B s'e2clama la )eune *ille" Elle em$rassa la vieille *emme et lui recommanda encore de ne pas s'inquiter" +uelques instants plus tard, elle *ilait vers le centre de la ville au volant de son coup $leu" 'es c(eveu2 $londs volaient au vent tide de cette $elle matine d't, et elle avait le sourire au2 lvres" .ourtant ses penses se concentraient sur cette cu&re dont sa tante lui avait rapport l'(istoire" Elle ran ea sa voiture, puis se diri ea aussit3t vers le $ureau de !" #o$erto, le propritaire" Kimm&, le pale*renier, l'accueillit d'un air rev4c(e, comme % l'(a$itude" Kamais encore, Alice n'avait vu un sourire clairer sa lon ue *i ure maussade" D Le patron n'est pas l%, marmonna/t/il" J ;oit/il revenir $ient3tJ Comment voule,/vous que )e le sac(e- B rommela l'(omme d'un ton dsa ra$le" Et pointant soudain l'inde2 vers Alice, il a)outa F D 'i vous voule, suivre mon conseil, mademoiselle, ne mette, plus les pieds ici et renonce, % *aire de la volti e, comme une cu&re de cirque A J ;e la volti e - Comme une cu&re de cirque - rpta Alice, surprise" 1l n'en est nullement question" Ke prends simplement des leCons de dressa e et de (aute cole"

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J Kamais de la vie, rpliqua Kimm&, violemment" #o$erto procde avec vous comme avec tous ses lves qui montrent des dispositions particulires pour l'quitation F il ne pense qu'au cirque, lui A !ais )e vous le rpte, cesse, ce )eu et sans tarder A Les ens qui ne connaissent rien au cirque n'ont pas le droit d'imiter les artistes, les vrais en*ants de la $alleA continuait Kimm&, criant % tue/t4te, et )e vous dis que""" B 1l s'arr4ta net dans sa tirade en vo&ant !" #o$erto passer la porte du man e, puis se diri er vers son $ureau" Kimm& tourna les talons, annonCant % Alice qu'il allait lui amener son c(eval" La )eune *ille s'avanCa vers le maLtre de man e" D Oon)our, mademoiselle, dit celui/ci en souriant" E2cuse,/moi de vous avoir *ait attendre" J Ce n'est pas $ien rave, et le temps ne m'a pas paru lon , car )e $avardais avec Kimm&" 1l ne sem$le pas de trs $onne (umeur ce matin" J C'est pro$a$lement % cause du cirque, dit !" #o$erto" :ous save, peut/4tre qu'il a travaill un certain temps au cirque 'im, et qu'il en a t con di" Ke crois qu'il n'ou$liera )amais cette (umiliation N il en est encore ulcr" J ;ans ces conditions, l'arrive du cirque 'im % #iver Cit& doit ac(ever de l'e2asprer" J A dire vrai, il est dans tous ses tats" 1l dclare % qui veut l'entendre qu'il ne *era pas un pas pour aller voir le spectacle, mais cela m'tonnerait qu'il rsistPt % la tentation" En tout cas, )'ai, moi, l'intention d'assister au2 reprsentations car )e tiens % connaLtre les numros qui *i urent actuellement au pro ramme, et de plus, )e ne serai pas *Pc( de revoir certains de mes vieu2 amis" B Comme !" #o$erto ac(evait ces mots, Kimm& amenait !ira$elle, la )ument rise que montait Alice" 1l entra dans la salle de man e oE la )eune *ille et !" #o$erto le re)oi nirent" Alice se mit en selle et commenCa % *aire le tour de la piste au pas" .uis !" #o$erto commanda F D Au trotA B Le maLtre de man e eut un sourire de satis*action devant la tenue par*aite et la rPce de son lve" .uis vint le petit alop, auquel succdrent les diverses

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allures et les volutions traditionnelles" En*in une demi/(eure plus tard, la cavalire et sa monture taient pr4tes % commencer les e2ercices d'acro$atie" Kimm& reCut l'ordre d'enlever la selle" La )eune *ille remonta sur son c(eval, mais cette *ois, une simple couverture tait pose sur le dos de l'animal" !ira$elle prit un petit alop asse, lent" La )ument avait en e**et l'e2prience des e2ercices de cirque et "elle savait mna er les *orces de sa cavalire" Elle sem$lait aussi connaLtre e2actement le r&t(me assurant le meilleur quili$re % l'cu&re" Alice se mit de$out sur le dos de sa monture et *it ainsi deu2 tours de piste" Comme elle commenCait le troisime, elle crut distin uer une *orme tapie sur le sol, derrire la palissade qui dlimitait =t piste" Au m4me instant, une pierre vola en l'air et touc(a !ira$elle en pleine t4te" La )ument se ca$ra $rusquement et Alice *ut pro)ete % terre"

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CHAPITRE II AU MANGE ! #o$erto se prcipita vers Alice qui restait tendue sur le sol" Comme il se penc(ait sur elle, la )eune Q *ille $attit des paupires et ouvrit les &eu2" D !ademoiselle AliceA s'cria/t/il, s'a enouillant auprs d'elle, vous 4tes/vous *ait mal- B Alice secoua la t4te et se mit sur son sant avec e**ort" .uis elle se releva, aide par !" #o$erto" A la stup*action de celui/ci, elle s'inquita aussit3t de sa monture" D Et !ira$elleComment va/t/elleJ K'avoue, mademoiselle, rpondit !" #o$erto, que )e me suis d'a$ord inquit de vous" !ais puisque vous tene, tellement % 4tre rassure sur votre $4te, nous allons nous rensei ner" B Alice russit % sourire" D E2cuse,/moi, dit/elle" 'eulement, comme )'ai vu quelqu'un lancer tout % l'(eure une pierre % la t4te de !ira$elle, )e me demande si elle n'a pas t $lesse""" B
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Le maLtre de man e, re arda Alice, $ouc(e $e" D +ue dites/vous- s'e2clama/t/il en*in" :ous ave, vu quelqu'un lancer quelque c(ose- B Alice *it un si ne de t4te et rpliqua F D =n (omme tait cac( derrire la palissade et c'est lui qui a )et la pierre" ;'ailleurs, tene,, la voici par terre""" B !" #o$erto ramassa le ros caillou que la )eune *ille lui dsi nait" a Ke comprends % prsent votre inquitude au su)et de !ira$elle, dit/il" 1l *aut que nous tirions cette a**aire au clair sur/le/c(amp" Ave,/ vous reconnu cet (omme dont vous parle,J Non, )e n'ai m4me pas vu son visa e" B 'oudain, !" #o$erto s'cria F a Kimm&A :iens iciA B Le pale*renier apparut" D Rtais/tu dans les para es lorsque !lle #o& est tom$edemanda le maLtre de man e" J !a *oi non, monsieur" Et )e ne savais m4me pas qu'il S avait eu un accident" J As/tu vu quelqu'un r3der derrire la palissadeJ Non, monsieur" J @E est !ira$elle- A/t/elle re a n son $o2J @ui, monsieur" Et elle a l'air $ien nerveuse" B Tandis que se droulait ce dialo ue, Alice remarqua que Kimm& portait le m4me enre de v4tements et le m4me vieu2 c(apeau que l'individu qu'elle avait aperCu" Oien plus F sa veste tait couverte de poussire comme s'il venait de se traLner par terre" Les soupCons de la )eune *ille s'veillrent aussit3t et elle essa&a de calculer si l'(omme avait eu le temps de contourner la palissade et de quitter la salle de man e pour re a ner les curies avant de rpondre % l'appel de !" #o$erto" D C'eTt t *ort possi$le, se dit/elle" Et comme par (asard, voici que Kimm& paraLt tout essou**l""" B Elle se tourna vers !" #o$erto" D Com$ien de temps suis/)e reste vanouie- lui demanda/ t/elle" J :in t ou trente secondes au plus" B Alice s'adressa $rusquement % Kimm& F D ;'oE vient cette poussire que )e vois sur votre veste- B

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L'(omme parut em$arrass" 1l (sita un instant, puis, au lieu de rpondre, interro ea % son tour F D K'ai entendu dire que vous tie, dtective" Est/ce vrai- B .assa$lement dconcerte par la $rusquerie de cette riposte, Alice convint qu'elle avait en e**et une rputation de dtective amateur" D Alors, il vaut mieu2 que )e vous dise la vrit, car vous *inirie, de toute *aCon par la dcouvrir, *it Kimm&" Ke revenais vers la salle de man e pour vous re arder quand )'ai vu un (omme % plat ventre derrire la palissade" Ke n'ai pas eu le temps de m'approc(er de lui F il a lanc quelque c(ose sur vous" !a *oi, lorsque )e vous ai vue tom$er, )'ai eu tellement peur que )e me suis sauv" !ais )'ai $ut et )e me suis tal de tout mon lon " Et dame, )e n'ai pas eu le temps de $rosser ma vesteA J +ui tait cet individu- Le connaisse,/vous- B demanda !" #o$erto" Kimm& assura qu'il n'avait pu distin uer les traits du personna e" .uis il re a na les curies" D +ue *aire- B pensait Alice, que les e2plications du pale*renier n'avaient nullement convaincue F elle restait persuade qu'il tait $el et $ien le coupa$le" !ais pourquoi avait/il ainsi essa& de provoquer un accident qui eTt pu 4tre *atal % !ira$elle et % sa cavalireD En tout cas, )e vais dsormais le tenir % l'Uil B, dcida la )eune *ille" Elle assura % !" #o$erto qu'elle ne se ressentait aucunement de sa c(ute et qu'elle dsirait reprendre ses e2ercices, si toute*ois la )ument tait en tat de le *aire" Kimm& amena !ira$elle" Alice et !" #o$erto e2aminrent attentivement les naseau2 de la $4te" Ceu2/ci portaient la trace d'une meurtrissure, mais la )ument ne sem$lait pas autrement en sou**rir" Alice recommenCa son entraLnement, mais cette *ois elle *it plusieurs tours au petit alop avant de passer au2 e2ercices d'quili$re, de$out sur sa monture" C'est alors qu'une voi2 la (la, et au m4me instant deu2 )eunes *illes escaladrent la palissade en riant" D Oess, !arionA s'cria Alice" +uelle surpriseA B

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Elle diri ea aussit3t !ira$elle vers ses amies qui venaient de sauter dans l'arne" Oess tait une $londe au2 &eu2 $leus, un peu rassouillette" Elle tenait % la main un $loc/notes et un cra&on" D Arr4te/toi, Alice, et ne $ou e plusA B ordonna/t/elle" Alice o$it, tandis que Oess *aisait un croquis rapide, et que !arion *lattait !ira$elle" Oess et !arion taient cousines et aussi di**rentes l'une de l'autre qu'il est possi$le de l'ima iner" Alors que la premire, asse, indolente, aimait les *an*reluc(es et les sucreries, !arion, plus mince et plus vive, avait l'allure sportive" Elle pr*rait des v4tements simples et pratiques et portait des c(eveu2 $runs coups trs court" D +uelle )olie $4te, dit/elle, en continuant % caresser la )ument" As/tu l'intention de l'ac(eter, AliceJ @(A non, car !" #o$erto ne s'en sparerait pour rien au monde, rpondit la )eune *ille" Elle est douce et docile" C'est un trsor et )e ne voudrais monter aucune autre $4te" J !ontre/nous ce que tu sais *aire, Alice, dit !arion" J @ui, )e t'en prie, renc(rit Oess" Et )e prendrai des croquis A J Entendu, dclara Alice" !ais d'a$ord, Oess, dis/moi, depuis quand t'es/tu lance dans le dessinJ K'ai commenc cet aprs/midi, rpondit Oess en riant" 'ans doute ai/)e t inspire par tout ce que l'on raconte sur tes e2ploits questres A B Alice apprit % ses amies l'incident survenu un peu plus t3t et leur demanda si elles n'avaient vu r3der personne au2 a$ords du man e" La rponse *ut n ative, mais !arion o**rit de monter la arde" Les deu2 cousines restrent $a(ies devant l'adresse de lVcu&re" D C'est *ormida$le, on pourrait croire que tu as pass toute la vie dans un cirqueA s'cria !arion, ent(ousiaste" Et quand )e pense que tu ne nous avais )amais rien ditA J A( A c'tait un secret, *it Alice en riant" Comment ave,/ vous appris que )e prenais des leCons d'quitationJ .ar 'ara(, rpondit !arion" 'i tu savais quel mauvais san elle se *ait % ton su)etA B

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Alice prsenta ses amies % !" #o$erto, puis elle leur parla du $racelet qu'elle avait reCu de sa tante Ccile" Et elle demanda au maLtre de man e s'il connaissait par (asard l'(istoire d'un $i)ou de ce enre qu'une reine avait, o**ert )adis % une cu&re pour lui tmoi ner son admiration" D 11 me sem$le avoir d)% entendu parler de cela, dit !" #o$erto" !ais oE, et quand- Et par qui- Ke ne saurais le dire""" B 11 r*lc(it un moment" DKe crois pourtant me rappeler qu'il tait aussi question d'une disparition m&strieuse" ''a issait/il du $racelet, ou de sa propritaire, ou $ien encore de la personne qui l'avait o**ert- Ke l'ai ou$li" B 11 appela Kimm& et l'interro ea % son tour" Le pale*renier re arda d'a$ord Alice, puis le maLtre de man e sans mot dire" Winalement il rpondit d'un ton $ourru F D @ui, )e connais cette (istoire de $racelet % $reloques" C'tait du temps oE )'tais au cirque 'im""" J +ui vous l'a raconte, vous en souvene,/vous- B questionna Alice" L'(omme (sita, puis secoua la t4te" Et il a)outa en (aussant les paules F D :ous save, ce que c'est, dans les cirques F on entend dire toutes sortes de c(oses A B Oien qu'Alice ressentLt de la dception % ne pouvoir en apprendre davanta e, elle ne perdait pas l'espoir de poursuivre son enqu4te parmi la troupe du cirque 'im" D Qui sait- K'aurai peut/4tre la cle* de l'ni me ds demainA B se disait/elle" Aussi n'eut/elle pas la moindre peine % se lever de rand matin le lendemain" A cinq (eures, lorsqu'elle se prsenta c(e, les .arIer, Tedd& l'attendait, assis sur les marc(es du perron" 1ls se mirent en route pour le terrain sur lequel devait s'installer le cirque 'im" @n eTt dit que tous les en*ants de #iver Cit& s'taient donn le mot pour venir voir dc(ar er le matriel et monter le c(apiteau" 1ls couraient dans tous les sens a*in d'e2plorer les moindres recoins du campement et 4tre $ien sTrs de ne rien manquer du spectacle" Le personnel du cirque s'accommodait avec $onne (umeur de leur prsence et de leurs alles et venues, (a$itu

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qu'il tait % provoquer partout la curiosit des en*ants" Alice avait toutes les peines du monde % retenir Tedd& auprs d'elle, courant avec lui partout oE il lui prenait *antaisie de se prcipiter" Elle eut quelque rpit lorsque l'en*ant s'arr4ta devant la tente oE l'on a$reuvait les lp(ants" Et personne ne *ut plus (eureu2 que lui lorsqu'un arCon de mna erie lui tendit un seau en lui proposant d'& *aire $oire lui/m4me Kum$o, le plus ros des lp(ants" Au m4me instant, une voi2 appela Alice" C'tait celle de !arion, qui escortait son petit neveu" Les deu2 )eunes *illes c(an rent quelques mots, puis Alice se retourna vers Tedd&" Celui/ci avait disparuA D !on ;ieu, oE est/il pass- *it Alice, avec inquitude" Ke le cro&ais en train de donner % $oire % l'lp(ant""" B Elle re arda alors parmi les roupes qui *lPnaient au2 alentours et aperCut en*in le petit arCon au2 c(eveu2 rou es" Comme elle allait se prcipiter vers lui, elle s'arr4ta, *rappe d'(orreur F une norme pice de $ois c(ar e sur un camion auprs duquel se tenait l'en*ant, s'tait mise % lisser et menaCait de tom$er sur lui" D Tedd&A cria Alice" Attention, sauve/toiA B

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CHAPITRE III LE CIRQUE SIM d'une seconde qui parut % la )eune *ille durer un sicle, Tedd& sem$la ne pas comprendre ce que lui criait Alice" Et la pice de $ois, maintenant en quili$re insta$le au $ord du c(ar ement, allait s'a$attre sur lui d'un instant % l'autreA a Tedd&A cria Alice d'une voi2 stridente" 'auve/toi, viteA B Cette *ois, l'en*ant o$it" 1l *it un $ond de c3t et vita le dan er )uste % temps" ;ans un *racas pouvanta$le le plateau tom$a % l'endroit oE Tedd& se tenait encore une *raction de seconde auparavant" !ais le petit arCon tait sain et sau*" 1l courut vers Alice qui se prcipita sur lui et le serra dans ses $ras % l'tou**er" Le cUur de la )eune *ille $attait % coups prcipits et elle dit d'une voi2 trem$lante F D @( A Tedd&, tu m'as *ait terri$lement peur A / Ke te demande pardon, rpondit l'en*ant" Ke te promets de ne plus te quitter" B
L'E'.ACE

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1l & avait tant de c(oses % voir depuis la mna erie et la cavalerie )usqu'% la rande tente J salle % man er rserve au personnel du cirque J que Tedd& ne cessait d'admirer et de s'e2clamer" D .ourrions/nous d)euner ici- demanda/t/il % Alice" K'ai $ien *aim""" J Ce n'est pas possi$le" 1ci, tu sais, on ne reCoit pas de clientle, mais seulement les ens appartenant % la troupe" B Comme le petit arCon se tenait % l'entre, dvorant des &eu2 la lon ue ran e de rc(auds devant lesquels s'a**airaient les cuisiniers, un (omme les $ouscula et carta $rutalement Tedd& de son c(emin" C'tait un personna e de (aute taille" 'es c(eveu2 d'un noir d'encre se dressaient sur sa t4te, et ses &eu2 $rillaient d'un clat insoutena$le" 'on visa e tait $arr d'une lon ue moustac(e, et sur son poi net auc(e s'talait un super$e tatoua e $leu et rou e" D Ke parie que c'est un cloGnA B s'cria Tedd&" L'(omme s'arr4ta net et se retourna" 1l lui lanCa un re ard *urieu2, puis le menaCant de son inde2 tendu, il s'e2clama F D :a/t'enAB L'en*ant se r*u ia derrire Alice qui tenta de l'e2cuser, mais l'(omme ne voulut rien entendre" D Alle,/vous/en, )e vous disA L'accs de la salle % man er est interdit au pu$lic" ;'ailleurs les ens sont assommants F ils se *ourrent partout et n'en *ont qu'% leur t4te" A(A si )'tais le maLtre ici, )e n'autoriserais personne % se promener autour du cirque avant l'(eure *i2e pour les reprsentations" J Ke vous demande pardon, monsieur B, dit Tedd&, en larmes" Alice l'emmena" Elle lui tapota doucement l'paule en lui assurant qu'il ne devait plus avoir peur" Comme % ce moment passait une *emme souriante, les $ras c(ar s de costumes, Alice l'arr4ta pour lui demander quelques rensei nements sur l'(omme % la moustac(e" D C'est !" 0arl, notre maLtre de man e, rpondit la *emme" J C'est/%/dire qu'il *ait claquer son *ouet et qu'il dresse les c(evau2- B demanda Tedd&, les &eu2 dilats par la curiosit" 1l avait d)% ou$li la duret de l'(omme % son ard"

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D @( A ce n'est pas tout, rpondit la *emme en souriant" 1l annonce les numros au pu$lic" Avant, il prsentait des c(evau2, mais % prsent, il est pour ainsi dire le maLtre du cirque" B Aprs quelques instants de conversation, Alice demanda % son interlocutrice si elle appartenait au cirque 'im depuis lon temps" D ;epuis plusieurs annes, rpondit la )eune *emme" J Aurie,/vous par (asard rencontr une artiste possdant un $racelet d'or % $reloques dont c(acune reprsente un c(evalJ Non, )amais, assura/t/elle" +uel rapport & a/t/il entre ce $racelet et le cirque 'imJ Ke n'en sais pas plus que vous pour l'instant, dit Alice" @E pourrais/)e voir !" 'im- K'aimerais lui parler" B La costumire e2pliqua que !" 'im accompa nait rarement le cirque dans ses tournes" .ersonne ne l'avait vu depuis plusieurs semaines" !" 0arl le remplaCait" Aussi su ra/t/elle % Alice de s'adresser % ce dernier si elle avait quelque e2plication % demander au su)et du $racelet" La )eune *ille dcida de remettre % plus tard la suite de son enqu4te" Elle remercia donc la costumire pour son o$li eance et s'loi na avec Tedd&" D 11 *aut rentrer % prsent, dit Alice" Ke commence % avoir *aim, moi aussi" Allons d)euner tranquillement et, si tu veu2, )e reviendrai te c(erc(er % neu* (eures pour voir la parade" J @(A oui, ce sera ma ni*ique B, s'cria Tedd&" En arrivant c(e, elle, Alice trouva 'ara( en train de prparer le petit d)euner" Elle lui demanda si son pre tait de retour" La servante secoua la t4te" D Non, mais il a tlp(on, annonCa/t/elle" Et il a sem$l *ort dCu de ne pouvoir te parler" J Avait/il quelque c(ose de particulier % me direJ Ke ne le pense pas, sinon qu'il lui *audrait prolon er son a$sence un peu plus qu'il ne l'avait prvu" B Alice prit un air son eur" 'on pre lui manquait $eaucoup lorsque les o$li ations de sa pro*ession l'entraLnaient en de(ors de la ville" Elle avait plaisir % s'entretenir avec lui de certaines a**aires di**iciles et lui demandait souvent conseil au cours des enqu4tes qu'elle/m4me menait par*ois de son c3t"

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D 1l n'& a plus qu'% se mettre % ta$le, dit 'ara(" :o&ons, Alice, as/ tu rcolt quelque indication intressante au cours de ta visite au cirque J Non, pas la moindre" !ais )e n'ai pu interro er tout le monde" Comme le cirque doit rester ici deu2 ou trois )ours, il *audra que )'& retourne" B A neu* (eures, Alice et Tedd& se diri rent vers la rande avenue de #iver Cit& oE devait passer la parade du cirque 'im" Les $adauds arnissaient d)% les trottoirs, aussi Alice dut/elle aller asse, loin avant de trouver des places au premier ran " DX Tiens, voici les lp(ants B, annonCa/t/elle" Tedd& se penc(a aussit3t pour voir arriver les normes $4tes" ;es *i urants en costume $ariol les accompa naient" Les (ommes taient installs % cali*ourc(on sur le dos des lp(ants, tandis que les *emmes marc(aient % droite et % auc(e" ;e temps en temps, l'une d'elles s'asse&ait sur la trompe incurve de l'animal et s'& tenait quelques instants, avant de sauter % terre" D @(A comme ce doit 4tre amusant de *aire celaA s'cria Tedd&, qui ouvrait des &eu2 ronds" #e arde, Alice, voil% Cendrillon dans un carrosse tout dor A J C'est Lolita, l'toile de la troupe, dit Alice" Elle prsente un numro de trap,e qui est, paraLt/il, d'une audace e2traordinaire" B La voiture passa, traLne par quatre c(evau2 $lancs" Lolita saluait et envo&ait des $aisers % la *oule qui applaudissait" !ais l'artiste au *in visa e encadr de c(eveu2 noirs demeurait impassi$le, sans que le moindre sourire e**leurPt ses lvres" D .ourquoi a/t/elle l'air si triste- questionna Tedd&" J C'est )ustement ce que )e me demande" B Comme la voiture s'loi nait, le cort e s'immo$ilisa $rusquement" Avant qu'Alice pTt l'en emp4c(er, Tedd& re)oi nit le carrosse" 1l ouvrit la portire, puis sauta % l'intrieur" Alice s'tait lance % sa poursuite" Et il ne s'tait pas plus t3t assis auprs de Lolita que la )eune *ille arrivait pour l'o$li er % descendre" Cette *ois, le visa e de l'artiste s'tait clair" Elle passa son $ras autour du petit arCon et dit F

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D Laisse,/le, )e vous en prie" .ersonne n'avait encore )amais eu l'ide de *aire cela" C'est un petit $on(omme qui sait ce qu'il veutA B Alice, qui avait ouvert la portire, la re*erma" Et elle rpondit en souriant F D ;s que vous voudre, qu'il descende, dites/le/moi" Ke vais suivre le carrosse a*in de reprendre Tedd& lorsqu'il vous aura quitte"B Cependant, l'en*ant considrait Cendrillon d'un air soucieu2" D ;is, madame, pourquoi as/tu l'air si tristeJ Tu me trouves l'air triste- B repartit l'artiste" .uis elle a)outaF DTu connais l'(istoire de Cendrillon, n'est/ce pas- Et tu sais com$ien elle tait mal(eureuse d'avoir perdu son .rince C(armant" E( $ien, c'est peut/4tre pour une raison comme celle/l% que )e suis triste, moi aussi""" B Elle se tut, et Tedd&, qui n'avait pas trs $ien compris le sens de ses paroles, se mit % re arder les $adauds ali ns sur le trottoir" 1l d$ordait d'une telle )oie et d'un tel ent(ousiasme qu'il ne tarda pas % se lever pour saluer % la ronde ainsi que le *aisait Lolita" Les c(oses se passrent par*aitement pendant quelques minutes, mais soudain Alice entendit un $ruit de alop" Et )etant un re ard derrire elle, elle vit arriver !" 0arl" Celui/ci s'arr4ta % la (auteur du carrosse" 1l se penc(a et, empoi nant Tedd&, il le planta $rutalement sur le pommeau de sa selle" D +ue *aisais/tu l%, maudit arnement- ronda/t/il- Tu veu2 donc me ridiculiser - B .uis il saisit l'en*ant par le col de sa veste et sans le moindre mna ement, le mit sur le trottoir" Alice voulut protester et e2pliquer que l'a**aire n'tait pas si rave" !ais le maLtre de man e repartit au alop" Cependant, la parade continuait % se drouler, et il & avait tant de c(oses % re arder que la )eune *ille et son compa non eurent $ient3t ou$li l'incident" Tous les deu2 se *aisaient une )oie d'assister % la reprsentation de l'aprs/midi et ils arrivrent au cirque de $onne (eure" Alice portait une )olie ro$e de toile $leue et elle avait

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mis % son poi net le $racelet de sa tante Ccile" Oess et !arion, accompa nes de leur )eune neveu, re)oi nirent Alice et Tedd&" 1ls s'installrent dans une lo e en $ordure de la piste" La reprsentation d$uta par une nouvelle parade % l'intention de ceu2 des spectateurs qui n'avaient pu voir celle du matin" Et lorsqu'elle *ut termine, sept cloGns *irent leur entre en ca$riolant sur la piste" Tedd& ne put retenir un cri de )oie en les vo&ant" L'un d'eu2, v4tu de uenilles, tait *lanqu d'un *o2/terrier qui e2cuta plusieurs tours amusants" =n autre tait d uis en pa&san et portait une $ar$e rou e qui lui tom$ait sur les enou2" Et, relevant l'e2trmit, il en c(atouillait les oreilles d'une vac(e % l'allure tran e et comique, car elle tait reprsente par deu2 cloGns" L'un portait une *ausse t4te et des cornes de carton, tandis que l'autre qui avanCait derrire lui disparaissait entirement sous une sorte de )upon" Le cinquime cloGn en*in tait en*erm dans une carcasse qui le *aisait ressem$ler % un tonneau et il cul$utait et roulait sur le sol % toute vitesse, e2actement % la manire d'une $arrique livre % elle/m4me sur une pente" Les deu2 derniers taient des .ierrots" L'un transportait une rande c(elle qu'il planta sur la piste non loin de l'endroit @Y se trouvaient Alice et ses compa nons" .uis il la maintint solidement tandis que son camarade commenCait % & rimper" !ais lorsque celui/ ci eut atteint le dernier $arreau, le premier cloGn lPc(a $rusquement l'c(elle et se diri ea vers les coulisses sans plus de *aCons" Tous les spectateurs poussrent un cri d'e**roi, mais % leur rande surprise, le cloGn perc( en l'air conserva son quili$re" 1l oscillait adroitement, tout son corps *ormant $alancier" D Ce n'est pas encore le plus dur F il aura $eaucoup plus de mal % redescendre B, murmura !arion" 'ous le c(apiteau, c(acun retenait son sou**le tandis que le cloGn pro ressait lentement vers le $as de l'c(elle" Lorsqu'il eut touc( terre sans perdre un seul instant l'quili$re, il tendit les $ras et *it le tour de la piste pour accueillir les $ravos ent(ousiastes de l'assistance" Comme il s'inclinait devant la lo e occupe par Alice, une

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e2pression de surprise parut sur son visa e" 1l s'approc(a de la )eune *ille et *i2a les &eu2 sur son $racelet" D @E ave,/vous ac(et cela, mademoiselle- B questionna/t/il % voi2 $asse" Avant que la )eune *ille ait pu rpondre, un coup de si**let strident retentit et la *an*are se mit % )ouer" Le cloGn n'eut que le temps de )eter ces quelques mots % Alice F D 11 *aut que )e vous voie aprs la reprsentation" Ke m'appelle .edro" Attende,/moi prs de la ca e au2 lionsA B

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CHAPITRE

IV

LOLITA s'carta vivement de la lo e" D .edroA s'cria Alice" ;ites/moi""" B !ais l'(omme ne se retourna pas" 1l *it une cul$ute [et continua son tour de piste en amusant le pu$lic, et puis, l'a&ant termin, il s'approc(a de nouveau de la lo e et, e2cutant un dou$le saut prilleu2, s'arr4ta devant Alice, a ;e qui tene,/vous ce $raceletmurmura/t/il" / 1l vient d'une $outique de NeG HorI, dit Alice" !ais )e crois qu'il avait t ac(et en Europe" J 'ave,/vous oE se trouve la $reloque qui lui manque/ Non" J E( $ien, moi, )e le sais, *it .edro" / @E est/elle donc- B demanda Alice vivement" L'(omme ne rpondit pas, car % ce moment un coup de si**let rappela tous les cloGns dans les coulisses" .lusieurs numros se succdrent ensuite, alement russis, mais la )eune *ille ne parvenait qu'avec peine % *i2er son attention sur la piste"
LE CL@ZN
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D Ainsi, se disait/elle, ce que m'a crit tante Ccile au su)et de mon $racelet n'est pas une simple l ende" 1l & a $el et $ien un m&stre A B .uis ce *ut le clou de la reprsentation" Toutes les lumires s'tei nirent % l'e2ception de deu2 pro)ecteurs $raqus sur le centre de la piste" !" 0arl parut en (a$it et en pantalon ra&, coi** d'un c(apeau (aut de *orme" D !esdames et messieurs, commenCa/t/il, vous alle, voir le numro le plus dan ereu2, le plus e2traordinaire du monde A Lolita, notre Cendrillon, va rencontrer son prince dans les airs et danser avec lui" !ais lorsque sonnera minuit, cette $rve id&lle devra s'ac(ever" !esdames et messieurs, re arde, $ien ce spectacle unique au monde A :oici Lolita A B Comme !" 0arl se retirait, les pro)ecteurs rvlrent $rusquement un minuscule carrosse que deu2 c(evau2 de carton tiraient autour de la piste" Lolita & tait assise pareille % une *e dans sa lon ue ro$e $lanc(e paillete de strass et d'ar ent" =n tonnerre d'applaudissements retentit sous le c(apiteau tandis que les arCons de piste *i2aient le carrosse % des cP$les en a s sur des poulies et que Cendrillon s'levait lentement sur un *ilin montant )usqu'au2 cintres" Lorsque l'ascension se termina, elle se leva, laissa lisser sa ro$e et apparut, svelte et racieuse, en maillot de satin $lanc" .uis, quittant son carrosse, elle prit pied sur une petite plate*orme accroc(e sous les toiles" Au m4me instant, d'autres pro)ecteurs s'allumrent, et l'on vit un $eau prince sur ir % son c3t, resplendissant dans son costume d'ar ent" 1ls c(an rent un sourire, suivi d'un $aiser" a C'est le .rince C(armantA B s'cria Oess" !ais ses compa nes l'entendirent % peine" Elles ne quittaient pas des &eu2 la scne qui se droulait % prsent sous les cintres" Au r&t(me d'une valse, Cendrillon s'lanCait, seule sur son trap,e, puis elle re)oi nit son prince" Et tous deu2 repartirent ensem$le, et se $alancrent dans les airs" La )eune *ille e2cuta alors de nouveau2 e2ercices, de plus en plus di**iciles, de plus en plus tmraires" Lorsqu'elle revint pour la troisime *ois sur sa plate/*orme, elle accorda sa main au prince qui l'attendait" C'est alors qu'un on commenCa % sonner" ;ans les $ras de
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son prince, Cendrillon r4vait" Au quatrime coup, elle sursauta et tenta d'c(apper % l'treinte du )eune (omme" Celui/ci la retint" L'(eure continuait % sonner""" ;i2""" on,e""" dou,eA Au dernier coup de on , Cendrillon s'lanCa vers son carrosse" >lasA celui/ci avait disparu" 1l s'tait disloqu comme par enc(antement, et ses d$ris isaient dans le *ilet de scurit avec ses c(evau2 de carton" A sa place, Cendrillon ne trouva qu'une mc(ante citrouille, attele d'une dou,aine de souris rises" ;'un mouvement impercepti$le, la )eune *ille escamota son maillot de satin, et on la vit soudain, mina$le, en (aillons" a @(A la pauvre CendrillonA B s'cria Tedd& d'une voi2 perCante" Toute cette scne avait pour lui les couleurs et l'aspect de la ralit" D ;is, Alice, est/ce que le prince"""- B L'en*ant s'interrompit $rusquement, le re ard *i2 sur Lolita" Alors que celle/ci s'appr4tait % monter dans son carrosse redevenu citrouille, elle parut vaciller et, perdant soudain l'quili$re, elle s'a$attit dans le *ilet" 1l & eut un instant de silence, tandis que le pu$lic se demandait si cet incident *aisait partie du numro" !ais $ient3t s'levrent des cris d'alarme, car Lolita isait immo$ile, recroqueville sur elle/m4me" D !on ;ieu, murmura Tedd&" .ourvu qu'elle ne soit pas""" J Lolita a dT s'vanouir B, dit Alice, esprant du *ond du cUur que rien de plus srieu2 n'tait arriv" Cependant, le personnel du cirque sortait des coulisses" Au premier ran , se trouvait .edro qui se prcipita au secours de la trap,iste" !ais !" 0arl sur it % son tour et s'avanCa sous le *ilet" ;'une voi2 si**lante, il s'adressa % Lolita, asse, (aut pour qu'Alice pTt distin uer ses paroles F D Asse, de sima res, lve/toi, disait/il" Tu nous rends tous ridicules, et la reprsentation va 4tre Pc(e" ;escends et salue le pu$lic A B L'artiste o$it, elle se redressa avec lenteur et s'avanCa vers le $ord du *ilet" L%, on l'aida % descendre" Lorsqu'elle eut touc( terre, elle salua le pu$lic, qui l'applaudissait % tout rompre, mais il tait

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*acile de voir qu'elle ne tenait de$out que par un miracle de volont" ;s qu'elle eut re a n les coulisses, !" 0arl reparut sur la piste" D Ainsi, reprit/il, Cendrillon a perdu son .rince C(armant" '!ais ce ne sera qu'une preuve passa re, et si vous voule, voir comment le prince la retrouvera rPce % sa pantou*le de vair, vene, % la reprsentation de ce soirA N'ou$lie, pas de louer vos places/ en sortant d'iciA""" Et maintenant, voici le numro suivantA B !arion se penc(a vers Alice" D Crois/tu que tout cela *aisait partie du numro- @u $ien Lolita s'est/elle rellement trouve dans l'impossi$ilit de terminerJ K'ai l'impression qu'elle a eu une d*aillance, rpondit Alice" Ke me rensei nerai tout % l'(eure auprs de .edro" B ;s que la reprsentation *ut termine, Alice pria !arion de ramener Tedd& c(e, lui, aprs quoi, elle se diri ea vers la ca e au2 lions, ainsi que le lui avait demand .edro" Celui/ci attendait la )eune *ille et il lui *it si ne de le suivre % quelque distance de la ca e" Le cloGn sem$lait *ort mal % l'aise, presque e**ra&" D Ke vais parler trs vite, dit/il, car les visiteurs n'ont pas le droit de pntrer ici" Et si !" 0arl me trouvait en conversation avec vous, il serait capa$le de me renvo&er" @r, ceci ne doit arriver % aucun pri2""" J Ne pourrions/nous aller en quelque endroit oE il ne saurait nous dcouvrir - demanda Alice, crai nant que ne lui c(appPt cette occasion unique d'entendre ce que le cloGn voulait lui dire" J @(A non, *it/il vivement" Rcoute,, voici l'(istoire que )e veu2 vous raconter F Lolita porte une petite $reloque d'or suspendue % une c(aLne de cou" Elle reprsente un c(eval et ressem$le e2actement % celles qui ornent votre $racelet" @r, )'ai remarqu que l'une des v3tres a disparu, et Lolita m'a dit un )our que la sienne appartenait autre*ois % un $i)ou plus important" J 1l *aut a$solument que )e voie ce collier, dclara Alice" :oule,/vous me conduire auprs de Lolita- B Le cloGn secoua la t4te, ar uant que l'acro$ate se reposait et que personne ne devait la dran er avant la reprsentation du soir"

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D :ous comprene,, nous sommes o$li s de rester sur nos ardes, % cause de !" 0arl, *it .edro avec un soupir" C'est un (omme terri$le, et )e ne voudrais pas qu'il se mLt en colre contre Lolita" J :ous ave, raison, reconnut Alice" !ais )e vous en prie, continue, votre (istoire" B .edro e2pliqua alors que Lolita tait la *ille adoptive de !" et !me 0arl" 1ls l'avaient recueillie % l'P e de (uit ans" D Lolita et ses parents adopti*s ont/ils tou)ours men la vie des ens de cirque- B demanda Alice" Le cloGn *it un si ne de t4te" D Ke pense $ien, dit/il" Les parents de Lolita taient eu2/m4mes des trap,istes rputs" @n les appelait les !artine," C'taient, paraLt/ il, des volti eurs e2traordinaires" J Comment se nommaient/ilsJ Kuan et Lola !artine," .ersonnellement, )e ne les ai pas connus, poursuivit le cloGn" @n raconte que, lorsque Lolita avait (uit ans, ses parents se turent en Europe au cours d'un

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numro de trap,e volant" C'est alors que les 0arl ramenrent Lolita avec eu2 au2 Rtats/=nis" J Et vous ave, l'impression que la $reloque de Lolita pourrait avoir appartenu % mon $racelet J Cela me sem$le possi$le, et )e pense que Lolita et vous/ m4me devrie, vous rencontrer a*in de tirer l'a**aire au clair" J C'est e2actement ce que )e compte *aire B, dclara Alice" .uis elle continua F D 'ave,/vous si les parents de Lolita avaient commenc % lui apprendre leur mtierJ @ui, rpondit le cloGn" !ais aprs leur mort, elle reCut les leCons d'autres artistes" B =n sourire passa sur son visa e et il a)outa F D Lolita est certainement la meilleure trap,iste que )'aie )amais vue""" !ais son pre adopti* a le tort de la surmener sans compter" C'est un (omme qui n'aime que l'ar ent A 0arl est t&rannique, cruel, et )e me d*ie de luiA .our en revenir % cette $reloque, celle de Lolita lui a t donne par sa mre lorsqu'elle avait cinq ans" 1l & a de cela trei,e ans" Aussi suis/)e persuad que la ressem$lance entre ce pendant et votre $racelet est une simple co\ncidence" B Alice conta rapidement ce qu'elle savait des ori ines du $i)ou" D Le marc(and qui l'a vendu % ma tante a va uement *ait allusion % une (istoire m&strieuse" Ce $racelet appartenait, paraLt/il, % un artiste de cirque, qui, se trouvant dans une situation di**icile, aurait t o$li e de s'en d*aire" B .edro re arda Alice avec stup*action" D C'est $ien possi$le, convint/il" Ke soupConne depuis *ort lon temps qu'il e2iste un secret entre les 0arl et Lolita" Et % c(aque *ois que )'ai essa& d'en parler % cette dernire, elle a paru terri*ie et m'a suppli de ne plus a$order ce su)et" B 'oudain l'(omme tressaillit et il )eta ces mots % la (Pte F D Attention, voici !" 0arl qui vient par ici" :ite, sauve,/vous avant qu'il ne vous ait vue A B 1l s'en*uit vi* comme l'clair, et se perdit en un clin d'Uil parmi les ca es et les camions de la mna erie" Alice dcida d'assister % la reprsentation du soir" D Cela me donnera une c(ance de rencontrer Lolita B, se dit/elle" .uis, se rappelant soudain qu'elle devait retrouver le soir

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m4me son ami d'en*ance Ned NicIerson, elle continua F D +u'% cela ne tienne F )e lui demanderai de m'accompa ner" Ke suis sTre que cela l'amusera de venir au cirque" B A sept (eures, Ned sonnait c(e, !" #o&" Alice lui montra le $racelet o**ert par sa tante Ccile et lui en raconta l'(istoire, puis elle lui parla de la $reloque perdue et du m&stre qu'elle soupConnait % ce su)et" Winalement, elle le pria de l'accompa ner "ni cirque" D Ce sera un plaisir pour moi, dit/il" !ais )'espre que tu ne te laisseras pas accaparer par ces cloGns et ces acro$ates au point de ne plus trouver le temps de me parlerA B Alice se mit % rire" Elle savait que Ned avait raison de la taquiner F com$ien de *ois ne l'avait/elle pas incit % $ouleverser compltement le pro ramme de leurs sorties pour l'entraLner dans quelqu'une de ces a**aires m&strieuses qui la passionnaientD Lolita est la trap,iste la plus remarqua$le que )'aie )amais vue B, o$serva Alice comme ils arrivaient au cirque" 1l se diri ea vers le uic(et oE se vendaient les $illets" D ;eu2 *auteuils de premier ran et *ace % l'entre de la piste, si possi$le, dit Ned % l'emplo&e" / Ke suis dsole, rpondit/elle, mais tout est pris" 1l ne me reste m4me pas de places de$out" B

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CHAPITRE V DANS LES COULISSES re arda la *emme d'un air implorant" Et il & avait une telle an2it dans son re ard que la caissire demanda F D .ourquoi donc tene,/vous tellement % assister a. la reprsentation- ConnaLtrie,/vous quelqu'un parmi la troupeJ C'est presque cela B, rpondit Alice, qui, sans pour autant mettre la *emme dans son secret, voulait % tout pri2 en venir % ses *ins" 'oudain, elle eut une ide" D Ne serait/il pas possi$le de pntrer au moins dans l'enceinte a*in de )eter un coup d'Uil % la mna erie et au2 roulottes - B La caissire r*lc(it un instant" D Ke ne demanderais pas mieu2 que de vous laisser entrer sous le c(apiteau, reprit/elle, mais les consi nes de scurit sont *ormelles, et il nous est interdit de dpasser la capacit de la tente" :ous comprene,, c'est qu'en cas d'incendie""" / Oien sTr, coupa Alice, mais ce n'est pas de cela que )e
AL1CE

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voulais parler et )e ne pense pas que les consi nes de scurit interdisent au2 ens de se promener autour du cirque- B La caissire dut admettre qu'Alice avait raison" Elle appela l'emplo& qui contr3lait les $illets et lui ordonna de laisser entrer les deu2 )eunes ens" Ceu2/ci la remercirent vivement, puis ils se (Ptrent de pntrer dans l'enceinte" D Et % prsent, que *aisons/nous- B demanda Ned" Alice dclara son intention de procder % son enqu4te sur/le/c(amp" D Ne t'inquite pas, dit/elle, )'aurai termin avant que d$ute la reprsentation" 1l *aut pour commencer que )e parle a Lolita" B Elle se diri ea vers l'un des nains qui venait de prsenter des tours de cartes % un roupe de $adauds" D .ourrie,/vous m'indiquer la lo e de Lolita-B questionna/t/elle" Le petit (omme rpondit F D C'est d*endu de le dire" B Alice demeura stup*aite, et elle se demanda si le nain s'tait moqu d'elle ou $ien s'il avait vraiment nonc l'une des r les imposes au personnel du cirque" Avisant alors une dame qui, assise sur une estrade non loin du nain, tait aussi rande et rosse que celui/ci tait petit, elle lui rpta sa question" D E2cuse,/moi de ne pouvoir vous rpondre, mademoiselle, rpondit la *emme mastodonte, mais il nous est interdit de donner le moindre rensei nement sur les mem$res de la troupe" C'est l'ordre de !" 0arl"B Alice comprit cette *ois qu'il lui *audrait dcouvrir Lolita sans l'aide de personne" Elle laissa Ned en contemplation devant les prouesses d'un avaleur de *eu et partit % la dcouverte" Comme la )eune *ille se diri eait vers l'une des e2trmits du campement, elle vit plusieurs roulottes" .eut/4tre tait/ce dans l'une d'elles que se trouvait LolitaA D Ke vais *aire le tour de ces voitures et essa&er de savoir ce qui s'& passe B, dcida Alice" La c(ance devait la *avoriser, car, s'approc(ant de la premire

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roulotte, elle distin ua le $ruit d'une discussion anime" D !ais, papa, )e t'assure que )e ne me sens pas asse, *orte pour e2cuter mon numro, disait une voi2 qu'Alice reconnut aussit3t pour 4tre celle de Lolita" J Tu )oueras ce soir, entends/tu- et tu tPc(eras de le *aire convena$lementA s'cria violemment un second personna e qui n'tait autre que !" 0arl" J K'ai peur de tom$er encore B, dit Lolita" !" 0arl, au com$le de la *ureur, s'cria d'une voi2 tonnante F D Rcoute/moi $ien, Lolita F )e te donne e2actement un quart d'(eure pour te dcider" 'i d'ici l% tu n'as pas c(an d'avis, )e te arantis que tu t'en mordras les doi ts, car )e mettrai % la porte du cirque tous les amis que tu peu2 avoir ici A B 'ur ces mots, il descendit de la roulotte en trom$e et s'loi na" ;s qu'il eut disparu, Alice ravit les marc(es montant % la roulotte" Elle allait *rapper lorsque lui parvint un $ruit de san lots, et elle (sita quelques instants, ne sac(ant s'il convenait ou non d'importuner Lolita" Winalement, son dsir d'aider la pauvre *ille l'emporta et elle *rappa % la porte" 1l & eut un moment de silence, puis une voi2 mouille de larmes dit *ai$lement F D Entre," B Lolita sursauta lorsqu'elle vit Alice sur le seuil" Celle/ci s'avanCa et, sans *aire la moindre allusion au2 larmes de Lolita ni au2 menaces de !" 0arl, elle tendit % l'artiste son $racelet d'or" D .edro m'a dit que vous possdie, une $reloque du m4me enre que celle/ci, commenCa/t/elle" Aussi n'ai/)e pu rsister % la tentation de venir voir si la v3tre ne serait pas celle qui me manque" B Lolita se mprit sur le sens de ces paroles" 'on visa e se crispa et elle s'cria F D !on ;ieu, n'alle, pas croire surtout que )e l'ai voleA J .as du tout, *it Alice" E2cuse,/moi d'4tre indiscrte, mais )e voudrais seulement savoir si vous ave, d)% vu ce $racelet quelque part ou $ien si vous ave, entendu parler de lui" B Lolita secoua la t4te" .endant un moment, elle *it )ouer dlicatement sous ses doi ts les $reloques" .uis, se tournant

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vers un c(i**onnier, elle ouvrit un tiroir et en sortit une c(aLnette d'or cisele qui soutenait un petit c(eval" Celui/ci tait e2actement de la m4me taille et de la m4me *acture que ceu2 accroc(s au $racelet d'Alice" Et il reproduisait *idlement l'allure d'une $4te au petit alop" D +ui sait, peut/4tre ce $i)ou a/t/il appartenu % ma c(re maman, dit Lolita tristement" Ke n'avais que (uit ans lorsqu'elle est morte, mais )e me souviens d'elle par*aitement""" J 'ans doute avait/elle vendu ce $racelet, su ra Alice" J C'est possi$le, convint l'artiste, mais comment le savoirToutes les *ois que )'ai voulu questionner !" 0arl ou sa *emme au su)et de mes parents, ils ont dtourn la conversation" 1ls prtendent qu'il leur est par trop pni$le d'voquer le terri$le incident qui a coTt la vie au2 !artine," B Lolita (sita un instant, puis se penc(ant soudain vers Alice, elle murmura F D K'en viens par*ois % me demander si vraiment mes parents sont morts""" J :oule,/vous que )e vous aide % le savoir- demanda Alice, dans un lan de nrosit"

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J @(A )e vous en prie B, s'e2clama Lolita en )etant ses $ras autour du cou d'Alice" Celle/ci e2pliqua alors qu'elle avait d)% russi % rsoudre un certain nom$re d'ni mes et qu'elle serait/ (eureuse de tirer au clair cette a**aire" D Ke ne sais rien, reprit Lolita" Comme )e vous l'ai dit, !" et !me 0arl ardent $ouc(e cousue sur tout ce qui touc(e % mes parents" C'est $ien pourquoi )e *inis par 4tre persuade qu'ils ont quelque raison pour se montrer si discrets" B 'oudain, Lolita leva les &eu2 vers une pendule" Le quart d'(eure de rPce que lui avait accord le maLtre de man e tait coul A D 1l *aut que vous partie, tout de suite, *it/elle, se tournant vers Alice" !" 0arl va revenir d'une minute % l'autre, et il ne *aut pas qu'il vous trouve ici" B Comme Alice allait se retirer, Lolita lui demanda oE se trouvait la place qu'elle occuperait pendant la reprsentation" D Comme cela, )e pourrai vous *aire si ne B, lui dit/elle" !ais, apprenant qu'Alice et Ned n'avaient pu entrer sous le c(apiteau, elle dclara qu'elle allait leur *aire o$tenir deu2 $illets sur/ le/c(amp" Et elle appela un (omme qui passait devant la roulotte" B D ;anielA :oule,/vous venir une minute- B Lolita le prsenta % Alice F D !" Ze$er, l'un de nos dresseurs de c(evau2 B, dit/elle" .uis, se tournant vers sa visiteuse, elle se mit % rire F D Wi ure,/vous que )e ne vous ai m4me pas demand votre nom" C'est ridiculeA J Ke m'appelle Alice #o&" J ;aniel, pourrie,/vous o$tenir immdiatement deu2 $illets de places rserves pour Alice- B Comme ;aniel partait en courant, Alice aperCut !" 0arl" Elle s'esquiva prestement et se dissimula derrire une roulotte voisine" Le maLtre de man e s'avanCa vers la trap,iste, de$out sur le seuil de sa voiture F D Alors, princesse, qu'as/tu dcid- *it/il $rutalement" J Ke me sens mieu2, pre" Ke *erai mon numro B, rpondit Lolita avec calme"

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!" 0arl eut un rire $re*" 1l se penc(a, prit la )eune *ille par la main et l'entraLna avec lui" D :iens te prparer B, ordonna/t/il" Tandis qu'Alice attendait le retour de ;aniel Ze$er, elle sentait randir son antipat(ie pour !" 0arl" Et elle se rsolut % ne n li er aucun e**ort a*in d'o$tenir le plus de dtails possi$le sur les parents de Lolita" Le *ait que l'artiste elle/m4me ne tenait pas leur mort pour certaine tait pour Alice un point important et qui l'incitait % en apprendre davanta e" Le dresseur revint au $out de quelques minutes avec deu2 $illets et il accompa na Alice )usqu'au2 a$ords du c(apiteau oE elle avait laiss Ned" En c(emin, la )eune *ille lui parla de sa passion pour l'quitation, et de ses d$uts en (aute cole sous la direction de !" #o$erto" a Ke crois qu'il a appartenu pendant un certain temps % la troupe du cirque 'im, dit/elle" J Ke pense $ien, et c'tait m4me l'un de mes $ons amis, s'e2clama !" Ze$er" Ainsi, il a ouvert un man e % #iver Cit&- Tout le monde se demandait ce qu'il tait devenu" 1l *audra que )'aille le voir ds demain matin" :oule,/vous me donner son adresse- B Alice e2pliqua oE trouver !" #o$erto, puis elle prit con du dresseur et se mit % la rec(erc(e de Ned" Elle l'aperCut en*in qui d ustait un norme cornet de crme lace" Les deu2 *auteuils attri$us au2 )eunes ens se trouvaient au premier ran d'une lo e situe en $ordure de la piste" Oien que la reprsentation *Tt sur le point de commencer, Alice remarqua que les autres places taient vides" Et elle s'en tonna" Comment se *aisait/il donc qu'un soir oE l'on )ouait devant une salle pleine, personne n'eTt encore occup ces si esAlice uetta impatiemment l'entre des cloGns" !ais lorsqu'ils se prsentrent, elle constata que .edro manquait" D Ke me demande ce qui lui est arrivA B se dit/elle" Elle tait si proccupe qu'elle vit et entendit % peine les cocasseries se droulant sur la piste" Winalement, elle ne put & tenir davanta e et, se penc(ant vers l'un des cloGns au moment oE celui/ci passait devant elle, elle le questionna" D @E est .edro- *it/elle"

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J Ke ne l'ai pas vu B, rpondit le cloGn" +uelques instants plus tard, !" 0arl s'avanCait au centre de la piste pour annoncer au pu$lic qu'il allait prsenter un numro de dressa e" D :oici le c(eval le plus intelli ent du monde" 1l pense et il a it comme un 4tre (umain A B Toutes les lumires s'tei nirent % l'e2ception d'un unique pro)ecteur $raqu sur la piste" =ne $4te super$e sur it des coulisses et entra au trot dans l'arne, tincelante sous sa ro$e d'une $lanc(eur de nei e" Alice eut va uement conscience % cet instant qu'un (omme venait de s'asseoir dans la lo e, sur le *auteuil plac derrire elle" !ais elle tait trop intri ue par ce qui allait se passer sur la piste pour s'intresser au nouvel arrivant" 'oudain, elle sentit quelque c(ose la serrer violemment % la or e" Et en un clair elle comprit qu'on c(erc(ait % l'tran lerA

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CHAPITRE VI UNE TRANGE SOIRE AL1CE porta vivement la main % sa or e et sentit une cordelette qui, passe autour de son cou, se resserrait de plus en plus" ;sesprment la )eune *ille s'e**orCa de rsister % l'tou**ement et d'arrac(er la cordelette" !ais elle n'en avait d)% plus la *orce F les o$)ets dansaient devant ses &eu2 et elle su**oquait" Ned se tourna vers elle % l'instant m4me oE elle allait d*aillir" Elle tendit la main vers lui et, soudain, perdit connaissance" Ooulevers, il la saisit dans ses $ras et, apercevant la cordelette, la desserra aussit3t" D Alice, Alice, s'cria/t/il, que se passe/t/il- B La )eune *ille (aleta $ru&amment, et un *rmissement parcourut son corps, tandis que Ned lui *rictionnait le cou et les $ras" En quelques instants, sa respiration redevint normale" D Comment te sens/tu- demanda Ned"

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J .as trop mal" !ais, que m'est/il arriv- B En uise de rponse, le )eune (omme se contenta de dsi ner un *ouet de panoplie a$andonn dans la lo e" La mc(e lon ue et *ine serpentait sur le sol" D Celui qui t'a attaque ainsi devait 4tre *ou, murmura Ned" !ais, sois tranquille, )e le dcouvriraiAB C'est alors qu'Alice se rappela avoir entendu quelqu'un s'installer dans la lo e" Elle se leva et, s'avanCant vers la lo e voisine, elle s'adressa % l'une des spectatrices qui s'& trouvaient" D E2cuse,/moi, madame, ave,/vous remarqu l'(omme qui, tout % l'(eure, tait assis derrire moi- demanda/t/elle" J @ui, va uement, rpondit la dame" .ourquoiJ 1l a essa& de m'tran lerA J +uoiA B s'e2clama la dame, )etant autour d'elle des re ards pouvants" Ned, qui avait suivi Alice, pria la spectatrice de dcrire le personna e qu'elle avait aperCu" D Ke serais $ien incapa$le de le *aire, rpondit/elle" Toute mon attention tait concentre sur la piste, et c'est % peine si )'ai )et un coup d'Uil vers cet individu" !ais si )'tais % votre place, mademoiselle, )e porterais plainte" J C'est ce que nous allons *aire, dit Ned" Attends/moi ici, Alice, )e reviens dans un moment" B La )eune *ille re a na son *auteuil" !ac(inalement, elle ramassa le *ouet a$andonn sur le sol et l'e2amina" C'tait le enre d'o$)et purement dcorati* qui se vendait dans la salle et au2 a$ords du cirque" Comme l'un des vendeurs se tenait non loin de l%, Alice lui adressa un si ne" Le arCon s'approc(a" ;ans le panier qu'il portait suspendu % son cou "par une courroie, s'entassaient des $outeilles de limonade, du nou at, du c(ocolat, des sacs de caca(utes et d'amandes rilles, et une in*inie varit de $on$ons" En*in, tout autour du panier taient accroc(s divers o$)ets souvenirs, parmi lesquels des *ouets de panoplie sem$la$les % celui que tenait Alice" D +ue dsire,/vous- *it le arCon" Oon$ons, limonade, c(eGin / um J ;onne,/moi un paquet de caca(utes B, rpondit la )eune *ille tirant de sa poc(e une pice d'un demi/dollar" .uis, tandis que le
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vendeur c(erc(ait la monnaie, elle essa&a de savoir s'il avait cd l'un des *ouets % quelque spectateur" D Non, )e n'ai pas vendu un seul de ces mac(ins/l% ce soir" Les *ouets de maLtre de man e, il *aut croire que cela n'intresse personne""" B Et il s'loi na" a =n *ouet de maLtre de man e B, se rpta Alice, et le nom de !" 0arl lui vint aussit3t % l'esprit" #*lc(issant % sa msaventure, la )eune *ille parvint % cette conclusion que son a resseur ne s'tait pas procur le *ouet sur place F il avait dT l'apporter" Lorsque Ned reparut, elle lui dit F D Tu sais, )e suis persuade que notre coupa$le a certainement des liens avec le cirque" B Ned reconnut que l'(&pot(se tait plausi$le" D ;'ailleurs, continua/t/il, )e ne serais pas surpris que cette lo e oE nous nous trouvons *Tt rserve au personnel" ''il en tait ainsi, la rec(erc(e de ton a resseur serait $eaucoup plus aise" Ke dois dire cependant que l'a ent de police, % qui )e viens de si naler ton aventure, ne m'a pas donn rand espoir F il nous *audrait un indice plus prcis et plus sTr que ce *ouet pour dcouvrir la trace du coupa$le" J .our l'instant, laissons cela et re ardons le spectacle, dcida Alice" Lorsque Lolita aura termin son numro, alors, nous pourrons commencer nos investi ations" Lolita tenait tout particulirement % ce que )e sois l% ce soir" B Cependant Ned ne tarda pas % se *liciter d'avoir suivi le conseil d'Alice" Les e2ercices e2cuts par Cendrillon taient non seulement racieu2, mais d'une di**icult et d'une comple2it e2tr4mes" Ainsi que l'avait annonc !" 0arl lors de la premire reprsentation, l'aventure de Cendrillon ac(evait de se drouler" Le $eau prince que la )eune *ille avait c(oisi d'pouser l'avait re)ointe sur sa plate/*orme" Ainsi que le voulait la l ende, il tenait % la main une pantou*le de vair qu'il *it essa&er % Lolita et, lorsqu'il eut constat qu'elle c(aussait par*aitement le pied menu de Cendrillon, il serra celle/ci dans ses $ras" Et ce *ut alors un spectacle e2traordinaire que de voir les deu2 *iancs s'envoler dans l'espace, emports par leur trap,e" ;ivers e2ercices et
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*i ures se succdrent alors, en une sorte de duo arien, au r&t(me de la musique que la *an*are )ouait en sourdine" Les applaudissements crpitrent du (aut en $as des radins occups par les spectateurs" 'ous les cintres, Cendrillon et son prince avaient re a n leur minuscule plate/*orme" Comme les applaudissements reprenaient de plus $elle, Lolita $aissa soudain les &eu2 vers la lo e oE se tenait Alice" Et d'un este racieu2, elle envo&a un $aiser % son amie" Alice lui rpondit d'un sourire et elle a ita la main" Cependant, le carrosse d'ar ent, avec son attela e immacul et la ro$e paillete de Cendrillon, montait lentement sous le c(apiteau, (iss par des *ilins" La trap,iste rev4tit la ma ni*ique parure de $al tandis que la citrouille et ses souris rises disparaissaient comme par enc(antement sous le carrosse" .uis Cendrillon et le .rince C(armant & montrent, et l'quipa e redescendit lentement sur la piste" Les deu2 artistes mirent pied % terre et salurent le pu$lic qui continuait % les applaudir" .uis ils disparurent dans les coulisses" D C'tait vraiment trs $ien, dit Ned" Et ma *oi, aprs un tel numro, )e n'ai plus envie de voir rand/c(ose""" 'i nous partions, AliceJ !oi, )e ne demande pas mieu2, et )'ai d'ailleurs l'intention de me livrer % certaines investi ations""" B Les )eunes ens a nrent la sortie" D Comment allons/nous procder pour tPc(er de retrouver ton a resseur- demanda Ned lorsqu'ils *urent de(ors" J 'i nous commencions par nous rensei ner sur cette lo e que nous occupions- B rpondit Alice" Le uic(et oE l'on vendait les places tait *erm, mais (eureusement, Alice aperCut la caissire qui *lPnait non loin de l%" Elle l'a$orda" D .ourrie,/vous me dire qui avait retenu la lo e A- questionna/t/ elle" J Elle est tou)ours rserve pour le directeur et pour certains

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clients de marque, comme le maire de la ville par e2emple, e2pliqua la *emme" Ce soir, il paraLt que l'on & avait plac un )eune couple" ;es ens trs connus, % ce que l'on m'a dit""", les autres places de la lo e n'taient pas occupes" B Alice avait *ailli sourire en entendant parler des occupants de la lo e" Elle remercia la caissire de son o$li eance et s'loi na avec Ned" D !e voici plus convaincue que )amais, dclara/t/elle, que mon a resseur appartient au personnel du cirque" J Alors, tu *erais mieu2 d'a$andonner la place et de ne )amais plus remettre les pieds ici" J Et )e laisserais mon enqu4te en plan sans avoir m4me commenc % rsoudre l'ni me- s'e2clama Alice" Tu sais $ien que ] 'est impossi$leA B Ned (aussa les paules, rsi n, tandis que sa compa ne annonCait son intention de dcouvrir ce que si ni*iait l'a$sence de .edro" Rtait/elle en relation avec le m&stre qui entourait LolitaAlice ne tarda pas % apprendre que le cloGn avait t pris

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d'un malaise su$it" L'(omme qui la rensei na a)outa que l'indisposition ne sem$lait pas rave et que .edro serait certainement capa$le de paraLtre sur la piste ds le lendemain" D :oudrie,/vous lui remettre un mot, de ma part- demanda Alice" J :olontiers B, rpondit l'(omme" .renant un cra&on et du papier dans son sac, Alice s'empressa de ri**onner quelques mots" Elle priait .edro de venir c(e, elle % neu* (eures le lendemain matin" 'i cela lui tait impossi$le, elle lui o**rait de c(oisir le moment de la )ourne qui lui conviendrait le mieu2 et d'amener Lolita" Cette question tant r le, Ned insista pour que le reste de la soire *Tt consacr % quelque occupation sans relation aucune avec le m&stre de Lolita" Alice accepta en riant, et les )eunes ens s'en allrent re)oindre plusieurs de leurs amis, invits ce soir/l% c(e, Oess" 1l tait *ort tard lorsque, la soire termine, Alice re a na sa maison et prit con de Ned" ;s qu'elle *ut dans sa c(am$re, ses penses revinrent irrsisti$lement % la msaventure du cirque" D En*in, que si ni*ie cette a ression contre moi- B se dit/elle, en 3tant sa ro$e" 'oudain, une ide lui traversa l'esprit F !" 0arl se serait/ il aperCu qu'elle c(erc(ait % aider Lolita- .eut/4tre redoutait/il alors qu'elle ne dcouvrLt certains de ses secrets- ;ans ce cas, il aurait trs $ien pu tenter de mettre un terme % son activit" Comme Alice $aissait mac(inalement les &eu2 vers le planc(er, elle remarqua soudain un petit morceau de papier pli en quatre" D 1l a dT tom$er de ma ro$e B, se dit/elle" 1ntri ue, elle le ramassa et dplia la *euille" Elle & lut ces quelques mots, rossirement tracs F Ne vous mlez plus du cirque et laissez les artistes tranquilles !

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CHAPITRE VII HAUTE ECOLE AL1CE relut le messa e, a$asourdie" Elle se disait que son a resseur du cirque avait trs pro$a$lement liss ce mot dans sa ro$e" D Naturellement, )e ne tiendrai aucun compte de cet avertissement, dcida/t/elle" !ais il *audra que )e reste sur mes ardes" Cette lois, )e suis $ien sTre d'avoir un ennemi au cirque 'i m" B Alice ran ea le papier dans un tiroir" Le lendemain, elle se leva de $onne (eure et rev4tit sa tenue d'quitation" Elle se (Pta de d)euner et de ran er sa c(am$re avant neu* (eures, dans l'espoir que .edro viendrait au rende,/vous" Elle attendit )usqu'% la dernire minute avant de partir pour le man e, mais le cloGn ne parut pas" Alice prit rand plaisir % la leCon de !" #o$erto, qui suivait ses volutions avec un sourire encoura eant" Lorsque, % un moment donn, on appela le maLtre de man e au tlp(one, elle

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continua % *aire seule ses tours de piste, en e2cutant l'e2ercice qu'elle venait d'apprendre F un saut prilleu2 sur la croupe du c(eval" Comme Alice arr4tait !ira$elle, elle, s'aperCut que ;aniel Ze$er, le dresseur du cirque 'im, se tenait sur le seuil du man e" 1l lui adressa un si ne de t4te et s'cria F D Trs $eau travail, mademoiselle A B Alice *it un nouveau saut prilleu2 et, souriante, reprit pied sur sa monture" D :ous save,, continua/t/il, ne pouvant dissimuler son admiration, que si )amais nous avions quelque di**icult avec l'un de nos numros de volti e, )e n'(siterais pas % *aire appel % vous" +u'en dirie,/vous- B Alice ne put rpondre, car !" #o$erto revenait % cet instant" ;s qu'il aperCut son vieil ami Ze$er, il se prcipita vers lui et lui donna une c(aleureuse accolade" ;ans son motion, lorsqu'il voulut parler, les mots de sa lan ue maternelle, l'espa nol, lui vinrent au2 lvres F D Si, si, quelle )oie de te revoir, amigo mio, s'cria/t/il" Et quelle $onne mine tu asA +uoi de neu* c(e, 'im- B Le visa e de !" Ze$er s'assom$rit" La situation n'est pas *ameuse, #o$erto, ;epuis ton dpart, les c(oses ne se sont pas arran es, $ien au contraire" Et )e crois que les ens de la troupe *inissent par perdre coura e" J A cause de 0arl, naturellement- B !" Ze$er (oc(a la t4te en murmurant quelques mots qu'Alice ne put entendre, puis il reprit F D Ke viens de *liciter ta )eune lve" C'est une e2cellente cu&re, et )e vois que tu es en train de lui ensei ner la volti e, comme au cirque""" B Alice rou it de plaisir, tandis que !" Ze$er annonCait % son ami que, le cas c(ant, il n'(siterait pas % en a er la )eune *ille comme dou$lure" !" #o$erto parut stup*ait, puis il se mit % rire" a Cela m'tonnerait que !lle #o& accepte de devenir cu&re de cirque, dit/ il" Elle a d)% ses occupations F elle est dtective" B Ce *ut au tour de !" Ze$er de prendre l'air surpris, et se tournant vers Alice F D :ous mene, vraiment des enqu4tes- demanda/t/il"

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J Les ni mes me passionnent, rpondit Alice" .lus une situation est m&strieuse, plus elle me plaLt, et )amais )e ne suis si (eureuse que lorsque )'ai quelque a**aire % tirer au clair" J ;ans ces conditions, vous devrie, essa&er de rsoudre l'ni me du cirque 'im" B Alice )eta un coup d'Uil % !" #o$erto et lui dit d'un ton sous lequel perCait un l er reproc(e F D :ous ne m'avie, )amais laiss entendre qu'il & avait un m&stre c(e, 'im" J C'est que )e l'i norais moi/m4me B, rpondit !" #o$erto" Le maLtre de man e e2pliqua alors qu'il avait dT quitter le cirque parce qu'il ne pouvait s'entendre avec !" 0arl" D Ce 0arl est un (omme tran e, reprit !" Ze$er" Aima$le et c(armant % ses (eures, intraita$le, t&rannique ou *ou *urieu2 dans la minute qui suit""" Les ens de la troupe l'admirent et le dtestent tout % la *ois, $ien que la plupart des artistes se soucient asse, peu de lui F nous *aisons notre travail sans nous occuper du reste" Nous ne a nons pas lourd, c'est vrai, mais lorsque l'on arrive % mon P e aprs avoir pass toute sa vie dans le cirque, on ne pense plus ure % l'ar ent" J .ourquoi !" 0arl est/il si redout de son personneldemanda Alice" J C'est di**icile % e2pliquer, rpondit !" Ze$er" 0arl est l'un de ces (ommes qui e2ercent sur leur entoura e un pouvoir e2traordinaire" 1l ordonne au2 ens d'e2cuter des c(oses impossi$les et contre toute attente ils parviennent % le *aire" :o&e, Lolita, par e2emple F )e connais $ien cette )eune *ille et )e sais qu'elle est littralement terri*ie % l'ide de monter )usque sous les cintres" .ourtant, son pre l'& o$li e c(aque )our et, mal r son e**roi, elle lui o$it" B Et !" Ze$er conclut avec un soupir F D A( A la pauvre petite n'est pas (eureuseA B Le dresseur conta ensuite que !" 'im, le propritaire du cirque, tait un (omme de caractre *ai$le, sans d*ense devant !" 0arl" Et en *ait, ce dernier, qui tait devenu le maLtre a$solu, donnait des ordres % !" 'imA D C'est pour moi un m&stre, dit encore !" Ze$er" Tout se

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passe comme si 0arl avait un rand empire sur 'im, sur Lolita, et aussi sur sa *emme" 1ls sem$lent avoir peur de lui comme d'un 4tre dan ereu2, suscepti$le de leur *aire $eaucoup de mal" Cela cac(e quelque c(ose" B Alice demanda alors si !me 0arl appartenait aussi % la troupe" D Elle tait )adis acro$ate et cu&re, rpondit !" Ze$er, mais au)ourd'(ui, elle se contente d'aider son mari et sa *ille" 1l lui arrive par*ois de s'emporter contre 0arl, et l'on croirait alors qu'elle est sur le point de dire tout ce qu'elle a sur le cUur" !ais il *aut voir le terri$le re ard que lui lance son mari, et aussit3t, elle redevient muette comme une carpe" B Comme Alice orientait la conversation vers .edro et Lolita, le dresseur lui apprit qu'une id&lle s'tait $auc(e entre les deu2 )eunes ens, mais que 0arl surveillait sa *ille de prs, ne l'autorisant )amais % s'carter de sa roulotte" D Ainsi, ces pauvres en*ants ne se voient pour ainsi dire )amais seuls, continua/1/il" 0arl doit craindre que sa *ille ne lui c(appe un )our" Entre nous, )e crois que ce serait la *in de 0arl et du cirque 'im si Lolita nous quittait" B !" Ze$er se tut, puis, au $out d'un instant, il se tourna vers Alice pour lui demander si elle consentirait % essa&er un nouvel e2ercice" 1l tenait % s'assurer qu'elle serait capa$le de l'e2cuter dans le cas oE il serait o$li d'avoir recours % elle" D 1l s'a it de *aire un saut prilleu2 par/dessus le c(eval, e2pliqua/t/il" +u'en pense,/vous- B Alice (sita" !" #o$erto n'tait pas trs sTr que m4me un su)et aussi dou que l'tait Alice pTt se risquer % un tel e2ercice" Aussi insista/t/il pour que la )eune *ille rev4tit d'a$ord une veste rem$ourre et coi**Pt un casque d'entraLnement" !ais Alice a&ant calcul ses estes avec prcision, e2cuta le saut prilleu2 % la per*ection" a !a ni*iqueA B s'e2clama !" Ze$er, )u$ilant" Alice rptait l'e2ercice lorsque survinrent Oess et !arion" Celle/ci s'arr4ta su**oque, tandis que sa cousine poussait un cri perCant" 'urprise, Alice *aillit en perdre l'quili$re, et Oess se rpandit en e2cuses"

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D @(A )e t'en supplie, Alice, ne *ais plus d'acro$aties, s'cria/t/ elle" Tu *iniras par te rompre le couA B Alice et !arion se mirent % rire, tandis que !" Ze$er s'e**orCait de rassurer Oess" .uis il annonCa qu'il lui *allait re a ner le cirque 'im" !ais avant de prendre con de !" #o$erto et des )eunes *illes, il tira de sa poc(e un $illet pour la reprsentation de l'aprs/midi et le tendit % Alice" D Ceci vous permettra de revoir les numros de volti e et de (aute cole, dit/il" #e arde, $ien les e2ercices, vous & trouvere, une *oule d'indications utiles" B .uis il se tourna vers" Oess et !arion F DKe suis dsol de ne pouvoir vous o**rir aussi des places" Ce $illet tait le seul en ma possession""" J Cela ne *ait rien, dit Oess" ;'ailleurs, vous save,, le numro de trap,e me rend malade de peur" B Comme Alice avait ac(ev de prendre sa leCon, elle dit au revoir % ses amies et au2 deu2 (ommes et re a na sa voiture" En arrivant c(e, elle, elle trouva 'ara( occupe % prparer le d)euner" a @(A voici quelque c(ose qui me met l'eau % la $ouc(e B, s'e2clama la )eune *ille tandis que la servante sortait du *our un sou**l, on*l et dor % sou(ait" D Nous allons nous mettre tout de suite % ta$le, dclara 'ara(" Tu sais qu'un sou**l ne doit pas attendreA B Comme pour dmentir ces paroles, un coup de sonnette retentit au m4me instant" Alice courut vers la porte, en se demandant si le visiteur n'tait pas .edro" Elle ouvrit" 'ur le perron se tenait un couple qu'elle ne reconnut pas" La )eune *ille tait l amment v4tue et coi**e d'un petit c(apeau dont la voilette lui masquait entirement le visa e" D :ite, laisse,/nous entrer, )e vous en supplie B, s'cria/t/elle" Et elle s'en ou**ra dans le vesti$ule"

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CHAPITRE VIII PREMIERS INDICES


reconnut soudain la visiteuse" C'tait Lolita" Le )eune (omme qui l'accompa nait remercia Alice d'un sourire lorsque celle/ci l'invita % entrer alement" D E2cuse,/moi de ne pas vous avoir tout de suite reconnue, dit Alice % l'artiste" :ous 4tes si di**rente en tenue de ville""" B Lolita comprit $rusquement qu'Alice n'avait pas reconnu son compa non, et elle dit en riant F D .ermette,/moi de vous prsenter mon *ianc, .edro" B Alice ouvrit de rands &eu2, car le visiteur qui se tenait devant elle tait un $eau arCon au visa e sduisant et au2 traits r uliers $ien di**rents de la *ace peinturlure qu'Alice avait vue au cloGn quili$riste du cirque 'im" D Ke ne vous aurais, certes, )amais reconnu, *it Alice en souriant" Et vous 4tes *iancs tous les deu2- C'est ma ni*iqueA B Les )eunes ens rou irent l rement, et Lolita con*ia %
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Alice qu'ils avaient dcid le matin m4me de se marier le plus t3t possi$le" D !al(eureusement, dit Lolita d'un ton mlancolique, il nous *audra surmonter deu2 o$stacles" Le premier sera mon pre, )e veu2 dire mon pre adopti* F )e sais que, si )e lui parle de nos pro)ets, )amais il ne consentira % ce maria e" J Cela n'a aucune importance, dclara .edro" Lolita et moi, nous quitterons le cirque 'im et nous n'aurons aucune peine % trouver un autre en a ement" J +uel est le second o$stacle- demanda Alice" ''a it/il de ce m&stre que vous m'ave, demand d'luciderJ Avant de me marier, )e voudrais savoir e2actement ce que sont devenus mes parents, rpondit Lolita" .eut/4tre suis/)e trop sentimentale, mais si l'un ou l'autre tait encore vivant, )e tiendrais % ce qu'ils pussent assister % mon maria e" :ous comprene,, !" 0arl et sa *emme ne m'ont pas adopte l alement F ils se sont c(ar s de moi et, sans plus de *ormes, considrent que )e leur appartiens" Ke n'ai su que tout rcemment la vrit" J L'ave,/vous apprise par eu2- demanda Alice" J Certes non B, rpondit Lolita" Elle se tourna vers son *ianc F D Et % prsent, .edro, continue donc l'(istoire B, dit/elle" Alice uida ses visiteurs vers le salon, et tous les trois s'installrent" .edro raconta alors que son propre pre tait un ancien cloGn" Au cours de sa carrire, il avait lui aussi appartenu % la troupe du cirque 'im, mais seulement au retour de plusieurs tournes en Europe dans le m4me cirque que les !artine," D 11 a donc $ien connu mes parents, intervint Lolita, et c'est lui qui a assur % .edro que les 0arl ne m'avaient pas adopte rellement" J A en croire !" 0arl, reprit .edro, les !artine, auraient t victimes d'un terri$le accident au cours de leur numro de trap,e" Transports % l'(3pital, ils & seraient morts tous les deu2, et c'est alors que les 0arl auraient emmen Lolita" D Ce matin m4me, )'ai reCu une lettre de mon pre, au)ourd'(ui retir en An leterre" 1l m'a crit qu'il est all voir la semaine dernire un cirque install au2 environs de la $our ade

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qu'il (a$ite, et qu'en re ardant les spectateurs % la )umelle, il est sTr d'avoir reconnu une *emme qui serait la mre de Lolita" J N'est/ce pas merveilleu2- s'cria la )eune artiste" J Assurment, convint Alice" :ite, .edro, dites/nous la suite" B Le cloGn raconta que son pre s'tait prcipit vers la *emme, mais que celle/ci avait disparu avant qu'il ne pTt la re)oindre" .lus tard, il avait c(erc( % se rensei ner dans la petite ville" !ais personne n'& avait )amais entendu parler de Lola !artine," D ;s que )'eus ac(ev de lire cette lettre, dit .edro, )e me rendis auprs de !" 0arl pour lui communiquer ce qu'elle m'avait appris" K'tais en e**et persuad qu'il serait (eureu2 d'apprendre que la """mre de Lolita tait peut/4tre vivante, mais il entra au contraire dans une colre pouvanta$le et me couvrit d'in)ures, disant que )e devais me m4ler de mes propres a**aires, que le rcit de mon pre n'tait qu'un tissu de menson es" Et il dclara *inalement que, si )e n'tais pas content, )e pouvais quitter le cirque sur l'(eure" J Alle,/vous partir- demanda Alice" J Non, )e ne puis laisser Lolita, rpondit le cloGn" !ais les c(oses vont si mal que !" 0arl m'a m4me interdit d'adresser la parole % sa *ille" B La trap,iste prcisa alors que c'tait l% la raison pour laquelle son *ianc avait dcid la veille de ne plus paraLtre sur la piste" Elle avait nanmoins russi % le persuader de ne pas envenimer la situation, et il avait dcid de reprendre son numro" D Nous avons pu nous c(apper par miracle, et uniquement parce que !" 0arl devait passer la matine en conversation avec !" 'im, revenu (ier soir % l'improviste B, e2pliqua Lolita" Et, dans un lan, elle supplia F D @(A )e vous en prie, aide,/moi % retrouver ma pauvre mreA J Ke vous le promets, dit Alice" ;'ailleurs, vous i nore, sans doute que mon pre est avou - :ous pouve, 4tre sTre que )e ne manquerai pas de lui demander conseil, et )e pense qu'il lui sera possi$le d'o$tenir certains rensei nements rPce % ses relations en An leterre" B

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Avant le dpart des )eunes ens, Alice annonCa son intention d'assister % la reprsentation en matine a*in d'tudier la tec(nique de certains e2ercices questres" Et elle demanda % Lolita si elle pourrait pro*iter de l'occasion pour parler % !me 0arl" D Ke ne sais trop que vous dire, rpondit l'artiste, mais c'est une c(ance % tenter" A cette (eure/l%, ma mre sera sans doute dans ma roulotte, et il peut se *aire que vous o$tenie, d'elle quelques rensei nements" Elle est trs entilleN % condition que mon pre ne soit pas dans les para es" Elle le redoute en e**et $eaucoup" E2cuse,/nous, Alice, il *aut vraiment que nous partions" A $ient3t A B Alice arriva de $onne (eure au cirque et elle se mit immdiatement % la rec(erc(e de !me 0arl" Elle ar$orait % dessein son $racelet % $reloques et prit $ien soin de *aire tinter celles/ci lorsqu'elle se prsenta % la *emme du maLtre de man e" Cette dernire louc(a sur le $i)ou, mais s'a$stint de tout commentaire" D !adame, )e m'intresse $eaucoup % l'quitation, dit Alice,

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et )e me permets de m'adresser % vous, a&ant appris que vous/ m4me pratiquie, dans un cirque la (aute cole et la volti e" J C'est e2act, reconnut !me 0arl" J :otre *ille Lolita a/t/elle (rit de votre talent- B demanda Alice" L'air aima$le de !me 0arl disparut $rusquement pour laisser la place % une e2pression d'e**roi, % laquelle succda la colre" Et au lieu de rpondre, elle s'cria d'une voi2 si**lante F D Comment 4tes/vous entre ici- Ne save,/vous pas que cette partie du terrain est interdite % toute personne tran re au cirque- Nos a**aires ne re ardent que nous et )e ne rpondrai % aucune de vos questions" Ke vous prie de partir immdiatementA B Alice dcida de ne pas irriter davanta e cette *emme en *urie et elle quitta la roulotte" Elle remarqua en sortant que plusieurs mem$res de la troupe s'taient rassem$ls alentour pour couter l'al arade" La )eune *ille se sentit a**reusement 4ne, mais une *emme s'approc(a d'elle et lui dit ces mots % voi2 $asse F D Ne *aites pas attention % !me 0arl F elle crie $eaucoup mais n'est pas mc(ante" :ous comprene,, Lolita n'est que sa *ille adoptive, et ce su)et de conversation lui est e2tr4mement dsa ra$le" J Ke comprends B, murmura Alice" Elle *it quelques pas pour s'loi ner, mais se ravisa soudain" Et revenant vers la *emme, elle lui demanda F D 'ave,/vous si les vrais parents de Lolita vivent encore- B La *emme c(an ea des re ards em$arrasss avec ceu2 de ses camarades qui l'entouraient" Winalement, elle dclara F D Ke *erais aussi $ien de tout vous dire" :oici F le $ruit court ici que la mre de Lolita est tou)ours de ce monde et que les 0arl veulent le tenir secret" !ais nous autres, nous trouvons qu'il & a dans tout cela quelque c(ose de $ien tran e""" B Alice demandait % la *emme si elle possdait d'autres dtails lorsque l'on vit !" 0arl se diri er vers les roulottes" En un clin d'Uil, tout le monde disparut" Alice elle/m4me se *au*ila entre deu2 voitures pour viter le maLtre de man e" .uis elle se (Pta de a ner la rande tente pour & occuper sa place" Celle/ci tait situe tout prs d'une issue" Attendant le d$ut de la reprsentation, Alice se perdit dans

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ses r*le2ions" Elle tudia l'ni me de Lolita sous di**rents an les F Lola !artine, aurait/elle mis son $racelet en a e- Et pourquoi- Rtait/ce elle la personne qui se trouvait dans une situation dramatique- Et les 0arl taient/ils % l'ori ine de ses mal(eurs La *an*are qui attaquait une ouverture tira $rusquement la )eune *ille de sa r4verie" Alice suivit avec une attention e2tr4me le premier numro de volti e questre" Elle compta les pas des c(evau2, et, tudiant le r&t(me de leur allure, s'aperCut que les cavaliers minutaient leurs mouvements' % la per*ection" Elle remarqua l'une des cu&res qui en dpit de sa rande )eunesse, voluait avec une rPce et un adresse remarqua$les" Elle e2cuta d'ailleurs toute une srie d'e2ercices seule, en toile" L'artiste venait de russir un dou$le saut prilleu2 lorsquV'un o$)et si**la dans l'air et attei nit les naseau2 du c(eval" Celui/ci se ca$ra violemment en envo&ant l'cu&re rouler sur le sol" Ce *ut aussit3t un rand dsordre" ;ans la con*usion nrale, Alice aperCut soudain quelque c(ose sur la $anquette entourant la piste" C'tait le pro)ectile qui avait atteint le c(eval" La )eune *ille poussa une e2clamation de surprise en reconnaissant l'o$)et F c'tait un *ouet de panoplie sem$la$le % celui qu'avait utilis son propre a resseur A

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CHAPITRE IX ALICE TENTE SA CHANCE cu&re essa&a de se relever, mais il apparut immdiatement qu'elle avait la c(eville *oule ou peut/4tre m4me $rise" La douleur crispait son visa e tandis qu'elle passait le $ras autour des paules de deu2 camarades qui l'aidaient % quitter la piste" Le numro se poursuivit nanmoins, les artistes qui restaient *aisaient de leur mieu2, mais l'incident les avait rendus nerveu2" Aussi, les volutions des c(evau2 et des cavaliers *urent/elles courtes" Le *ouet qui avait provoqu l'accident avait t cart d'un coup de pied" Tout le monde sem$lait l'avoir ou$li, % l'e2ception d'Alice" D @n a dT s'ima iner que cet o$)et avait t lanc par un en*ant, se dit Alice, elle/m4me passa$lement dsoriente" C'est tran e, )e cro&ais que mon a resseur m'en voulait, % moi personnellement" !ais pour quel moti* a/t/il dcid de s'en prendre aussi % cette cu&re- B
LA KE=NE

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Alice se remmorait ses premiers soupCons sur Kimm& au man e de !" #o$ertoN elle se demanda s'il tait possi$le que le pale*renier eTt tremp dans les trois a**aires" D Kimm& m'avait ordonn de ne plus *aire d'acro$aties, se dit/ elleA .eut/4tre ne veut/il pas davanta e que d'autres )eunes *illes s'& essaient- B Comme l'on annonCait le numro suivant, Alice vit le lieutenant 0ell&, de la police de #iver Cit&, qui pntrait dans la lo e rserve qu'elle occupait la veille avec Ned" Le policier tait en civil" Alice se leva et vint s'asseoir auprs de lui" D Oon)our, Alice, dit/il avec $onne (umeur" +uelle est la nouvelle ni me % rsoudre- Toutes les lois que )e reCois votre visite, )e sais ce que cela veut dire F il & a an uille sous roc(eA B Alice reconnut en souriant qu'elle tait en e**et sur une nouvelle piste" Et elle demanda au policier s'il tait arriv % temps pour voir l'accident dont la )eune cu&re avait t la victime" D Non, rpondit/il, mais )e viens de parler % l'a ent de service et il m'a racont ce qui s'est pass" Ce n'est pas de c(ance" K'esprais que le cirque 'im pourrait )ouer ici pendant trois )ours sans le moindre incident" !ais c'tait sans doute trop demander" J Ke crois, dit Alice, qu'il s'a issait tout % l'(eure d'une manUuvre calcule pour $lesser l'cu&re et son c(eval" J +u'est/ce qui vous le donne % penser- B Alice raconta au policier ce qui lui tait arriv la veille" D @n s'est servi du m4me enre de *ouet dans les deu2 cas B, conclut/elle" Le policier si**la entre ses dents" D .ourquoi rie m'ave,/vous pas averti plus t3t de ce qui s'tait pass- B s'enquit/il" Alice e2pliqua que Ned avait alert immdiatement le policier de service pendant la reprsentation" La )eune *ille parla "aussi de la note menaCante qui avait t lisse dans ses v4tements" D E( $ien, dit le lieutenant 0ell&, apporte,/moi ce *ameu2 messa e, )e le *erai e2aminer au microscope" B Alice promit de s'e2cuter, puis elle con*ia au lieutenant 0ell& ses soupCons sur Kimm&" L'o**icier couta attentivement son rcit"

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D Ke vous conseille de vous tenir sur vos ardes, dit/il" :ous ave, certainement raison de soupConner cet individu et )e vais le *aire surveiller" B Alice re a na sa place pour assister au numro de Lolita" Celui/ ci se droula sans le moindre incident, et Alice )oi nit ses applaudissements % ceu2 de la *oule ent(ousiaste lorsqu'une ouvreuse vint lui remettre une lettre" Elle tait si ne de !" Ze$er" Celui/ci priait Alice de le re)oindre immdiatement dans son $ureau" Alice se (Pta de quitter la rande tente" Lorsqu'elle entra, ;aniel Ze$er sourit et lui avanCa une c(aise" .uis la re ardant $ien en *ace, il dit F D Ke n'irai pas par quatre c(emins, mademoiselle" :oule,/vous remplacer cette )eune cu&re qui s'est $lesse tout % l'(eure- B Alice *ut tellement surprise qu'elle ouvrit la $ouc(e, puis la re*erma, incapa$le d'articuler une parole" En*in, elle parvint % s'e2clamer F D :ous voule, que )e remplace cette artisteJ Ne vous ai/)e pas dit ce matin que votre travail alait celui d'une cu&re pro*essionnelle- :ous 4tes di ne de paraLtre sur la pisteA J !ais c'est impossi$leA Comment pourrais/)e tenir le r3le de cette )eune *ille- Au *ait, comment va/t/elleJ Elle a mal(eureusement la c(eville $rise, rpondit !" Ze$er" C'est une trs mauvaise *racture" J C'est pouvanta$le B, s'cria Alice" .uis elle a)outa F DKe vous remercie in*iniment de la con*iance que vous mette, en moi, monsieur, mais )e ne puis accepter votre o**re" En admettant que )e sois capa$le de tenir le r3le, )e sais que !" 0arl ne m'autoriserait )amais % entrer dans sa troupe" B !" Ze$er rpondit qu'il ne cro&ait pas % une telle opposition de la part de !" 0arl" D ;'ailleurs, il nous a pos un vrita$le ultimatum, poursuivit le dresseur F le numro de volti e et de (aute cole doit 4tre mis au point avec une nouvelle cu&re pour la reprsentation de ce soir, sinon !" 0arl renverra tout le monde" B

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Alice se taisait" !" Ze$er interprta son silence comme un re*us" 'e penc(ant alors vers elle, il lui dit % voi2 $asse F D !a proposition peut vous o**rir une occasion unique de rsoudre le m&stre du cirque" En parta eant notre e2istence pendant une semaine, vous pourrie, o$server les 0arl tout % votre aise" B Cet ar ument dcida Alice" Et elle dclara qu'elle entrerait dans la troupe, si toute*ois son pre lui en accordait la permission" D 11 est actuellement en vo&a e, mais )e vais tenter de le )oindre B, dit/elle" Alice appela d'a$ord l'tude de son pre, mais la secrtaire lui rpondit que maLtre #o& n'avait pas tlp(on dans la )ourne et que l'on ne savait pas oE il se trouvait" Comme Alice raccroc(ait le rcepteur, Lolita et .edro entrrent" La trap,iste devina la surprise de son amie et elle dit en riant F

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D :o&e,, Alice, nous nous en(ardissons % prsent )usqu'% nous montrer tous les deu2 A J 'ans doute, mais are % l'esclandre si nous rencontrons ton preA *it .edro" J Oa(A pourquoi s'inquiter- reprit Lolita" Tu sais $ien que tous nos camarades sont au2 a uets et qu'ils nous prviennent tou)ours lorsque papa est dans les para es A J Rcoute,/moi, vous deu2, dit !" Ze$er" Ke vais avoir $esoin de vous" Alice #o& accepte de remplacer #osa, mais elle tient % o$tenir auparavant la permission de son pre" Celui/ci est mal(eureusement a$sent et nous ne pouvons le )oindre" +ue puis/)e *aire- B Lolita s'approc(a d'Alice et lui prit les paules" D 'ans doute vaudrait/il mieu2 que votre pre *Tt au courant, dit/elle" J Certes, convint Alice" Rcoute,, )'ai une ide F )e vais demander % deu2 amies de *aire le ncessaire pour le )oindre" Et pendant ce temps/l% )e m'entraLnerai un peu" 1l ne *aut pas ou$lier que )e n'ai encore )amais particip % des e2ercices d'ensem$le, et )e risque de *aire tout rater A J !ais nonA B s'cria vivement Lolita" !" Ze$er annonCa que le roupe de volti e questre devait se runir un quart d'(eure plus tard a*in de prendre une dcision au su)et de son numro" 'i Alice voulait $ien se rendre sous le c(apiteau % ce moment, il la prsenterait et ils pourraient alors commencer % rpter ensem$le" D :ene, avec moi, Alice, on va vous donner une culotte de c(eval B, dit Lolita" Avant cl suivre l'artiste, Alice tlp(ona % Oess et % !arion qui, elle le savait, se trouvaient c(e, !" #o$erto" Les deu2 cousines *urent compltement $erlues en apprenant que leur amie s'appr4tait % entrer au cirque 'im" Oess s'a**ola et supplia Alice de r*lc(ir" !ais, ainsi que !arion, elle lui promit *inalement de l'aider % )oindre !" #o&" Alice et Lolita quittrent le $ureau de !" Ze$er en compa nie de .edro" A peine avaient/ils *ait quelques pas que l'un des nains se )eta dans leurs )am$es" D Attention, voici !" 0arl B, s'cria/t/il"

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.edro se prcipita derrire une roulotte tandis que les )eunes *illes s'loi naient paisi$lement" Au $out d'un instant, elles rencontrrent le maLtre de man e" D Avec qui es/tu donc, Lolita- B demanda/t/il svrement" 1l )eta sur Alice un re ard perCant et dit F D Ne serait/ce pas vous qui, (ier, pendant la parade, ave, laiss ce arnement monter dans le carrosse de Cendrillon- B !" 0arl n'attendit pas la rponse de la )eune *ille" Wurieu2, il lui ordonna de quitter le cirque immdiatement" .uis il se tourna vers Lolita et, d'un ton cin lant F D +uant % toi, rentreA Ke te d*ends de sortir )usqu'au dLner A B .ar/dessus l'paule de !" 0arl, Alice aperCut soudain .edro qui lui *aisait des si nes" Et elle comprit qu'il lui *allait *eindre d'o$ir au maLtre cl man e" Le cloGn la re)oindrait ensuite" 'uivant le conseil, Alice tourna les talons, et s'loi na tandis que !" 0arl la suivait des &eu2" .uis, s'tant assur que sa *ille lui avait alement o$i, il partit % son tour" .edro retrouva $ient3t Alice et il lui o**rit de la conduire % la roulotte qui servait de ma asin de costumes, a*in qu'elle & c(oisisse une tenue d'quitation" !ais Alice secoua la t4te" D Non, .edro, ce serait trop risqu en ce moment, dit/elle" Ke crois que !" 0arl a dcouvert qui )'tais" 1l doit savoir que )'ai d)% men plusieurs enqu4tes sur des a**aires particulirement m&strieuses" Et sans doute l'incident de Tedd& lui a/t/il servi de prte2te pour me c(asser" J !4me ainsi, Alice, il *aut que vous restie, pour nous aider, Lolita et moi" Rcoute,, )e vais vous con*ier quelque c(ose que )e n'ai pas os dire % ma *iance, pour ne pas l'inquiter""" L'autre )our, comme )e passais devant la roulotte de ses parents, )'ai entendu ce qui se passait % l'intrieur" Les 0arl pensaient videmment que personne ne se trouvait au2 alentours" !me 0arl pleurait et elle disait % son mari F D A quoi nous servira cet D ar ent si les ens apprennent d'oE il vient- B Alice demeura stup*aite" Et elle envisa ea aussit3t la seule e2plication possi$le F sans que personne le sTt, les 0arl s'taient appropri de l'ar ent qui ne leur appartenait pasA

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CHAPITRE X LA RPTITION dornavant certain que, si Alice acceptait de participer au numro de volti e du cirque 'im, elle s'en a eait dans une entreprise dan ereuse" ;an ereuse non seulement en tant qu'e2ercice questre, mais surtout parce qu'elle risquait de lui mna er de *ort dsa ra$les surprises" 'i !" 0arl tait aussi peu (onn4te qu'il tait violent et / autoritaire, il ne se laisserait dtourner par personne du $ut qu'il s'tait assi n" Et s'il savait d)% qu'Alice passait pour 4tre un (a$ile dtective, il userait sans doute des mo&ens les plus ner iques pour se prot er contre elle" D Ne nous a$andonne, pas, )e vous en prie, supplia .edro" :ous vo&e, dans quelle a**reuse situation se trouve Lolita" J C'est certain, reconnut Alice" !ais ne vous inquite, pas F )e *erai tout ce que )e pourrai pour Lolita et pour vous" Cependant, si mon pre ne m'autorise pas % entrer au cirque, il me *audra poursuivre mon enqu4te de l'e2trieur" B
1L RTA1T
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Alice demanda d'oE elle pourrait tlp(oner" .edro la conduisit dans une ca$ine pu$lique installe % l'entre du cirque" Elle appela 'ara(, mais il n'& eut pas de rponse" Elle essa&a alors d'o$tenir la communication avec Oess, puis avec !arion F les li nes taient occupes" D Ke parie que mes amies sont en train de tlp(oner un peu partout pour essa&er de )oindre mon pre, dit Alice au cloGn" En tout cas, ds que )e pourrai communiquer avec lui, )e lui demanderai de *aire des rec(erc(es en An leterre" B .edro mena ensuite Alice c(e, !me OlacI, l'(a$illeuse" Celle/ci trouva rapidement une culotte de c(eval $leu *onc et une $louse de soie $lanc(e au2 mesures de la )eune *ille" !ais au lieu de lui donner des $ottes d'quitation, elle lui remit des escarpins de cuir l er, sans talon, et dont la semelle tait d'une e2tr4me souplesse" Alice n'avait encore )amais utilis ce enre de c(aussures" D :ous verre, que c'est trs commode, sans comparaison aucune avec les $ottes ri ides, dit !me OlacI" C'est ce que portent toutes les cu&res" B En quittant la roulotte de !me OlacI, Alice )eta un coup d'Uil % sa montre" D !on ;ieu, le quart d'(eure est presque coulA son ea/t/elle" 1l *aut que )e me dp4c(eA B !" Ze$er attendait la )eune *ille % l'entre de la rande tente, vide maintenant, car le spectacle tait termin" 1l prsenta le roupe de volti e et son c(e*, Oanco" D RriIa que voici, dit ensuite le dresseur, prenant le $ras d'une )eune cu&re, parta era sa roulotte avec vous, Alice" B RriIa tait une *ort )olie personne, c(armante avec de rands &eu2 $leus et des c(eveu2 $londs" Elle sourit % Alice, en lui disant F D Ke pensais pouvoir vous donner quelques conseils lorsque nous serions seules, mais d'aprs ce que vient de nous apprendre ;aniel Ze$er, vous n'en aure, certainement nul $esoin" J Ke crains que l'on ne soit trop indul ent pour moi, rpondit Alice" En tout cas, )e compte *aire de mon mieu2" B Et, se tournant vers !" Ze$er, la )eune *ille demanda F D Comment dois/)e commencer- B

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>eureusement, le c(eval de t4te qui avait t l rement $less au2 naseau2 par le manc(e du *ouet tait en tat de tenir son r3le" C'tait une $4te de la m4me taille et du m4me enre que !ira$elle, de sorte que, lorsque Alice sauta sur son dos, elle eut l'impression de se retrouver au man e" D 'urtout, mademoiselle, n'a&e, pas peur, dit !" Ze$er" E2cute, simplement les divers e2ercices que )e vous ai vu *aire ce matin c(e, #o$erto" B Alice n'tait ure rassure" Elle commenCa, contracte, tendue, et *it ainsi plusieurs tours de piste" Elle montra % son pu$lic les divers e2ercices que lui avaient ensei ns !" #o$erto, mais en s'e**orCant d'imiter les attitudes de #osa, l'cu&re $lesse" Les camarades de celle/ci applaudirent Alice" D Alors, Oanco, qu'en pense,/vous- demanda !" Ze$er" J .our n'avoir pas t leve dans un cirque, !lle #o& est vraiment remarqua$le, rpondit le c(e* du roupe" Ke serais enc(ant de l'accueillir pendant quelques )ours, en attendant que nous puissions remplacer #osa" B 1l s'approc(a d'Alice et lui demanda si elle avait d)% essa& de se tenir de$out avec une autre personne sur un c(eval au petit alop" D Non, rpondit Alice" J :oule,/vous essa&er avec moiJ Ke veu2 $ien B, *it la )eune *ille" Alice prit le r&t(me du c(eval, *it quelques pas en courant sur la piste et sauta sur le dos de la $4te" =n instant aprs, Oanco la re)oi nait, mais lorsqu'il la touc(a, elle perdit l'quili$re et tous deu2 mordirent la poussire" D :ous n'ave, pas de mal, )'espre-B dit Oanco, aidant sa partenaire % se relever" Alice secoua la t4te $ravement" 1ls recommencrent, et Alice *it encore plusieurs c(utes, mais *inalement, elle russit % se maintenir lorsque Oanco sautait derrire elle" D !a ni*iqueA s'cria/t/il" 'i vous tene, votre r3le aussi $ien ce soir, ce sera par*ait" B Alice *ut enc(ante d'avoir ainsi satis*ait % l'preuve" Elle se rassurait et commenCait % se dire que tout s'arran erait pour le mieu2 lorsque .edro accourut, en proie % une e2tr4me a itation"

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D 0arl va arriverA s'cria/t/il" 1l a dT *lairer quelque c(ose de louc(e et il s'est mis dans une ra e pouvanta$le" 1l dit que vous vous 4tes moqus de lui et qu'il va tous vous renvo&erA B Les artistes se re ardrent, interloqus" Cependant, Alice tait persuade que c'tait elle qui avait provoqu la *ureur de !" 0arl" Celui/ci avait dT s'apercevoir, ;ieu sait comment, qu'elle tait sur le point de s'introduire dans sa troupe" Et cela ne lui convenait nullement" Alice s'approc(a du cloGn et lui dit % l'oreille F D !" 0arl a dT avoir vent de ma prsence" J K'en suis persuad, dit .edro, pPle de colre" 1l & a un espion sous le c(apiteau et )e vais le dmasquerA B Avant que le cloGn ait pu e2cuter sa menace, Oess *it irruption dans l'arne" Elle tait en tenue de c(eval, ce qui donna aussit3t une ide % Alice" Et, sans attendre de connaLtre la raison pour laquelle son amie venait la re)oindre, elle lui dit rapidement F D 0arl va arriver d'une minute % l'autre" 1l a dT apprendre que )e m'appr4tais % remplacer #osa" !ais comme il ne *aut pas qu'il me voie, tu vas prendre ma placeA B La pauvre Oess n'eut pas le temps de protester" Alice plon ea derrire une ran e de *auteuils, % l'instant m4me oE le maLtre de man e *aisait son entre" 1l marc(a droit sur Oess" D C'est vous qui remplace, #osa- demanda/t/il" J @ui""" )e crois, rpondit Oess" J Tiens, )'aurais )ur que c'tait quelqu'un d'autre B, rommela !" 0arl" .uis il a)outa $rutalement F D :ous n'ave, ure l'air d'une cu&reN ici, les n3tres sont plus minces""" Oa(, nous allons voir ce que vous save, *aire" En selle, s'il vous plaLtA B Oess o$it et en*ourc(a la $4te qu'on lui dsi nait" Elle tait (eureusement $onne cavalire, et !" 0arl parut satis*ait" !ais $ient3t, il ordonna F D :o&ons % prsent la volti e" Commence, A B Le cUur de Oess $attait % se rompre" D +ue vais/)e *aire, mon ;ieu- B se disait/elle, a**ole, lorsqu'une ide lui vint % l'esprit et elle s'cria en $redouillant F

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D @( A non, monsieur, cela me serait impossi$le dans ce costume""" Ke""" c'est/%/dire""" pourrie,/vous revenir dans une (eureJ ;ans une (eure- :ous 4tes *olleA (urla !" 0arl" ;epuis quand *aut/il une (eure pour en*iler un maillot ou un surv4tement, )e vous le demandeA !ais )e suis $on prince et )e vous donne quarante minutesA .as une seule de plus, vous entende,J !erci B, *it Oess, en mettant pied % terre" 0arl se tourna vers Oanco" D Ke veu2 retrouver tout le monde dans quarante minutes e2actement et )'assisterai % votre rptition" B Lorsqu'il eut disparu, ce *ut le silence" Les artistes taient trop proccups pour parler, et Alice comprit que leur sort dpendait d'elle" Comme elle quittait son a$ri, Oess se prcipita vers elle pour la supplier de renoncer % entrer dans la troupe" D Tu vas te mettre dans une situation impossi$le, dit/elle avec insistance" J Ke ne puis laisser tout en plan % prsent, rpondit Alice" !ille *ois merci pour le service que tu m'as rendu en prenant ma place" B Elle retira le $racelet % $reloques de son $ras et dit % Oess F D Tiens, voudrais/tu remettre ceci % 'ara(J Avec plaisir, rpondit Oess" J As/tu o$tenu des rensei nements sur mon pre- 'ais/tu oE il est- B Oess e2pliqua que !arion avait eu l'ide de tlp(oner % NeG HorI, c(e, la tante d'Alice" Elle attendait )ustement !" #o&, son *rre, et lui demanderait d'appeler !arion ds son arrive" D .ourvu que papa me permette d'entrer dans ce cirque B, *it Alice" Comme Oess continuait % e2primer son inquitude, Alice se mit $rusquement % rire" D :eu2/tu que )e te dise ce qui me tracasse le plus pour l'instant, *it/elle" E( $ien, c'est de savoir comment )e vais m'& prendre pour *aire croire % !" 0arl que c'est $ien moi Oess Ta&lorA B RriIa qui avait entendu ces paroles, s'avanCa vers les )eunes *illes"

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D Cela ne sera pas di**icile, dit/elle" Notre maquilleur se c(ar era de cela" 1l *audra aussi vous *aire un rinCa e % la camomille pour claircir vos c(eveu2 et les couper plus court" :ous n'aure, plus qu'% vous mettre un peu de rou e au2 )oues, et )e vous assure que !" 0arl n'& verra que du *euA J C'est $on, allons/& B, dcida Alice" Les trois )eunes *illes partirent ensem$le c(e, le maquilleur et au $out d'une demi/(eure Alice sem$lait 4tre une personne di**rente" D @n vous prendrait aisment pour la sUur de Oess, dit RriIa" !" 0arl rie remarquera pas la di**rence" B Comme elles quittaient la tente du maquilleur, elles se (eurtrent % !arion" Celle/ci re arda Alice d'un air e**ar" D +ue se passe/t/il donc- B s'e2clama/t/elle" Alice mit rapidement la )eune *ille au courant des derniers vnements, puis elle demanda F D .apa t'a/t/il tlp(onJ @ui B, rpondit !arion" Et elle annonCa % son amie que !" #o& autorisait volontiers Alice % remplacer #osa, la )eune cu&re" Alice poussa un soupir de soula ement, et !arion a)outa F D Ce n'est pas tout F ta tante a dcid d'accompa ner ton pre ici pour assister % la reprsentation de ce soir, ils doivent prendre l'avion % quatre (eures" B Alice *aillit sauter de )oie" Elle *erait de son mieu2 pour tenir la place de #osa, % condition, videmment, que 0arl accepte de l'en a er" !ais elle russirait, il le *allaitA

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CHAPITRE XI PRPARATIFS se rappela tout % coup qu'elle avait promis % 'ara( de rentrer % si2 (eures" @r, il tait % prsent si2 (eures et demie" Oess, qui devait remettre le $racelet d'Alice % la servante, n'avait pas encore quitt le cirque 'im, de sorte que 'ara(, sans nouvelles, devait s'inquiter" Aussi Alice dcida/t/elle de lui tlp(oner" 'ara( rpondit tout de suite % l'appel d'Alice, a Oon)our, 'ara(, dit la )eune *ille" Ke suis encore au cirque" K'espre que tu ne t'es pas *ait trop de souciJ 'i, mon petit, )'tais *ort inquite""" Et puis, )'ai reCu pour toi une communication trs importante du lieutenant 0ell&" =n certain Kimm& a disparu" Et il *aut que tu te tiennes sur tes ardes A B La nouvelle proccupa Alice, car elle tait persuade que, si le pale*renier s'tait en*ui, c'tait parce qu'il tait le responsa$le des trois incidents survenus rcemment"
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D Le lieutenant a/t/il dit autre c(ose- demanda Alice" J @ui" Les (ommes ont dcouvert plusieurs *ouets de panoplie cac(s dans la c(am$re de Kimm&" Et le lieutenant m'a m4me dit que cet individu avait essa& de t'tran ler" @(A""" Alice, )e t'en prie, *ais attention A 1l paraLt que Kimm& a laiss des v4tements de travail au man e, ce qui voudrait dire qu'il r3de encore au2 environs" B Alice tait inquite" Elle se disait en e**et que Kimm& tait certainement dans les para es, % comploter quelque nouveau m*ait" ;ans ces conditions, il n'& avait de scurit pour personne" Cependant Alice s'e**orCa de rassurer la servante F D Ne pense plus % tout cela, 'ara(, )e t'en prie" Ke suis au cirque en ce moment avec Lolita qui m'a invite % dLner" N'est/ce pas merveilleu2- B .uis elle annonCa % 'ara( qu'elle assisterait encore % la reprsentation du soir, et qu'elle serait trs contente si la servante venait l'& re)oindre" D .apa sera l%, en compa nie d'une personne que tu aimes $eaucoup B, dit/elle d'un ton )o&eu2" 'ara( accepta l'invitation d'ent(ousiasme et comme elle s'inquitait de son $illet, Alice dclara qu'elle le dposerait au uic(et de location" Aprs cette conversation, Alice se mit % la rec(erc(e de !" Ze$er" Celui/ci apprit avec plaisir que !" #o& autorisait sa *ille % entrer dans la troupe et il promit % Alice de rserver la lo e du personnel pour ses invits" .uis, il l'en a ea % se rendre sous le c(apiteau sans l'attendre, car il avait l'intention de *aire une ronde au2 environs pour s'assurer que Kimm& ne s'appr4tait pas % commettre quelque nouveau m*ait" Alice respira, soula e, et se (Pta d'aller re)oindre Oess" Ensem$le, les deu2 )eunes *illes pntrrent sous la tente" Le roupe de volti e tait l%, au complet, et l'on complimenta Alice sur sa ressem$lance avec Oess" D K'espre que !" 0arl s'& laissera prendre B, dit/elle" Et, se tournant vers !" Oanco, elle demanda F DKe voudrais que vous emp4c(ie, !" 0arl de trop s'approc(er de la piste, a*in qu'il ne puisse s'apercevoir de la su$stitution de personnes" J Ce sera *acile B, dit Oanco" Le c(e* du roupe russit % persuader !" 0arl de se tenir

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% $onne distance, a*in, disait/il, de )u er du numro ainsi que le *erait le pu$lic" D :ous ave, raison B, convint le maLtre de man e" Et il alla s'asseoir dans l'une des aleries" D !aintenant, les en*ants, au travail, et ne vous endorme, pas" B Oanco re a na la piste, et le numro commenCa" Alice s'appr4tait % e2cuter ses e2ercices avec toute la prcision dont elle tait capa$le et, de leur c3t, ses camarades dsiraient l'aider le plus possi$le" 0arl parut satis*ait" D Cela *era l'a**aire pendant quelques )ours, dclara/t/il" :ous m'entende,, Oanco - Ke veu2 que d'ici la semaine proc(aine vous a&e, trouv une cu&re pour travailler en toile, comme #osa" B Aprs le dpart de 0arl, Oess sortit de la cac(ette oE elle s'tait r*u ie en le vo&ant arriver" Elle poussa un rand soupir et dit % AliceF D A(A )e suis contente que cela soit terminA )'ima ine que )'aurais $eau dire et $eau *aire, tu ne renoncerais pas % ton pro)et pour autant, mais tu ne peu2 savoir quel souci tu me donnes"""' .uis elle demanda % son amie si elle rentrait c(e, elle" D Non, )e dLne ici B, rpondit Alice" Et aprs avoir rappel % Oess que les $illets pour la soire seraient dposs au uic(et de location, elle s'en alla re)oindre Lolita" Celle/ci lui avait en e**et donn rende,/vous % la cantine du cirque, car l'(eure du dLner tait le seul moment de la )ourne oE ses parents l'autorisaient % rencontrer ses camarades" Alice esprait que .edro serait de la partie, mais lorsqu'elle en parla % Lolita l'artiste secoua la t4te" D Non, c'tait impossi$le, e2pliqua/t/elle" !on pre me *ait surveiller par l'un des nains" @(A Alice, si vous savie, comme c'est pouvanta$le de se sentir espionne de la sorte A B En coutant la )eune *ille, Alice son eait com$ien ce serait merveilleu2 si les vrita$les parents de Lolita vivaient encore" D !on ;ieu, que ne donnerais/)e pour 4tre capa$le de les retrouver et de rendre ainsi Lolita (eureuse A B se disait/elle" 1l lui vint soudain % l'esprit que !" 0arl avait peut/4tre

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ses raisons pour tenir la )eune *ille dans l'i norance de ce qu'taient devenus les !artine," Et Alice questionna son amie" D :os parents avaient/ils laiss quelque ar ent ou des $iens devant vous revenir J Certainement pas" !" 0arl ne m'en a )amais rien dit, et si cela tait, )e suis sTre qu'il m'en aurait parl" B Alice n'tait pas du m4me avis que Lolita sur ce point, car elle se souvenait de ces paroles de !me 0arl que .edro lui avait rapportes" D En ralit, poursuivit Lolita, mon pre, c'est/%/dire !" 0arl, m'a tou)ours dit que )'tais pauvre, sans un sou vaillant, $re*, entirement % sa c(ar e" ;e sorte qu'en c(an e de sa nrosit % mon ard )e ne pouvais moins *aire que de devenir la meilleure trap,iste du monde""" J :ous & ave, russi B, dit Alice en souriant" A ce moment, elle vit venir ;aniel Ze$er" D K'ai *ait *ouiller partout, annonCa/t/il, mais aucun de mes (ommes n'a aperCu la moindre trace de Kirnm&" Et pourtant, )'ai la conviction qu'il est cac( au2 environs, en train de mani ancer quelque c(ose" B Lolita saisit la main d'Alice" D ;e quoi s'a it/il- B questionna/t/elle" Et, lorsqu'elle eut entendu le rcit du dresseur, elle se penc(a an2ieusement vers lui F D .ourvu que rien n'arrive % Alice, s'e2clama/t/elle" Kamais )e ne pourrais me le pardonnerA J !oi non plus, rpliqua !" Ze$er" Et c'est une a**aire qui me proccupe considra$lement" B Comme il disait ces mots, un on rsonna et Lolita e2pliqua % Alice que c'tait le si nal avertissant les artistes qu'ils devaient aller se prparer pour la reprsentation" Le cUur d'Alice se mit % $attre % un r&t(me prcipit" D 11 *aut que )e me dp4c(e d'aller essa&er mon costume B, se dit/elle" Elle se diri ea vers la roulotte oE l'attendait !me OlacI, l'(a$illeuse" Alice devait troquer sa culotte de c(eval et son c(emisier contre un maillot collant, un corselet paillet et un tutu ros pPle"

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!me OlacI lui remit encore des c(aussons de satin, des $i)ou2 de strass et un diadme, puis Alice se diri ea vers la roulotte d'EriIa oE les deu2 )eunes *illes devaient s'(a$iller" Alice passait devant la tente ma asin, portant sous le $ras le paquet contenant le costume et ses accessoires, lorsqu'elle son ea $rusquement qu'il lui *audrait une crme de dmaquilla e" Elle dcida d'en ac(eter aussit3t, et pntra sous la tente" .uis, a&ant dpos sa tenue de piste sur une c(aise, elle c(erc(a la vendeuse" Celle/ci tait invisi$le" Comme Alice *aisait demi/tour, elle dcouvrit Kimm& qui s'emparait de son costume" Elle s'lanCa vers lui" D Arr4te,A B cria/t/elle" !ais l'(omme avait d)% pris la *uite, et lorsque la )eune *ille sortit de la tente, il avait disparu"

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CHAPITRE XII LA REPRSENTATION devait % tout pri2 retrouver son costume" D @E dia$le ce misra$le est/il parti- B s'cria/t/elle, *urieuse" Elle scruta les alentours" !ais elle n'aperCut pas trace du *u iti*" La )eune *ille se demandait avec an oisse ce qu'elle *erait si l'on ne retrouvait pas le costume" D 'i )e dois en mettre un autre, 0arl le remarquera et il s'apercevra tout de suite de ma superc(erie, se disait/elle" Cela si ni*ie la *in de mon en a ement au cirque 'im" B Avisant % ce moment un ouvrier occup % dmonter une petite tente, elle se prcipita vers lui et lui demanda s'il avait vu s'en*uir quelqu'un" D Non, mademoiselle, rpondit/il" +ui c(erc(e,/vousJ =n individu nomm Kimm&, dit Alice" J A(A )e le connais" 1l a travaill quelque temps avec nous"
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J 1l vient de voler mon costume et )'en ai $esoin, e2pliqua rapidement Alice" Ke vous en prie, aide,/moi % dcouvrir cet (omme" J Compte, sur moi, mademoiselle B, assura l'ouvrier" 1l partit aussit3t % la rec(erc(e de Kimm&, tandis qu'Alice courait raconter sa msaventure % !" Ze$er" Celui/ci *ut a$asourdi et se reproc(a de n'avoir pu mettre la main sur le pale*renier" D Ke cro&ais pourtant avoir *ouill le campement dans tous ses recoins, dit/il, et )'avais ordonn de surveiller toutes les entres a*in d'emp4c(er ce vaurien de nous c(apper aussi $ien que de pntrer dans le cirque" J Ke sais que vous avie, *ait le ncessaire, dit Alice" !ais pour l'instant, il *aut a$solument que )e rcupre mon costume" 'i Kimm& a russi % s'en*uir en l'emportant, que vais/)e devenir, mon ;ieu - B !" Ze$er dcroc(a l'appareil tlp(onique" 1l appela successivement la vendeuse de $illets, puis toutes les personnes installes % pro2imit des issues du cirque, en leur donnant le si nalement de Kimm&, et en leur demandant de c(erc(er le costume" Le dernier contr3leur auquel il s'adressa lui dit $rusquement F D Attende,, )e crois que )'aperCois quelque c(oseA B Au $out d'un instant, il annonCa qu'il tait en possession du costume" D 1l tait dans une caisse derrire une $araque, dit/il" K'avais $ien vu un (omme & dposer un paquet tout % l'(eure, mais )e n'& ai pas pr4t autrement attention" Ce devait 4tre Kimm&" J Ave,/vous vu de quel c3t il est partiJ !a *oi non, )e n'ai pas remarqu" !ais )e suis sTr qu'il n'a pas *ranc(i la porte F )'ai mont la arde ainsi qu'on me l'avait ordonn"B D Kimm& est donc cac( dans l'enceinte B, son ea Alice avec e**roi" !" Ze$er pria le contr3leur d'apporter le costume immdiatement, puis, en l'attendant, il recommanda % la )eune *ille de ne pas se dpartir un seul instant de sa vi ilance, tant que Kimm& n'aurait pas t arr4t"

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+uand le costume arriva, Alice constata avec soula ement qu'il tait intact" Kimm& avait mani*estement dro$ une caisse dans le ma asin, et il & avait )et le costume et les accessoires, ce qui lui avait permis de circuler dans le campement sans se *aire remarquer" Alice se (Pta de remercier !" Ze$er et courut re)oindre EriIa a*in de se prparer pour la reprsentation" Les deu2 )eunes *illes venaient de recevoir du maquilleur leur dernier coup de (ouppette lorsque le si nal de piste rsonna" Elles a nrent les coulisses du cirque en toute (Pte et se mirent en selle" La *an*are attaqua une ouverture" La parade commenCa" Alice n'avait )amais t plus mue, ni plus nerveuse" Non seulement il tait palpitant de se trouver en piste, parmi les ens du cirque, mais une vrita$le an oisse la (antait, car elle redoutait que Kimm& ne *Tt cac( dans les para es, pr4t % lui nuire, % elle ou % ses camarades" Comme Alice passait devant la lo e oE taient installs son pre et tante Ccile, elle remarqua % sa rande )oie que ses amies Oess et !arion taient prsentes aussi, de m4me que Ned et 'ara(" La parade s'ac(eva et ce *ut ensuite l'entre des sept cloGns" Lorsque ceu2/ci eurent termin, !" 0arl parut sur la piste a*in d'annoncer le numro de volti e questre" a !esdames et messieurs, commenCa/t/il, vous alle, voir les cavaliers les plus adroits et les cu&res les plus racieuses du monde" La *amille :asco va e2cuter devant vous les e2ercices les plus tmraires que l'on ait )amais vusA :oici les :ascoA B ;ans les coulisses, Alice, qui entendait ce discours, ne put s'emp4c(er de sourire" Non seulement elle n'appartenait pas % la *amille :asco, mais $ien plus, aucun de ses camarades n'tait apparent au2 autres A Les c(evau2 entrrent au trot et le numro commenCa" Au r&t(me de la musique les $4tes prirent un petit alop et les artistes e2cutrent leurs e2ercices" ;ans leur lo e, Kames #o& et ses amis se cramponnaient nerveusement au $ras de leur *auteuil, le re ard *i2 sur Alice" 1ls pouvaient % peine en croire leurs &eu2 et s'ima iner qu'elle tait vraiment l'une des cu&res du cirque 'im A

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Alice se surpassait" Elle ne commit pas une seule *aute, et sa dmonstration *ut la meilleure qu'elle eTt )amais donne" Lorsque Oanco $ondit derrire elle sur la croupe du c(eval et qu'ils *irent ensem$le un tour de piste, il murmura avec ent(ousiasme F D :ous ave, t ma ni*ique, mademoiselle A B Alice eut un sourire de satis*action" Le numro se poursuivit % un r&t(me rapide" !ais % l'instant oE l'un des cavaliers commenCait une srie d'e2ercices en toile, un cri perCant retentit sous le c(apiteau" Les artistes se retournrent )uste % temps pour voir *ondre sui eu2 une lourde $alle de $ase$all que l'on venait de lancer du (aut des radins" Le cri d'alarme pouss par un spectateur les sauva" .rompts tomme l'clair, cu&res et cavaliers tirrent leurs montures le lon de la $anquette et se )etrent % plat ventre" Le pro)ectile rasa les t4tes et s'a$attit % l'entre des coulisses"

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Les artistes recouvrrent immdiatement leur san /*roid et purent continuer leur numro" Alice, qui o$servait les radins du coin de l'Uil, vit des spectateurs poursuivre un individu qui parvint % s'en ou**rer dans l'une des issues sans 4tre re)oint" Elle comprit que ce nouvel incident tait, comme les prcdents, l'Uuvre de Kimm&" ;s qu'elle eut re a n la roulotte qu'elle parta eait avec EriIa, Alice quitta son costume de piste, et rev4tit sa tenue de ville" D @E alle,/vous donc- lui demanda sa compa ne" J Ke vais d'a$ord re)oindre mon pre dans sa lo e, et ensuite, )e verrai" B EriIa avertit la )eune *ille qu'elle devait 4tre de retour pour le *inale, car !" 0arl assistait tou)ours % cette dernire partie du spectacle oE la troupe au complet paraLt de nouveau sur la piste, selon la vieille tradition du cirque" Et, $ien qu'il n'eTt pas l'(a$itude de dvisa er c(acun des artistes, il ne manquait )amais de les compter" D Ke vous en prie, Alice, ne vous mette, pas en retard, dit EriIa" Cela *erait tout dcouvrir" J 'o&e, tranquille, )e serai l%, promit Alice" ;e com$ien de temps puis/)e disposerJ :ous ave, e2actement deu2 (eures et demie devant vous" J Trs $ien, cela me laisse de la mar e B, dit Alice" Et elle sortit" Elle alla aussit3t demander % !" Ze$er si l'on avait retrouv l'individu qui avait lanc la $alle" D >las A non, rpondit le dresseur % re ret" Ke suis persuad qu'il s'a issait de Kimm& et mal(eureusement, il court encore""" B Alice se diri ea ensuite vers la lo e qu'occupaient ses invits" @n l'& accueillit % $ras ouverts et c(acun la *licita % voi2 $asse" Alice se lissa sur un *auteuil % c3t de Ned, et sou**la % son ami qu'elle voulait tenter une petite e2pdition de reconnaissance et qu'elle aimerait qu'il l'accompa nPt" D Ke ne demande pas mieu2, dit Ned" @E veu2/tu allerJ C(e, #o$erto, rpondit/elle" 1l *aut que )e )ette un coup

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d'Uil dans les curies" B Et elle apprit % Ned la disparition de Kimm&" Elle conclut ensuite F D 11 a, paraLt/il, laiss ses v4tements au man e" Aussi ne serais/)e pas tonne qu'il s'& cac(Pt" B La )eune *ille murmura % son pre qu'elle s'a$sentait un moment avec Ned et de ne pas s'inquiter" .uis elle emprunta le $illet de Kames #o& a*in de pouvoir rentrer dans l'enceinte du cirque sans di**icult" Ned la conduisit % sa voiture et ils se mirent en route" +uelques minutes plus tard, ils arrivaient au man e" Alice pria Ned de arer sa voiture % quelque distance de l'entre, de *aCon qu'ils puissent approc(er sans $ruit" .uis ils se diri rent vers le portail" 'oudain leur parvint un $ruit de sa$ots et de (ennissements a**ols" Alice s'arr4ta net" D C'est la voi2 de !ira$elle, s'cria/t/elle" Ned, on essaie de la voler A B

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CHAPITRE XIII LA POURSUITE el Ned se prcipitrent vers une petite rue transversale qui contournait le man e et sur laquelle donnaient les curies" !ais le cavalier m&strieu2 avait pris de l'avance" ;ans la pnom$re, ils distin urent, le temps d'un clair, l'(omme et sa monture *ilant au alop" D Ke suis sTre que c'tait !ira$elle B, s'cria Alice" Ned proposa d'aller voir si la )ument avait rellement disparu" Alice approuva et le uida vers l'curie" ;s l'entre oE ils se tenaient, les deu2 )eunes ens constatrent que le $o2 de !ira$elle tait vide" D Tu avais raison, dit Ned" :eu2/tu que nous poursuivions le voleur J :ite, allons/& B, s'cria Alice" 1ls coururent % la voiture" Ned *it demi/tour et s'lanCa dans la direction qu'avait prise le *u iti*" Les )eunes ens parcoururent plus d'un Iilomtre avant de percevoir le martlement des sa$ots"
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Cependant, le cavalier avait dT deviner qu'on le poursuivait" Et comme il approc(ait de l'entre de #iver .arI, l'immense )ardin pu$lic oE la municipalit de #iver Cit& avait *ait amna er de nom$reu2 terrains de )eu et un parcours de ol*, il o$liqua et s'en ou**ra dans le parc" D A prsent, dit Alice, consterne, il ne nous reste plus qu'% a$andonner la voiture et continuer la c(asse % pied" B Elle empoi nait d)% la poi ne de la portire, mais Ned s'cria F D Attends A B et, virant % son tour, il s'lanCa sur les traces du cavalier" D !on ;ieu, Ned, tu vas a$Lmer ta voiture, s'e2clama Alice" Arr4tons/nous ici, )e t'en prie" B Ned persista cependant )usqu'au moment oE il se trouva arr4t par un ruisseau, qui coulait en $ordure d'un taillis" D Cette *ois, nous ne pouvons aller plus loin B, dit Alice, tandis que Ned coupait le contact" Elle descendit de voiture et lanCa cet appel % pleine voi2 F D !ira$elle A !ira$elle, viens ici A B La )ument entendit sans doute Alice, car le $ruit des sa$ots s'arr4ta" Et un instant plus tard, Alice et Ned perCurent des cris de ra eF a :as/tu marc(er, sale $4te- B (urlait une voi2" D Ned, as/tu une lampe de poc(eJ @ui, dans la $oLte % ants" B La )eune *ille se prcipita vers la voiture" Au moment oE elle plon eait la main dans le compartiment mna sous le ta$leau de $ord, la )ument poussa un (ennissement" D !ira$elle A :iens ici A B rpta Alice" ''emparant de la lampe, elle l'alluma et la tint au/dessus de sa t4te" .uis elle la $alanCa % droite et % auc(e, en continuant % appeler l'animal" 'oudain retentit un alop e**rn et, dans un rand $ruit de $ranc(es $rises, un c(eval apparut, clair en plein par la lumire des p(ares" C'tait !ira$elle, monte par Kimm&, le pale*renier A Au $ord du ruisseau la )ument s'arr4ta" 'on cavalier tirait si *ort sur les r4nes que la t4te de l'animal se renversait vers le ciel, $ouc(e ouverte et mPc(oire dcouverte" D Le sauva eA (urla Ned" 1l va avoir a**aire % moi A B

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Ned *ranc(it le ruisseau d'un $ond, et Kimm& n'eut que le temps de sauter % $as de sa monture" En un clin d'Uil, il plon ea dans le taillis, poursuivi par Ned" !ira$elle cependant, traversa lentement le ruisseau et s'approc(a d'Alice" Tout % coup celle/ci entendit un (urlement" D !on ;ieu, son ea/t/elle avec e**roi, pourvu que Ned ne soit pas $lessA B Elle sauta sur !ira$elle, l'enleva par/dessus le ruisseau et pntra dans le taillis" Elle se mit % appeler Ned" 1l n'& eut pas de rponse et l'an oisse lui serra le cUur" .romenant autour d'elle le *aisceau de sa lampe, elle s'avanCa sous les rands ar$res qui *ormaient derrire le taillis un $ouquet tou**u" +uelques instants plus tard, stup*aite, elle dcouvrit Ned et Kimm& sans connaissance % l'entre d'une petite clairire" Elle sauta % terre et s'lanCa vers Ned" Celui/ci commenCait % reprendre ses sens" D @(A Ned, )'ai eu si peur que tu n'aies du mal, dit la )eune *ille, l'aidant % s'asseoir" J @E est Kimm&- demanda/t/il" J 1ci B, rpondit Alice, en dsi nant l'(omme vanoui" Et, diri eant sa lampe vers le pale*renier, elle constata que lui non plus ne sem$lait pas $less" D +ue s'est/il pass- B demanda Alice % Ned" Celui/ci lui raconta qu'il avait saut sur Kimm& et qu'ils avaient roul par terre ensem$le dans l'o$scurit" 'on adversaire l'avait saisi % la or e et c(erc(ait % l'tran ler" !ais au moment oE Ned allait perdre connaissance, dans un sursaut dsespr, il avait dcoc( un terri$le coup de poin qui attei nit le pale*renier % la mPc(oire" Les )eunes ens (issrent le corps inerte sur le dos de !ira$elle, puis ils revinrent sur leurs pas" Alice tenait la )ument par la $ride, tandis que Ned surveillait le prisonnier au cas oE il reviendrait % lui" Lorsqu'ils arrivrent % leur voiture, Alice et Ned se consultrent rapidement" D :oici ce que )e te propose, dit Ned F tu vas prendre la voiture, et moi, )e ramnerai !ira$elle avec ce c(enapan en travers de ma selle" J C'est entendu" B

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1ls se mirent en route" Alice suivait la )ument, et roulait % son pas, ne voulant pas que Ned se trouvPt seul % aucun moment avec Kimm&" Comme ils allaient atteindre le man e, l'(omme revint % lui, mais (eureusement, il ne reprit pas entirement connaissance avant que Ned l'eTt transport dans l'curie et tendu sur le sol" Les )eunes ens se (Ptrent alors de lui lier $ras et )am$es avec des san les et des courroies" 1ls venaient de terminer lorsque Kimm& retrouva son entire lucidit" 1l se mit % se dmener comme un possd, (urlant qu'il n'avait rien % se reproc(er et qu'on n'avait pas le droit de le traiter ainsi" D :ous en ave, lourd sur la conscience, Kimm&, o$serva Ned" Et )e crois que vous *erie, $ien de parler" B Le pale*renier dclara qu'il n'avait rien % dire, sinon qu'il avait simplement emprunt !ira$elle pour aller se promener" D :ous n'4tes pas o$li de nous con*ier quoi que ce soit, videmment, *it Alice" !ais )e pense que vous racontere, tout % la police" B

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Elle se diri ea vers un appareil tlp(onique % sous accroc( au mur" Comme elle n'avait pas de monnaie, elle pria Ned de lui apporter quelques pices" D Laisse, Alice, c'est moi qui vais appeler le lieutenant 0ell&, dit/il" Et pendant ce temps/l%, essaie donc de tirer quelque c(ose de Kimm&" B La )eune *ille revint vers le prisonnier et lui demanda sans pram$ule pourquoi il avait essa& de l'tran ler pendant la premire reprsentation du cirque 'im" @n eTt dit que les &eu2 de Kimm& allaient lui sortir de la t4te, tant il *ut surpris" XD Comment ave,/vous su que c'tait moi- B questionna/t/il" Alice ne rpondit pas, mais elle poursuivit F D :ous save, que la police vous rec(erc(e" 'i vous n'avie, vraiment aucune raison de vous en*uir, pourquoi ave,/vous quitt !" #o$ertoJ #ien ne m'o$li e % travailler ici si Ca ne me plaLt pas, rpliqua l'(omme d'un air $ut" J .our quelle raison m'ave,/vous lanc une pierre, ici, au man e, et ave,/vous provoqu la c(ute de #osa l'cu&re, reprit la )eune *ille" 'erait/ce simplement parce que vous n'aime, pas voir les ens *aire de la volti e ou de la (aute coleJ Ke ne vous dirai rien B, riposta l'(omme avec ra e" Ned revint au $out d'un instant" 1l annonCa % Alice que le lieutenant 0ell& en personne allait venir procder % l'arrestation de Kimm&" En attendant son arrive, les )eunes ens voqurent les diverses p(ases de l'a**aire" .uis Ned o$serva F D Ke m'tonne que des curies comme celles/ci qui a$ritent des $4tes de pri2 ne soient pas mieu2 ardes" J C'est vrai, dit Alice" !ais !" #o$erto a un appartement au premier" Ke suis inquite" :oudrais/tu monter au premier ta eK'aimerais 4tre sTre que !" #o$erto n'est pas c(e, lui" B Ned la re arda, devinant la pense qui venait de lui traverser l'esprit" 'ans rpondre, il pressa le $outon lectrique qui commandait l'claira e du premier ta e, et monta quatre % quatre les marc(es d'un petit escalier partant de l'curie" =n instant plus tard, il s'criait F Alice, viens vite A B

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CHAPITRE XIV LE VOYAGE $ouleversant attendait Alice au premier ta e du man e" 'ur le palier, isait !" #o$erto, li ot et $Pillonn" 1l avait le torse nu et l'on vo&ait sur sa poitrine et sur son cou de lon ues $ala*res rou es qui ressem$laient % des 11 aces de *ouet" Ned avait d)% enlev le $Pillon" Alice s'empressa de l'aider % dnouer les liens qui tenaient les $ras de l'(omme serrs % ses c3ts" .uis, ils couprent la corde qui liait les c(evilles" D Ke vais c(erc(er de l'eau B, dit Alice" Elle dcouvrit une petite $oLte % p(armacie dans l'curie puis revint aussit3t auprs du maLtre de man e et $adi eonna les traces laisses par le *ouet avec une solution antiseptique, tandis que Ned lui *aisait respirer des sels" !ais #o$erto ne reprit pas connaissance, et les )eunes ens virent arriver le lieutenant 0ell& avec un e2tr4me soula ement"
=N '.ECTACLE

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D Cet (omme est dans un tat srieu2 B, dclara le lieutenant" Et, s'adressant % l'un de ses compa nons, il ordonna F D Clment, conduise,/le % l'(3pital avec Oill, et revene, ici" B .uis, le lieutenant s'approc(a de Kimm&" Avec l'aide de Ned, il le d$arrassa de ses liens, et commenCa % l'interro er" Kimm& s'en*erma dans un silence o$stin" !ais aprs que le policier l'eut (arcel de questions et d'accusations pendant prs de di2 minutes, l'(omme capitula" Et il se mit $rusquement % (urler F D Ke dteste le cirque 'im et tous ceu2 qui s'& trouventA J .ourquoi - demanda le lieutenant" J Les cirques sont des endroits maudits, et les ens qui les diri ent sont des *ous" Tene,, prene, 0arl par e2empleA B Lorsqu'elle entendit ces mots, Alice se penc(a en avant pour ne pas perdre une seule s&lla$e de ce que dirait Kimm&" D 11 a $eau *aire l'important, continuait le pale*renier, ce n'est )amais qu'un voleurA J Comment le save,/vous- B demanda le lieutenant" Kimm& se tut et re*usa d'en rvler davanta e" D Ke pourrais dire des tas de c(oses sur lui et sur $ien d'autres ens du cirque 'im, rommela/t/il, mais pourquoi le *erais/)e- +u'est/ ce que )'& a nerais- Ce sont ces $ri ands/l% qui devraient aller en prison et non pas moi A B Tout % coup, une (orlo e se mit % sonner quelque part" Alice compta les coups et s'cria F a Ned, le cirqueA 1l *aut que )'& retourne immdiatement pour ne pas manquer le *inale F )e n'ai plus que vin t minutes A B .uis elle dit au lieutenant 0ell& F D .ourrais/)e me prsenter % la prison demain matin- Ke voudrais parler % Kimm&" J E2cellente ide, mademoiselle, dit le policier" Ke vous retrouverai l%/$as" B Les )eunes ens se retirrent en toute (Pte" ;s qu'ils eurent quitt les petites rues qui avoisinaient le man e, Ned appu&a % *ond sur l'acclrateur et il ne *allut que quelques minutes au2 )eunes ens pour arriver % destination" En sautant de la voiture, Alice dit % Ned qu'elle le retrouverait % la sortie principale, la reprsentation termine" EriIa l'attendait avec an oisse" En un tournemain elle ds(a$illa Alice et lui *it endosser son costume d'cu&re"

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Lorsque Alice et sa compa ne re)oi nirent le reste de la troupe, tout le monde tait d)% rassem$l" La parade *inale commenCa quelques instants plus tard" +uand les :asco *irent leur tour de piste pour saluer le pu$lic, de vi*s applaudissements les accueillirent" Alice lissa un coup d'Uil vers la lo e de ses invits" Ceu2/ci $attaient des mains et lui adressaient des si nes ent(ousiastes" C'tait la dernire reprsentation du cirque 'im % #iver Cit&" Le lendemain, la troupe devait donner son spectacle dans une ville voisine, ;an*ort" Alice esprait que l'accueil & serait aussi c(aleureu2 qu'% #iver Cit&" Lorsqu'elle eut re a n la roulotte d'EriIa, Alice voulut reprendre sa tenue de ville" D +ue *aites/vous donc, Alice- demanda EriIa" J Ke rentre % la maison, )e vous retrouverai demain % ;an*ort" J !ais c'est d*endu, s'e2clama l'artiste" .ersonne n'a le droit de s'a$senter du cirque pendant la nuit" J Ke n'appartiens pas vraiment % la troupe, o$serva Alice"

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Et )e suis persuade que cela n'a aucune importance si )e rentre c(e, moi ce soir" B Cependant, EriIa a&ant conseill % sa compa ne de consulter !" Ze$er, la )eune *ille se rendit c(e, celui/ci" 1l *ut aussit3t d'accord avec EriIa" D 0arl a la dan ereuse (a$itude de *aire % ses ens des visites impromptues a*in de s'assurer qu'il ne manque personne, e2pliqua/t/il" Aussi vaudrait/il $eaucoup mieu2 que vous suivie, le cirque % ;an*ort" Nous partons tout % l'(eure" J !ais il me *aut des v4tements, et un peu de lin e, s'cria Alice" Comment vais/)e *aire- B !" Ze$er lui conseilla de tlp(oner c(e, elle immdiatement a*in qu'on lui apporte une valise dans la demi/(eure qui suivait" Alice courut % la porte principale oE devait l'attendre Ned" Le )eune (omme tait l%, re ardant avec stup*action le c(apiteau dont la toile s'a$attit soudain sur le sol, quand l'on eut retir les mPts et les (au$ans qui la soutenaient" D Ke vois que l'on plie $a a e, dit/il % Alice" J @ui, et *i ure/toi que )'en *ais autant" Ned, )e vais tlp(oner % 'ara( pour qu'elle me prpare vite une valise" Ke pense qu'elle est rentre % la maison""" :oudrais/tu *aire un saut )usque c(e, moi et me rapporter le colis- Ke te retrouverai ici dans un quart d'(eure" B Ned accepta F D 'ois tranquille, Alice, )e serai $ien vite de retour"B 1l tint parole et revint au cirque e( un temps record" A re ret il prit con d'Alice, et a)outa qu'il la suivrait volontiers % ;an*ort si elle avait $esoin de lui pour continuer son enqu4te" .uis Alice se (Pta de re)oindre/ EriIa" Celle/ci tait en ro$e de c(am$re et en pantou*les et attendait la )eune *ille pour se mettre au lit" Alice put % peine *ermer l'Uil pendant le vo&a e" Le lendemain matin, % ;an*ort, elle dcida d'occuper ses loisirs % poursuivre son enqu4te" Elle s'en alla donc $avarder avec divers artistes de la troupe, les questionnant (a$ilement sur les 0arl, sur le cirque lui/m4me et sur ce qu'ils pouvaient savoir des parents de Lolita" !ais la )eune *ille n'avait rien appris qu'elle

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ne sTt d)% lorsqu'elle se prsenta devant le do&en des cloGns, un (omme risonnant que l'on appelait Lo" 1l tait assis % la porte de sa tente, et *euilletait un ros ca(ier % couverture de molesIine noire" Alice s'accroupit par terre % c3t de lui et en a ea l% conversation en souriant" D Avant de vous apprendre ce que )e sais, dit/il au $out d'un moment, )'aimerais connaLtre la raison pour laquelle vous m'interro e," B Alice lui e2pliqua aussit3t pourquoi elle c(erc(ait % aider Lolita et comment elle soupConnait un m&stre autour de la )eune *ille" Lo recommenCa % tourner les pa es" Et, s'arr4tant dli$rment sur l'une d'elles, il retourna le ca(ier ouvert et le dposa devant la )eune *ille" D Tene,, vous trouvere, ici une partie des rponses que vous attende, B, dit/il simplement"

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CHAPITRE XV LE CAHIER NOIR le vieu2 ca(ier noir, le cloGn avait coll des portraits d'artistes et des coupures de )ournau2 relatives au rand cirque europen auquel il avait appartenu autre*ois, en m4me temps que les parents de Lolita" L'on vo&ait sur l'une des ima es les deu2 artistes emports dans l'espace sur un dou$le trap,e" Et la l ende disait F Juan et Lola Martinet. a 1ls avaient un rand talent, o$serva le vieu2 cloGn d'un ton mlancolique" !ais ils n'ont pas eu de c(ance" J @ui, ce *ut un terri$le accident qui leur arriva, dit la )eune *ille" !onsieur Lo, pouve,/vous me parler d'eu2- B En rponse, le cloGn tourna plusieurs pa es du ca(ier" Et il mit sous les &eu2 d'Alice une lon ue srie d'articles parus dans divers )ournau2 d'Europe" La plupart taient rdi s en
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allemand et en italien, mais Lo aida la )eune *ille % les dc(i**rer" Tous relataient l'accident et rapportaient sensi$lement les m4mes dtails" Kuan !artine, avait t tu sur le coup" +uant % sa *emme, ses $lessures taient si raves qu'elles lui laissaient peu de c(ances de survivre" D Comment se *ait/il qu'aucun )ournal n'ait ensuite donn de ses nouvelles- demanda Alice" .ersonne ne savait donc si Lola !artine, tait morte ou vivanteJ C'est l% qu'est le m&stre F on n'a plus )amais su ce que Lola tait devenue" Certaines ens ont prtendu nanmoins qu'on l'avait emmene en An leterre oE elles avait disparu" B Alice sentit $attre son cUur" Ainsi, le pre de .edro ne s'tait sans doute pas tromp, et c'tait $ien Lola !artine, qu'il avait vueA 'on eant % l'An leterre, Alice s'aperCut soudain qu'elle avait ou$li de parler % son pre des rec(erc(es % e**ectuer l%/$as" Et elle se promit de tlp(oner % Kames #o& sans retard" D K'ai entendu dire, reprit/elle, que les !artine, passaient pour 4tre *ort ric(es" .ense,/vous que cela soit vrai- B J @ui" Kuan et Lola avaient amass une *ortune rPce % leur numro unique au monde" +u'est/elle devenue- .ersonne ne le sait, mais ici, les ens qui n'aiment pas !" 0arl le soupConnent de s'en 4tre empar" Et ils assurent que Lolita ne verra )amais la couleur de cet ar ent" B Alice parut s'tonner et c(erc(a % en apprendre davanta e, mais le cloGn ne put rien a)outer" Alice lui demanda alors si les !artine, avaient *ait *ortune uniquement dans le cirque" D Non, ce n'est pas tout % *ait cela, rpliqua/t/il" Kuan cl Lola taient e2tr4mement connus parmi l'aristocratie et dans les randes cours d'Europe" Aussi donnaient/ils souvent des reprsentations prives, sans aucun lien avec le cirque qui les avait en a s" Et on leur *aisait % c(aque *ois un pont d'or" B Lo poursuivit en disant qu'une certaine reine surtout avait pris Lola en a**ection et qu'elle lui avait o**ert de super$es $i)ou2, parmi lesquels se trouvait un $racelet d'or, cisel tout e2prs pour elle" D .ourrie,/vous me le dcrire- demanda Alice" / Ke ne l'ai vu qu'une seule *ois, mais )e ne l'ai )amais

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ou$li, rpondit le cloGn" C'tait une c(aLne d'or massi* d'oE pendaient si2 petites $reloques" C(acune reprsentait un c(eval" Cinq d'entre elles reprsentaient une allure di**rente, et la si2ime tait la rplique du c(eval au petit alop" C'tait un super$e travail d'or*vre, et d'aprs ce que vous m'ave, e2pliqu tout % l'(eure, vous possde, un $racelet qui pourrait 4tre celui/l%- B Alice (oc(a la t4te et elle a)outa F D @n m'a dit que la $reloque que Lolita porte en pendenti* lui aurait t donne par sa mre" Ave,/vous l'impression qu'elle ait pu appartenir % mon $racelet - B Lo r*lc(it un moment, puis il lanCa % la )eune *ille un re ard de $iais, comme (sitant % lui con*ier sa pense" !ais *inalement, il dit trs vite F D Ke crois que le pendenti* de Lolita n'est qu'une imitation" 1l $rille moins que les $reloques du $racelet de sa mre et la ciselure en est moins par*aite" B Alice *ut stup*aite, car les paroles du cloGn lui ouvraient des perspectives encore insoupConnes" D 'i Lo a raison, voil% qui complique sin ulirement la situation, se dit/elle" Ainsi, quelqu'un aurait su$stitu une $reloque sans valeur % celle que Lolita avait reCue de sa mre- .our en avoir le cUur net, il *aut que )e reprenne mon $racelet et que )e le compare avec le pendenti* de Lolita" B .ersuade que son $i)ou tait l'ori inal a&ant )adis appartenu % Lola !artine,, Alice remercia le cloGn des prcieu2 rensei nements qu'il lui avait donns" .uis, avant de re a ner sa roulotte, elle tlp(ona % son pre" Elle lui communiqua les dernires nouvelles de l'a**aire, et lui demanda de *aire prendre des rensei nements sur Lola en An leterre" Le m4me soir, alors qu'elle quittait son costume d'cu&re, EriIa survint en courant, les &eu2 $rillants" D :ite, dp4c(e/toi de t'(a$iller, dit/elle" Nous allons en soireA C'est Lolita qui nous invite, et elle a une surprise pour toi A B EriIa ne voulut pas lui en dire davanta e" Les deu2 )eunes *illes s'(a$illrent, puis EriIa conduisit Alice )usqu'% la roulotte de Oanco" Lolita et .edro s'& trouvaient, entours des

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meilleurs amis qu'ils avaient parmi la troupe" 'ur une ta$le, attendaient des assiettes de sandGic(s et des $outeilles de limonade" D @(A Alice, s'cria Lolita, sautant au cou de la )eune *ille, comme )e suis contente que tu sois venueA Ke ne sais oE commencer pour te raconter ce qui s'est pass en quelques (eures" B Elle re arda .edro et lui prit la main, puis continua en ces termes F D !on pre adopti* s'est montr si odieu2 au)ourd'(ui, et il est devenu si mc(ant envers moi que .edro et moi, nous avons dcid de nous en*uir cette nuit A B Alice, a$asourdie, considra Lolita" .uis elle dit d'une voi2 sourde F D 1l ne *aut pas *aire celaA Rcoute/moi" Lolita, ce n'est pas du tout que )e veuille te *aire la morale, laisse/moi t'e2pliquer""" B Alice raconta rapidement qu'elle avait *ait le )our m4me plusieurs dcouvertes intressantes au su)et des 0arl et des vrita$les parents de Lolita" Aussi pensait/elle que, du point

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de vue de son enqu4te, le dpart de la )eune *ille serait un dsastre" D Ke suis dsole, poursuivit Alice, mais )e crois vraiment que Lolita et .edro devraient rester encore au cirque 'im a*in d'& o$server les *aits et estes de !" 0arl" B Tout le monde se re arda, stup*ait" +ue si ni*iaient donc ces paroles D 1l m'est impossi$le de vous donner aucun dtail, reprit la )eune *ille" ;e plus, mon pre a promis de m'aider % claircir cette a**aire, mais )e vous dirai nanmoins ceci F Lola, la mre de Lolita, est peut/ 4tre encore vivante, et )e soupConne que des sommes importantes lui appartenant ont t dtournes par quelqu'un, sans le moindre pro*it pour Lolita" K'a)outerai, pour parler net, que !" 0arl n'est pas tran er % ces mani ances" B .edro leva les mains dans un este rsi n" D :ous m'ave, convaincu, Alice B, dit/il" Et, se tournant vers Lolita, il a)outa F D Alice a raison, nous attendrons encore" J C'est en e**et plus sa e, convint l'artiste" ;'ailleurs, cela nous permettra d'avoir un maria e plus ai, avec $eaucoup d'invits" B Elle remercia Alice de ses conseils, puis en a ea ses amis % parta er la collation prpare par !me Oanco et % pro*iter a ra$lement de la soire" Le lendemain, de $onne (eure, Alice eut la surprise de recevoir la visite de son pre" Le matin m4me, le lieutenant 0ell& avait tlp(on % Kames #o& pour le prier de se rendre immdiatement % la prison de #iver Cit&" D Kimm& s'est dcid % passer au2 aveu2, dclara l'avou" :oici en ros ce qu'il a racont F au moment oE il travaillait encore au cirque 'im, il a un )our entendu !" 0arl accuser sa *emme d'avoir enlev )e ne sais qui" A la suite de cela et, pendant prs d'un an, Kimm& e2erCa un vrita$le c(anta e sur !" 0arl, le menaCant de rvler ce qu'il avait surpris" .uis vint sans doute le )our oE le maLtre de man e re*usa de se laisser e2torquer de l'ar ent plus lon temps et oE il mit Kimm& % la porte" D K'incline % croire, a)outa Kames #o&, que 0arl connaissait

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aussi certaines c(oses sur le compte de Kimm&, ce qui e2pliquerait que celui/ci n'ait encore )amais parl" !ais *i ure/toi que, lorsque le pale*renier apprit l'arrive proc(aine du cirque % #iver Cit&, il dcida d'essa&er de rentrer dans les $onnes rPces de 0arl" B Comme l'avou marquait un temps, Alice murmura F D Et )'ima ine qu'il n'& put russir""" B Kames #o& eut un sourire" D Tu vas 4tre $ien surprise, reprit/il" En e**et, si !" 0arl ne voulut pas entendre parler de reprendre Kimm& % son service, il n'en conclut pas moins un marc( avec lui" Et il s'a issait de toi A J ;e moi- B s'e2clama Alice, stup*aite" Kames #o& (oc(a la t4te et il e2pliqua % la )eune *ille que Kimm& connaissait l'e2istence du $racelet % $reloques, $ien qu'il n'eTt pas voulu en convenir devant Alice" 1l avait devin que ce $i)ou appartenait )adis % la mre de Lolita" Le )our oE il s'aperCut qu'Alice l'avait en sa possession, il rendit visite % !" 0arl" D 1l lui raconta ce qu'il savait et touc(a une petite somme comme pri2 de son rensei nement" ;e plus, il reCut pour mission de te dcoura er et de t'emp4c(er par tous les mo&ens d'enqu4ter sur le m&stre de Lolita" Et c'est ainsi qu'il eut l'ide de t'tran ler % demi pour te *aire peur A J !ais pourquoi s'en est/il pris aussi % la pauvre #osa- B demanda Alice" Kames #o& rpondit que Kimm& avait a i dans un accs de )alousie et de colre" ;'instinct, le pale*renier dtestait en e**et tous les cavaliers et tous les dresseurs de c(evau2, car lui/m4me n'tait )amais parvenu % se distin uer dans cette activit" D Et que s'est/il pass dans le cas de !" #o$ertoJ Kimm& a**irme qu'il n'est pour rien dans cette dernire a**aire, et )e suis persuad qu'il dit la vrit" !ais cela ne *ait que compliquer la situation" 1l est, en e**et, certain que !" 0arl est alement innocent, puisqu'il se trouvait au cirque % l'(eure oE l'a ression s'est produite" Nous devons donc conclure % l'intervention d'un troisime personna e" A mon avis, il n'appartient pas au personnel du cirque"

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J Ne serait/ce pas quelque ami de !" 0arl, qui aiderait celui/ci % dtourner la *ortune de Lolita- B dit Alice" L'avou eut un sourire" D Ke crois que tu vois )uste, dit/il" Et ceci pourrait *ort $ien 4tre en relation avec un autre vnement que tu ne connais pas encore" D Et Kames #o& poursuivit" D Alice, le soir oE 'ara( et moi, nous avons assist % ton premier spectacle, on a vol ton $raceletA B

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CHAPITRE XVI ALICE TIRE DES PLANS d'or au2 )olies $reloques avait disparuA Alice ^ut $ouleverse par la nouvelle que venait de lui apprendre son pre" Le $i)ou avait t en e**et le point de dpart, puis l'lment essentiel de son enqu4te" Et la )eune *ille se disait qu'il lui serait impossi$le % prsent de comparer les petits c(evau2 % celui de Lolita pour voir si le sien n'tait qu'une copie" D Ne t'inquite pas, dit Kames #o&, vo&ant les sourcils *roncs de sa *ille" K'ai demand au lieutenant 0ell& de prendre l'a**aire en main et ce serait $ien le dia$le si l'on ne dcouvrait rien" B Alice raconta % son pre ce que lui avait con*i Lo, le cloGn, et les soupCons de celui/ci au su)et du pendenti* de Lolita" D Ke croirais volontiers, dit Alice, que !" 0arl ou sa *emme ont dT vendre la vraie $reloque"
LE O#ACELET

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J C'est certain, convint Kames #o&" J 'ans parler du dsir que )'ai de rsoudre l'ni me et d'aider ainsi Lolita, )e serais enc(ante de retrouver le si2ime c(eval qui manque % mon $racelet" J Et )e parie que, lorsque tu l'auras en*in en ta possession, tu o**riras l $i)ou et ses $reloques % Lolita, en cadeau de maria e, dit Kames #o& en souriant" J @ui, mais % condition que ce $racelet soit rellement celui que possdait sa mre" Ke ne dois pas ou$lier en e**et que )e l'ai reCu en cadeau de ma tante Ccile et que )e ne m'en sparerai qu'% re ret""" ;is/moi, papa, as/tu russi % prendre contact avec quelqu'un en An leterre pour amorcer les rec(erc(es sur Lola !artine,- B L'avou rpondit qu'il avait cP$l % l'un de ses amis, avocat % Londres, mais qu'il tait encore trop t3t pour esprer une rponse" D ;s que )e saurai quelque c(ose, )e te prviendrai B, assura/t/il en em$rassant sa *ille" +uelques instants aprs le dpart de Kames #o&, EriIa re)oi nit Alice" Celle/ci rapporta % sa compa ne la conversation qu'elle avait eue avec son pre" EriIa *ut enc(ante d'apprendre que l'a**aire de Kimm& tait claircie, mais elle reconnut,, elle aussi, que ses rvlations sur les 0arl posaient un nouveau pro$lme" D 'i 0arl venait % apprendre ce que Kimm& a dit % la police, ;ieu sait ce qu'il serait capa$le de *aire B, dit Alice" !ais la )eune *ille s'a$stint d'a)outer qu'elle tait persuade que son $racelet se trouvait dans le cirque, et que le voleur avait certainement a i % l'insti ation de !" 0arl" D 1l *aut que )'en aie le cUur net, se disait/elle" !ais comment *aire- B Ce soir/l%, au dLner, Alice s'arran ea pour s'asseoir prs de Lolita" Et ds qu'elle en eut l'occasion, elle lui demanda si elle avait parl devant ses parents du $racelet % $reloques" D @ui, $ien sTr, rpondit Lolita" J Te rappelles/tu quand cela s'est passJ Ce devait 4tre le dernier )our que nous avons )ou % #iver Cit&, mais % quel moment, )e ne saurais le dire" B Alice tait dsormais amplement convaincue que !" 0arl tait %

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l'ori ine du larcin" Et pendant le reste du dLner elle se demanda par quel mo&en elle pourrait en o$tenir la preuve" D Ke suis certaine que le voleur a apport le $racelet ici, se disait/ elle" Et dans ce cas, )e mettrais ma main au *eu que le $i)ou est cac( dans la roulotte de !" 0arl" B Le repas termin, elle alla raconter l'a**aire % !" Ze$er et *it part % celui/ci de ses soupCons" D !ais, % prsent, comment en avoir le cUur net- :oil% le pro$lme B, conclut/elle" 'oudain ses &eu2 ptillrent" D ;ites/moi, monsieur Ze$er, s'cria/t/elle, cela vous plairait/il de devenir dtectiveJ !oi- *it l'(omme en riant" K'espre que vous n'ave, pas l'intention de me c(ar er de *ouiller le camp- Ce serait un dsastre F )e me *erais prendre au $out de di2 minutes A J Ke ne puis vous e2pliquer en ce moment, s'cria Alice prcipitamment" K'aperCois !" 0arl" Ke vous re)oindrai dans votre $ureau aprs la reprsentation" B La soire termine, Alice *ut *idle au rende,/vous" Et elle commenCa/% voi2 $asse F D :oici comment vous pourrie, m'aider, monsieur Ze$er" 1l *audrait que vous uettie, le moment oE !" 0arl va entrer dans sa roulotte" .uis vous irie, le re)oindre" J K'aurais $esoin d'un prte2te, % cette (eure/ci surtout, o$)ecta !" Ze$er" J @(A ce ne sera pas di**icile, *it Alice vivement" ;ites/lui par e2emple que #osa ne pourra reprendre son numro avant la *in de la semaine proc(aine, et demande,/lui s'il vous autorise % conserver sa remplaCante )usque/l%" :ous racontere, ensuite % 0arl que le $ruit court parmi la troupe que certaines c(oses disparaissent" A ce moment/l%, vous o$servere, le visa e de votre interlocuteur pour & remarquer quelque c(an ement d'e2pression ou pour voir s'il )ette un coup d'Uil vers un certain endroit de la roulotte" Et puis, vous lui dire, que l'une des artistes serait m4me pr4te % alerter la police dans le cas oE elle ne pourrait rentrer en possession de certain o$)et de valeur dont elle a constat la disparition" Ke me posterai sous la

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*en4tre de la roulotte a*in de surveiller la p(&sionomie et les estes de !" 0arl" B !" Ze$er se laissa convaincre et l'on dcida de se retrouver un quart d'(eure plus tard" Alice remercia le dresseur puis elle re a na sa roulotte en toute (Pte" Lorsque EriIa la vit troquer sa tenue de piste contre une )upe et un c(emisier, elle s'inquita" D 'ois tranquille, lui dit Alice" Ke m'en vais procder % certaines investi ations, mais )e te promets de ne pas quitter le campement" B Elle sortit rapidement et se diri ea vers la roulotte de !" 0arl" Elle entendit distinctement un $ruit de voi2 % l'intrieur" ''tant assure que personne ne se trouvait au2 alentours, elle s'approc(a avec prcaution de la *en4tre ouverte et rimpa sur une caisse" Elle vo&ait ainsi l'intrieur de la roulotte tout en restant cac(e au2 re ards de ses occupants" !" Ze$er tait l%, et parlait au2 parents adopti*s de Lolita" La conversation devait se poursuivre depuis un moment d)% dans

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le sens indiqu par Alice, car !" 0arl s'e2primait en ces termes F D La remplaCante *ait trs $ien l'a**aire, mais )e vous dirai demain si )e l'autorise % rester ici une semaine de plus" Elle ne me plaLt pas $eaucoup" J .ourquoi donc- *it !" Ze$er vivement" J @(A )'ai des raisons au2quelles vous ne pouve, rien, rpondit le maLtre de man e" Elles me sont personnelles" B !" Ze$er se leva, mais au moment de sortir, il se retourna et dit d'un ton n li ent F D Wi ure,/vous, monsieur 0arl, qu'il court ici certains $ruits""" ;es o$)ets auraient, paraLt/il, disparu du campement" B Le visa e de !" 0arl se crispa impercepti$lement, et Alice vit son re ard se diri er vers un petit placard encastr dans la paroi de la roulotte" D Ke l'i norais, dclara/t/il" !ais vous save,, Ze$er, il ne *aut pas croire tout ce que l'on raconte" J 'ans doute, *it le dresseur" ;'ailleurs, il se dit tant de c(oses dans un cirque A B 11 sortit de la roulotte et s'loi na pour rentrer c(e, lui" Oien qu'il n'eTt pas e2cut % la lettre la dernire partie des instructions donnes par Alice, celle/ci avait appris ce qu'elle dsirait savoir F le placard de la roulotte tait certainement la cac(ette utilise par !" 0arlA Alice cependant n'a$andonna pas son poste, mais ni le maLtre de man e ni sa *emme ne *irent la moindre allusion ni au $racelet ni % la visite de !" Ze$er" Alice vit $ient3t !me 0arl a ner la roulotte de Lolita, oE elle dormait d'(a$itude, a*in sans doute de surveiller plus troitement la )eune *ille" Le lendemain matin, de $onne (eure, Alice se rendit c(e, Lolita" !ais elle dut attendre pour voir celle/ci, que la )eune artiste eTt ac(ev de prendre le petit d)euner avec ses parents" En*in, !" 0arl s'loi na, puis sa *emme re a na l'autre roulotte" .ar la *en4tre, Alice *it si ne % son amie de la re)oindre % quelque distance a*in d'& parler sans 4tre remarques" En peu de mots, Alice lui *it part de ses soupCons au su)et du $racelet" L'artiste *ut $ouleverse, car elle avait peine % croire que son pre adopti* pTt 4tre un voleur" Alice s'e2cusa d'avoir parl

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sans dtours, mais elle laissa comprendre % son amie que *orce lui serait d'apprendre $ien des *aits dsa ra$les avant de voir a$outir l'enqu4te F D Et % prsent, Lolita, il *aut que tu ailles *ouiller dans ce placard, dclara Alice" J Ce n'est pas possi$le, s'cria la )eune *ille, terri*ie" !aman est presque tou)ours l%" J Ke vais m'arran er pour l'loi ner F il me su**ira de lui *aire demander par EriIa de venir l'aider % rparer son costume" Elle & a )ustement trouv un accroc en le quittant (ier soir" B Lolita consentit en*in % e2cuter le plan d'Alice" =ne (eure plus tard, comme !me 0arl cousait tranquillement au c3t d'EriIa, Lolita pntra dans la roulotte de son pre" Alice tait poste sous la *en4tre et, non loin de l%, !" Ze$er *aisait le uet" Lolita avait ouvert le placard et inspectait mt(odiquement c(acun des ra&ons, soulevant le lin e et dplaCant les o$)ets qui & taient ran s" Le $racelet ne se trouvait nulle part" Elle en vint *inalement au tiroir intrieur qui occupait le $as du placard" Comme elle l'ouvrait, Alice entendit si**ler doucement" Et, tournant la t4te, elle vit !" Ze$er lui *aire un si ne d'alarme" .resque en m4me temps !" 0arl sur it au coin d'une roulotte voisine" .ar la *en4tre, Alice appela Lolita % voi2 $asse" !ais la )eune *ille tait si occupe % vider le tiroir qu'elle n'entendit pas son amie" L'instant d'aprs, !" 0arl entra et, vo&ant le placard ouvert, il ru it F D +ue *ais/tu l%, Lolita- B

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CHAPITRE XVII LA RUSE D'ALICE entrer quelqu'un, Lolita avait vivement repouss le tiroir, mais son este ainsi que les o$)ets en dsordre devant elle la tra(issaient" D +ue *aisais/tu- reprit !" 0arl d'une voi2 tonnante" Tu vas me rpondre, sinon""" B Le maLtre de man e ne put ac(ever sa p(rase, car un incident imprvisi$le l'interrompit" Crai nant que, dans sa *ra&eur, Lolita ne dvoilPt leur secret, Alice prit une mesure dsespre" Comme elle s'tait un )our amuse % apprendre certains procds de ventriloque, elle dcida d'utiliser ce talent" Et diri eant sa voi2 de manire % donner l'impression qu'elle venait de l'intrieur m4me de la roulotte, elle lanCa un cri % lacer le san " .uis, elle se prcipita vers la voiture et *ranc(it le seuil en trom$e" D K'ai entendu crier, dit/elle, d'un air a**ol" Lolita, que l'est/il arriv- B
EN ENTEN;ANT

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!" 0arl *oudro&a Alice du re ard" Lolita se laissa tom$er sur le lit, le visa e dcompos par l'motion" D @(A Alice, que vais/)e devenir- B s'cria/t/elle" Les paupires de !" 0arl se plissrent et Alice eut l'impression que son re ard la transperCait" L'(omme marc(a droit sur elle et pointant un inde2 menaCant, il cria % tue/t4te F D Ainsi, vous 4tes Alice, n'est/ce pas" Cette *ameuse Alice #o& qui se dit dtectiveA Et vous vous 4tes introduite dans ce cirque pour & espionner les ens A B Alice ne $ou ea pas d'un pouce" ;u coin de l'Uil, elle aperCut !" Ze$er camp sur le seuil et se sentit rassure" Elle se taisait, et ce silence parut mettre le com$le % la *ureur de !" 0arl" D Ke savais que vous tie, dans la troupe, continua/t/il, et )e laissais *aire parce que vous 4tes une $onne cu&re" !ais )'avais mes espions qui me rensei naient sur vous" Aussi, n'alle, pas vous ima iner que vous m'ave, a$us un seul instantA J Alice n'a rien *ait de mal, dit Lolita *ermement" Et elle a tenu son r3le par*aitement sur la piste" B Le maLtre de man e eut un ricanement" D 11 ne s'a it pas de cela, riposta/t/il" Et pour en revenir % notre a**aire, )'ima ine que tu *ouillais mon placard parce qu'Alice #o& t'avait demand de le *aire" +ue c(erc(ais/tu- B Alice )u ea alors que le moment tait venu de parler" D En*in, monsieur, dit/elle, qu'& a/t/il donc de si terri$le dans tout cela" :otre *ille c(erc(ait dans votre placard- Et puis aprs_rands dieu2, % c(aque *ois que )'ai $esoin d'un mouc(oir de $onne dimension, )e n'(site pas % *ouiller dans les tiroirs de mon pre" 1l n'& a vraiment pas de quoi *ouetter un c(atA B !" 0arl ne se laissa nullement a$user par la manUuvre d'Alice" Et il se mit % crier F D Ke vous ordonne de quitter le cirque immdiatement" Et surtout n'& remette, plus les pieds A J !ais, papa, comment *eront les :asco- Leur numro ne sera plus completA dit Lolita" J 1ls se d$rouillerontA riposta !" 0arl" #osa reprendra sa place au)ourd'(ui m4me" 'inon, ils seront tous renvo&s sur/le/c(amp"
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+uant % Alice, )e ne veu2 plus la voir F qu'elle aille *aire ses $a a es immdiatement pour re a ner #iver Cit&A B !" Ze$er ne put se contenir plus lon temps" 1l s'avanCa et commenCa % plaider la cause d'Alice" !ais !" 0arl ne voulut rien entendre" :o&ant qu'il tait inutile de poursuivre la discussion, Alice re arda le maLtre de man e $ien en *ace, et elle lui dit F D Ke m'en irai, annonCa/t/elle, mais lorsque vous m'aure, rendu mon $racelet A B !" 0arl ne put rprimer un l er tressaillement" a +ue me c(ante,/vous l%- (urla/t/il" J Ke parle d'un $racelet d'or dont les $reloques reprsentent de petits c(evau2" @n l'a vol c(e, moi, et )'ai mes raisons de croire qu'il est % prsent en votre possession" B Les &eu2 de !" 0arl lanCaient des clairs, et il s'cria qu'il devrait *aire arr4ter Alice qui l'accusait sans moti* d'4tre un voleur" D C'est de la calomnie" Et si vous n'tie, pas si )eune, )e porterais plainte contre vous A B .uis il c(assa tout le monde, temp4tant et *ulminant de plus $elle" Et sortant % son tour, il claqua la porte derrire lui et la *erma % cle*" D Lolita, va dans ta roulotte" Et si )e te vois parler % Alice #o&, tu auras a**aire % moi A B 'ur ces mots, il s'loi na, tandis que Lolita re a nait sa roulotte, $ouleverse" Alice cependant )u ea plus sa e de ne pas intervenir" Elle partit avec !" Ze$er qui lui demanda si elle voulait tenter de rester au cirque mal r tout" 'urprise, elle lui *it remarquer que ce ne serait ure prudent" D Ke ne voudrais pas que les :asco soient mis % pied, dit/il, mais )'ai mal(eureusement l'impression que cela sera invita$le" K'ai vu le docteur ce matin et il s'est montr *ormel F #osa ne pourra reprendre son numro avant un mois" J _rands dieu2, s'e2clama Alice, vous n'ima ine, pas que )e vais pouvoir tromper la vi ilance de !" 0arl pendant tout ce temps/ l%- B !" Ze$er secoua la t4te"

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D Cela serait en e**et impossi$le, reprit/il, mais la semaine proc(aine nous devons *aire relPc(e quelques )ours et ce rpit nous permettra sTrement de trouver une remplaCante" J Autrement dit, vous dsirerie, que )e *inisse la semaineJ C'est cela" +u'en pense,/vous- B Alice rpondit qu'elle & consentait si toute*ois cela tait pratica$le" Elle aurait ainsi la possi$ilit de poursuivre son enqu4te" Et tout de suite, un plan se dessina dans son esprit F D Ke pourrais lo er dans une autre roulotte, tandis que #osa se rinstallerait avec EriIa, proposa/t/elle" Comme !" 0arl va certainement la *aire surveiller de prs il *audra qu'elle participe % la parade" Ensuite, quand viendra le moment de *aire le numro, )e prendrai sa place" J .ar*ait, dit !" Ze$er en souriant" Cela marc(eraA :ous lo ere, % l'in*irmerie F 0arl n'aura )amais l'ide de vous & c(erc(er et de plus, le mdecin et l'in*irmire sont mes amis" B Cependant, Alice *it part % !" Ze$er de ses craintes F 0arl n'allait/il pas enlever le $racelet de sa cac(ette et le mettre en lieu sTrLa )eune *ille demanda alors au dresseur de reprendre son r3le de dtective" D :ous vous en 4tes tir par*aitement (ier soir B, dit/elle d'un ton encoura eant" !" Ze$er se mit % rire" D Ke doute *ort que les c(oses se passent aussi $ien une seconde *ois, rpondit/il" 0arl se m*ie % prsent""" Non, )e crois que le mieu2 serait de le *aire surveiller par l'un des nains" B Et il a)outa F DKe connais $ien le petit Tom et )e sais que l'on peut compter sur lui" B Alice accepta et l'on se mit d'accord aussit3t pour e2cuter ces plans" .uis la )eune *ille annonCa son intention de tlp(oner % ses amies de #iver Cit&, Oess et !arion, pour leur demander de la re)oindre % ;an*ort" D 'i !" 0arl dcouvre par (asard notre ruse, dit/elle, Oess et !arion me ramneront % la maison" !ais aussi, elles pourront rela&er le petit Tom, et, de cette manire, nous e2ercerons sur la roulotte de !" 0arl une surveillance de tous les instants" B Alice alerta !arion sur/le/c(amp, et la )eune *ille promit de se mettre aussit3t en route avec Oess"

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Les deu2 cousines arrivrent peu de temps avant la reprsentation de l'aprs/midi" Comme la parade allait commencer, !" Ze$er vint in*ormer Alice que le petit Tom tait % son poste" 1l avait vu !me 0arl pntrer dans la roulotte aprs le d)euner et, depuis, elle n'en tait plus sortie" D K'ai envie d'aller prendre la relve maintenant, proposa !arion" +u'en penses/tu, AliceJ C'est une trs $onne ide B, dit Alice" !arion s'en alla, tandis que Oess demeurait auprs de son amie" Elle )ouerait le r3le d'esta*ette pour *aire passer le costume d'cu&re de #osa % Alice et inversement" Oient3t rsonna le on qui annonCait le d$ut de la parade" #osa prit sa place, monte sur son c(eval" Alice o$servait la scne % distance" Ainsi qu'elle l'avait prdit, !" 0arl tait l% pour accueillir l'cu&re" 1l eut un sourire de satis*action" ''tant ainsi assur que ses ordres avaient t e2cuts, le maLtre de man e ne resta pas sous le c(apiteau lorsque les :asco entrrent en piste" Alice tait inquite, mais elle se rassura vite et e2cuta son numro par*aitement" ;s qu'elle eut quitt la piste, elle courut se r*u ier % l'in*irmerie oE elle se d$arrassa de son costume" Et Oess reporta aussit3t celui/ci c(e, #osa" ;e retour quelques minutes plus tard, elle annonCa que !arion tait tou)ours % son poste" Le petit Tom en avait pro*it pour aller dLner et il devait revenir prendre la place de !arion en attendant la parade *inale" 'ur ces entre*aites, l'on apporta trois plateau2" Alice et Oess se mirent % ta$le" D .ourquoi ne laisses/tu pas cette a**aire % la policedemanda Oess au $out d'un instant" J Ke n'ai pas encore toutes les preuves ncessaires, rpondit Alice" J !ais vo&ons, tu ne peu2 continuer cette dou$le vie, % enqu4ter et % tenir le r3le d'cu&reA Tu vas te rendre malade, s'cria Oess" Et comment vas/tu *aire pour surveiller !" 0arl cette nuitNous n'allons pas pouvoir t'aider, !arion et moi, car il *aut que nous rentrions % la maison" J @(A reste, ici )usqu'% demain, )e vous en prie" ;'ici l%,

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)e suis sTre que nous aurons retrouv le $racelet" :oudrais/tu tlp(oner % ta mre pour lui e2pliquer ce qu'il en est et lui demander de prvenir les parents de !arion- B Oess se laissa convaincre et elle partit tlp(oner % #iver Cit&" .uis elle s'en alla rela&er !arion a*in de permettre % celle/ci de venir dLner" D ;ieu merci, !" 0arl n'est pas venuA B annonCa/t/elle % !arion lorsque celle/ci *ut de retour" !arion attendit le petit Tom" En arrivant, il dclara qu'il avait )uste une (eure devant lui et il recommanda % !arion d'4tre e2acte" La )eune *ille partit retrouver Alice et Oess mais re a na son poste % l'(eure dite" !" 0arl n'avait pas reparu et sa *emme n'avait pas quitt la roulotte" La )ourne s'coula sans que le maLtre de man e eTt soupConn qu'Alice continuait % remplacer #osa" La soire termine, Alice venait de re a ner l'in*irmerie, lorsque !arion arriva" D Alice, il & a du nouveauA B s'cria/t/elle" Elle raconta comment !" 0arl s'tait approc( de la roulotte par/ derrire" 'a *emme lui avait tendu par la *en4tre un petit paquet que le maLtre de man e s'tait empress de remettre au *ils de l'un des acro$ates de la troupe" Et il lui avait ordonn d'aller le mettre % la poste" D K'ai suivi le amin )usqu'en ville, dit !arion" Comme il arrivait prs d'un rver$re, )e me suis mise % courir et )e l'ai $ouscul" ;ans sa surprise, il a laiss tom$er le paquet que )'ai ramass" K'ai eu le temps de lire l'adresse, et la voici F Mme Lola Martinez, aux bons soins de ristan et de, agents d!a""aires # Ne$ %or&. ' @(A !arion, c'est ma ni*ique, s'cria Alice avec )oie" Nous allons tout de suite tlp(oner % la police et demander au commissaire de se mettre en rapport avec ses coll ues de NeG HorI" 1ls pourront ainsi arr4ter le paquet, enqu4ter c(e, Tristan et Cie et m4me retrouver Lola A B Alice et !arion se prcipitrent au/de(ors et coururent vers une ca$ine pu$lique qui se trouvait non loin de l%" Alice & entra et re*erma la porte, laissant son amie *aire le uet" Elle dcroc(a le rcepteur, lissa une pice dans l'appareil" 1l n'& eut pas de rponse et Alice comprit que le poste tait en dran ement"

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D Ke vais dire % !arion de prendre la voiture et d'aller elle/m4me au commissariat B, dcida/t/elle" En sortant de la ca$ine, elle *ut stup*aite de constater que son amie avait disparu" 'oudain, quelque c(ose s'a$attit $rusquement sur elle" Elle voulut crier, mais un tissu pais lui recouvrit la t4te et le visa e, tou**ant sa voi2" Elle se d$attit )usqu'au moment oE elle perdit $rusquement connaissance"

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CHAPITRE XVIII LA DCOUVERTE DE MARION reprit peu % peu conscience" Lentement, elle ouvrit les &eu2, mais ne put rien voir" 'es ides taient encore $rumeuses et elle n'avait pas la moindre notion de l'endroit oE elle se trouvait" Lorsque en*in son esprit se d a ea de la torpeur dans laquelle il tait plon , elle s'aperCut qu'elle tait $Pillonne et troitement li ote" Autour d'elle, r nait l'o$scurit complte" D Ke me souviens, se dit/elle" Au moment oE )e sortais de la ca$ine tlp(onique, quelqu'un m'a )et )e ne sais quoi sur la t4te et puis )e me suis vanouie" B Elle comprenait % prsent qu'elle se trouvait dans un v(icule en marc(e" Au r&t(me r ulier des roues, elle devina qu'il s'a issait d'un train" D Ce doit 4tre un Ga on de marc(andises, conclut/elle" Ke suis couc(e par terre" B Elle se demandait quelle tait la destination du train et
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s'inquitait de la lon ueur du vo&a e, quand elle entendit pousser un pro*ond soupir" Elle *rissonna, son eant que quelqu'un devait 4tre l%, % la surveiller" A *orce de se d$attre, elle parvint % *aire lisser les cordes de quelques centimtres, mais sans que cela lui permLt de d a er ses mem$res" Comme elle n'entendait plus aucun $ruit, elle surmonta sa *ra&eur, et l'ide lui vint tout % coup que l'autre personna e tait peut/ 4tre comme elle, un prisonnier" Elle russit % ramper dans la direction d'oE le $ruit tait venu" 'oudain, elle tressaillit au contact d'une main inerte" Elle la tPta et conclut que cette main tait celle d'une )eune *ille ou d'une *emme" Alice se (aussa l rement, et cette *ois ses doi ts rencontrrent une corde" L'inconnue tait li ote, elle aussiA Alice palpa le visa e de la prisonnire" Elle & sentit un $Pillon et cet e2amen lui con*irma qu'il s'a issait $ien en e**et de !arion" Elle parvint alors % crier F a !arion, !arion A B La prisonnire *it un l er mouvement, et Alice se sentit soula e" Aprs avoir murmur quelques mots indistincts, !arion demanda F D @E suis/)e- @E sommes/nous- que s'est/il pass- B Alice e2pliqua con*usment qu'elles se trouvaient dans un Ga on de marc(andises, en route pour une destination inconnue" D !arion, tourne/toi sur le c3t, s'il te plaLt" Ke vais essa&er de desserrer tes liens et quand tu en seras d$arrasse, tu en *eras autant pour moi" J !ais tu dois avoir un $Pillon, s'cria !arion" Ke te comprends % peine" J C'est vrai, dit Alice" #e arde si tu peu2 l'enlever, veu2/tu-B +uelques minutes plus tard, !arion parvenait % d a er le visa e de son amie" Celle/ci respira pro*ondment" D A(A )e suis mieu2 ainsi, dit/elle" !erci, ma vieille" Et % prsent, au travail A B !arion tourna le dos % son amie et celle/ci s'attaqua au2 nUuds qui serraient la corde" Ce *ut une lon ue $eso ne" Lorsque

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!arion *ut li$re, elle dnoua les liens qui retenaient les mains d'Alice, puis les deu2 )eunes *illes entreprirent de d a er leurs )am$es" Cependant, Alice et !arion commencrent % discuter de leur msaventure" D Tout cela est sans doute ma *aute, o$serva !arion" En rentrant au cirque, ce amin que l'on avait c(ar de poster le paquet s'est sTrement empress de raconter % !" 0arl ce qui s'tait pass" B Alice approuva d'un (oc(ement de t4te, puis elle a)outa F D 0arl a voulu nous emp4c(er de prvenir la police avant qu'il ait eu le temps de sauver le paquet" J Tu crois qu'il va essa&er de le reprendre % la poste demain matin- demanda !arion" J Non, )e ne pense pas qu'il osera le *aire" !ais il esprait certainement que nous resterions prisonnires asse, lon temps pour que le paquet puisse a ner NeG HorI et atteindre son destinataire" B +uelques instants plus tard, les )eunes *illes taient li$res de leurs liens" Elles n'eurent aucune di**icult % trouver la porte du Ga on ni le s&stme de *ermeture" !ais elles eurent $eau unir leurs e**orts, il leur *ut impossi$le de *aire lisser la porte d'un pouce" D Elle doit 4tre verrouille de l'e2trieur, conclut Alice" J Alors, nous sommes $loques, s'e2clama !arion avec dpit" Ecoute, Alice, il *aut a$solument que nous sortions d'ici avant que l'on s'aperCoive que nous nous sommes li$res" J ;is donc, !arion, nous n'avons pas pens qu'il & a peut/cire une deu2ime porteA B Les )eunes *illes se prcipitrent de l'autre c3t du Ga on" Leurs doi ts sentirent un loquet" Elles osaient % peine esprer que cette porte s'ouvrirait, mais lorsqu'elles essa&rent de tirer le panneau % lissire, celui/ci cda aisment" D ;ieu soit louA B s'e2clama !arion" Alice o$serva le ciel a*in d'valuer l'(eure qu'il tait" Le )our s'tait lev depuis peu" D As/tu une ide de l'endroit oE nous sommes- B demanda !arion"

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;e part et d'autre de la voie s'tendaient des c(amps cultivs, mais l'on n'apercevait pas la moindre maison" D Ke me demande si ce train va ralentir B, dit Alice" Comme pour rpondre % son dsir, le convoi, qui a$ordait une lon ue rampe, commenCa % perdre de la vitesse" +uelques minutes plus tard, le train n'avanCait plus qu'% cinq ou si2 Iilomtres % l'(eure" Les )eunes *illes c(oisirent alors un endroit oE le talus $ordant la voie tait su**isamment d a , puis elles sautrent du Ga on" Elles taient li$resA Elles se mirent en route % travers c(amps et marc(rent ainsi prs d'un Iilomtre, puis elles attei nirent un c(emin" D Nous avons de la c(ance, voici une *erme, s'cria !arion" A(A )e t'avoue que )e n'ai )amais eu autant de plaisir % voir une maison A B Les )eunes *illes trouvrent % la *erme un couple P " Le mari et la *emme re ardrent les arrivantes avec surprise lorsque Alice demanda l'autorisation d'utiliser leur tlp(one" D Alle,/& B, rpondit l'(omme" Et, remarquant les c(eveu2 en

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$roussaille et les v4tements *roisss des deu2 amies, il questionna F D ;'oE dia$le vene,/vous % une (eure pareilleJ Nous""" nous tions en vo&a e, rpondit Alice avec (sitation" !ais nous""" avons laiss la voiture, en panne, prs du c(emin de *er" B Alice appela son pre" 'ara( rpondit, a**ole" D Tout va $ien, 'ara(, ne t'inquite pas, *it vivement la )eune *ille" Ke vais rentrer $ient3t" J @E es/tu donc- questionna la servante" J Attends, )e vais te le dire" B Alice se tourna vers le *ermier et lui demanda oE la *erme tait situe" D Nous sommes ici % deu2 Iilomtres de la ville de OlacI #iver B, rpondit/il" Alice transmit le rensei nement % 'ara( qui s'cria F D _rands dieu2, c'est au moins % cent cinquante Iilomtres d'iciAB Alice assura que, si elle avait $esoin d'aide pour rentrer, elle tlp(onerait % nouveau" .uis elle pria 'ara( de prvenir les parents de !arion que celle/ci tait avec elle, saine et sauve" ;s qu'Alice eut termin, elle demanda au *ermier s'il lui serait possi$le de la conduire en ville avec !arion" D #ien de plus *acile, dit/il" Ke devais )ustement aller *aire quelques courses" B En arrivant % OlacI #iver, les )eunes *illes se rendirent immdiatement au commissariat de police" Elles & dclinrent leur identit, puis racontrent leur aventure" D Nous n'avons pas la moindre preuve contre quiconque, dit Alice" Nous n'avons que des soupCons" Et comme la police enqu4te d)% sur cette a**aire, )e vous demande seulement de nous aider % re a ner #iver Cit&, car nous n'avons pas un sou en poc(e" B Le policier qui avait cout le rcit de la )eune *ille, ouvrit un tiroir et & prit de l'ar ent qu'il remit % Alice" D Tene,, mademoiselle B, dit/il simplement" Les deu2 amies le remercirent, puis elles se rendirent % la are" .eu de temps aprs, elles montrent dans un train pour #iver Cit& et % di2 (eures, elles arrivaient c(e, elles"

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Kames #o& serra sa *ille dans ses $ras, tandis que 'ara( pleurait de )oie, le ne, dans son ta$lier" Lorsque Alice eut ac(ev de raconter son aventure, elle dit d'un air perple2e F a Ke ne me sens ure le coura e de retourner au cirque 'im" Et pourtant, que va/t/il arriver au roupe des :asco si )e ne puis continuer % remplacer #osaJ Cela n'est plus ton a**aire, Alice, tranc(a Kames #o& d'un ton *erme" ;'ailleurs, )e tiens % ce que tu quittes #iver Cit& immdiatement" Ainsi, 0arl pourra croire au succs de son plan" +ue dirais/tu d'aller voir ta tante Ccile- Tu pourrais en m4me temps poursuivre ton enqu4te % NeG HorI, rpondit l'avou" J @(A papa, s'cria Alice, en sautant au cou de son pre, tu as une ide niale et rien ne pourrait me *aire autant plaisirA B

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CHAPITRE XIX CHEZ TANTE CCILE en prparant ses $a a es a*in de prendre l'avion pour NeG HorI, Alice e2amina divers points de l'a**aire avec son pre" D Ne penses/tu pas que !arion devrait alement quitter #iver Cit&demanda/t/elle" J Ce serait une e2cellente ide, rpondit Kames #o&" .ourquoi ne l'emmnerais/tu pas avec toi- B Alice s'empressa de tlp(oner % son amie, mais celle/ci lui apprit que ses parents avaient d)% pris leurs dispositions pour l'loi ner de la ville pendant quelques )ours" Alice appela ensuite Oess" C'tait cette dernire qui, au cirque 'im, s'tait aperCue de la disparition d'Alice et de !arion" Elle avait alert Kames #o&, qui tait aussit3t venu se rensei ner auprs de !" 0arl" Le maLtre de man e avait e2pliqu qu'il avait renvo& Alice parce qu'elle s'tait introduite en *raude parmi la troupe" Et il pensait naturellement qu'elle tait rentre c(e, elle"
T@=T

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D 0arl est un menteur et un (&pocrite, c'est certain, o$serva Kames #o& lorsque Alice le re)oi nit" C'est aussi un *in renard, mais quand $ien m4me il apprendrait ton passa e ici, il ne devinera certainement pas que tu es partie pour NeG HorI" B Kames #o& conduisit sa *ille % l'aroport" ;s qu'elle *ut installe dans l'avion, elle s'endormit, puise" Elle ne s'veilla qu'en arrivant % NeG HorI, *raLc(e, repose, et toute pr4te % poursuivre son enqu4te" 'on pre lui avait remis au dpart une lettre d'introduction adresse par le lieutenant 0ell&, de #iver Cit&, au capitaine ClarI, % NeG HorI" Ce policier tait en e**et c(ar de l'enqu4te sur les activits de Tristan et Cie" Alice prit un ta2i, pour se *aire conduire c(e, sa tante Ccile" Celle/ci l'accueillit % $ras ouverts" D Tu es *ameusement entille de me recevoir ainsi % l'improviste, *it Alice en riant" Et tu es )olie comme tout F ta ro$e, tes c(eveu2""" c'est une nouvelle coi**ure- B Tante Ccile *it un si ne de t4te" D Comment la trouves/tu- demanda/t/elle" J #avissante""" rands dieu2A tante Ccile, oE dia$le as/tu dnic( cela- B Les &eu2 de la )eune *ille taient *i2s sur une rande p(oto rap(ie qui tr3nait sur un uridon" L'on & vo&ait Alice #o& en costume d'cu&re, de$out sur un c(eval" Tante Ccile se mit % rire" D K'ai tout simplement demand ce portrait % un p(oto rap(e qui oprait l'autre )our au cirque 'im, e2pliqua/t/elle" Ke le trouve trs russi, et )'ai l'intention d'o**rir le m4me % ton pre en cadeau de No`l" Ke suis sTre que rien ne lui *era autant plaisir que ce souvenir de sa *ille, devenue cu&re de cirque pour aider des ens dans le mal(eur" B .endant le dLner, la conversation s'orienta vers la m&strieuse a**aire de Lolita" D ;emain matin, )'irai voir le capitaine ClarI, dit Alice" Ke me demande ce qu'aura donn son enqu4te sur cette Lola !artine," Ne serait/ce pas merveilleu2 si elle tait vraiment la mre de Lolita- B Le lendemain matin, ds qu'elle eut d)eun, Alice se rendit au commissariat central oE elle *ut reCue par le capitaine ClarI"

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D Ke suis (eureu2 de *aire votre connaissance, mademoiselle, dit le policier en souriant" Nous sommes, 0ell& et moi, de vieu2 amis" 1l me dit que vous 4tes un dtective *ort (a$ile" B Alice rou it l rement et reconnut qu'elle avait en e**et tir au clair certaines a**aires compliques" .uis elle demanda F D Ave,/vous dcouvert Lola !artine,J .as encore, rpondit !" ClarI" Nos rec(erc(es ne sont pas termines" B 1l e2pliqua que l'un de ses (ommes s'tait prsent c(e, Tristan et Cie, mais qu'il n'avait pu tirer rand/c(ose du directeur ni de sa secrtaire" D Ce sont des ens discrets, continua/t/il" Et ils ont dit % mon enqu4teur qu'ils ne s'intressaient )amais au2 a**aires personnelles de leurs clients" J !ais vous ave, tout de m4me appris qui est Lola !artine,J @ui, c'est une )eune danseuse" 'on nom de t(Ptre est Wrancine !iller" J =ne )eune danseuseA rpta Alice" Alors, ce ne peut 4tre la personne que )e rec(erc(e" B Elle r*lc(it un moment, dconcerte par cette complication imprvue" +ui tait cette Lola- Ne serait/elle pas une parente de LolitaD @E est/elle en ce moment- demanda Alice" J Elle travaille en Cali*ornie" Nous avons vri*i le rensei nement F il est e2act" B Le capitaine ClarI a)outa que le courrier de la danseuse tait troitement surveill, ainsi que celui de l'a ence Tristan" Le paquet suspect e2pdi de ;an*ort n'tait pas encore parvenu % destination" ;s qu'il arriverait, il serait sond et on le passerait au2 ra&ons X" D #eparte,/vous immdiatement pour #iver Cit&- demanda/t/il % Alice en terminant" J Non, )e suis descendue c(e, ma tante et compte passer quelques )ours c(e, elle" B La )eune *ille donna l'adresse de !lle Ccile #o& au policier et celui/ci lui promit de l'avertir de l'arrive du paquet" .uis Alice rentra c(e, sa tante oE elle attendit le coup de tlp(one" !idi allait sonner lorsque le capitaine ClarI appela"

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D Le colis est ici, annonCa/t/il" .ouve,/vous venir immdiatementJ !ais oui, dit Alice" Ke pars tout de suite" B Lorsqu'elle pntra dans le $ureau du policier, celui/ci lui dsi na un $racelet pos sur sa ta$le" D Ceci est/il % vous- B demanda/t/il" Au premier coup d'Uil, Alice crut reconnaLtre le cadeau de sa tante Ccile, mais lorsqu'elle l'e2amina de plus prs, il lui *allut c(an er d'avis" Oien qu'il ressem$lPt $eaucoup au sien, ce $racelet avait si2 $reloques au lieu de cinq" En*in, l'or en tait plus rou e et il paraissait plus ancien" D Ke ne pense pas que ce soit mon $ien B, dit Alice, *ort ennu&e" Et elle donna ses raisons" Le capitaine ClarI prit le $racelet et l'e2amina" D Certes, )e ne suis pas e2pert en la matire, dclara/t/il au $out d'un instant, mais )e mettrais ma main au *eu que ce $racelet a t maquill" 'a patine non plus n'est pas naturelle""" B Alice, % son tour, procda % l'e2amen du $i)ou"

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D @n dirait que l'un des petits c(evau2 a t soud % la ourmette depuis peu, dit/elle" Et c'est )ustement l% que manquait l'une des $reloques % mon $racelet" B Le policier e2pliqua alors que c'tait un procd $ien connu des receleurs de $i)ou2 que de c(an er l'aspect de ceu2/ci en modi*iant la couleur et la patine du mtal" Et il a**irma % nouveau sa conviction que le $racelet contenu dans le paquet avait su$i un traitement de ce enre" D .ourrais/)e tlp(oner au lieutenant 0ell&- demanda Alice" Ke voudrais le prier de s'in*ormer auprs de Lolita a*in de savoir si son pendenti* n'aurait pas disparu" C'est un petit c(eval d'or cisel sem$la$le % ceu2/ci" J Alle,/& B, dit le policier, en dsi nant l'appareil tlp(onique install sur son $ureau" .uis il quitta la pice tandis que la )eune *ille appelait le commissaire de police de #iver Cit&" Le lieutenant 0ell& promit de se mettre aussit3t en relation avec ses coll ues de la ville oE le cirque 'im tait install" D Ke tlp(onerai au capitaine ClarI ds que )'aurai une rponseB, dit/il en terminant" Commea Alice tait persuade qu'aucune nouvelle ne lui parviendrait avant plusieurs (eures, elle partit d)euner c(e, sa tante" !ais % peine ac(evaient/elles leur repas que le tlp(one sonna" C'tait le capitaine ClarI" 1l annonCa que Lolita tait tou)ours en possession de son pendenti*" D Capitaine, *it Alice, pourrais/)e vous demander de $ien vouloir nous accompa ner, ma tante et moi, c(e, le marc(and qui a vendu mon $racelet" Ke suis certaine qu'il dira si celui que vous ave, en votre possession est $ien le mien" B L'o**icier accepta et il *i2a rende,/vous % Alice c(e, le $i)outier vin t minutes plus tard" A l'(eure dite, la )eune *ille et sa tante entrrent dans le ma asin, en compa nie du capitaine ClarI" Alice e2posa rapidement la situation au $i)outier, !" 'alam" Celui/ci l'couta avec attention, puis, le rcit termin, il e2amina le $racelet et dclara aussit3t qu'il avait t maquill rcemment" .assant derrire son comptoir, il se mit % *rotter le $i)ou avec une poudre spciale, puis % le lustrer % la peau de c(amois"

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En quelques instants, la *ausse patine du mtal commenCa % s'attnuer et le $racelet reprit $ient3t l'aspect que lui connaissait Alice, % cette di**rence prs qu'il portait une $reloque supplmentaire" D C'est un amateur qui a soud ce petit c(eval % la ourmette B, a)outa !" 'alam, *aisant )ouer la si2ime pendeloque entre ses doi ts" Alice son ea aussit3t % !" et !me 0arl" Celle/ci n'aurait/elle pas *i2 elle/m4me la $reloque au $racelet avant de con*ectionner le paquet- Cela aurait pu se passer pendant que !arion et le petit Tom surveillaient la roulotte" Alice se souvenait en e**et que !me 0arl n'tait pas sortie de c(e, elle cet aprs/midi/l%" Les 0arl avaient sans doute dro$ % Lolita quelque temps auparavant la $reloque d'or que sa mre lui avait donne" Et ils l'avaient conserve, dans l'espoir de retrouver un )our et de complter le prcieu2 $i)ou auquel elle avait appartenu a*in de le n ocier ensuite au plus (aut pri2" D !onsieur 'alam, dit Alice, vous serait/il possi$le de consulter vos livres pour & retrouver % quel endroit vous ave, ac(et ce $racelet et la personne qui vous l'avait venduJ C'est $ien *acile B, rpondit le $i)outier" 1l disparut dans son arrire/$outique et ne revint qu'au $out d'un lon moment" 1l tendit % la )eune *ille une *euille de papier" D K'ai ac(et ce $i)ou % un pr4teur sur a es de Londres, dclara/t/il" :oici le nom et l'adresse" B Alice et ses compa nons remercirent vivement !" 'alam, puis ils quittrent le ma asin" 'ur le trottoir, le capitaine ClarI rendit le $racelet % Alice, ravie" D .ourrait/on s'in*ormer auprs du pr4teur du nom de la personne qui avait si n la mise en a e de ce $i)ou- demanda/t/elle" J Certainement" 1l me su**it de cP$ler % la police de Londres pour prier un coll ue d'o$tenir le rensei nement" !ais nous n'aurons pas la rponse immdiatement" B Le lendemain matin, Alice attendit avec impatience des nouvelles du capitaine ClarI" Celui/ci tlp(ona vers on,e (eures" D Ke crois que vous commence, % laner les rsultats de vos e**orts, mademoiselle, annonCa/t/il" Le $illet de mise en a e

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est si n d'une criture nerveuse, presque illisi$le" Le pr4teur croit & distin uer le nom de Laure !oralet" J Ce pourrait trs $ien 4tre Lola !artine, F ce sont les m4me initiales, s'cria Alice" J Ke pense que vous ave, raison, convint le policier" Le $illet remonte % trois ans" @r, le pr4teur ne conserve que deu2 ans les o$)ets en a e, ce qui e2plique que le $racelet *ut mis en vente" B Lorsque Alice eut raccroc( le rcepteur, elle continua % mditer les nouvelles qu'elle venait d'apprendre" 'oudain, ses &eu2 se mirent % ptiller, et dcroc(ant de nouveau l'appareil, elle demanda l'interur$ain" Elle donna ensuite % l'opratrice le numro du $ureau de son pre" Lorsque Kames #o& rpondit, Alice lui conta ce qu'elle avait appris depuis son arrive % NeG HorI" .uis, sans c(an er de ton, elle dit $rusquement F D .apa, voudrais/tu m'accompa ner % Londres- B

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CHAPITRE XX L'AROPORT % l'autre $out de la li ne une e2clamation de surprise, tandis que Kames #o& se demandait s'il avait $ien compris" D A Londres, dis/tu- *it/il, stup*ait" J @ui, papa, c'est $ien cela" +u'en penses/tu- Tu sais qu'il te *aut de toute manire prendre un peu de vacances""", et puis, tu pourrais m'aider % rsoudre l'ni me de Lolita" +ui sait, peut/4tre m4me dcouvrirons/nous Lola !artine,- Nous la ramnerons avec nous A B Kammes #o& se mit % rire" D C'est entendu, Alice, nous prendrons l'avion" K'ai $ien quelques a**aires importantes en cours actuellement, mais qui peuvent nanmoins attendre une (uitaine de )ours" Ke compte partir immdiatement" Ke prendrai l'avion de nuit" ;e ton c3t, essaie de retenir deu2 places pour Londres au dpart de demain" J Entendu, papa, )e vais m'en occuper" !ais avant de quitter
1L H E=T

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#iver Cit&, pourrais/tu essa&er de savoir s'il & a du neu* au cirque 'imJ Ke suis ds % prsent en mesure de te rensei ner partiellement, rpondit Kames #o&" K'ai eu tout % l'(eure la visite de ton amie Oess" Elle m'a appris que Lolita lui avait *ait parvenir des nouvelles" La pauvre en*ant est, paraLt/il, dsespre, car 0arl la tient littralement prisonnire" Oien pis, il a renvo& .edro" J 'ais/tu ce qu'est devenu .edroJ Non" 0arl a interdit % Lolita de communiquer avec quiconque" Elle ne reCoit ni courrier ni appels tlp(oniques, et elle n'a pu envo&er son messa e % Oess que par l'intermdiaire d'EriIa" Elle espre sans doute que .edro se mettra en rapport avec Oess et que celle/ci pourra assurer la liaison rPce % EriIa""" B ;s que cette conversation *ut termine, Alice s'empressa de tlp(oner % l'aroport a*in de retenir deu2 passa es pour le lendemain sur le courrier de Londres" @n lui rpondit qu'il n'& avait plus de places mais qu'au cas oE surviendraient des annulations de dpart, on l'en aviserait" Alice attendit avec impatience, puis elle dcida de tlp(oner % son pre pour lui dire qu'il n'aurait pas $esoin de prendre l'avion de NeG HorI le soir m4me" D A quelle (eure est le dpart du courrier de nuit- demanda/t/ elle" J Au2 environs de deu2 (eures du matin, ce qui me laissera amplement le temps de repartir pour Londres dans l'aprs/midi" ''il & a du c(an ement au su)et des passa es, prviens/moi" B ;eu2 (eures plus tard, le tlp(one sonna c(e, tante Ccile" Alice se (Pta de dcroc(er l'appareil et comprit avec )oie que la communication venait de l'aroport" D Nous avons deu2 places disponi$les, mademoiselle, dit une voi2 de *emme % l'autre $out de la li ne" J +uand devrai/)e les retirer- demanda Alice" J Elles seront % votre disposition demain, % partir de midi, % notre $ureau de ville B, rpondit l'emplo&e" Alice transmit aussit3t la nouvelle % son pre"

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D Wi ure/toi, lui dit/il, que ton ami Ned a dcid de m'accompa ner % NeG HorI pour assister % notre dpart A B Le lendemain, la )eune *ille et sa tante se levrent de $onne (eure pour aller accueillir Ned et Kames #o& % l'arodrome" A leur stup*action, elles virent .edro descendre aussi de l'avion" D Comme )e suis contente, .edro, s'cria Alice" J Ke vais voir mon pre en An leterre B, e2pliqua le )eune (omme" Kames #o& prsenta l'artiste % sa sUur, puis l'on (la un ta2i pour se rendre c(e, celle/ci" Ned mani*estait clairement son intention d'accaparer Alice" Et, sous couleur d'e**ectuer quelques ac(ats, il russit % l'entraLner en ville avec lui" Tandis qu'ils d)eunaient dans un petit restaurant, il recommanda soudain % Alice de ne pas se mettre en t4te des ides sau renues" D +ue veu2/tu dire- *it la )eune *ille avec surprise" J Ke pense qu'il pourrait peut/4tre te prendre *antaisie de rester en An leterre, rpondit Ned" K'ai trs $ien compris que .edro avait l'intention de se *i2er l%/$asA B :o&ant $rusquement oE voulait en venir son camarade, Alice ne put s'emp4c(er de rire" D !on ;ieuA Ned, comme tu es $4te, s'e2clama/t/elle" !" 0arl interdit % Lolita d'pouser .edro, c'est vrai, mais ce n'est pas une raison pour que celui/ci se ra$atte sur moiA Tranquillise/toi F l'enqu4te termine, )e re a nerai cette $onne vieille Amrique, et )e ramnerai Lola !artine,A B ;s que le repas *ut termin, Alice pria Ned de la raccompa ner c(e, sa tante Ccile" Elle tenait en e**et % tlp(oner au capitaine ClarI a*in de savoir le rsultat de l'enqu4te mene % l'a ence Tristan" D Ke crois que nous sommes sur le point de dcouvrir quelque c(ose d'important" Nos (ommes surveillent le courrier adress % Lola !artine, au2 $ons soins de l'a ence, et ils se sont aperCus que cette personne recevait des c(ques importants d'une $anque de NeG HorI"B Le policier trouvait *ort tran e qu'une )eune danseuse possdant quelque *ortune con*iPt le soin de rer ses a**aires % une maison de second ordre comme l'tait l'a ence Tristan"

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D ;e plus, poursuivit le capitaine ClarI, )e ne vois pas du tout la raison pour laquelle sa $anque ne lui envoie pas directement les c(ques et le montant des dividendes""" B Cependant Alice avait son opinion sur les *aits que venait de lui si naler le policier F elle & vo&ait en e**et la preuve que !" 0arl utilisait l'a ence Tristan comme couverture" 1l s'appropriait des sommes qui appartenaient % la vrita$le Lola !artine,, et Wrancine !iller lui servait de pr4te/nom" Lorsqu'elle *it part % Kames #o& de ses conclusions, celui/ci approuva" D K'espre que, lorsque nous reviendrons d'Europe, la police aura ac(ev de tirer tout cela au clair B, dit/il" 1l re arda sa montre" D L'(eure s'avance F il est temps de partir B, dclara/t/il" Alice se mit en route pour l'aroport" .edro et les #o& allrent *aire viser leurs $illets, puis ils re)oi nirent Ned et tante Ccile en attendant le moment de s'installer dans l'avion" 'oudain un norme appareil % si2 moteurs descendit vers la piste" Alice tait si captive, qu'elle ne vit pas un inconnu se )oindre % leur roupe" Tout % coup elle s'aperCut qu'il venait de ramasser la mallette qu'elle avait dpose % c3t d'elle et s'en*u&ait % toutes )am$es" 'ans prendre le temps d'e2pliquer % ses compa nons ce qui se passait, Alice se lanCa % la poursuite du voleur" D Arr4te,A B lui cria/t/elle" 1l continua sa course, et Alice vit qu'il tenait la mallette devant lui" Comme elle a nait du terrain sur lui, il sem$la % la )eune *ille que l'(omme ouvrait son $a a e" Et elle se demanda pourquoi" Alice cria % pleins poumons F D Au voleur A Arr4te,/le A B Cette *ois, l'(omme laissa tom$er la mallette et prit ses )am$es % son cou" Alice s'empressa de ramasser son $a a e" #emarquant qu'un pan de son pei noir dpassait du couvercle, Alice se demanda de nouveau ce que l'incident si ni*iait" D 11 *aut que )'en aie le cUur net B, se dit/elle" Elle pntra dans le salon de toilette rserv au2 dames et

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s'assit dans un *auteuil" Elle mit sa mallette sur ses enou2 et l'ouvrit toute rande" A cet instant, une acre vapeur s'leva des o$)ets et des v4tements en dsordre" Alice vit une petite $outeille d$ouc(e au milieu de la valise" Elle n'eut pas le temps de $aisser le couvercle" Elle se mit % tousser et % su**oquer" L'instant d'aprs, les vapeurs attei nirent ses &eu2" D !on ;ieu, )e ne vois plus rienA B s'cria Alice"

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CHAPITRE XXI UN CURIEUX INCIDENT Au C#1 de la )eune *ille, la ardienne se prcipita" D +u'& a/t/il, mademoiselle- demanda/t/elle" J !es &eu2, mes &eu2, murmura Alice" +uelqu'un a dT verser un acide dans ma mallette" !on ;ieu, que vais/)e *aire- B La *emme, a**ole, proposa % Alice de l'emmener au poste de secours" Elle la d$arrassa de son $a a e et la conduisit )usqu'% un petit pavillon situ un peu % l'cart" En les vo&ant arriver, une in*irmire sortit et se c(ar ea de la )eune *ille" Celle/ci e2pliqua rapidement ce qui s'tait pass, et on la *it entrer aussit3t dans le ca$inet du mdecin" L'in*irmire apporta ensuite la mallette" L'odeur qui s'c(appait encore du $a a e tait caractristique, et le docteur l'identi*ia aussit3t" D Emporte, cela de(ors B, ordonna/t/il" L'in*irmire o$it tandis qu'il prparait des compresses" 1l

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les (umecta d'un liquide (uileu2 pour tamponner les &eu2 de la )eune *ille" .eu % peu, l'atroce sensation de $rTlure que ressentait celle/ ci s'attnua" Alice commenCa % distin uer va uement ce qui l'entourait" D Est/ce rave- demanda/t/elle avec inquitude" J Non, (eureusement" C'eTt t une autre a**aire si le liquide avait atteint vos &eu2" !ais les vapeurs seules ont t au contact de vos muqueuses" :ous ave, eu de la c(ance""" B 1l plaCa deu2 compresses *ortement im$i$es sur les paupires de sa malade, et Alice ne tarda pas % se sentir compltement soula e" Elle remercia le mdecin du secours rapide qu'il lui avait apport" D Ke suis (eureu2 d'avoir pu *aire quelque c(ose B, dit/il en souriant" Cependant Kames #o& et ses compa nons s'taient aperCus de la disparition d'Alice" D Elle a dT retourner tlp(oner au capitaine ClarI, su ra Ned" J En tout cas, )e voudrais $ien qu'elle se dp4c(e, dit Kames #o&" 1l ne nous reste plus que cinq minutes avant le dpart" B Ned re ardait une scne tran e % quelque distance de l%" =ne mallette a$andonne isait rande ouverte devant la porte d'un petit pavillon % volets verts" =ne in*irmire en costume et en coi**e $lanc(e e2aminait son contenu, en compa nie d'un policier de l'aroport" Ned se mit % rire et, dsi nant le roupe % tante Ccile, il lui dit F D :oil% qui m'a tout l'air d'un m&stre et )e serais $ien tonn qu'Alice ne *Tt pas d)% sur la pisteA B !ais Ccile #o& ne souriait pas, car parmi les o$)ets parpills autour de la mallette elle venait de reconnaLtre le pei noir % *leurs qui appartenait % sa nice" Et elle alerta aussit3t ses compa nons" Tout le monde se prcipita vers le policier pour lui demander des e2plications" D @(A dit/il, c'est une petite dinde qui transportait une $outeille d'acide dans sa valise" Le *lacon s'est d$ouc(""" A

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prsent, elle est % l'in*irmerie, et le docteur est en train de s'occuper d'elle" J +ue dites/vous- B s'e2clama Kames #o&" Et, se tournant vers l'in*irmire, il dclina son nom" a Ke suis le pre de cette )eune *ille, a)outa/t/il" :euille, nous conduire auprs d'elle" B En pntrant dans l'in*irmerie, il se prcipita dans le ca$inet du mdecin, suivi de Ned, de .edro et de tante Ccile" D Alice, que t'est/il arriv- B s'cria/t/il" 'a *ille lui conta l'incident en quelques mots" Le mdecin a&ant a**irm qu'Alice tait en tat de vo&a er, celle/ci se (Pta de sortir avec ses compa nons" Et, revenant auprs du policier, elle lui donna quelques dtails sur sa msaventure" Elle ne put mal(eureusement lui dcrire le coupa$le qu'en termes *ort va ues, car elle ne l'avait ure vu que de dos" D Ke re rette de ne pouvoir mieu2 vous rensei ner B, dit/elle en terminant" .uis elle a)outa pour elle/m4me avec un sourire F D En tout cas, les ens qui espraient m'emp4c(er de partir pour l'An leterre en seront pour leurs *rais A B A ce moment, les (aut/parleurs annoncrent F D :ol 1296" ;part pour Londres" !essieurs les passa ers, % $ord, s'il vous plaLt A B .edro et les #o& prirent con de Ned et de tante Ccile, puis ils s'installrent % leur place dans l'avion" +uelques instants plus tard, l'(3tesse *erma la porte" L'appareil roula lentement sur la piste pour a ner sa position d'envol, et il attendit le si nal de dpart" En*in il s'lanCa sur la piste dans un rondement de tonnerre et dcolla" Le lendemain matin, comme on approc(ait de Londres, Alice ne quitta pas son (u$lot" .our elle, le vo&a e tait une rande aventure" Lorsque l'avion eut atterri, Alice et ses compa nons *urent parmi les premiers % quitter l'appareil" 1ls se rendirent % la visite de douane, puis se diri rent vers la sortie de l'aroport" .edro c(erc(ait son pre des &eu2" 1l l'aperCut soudain et se mit % courir" Alice vit les deu2 (ommes se )eter dans les $ras l'un de l'autre" +uand elle les re)oi nit avec son pre, .edro *it les prsentations"

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D :oici la )eune *ille dont )e t'ai parl, dit/il" C'est elle qui essaie de tirer la situation au clair a*in que Lolita et moi nous puissions nous marier" / Ke suis ainsi dou$lement (eureu2 de *aire votre connaissance, mademoiselle, dit le vieillard en souriant" J 'ave,/vous, monsieur, que vous 4tes aussi m4l % cette m&strieuse a**aire- 'i nous sommes ici, mon pre et moi, c'est en e**et parce que vous ave, eu l'impression de voir Lola !artine, non loin de c(e, vous" / !al(eureusement, )e ne *erais qu'un pitre dtective, dclara le pre de .edro, puisque )'ai laiss cette *emme se perdre dans la *oule""" Et % prsent, si vous voule,, )e vais vous conduire % l'(3tel F )'ai retenu des c(am$res dans un petit endroit trs calme" B 1ls prirent un ta2i et roulrent $ient3t dans les rues troites et animes de la ville" .edro raconta % son pre l'incident survenu au dpart de NeG HorI" Le vieil (omme couta le rcit avec stupeur, puis il assura % Alice qu'elle ne risquerait rien en An leterre" D Tout ira $ien, )'en suis persuade B, dit la )eune *ille" .uis, se tournant vers .edro et vers son pre, elle dclara F D !ais pour l'instant il va *alloir vous armer de patience, car )e dois a$solument *aire quelques ac(ats pour complter ma arde/ro$e" Ke n'ai plus de pei noir ni de pantou*les""" B Aprs le petit d)euner, l'on se mit en route" .uis, les ac(ats termins, on se rendit c(e, le pr4teur sur a es" 'a $outique n'tait pas trs loin, et l'on *it le tra)et % pied" Le marc(and se montra *ort complaisant et, $ien que trois annes se *ussent coules depuis la visite de Lola !artine,, il dclara se souvenir par*aitement de celle/ci" D Elle me *aisait de la peine, dit/il" Elle sem$lait e**ra&e et terri$lement 4ne" C'tait de toute vidence un crve/cUur pour elle que de se sparer de son $racelet" B Lorsqu'il dcrivit sa cliente, Alice son ea aussit3t % Lolita" La mre et la *ille devaient $eaucoup se ressem$ler" D C'est elle que )'ai vue" K'en suis sTrA B s'cria le pre de .edro" Alice voulait partir sur/le/c(amp % la rec(erc(e de Lola !artine,"

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!ais ses compa nons insistrent pour lui *aire visiter un peu Londres" ;e plus, Kames #o& tenait % prendre contact avec 1 avocat qu'il avait alert au su)et de l'a**aire" @n dcida de ne se mettre en route que le lendemain" Kames #o& avait lou % Londres une voiture con*orta$le" Alice contemplait le pa&sa e avec ravissement, tandis que l'on roulait vers la petite ville de 'aint/Al$an oE rsidait le vieillard Celui/ci demanda $ient3t % la )eune *ille comment elle allait mener ses rec(erc(es" D Ke me demande si Lola !artine, ne serait pas dans une clinique, ou $ien dans une maison de repos, *it Alice" / C'est une e2cellente ide que tu as l%, o$serva Kames #o& !ais comment *aire % prsent pour trouver les adresses de tous les ta$lissements de ce enre de la r ion- B Le pre de .edro conseilla d'aller se rensei ner au Centre d (& ine et de sant de la ville" 1l se rendit aussit3t % ce service avec Alice" @n leur apprit qu'il e2istait au2 environs de la ville une di,aine d'ta$lissements" @n commenCa la visite de ces maisons, et dans c(acune d'elles,
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Alice demanda s'il s'& trouvait une personne se nommant Lola !artine, ou $ien Laure !oralet" ;ans si2 de ces ta$lissements, la rponse *ut n ative" Alice cependant, ne dsesprait pas" D #ien n'est perdu, disait/elle" 1l nous reste encore quatre ta$lissements % visiter" B La dernire maison devant laquelle ils s'arr4trent tait d'aspect dla$r" La *emme qui vint ouvrir la porte tait la directrice en personne" Elle se nommait !me Claret et avait l'air aussi misra$le que sa maison" !ais Alice ou$lia ces dtails en un clin d'Uil, lorsque !me Claret lui dclara que l'une de ses pensionnaires s'appelait en e**et Lola !artine,A D A(A que )e suis contente, s'cria/t/elle, moi qui suis venue des Rtats/=nis e2prs pour la voirA B !me Claret re arda *i2ement la visiteuse" D 1l est $ien domma e que vous vous so&e, donn tant de peine, mademoiselle, dclara/t/elle" :ous ne pourre, pas voir !me !artine,F elle a perdu la mmoire et ne reconnaLt personneA B

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CHAPITRE XXII LOLA MARTINEZ re*ermait d)% sa porte" !ais Alice s'cria F D @( A madame, )e vous en prie, coute,/moi F il *aut que )e vous parleAB ;e mauvaise rPce, la *emme *it entrer sa visiteuse, puis elle l'introduisit dans un salon o$scur" D :oudrie,/vous me parler de !me !artine,- pria Alice, avec un sourire dsarmant" 'i elle est la personne que )e rec(erc(e, sa *ille me rclamera des dtails sur elle % mon retour en Amrique" C'est une amie et elle voudrait tellement reprendre contact avec sa mre""" B !me Claret (sita quelques instants" Winalement, elle se dcida F D Lola !artine, est Amricaine, dit/elle" Elle tait autre*ois artiste de cirque" !ais elle a *ait une c(ute trs rave" Ke ne sais d'ailleurs pas rand/c(ose % ce su)et F un certain !" Kones est venu un )our me demander si )e pourrais recevoir ici cette dame" +uelque temps aprs, il me l'amena" C'est tout"
!A;A!E CLA#ET

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J Com$ien de temps & a/t/il de celaJ Cela *ait presque di2 ans" B La date correspondait e2actement % l'poque oE les 0arl avaient amen Lolita en Amrique A D .ourrie,/vous me dcrire ce !" Kones- B Le portrait que *it !me Claret du personna e tait celui de !" 0arl" Le cUur $attant, Alice vo&ait les pices du )eu se mettre en placeA D !me !artine, possdait/elle des $i)ou2- B poursuivit/elle" !me Claret tressaillit et elle mit un lon moment % rpondre" D C'est !" Kones qui me paie la pension de !me !artine,, commenCa/t/elle d'un ton (sitant" !ais il me lait tou)ours attendre""" 1l n'envoie pas de c(ques, il vient une lois par an m'apporter l'ar ent" Cependant, il & a trois ans, )e ne l'ai pas vu" Ke ne pouvais ure arder Lola ici pour rien F vous save, ce que c'est""" B La *emme raconta alors que, s'tant ouvert % Lola de ses di**icults, celle/ci lui avait *inalement montr un super$e $racelet )usque/l% cac( dans ses $a a es" D Nous sommes alles le mettre en a e % Londres, dit/elle" Ke lui avais recommand de ne pas donner son vrai nom, parce que la police surveille par*ois de trs prs ces pr4teurs et que cela risquait de nous attirer des (istoires""" J ;e sorte qu'elle a utilis le nom de Laure !oralet, n'est/ce pas- B *it Alice" ;e saisissement, !me Claret *aillit tom$er % la renverse" !ais Alice lui dit de ne pas s'inquiter" D Wi ure,/vous qu'il n'& a pas trs lon temps, le $racelet dont vous parle, m'a t o**ert en cadeau, e2pliqua la )eune *ille" Et depuis, )'essaie de savoir % qui il a appartenu autre*ois" B Et elle enc(aLna F D Com$ien de temps & a/t/il que !me !artine, a perdu la mmoire- B !me Claret rpondit que cela datait de son arrive c(e, elle, mais qu'il ne s'a issait pas d'une amnsie complte" La malade tait indi**rente et distraite, son esprit s' arait souvent, mais sans qu'elle perdLt )amais la notion de son identit" D @n dirait qu'elle a peur et, pour 4tre *ranc(e, mademoiselle, )'ai l'impression que ses mdicaments sont pour quelque c(ose dans tout cela F

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J Elle est donc sous surveillance mdicale- B !me Claret e2pliqua que le mdecin qui soi nait Lola !artine, n'tait pas de la r ion" 1l venait de Londres deu2 *ois par an pour voir sa malade et laissait tou)ours en partant une importante provision de certaine poudre $lanc(e" Lola en prenait un )our sur deu2" D Ke pense que vous ave, raison, madame, au su)et de ce mdicament, o$serva Alice" !ais )e puis voir !me !artine,, n'est/ce pas- B !me Claret (sita encore, ne sac(ant que *aire" #assem$lant en*in son coura e, elle dclara F D !oi, )e me lave les mains de tout cela" K'ai d)% $ien asse, de mal % entretenir Lola avec le peu que me donne !" Kones" :ene, avec moi, )e vais vous conduire auprs d'elle" B Alice suivit !me Claret, le cUur $attant" La *emme s'en a ea dans un escalier som$re et troit" 'ur le palier du premier ta e, elle ouvrit une porte et annonCa F D Lola, vous ave, une visite F quelqu'un des Rtats/=nisA B Alice entra" =ne dame au2 c(eveu2 ris tait assise prs de la *en4tre dans un vieu2 *auteuil % $ascule" En vo&ant son visa e r ulier et la douceur de sa p(&sionomie, Alice ne put douter un instant qu'il s'a issait de la mre de Lolita" D Oon)our, madame, dit/elle en s'approc(ant" Ke suis venue de trs loin pour vous voir" Comment alle,/vousJ C'est trs entil % vous, mademoiselle" Ke n'ai )amais eu de visites" B Alice dit alors % Lola que l'un de ses amis d'autre*ois (a$itait le voisina e" D 11 vous a aperCue au cirque il n'& a pas trs lon temps et il a essa& de vous )oindre, mais vous 4tes partie trop vite" B Lola !artine, )eta un coup d'Uil surpris % !me Claret" Elle sem$lait avoir ou$li les circonstances que venait d'voquer Alice" D C'est vrai, nous sommes alles voir un cirque de passa e, il & a quelque temps, dit !me Claret" +ui est cet ami dont vous parle, J 1l se nomme .edro B, rpondit Alice, sans quitter des &eu2 Lola !artine,"

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Celle/ci *it un $ond, et pendant quelques secondes le voile qui ternissait son re ard parut se dissiper" D .edroA s'e2clama/t/elle" Ke me souviens par*aitement de lui F c'tait l'un des meilleurs cloGns que l'on ait )amais vus A B Ces paroles remplirent Alice de )oie, mais soudain le visa e de Lola perdit toute e2pression" D Que me demandie,/vous, mon en*ant- B *it/elle distraitement" !me Claret (aussa les paules et re arda Alice comme pour la prendre % tmoin de l'tran e maladie dont sou**rait Lola !artine," !ais Alice ne se dcoura ea pas" Elle tait persuade qu'avec des soins appropris, l'artiste retrouverait compltement la mmoire" D Ke voulais vous dire que )'tais une amie de votre *ille Lolita, reprit/elle" J Lolita- B !me !artine, *ronCa les sourcils, comme si elle devait *aire un rand e**ort pour se souvenir de ce nom" D @ui, Lolita est en ce moment au cirque 'im, poursuivit Alice" C'est l'une des trap,istes les plus cl$res des Rtats/=nis" J Lolita, ma petite Lolita B, murmura !me !artine, % voi2 si $asse qu'on l'entendit % peine" D Elle tait toute petite lorsque )e l'ai perdue""" B Alice *ut $ouleverse" Ainsi l'on avait dit % Lola !artine, que son en*ant tait morte A D :oil% encore l'une des mani ances de !" 0arl, son ea la )eune *ille" Cet (omme est dcidment un monstreA B Elle dcida de c(an er de su)et a*in de ne pas rappeler de souvenirs trop pni$les % la pauvre mre" Et elle questionna F D Ke crois, madame, qu'une reine vous *it un )our prsent d'un $eau $racelet, n'est/ce pas- N'tait/il pas orn de petites $reloques dont c(acune reprsentait un c(eval - B Lola !artine, se souleva vivement sur son *auteuil et une *ois encore ses &eu2 ptillrent" D @ui, c'est $ien cela, rpondit/elle avec motion" !adame Claret, oE est mon $racelet- B

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Alice *it si ne % la *emme de ne pas rpondre" Et, remontant sa manc(e, elle montra son $ras % la mre de Lolita" D Ce $racelet est/il % vous, madame- B !me !artine, considra le $i)ou avec des &eu2 *i2es comme si elle avait vu apparaLtre un *ant3me" Alice l'3ta et le *it lisser au poi net de la malade" Tandis que celle/ci continuait % re arder le $i)ou, son visa e retrouvait peu % peu une e2pression vivante et naturelle" D Ke vous en prie, mademoiselle, *it/elle d'une voi2 plus assure, parle,/moi de ce $racelet" ;'oE le tene,/vous- B Alice dcida de dire la vrit en peu de mots" D 11 vient d'un ma asin de NeG HorI" C'est ma tante qui l'a ac(et pour me le donner" B Lola !artine, approuva d'un si ne de t4te, et Alice se (Pta de poursuivre, a*in d'veiller sa mmoire le plus compltement possi$le" Et, la prenant doucement par les paules, elle lui ditF D :ous pensie, depuis lon temps que votre $elle petite *ille n'tait plus de ce monde, n'est/ce pas- !ais ce n'est pas vrai" Lolita vit, elle est en $onne sant" Elle (a$ite les Rtats/=nis et elle est )olie comme un cUur" B 1nstinctivement, Alice dcida de ne pas rpter que Lolita tait trap,iste, de crainte que cela ne ravivPt c(e, la pauvre mre le souvenir de l'a**reu2 accident qui avait coTt la vie % Kuan !artine," a Ainsi, mon en*ant c(rie est vivante A B s'e2clama Lola" Alice (oc(a la t4te" D :oudrie,/vous venir la voir- B demanda/t/elle" Lola !artine, demeura sans voi2, et des larmes de )oie emplirent ses &eu2" Elle se tourna vers !me Claret comme pour lui demander sa permission" La *emme lui sourit et s'approc(a d'elle" .uis, la prenant par la main, elle lui dit F D Ce sont des nouvelles merveilleuses" 1l *aut % prsent que vous allie, voir votre *ille" B Alice apprit alors % !me !artine, que Kames #o&, son pre, tait avou % #iver Cit& et qu'il l'attendait" D 1l sera *acile % papa de *aire toutes les dmarc(es ncessaires

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pour que vous puissie, nous accompa ner au2 Rtats/=nis dans quelques )ours" Et votre vieil ami .edro est l%, aussi, avec son *ils" :ous alle, les voir" J +uelle )oie, mon ;ieuA B s'e2clama Lola" !ais $aissant les &eu2 tout % coup, elle considra ses v4tements misra$les" Et elle secoua la t4te" .uis elle dclara % ses compa nons qu'il lui tait impossi$le de se montrer ainsi en pu$lic" D 11 *audrait que )e m'ac(te une )olie ro$e et que )'aille c(e, le coi**eur B, dit/elle aiement" Alice et !me Claret clatrent de rire et elles se mirent en devoir aussit3t d'aider Lola !artine, % se rendre prsenta$le" Alice lui *it une coi**ure plus se&ante, tandis que !me Claret sortait d'une armoire sa ro$e des dimanc(es" D Ke ne la mets que pour aller % la messe B, dit/elle" Et, s'approc(ant de Lola !artine, F D :ous alle, la passer, continua/t/elle" Ke suis sTre qu'elle vous ira" B Lola o$it et, lorsqu'elle *ut pr4te, elle descendit au

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re,/de/c(ausse" Alice sortit et ramena son pre, suivi du vieu2 .edro et de son *ils" D Lola, Lola, quel $on(eur de te revoir B, s'cria le cloGn en em$rassant l'artiste" Alice prsenta ensuite Kames #o& et le )eune .edro" D ;ans com$ien de temps !me !artine, peut/elle 4tre pr4te % partir- demanda Alice % !me Claret" J Tout de suite, si vous le dsire,, rpondit la *emme" Elle a trs peu de $a a es, et il ne me *audra pas un quart d'(eure pour tout em$aller" B Avant que Lola !artine, ait eu le temps de se reconnaLtre, elle se trouvait installe dans la voiture de loua e avec sa valise et elle *aisait ses adieu2 % !me Claret" ;e retour % Londres, Kames #o& commenCa aussit3t les dmarc(es a*in de pouvoir emmener Lola au2 Rtats/=nis" 1l avait dcid de ne pas prvenir Lolita de ce qui s'tait pass" .ar prudence envers !" 0arl, on attendrait d'4tre arriv pour apprendre les merveilleuses nouvelles % la )eune *ille" Les .edro accompa nrent les vo&a eurs % l'aroport" .eu avant le dpart, le )eune .edro prit Alice % part et lui demanda de l'avertir lorsqu'elle )u erait opportun son retour auprs de Lolita" D .ense,/vous qu'il me *aille annoncer ds % prsent % !me !artine, que Lolita et moi nous dsirons nous marierJ Non, il & a encore $eaucoup % *aire avant que tout le m&stre ne soit clairci" B Le vo&a e *ut calme et a ra$le" Lorsque les vo&a eurs arrivrent % NeG HorI, un )eune commissionnaire vint distri$uer plusieurs tl rammes" L'(3tesse en tendit un % Alice" Celle/ci dc(ira vivement le papier $leu, puis considra le messa e avec des &eu2 remplis d'(orreur" 1l venait de Oess, et voici ce qu'& lut Alice F D L@L1TA _#1b:E!ENT OLE''RE" T'ATTEN;' A NEZ H@#0, >cTEL C@LL1N'" OE''" B

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CHAPITRE XXIII NOUVELLE SURPRISE demeura un instant cloue sur place" .uis elle montra *urtivement la dp4c(e % son pre en lui murmurant de ne pas la lire % (aute voi2" D 11 ne *aut pas que !me !artine, la voie" J Tu as raison" C'est (orri$le" B ;ominant son motion, Alice aida Lola !artine, % descendre de l'avion" La pauvre *emme re ardait autour d'elle, l'air ar" !ais un sourire dtendit $rusquement son visa e" D !e voici donc de retour au2 Rtats/=nis, murmura/t/elle, comment croire, mon ;ieu, que )e vais $ient3t revoir ma c(re petite *ille - " J 1l va *alloir que nous nous mettions % sa rec(erc(e, dit Alice doucement" K'i nore oE se trouve le cirque 'im en ce moment" B
AL1CE

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!me !artine, trem$lait d'motion" Comme Kames #o& s'en allait ddouaner ses $a a es, Alice o**rit % sa compa ne de prendre quelque repos et elle la conduisit au salon d'attente rserv au2 dames" .uis, la )eune *ille courut re)oindre son pre au uic(et des $a a es" Et elle lui lissa % l'oreille F D Tu sais, papa, )'ai $ien r*lc(i F )e suis sTre que cette dp4c(e est un pi e, car personne ici n'tait in*orm de notre retour" J 1l est possi$le en e**et que le soi/disant docteur qui soi nait Lola se soit prsent % la maison de sant depuis notre dpart et que, dcouvrant son a$sence, il ait cP$l la nouvelle % !" 0arl" B Alice se dit alors que la seule *aCon d'4tre *i2e tait de tlp(oner % Oess" Ce *ut celle/ci qui lui rpondit" D @E es/tu donc, Alice- questionna/t/elle" J A NeG HorI" Nous venons d'arriver" ;is/moi, Oess, m'as/tu envo& un tl rammeJ !a *oi non, rpondit la )eune *ille, surprise" .ourquoi me demandes/tu celaJ .arce que l'on vient de me remettre une dp4c(e si ne de toi B, e2pliqua Alice" Et elle enc(aLna aussit3t F D As/tu des nouvelles de LolitaJ EriIa m'a tlp(on tout % l'(eure" Lolita se porte comme un c(arme, mais se *ait $eaucoup de souci au su)et de .edro" B Alice in*orma rapidement son amie de la situation, et Oess, d'a$ord su**oque par le contenu de la dp4c(e, se r)ouit ensuite d'apprendre que l'on avait retrouv Lola !artine," D @E )oue en ce moment le cirque 'im- demanda Alice" J 1l doit partir pour !elville ce soir, rpondit Oess" 1l & restera trois )ours" B Lorsque Alice re)oi nit son pre, elle lui con*irma que la dp4c(e tait un *au2" Kames #o& prit un air soucieu2" D Nous voici donc *i2s, Alice F on nous surveille et il est m4me pro$a$le que nous sommes suivis" Ke te propose d'en donner % ces espions pour leur ar ent et de les semer comme il *aut"

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J K'ai une ide, papa, s'cria la )eune *ille" K'ai entendu annoncer il & a un instant qu'un (licoptre dcollait dans di2 minutes pour An usta" 'i nous le prenions- Nous pourrions ensuite louer une voiture pour revenir % NeG HorI" Et )amais la personne qui nous suit ne pourrait nous rattraper % temps" J C'est un plan e2cellent B, approuva Kames #o& avec un sourire" 1l s'en alla prendre trois $illets pour An usta, tandis que sa *ille courait c(erc(er Lola !artine, pour la conduire % l'(licoptre" Le vo&a e dura une (eure et au d$ut de l'aprs/midi, l'on tait de nouveau % NeG HorI, c(e, tante Ccile" Kames #o& prit sa sUur % part et lui demanda d'($er er Lola !artine, en attendant qu'elle puisse re)oindre sa *ille" D Ce serait plus prudent, conclut/il, car cette a**aire de *au2 tl ramme m'inquite *ort" B Ccile #o& accepta aussit3t et insista pour qu'Alice lo ePt alement c(e, elle" Cependant Kames #o& annonCa qu'il lui *allait re a ner #iver Cit& et qu'il prendrait l'avion dans l'aprs/midi" =n peu plus tard, Alice dclara qu'elle avait une course % *aire" Elle tenait en e**et % mettre le capitaine ClarI au courant de ce qui s'tait pass en An leterre" D 1l *audrait que )e sorte aussi, dit tante Ccile" J Cela vous est al de rester seule- B demanda Alice % Lola !artine," Celle/ci se mit % rire" C'tait la premire *ois qu'Alice l'entendait rire et elle se sentit rassure sur l'tat de la pauvre *emme" D Alle, *aire tranquillement vos courses, dit Lola" ;'ailleurs, que pourrais/)e craindre % prsent- B Alice et sa tante partirent ensem$le" .uis elles se sparrent" La )eune *ille se rendit aussit3t c(e, le capitaine ClarI" En la vo&ant, celui/ci ne put dissimuler sa surprise" D ;)% de retour- s'cria/t/il- +uelles nouvelles apporte,/vous-B 'tup*ait, il couta le rcit de la visiteuse" .uis, la re ardant

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avec admiration, il dclara qu'aucun policier ni aucun dtective pro*essionnel n'aurait mieu2 men une telle enqu4te ni o$tenu de tels rsultats dans des dlais aussi courts" D 11 reste $eaucoup % *aire, murmura Alice, rou issant sous le compliment" Ave,/vous dcouvert quelque c(ose de neu* au su)et de l'a ence Tristan et des c(ques qu'elle recevait au nom de Lola !artine,J :ous alle, 4tre surprise, dit le policier" Wi ure,/vous que ces ens/l% ont *erm $outique" 1ls ont pli $a a e un $eau soir sans crier are et ils n'ont pas laiss d'adresse" Lorsque vous 4tes arrive, )e m'appr4tais % tlp(oner % l'une des socits envo&ant (a$ituellement des dividendes % Lola !artine,, a*in de savoir si l'on & avait t averti de ce dpart" Ke vais le *aire tout de suite" B 11 appela une importante socit de ptrole et o$tint le rensei nement qu'il sou(aitait" Et, raccroc(ant l'appareil, il se tourna vers Alice" D Nous avons de la c(ance F l'adresse que l'on vient de me donner est celle de l'(3tel Collins, % NeG HorIA B La )eune *ille n'avait pas eu le temps de revenir de sa surprise que le capitaine ClarI se mettait en communication avec le $ureau de l'(3tel Collins" 1l apprit ainsi qu'une )eune danseuse tait descendue la veille dans cet ta$lissement sous le nom de Lola !artine," Alice raconta ensuite au policier l'a**aire du *au2 tl ramme par lequel on lui *i2ait )ustement rende,/vous % l'(3tel Collins" D :ous n'& 4tes pas alle, )'espreJ Ke m'en suis $ien arde, rpondit Alice" J :ous ave, de toute manire trs $ien *ait, car c'est une maison de rputation *ort douteuse" B Le policier annonCa qu'il allait envo&er l'un de ses (ommes aussit3t % l'adresse indique a*in de se rensei ner sur la danseuse" D .endant ce temps, )e *erai rec(erc(er qui a envo& le *au2 tl ramme, a)outa/t/il" J 'i vous dcouvre, quelque c(ose d'intressant, voule,/vous me tlp(oner c(e, ma tante- pria Alice"

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J Ke vous le promets" B Alice re a na alors l'appartement de Ccile #o&" Celle/ci rpondit immdiatement % son coup de sonnette" Elle avait l'air a**ol" D Alice, s'cria/t/elle d'une voi2 tran le, Lola !artine, a disparu A B

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CHAPITRE XXIV TRISTAN ET C!" allait et venait dans son appartement, en se tordant les mains nerveusement" Alice tait plus inquite encore, car elle redoutait que la pauvre *emme n'eTt t enleve par ses ennemis" Elle redescendit dans la rue et demanda % un roupe d'en*ants qui )ouaient l% s'ils avaient vu sortir quelqu'un de l'immeu$le" D =ne petite dame trs mince avec des c(eveu2 ris, a)outa/t/elle" / @ui, )e l'ai vue, dclara une *illette" Elle est partie en ta2i" J Rtait/elle seule- B poursuivit Alice" L'en*ant rpondit qu'une *emme $londe accompa nait la vieille dame" D Elle tait toute *rise et elle avait des )oues trs rou es, e2pliqua/t/elle" / Lui as/tu entendu donner une adresse au c(au**eur- reprit Alice"
TANTE CRC1LE
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J Non, )e n'ai pas *ait attention" B La premire pense d'Alice *ut pour l'(3tel Collins" Elle *aillit s'& rendre sur/le/c(amp, mais se rappelant les paroles du capitaine ClarI, elle dcida de lui tlp(oner et de laisser la police se c(ar er de l'enqu4te" +uelques instants plus tard, le policier appelait )ustement la )eune *ille pour l'in*ormer que la danseuse inscrite % l'(3tel sous le nom de Lola !artine, n'& avait pas reparu depuis son arrive" C'est alors qu'Alice eut une ide" ''emparant de l'annuaire du tlp(one, elle releva le numro de toutes les a ences t(Ptrales et de tous les ca$arets qui prsentaient un spectacle" .uis elle se mit en devoir de leur tlp(oner % tour de r3le" La liste tait lon ue et la $eso ne *astidieuse" Cependant, la tnacit d'Alice devait o$tenir sa rcompense F aprs une (eure et demie d'e**orts, la )eune *ille apprenait qu'une certaine Wrancine !iller dansait dans un ca$aret, Le (orsaire. Alice se demandait comment entrer en contact avec la danseuse, quand on sonna % la porte de tante Ccile" La )eune *ille courut ouvrir, avec l'espoir que Lola !artine, tait de retour" !ais elle dcouvrit Ned NicIerson, tout souriant" D Ke parie que tu ne m'attendais pas, dclara/t/il" Comme tu le vois, )e n'avais pas encore quitt NeG HorI et, avant de sortir, )'ai tlp(on ici % tout (asard" !ais quand )'ai appris que tu tais d)% de retour, )e n'ai pas mis lon temps % venir *aire un tour par ici A B Alice le re arda avec stup*action" D :o&ons, Ned, qui a rpondu % ton coup de tlp(one tout % l'(eureJ =ne voi2 de *emme que )e n'ai pas reconnue" @n m'a dit que tu tais sortie avec ta tante" J C'tait la mre de Lolita, s'cria Alice" @u du moins, )e le crois, continua/t/elle aprs un instant de r*le2ion" A/t/elle a)out autre c(oseJ @ui, elle m'a pri de ne venir qu'un peu plus tard, si )e dsirais te voir, parce qu'il n'& aurait personne dans l'appartement" J Comment- s'e2clama la )eune *ille" !ais poursuis, Ned F qu'a/t/elle dit encore-

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J C'est tout" Non, attends""" il me sem$le qu'elle a parl de sortir, elle aussi" J A/t/elle indiqu pourquoi- B Ned rpondit que l'inconnue avait murmur quelques paroles indistinctes, au su)et de sa *ille" D !on ;ieu, c'est $ien ce que )e crai nais, s'cria Alice" Lola a t enleve A B La )eune *ille mit rapidement Ned au courant de la situation, puis elle enc(aLna F D :ite, allons tout de suite au (orsaire A J !e voici enc(ant % l'ide de sortir avec toi, *it Ned" !ais voudrais/tu m'e2pliquer pourquoi tu c(oisis ce ca$aret de dernier ordre, et qui n'ouvre par/dessus le marc( qu'% minuit- B Alice *ut vivement dsappointe, car elle allait perdre un temps prcieu2" Cependant il lui vint une ide et elle reprit avec espoir F D Cela ne *ait rien, Ned" Les artistes qui )ouent dans ce enre d'ta$lissement rptent souvent l'aprs/midi" Nous verrons $ien" B 1ls se mirent en route, et, quelques instants plus tard, Alice annonCa % son compa non F a Tu sais, Ned, si l'on ne veut pas nous laisser entrer, )e dirai que )e c(erc(e un en a ement" Et c'est $ien le dia$le si, en attendant de voir le directeur cela ne me permet pas de *aire un $rin de causette avec Wrancine !iller" B Ainsi que l'avait espr Alice, Le (orsaire tait ouvert" Aucun ardien n'en interdisait l'entre et les artistes rptaient leur numro" Les deu2 )eunes ens s'installrent % une ta$le" 1ls n'eurent aucune di**icult % identi*ier la danseuse qu'ils rec(erc(aient, car $ient3t un personna e assis en $ordure de la piste sur laquelle se droulait le spectacle s'cria d'une voi2 retentissante F D Alors, Wrancine, qu'est/ce qui te prend au)ourd'(ui- Tu c(antes *au2, ma *ille A B Wrancine !iller dansait mieu2 qu'elle ne c(antait, mais elle sem$lait nerveuse" Lorsque son numro *ut termin, elle s'assit % une ta$le non loin de l'endroit oE se trouvait Alice et Ned" 1ls se levrent et la )eune *ille prit une c(aise % c3t d'elle"

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.uis, la re ardant dans les &eu2, elle lui demanda $rusquement % voi2 $asse F D +u'ave,/vous *ait de la vrita$le Lola !artine,- B Wrancine se re)eta en arrire, saisie, et il lui *allut plusieurs secondes pour retrouver ses esprits et demander % Alice qui elle tait" D Ke suis dtective et )e sais $eaucoup de c(oses sur vous B, rpondit la )eune *ille" .uis elle donna % son interlocutrice su**isamment d'indications pour la convaincre" Wrancine se mit % trem$ler et, larmo&ante, )ura ses rands dieu2 qu'elle n'avait particip % aucune intri ue" D Ke travaillais au cirque 'im, e2pliqua/t/elle" !" 0arl savait que )'avais $esoin d'ar ent, et, lorsqu'il me proposa d'au menter mon salaire si )e consentais % me *aire passer pour Lola !artine,, )'ai accept" Ke pensais qu'il n'& avait aucun mal % cela" B La danseuse a)outa que, depuis, !" 0arl et !" Tristan, le directeur du ca$inet d'a**aires, la pa&aient lar ement" D Et ce courrier qui vous tait adress % l'a ence sous un *au2 nom- dit Alice" Ne trouvie,/vous pas la c(ose tran eJ Ke n'ai )amais rien reCuA B s'e2clama/t/elle" Lorsque Alice lui eut parl des c(ques destins % Lola !artine, et lui eut dit sa conviction que !" 0arl et !" Tristan s'appropriaient r ulirement les sommes correspondantes, Wrancine !iller se mit % pleurer, protestant % nouveau de son innocence" D Ke ne veu2 pas aller en prison, dit/elle" J 'i vous m'ave, dit la vrit, vous n'ire, sans doute pas en prison, dclara Alice, surtout si vous consente, % nous dire oE se trouve Lola !artine, en ce moment" J Ke n'en ai pas la moindre ide, )e vous assure, s'cria Wrancine avec dsespoir" Et l'a ence Tristan a *erm ces )ours/ci" J 'ave,/vous oE (a$ite le directeur- B La danseuse donna une adresse en su rant que !me !artine, & tait peut/4tre" !ais Alice avait d)% envisa cette possi$ilit" D A quelle (eure se termine votre rptition- demanda/t/elle $rusquement" J .our moi, c'est termin" J Alors, )e vous accompa ne dans votre lo e" :ous vous

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(a$illere, et puis vous viendre, avec nous c(e, !" Tristan" La meilleure *aCon de prouver votre innocence c'est )ustement de vous e2pliquer devant ces ens/l% B, a)outa Alice pour ac(ever de convaincre Wrancine !iller" :in t minutes plus tard, Ned et les deu2 )eunes *illes (laient un ta2i" 'ans qu'Alice le sTt, Ned avait tlp(on au capitaine ClarI en le priant d'envo&er un policier c(e, les Tristan" En arrivant, il constata que l'(omme attendait d)%" Alice conseilla % Wrancine de sonner % l'appartement qu'occupait !" Tristan et de s'annoncer % l'interp(one mais sans dire qu'elle tait accompa ne" La danseuse s'e2cuta et la porte de l'immeu$le s'ouvrit aussit3t" Les visiteurs prirent l'ascenseur )usqu'au second ta e et se diri rent vers le lo ement de !" Tristan, escorts par le policier" Wrancine *rappa" =ne *emme $londe au2 c(eveu2 *riss parut sur le seuil" Alice et ses compa nons ne lui laissrent pas le temps de s'tonner F ils l'cartrent sans la moindre crmonie et pntrrent dans l'appartement" D +ue si ni*ie"""- B s'e2clama la *emme, tandis que le policier re*ermait la porte et s'& adossait tranquillement pour interdire le passa e" Alice et Ned se prcipitrent dans la pice qui donnait sur le vesti$ule d'entre" C'tait un salon" 1ls & trouvrent Lola !artine, en conversation avec !" Tristan" a @(A Alice, qu'ave,/vous dT penser de moi- s'cria/t/elle" K'aurais dT vous laisser un mot" Ces personnes que voici ont eu la $ont de venir me voir" 1ls m'ont o**ert de m'emmener auprs de ma *ille" Nous allions partir dans cinq minutes" J Rcoute,/moi, madame !artine,, dit la )eune *ille" :ous ave, a**aire % de mauvaises ens qui ne c(erc(aient qu'% vous enlever" 1ls vous volent votre ar ent depuis des annes et so&e, assure qu'ils n'ont )amais eu la moindre intention de vous laisser rencontrer LolitaAB Lola !artine, se re)eta dans son *auteuil, su**oque, tandis que !" Tristan $ondissait vers Alice, le visa e con estionn par la *ureur" D +u'est/ce que cette (istoire- cria/t/il" Et d'a$ord, qui 4tes/vous-

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J :ous save, *ort $ien qui )e suis, riposta/t/elle" !ais peut/4tre ne connaisse,/vous pas encore mon camarade, Ned NicIerson- Et quant % ce policier qui arde la porte, si vous ne l'ave, encore )amais rencontr, )e vous conseille de *aire sa connaissance en douceur" B Les &eu2 de !" Tristan *lam$o&rent de colre" #epoussant Alice, il se )eta sur Ned" .uis il courut vers le vesti$ule, mais il n'eut pas le temps d'atteindre la porte F Wrancine !iller se planta (ardiment devant lui" D :ous ne *ere, pas un pas de plus, monsieur Tristan, s'cria/t/ elle" Et si vous ne dites pas immdiatement % ces ens que )e suis innocente, )e vous arrac(e les &eu2 A B A cet instant, on entendit *rapper" C'tait un si nal annonCant l'arrive des ren*orts envo&s par le capitaine ClarI" Le policier ouvritF l'o**icier et deu2 (ommes *irent leur entre" Lorsque !" Tristan comprit que les )eu2 taient *aits, il capitula sans di**icult" Et il raconta % Alice toute l'a**aire dont elle avait d)% devin les points essentiels" 1l e2pliqua comment !" 0arl en personne
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avait eu l'ide, lorsque Lola !artine, avait quitt l'(3pital, de la *aire placer dans une maison de sant, et de l'& maintenir sous l'in*luence de stup*iants en la *aisant passer pour amnsique" C'tait !me 0arl qui avait littralement enlev la petite Lolita, parce qu'elle s'tait attac(e % l'en*ant" ;e plus, elle avait dcel les aptitudes e2ceptionnelles de celle/ci et comptait sur son talent pour leur a ner une *ortune" Cependant Alice crai nait que les terri$les motions de cette )ourne n'eussent dan ereusement $ranl l'esprit de Lola !artine," !ais celle/ci sem$lait $ien remise de ses preuves et, lorsque l'on eut re a n l'appartement de tante Ccile, elle demanda quand on partirait pour !elville a*in de re)oindre Lolita" D ;s que vous vous sentire, asse, *orte, nous prendrons le premier avion, promit Alice" J Ke suis pr4te, mon en*ant" Allons/& B, rpondit Lola" Ned courut retenir des places, et, deu2 (eures plus tard, l'on prenait con de tante Ccile devant la piste de l'aroport" La premire personne que virent Alice et ses compa nons en s'installant dans l'avion *ut le )eune .edro" 1l leur e2pliqua qu'il arrivait d'An leterre" D Ke n'& pouvais plus tenir, dit/il" :ous comprene,, Alice, )'avais le pressentiment que rPce % vous, tout s'arran erait trs vite et que mon maria e avec Lolita ne tarderait plus ure""" B L'avion atterrit % !elville peu avant minuit" Les vo&a eurs se rendirent % l'(3tel, et Alice dcida que Lola !artine, ne devrait en aucun cas quitter sa c(am$re en attendant que Lolita puisse l'& re)oindre" D Nous devons rester sur nos ardes, dit/elle, car )'i nore si !" 0arl a t arr4t ou non" B Et, se tournant vers Ned et .edro, elle a)outa F D Nous trois, nous irons au cirque demain matin de trs $onne (eure, et nous nous m4lerons au2 $adauds qui seront certainement d)% l%, % re arder monter le c(apiteau" Ainsi, les 0arl et leurs amis ne pourront nous remarquer" Nous irons c(erc(er Lolita et nous la ramnerons ici immdiatement" B Le lendemain, la )eune *ille et ses compa nons taient de$out % cinq (eures" =ne demi/(eure plus tard, ils se mettaient en route" En arrivant au cirque, ils se sparrent" Alice partit en avant et se diri ea vers la roulotte de Lolita"
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Elle *rappa" D Lolita, veille/toiA B dit/elle" La )eune artiste se leva, encore tout endormie, et elle entre$Pilla la porte" En reconnaissant sa visiteuse, elle *aillit pousser un cri" D C(utA tais/toi, *it Alice" Ta mre est ici, dans un (3tel de la ville" :ite, (a$ille/toi et suis/moi" B Lolita s'empressa d'o$ir" D !on ;ieuA Alice, c'est ma ni*iqueA s'cria/t/elle" ;p4c(ons/ nous" B Les )eunes *illes se *au*ilrent rapidement le lon de la mna erie a*in de ne pas 4tre reconnues par !" 0arl, s'il r3dait par (asard au2 alentours" !ais elles ne virent personne" Elles arrivaient devant la ca e de Titus, le lion, lorsqu'une main de *er s'a$attit sur l'paule d'Alice" Celle/ci sentit une poi ne puissante lui meurtrir la c(air en l'o$li eant % *aire volte/*ace" Et elle dcouvrit !" 0arl" L'(omme rimaCait de *ureur" D Ainsi, vous allie, encore me )ouer un mauvais tour, s'cria/t/il" !ais c'est $ien la dernire *ois, )e vous en rpondsA B ;e sa main li$re, !" 0arl ouvrit la ca e de Titus et poussa Alice % l'intrieurA

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CHAPITRE XXV L'nigme de lolita LE L1@N $ondit vers l'ouverture de la ca e" !ais Alice luttait de toutes ses *orces pour c(apper au maLtre de man e" Celui/ci sem$lait avoir perdu la raison, et Lolita, qui poussait des cris perCants, se cramponnait lui" Non loin de l% se trouvaient Ned NicIerson et .edro" 1ls accoururent au $ruit" Ned empoi na Alice et l'carta violemment % l'instant oE le lion arrivait sur elle" Le *auve, surpris, lanCa un coup de patte en avant et ses ri**es la$ourrent la main du )eune (omme" Cependant l'intervention de Ned avait dconcert !" 0arl qui recula" Titus (sita un instant, et les assistants, terri*is, se demandrent si le *auve n'allait pas s'c(apper de sa ca e" C'est alors que .edro avisa un lon *ouet de dresseur qui traLnait sur le sol" 1l s'en empara, vi* comme la *oudre, et le *it claquer sous le ne, de Titus" Celui/ci ronda avec ra e et

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dcouvrit ses crocs" L'une de ses pattes, en a es par l'ouverture, emp4c(ait .edro de re*ermer la rille" Le cloGn assena un coup de *ouet et le *auve $ondit en arrire en ru issant de douleur" .edro poussa vivement la porte et la verrouilla" .endant que se droulait cette scne, une rande motion s'tait empare de tout le campement" Les ens accouraient pour voir ce qui se passait" !" 0arl pro*ita de cette con*usion pour disparaLtre" D !on ;ieuA Alice, s'cria Lolita" N'as/tu pas de mal- B La )eune *ille secoua la t4te" !ais comme elle se remettait de sa *ra&eur, elle s'aperCut que la main de Ned sai nait a$ondamment" D :ite, Ned, dit/elle" 1l *aut aller tout de suite c(e, le mdecin" Tu m'as sauv la vie" Comment pourrai/)e )amais t'e2primer su**isamment ma reconnaissance- B Le )eune (omme parvint % sourire" D N'essaie pas, va" Cela n'a pas d'importance" Ke suis (eureu2 de m'4tre trouv l% au $on moment" B Comme .edro s'avanCait pour e2aminer la $lessure de Ned, Alice )eta autour d'elle un coup d'Uil rapide" D @E est !" 0arl- B demanda/t/elle" .ersonne ne l'avait vu disparaLtre, et, crai nant qu'il ne s'c(appPt, Alice pria Lolita d'accompa ner Ned c(e, le mdecin" .uis, elle se tourna vers le cloGn F D .edro, il *aut que nous retrouvions !" 0arl" B 1ls se mirent en qu4te sur/le/c(amp" !ais le maLtre de man e n'tait pas dans le campement, et !me 0arl avait alement disparu" .edro s'aperCut aussi que leur voiture n'tait plus l%" Alice tlp(ona alors au commissariat central oE le policier de service lui apprit qu'il venait de recevoir de NeG HorI l'ordre d'arr4ter !" 0arl" La )eune *ille l'in*orma que celui/ci avait pris la *uite" D !erci, mademoiselle, dit/il" Nous allons *aire $arrer les routes immdiatement" B .eu de temps aprs, les 0arl *urent arr4ts sur la rand/route et ramens % !elville" Alice, Lolita, Ned et .edro assistrent % leur interro atoire" Lorsque !" 0arl comprit que ses dn ations seraient dsormais

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inutiles et que ses deu2 complices l'avaient d)% tra(i, il dcida de tout avouer" 1l e2pliqua qu'% sa requ4te Tristan tait venu % #iver Cit& pour dro$er le $racelet d'Alice" C'est ainsi que !" 0arl tait entr en possession du $i)ou qu'il convoitait" .lusieurs annes auparavant, il avait en e**et remplac le pendenti* de Lolita par une copie sans valeur, ardant par/devers lui l'ori inal, dans l'espoir de possder plus tard le $racelet" 1l tait parvenu % ses *ins" !ais lorsque Alice eut dcouvert la trace du $i)ou vol, 0arl et Tristan dcidrent d'enlever la )eune *ille, ainsi que son amie !arion" Ce plan a&ant c(ou, Tristan se lanCa sur la piste d'Alice" 1l suivit celle/ci % NeG HorI, et pour l'emp4c(er de partir pour l'Europe, *it dposer par un complice un *lacon d'acide dans ses $a a es" 0arl et Tristan avaient russi % s'approprier la totalit des revenus appartenant % Lola !artine,, sans cependant vendre les titres et les valeurs qu'elle possdait" Aussi Lolita apprit/elle avec )oie que sa mre retrouverait sa *ortune intacte" Lorsque 0arl eut termin sa con*ession, les policiers demandrent % Alice et % ses camarades s'ils avaient quelques questions % poser" D Ke n'ai qu'une seule c(ose % demander B, dit Alice" Et, se tournant vers 0arl F D dtes/vous l'auteur de l'a ression commise au man e sur !" #o$erto- B questionna/t/elle" Le maLtre de man e rpondit que Tristan tait le coupa$le" Comme Kimm& avait c(erc( % leur nuire depuis son dpart du cirque 'im, ils voulaient se d$arrasser de lui" C'tait la raison pour laquelle Tristan s'tait rendu en pleine nuit au man e" !ais, dans l'o$scurit, il avait pris !" #o$erto pour le pale*renier et il venait de dcouvrir sa mprise lorsqu'un $ruit de voi2 le mit en *uite" Le m&stre tant compltement clairci, Alice et ses amis re a nrent leur (3tel en compa nie de Lolita" Alice dclara que personne n'assisterait % l'entrevue entre la mre et la *ille" Lolita remercia Alice de sa dlicatesse, mais pria tout le monde de la re)oindre dans la c(am$re de sa mre di2 minutes plus tard" Lorsque Alice et les )eunes ens pntrrent % leur tour

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c(e, Lola !artine,, leur )oie *ut rande de voir le $on(eur qui ra&onnait sur le visa e de la mre et de la *ille" D .edro, )'ai parl % maman de nos pro)ets d'avenir, dit Lolita, rou issant l rement" Elle a une ide ma ni*ique" B Et elle e2pliqua que !me !artine, tenait % ce que le maria e *Tt cl$r le plus t3t possi$le" D !aman dsire que son endre et sa *ille puissent l'aider % rer ses a**aires sans dlai, a)outa/t/elle" J 'es a**aires- rpta le cloGn, l'air surpris" J @ui, .edro B, dit Lola !artine," Elle s'avanCa vers le )eune (omme et lui prit la main" D .endant votre a$sence, la tante d'Alice m'a tlp(on de NeG HorI, pour m'in*ormer des derniers rsultats de l'enqu4te que la police mne l%/$as" L'on a dcouvert que le cirque 'im tait une socit monte par actions, et *i ure,/vous que )'en suis pour ainsi dire la seule actionnaire A J C'est merveilleu2A B s'cria Alice" Comme .edro s'tonnait et demandait quelle part revenait % !" 'im, Lola !artine, e2pliqua qu'autre*ois, alors que le cirque tait sur le point de *aire *aillite, Kuan !artine,, son mari, avait ren*lou l'a**aire en ac(etant la plupart des actions au pre de l'actuel !" 'im" 0arl, qui connaissait le *ait, ne perdait pas une occasion de le rappeler au )eune (omme et en pro*itait pour o$tenir de lui ce qu'il voulait" Le maLtre de man e avait, de plus, con*i % !" 'im que la disparition de Lola !artine, demeurait un m&stre" .eut/4tre verrait/ on la pauvre *emme revenir un )our, a*in de rclamer la part qui lui revenait dans l'a**aire" Et comme le )eune 'im n'tait nullement au courant des c(oses du cirque, il avait volontiers a$diqu toute autorit devant !" 0arl" Lola !artine, em$rassa le *ianc de Lolita" Celui/ci, qui n'tait pas encore revenu de sa surprise, o$serva F D Certes, !" 0arl tait un redin, mais nous lui devons nanmoins quelque reconnaissance, car, rPce % lui, le cirque 'im est redevenu le plus $eau cirque du monde A J C'est vrai, approuva Lolita" Tu verras, maman" B Alice demanda ensuite ce qu'il tait advenu des :asco" Lolita rpondit que, #osa n'a&ant pu reprendre son numro aprs le dpart d'Alice, !" 0arl avait licenci tout le monde"

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D !on ;ieu, dit/elle, ce serait ma ni*ique de retrouver les :asco et de les reprendre avec nous" Nous pourrions donner un vrai ala en l'(onneur de mon maria e avec .edro" Alice, qu'en penses/tu- Tu prendrais ce soir/l% la place de #osaA J Ce serait pour moi un plaisir e2tr4me B, rpondit Alice en souriant" >uit )ours plus tard avait lieu le maria e de Lolita et de .edro" Ce soir/l%, le cirque 'im donnait une reprsentation de ala" Kames #o& et les amis d'Alice occupaient la rande lo e d'(onneur, en compa nie de !" #o$erto, compltement remis de ses $lessures" Oess se penc(a vers sa cousine" D A(A !arion, que c'est $eau F un vrai conte de *esA Et )e ne pense pas qu'Alice ait )amais remport de plus rand succs que dans cette a**aire/ci""" J Elle a t ma ni*ique, convint !arion" !ais sois tranquille, Oess, Alice aura $ien d'autres occasions de se distin uer, et )e te parierais m4me n'importe quoi que cela ne tardera ureA B !arion ne se trompait pas""" La soire *ut merveilleuse" Tous les artistes de la troupe
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se surpassrent, et Alice e2cuta son numro avec une aisance et un $rio qui la surprirent elle/m4me" La reprsentation termine, tous les amis de Lolita et de .edro demeurrent % leur place" La crmonie du maria e se droula alors sur la piste, sous le *lam$oiement des pro)ecteurs, et lorsque les )eunes maris se retirrent, au2 accents de la marc(e nuptiale )oue par la *an*are, leurs camarades leur *irent une (aie d'(onneur" L'on avait prpar une collation sous une tente voisine, et lorsque Alice retrouva Lolita, quelques instants aprs la crmonie, la )eune *emme s'avanCa vers elle, radieuse" Et, levant son poi net oE $rillait le $racelet d'or de Lola !artine,, elle d ra*a le *ermoir" D 11 est % toi, Alice, dit/elle" Tiens, reprends/le" J Non, Lolita, )e dsire que tu le ardes" Ce sera mon cadeau de maria e" +ui le porterait mieu2 que toi- 1l a appartenu )adis % une reine et le voici au)ourd'(ui entre les mains d'une autre reine" J +ue veu2/tu dire- *it la )eune *emme, surprise" J Lolita, la reine du cirque A B rpondit Alice"

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A#!$" R%&
Alice #o& est l'(ro\ne des livres suivants F '%()(" )" *%(+!" ", A-.(!/0"1
1" 2" 3" 5" 6" 7" 8" <" ?" 19" 11" 12" 13" 15" 16" 17" 18" 1?" 29" 21" 22" 23" 25" 26" 27" 28" 2<" 2?" 39" 31" 32" 33" 35" 36" 37" 38" 3<" 3?" 59" 51" 52" 53" 55" 56" Alice dtective Alice au manoir (ant Alice au camp des $ic(es Alice et les diamants Alice au ranc( Alice et les *au2 monna&eurs Alice et le carnet vert +uand Alice rencontre Alice Alice et le c(andelier Alice et le pi eon vo&a eur Alice et le mdaillon d'or Alice au Canada Alice et le talisman d'ivoire Alice et la statue qui parle Alice et les contre$andiers Alice et les c(ats persans Alice et la malle m&strieuse Alice dans l'Lle au trsor Alice et le picIpocIet Alice et le clavecin Alice et la pantou*le d'(ermine Alice et le *ant3me Alice et le violon t,i ane Alice et l'esprit *rappeur Alice et le vase de c(ine Alice et le corsaire Alice et les trois cle*s Alice et le vison Alice au $al masqu Alice cu&re Alice et les c(aussons rou es Alice et le tiroir secret Alice et les plumes de paon Alice et le *li$ustier Alice au2 Lles >aGa\* Alice et la dili ence Alice et le dra on de *eu Alice et les marionettes Alice et la pierre d'on&2 Alice en Ecosse Alice et le diadme Alice % .aris Alice c(e, les 1ncas Alice en sa*ari ^T(e secret o* old docIe 1?39 1?6? ^T(e (idden staircasee 1?39 ^T(e $un aloG m&ster&e 1?39 ^T(e m&ster& at Lilac inne 1?39 ^T(e secret at s(adoG ranc(e 1?31 ^T(e secret o* red ate *arme 1?31 ^T(e due in t(e diar&e 1?32 ^Nanc&'s m&sterious lettere 1?32 ^T(e si n o* t(e tGisted candlee 1?33 ^T(e passGord to larIspur Lane e1?33 ^T(e due o* t(e $roIen locIete 1?35 ^T(e messa e in t(e (olloG oaIe 1?36 ^T(e m&ster& o* t(e ivor& c(arme 1?37 ^T(e G(isperin statuee 1?38 ^T(e (aunted $rid ee 1?38 ^T(e due o* t(e tappin (eelse 1?3? ^!&ster& o* t(e $rass $ound trunIe 1?59
^T(e m&ster& at t(e moss/covered mansione 1?51

1<" Alice et l'om$re c(inoise

^T(e +uest o* t(e !issin !ape 1?52 ^T(e due in t(e )eGel $o2e 1?53 ^T(e secret in t(e @ld Attice 1?55 ^T(e due in t(e crum$lin Galle 1?56 ^T(e m&ster& o* t(e tollin $elle 1?57 ^T(e due in t(e old al$ume 1?58 ^T(e (ost o* $lacIGood (alle 1?5< ^T(e due o* t(e leanin c(imne&e 1?5? ^T(e secret o* t(e Gooden lad&e 1?69 ^T(e due o* t(e $lacI Ie&se 1?61 ^T(e m&ster& at t(e sIi )umpe 1?62 ^T(e due o* t(e velvet masIe 1?63 ^T(e rin master's secrete 1?63 ^T(e scarlet slipper m&ster&e 1?65 ^T(e Gitc(/tree s&m$ole 1?66 ^T(e (idden GindoG m&ster&e 1?67 ^T(e (aunted s(oG $oate 1?68 ^T(e secret o* olden pavilione 1?6? ^T(e due in t(e old sta e/coac(e 1?79 ^T(e m&ster& o* t(e *ire dra one 1?71 ^T(e due o* t(e dancin puppete 1?72 ^T(e moonstone castle m&ster&e 1?73 ^T(e due o* t(e G(istlin $a pipese 1?75 ^T(e p(antom o* pine (alle 1?76 ^T(e m&ster& o* t(e ?? stepse 1?77 ^T(e due in t(e crossGord cip(ere 1?78 ^T(e spider sapp(ire m&ster&e 1?7<

188

57" 58" 5<" 5?" 69" 61" 62" 63" 65"

Alice et le mannequin Alice et la *use spatiale Alice au concours (ippique Alice et le ro$ot Alice et la dame du lac Alice et l'Uil lectronique Alice % la rserve des oiseau2 Alice et la rivire souterraine Alice et l'avion *ant3me

^T(e m&sterious mannequine 1?89 ^!&ster& o* t(e moss/covered mansione 1?81 ^T(e missin (orsee 1?81 ^T(e crooIed $anistere 1?81 ^T(e secret o* mirror $a&e 1?82 ^!&ster& o* t(e loGin e&ee 1?85 ^T(e dou$le )in2 m&ster&e 1?83 ^T(e secret o* t(e *or otten cit&e 1?86 ^T(e sI& p(antome 1?87
^T(e stran e messa e in t(e parc(mente 1?88

66" Alice et le secret du parc(emin

67" Alice elles ma iciens 68" Alice et le secret de la vieille dentelle 6<" Alice et la soucoupe volante
6?" Alice et les >ard& Oo&s super/dtectives

^T(e triple (oa2e 1?8? ^T(e secret in t(e old lacee 1?<9 ^T(e *l&in saucer m&ster&e 1?<9
^Nanc& ;reG and >ard& Oo&s super sleut(se1?<9

79" 71" 72" 73" 75" 76" 77" 78" 7<" 7?" 89" 81" 82" 83" 85" 86" 87" 88" 8<" 8?" <9" <1" <2" <3" <5" <6" <7" <8"

Alice c(e, le rand couturier Alice et la $a ue du ourou Alice et la poupe indienne Alice et le s&m$ole rec Alice et le tmoin prisonnier Alice % :enise Alice et le mauvais prsa e Alice et le c(eval vol Alice et l'ancre $rise Alice au can&on des $rumes Alice et le valet de pique Alice c(e, les stars Alice et la mmoire perdue Alice et le *ant3me de la crique Alice et les cerveau2 en pril Alice et l'arc(itecte dia$olique Alice millionnaire Alice et les *lins Alice % la tanire des ours Alice et le m&stre du lac Ta(oe Alice et le ti re de )ade Alice et les collectionneurs Alice et les quatre ta$leau2 Alice en Ari,ona Alice et les quatre maria es Alice et la a,elle verte Alice et les $$s pumas Alice et la dame % la lanterne

^T(e tGin dilemmae 1?<1 ^T(e sGami's rin e 1?<1 ^T(e Iac(ina doll m&ster&e 1?<1 ^T(e reeI s&m$ol m&ster&e 1?<1 ^T(e captive Gitnesse 1?<1 ^!&ster& o* t(e Gin ed lione 1?<2 ^T(e sinister omene 1?<2 ^#ace a ainst timee 1?<2 ^T(e $roIen anc(ore 1?<3 ^T(e m&ster& o* mist& can&one 1?<< ^T(e )oIer's revan ee 1?<< ^T(e case o* t(e risin starse 1?<? ^T(e irl G(o couldn't remem$ere 1?<? ^T(e (ost o* craven covee 1?<? ^T(e searc( *or Cind& Austine 1?<? ^T(e silent suspecte 1??9 ^T(e mister& o* missin millionairese 1??1 ^T(e searc( *or t(e silver persiane 1??3 ^T(e case o* t(e tGin tedd& $earse 1??3 ^Trou$le at LaIe Ta(oee 1??5 ^T(e m&ster& o* t(e )ade ti ere 1??6 ^T(e riddle in t(e rare $ooIe 1??6 ^T(e case o* t(e art*ul crimee 1??7 ^T(e secret at solairee 1??7 ^T(e Geddin da& mister&e 1??8 ^T(e riddle o* ru$& a,ellee 1??8 ^T(e Gild cat crimee 1??< ^T(e (ost o* t(e lantern lad&e 1??<

3 A0+("* ,%, $#2**.* La c(am$re secrte F les enqu4tes de Nanc& ;rive 1?<6 Le *ant3me de :enise F les enqu4tes de Nanc& ;rive 1?<6 'ortil es esquimau2 F les enqu4tes de Nanc& ;rive 1?<6 ^tir d'une srie drive en Wranceef

18<

N%-* %(!3!,204
En version ori inale,

Alice #o& g Nanc& ;reG N Oess Ta&lor g Oess !arvin N !arion Ze$$ g _eor ia h_eor eh Wa&ne N Ned NicIerson g Ned NicIerson N ;aniel Evans g ;ave Evans N Oo$ Eddelton g Ourt Eddelton N Kames #o& g Carson ;reG N 'ara( Oern& g >anna( _ruen N Ccile #o& g Eloise ;reG" Commissaire 'tevenson g Commissaire !c_innis

18?

A#!$" R%&
Alice #o& est l'(ro\ne des livres suivants F '%()(" 2#526.+!/0"1

1" 2" 3" 5" 6" 7" 8" <" ?" 19" 11" 12" 13" 15" 16" 17" 18" 1<" 1?" 29" 21" 22" 23" 25" 26" 27" 28" 2<" 2?" 39" 31" 32" 33" 35" 36" 37" 38" 3<" 3?" 59" 51" 52"

Alice % la rserve des oiseau2 Alice % la tanire des ours Alice % .aris Alice % :enise Alice au $al masqu Alice au camp des $ic(es Alice au Canada Alice au can&on des $rumes Alice au concours (ippique Alice au manoir (ant Alice au ranc( Alice au2 Lles >aGa\ Alice c(e, le rand couturier Alice c(e, les 1ncas Alice c(e, les stars Alice dans l'Lle au trsor Alice dtective Alice cu&re Alice elles ma iciens Alice en Ari,ona Alice en Ecosse Alice en sa*ari Alice et la $a ue du ourou Alice et la dame % la lanterne Alice et la dame du lac Alice et la dili ence Alice et la *use spatiale Alice et la a,elle verte Alice et la malle m&strieuse Alice et la mmoire perdue Alice et la pantou*le d'(ermine Alice et la pierre d'on&2 Alice et la poupe indienne Alice et la rivire souterraine Alice et la soucoupe volante Alice et la statue qui parle Alice et l'ancre $rise Alice et l'arc(itecte dia$olique Alice et l'avion *ant3me Alice et le carnet vert Alice et le c(andelier Alice et le c(eval vol

^T(e dou$le )in2 m&ster&e 1?83 ^T(e case o* t(e tGin tedd& $earse 1??3 ^T(e m&ster& o* t(e ?? stepse 1?77 ^!&ster& o* t(e Gin ed lione 1?<2 ^T(e due o* t(e velvet masIe 1?63 ^T(e $un aloG m&ster&e 1?39 ^T(e messa e in t(e (olloG oaIe 1?36 ^T(e m&ster& o* mist& can&one 1?<< ^T(e missin (orsee 1?81 ^T(e (idden staircasee 1?39 ^T(e secret at s(adoG ranc(e 1?31 ^T(e secret o* olden pavilione 1?6? ^T(e tGin dilemmae 1?<1 ^T(e due in t(e crossGord cip(ere 1?78 ^T(e case o* t(e risin starse 1?<? ^T(e +uest o* t(e !issin !ape 1?52 ^T(e secret o* old docIe 1?39 1?6? ^T(e rin master's secrete 1?63 ^T(e triple (oa2e 1?8? ^T(e secret at solairee 1??7 ^T(e due o* t(e G(istlin $a pipese 1?75 ^T(e spider sapp(ire m&ster&e 1?7< ^T(e sGami's rin e 1?<1 ^T(e (ost o* t(e lantern lad&e 1??< ^T(e secret o* mirror $a&e 1?82 ^T(e due in t(e old sta e/coac(e 1?79 ^!&ster& o* t(e moss/covered mansione 1?81 ^T(e riddle o* ru$& a,ellee 1??8 ^!&ster& o* t(e $rass $ound trunIe 1?59 ^T(e irl G(o couldn't remem$ere 1?<? ^T(e due in t(e crum$lin Galle 1?56 ^T(e moonstone castle m&ster&e 1?73 ^T(e Iac(ina doll m&ster&e 1?<1 ^T(e secret o* t(e *or otten cit&e 1?86 ^T(e *l&in saucer m&ster&e 1?<9 ^T(e G(isperin statuee 1?38 ^T(e $roIen anc(ore 1?<3 ^T(e silent suspecte 1??9 ^T(e sI& p(antome 1?87 ^T(e due in t(e diar&e 1?32 ^T(e si n o* t(e tGisted candlee 1?33 ^#ace a ainst timee 1?<2

1<9

53" 55" 56" 57" 58" 5<" 5?" 69" 61" 62" 63" 65" 66" 67" 68" 6?" 79" 71" 72" 73" 75" 76" 77" 78" 7<" 7?" 89" 81" 82" 83" 85" 86" 87" 8<" 8?" <9" <1" <2" <3" <5"

Alice et le clavecin Alice et le corsaire Alice et le diadme Alice et le dra on de *eu Alice et le *ant3me Alice et le *ant3me de la crique Alice et le *li$ustier Alice et le mannequin Alice et le mauvais prsa e Alice et le mdaillon d'or Alice et le m&stre du lac Ta(oe Alice et le picIpocIet Alice et le pi eon vo&a eur Alice et le ro$ot Alice et le secret de la vieille dentelle Alice et le s&m$ole rec Alice et le talisman d'ivoire Alice et le tmoin prisonnier Alice et le ti re de )ade Alice et le tiroir secret Alice et le valet de pique Alice et le vase de c(ine Alice et le violon t,i ane Alice et le vison Alice et les $$s pumas Alice et les cerveau2 en pril Alice et les c(ats persans Alice et les c(aussons rou es Alice et les collectionneurs Alice et les contre$andiers Alice et les diamants Alice et les *au2 monna&eurs Alice et les *lins Alice et les marionettes Alice et les plumes de paon Alice et les quatre maria es Alice et les quatre ta$leau2 Alice et les trois cle*s Alice et l'esprit *rappeur Alice et l'Uil lectronique

^T(e secret in t(e @ld Attice 1?55 ^T(e secret o* t(e Gooden lad&e 1?69 ^T(e p(antom o* pine (alle 1?76 ^T(e m&ster& o* t(e *ire dra one 1?71 ^T(e m&ster& o* t(e tollin $elle 1?57 ^T(e (ost o* craven covee 1?<? ^T(e (aunted s(oG $oate 1?68 ^T(e m&sterious mannequine 1?89 ^T(e sinister omene 1?<2 ^T(e due o* t(e $roIen locIete 1?35 ^Trou$le at LaIe Ta(oee 1??5 ^T(e due in t(e )eGel $o2e 1?53 ^T(e passGord to larIspur Lane e1?33 ^T(e crooIed $anistere 1?81 ^T(e secret in t(e old lacee 1?<9
^T(e stran e messa e in t(e parc(mente 1?88

6<" Alice et le secret du parc(emin

^T(e reeI s&m$ol m&ster&e 1?<1 ^T(e m&ster& o* t(e ivor& c(arme 1?37 ^T(e captive Gitnesse 1?<1 ^T(e m&ster& o* t(e )ade ti ere 1??6 ^T(e Gitc(/tree s&m$ole 1?66 ^T(e )oIer's revan ee 1?<< ^T(e due o* t(e leanin c(imne&e 1?5? ^T(e due in t(e old al$ume 1?58 ^T(e m&ster& at t(e sIi )umpe 1?62 ^T(e Gild cat crimee 1??< ^T(e searc( *or Cind& Austine 1?<? ^T(e due o* t(e tappin (eelse 1?3? ^T(e scarlet slipper m&ster&e 1?65 ^T(e riddle in t(e rare $ooIe 1??6 ^T(e (aunted $rid ee 1?38 ^T(e m&ster& at Lilac inne 1?39 ^T(e secret o* red ate *arme 1?31 ^T(e searc( *or t(e silver persiane 1??3
^Nanc& ;reG and >ard& Oo&s super sleut(se1?<9

88" Alice et les >ard& Oo&s super/dtectives

^T(e due o* t(e dancin puppete 1?72 ^T(e (idden GindoG m&ster&e 1?67 ^T(e Geddin da& mister&e 1??8 ^T(e case o* t(e art*ul crimee 1??7 ^T(e due o* t(e $lacI Ie&se 1?61 ^T(e (ost o* $lacIGood (alle 1?5< ^!&ster& o* t(e loGin e&ee 1?85
^T(e m&ster& at t(e moss/covered mansione 1?51

<6" Alice et l'om$re c(inoise

<7" Alice millionnaire <8" +uand Alice rencontre Alice

^T(e mister& o* missin millionairese 1??1 ^Nanc&'s m&sterious lettere 1?32

3 A0+("* ,%, $#2**.* La c(am$re secrte F les enqu4tes de Nanc& ;rive 1?<6 Le *ant3me de :enise F les enqu4tes de Nanc& ;rive 1?<6 'ortil es esquimau2 F les enqu4tes de Nanc& ;rive 1?<6 ^tir d'une srie drive en Wranceef

1<1

N%-* %(!3!,204
En version ori inale,

Alice #o& g Nanc& ;reG N Oess Ta&lor g Oess !arvin N !arion Ze$$ g _eor ia h_eor eh Wa&ne N Ned NicIerson g Ned NicIerson N ;aniel Evans g ;ave Evans N Oo$ Eddelton g Ourt Eddelton N Kames #o& g Carson ;reG N 'ara( Oern& g >anna( _ruen N Ccile #o& g Eloise ;reG" Commissaire 'tevenson g Commissaire !c_innis

1<2

A#!$" R%& IDEAL BIBLIOTHEQUE


'%()(" )" *%(+!" 1 1" 275" Alice et le dra on de *eu 1?75 2" 2<2" Alice et les plumes de paon 1?76 3" 2<7" Alice au Canada 1?76 5" 2?1" Alice au $al masqu 1?76 6" 2?7" Alice en Ecosse 1?77 7" 397" Alice et les c(ats persans 1?77 8" 315" Alice cu&re 1?77 <" 323" Alice et la statue qui parle 1?78 ?" 328" Alice au camp des $ic(es 1?78 19"359" Alice % .aris 1?7< 11"369" +uand Alice rencontre Alice 1?7? 12"366" Alice et le corsaire 1?7? 13"376" Alice et la pierre d'on&2 1?89 15"368" Alice et le *ant3me 1?89 16"386" Alice au ranc( 1?81 17"Alice et le c(andelier 1?81 18"Alice au2 1les >aGa\ 1?82 1<"Alice et les diamants 1?82 1?"Alice dtective 1?83 29"Alice et le mdaillon dVor 1?83 21"Alice et les contre$andiers 1?83 22"Alice et les c(aussons rou es 1?86 23"Alice et les trois cle*s 1?86 25"Alice et le picIpocIet 1?87 26"Alice et le vison 1?87 27"Alice et le *li$ustier 1?88 28"Alice et le mannequin 1?88 2<"Alice et la pantou*le dV(ermine 1?8< 2?"Alice et le carnet vert 1?8< 39"Alice et le tiroir secret 1?8? 31"Alice dans lVile au trsor 1?8? 32"Alice et le pi eon vo&a eur 1?<9 33"Alice et le talisman d'ivoire 1?<9 35"Alice au manoir (ant 1?<1 ^liste % compltere
1<3

A#!$" R%& IDEAL BIBLIOTHEQUE


'%()(" 2#7526.+!/0" 1 1" Alice % .aris no 359 1?7< 2" Alice au $al masqu no 2?1 1?76 3" Alice au camp des $ic(es no 328 1?78 5" Alice au Canada no 2<7 1?76 6" Alice au manoir (ant 1?<1 7" Alice au ranc( no 3861?81 8" Alice au2 1les >aGa\ 1?82 <" Alice dans lVile au trsor 1?8? ?" Alice dtective 1?83 19"Alice cu&re no 315 1?77 11"Alice en Ecosse no 2?7 1?77 12"Alice et la pantou*le dV(ermine 1?8< 13"Alice et la pierre d'on&2 no 376 1?89 15"Alice et la statue qui parle no 323 1?78 16"Alice et le carnet vert 1?8< 17"Alice et le c(andelier 1?81 18"Alice et le corsaire no 366 1?7? 1<"Alice et le dra on de *eu no 375 1?75 1?"Alice et le *ant3me no 368 1?89 29"Alice et le *li$ustier 1?88 21"Alice et le mannequin 1?88 22"Alice et le mdaillon dVor 1?83 23"Alice et le picIpocIet 1?87 25"Alice et le pi eon vo&a eur 1?<9 26"Alice et le talisman d'ivoire 1?<9 27"Alice et le tiroir secret 1?8? 28"Alice et le vison 1?87 2<"Alice et les c(ats persans no 397 1?77 2?"Alice et les c(aussons rou es 1?86 39"Alice et les contre$andiers 1?83 31"Alice et les diamants 1?82 32"Alice et les plumes de paon no 2<2 1?76 33"Alice et les trois cle*s 1?86 35"+uand Alice rencontre Alice no 369 1?7? ^liste % complter
1<5

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