Vous êtes sur la page 1sur 747

Les thoriciens au pouvoir : causeries historiques / par D. Delorme,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Delorme, Dmesvar (1831-1901). Les thoriciens au pouvoir : causeries historiques / par D. Delorme,.... 1870.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 : *La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source. *La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits labors ou de fourniture de service. Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques. 3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit : *des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable du titulaire des droits. *des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle. 5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays. 6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978. 7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

LES

THORICIENS
AU POUVOIR.

L'auteur

et l'diteur

dclarent

rserver

leurs,

droits

do traduction

et de reproduction Cet ouvrage librairie)

l'tranger. de l'intrieur (section de la

a t dpos au ministre 1870.

en mars

PARIS.

TyrOGWlFHlE

DE

HENRI

PLOX

, IMPRIMEUR

DE

L EMPEREUR

, RUE

GflRMCIRK

, 8.

**.

LES

AU
CAUSERIES

POUVOIR.
HISTORIQUES.

D. DELORME
. V _ \D CAP (HATI).

--

"^Q

Y''

Cdant

arma

togcg,,

< -

~*

&-....

/^

PARIS
HENRI PLON,
llUE

IMPRIMEUR-DITEUR
GAIiANCInE, MDCCCLXX 10.

Tous

droits

rservs.

POQUE

GRECQUE.

PERICLES.

Il pouvait tre cinq heures du soir. Le soleil descenIl avait dait lentement vers la montagne. dpouill ne lui voit que dans ce ciel cette magnificence qu'on ardent pour des Antilles, jeter un lancs et il semblait regard s'arrter dans la dernier en passant, fort sur les et sur ces

palmiers

la chevelure

retombante,

cent ans s'lever. grands acajous qui mettent Sa lumire affaiblie faisait au milieu des demi-jour potes. qu'on clarts Paul torrent milieu coule

bois

ce

les rveurs et les mystrieux qu'adorent Et sur la feuille large et lisse des bananiers au voyait semblaient et qui George fait loin dans la plaine, ses dernires ruisseler. se promenaient au tant de bruit dans la bord du petit au

montagne,

des roches

si tranquille sur la grande vertes, Limbe. Ils s'aimaient longue intime

le passage, et qui qui lui barrent dans son gravier bord d'herbes route qui mne de Plaisance

ces deux jeunes gens. Une beaucoup, communaut d'tudes les avait runis dans une communaut quitt d'affection. leur ville pour Ils avaient depuis l'air respirer

quelques jours des montagnes. George tait

venir

malade

; il souffrait

depuis

longtemps.
l

2 et il avait au milieu le suivait le vague mme avec

PERICLES. pressentiment des premires d'un d'une annes frre. prochaine, de la vie. Paul Il comptait pour au milieu pleines sur fin

la sollicitude

ce changement la sant

de vie et de temprature ami. d'tre heureux

amliorer

de son jeune promis

Ils s'taient vgtation

de cette d'ombre la

splendide, de

de ces solitudes ces sites grandioses

et de silence,

pas, o Dieu lui-mme chaque source ternelle de l'motion et de L'enthousiasme. George s'asseoir ouvrit tenait sur un le livre un vieux air volume tronc distrait. entre couch ses doigts. prs

et changeant semble avoir plac

Il

alla Il

de la haie. c'tait VEmile.

d'un rien

Ce livre,

On ne pouvait o l'on et sur sein C'est degr

choisir Lire c'est

se trouvait. les montagnes,

appropri au milieu Piousseau tudier son la nature

de plus

axix lieux des bois dans son

mme

et la voix son

de

multiplier de hauteur

admiration

plus fidle et l'lever puisse

interprte. au dernier

o le sentiment feuilleta

arriver. le volume savoyard.

Le jeune et lut Puis dit-il

homme

au hasard s'arrtant Paul ait

quelques tout coup assis abdiqu

quelque du paroles

temps Vicaire

: Je ne puis

comprendre, comme

ses cts, l'autorit

Rousseau rend

qu'un pote du sentiment, s'armer l'aide

si puissant douteuse contestables, Comment qui, qu'un

sur les mes, et pour

pour

qui le d'une dia-

lectique ments socits. d'amour, de vrits

lever,

de raisonnepublic des et plus

des thories cet homme, un cri sorti avec

sur le droit tout du ptri coeur,

d'motion tablit

avec

logicien a-t-il voulu

les meilleures la socit

formules, par un

du syllogisme,

expliquer

PEIUCLES.

contrat,

et raconter

l'origine

du gouvernement au contraire,

par

un

tre, compromis qui ne saurait rsultat d'une exprience longue Ne pourrait-on pas lui rpliquer ne vient vint ans dans cette que longtemps au mont aprs Aventin, les

que le

travers que

les temps? le contrat social comme il ad-

la socit, o l'on garanties

Rome aprs

la fondation,

rgla, cinq cents du peuple ls dans ori-

ses droits? seconde

Ne pourrait-on pas lui montrer la vritable phase du gouvernement social, N'et-il qu'il pas place eu plus

de ce contrat gine mme des socits? faire dcouler

la naissance d'autorit

de justice ainsi nelles

du besoin d'ordre et le gouvernement la vie naturel et le fonder humaine, modle de la nature, l'quilibre dont les lois ter-

sur le

enseignent a-t-il

partout

et la proportion? dans les hasards dans du sen-

Gomment

pu compromettre, des vrits qu'il avec

de la controverse, la langue timent? Pourquoi du droit persuader l'ensemble Les d'tat mme qui lui

et pu affirmer la logique

est propre,

s'est-il quand

ml

de la science tout

technique tout dans

politique,

il pouvait leon

expliquer, universel

par la seule des choses?

de l'ordre

hommes

d'imagination

ne sont

ni des hommes

ni des publicistes. la tte baisse. Paul coutait Ami, dit-il en se redressant, d'imagination trs-puissants y songes, pas je comprends dont Jean-

Jacques. souvent presque

Les hommes des hommes tous, si tu non

tu parles sont ; et tu les trouveras les luttes

de la politique,

engags dans l'tat seulement

spculatif

PEIUCLES.

comme

active et militante. plupart Et de tous quoi se mlent-ils, rpliqua Georges, ces rveurs, qui ne sont que des potes et des utopistes? voir dans la politique? Qu'ont-ils PAUL. vridique vnements, tables D'abord, Rousseau, dans s'il l'ordre n'a pas fait l'histoire des quison on de la socit n'en

Jean-Jacques, d'une manire

et avant

lui

Platon,

mais

la

a pas

moins

chronologique pos les rgles humain.

de la vie politique pour s'il n'et raisonn Ensuite, n'et t qu'un roman,

le genre

livre

le coeur, qu'avec comme son Hlose;

ne l'et

pas invoqu

l'espce depuis les dcrets Puis, s'il n'y constante questions faisons a

dans la politique pour le soumettre d'application qui s'en fait dans le monde de la Rvolution quelques franaise. rflexions, et voyons tendance vers les

ensemble

pas moyen des hoinmes de cette espce. de la

cette d'expliquer dits d'imagination

L'interprtation qui est obscur

nature,

l'explication de tout en elles organisations un

de ce ce qui attrait sup-

et difficile, et

la solution ont les

est impntrable intime qui attire, rieures. Or,

insoluble, sduit

qui

ce qu'il y.a de plus difficile GEOUGE. C'est l'ternel problme de concilier l'invitable

en ce monde de l'me, c'estlaformatrielles

midable

question de la science'avec montre

les donnes absolu

pas, mais qu'on rencontre c'est... pas dans la spculation; PAUL. Non, mon George, ce qu'il ici-bas, ce n'est pas Dieu, que

ne que la matire chaque pourtant

y a de plus difficile nous dcouvrons avec

P.E1UCLES.':

les yeux les dont moyen

intrieurs lois de

de l'me

; ce n'est au sein

pas la science, de la nature, au

se retrouvent

l'observation

et.du

raisonnement;

ce n'est

la fin ses secrets qui confie pas l'art, ce n'est et au gnie; pas la quadrature de la cration; n'est pas la reproduction tique rgles dent plus et le gouvernement diverses, l'esprit assidue, le complexes, plus

l'inspiration du c'est cercle; la ce

: le gouvernement, jamais gnrales, droutent

polidont les confonl'tude la

pntrant, la conscience de ton simplifie

abusent

GEORGE. un mot qui

Je ne suis pas qui grand

la plus honnte. avis. Je me rappelle la grosse difficult Plucom-

de Montaigne Le

t'pouvante. dit de tarque, mander, selon parce les loix,

penseur,

Philopoemen savoit qu'il mais aux loix Toute

qu'il non-seulement mesms la

appuyant tait n pour

commander la ncessit est, dans ce

quand

publicque mot. PAUL. jours selon

le requrait.

politique

Mais

tu oublies ceux ont Tu qui,

que l'vnement dsesprant de de

n'a

pas tou-

second les lois,

commander aux plus lois

essay

commander pas non

elles-mmes. mme tche n'offre a dit

ne te rappelles

Montaigne, de conduire

rflchissant tout, qui creusait les hommes, dont le caractre certaine qui et rgulire, explique

que le la

pas de prise une tude ce mot non moins profond, admirable en politique. vain, divers l'inconsistance Certes

d'une ds mer:

manire systmes

et l'instabilit c'est un subiect

veilleusement il est malay En effet,

et ondoyant, iugement

se d'y fonder l'histoire

que l'homme constant et uniforme. de tous les jours

et l'exprience

6 rvlent tranges, les rgles humain. Ainsi ment l'on voit deux dans l'ordre

PERICLES. si des contre-sens politique bouleversent de fond en comble toutes l seul guide de l'esprit

qu'ils du raisonnement,

hommes

d'Etat,

suivant

exacte-

le mme deux

systme, rsultats

la mme non

ligne

de conduite,

atteindre

diffrents, pas seulement Et l'on voit, mais mme diamtralement opposs. par deux autres hommes d'tat dans contre, s'engager deux cette voies sorte compltement de paradoxe L'un se perd contraires, d'arriver par et raliser tous deux en fait un but l'autre se

semblable. perd

sa tyrannie;

de ses sentiments. par le libralisme GEORGE. Il est vrai que cela se voit. PAUL. Et voil ce qui fait de la politique la chose galement difficile comprendre dans tous les en temps, ce monde; les de et

la

plus

voil les des

pourquoi, plus leves

intelligences la direction

se sont

socits l'orgueil par

; pousses de tout

proccupes en cela non

comprendre,

seulement par point mais aussi et surtout

le zle de la justice, GEORGE. Et un peu

par le culte de la vrit. des aussi par la vanit d'exercer mon nature avis, sait le pouvoir. par

hon-

neurs

publics, par l'ambition PAUL. Le plus souvent, de faire En le bien. les La

l'unique ses leur

passion oeuvres. plaint autant l'me

formant

du pas les trsors de loyaut ; clart ; en un mot,

esprits coeur. dans et

d'lite, Autant

complter elle ne

d'intelligence, dans la tte, amour conscience unies et

science

confondues. GEORGE. Mais quelle influence ces hommes ainsi

PERICLES. faits Quelle obtenus PAUL. l'tudier ont-ils exerce y sur ont-ils les destines Et de leur

7 pays? succs

carrire ? Le sujet

fournie?

quels

est intressant. que nous en causerons toutefois '

le temps

donc Employons dans ces belles passons tout aux notre exemples aise, les en plus

Nous montagnes. nous restreignant remarquables. Nous n'aurons

aux poques pas besoin de remonter comme o des hommes de gnie ramassaient, primitives et en faisaient de dans le dsert, Mose, des fugitifs grandes nations. Nous qui, ne rappellerons pas ces hommes d'un milieu social favoprofitant ont donn, comme le roi des tribus fait de brigands du les matres

exceptionnels leurs rable Numa les lois monde.

desseins, Mahomet,

et comme

et les maximes

qui en ont

ni Lycurgue faisant de Sparte Nous ne rappellerons ni un prodige sur la terre; qui ne s'est plus reproduit donnant la Chine des milliers d'annes Confutze d'organisation Il suffira dj et d'inviolable de traiter indpendance. de ceux qui, dans

des socits

en pleine civilisation et au sein des plus belles de l'esprit ont entrepris humain, poques des lumires de diriger les affaires publiques, leur ind'appliquer telligence le rgne Trois amliorer de la force l'espce humaine, par le gouvernement de remplacer de la pense.

surtout se sont sur la terre peuples signals de leur histoire, de leurs par l'clat par la grandeur travaux, d'initiative, esprit par leur par l'influence intellectuelle et politique qu'ils ont exerce sur le

PERICLES.

reste

du monde chez

: les Grecs,

les Romains,

les Franais.

C'est vement qu'il

ces trois la

nations, direction l'action

en main

qui ont tenu successides affaires du monde, des hommes d'intelliC'est chelle chez les

d'tudier importe gence sur la politique elles que se sont faits essais nement rvle difficult divers de toutes dans son

et le gouvernement. sur la plus grande possibles C'est l

les formes l'univers. jour la

de gouver-

connues dans tout

grosse,

que s'est l'immensurable l enfin que

de gouverner problme les solutions

les hommes. s'est pos

C'est

le redoutable et a produit Je levant;

sous toutes diverses. dit

ses faces

les plus attention,

t'couterai mais je te

avec

George

en se

aussi de te contredire promets toutes les fois que tu voudras forcer ton opinion pour en faire un systme, un corps de doctrine. qui point peut Et tu feras bien, rpondit Paul. Dans les choses pour ne se et la

n'ont de

pas la matire, dpart et de

c'est--dire

l'vidence, vrit examen

trouver

la comparaison, le libre que par l'analogie,

discussion. Mais montagne; et regagnons voici venir l'air de la nuit, mal. qui descend Prends mon de la bras

il pourrait te faire la chaumire.

Le lendemain devant Coq. Cette Il la petite y avait

matin, maison dans tait

avant

le jour, ils taient assis o ils logeaient, Campune fracheur de toutes fort. dlicieuse. les douces Les oipar

l'air

fracheur

senteurs seaux se

matinales rveillaient

imprgne des plantes

de la

et rveillaient

les

hommes

PERICLES. leurs cris et leurs chants de divers. On respirait un in-

dfinissable

et de confiance. On paix les ides tristes, on se sentait heureux, ce qui oubliait est si rare en ce bas monde ! La vieille du logis des la jetait branches maison, du mas ses poules, qui en battant des ailes. A une jeune femme ac-

sentiment

sautaient quelques croupie

bas pas

de

une vache sous le camitier, et-emplistrayait un de ces vases oblongs d'une sait de lait forms et numoiti de calebasse. Un petit nu-tte garon, vtu d'une blouse de colette attache pieds, par une de cuir sur un large caleon ceinture de coton bleu, tout prs de l, en s'appuyant retenait sur ses talons, le petit la corde de la vache, et faisait attach efforts un licou, pour qui tirait sur

mille

s'chapper. lcha la corde, les jambes en et de tous toute

La paysanne se l'eleva, l'enfant en deux bonds, le bouvart, tait sa mre, pressant avec dont avidit

entre et

secouant sevr

sens le sein maternel la nuit. femme jeune l'enfant, la calebasse les yeux sur toute les La

on l'avait

durant

regardait remplie hauteurs, encore aux deux

en ; puis et

riant.

Elle par

remit hasard

elle jeta sa main

de

noire

et elle

potele, montra

couverte

du lait jeunes

de sa vache, gens.

la montagne

dit-elle. Voil le soleil en messieurs, Regardez, de se lever. Je crois train cela que vous que c'est aimez tant voir l-haut, quand vous allez si matin sous les bambous C'tait taient vraiment couvertes du grand une bien chemin. belle gouttes chose. Les feuilles Le so-

de grosses

de rose.

10

PRI

CLS.

leil, tagne, plus

en se levant, en face, hautes

encore son

moiti premier

cach rayon

glissait

par la mon travers les sur les feuilles

branches, faisait

et le promenant

humides, celante.

Toutes

de chaque les couleurs

une pierre tingouttelette de la lumire se croisaient, Cette magnificence se

se sparaient, reproduisait sur chaque sur

se runissaient.

sur chaque arbre, branche, chaque feuille de la montagne. Les diamants, sous dans les salons, le feu des lustres n'ont rien d'aussi riche, bres d'aussi brillant que cette parure clairs par la lumire humide du ciel. des ar-

de la fort, savants

le phnomne de la rfracy tudient la gloire du Crateur. tion ; les potes y adorent et en s'en allant vers la Nos deux amis se levrent, hauteur, n'aimes-tu montres? matins, veau. Ils puis, ques fleurs l'un pas Oh! d'eux aussi oui, dit la jeune femme : Et toi, cette belle chose que tu nous fit-elle. tous a se voit les matins ainsi tous les

. Les

et cependant C'est

ce que je ne comprends le chemin rocheux gauche, qui tourne prirent un petit sentier main droite, qui longe quelcafiers De larges plants pars sur la colline. blanches et violettes s'ouvraient humblement mouille s'asseoir sous les cafiers. sur une roche, d'o l'on qui raie dcoule

a parat pas.

nou-

dans l'herbe Ils couvre allrent

au fond bien fonc bien,

de la valle loin

sans bruit, sur le vert heure silence Eh

la petite en bas, comme puissante

rivire une

blanche

de cette Paul,

vgtation.

commena

de muette

contemplation, qui

de ce spectacle,

une George aprs si tu as assez joui en des reliest la meilleure

PERICLES. gions, bles dis-nous de construire TU des dis vraies un mot de tes hommes d'tat,

11 capasource

la meilleure doublement religions,

des politiques. vrai. car C'est c'est ici la

PAUL. mme qu'on

Dieu

lui-mme

y entend et qu'on y voit. ces hommes d'tat Quant ensemble, ils sont en effet

dont

nous

avons

les

. causer meilleurs lui-mme sages,

capables

de crer

des gouvernements, qu'ils vont chercher et bienfaisantes. il leur soient conditions des rves faut

parce, leurs

que c'est lois, pour

en Dieu les avoir

justes

GEORGE. Mais encore dernire viter qu'elles des d'tre

une

autre

praticables; qu'elles et de beaux tu as raison;

il faut qualit; et ce n'est pas l la runir aient pour projets. et je veux, contre

PAUL.

Praticables,

ton attente, tudes veux

surtout m'appliquer de ces hommes pratiques

rechercher dont nous

les aptiJe parlons.

ont ce qu'ils ont fait et les moyens qu'ils Je tiens dmontrer employs. que les plus, positifs d'entre ceux qui ne reconnaissent en politique que la force pas fait plus nette et l'astuce, dans par eux habilet, appeles la vie publique d'une ende la conduite du gouplutt que

tudier

l'action, n'ont tente

preuve et plus

prcise

vernement. de l'tude

Et du rsultat de leurs opinions, la plus

de ces recherches j'espre propre dduire mener

la forme bien la

de gouvernement chose

dans tous les pays. publique GEORGE. Grosse mon affaire, oreilles t'couter. causons dire tout deux ce que

cher

Paul!

Je

suis

tout

PAUL. pouvons

NOUS nous

et

intimement. pensons,

Nous sans

nous

12

PERICLES.

craindre Nous

d'tre sommes

taxs convenus

de

des tiers. prtention par de nous en tenir trois po-

ques, trois nations? GEORGE. C'est ce que tu as dit toi-mme; le reste une autre fois. verrons PAUL. mencerons GEORGE. l'ordre PAUL. sont NOUS sommes par Pour convenus aussi que

mais

nous

nous

coxu-

les Grecs? c'est bien

procder mthodiquement, des temps qu'il convient de suivre. Eh bien, les Grecs, un peuple dans pour le entrer

en matire, et qu'on Cependant, ne

certainement pas la l'ace

admirable, monde.

cessera toute

d'admirer

en gnral a-t-elle au grecque acquis mme degr cette excellence cette admiraqui justifie tion? Je ne le crois pas. De tous ment lnes, ces petits peuples de l'antiquit gnriqueconnus sous la commune dnomination d'Helle le

incontestablement et plus remarquable fournir l'tude plus propre que nous entreprenons, ce sont les Athniens. plus de bruit PAUL. Je mets part le bruit qu'ils soit la consquence naturelle ce bruit GEORGE. gnreux, chronisme qu'ils dont et je n'tait dirais mme je Ils ont fait

que les autres. ont fait, quoique de leur caractre si l'anacet clat, et

si fort; avec l'lgance leur les

chevaleresque, mets de ct

partagent ils avaient tiens

Franais d'esprit

d'aujourd'hui, et l'enthousiasme. leurs lois,

Je m'en moeurs,

vie publique,

leurs

ont remplie. qu'ils politique miliLa dfaite des Perses, la premire puissance des les Grecs matres taire de l'poque, avait.rendu la carrire

PERICLES.

13

nations de la tion qui veille sentes sable Grce

mditerranennes, civilisation

alors le corps qui formaient Et dans cette confdradu monde. les Athniens, des peuples grecs; cette mer eux seuls accompli des rois comme mers, et ses armes, plus nombreuses l'hgmonie tats. reprque le de la

mal

discipline

avaient

presque le roi de vaincre par la lgende des

du

rivage

tenaient

et la suzerainet

des autres

Aprs de leurs divers pour

d'effacer les exploits ce triomphe, qui venait clbrs dans les vers d'Homre, les aeux,

de la Grce rentrrent dans le repos, et peuples dans l'obscurit. Mais les Athniens ainsi dire grandir la plus et devinrent jDrospre bientt et la plus la nation polie de la

continurent la plus terre. cette qui

puissante,

devaient-ils

ces

progrs,

cette l'un

supriorit,

prminence

incontestable? de

de ces hommes politique, par son l'tude, intelligence un et

que tu exclus d'imagination un citoyen de gnie, homme qui avait nourri, cultiv, au bien pour la faire servir GEORGE. Et cet homme? PAUL. C'est Pricls.

la

form fortifi

de la chose

publique.

GEORGE. PAUL. mon S'il

Je ne l'accepte est un tyran,

pas ; c'est il prouve

un tyran. au del mme

de

et du premier coup, tu m'accordes plus En effet, je n'avais qu' faire voir que je ne demande. de spculations et d'abstracque ceux qui s'occupent prendre tions n'en sont pas mo'ins propres part au assertion; gouvernement, de ces hommes et voil que nous trouverions dans un

non-seulement

des aptitudes

pratiques

14

PERICLES.

incontestables, d'imposer par qu'on

mais,

bien

plus,

l'audace

et l'habilet

son autorit

ces hsitations, attribue

un peuple, par ces nuages,

sans tre empch par ces scrupules

d'ordinaire Pricls de

ces penseurs. n'tait faconde, pas de ces hommes. et nullement un r-

GEORGE. Mais C'tait veur un orateur

et un enthousiaste. Jamais orn ne s'est rencontr esprit plus la terre classique de l'imagination la^Grce,

PAUL. dans toute

et de la posie. Son premier sorte l,

matre

fut un on disait

pote, rapsode

le vieux dans

Damon ce temps-

de troubadour,

le pays, offrant des leons de musique, qui courait et cachant sous les dehors de cette profession, dans la crainte sans doute du breuvage de Socrate, des ides politiques niqua les fit fiction. Il suivit tait ensuite les cours de Zenon, le panthiste. Il recherchait Il aset des connaissances au jeune la artiste. Ainsi spciales, qu'il commu-

cadence

il ses premires tudes, du rhytbme et sous le voile de la

possd de l'ardeur la compagnie sidment l'cole Il passa enfin amiti, et qui lui donna

de l'tude. des philosophes d'Anaxagore, cette dignit

et des lettrs. qui le d'attitude prit en

contemporains rpublicain Amyot, langue avoit choses l'air

olympienne. appelaient de Louis avait la. majest traduisant

que ses Il parat que ce

XIV.

nous dans sa dit, Pltarque, dont nous causons expressive, que ce Pricls des en la cognoissance t plein instruict de celles qui se font en mesmement naturelles-, ciel, et qu'il en prit non-seulement une

et au

.PERICLES.

15

grandeur langage

et hautesse o il

de

courage,

et

une

dignit

de

populaire, se mouvoit marcher, contenance ment,

de bas ny de d'affect, n'y avait rien niais aussi une constance de visage qui ne rire, une gravit en son pas facilement de voix qui jamais ne se perdoit, une

un ton

rassise,

et un port

honnte

de son habille-

ne se troubloit chose quelconpour qui jamais en parlant, et autres semblables que qui lui advinst tous ceulx qui les voyoyent choses, qui apportoyent et consideroyent Cet nommait science Anaxagore d'un mot un merveilleux savait qui tant esbahissement. de choses, qu'on le sur-

de son temps

Toute la don de savoir. signifie et il la transmit , il la possdait, au

son lve. Il hasard avait entrepris, dans ses thories, d'enlever

la direction

l'intelligence. Ainsi l'antiquit laqxielle nous

pour la donner Pricls n'aurait pu mieux trouver. de dcouvrons en ce vieux raisonneur chef de l'cole politique

du gouvernement,

le premier grecque nous appartenons. tu

GEORGE. A laquelle PAUL. auras A laquelle

tu appartiens. aussi allons quand faire. tu

not

appartiendras les observations que nous donc,

Pricls tait un

lettr

bientt aux affaires, que nous verrons on dirait de premire comme classe, En outre, c'tait un artiste. n'avait et qui Personne le sentiment l'inspire. Il

chez les Chinois. plus que lui,

pas mme

Phidias, qui l'anime

de l'art ne l'a

et de la posie

par les choses qu'il a faites dans que trop montr sa brillante administration. C'tait le got le plus, dlicat et l'imagination la plus fleurie. Son loquence

16

PRICLS.

tait

un

miracle

sduction, dans leur

: il, parlait avec tant que les potes de son temps que

de grce disaient la desse

et de de lui, de la

langage toujours figur, Persuasion rsidait sur ses lvres. Et c'est ce got choses au milieu de cette des arts,

culture

des sciences, assidu

de des

enthousiaste

de ce culte

de l'imagination et de la posie, ans la rpublique quarante ombrageuse GEORGE. Prcisons les choses pour tendre. de lettres aspirations positives. a rgn moyens. PAUL. Tu reconnais l'enthousiasme tique Traitons de l'espint de l'homme d'tat. maintenant usurpe Il s'agit offrant uniquement en eux cette entre alliance,

qu'il gouverna des Athniens. bien nous nous en-

d'hommes

de la philosophie Celui que tu cites en tyran, sans

que je nie, des avec l'entente des choses n'est

pas dans ce cas : il et sans choix de scrupule ' d'abord en celui-ci, ter que

donc

n'a pu rien C'est

au sens pradj un point de gagn. renverse

la question le pouvoir commande

Un tyran les lois

de tyrannie. main arme,

tablies,

ces lois, menace c'est Agathocle, Mais Pricls ler la constitution commander toute

la place de et fait trembler. Un tyran, c'est Denys, c'est Sylla, c'est Cromweli. a-t-il du jamais peuple viol ou mme athnien? N'a-t-ilpas pu vioA-rt-il pu

en matre

jamais traire,

en matre?

t, au'con-

et la malveilattaqu par l'envie lance, perscut par une arme d'ennemis qui le surle dnonaient, le calomniaient, et qui nuit veillaient, et jour tramaient sa ruine? A-t-il eu d'autre jamais autorit que celle que lui donnaient la supriorit de

sa vie,

PERICLES.

17

son esprit se trouve-t-il Pricls

et la confiance dans a pass ce cas? sa vie

qu'elle

inspirait?

Un

tyran

combattre

le

et ce parti lui a donn dans l'histoire grands, laquelle tu crois. tation la premire Il appartenait noblesse cependant la Grce.

des parti la rpu-

de

ds ce temps-l, taient Si les rangs, rgls comme en Europe au moyen ge, on et pu le comparer aux Montmorency et aux Rohan. Son pre avait combattu et vaincu le Perse librateur prfra en lui la de Clisthne, Mais il Mycale ; sa-mre, descendait et lgislateur de la rpublique. du juste dmocratie. L'instinct

l'emportait duc d'Orlans, C'est plutt

sur les prjugs. du C'est l'histoire qui n'a pas t aussi heureux que lui. de Mirabeau, mais qui n'a pas lui le pouvoir. c'tait un libral allures

l'histoire d'exercer

eu le temps

comme

GEORGE. Ainsi, dmocrate qui

t'entendre,

et un royales,

a pour PAUL. Cette

aux seigneur que ce grand ainsi dire invent l'tiquette attitude et ces moeurs en ce qu'elles

en Europe? ne font qu'ajou-

ter, son mrite

cles qu'il eut vaincre pour Les Athniens revoyaient dans facile son

ont augment les obstaarriver la tte des affaires. Pisistrate dans sa figure,

dans son parler geste, dans ses manires, et sduisant. De plus, il tait riche, et il avait des dans les grandes ..l'envie familles. se mit en campagne contre

alliances

Naturellement cet homme

grandes faons, et l'a guerre se dclara ds son premier penchant pour les affaires. qu'il manifesta habile et d sagesse prmature, cacha Lui, politique son jeu, dissimula, se fit petit.
2

18

PRICLS.

Il prit d'abord du service bientt que nous verrons rpublique, grandes Deux livrant victoires,

dans les .armes* et le lettr, la tte des flottes de la

de grandes se montrait

batailles, ds lors

de remportant soldat. vaillant

les plus grands de la Grce gouAthnes dans ce temps-l : le peuple vernaient les exila. La proscription des supriorits tait comme de la dmocratie une des lois essentielles athnienne. Thmistocle guait grands rts. le pouvoir. et voulait et Aristide Il s'tait ainsi disparus, fait le chef Gimon du parti brides int-

des hommes

gouverner ce moment

dans le sens de leurs

Pricls arrive,

saisit et il

: il

crut

son heure candidat

enfin du

se porta,

pour

ainsi

dire,

au gouvernement. peuple GEORGE. Il avait besoin combattre socit. PAUL. Mais a n'tait son rival,

du suffrage plus en crdit

du peuple pour que lui dans Ja et je ne vois mdiocre-

pas trop maladroit,

pas en quoi c'est rprhensible. GEORGE. En ce qu'il ne se souciait ment du sort PAUL.

que

de ce peuple, qu'il abusait. n'est L'imputation que gratuite. par l'administration de Pricls, de

Elle

n'est

pas justifie

et elle ne ses convic-

gure ce qu'on peut juger rpond tions par les actes de, sa vie publique. Il voulait fonder un gouvernement qu'il avait avait tudies. L'ordre et la

sur les thories

qu'il propoiMion, dcouverts dans les sciences naturelles ; la logique des et la justice, dans les doctrines qu'il avait trouves il avait le dessein de les faire passer dans philosophes,

PERICLS.

19

la politique. Or cette c'est--dire tous tous

se proposait science ne pouvait le gouvernement pondrant dgageant

Il

d'en tre

faire

une

science.

que la dmocratie, quilibrant combinant prola la

de la raison, tous toutes les droits,

les intrts, les devoirs, l'harmonie tre peuple

les garanties, : noble reprsentant

duisant

Il voulait naissance, chose

par l'quit. entre les partis neutre par la conscience,

par

publique. dans le mme cas que lui, a adopt la

Mirabeau, mme politique. GEORGE. Et

comme

Mirabeau,

il voulait

probable-

ment

soigner quelque peu ses affaires PAUL. Il faut beaucoup d'attention clair dans les accusations

personnelles. et de soin

voir beau, a tant

contre portes Il y et avant lui, contre Bacon chez les Anglais. coaliss contre ces sortes de passions et d'intrts ! Ne nous htons ni de condamner ni de

pour Mira-

d'hommes

une autre fois. Nous verrons Mirabeau justifier. et Ne nous occupons aujourd'hui que de Pricls, une fois pour avec les historiens constatons toutes, mmes qui l'ont jug le plus svrement, que loin de bnficier il a dpens de son gouvernement, au service de la rpublique. propre'bien GEORGE. Il est clair nanmoins de qu'en se sparant du l'aristocratie, laquelle il appartenait, verner par la multitude en favorisant PAUL. Il rpugnait souverainement dsordres il voulait goula dmagogie. au contraire aux

de la place publique. GEORGE. Quelle sorte de gouvernement pensait-il donc tablir Athnes?

hybride
2.

et

impossible

20

PRICLES.

"

va clater. que tout son mrite le gouvernement du peuQuel tait cette poque Le gouvernement de la multitude. ple athnien? la loi, le peuple Le peuple faisait excutait la loi, le peuple publique. Ce rgime Pour rsigner mort tait funeste. jugeait lui-mme et dirigeait l'tat sur la place

PAUL.

C'est

ici

la rpublique, il fallait l'avance se gouverner l'ostracisme, la calomnie, la misre, la tranger. Aristide n'avait lui-mme y avait pass.

en pays

L'administration priclitaient. Cependant enracin

pas d'ordre,

et les affaires

le gouvernement

populaire

n'tait

du peuple athnien. n'avait des Tarquins pas laiss son peuple le souvenir de Rome. Il y avait moyen de ramener les esjn'its un gouvernement plus rationnel et plus sage.

dans les traditions

pas Codrus

GEORGE. Comment! ton avis, n'est pas

le gouvernement bas sur

dmocratique, des principes de raison

et de sagesse? d'abord entre et ddmocratie Distinguons L'une est le gouvernement en vue du peuple, magogie. l'autre est le gouvernement lui-mme. par le peuple La premire, c'est la justice ; la seconde, c'est l'a draison et l'impossible. Le gouvernement mne tourne Louis XIV; PAUL.

d'un le

seul

au despotisme et classe d'une gouvernement au Conseil tourne des Dix; le et

tourne

la tyrannie de

et conduit la foule

gouvernement aboutit 93.

l'anarchie

Cependant

l'unit

du pouvoir

donne

de la prcision

PRICLS.

21

au pouvernement, des garanties de la masse Le dans

les lumires d'ordre

des classes

leves

sont

et de raison

; et les dlibrations

de la libert. sont les conditions du peuple ces trois consiste runir avantages problme combinaison de ces trois formes avec : Le peuple sous la le snat, la

la

lgifrer, peut-il d'un direction publique? GEORGE. Mais PAUL. l'hrdit.

concurremment magistrat dsign

par

confiance

ce magistrat du

seul,

L'essence L'lection

pouvoir

un monarque. c'est monarchique, c'est et enlve toutes

supprime

l'abus

les objections. Ce systme, trouver traire. l'infini, tromper Ceux ni

c'est

dans

le moyen un extrme nature

terme. ni

Le vrai

ne se peut condans sans se

dans

l'extrme tomber

L'homme,

finie,

ne peut

c'est--dire qui est l'absolu, et sans se perdre. qui tiennent, ses lois, dans en philosophie, ravalent

l'extrme,

pour

la matire

seule et pour leur insu,

l'humanit du moi

le danger

et la plongent, de l'intrt exclusif,

primant Ceux

le devoir. qui, comme et dans Malebranche, l'esprit l'homme, pur, leur voient arrtent tour, tout le dans dans

l'abstraction humain

progrs le rve

et plongent et l'extase infconde Il faut l'alliance et les mis

des socits

nalistes s'tait

et le moyen du douzime ralistes

asiatiques. Entre terme. sicle,

les nomiAbailard

au milieu. raille qu'on de la science autrement quelquefois, humaine. en politique. est pourtant

L'clectisme, le dernier Il n'en mot

est pas

22

PERICLES.

Tout

s'enchane Les

dans la vie des hommes. Muses sont soeurs, disaient ces Grecs

GEORGE. dont

nous parlons ; mais il ne s'agissait de sciences et d'arts, qu'ils runissaient dans une fin commune et philosophique. PAUL. entre une Tous les ordres d'ides, gnrale eux une corrlation grande unit,

pour eux que par cette image

sans exception, qui les relie

ont dans

sur le modle absolus

de la cration. pas les meilleurs

Ainsi, en fait

les systmes de

ne sont

mme dans

Et la pas plus qu'en philosophie. politique ide se retrouvera vraie dans toutes les sciences, les arts, humaine comme dans toutes les matires o

tous

l'activit

peut avoir s'exercer. Il y aura toujours, entre homoeopathes et allopathes, et plutonistes, entre coloristes et desentre neptunistes sinateurs, listes entre entre classiques entre et romantiques, harmonistes entre raet humanistes, et mlodistes,

le mme et libre-changistes, protectionnistes terme qu'indique la raison entre absolutistes et moyen et dmagogues. entre autoritaires anarchistes, GEORGE. Mais peut tre vernement un ce moyen que l'aristocratie aristocratique terme, en politique, Or, ce ne le goupas moins que les autres n'est que le gouverneprofit. Ce mot a perdu et grecque

ou l'oligarchie. n'est

extrme, systme ment exclusif d'une PAUL. dans J'hsite

puisqu'il caste son propre aristocratie. son

dire de l'histoire

le cours

acception

Il signifiait, dans le principe, gouvernement primitive. et des plus dignes. La mme signification des meilleurs lui a t conserve dans le latin, qui disait aussi optimales. Mais depuis il a chang de couleur, et n'a plus

PERI

CLE S.

23

servi

des nobles ou des l'usurpation qu' nommer Ce n'est pas l l'ide riches. que je veux rendre. extrmes du problme ces deux termes Entre de rsoudre : un seul et tous la tique qu'il s'agit et terme les plus capables, pour moyen prenons aurons Et chie, caste la solution. pour loigner de ce systme toute ide

plus

polifois, nous

d'oligarde de

sparons et de

de toute ces plus capables acception de toute troite considration parti, Prenons-les les reconnatra, o ils se trouvent.

naissance

et de fortune. Mais qui pour que

GEORGE. ces plus

ces meilleurs la tte pratiques. du pouvoir? Devront-

et

capables, moi,

les appeler des choses

Je n'admets, ils, par PAUL. l'ont

la force, Par

la socit? s'imposer ils ne le pourraient la force,

pas

: ils ne

de leur ct. Mais par le choix jamais et elle s'est mme la chose est possible, de cette Grce dont nous duite. L'histoire le fait chaque instant. ne connaissait L'antiquit dans ces temps Grce seule, voir du gouvernement l'exemple se gouvernait lis d'alors lons-nous entendu tout nous

des peuples, souvent parlons pronous

pas reculs,

la

La rpublique. donne au monde L'univers civiRappeayons parseul.

populaire. par des

monarques.

dont nous les peuples les plus anciens : Egypte, Inde, Chine; Perse, parler trouvons le gouvernement absolu d'un

Preuve

tu l'as dit, n'est comme social, que le contrat mais l'exprience le point de dpart, l'origine, point : et le progrs. mots te font honneur. GEORGE: Ces derniers PAUL. Merci mille fois pour le compliment. Je

24

PRICLS.

cherche rience. Or,

le vrai

dans

le vraisemblable avoir meilleure

et dans mthode.

l'exp-

On ne saurait ces Grecs sont

de par l'lvation vernement d'un matre Les sous cratie, gendrer Les faisant, Juifs ont juges bien

les premiers dans l'antiquit leur esprit, aient contest le suprme. quelquefois prophtes simul

qui, gou-

leurs

et leurs

la rpublique ; mais cette dmo-

issue

du principe ne pouvait enthocratique, que le pire des asservissements. Grecs seuls ont fait la rpublique. Mais en la ils ne visaient la domination pas tout d'abord Ils. ne cherchaient de que le moyen

de la multitude.

se prserver des Pisistrate et de leurs pareils. La preuve, c'est que nonobstant les formes cratiques que fois laissaient mdiocrits, qu'ils avaient

dmo-

qu'ils les rnes

les Athniens, chaadoptes, de mrite, trouvaient un homme lui de et l'tat. Et sans l'envie des

dans ce systme, ds acquis, une stabilit aprs les guerres mdiques,' qui lui et fait de plus belles et de plus longues destines. Mais elle bannissait aprs les avoir appels la sauver. Aristide mme n'a pas trouv grce. Pricls avait creus ces questions, et il avait entrepris son d'implanter dans son pays et de l'affermir par de venons tous les meilleurs

Athnes

le rgime exemple, politique que nous voir, avec ces deux mots pour constitution et l'autorit. Tous forcment partent pelle les hommes cette dans d'tude opinion. et de De rflexion

: la libert

arrivent

la carrire,

quelque ils deviennent

point qu'ils ce qu'on apLibraux,

aujourd'hui

libraux-conservateurs.

PERICLES.

25

du progrs au fond trouvent l'obligation qu'ils parce leurs conservateurs, de toutes tudes; parce qu'au tudes ils trouvent de ces mmes fond galement l'obligation progrs. En leur droits de l'ordre comme condition de tous les

qualit

de

libraux,

ils

ont

coeur

les

de conservateurs, des peuples ; en leur qualit ces droits un pouvoir ils veulent capable de prserver de la ruine le dsordre. qu'entrane ils demandent Libraux, que l peuple prenne part et de ses lgislateurs son gouvernement par le choix de ses gouvernants , ils veulent que ces ; conservateurs soient les plus capables et ces gouvernants lgislateurs et les plus Pricls re. C'tait dignes. cherchait cela quatre cents ans avant notre un libral-conservateur. cette varit moderne Il est trs-curieux chez les anciens.

de rencontrer

GEORGE. Mais ce que tu dis l n'est pas le gouvernement de la majorit ; donc ce n'est pas la dmocratie. PAUL. du peuple, mme . La foule La dmocratie, et non en vue c'est le gouvernement le gouvernement par le peuple luiElle n'a elle se passionne. pour qui sont ncessaires

ne dlibre

pas le calme dlibrer. Elle n'a pas non plus les lumires que rclame une tche si difficile. elle ne peut pas tre raiDonc, sans et sage, et partant elle ne peut gouverner sonnable compromettre Mais elle savamment la majorit. mme gouverne combine ses propres intrts. par ses lus. Et cette par la loi, devient

pas, et la rflexion

minorit,

effectivement

26

PERICLES.

La chiffre tatif

majorit n'est n'est

matrielle pas un droit.

n'est L'ide

pas

une

raison,

et un

pas tant de trouver la droite raison. plus grand nombre que de dcouvrir C'est la raison seule qui guide l'homme et les socits : elle seule doit les discipliner et les gouverner, et c'est elle seule Le plus souvent, qu'on grand cherche nombre dans peut l'lection. se tromper ; il se trompe

du systme reprsenla volont du arbitraire

il se trompe mme presque toujours. ne se trompe jamais? GEORGE. Et la minorit PAUL. Elle se trompe aussi : Errare ce dicton latin. Mais humanum quand elle est; se Et qui par Cette

pardonne-moi il y a une ressource : on peut trompe, qui en appeler quand c'est la majorit la faute? C'est alors l'injustice commet la force; c'est

en appeler. elle-mme consacre

la tyrannie sous une autre face. du plus fort, dnonce : quia raison par le fabuliste leo (encore du latin), nominor est la plus tyrannique et la plus funeste de toutes les raisons. D'ailleurs, nous et c'est l le principe, la minorit, offre des garanties contre l'entendons, et du raisonnement. le monde. dans C'est elle qui a clair les sciences, dont comme l'erreur

elle a des lumires C'est lis dans les progrs jorit

l'industrie, Ce n'est

elle qui a radans les arts, pas la maet les

nous jouissons. devons ont fait les

que nous qui pouvons tudes

grandes

dcouvertes

inventions Nous par nuit ment. leurs

la civilisation les lews

compter et par

que nous voyons. hommes qui, quelques ont dissip la et d'asservissedans le forum

travaux, de misre

des temps

d'ignorance, n'ont

Les multitudes

pas dlibr

PERICLES.

27

pour

dcrter

traction lectrique, culture, l'existence l'aisance,

des corps, les lois les'proprits la vitesse du , la force de la vapeur, divers les procds dans les professions, humaine l'amlioration en portant morale introduits et qui ont dans

de l'atcourant l'agri-

renouvel la facilit,

partout et matrielle.

de tous ces au milieu mme Cependant, n'en eussent pas t plus avancs, les peuples progrs, les droits politiques, s'ils n'avaient qui les revendiqu les mettent mme Les dcouvertes d'y participer. GEORGE. plus quel merveilleuses avantage eussent-elles t faites en eussent-ils les peuples sur eux? sous les jougs divers qui pesaient qu'ils taient PAUL. Mais ces droits politiques, o en ont-ils trouv l'ide, et la leon? Les ont-ils l'origine du Saint-Esprit? par une communication pas quelques proclams, timit? A-t-on lui faire penseurs, qui en ont mris par l'tude, l'vidence reus du ciel Ne sont-ce qui les ont au moyen ge, courbs retir,

dmontr

et la lgi-

convoqu voter

le peuple des lois, l'Esprit

dans

ses comices

le Novum

pour le organum, ? les peuples la part qui

Dictionnaire

social le Contrat philosophique, de l'galit, GEORGE. Par l'ide naturelle parvenus revient dans Ce n'est d'eux-mmes la constitution discerner des socits.

seraient leur

pas cette part lgitime qu'ils auraient au milieu des conflagrations trouve; mais, qui arrivent dans les grandes ractions des temps barbares, ils auraient et non trouv point ou plutt retrouv le droit de la la force morale le droit d'organiser

PAUL.

force, pour

le conserver.

2S

PERICLES.

GEORGE. ment dans

Tu

oublies qui

donc

89

et ce grand jamais la

mouvelibert

populaire le monde? Loin

a fond

tout

Un appui mon j'y trouve en effet, incomparable Cette l'volution, opinion. par les morales a produites, n'et enconsquences qu'elle fant que les excs que nous savons, sans la direction d'une ou qui plupart avaient dizaine l'ont d'esprits suprieurs mene. Si acharns leurs adversaires qui l'ont qu'ils et leurs provoque fussent pour la ennemis, ils

PAUL.

de l'oublier,

contre

en eux le rayon de lumire vers qui les guidait des ides d'ordre et de reconstruction. Saris eux, il y et eu table rase GEORGE. Cependant, si l'homme l'tat de nature en lui l'ide d'un Dieu voulant le bien , peut trouver n'y trouverait-il pas dans le gouvernement? justice PAUL. Comme nous allons pourquoi aiguille, mulons sons avec tous les que uns causer, ces mais sur et et de mme l'ide de la

loin

ainsi,

de

fil

en

ces si que nous accules autres! Mais nous ne faitoutes digressions nous sont

: il n'y a pas de tiers pour nous reprendre. permises le propre de la causerie C'est d'ailleurs de passer d'un l'autre, et dgage libre des rgles de sujet l'art. tu m'opposes comme naturelle et comme telle. Mais cette inne, je la crois mme ide, du devoir, complte par l'ide qui en ce sont l'ont dcoule, gnies grands qui quelques que donne Nous aux hommes. trouvons chezja plupart des peuples de l'antiCette ide de Dieu,

PERICLES.

29

quit nom

un personnage lgendaire ou d'Hercule, de Bacchus ses initiations,

partout qui

connu enseignait

sous le une

morale-dans des-monstres consacrent, ce Bacchus l'Orient,

ou qui

dlivrait

les peuples le Or,

et des tyrans. Les fables des gyptiens comme celles des Grecs et des Indiens. ou cet Hercule, qu'on rencontre

dans tout

ne peut

tre qui

de philosophie, tifs une morale Mose,

ou une cole qu'un philosophe aura prch dans ces temps primid'une et le religion Christ monothiste, l'ont fait j^lus

drivant Mahomet pays.

comme tard

dans

ces mmes

GEORGE. Tu aussi

es de force,

si j'insiste,

me

prouver ont

hommes de gnie qui que ce sont quelques le bon sens lui-mme au genre humain. enseign PAUL. aux C'est la philosophie, positives, qui dans combat sa guerre en effet

constante le mystre

religions

et les superstitions dont on enveloppe religieux l'esprit dans l'intrt de la politique. C'est la philosophie qui l'homme communiquer avec Dieu sans enseigne l'intermdiaire sont ont nous sans les cr d'aucun miracle qui, et d'aucun Ce envoy. le libre examen, dont politiques sur une matire tout ces le reste. philosophes, ne les

philosophes du mme On

en crant

parlons. raisonner

ces liberts coup ne peut raisonner temps sur

en mme la La

Appartiennent-ils ces libres penseurs? a-t-elle pas supplicis leur tu le au

majorit,

majorit, d'autres

au contraire, temps,

dans supplice?

ou n'a-t-elle

pas applaudi GEORGE.; Et PAUL. moins Que

conclus? gouvernement dire du plus dmocratique grand nombre tend qu'

obir

30

PRICLS.

raliser nombre

ce qui est avantageux ; n'a en vue

au sort

de ce plus

grand

Que si l'on on obtient Que seurs Qu'il qu'un Et l'autre, loi et qui la

forcment socit

des majorits, que la volont de tout le reste ; l'oppression pas se partager en oppres-

ne doit ; juste

et en opprims n'est grand qu'il pas plus nombre

qu'il

y ait un petit ; ni ni d'un ct

nombre

d'opprims oppression majorit

aura n'y si ce n'est ni l'excute.

ni fait

de la

minorit

qui

qui PAUL. La raison GEORGE. Et tion, o la cette

GEORGE. Et

la fera? seule. raison, o. la cette secourable abstrac-

trouver,

chercher? et dans la conscience des

PAUL. hommes

Dans

l'intelligence

clairs. donc si faciles trouver?

GEORGE. Soi>ils PAUL. ou moins

Il y en a partout, brillants, suivant

grands, plus plus ou moins le milieu social o ils sont

placs. GEORGE. Qui PAUL. sait milieu

les appellera? Je te l'ai dj dit : le peuple et qui les a toujours

lui-mme, reconnus

qui au

les reconnatre de la foule.

On les harangues, Dans de toute

dans l'antiquit la tribune aux distinguait o ils taient admis faire leurs preuves. les temps modernes, nature, la dans publicit l'opinion, des travaux intellectuels crdit la

qu'ils

acquirent publique.

le priodique, les dsignent

confiance

PERICLES.

31.

Et on les appelle, eux qui dlibrent tats-Unis, l'unique o condition la

comme et qui valeur lui

en Angleterre, commandent morale donne rien d'un

o ce sont ; comme citoyen aux est

qui tu

le pouvoir. invent si ton systme

GEORGE. Alors

n'as

est dj en application? PAUL. Je ne te promettais pas de chercher simplement entrepris leur gence. des Et gouvernements n'est

une

ide toi

neuve.

J'ai

avec pas celui

si le meilde l'intelli-

le systme crer ans. Il n'y une

je tche de dmontrer que c'tait puisque de Pricls, avoir l'ide de je ne pouvais doctrine de plus de deux mille dj vieille

a rien

de nouveau

sous

le

soleil

: le mot

est

parfaitement Esprons doctrine mot.

juste. cependant que de nos jours obtient l'application ne sera que cette

et le progrs L'exprience et la dgageront des plus dans le monde rencontre encore mme dans les pays qu'elle que je viens de citer. GEORGE. Faudra-t-il du vieux Les cupes PAUL. voir plus crit, entres Ceux Lycurgue, premires par une une loi loi qui dans dise le par

pas son dernier de plus en l'tendront obstacles de libert

genre

de celles

les plus Raille ton Mais sont

magistratures lettrs. aise. n'oublie pas celles Je

: exemple de l'tat seront oc-

suis pas qu'on

heureux que les

de lois

te les

en gaiet. fortes mais dans qui, ne

vote

celles

qui, par la force les moeurs des peuples. par la supriorit de

de la

et qu'on sont raison,

leurs

tudes,

se

32

PRICLS.

sont et

faits

de

nos

jours

les pas,

chefs au

de fond,

l'cole d'autre

librale pro-

n'ont dmocratique, gramme que celui-l. GEORGE. Pricls, d'y revenir. PAUL. prvaloir le peuple d'aumne rant tait La faire fallait, bienfaits convertit Se spara du donc?

car

il

est temps,

je pense,

parti Cimon,

des

la dinocratie.

faire grands pour son rival, cultivait s'tait fait homme secouIl

ses largesses. Il par et de charit, vi si tant gagnant aid la foule par son

les malades, par parti. permettait traverser

les pauvres, riche, fortune autant. comme

ses bienfaits.

et il tait de Il

Pricls

ne lui

pas Cimon;

d'en il

fallait lui

semer des que lui, dans l faveur populaire. Il pour le supplanter ces secours en droit civil ; il proposa d'tablir publiques, plus des espces tard Rome. il fit et de congiaires, A titre de seau peuple Cimon, voulant

cependant et mme plus

des distributions comme cours une qu'il tablir

on les appela publics

et obligatoires, trsor quelque public, temps

distribuer il dmonta comme

du partie fit bannir

aprs,

le gouvernement, Le beau

GEORGE. dbut resse, civils? PAUL.

oligarchique. service qu'il a rendu

l pour

son

! N'tait-ce enhardir

pas officiellement les exigences,

encourager prparer les

la patroubles

Oui,

l'exemple

tait

mauvais;

mais

c'est

ce

est convenu agir qu'on d'appeler S'il ne l'et pas fait, ses ennemis serait tion appel des faits un incapable. accomplis. Voil

en homme l'eussent le danger

politique. et il cras, de l'adora-

PRICLS.

33

Pricls avait en lui, Cependant au mal de quoi remdier rons, comme En toutes litique mis le moyen attendant, les rgles pratique d'action. il allait son

comme qu'il

nous le veremploy

avait

chemin

et satisfaisait d'ordinaire

de ce qu'on

nomme

la po-

Cimon,

et positive. Il ne laissa pas ses ennede se reconnatre. avoir cart temps Aprs le chef du parti, il frappa sur le parti lui-mme. comme : il lui tous les snats, tenait pour la

L'Aropage, noblesse dans crdita

fit retirer

ses privilges dans

le pouvoir son ; il abaissa

judiciaire, influence

qui tait et le d-

l'opinion. il Ds ce moment

devint qu'il

l'homme s'en

de la rpublique, plus estim,

parce

le plus puissant tait fait l'homme le

le plus Cette

populaire.

elle seule ne prouve popularit pas ft un grand Il avait us de que ton rhteur politique. violence au moyen de la foule; mais la politique consiste plutt dans l'habilet. PAUL. Cimon, Tu banni vas avoir par un chantillon de son habilet.

GEORGE.

le peuple son instigation, voulait les plans de son rival : il prit les armes dans djouer son exil pour combattre, Tanagre, les ennemis de la rpublique. tait magnanime Cette action celait une me sans rancune contre son voue, gloire. malgr Elle lui n'eut ses rigueurs, ramena la faveur : elle pays et et dd sa

ses intrts

Pricls

pas plutt

populaire. ce revirement aperu

de

du jour, l'opinion, qu'il se mit la tte de l'ide pour n'avoir Il proposa le rappel de pas plus tard la subir. Il en fit lui-mme Cimon. le dcret, pria l'asqu'il

'3*

PERICLES.

semble

du

peuple

d'adopter de Pricls

pour effaa

le bien celle

de l'tat. de Cimon ;

La magnanimit ou plutt, pour

les choses par leur vrai nom, appeler et dans notre Cimon rhteur, trouva, plus politique que lui. plus habile GEORGE. vois C'tait un retors et un madr; mais je n'y

leve et gnreuse pas cette politique dans tes hommes d'tat. montrer PAUL. pelles Quand ils rie sont que et gnreux, ils

que tu veux

tu font

les appreuve tu

d'inutiles

rveurs; en

quand

d'adresse trouves

pratique n'ont qu'ils

se pliant aux pas de coeur. je le vois

circonstances,

Je gagnerai Tu n'ignores

ma cause,

bien. Pricls

d'ailleurs, pas, que notre les plus levs. avait les sentiments vois la preuve GEORGE. Je n'en gure actions. PAUL. soutenir tale, nomm ge, parla, il o s'abstint qu'il Rappelle-toi le mme une Cimon contre ce dernier et le son devait perdre dans la

dans

ses

suite

de

accusation la vie. Il avait

capit juil en

d'office; attnua et sauva Et

l'audience crime ennemi par par la

la cause dont

fut

manire

ses rticences.

GEORGE. PAUL. de faire tait

la mort tait

d'phialtes? son ami. ce qu'il vient Aprs la mort lui dont acharn, que cette imputation ne D quoi d'ailleurs histoire de tous est l'ales

phialtes un pour il

ennemi est clair

ncessaire, de

l'ouvrage t-on

ses envieux. C'est

pas accus? de cette un mot

la commune

hommes Citons

espce. de Plutarque pour le dfendre cet

PRICLS.

;;5

gard, ceux

et pour dfendre que la supriorit lui aux traits

en mme du coeur et

temps

que lui

tous

de l'esprit

comme

de l'envie.

Plutarque

expose est un juge

svre plutt Pricls,

qu'indulgent. traduit Amyot,

rprhensible, si est-ce qu'il noble, dsireuse et la nature manires que telles gendrent. Il d'hommes passions Ion ne

ne ft pas quoiqu'il avoit le cueur grand d'honneur, voit pas et si

iret

es quelles gueres cruelles avenir s'en-

si brutales

GEORGE. Le mot PAUL. attentive Cimon tait main seul aux

est beau. juste et profond, fond sur une

est surtout

observation mourut, la tte et

de la nature. Pricls affaires, qu'il n'eut plus lutter. mettre Il la

des choses

et il allait mditait.

Mais sorte. A

grandes la faction la place

ennemie de Cimon, pas

ne elle

l'entendit mit

pas

de

la Ce

Thucydide. connaissons, un

Thucydide,

qui n'est comme n'tait point, Il n'avait de sabre. pouilles palais.

celui

Cimon,

que nous un militaire,

homme

comme orn de dlui, pas, et ses au Mde les temples d'Athnes enleves dans toute un homme Mais c'tait politique

moderne de ce mot. l'acception Il maniait la parole avec aisance, Ce fut pour chez lui la tribune. adversaire, Le en un et plus venu dangereux se mit il que

et il

tait

comme un rude

Pricls le premier.

nouveau rien de

l'oeuvre eut hros. mis Il

avec vigueur, sur pied une

et, ligue

temps, notre

formidable des nobles,

contre

rorganisa debout.

le parti

le disciplina

et le tint

30

PRICLS.

GEORGE. PAUL. surtout

Ton

bel-esprit comment

avait il

trouv soutint

son homme. Voyons de conjonctures, coup contre les la lutte.

Voyons s'il

a manqu,

en ces graves tout invoque de phrases.

ce sens pratique qu'on et les faiseurs parleurs Pricls se mit

prtentions un programme nal : il fallait

en plein socialisme. En prsence des de l'aristocratie, et des menaces il dressa conomique, ordre mettre philanthropique aux ressources et natiopubliques,

soulager

les misres

la puissance temps il le mit Ce plan, arm. rempart La

du peuple, et prserver en mme d'Athnes dans ses colonies. en oeuvre, et se fit du peuple un

d'Athnes puissance mais cette marine marine; ferait, res en pareil en grand cas tout nombre, bon

consistait dgnrait. Anglais. monter mois

surtout Il Il arma par fit

dans

sa

ce que

des navi-

les fit croiser

les citoyens dans Du-

pauvres, les eaux rant

les envoya des colonies

neuf

de l'anne de l'ennemi.

et sur les ctes

la croisire, qui fovers. leur

il fit servir permettait

ces quipages

une solde

leve, leurs

Quand

de rapporter l'aisance dans ces hommes revenaient au Pire, expriments de lancer parle ; ce qui la mer mettait instant la

c'taient rpublique des flottes Le tection

des marins mme puissantes

tout

nombre du mme

et par coup

la tactique. par la pro-

commerce

s'agrandit lui donnait,

que l'tat ces du trsor. Il fit partir taires ; il leur atteignit par

et augmenta

les ressour-

des colonies distribua

pour les les allies et tribuIl des terres et fit leur fortune. rsultat de combattre la mi-

l le double

PERICLES.

37

et de faire sre par le travail, des peuples allis. la fidlit Il cles, des des institua qui difices

garder

par

des citoyens

il ajouta aux spectades jeux nouveaux, faisaient la passion de la multitude. Il leva publics. Il btit des temples, des gymnases. des palais, Il cra,

des thtres, portiques, ainsi dire, l'architecture pour chent. Il remplit splendides, avaient Athnes qu'elle

et les arts

qui s'y ratta-

de monuments surpassa dans tout

si nombreux

et si

vu en ce genre Phidias,

ce que les homines entier. le monde dire mme

Il suscita qu'il qu'il ces le faut

forma,

de peupla l'Attique et qui respiraient statues vivre, qui semblaient l'me et le gnie radieux du peuple grec. Le nouveau de Promthe anima la matire inerte des conceptions pithte, son esprit, et l'assouplit de l'argile crivit l religion, hellne. sortaient dans de terre, les artistes et les sous ses doigts puissants, histo-

qu'il nommer sans

et l'inspira ; on peut le cra. sa voix,

ce Phidias,

comme rien

on fait

ou de la cire. la pierre, l'histoire,

Phidias, avec

et pote,

avec

le marbre, en-

avec l'airain, tire

la civilisation

de la race

On dirait arts qui

qu'ils

surgirent

le mme mdailles,

moment tableaux,

l'invocation bas-reliefs,

de Pricls. posies

Gravures,

lyriques, idylles, chants sacrs comiques, d'oeuvre, pour orner, du grand Il rendit toutes pour les

tragdies hroques, pomes et musique ; tous les chefsaccoururent la ville d'Athnes, la fois l'apDe nos

merveilles,

couronner qui

pel

citoyen son pays

la gouvernait. de l'univers.

l'admiration

38

PRICLS.

jours quand

encore,

prs

de trois

mille des Grecs

ans

de

distance,

la puissance littraire race par

militaire ml s'est

n'est

souvenir cette rope, belle

de fables, dans

envol

quand sa dcadence, secrets

plus qu'un le gnie de l'Euet de de la cre

initie

elle aux

derniers

de l'art oblitrs avait

l'esthtique,

admire

majestueuse dans son pays. L'Europe, lasse cri

genoux civilisation que

les restes ce Pricls

dans

les premires

annes

de notre s'est

sicle, au

de guerres

et de commotions, de ces Grecs mlant aux

rveille

des descendants et,

prises

avec leurs qu'elle et de tant

oppresseurs;

la politique

le culte

de tant de gnie pour le souvenir professe elle a vol leur secours, et elle a rendu de gloire, la libert que le grand te voir GEORGE. J'aime moi, la terre homme dans cet avait

consacre.

enthousiasme. les j'envisage et qui colore

Mais choses

malade qui va mourir, pauvre sans illusion. Je n'ai pas le prisme le de inonde ces rel arts tes

embellit milieu

l'avantage Athniens. Tout serve cet

que tu ont apport qu'ils

et je cherche au regards; dcris avec tant de pompe, la rpublique des

clat

et toute

cette

gloire Lui

l'ont-ils ont-ils

prdonn

des troubles

et de l'anarchie?

nerve la paix et la stabilit? Ne l'auront-ils pas plutt et prpare la dfaite, un peu plus tard? qui survint de malade et de mouPAUL. D'abord, que parles-tu te donne la sant, des. montagnes ne peut mpriser nesse, qui refleurit, que ton insu. l'enthousiasme, qui te ranime rir? Cet enthousiasme que tu ddaignes, c'est L'air et ta jeudes lvres

l'aile

du

PERICLES.

. 39

monde; vent

c'est

souvent

sa force

et son levier. que le calcul

Il

a sou-

plus fait pour l'humanit Il y a un grand mot raison. foi soulve Le les montagnes. culte du beau n'nerve au contraire aprs

et la froide : la

dans

le christianisme

pas comme La

tu le supporuine d'Athque

ses; il lve nes, nous La

et il fortifie. elle,

et de la Grce discernerons cration

a eu d'autres d'efforts.

causes,

sans trop de ces arts

les rsultats je l'ai Pour les dit,

politiques du socialisme

a produit dans le moment les plus heureux. comme C'tait,

l'excution

Pricls. que faisait il avait de tant de travaux, Il leur donna

employ

citoyens et les retira enfante duits

inoccups. ainsi

des professions, qu'elle derniers rpar faire l un au'

de la misre Il

et de la sdition, dans Il les

naturellement. l'aisance

sema

et le contentement.

les distributions crime, lieu

dont publiques et il apprit au peuple vivre de ses clameurs. et en raison. ces oisifs si turbulents permanent

supprima tu viens de lui

de son travail l'lever

de vivre

C'tait

la fois

en dignit Tous faisaient

et si dangereux, de la rpublique,

le danger

qui il les

occupa et les disciplina Il en fit des mineurs, seurs, maons, pierre, tourneurs, transformer. pilotes, niers, pour pour qui fournissaient charpentiers, sculpteurs, et tout Il

des bcherons, la matire mouleurs,

des quarrisIl les fit premire. tailleurs menuisiers, la matire et la de

fondeurs, orfvres, ouvrer

teinturiers, le reste, les fit pour

voiturjers,

charretiers, cordiers,

selliers, pionIl

la transporter; aplanir les routes,

charrons, faciliter

les transports.

PRICLS.

les fit enfin marchands, pour le dbit des objets bles tous ces travaux. chronique il l'initia autant et pour l'ide ainsi de

ngociants venus Il

de toutes

catgories

du dehors la foule

et indispensa l'agitation poque; ainsi,

enleva

dire l'ordre,

normale et il

de cette l'intressa

au maintien de la paix publique. que les riches, Et voil comment Pricls, pendant ans, vingt-cinq lutta contre ses ennemis. Voil comment, au milieu des embches cratie, bienfaits de la et des dangers, dans il renouvela du la dmo-

et introduisit

l'esprit

le principe accumula, qu'il chose publique par les plus

peuple, par les du gouvernement et les plus

clairs

capables. Cependant, vaux, ennemis la Grce, la garde il suscitait Pricls, peuple la qui toutes devaient ces faire entreprises l'honneur Il et tous de la ces trases de sous

Grce, le trsor

les lui

reprochrent. il violait le dpt

consumait plac

commun

Dlos

de Diane la guerre fatigu

et d'Apollon. civile de entre ces

Il trompait les Grecs. clameurs,

les allis;

proposa

au

de prendre condition qu'il

ces travaux d'attacher

son compte personnel, son nom chaque chefMais le peuple d'Athnes,

d'oeuvre

faisait la gloire

crer.

qui prfrait mation, ver

l'argent, mme,

et l'autorisa

l'acquitta par accla achepar un plbiscite,

au compte de l'tat les ouvrages dj commencs. on imagina de Cette manoeuvre n'ayant pas russi, d'avoir ddans sa vie prive. On l'accusa l'attaquer bauch la fille de : c'est son fils. Mais il ne rpondit digne pas faire. cette, horreur Thucydide de plus machine

ce qu'il avait dressait cependant

sur machine

PERICLES.

41

pour

le ruiner

avait qu'il la haine de ses ennemis. dide, et mit nant Maintenant

du peuple. Mais ce peuple, l'esprit et rendu transform heureux, n'pousa pas dans Loin de l, il bannit Thucy-

la ligue qu'il

GEORGE. comment tme

qu'il avait monte. n'a plus lutter, voyons

il se conduisit

de l'administration Dbarrass

ce grand pour lgitimer sysde l'tat par les plus instruits. il devint de son les le prinpays. Il les la

PAUL. cipal avait

de ses ennemis, citoyen sa main les

le premier personnage, et en sous ses ordres la marine,

finances, toute

armes,

les colonies,

allis,

de la rpublique. puissance ne lui en demandait Personne d'Athnes, qui ne confiait une anne, le

compte.

Le

peuple ci-

gouvernement

un

toyen que pour tion et confiant cinq malgr Mais

satisfait lui

de son administraavait durant vingt-

en son civisme,

ans continu la cabale alors,

le commandement de ses ennemis. ces ennemis

de la rpublique,

de chef, le plus n'ayant sans rserve et sans terme le pouvoir peuple lui remit durer autres annes, qui suprme, qui devait quinze et qui sur les Grecs et sur les Barbares, s'tendait les plus cldans son obissance les nations comptait bres et les rois les plus puissants. romain, L'empire au temps tion plus de ses prosprits, tendue ni plus n'avait srement pas une tablie. dominaQuelle le monde capables, ja-

aura-t-on dans preuve plus manifeste jamais du gouvernement des plus de la lgitimit aprs loux cette adhsion gnrale au qui et entire

du peuple

de la ville

d'Athnes peuple

gouvernement avait banni

de PriThmistocle,

cls ; de ce mme

42

PRICLS.

et qui avait Salamine, vainqueur d'entre les Grecs? rput le meilleur A ce moment,

chass

Aristide,

o Pricls se vit toutcependant, et plac la tte de la civilidans son pays, puissant de son poque, cette sation que fit-il pour conserver faveur cette puispopulaire qui lui avait donn toute la multitude et contenir sance? Il se mit refrner ses tendances nerf excessives. Il s'appliqua se fit. svre, Il donner du

au gouvernement. sur les droits et conservatrices. C'est--dire

d'asseoir librales

de tous

et il s'occupa la fois des institutions

GEORGE. tyran. PAUL. violence

que,

n'tant

plus

gn,

il se fit

Pas

le

moins

du

monde.

Il

n'usa

point

de

Il la gouverna la multitude. pour discipliner Il menoit dit Plule peuple, par le raisonnement. tarque, faire volunet raisons par remonstrances tairement et de bon mme gr ce qu'il Plutarque mettoit nous par force. faire contre l la C'est dit sa volunt politique en avant. aussi que

GEORGE. Le

quelquefois il tiroit le peuple Mais pour lui faire PAUL. ce qui estoit pour le mieulx. que tu demandes. Son c'tait pouvoir, l'loquence c'tait le

raisonnement; Mais quand

son cette

arme, arme

et le talent.

s'moussait il faisait qu'il avait

sur la passion acte de politique en main pour

et sur l'ignorance, populaire : il se servait de l'autorit imposer ce qui tait juste et

avantageux GEORGE. ment n'a

la communault. Et toute cette puissance dans le mme mo agrandir sa maison, peu servir

pas d

PERICLES.

4'.

lever

les siens, Tu

lui

faire

une

cour

et Tu

des satellites. lui demandes les vertus la tte rois du

PAUL. l'abngation d'un

es svre d'un Il dieu

son et

gard.

non

simplement tant des

homme.

se trouvait d'Athnes,

plac, au-dessus

gouvernement puissants. de ces mmes, d'accumuler Il ne se fit mais bon Il

les plus une

ne songea

point

cependant que favoris, des

former

fortunes des

scandaleuses et des

subalternes la facilit

courtisans aux ni dpens cour,

ont sous

des peuples, ni satellites, d'hommes

les tyrans. comme tu le dis; de mrite aprs et de lui le ;

il s'entoura conseil, qu'il qu'il

d'amis, prparait avait

continuer fond.

gouvernement GEORGE. tisfaire splendeur toi-mme PAUL. sorte

Il se servit

nanmoins rgner, olympien

sa vanit,

pour

du pouvoir pour s'entourer pour que tu

sade

et de cet clat involontairement Il tait, entour, de gloire

as dnonc

en commenant. on ne peut.le nier, d'une

d'aurole

et de majest moins

; mais

cet, clat qu'

et cette

dignit appartenaient son caractre et ses oeuvres. naxagore seign tifia nait cette et la philosophie attitude;

sa position

lui

avaient

d'abord la

enfor-

en lui en

des affaires l'exprience et la fit entrer dans son systme. Il tout en traant arrte autour

gouverde sa en-

dmocrate,

la ligne de respect personne qui hardie La familiarit par la bont. dit que un des proverbes parlons. politique. toujours le beau les plus Encore

l'audace,

engendre

le mpris, de la langue

nous

vulgaires en cela,

il

faisait

acte

d'homme Suivons

discoureur

dans

les diffi-

U cultes venons du gouvernement. de voir, il

PERCLES. Aprs les travaux que nous

assez pas encore fait pour son pays. Il n'avait l'idal pas encore atteint grandes avait en vue : c'tait un homme ides, qu'il peu prs tous ses pareils. comme croyait Il convoqua national chose conseil Il de Athnes tous les un congrs peuples par de son la gnral Grce, objet, et interquelque l'antique

n'avoir

de suprieur

mme,

des amphictyons. adroitement prit disait-il,

la d'aviser

religion aux

s'agissait, les

: il prtexte de relever moyens pour

dtruits de rtablir les temples par les Barbares, sacrifices et les rites et interrompus profans par l'invasion. Sous ce programme de pit nationale, que contester, ne pouvait personne la ncessit d'dicter un code ajoutait les garanties des Grecs contre glant litique ceptation niens, en jours peuples Mais blique sorte ment dans un qui mot, de faire de cette tenaient ce que de la navigation les Barbares, il et auquel il r-

maritime

et du cachait

commerce l'ide par pol'ac-

reconnatre initiative, dj M.

officiellement, la suprmatie de la mer. poursuit sur

des AthIl tentait, de tous nos les

l'empire

de Bismark

: l'hgmonie

du royaume

de Prusse

de race germanique. Lacdmone austre jalousait dont Athnes. Lycurgue Cette avait vivant de rpufait une

et sombre, de moines infconde

de couvent dans une

militaires, communaut

brutalebiens n'aimait et

une immorale

communaut

de femmes,

du pas la dlicatesse lui donnait rieur que

et l'clat extathnien peuple de son caractre. l'lan franais

PERICLES.

45

Ses services toires Cimon, lissait la haine Les

mmes

dans la guerre et de Mycale, des toute lettres

des Mdes,

les vichardis de

de Salamine cette pourtant cache gens gloire sur

les exploits et des arts avaient

qui

la Grce,

rejailenvenim

contre des Spartiates Athnes. et exclusivement dits positifs pratiques les exist hommes une sorte d'imagination de rivalit et le et sourde gnie

ne de et du

souffriront coeur. latente peuple

jamais

Il a toujours entre franais. s'opposa

les races

anglo-saxonnes

Sparte d'affirmer natre

au congrs. ce qu'il

Alors avait

Pricls voulu

entreprit faire recon-

par des faits

Il par des traits. et il se mit faire galres, la Mditerrane, courut distinction, les colonies, brigands sires chtiant livrant

une flotte de cent quipa la police des mers. Il parles Grecs sans protgeant des Perses, aux pirates, prmunissant dispersant les

les allis bataille

les ctes, des croiplaant qui dvastaient les dans les parages les plus difficiles, dlivrant

et soutenant la dmocratie, de leurs tyrans, peuples contre le parti olidans les les de l'Archipel qui luttait garchique. Il revint tation d'un Athnes grand couvert de gloire, avec la rpuajoute celle d'un grand

capitaine

politique. Enhardis rent qui tune, nature. mains, rompre perd tous

les Athniens voulupar tant de succs, avec la prudence. Ils voulurent tenter ce par la foret contre les Ro-

les vainqueurs quand, gts une domination ils visent universelle Ils demandrent ils n'eurent ce que plus plus tard

firent

quand

besoin

de se dfendre

PERICLES. qu'ils entreprirent aprs avoir sur l'tranger de tout fait qui asservir; ce que fit la et ses ses liberts ce que rvent lev l'empire ait jamais

et

France droits

triompher

les menaait;

les Etats-Unis dmocratique eu l'exemple. Ils voulurent

d'Amrique, aprs avoir le plus puissant dont le monde envahir

et conqurir, c'est--dire courir ces dsastres qu'ont rencontrs tous ceux qui ont cd l'ambition et l'injustice, et que rencontreront tous ceux qui, en fondant leur aprs s'tre honors propre contre abusant voudront indpendance, la raison, en asservissant de la force n'as contre s'armer la libert leur d'autrui, tour en

les faibles.

GEORGE. TU

que ces paroles. que celui de cet abus de la force nations. l'as dit, Elles ne sont

rien dit de mieux jamais pens C'est un spectacle bien triste, en effet, donn devenues par les grandes tu comme grandes,

et sitt le droit d'tre libres; qu'en rclamant a bni leurs efforts, elles entreprennent que la fortune leur tyde violer la libert des faibles, de soumettre ce qui n'est pas assez fort pour se dfendre. dur. PAUL. Ajoute n'ont que ces injustices jamais Elles ont bien eu d'abord une espce de succs de n'a pas tard les condammais la nature passage; ner. Aucune politique au monde ne peut aller contre la nature. tout

rannie

il y a trois ans :' Les peuples, ne se forIl y a des ment du hasard. action pas par l'aveugle de traraisons intimes de sarig, de langue, d'histoire, Nous disions, ditions, Quand ce qui forment on violente toutes une nation. appelle qu'on assimiler ces raisons pour

PERICLES.

47

des peuples ils tration, se ramasser indpendance L'histoire, frappants avaient

trangers semblent l'instant qu'ils dont

une plier d'aprs tiennent le propre cet

seule d'abord;

et unique mais

adminisc'est pour

et recouvrer de la nature est gard. d'enseigner, Les

la lgitime des choses. offre de qui

exemples vaincu le monde ont trouv

Romains,

proconsuls, tion force de triomphe. tempte qui

et qui le gouvernaient leur ruine dans cette

par leurs juxtaposi leur char forme Une la telle Une mala cor-

de races C'est

enchanes trangres, chez les vaincus que s'est leur une tendue immense monstrueuse tait une empire.

a dtruit tait si

centralisation administration trielle, ruption Les

draison. impossibilit engendrer couronne.

naturellement qui devait et la dissolution qui l'ont Arabes, aprs avoir port

leurs

armes un

jusqu'aux seul coin

Pyrnes, de terre Les de de la

ne possdent o flotte Turcs encore

plus

de nos jours

le croissant rduits ce

de leurs

califes.

en sont de

l'Europe des Constantinople, II. aprs genre son une

piti

aujourd'hui leur qui

implorer autour reste et de

conqutes

d'thman

Mahomet La,France, rgnr promenant d'infoder les cette revers nations

rvolution enivre par toute

sociale par la

qui victoire,

.a

le

humain, drapeau

l'Europe,

a tent

son empire qui

et de tenir La

l'entouraient. de la grande elle

en vasselage toutes a condamn logique et, et ces que le jour des

usurpation arriv,

nation;

exagres elle-mme

et ces semble

a perdu la fois limites gographiques avoir assignes

conqutes la nature

sa nationalit.

48

PERICLES.

Les ment leur

des Etats-Unis ont citoyens leur puissance les territoires Une la

graduelleajout qui environnaient excessive leur

rpublique primitive. de plus en plus suggre agrandissements, que et les Antilles. des langues,-la ambition. ne vaincra d'asservir

politique

ces pense de continuer leur domination le Mexides races, la diffrence cette

La diffrence diffrence

des ides,

condamnent

La force

matrielle morale

des armes

et des flottes Les canons rien contre

pas la force

rays et les vaisseaux la force des choses. Les la race Amricains anglo-saxonne formes latine. du

qui s'y oppose. ne pourront blinds

Nord dans

sont

les reprsentants monde, issues du

de et les sang

le nouveau Sud sont

rpubliques de l'Europe Au point point possible infinie

dans

le

de vue moral, la chose point de vue politique, elle serait de vue pratique et administratif, par l'tendue des rouages, publiques du par service,

serait

inique;

au ati im-

impiuidente; elle serait la complication outre maintenir

par

l'accroissement pour

mesure dans

des charges le devoir

ncessaires

des peuples si jaloux de la libert, et dont l'insurrection et la guerrilla dans l'andeviendraient, nexion, L'intrt ques n'est l'tat normal matriel pas de leurs civilisation. la et permanent. des tats-Unis conqute constituants

dans

les AmriL'esprit la conqute

et l'unificationV a proscrit moins

pratique de leur leurs uu une

gouvernants obstacle apostasie.

non L'esprit doit leur montrer d'un avantage,

de pratique l'unification comme et de plus comme

au lieu

PERICLES.

49

Le Monde, qui s'y

vritable est dans sont

intrt l'alliance

des

Etats-Unis, amricaine des cette

au

Nouveau

nationalits libert

formes

au

nom

de

mme

et Washington. Franklin qu'invoquaient ces peuples S'unir par des traits constituer une solidarit par ces alliances rapport commerce part aux revendications avec ces nations europennes, qui,

internationaux, amricaine tendre pour par son

places d'intrt

la plu-

sous les tropiques,

ont plus

dvelopper dans le

la production monde livrer publique d'un

des denres

tropicales,

devenues

usage la fabrication des

et indispensable, gnral et la manufacture,

qu' se que la r-

seule dans toute exploite ainsi par l'approvisionnement s'enrichir l'Amrique; de ces pays essentiellement ouvres en matires agridu intrt de la rpublique coles ; tel est le vritable Nord. Au contraire, l'annexion main elle n'aurait les arme ne pourrait lui jamais de stabilit. la par leur conscience la libert,

tats-Unis

crer que des obstacles; soulverait contre Elle universelle, ils auraient

vainqueurs grands et Et cette

devenus puisque, leur reni origine de leurs voisins.

violant cette flexible mme

la libert mme force

en principe en fin de compte, mme raison incette flchir.,

des choses, le monde ne peut

qui gouverne nature que rien

en souveraine, vaincre ni faire

amneraient dans tion l'ancien universelle. D'ailleurs, en Europe

infailliblement monde

les rsultats inique

la politique

qu'a obtenus de la domina-

pourquoi ces sympathies

la

a-t-elle rpublique sa et ce crdit qui doublent grande


4

50

PRICLS.

force

parmi

les nations?

C'est

parce

de libert,

elle a jusqu'ici maintenu en progrs. Mais du jour qu'elle que cette ide fconde aurait la libert en entreprenant rpudi d'opprimer cette sympathie les peuples libres qui l'avoisinent, l'abandonnerait. rait le signal, Et cette lointain rprobation mais de l'opinion infaillible,

que, ne de l'ide dans sa vie publi-

sede

sa dcadence

peut-tre et de sa ruine. parles les comme dieux. les

GEORGE. TU diraient : comme

sages;

les

anciens mon

Je te serre

la main,

philosophe. Mais comme seurs, Pricls Encore Etats-Unis; donc et comme

nous nous

abusons avons !

de notre laiss loin

droit

de

caunous

derrire

et les Athniens un mot c'est

cependant toi qui as

de

la

rpublique Ne

des vois-tu

commenc.

N'entrevois-tu pas pas o elle en veut venir? autorisera son usurpation de ce prtexte sans qu'elle cesse invoqu, de l'Amque les petites rpubliques ne sont pas dignes de l'autonomie, ni progresser ni s'administrer peuvent PAUL. objecter tions tence, Et de ton ct, ne vois-tu puisqu'elles avec pas rgularit? qu'il faut ne

rique

premptoirement n'ont amricaines

ce prtexte, pas encore un

que ces nasicle d'exis-

et que les peuples grands par qui sont devenus la civilisation ont tous pass, sans exception, par une srie de sicles et de bouleverselongue d'agitations ments, qui ont t leur enfance ainsi dire leur cole politique? GEORGE. A cela on ne manquerait que les tats-Unis ne sont gure nationale, et pour

pas de te riposter et que plus vieux,

PERICLES.

51

cependant vieille PAUL. nullement longtemps

ils

sont

au niveau

de la civilisation

de la

Europe. Mais une vieilli les tats-Unis, jeune dans nation. mon cher un George, peuple et qui ne sont depuis s'est s-

C'est

la vie publique,

de tous les lments dj muni par de sa mtropole, d'administration et de progrs trouver qu'on pouvait dans la Grande-Bretagne. Les hommes du Sud. affranchis toutes dans les la Amricains nouveaux Ce sont tout du Nord comme ne sont aucun titre des

les citoyens

simplement

des rpubliques des Anglais qui se sont et qui, la mre nouvelle, en main. des oppriCe sont les vaindes se des avec patrie en

du gouvernement ressources ont

britannique, par nation avaient

accumules form une qu'ils

colonie,

continuant Mais ms les

l'administration dans le reste

de l'Amrique, contre

ce sont leurs tyrans. par

qui se sont descendants

soulevs

des Indiens

massacrs

queurs,

en main la revendication qui ont pris de leurs anctres, droits et qui, aprs la victoire, seuls vis vis d'eux-mmes, sont trouvs dans pays geant dnus les arts, qu' de ressources, l'agriculture et o la mtropole,

ngline s'tait s'enrichir L'Es-

et les industries,

applique promptement,

les mines exploiter pour sans aucune ide d'organisation.

en effet, n'avait dans ces colopagne, point plac nies les moyens d'action des gouvernements d'Europe, et les indignes n'y ont pas hrit d'une civilisation dj tout tablie, comme il est arriv aux colons anglais de de l'Amrique L'argument

du Nord. acquiert une nouvelle force si on


4.

l'ap-

52

PERICLES.

l'tat o les nouveaux se d'Hati, citoyens pliqe sont trouvs dans une situation encore plus difficile. Ceux-ci ont eu poursuivre l'une l'autre aprs trois de premier ordre. conqutes il leur a fallu d'abord l'Afrique, Issus du sang pour ainsi de le

combattre

de l'galit des races. Ils rclamaient au principe nom de la nature et au nom de la France elle-mme, qui,par sa proclamation des vrits cette sociales lutte enl789, les qui

dans appuyait thoriquement a t leur point de dpart. Secondement, l'esclavage, ciale Et leur qui ils ont retenait

premire,

eu renverser les leurs dans

l'institution l'infriorit

de so-

des ilotes enfin

et des parias. ils ont eu lutter

pour

l'indpendance

de

pays. Inutile tant de luttes successives d'ajouter qu'aprs il ne resta rien d'organis et acharnes, sur le sol ainsi la libert par les Hatiens. conquis Ici ce ne sont des pas seulement de ressources et d'lments en outre une race nouvelle, donc hommes d'orgacalom-

nouveaux, nisation nie

privs ; mais c'est

absurde et surtout systme par d'odieux sans appui, sans amis, qui s'est mise, calculs, isole, il y a seulement ans, faire pour la presoixante-cinq mire fois dans le monde l'essai de son autonomie, de

par un

sa propre

civilisation. n'y a rien de srieux, aux raisons nettes et prcises mon avis, de

GEORGE. Il opposer produire. PAUL. neur, Et

que tu viens

nous

conclurons que l'intrt

de tout de la belle

cela

que

l'hondes

de mme

rpublique

PERICLES.

53

tats-Unis mer

d'Amrique,

consiste ses voisines,

non mais

point s'allier une amie

opprifratergrande et rcon-

les rpubliques elles nellement solidarit cilie. GEORGE. Et voil cond amricaine

pour

fonder

ensemble

en face de l'Europe

la cause

d'Athnes d'un saut

relgue prodigieux

au sede

et te voil pass plan, au prsident Grant. Pricls PAUL. un Ce qui que faits corrobore tout se

ce que relie et

nous

disions

il dans

y a le

instant, Les

s'enchane ne sont

monde.

des temps d'enseignement donc,

anciens

conservs

que pour servir Les Athniens sance immense, courir de

la vie

actuelle. d'une de puisgnie, de o la

se vpyant par un

la tte homme de

organise la

voulurent Perse, tilage

conqute

l'Egypte,

la Sicile;

de l'Italie,

de l'Afrique,

Car-

dominait

Pricls leon prvaloir dtourna de l'ide inutiles. avait l'envie aux

dj. arrta cet lan. hommes d'tat

Il donnait des

par

l une grande fit II

la politique

A'enir. Il temps de modration dans le succs.

ses concitoyens, de sa parole, par l'ascendant funeste des expditions et lointaines, injustes Il s'appliqua conserver ce que la rpublique affermir ses prosprits, que la fortune contenir d'Athnes

acquis,

des Lacdmoniens,

v de dormir. empchait Il concentra ses proccupations sur cet ennemi intde toutes les occasions faire rieur, qui profitait pour chec aux Athniens, toutes les manoeuqui employait vres pour corrompre la fidlit dans de leurs la ville allis. de Sparte
4*

Il entretint

des agents

; il

se

54

PERICLES.

fit rendre et mme de l'tat appellerait

compte de tout un

jour ce qui

par jour

de tout

s'y pensait. spcial police pour

ce qui s'y disait au budget Il ouvrit ce service, qu'on

chapitre

aujourd'hui

privilgi L'assemble et sans discussion. l'gard compte d'entrer intgrits de son chef,

Ce chapitre

gnrale. se A'otait Athnes

huis

clos

du pays, sans dfiance le dispensait de rendre aucun qui trouvaient et d'y le moyen flchir ces

de ces fonds dans l'austre

secrets,

Lacdmone

l'cole formes proverbiales ton assentiment GEORGE. Et tu donnes de corrompre On appelle dans l'ennemi Machiavel son livre avec

de Lycurgue. ce procd

immoral PAUL. avoir

de l'argent. politique l'emploi pour de tous

un grand du Prince

indiqu

les moyens. GEORGE. Et l-dessus, tu enseignes. PAUL. Je constate des faits. sur Si j'avais la morale. tre de Malgr encore, des principes Tu m'as dit des hommes ton Marcque c'est tu approuves, tu applaudis et

poser, je les appuierais d'esprit que les hommes d'tat, opinion Aurle, j'entreprends par quelques Julien et tant

ne sauraient simplement

combattre Adrien, on prtend

exemples. d'autres

les philosophes le contraire

ne sont de cette

pas propres

gouverner;

ide

que je tche n'a jamais

de dmontrer. rien fait, lui,

GEORGE. Mais

Marc-Aurle

la philosophie. que ne pt avouer ne te convenait si Pricls PAUL. Donc, du moins reconnu. Mais il ne faut pas, dis-tu, que justifierait ma thse. C'en serait

pas, dj

celui-l un de

les abstractions

du

PRICLS.

55

philosophe Or, je te prsente tout la politique

embrouillent,

les rouages qui ces savait

de

la voir

un homme en cultivant

politique. clair dans que tu

abstractions

; donc tu n'as pas droit de le rcuser. repousses de voir, Pricls Par le moyen que nous venons laconienne une arme avait dj chass de l'Attique de Glandride. Ce du nom conduite par un gnral Glandride le jeune au roi, avait t charg par les phores d'assister Pricls,

moyen besoin de dranger gnrale nos avec jours ni

qui commandait et de de sa police les Athniens.

l'expdition. son

n'eut pas budget, Il ne fit ni battre la comme sans de bruit

dclarer on aurait

en danger, la patrie Il communiqua fait.

Glandride,

GEORGE. Cette nature respecter PAUL. santes. rebelles, tires Il faire

et l'Attique fut vacue. de combattre n'tait faon honneur aux Athniens,

gure de ni faire

la rpublique. Il avait tait quand sur dans il les bras des affaires plus rduire presdes

l'Eube,

occup

de l'Attique, du ct de Mgare. de son

l'invasion soudaine apprit en mme temps qu'une Les ennemis Il revint du continent

des fronagitation avaient dgagea le

profit

absence.

en hte, nous venons une habile.

pays diplomatiquement, et repartit pour l'Eube Il n'aurait la politique En Eube, pu rien comme

comme

de le voir,

sans perdre faire de plus

heure. C'tait l de

tu la rves.

il bloqua les ports, assigea les villes, en quelques et rtablit l'ordre dans tout le pays. jours de pareils Pour prvenir il plaa une colonie ennuis, dans la principale d'Athniens des villes rebelles.

56

PERICLES.

Puis, nies, d'o

il donna

ses soins

l'administration ses revenus.

des coloEt il monta temps tenir ctes de la de de

sa marine les les

la rpublique de manire le

tirait

dans

pouvoir en mme et menacer les respect

Grce,

prt ses ennemis

oprer une descente sur le littoral ds qu'ils feraient mine d'envahir de l'Attique. de l'insurrection face du mer fer, tait de aux qui

nouveau

les terres

Dbarrass

maintenant faisait fois La et la

occu-

il ses forces, pait et leur offrait cette comme sance auparavant. d'Athnes Pricls respect comme

Lacdmoniens,

et non

plus de l'or, le sige de la puisrichesse. des pays Matre hostiles

source

sa

de la mer, et imposait Et voil pour

dominait tout

les ctes le monde.

prserver

il s'y prit, mais la fois l'honneur il avait ainsi

en temps opportun, et la sret de son

toi pays, que suivant Les Lacdmoniens,

compromis. contenus, se rsignrent de trente annes. dclarer la

un trait de paix signer avec Athnes Pricls de cet armistice pour profita guerre l'le de Samos. GEORGE. Il faisait PAUL. libert Les C'tait plutt donc

aussi la guerre de conqute? une guerre de principe. C'est la

qu'il

Samos. apportait comme tous les Samiens, taient

Mditerrane, partis tablir puyait soutenait l'influence

grecs de la peuples diviss en deux j>erptuellement

: la noblesse

l'oligarchie, sur Lacdmone;

ou le parti des riches, qui voulait et qui, en raison de cela, s'apet le parti qui populaire, et invoquait

le gouvernement des Athniens.

dmocratique

PERICLES.

57

Athnes de la quels en

et Lacdmone ou plutt

taient les deux

ainsi centres

les deux autour

ttes des-

Grce,

elle gravitait. Samos, sous le gouvernement

de l'aristocratie,

tait

avec les Milsiens. Ceux-ci implorrent guerre l'intervention des Athniens. naturellement Pricls, chef de la dmocratie, pour avoir accueillit l'occasion la dmarche Samos des le

Milsiens, rgime Il

de rtablir

dmocratique, au gouvernement intima Athnes

samien

l'injonction

d'envoyer l'amiable,

la tte d'une Il renversa

des dputs pour rgler le,litige on s'y refusa, et Pricls passa Samos flotte. l'oligarchie, qu'il confia tablit un gouvernement les plus respec-

dmocratique,

aux citoyens il prit des otages tables, et, pour assurer cette solution, du parti adverse, qu'il mit en dpt dansl'le deLemnos. Les familles du pouvoir lui firent offrir dpossdes d'un satrape d'argent par l'entremise du roi de Perse. Pricls mprisa ces offres et maintint fermement ce qu'il avait fait. Ne trouves-tu pas que le discoureur faisait bien les choses et qu'il les faisait grandeur? GEORGE. C'est la fin et non avec au milieu de sa carde fortes sommes

rire

qu'on doit juger un homme d'tat. PAUL. On peut le juger mme ds le commencement. Personne n'est matre de la fortune. Cependant, pas tenu pour politique plus le parti battu. oligarchique Rien d'aussi l'avoir reprit Samos vivace dtruit, ne s'tait

: quand

on croit Le satrape

qu'un parti il se relve placs

menaant.

les otages

58

PRICLS.

Lemnos, Samiens. Pricls Samos. guerre.

et rtablit

l'ancien

ordre

de choses

chez

les

reprit On

la

mer.

On

l'attendait

en

rgle

de fait d'immenses y avait prparatifs Le Perse leur avait donn toutes les ressources Les de Samiens soixante-dix Il livra comme que rangrent galres. bataille. en bien d'autres choses, en ligne Pricls de en

leur fallait. qu'il bataille une flotte avait quarante-quatre. la

Mais c'est

guerre, le nombre

moins

victoire. de la

Encore supriorit Mme

la tactique qui dcide de la une preuve, et celle-ci la plus forte, de l'intelligence dans les affaires du

humaines. massacre,

au milieu

des combats,

du sang,

c'est des passions, emportement et qui triomphe. encore elle qui commande La bataille eut lieu devant Tragia, dans les Sporades. du brutal Ce fut Les fureur. Pricls lord mit dirigea Nelson n'et la manoeuvre avec une habilet que le un des plus grands -se battaient Samiens faits d'armes de l'antiquit. avec acharnement,

avec

en- droute,

Il battit l'ennemi, pas dsavoue. sa poursuite devant Samos. et courut et profiter devant le port. d'arriver devant de la victoire. Mais il fallait

Il savait Il mit cher laissa croiser Les une rent

la fois vaincre le blocus

empIl

les allis une

de l'ennemi

son secours. la place,

partie de ses forces dans les environs. profitrent sur les galres dans

et alla

Samiens

de son qui tenaient et

absence

pour

faire ils eu-

sortie le

le sige; coulrent

dessus

ce combat

bas

un

trs-grand

nombre

de navires

athniens.

PRICLS.

59

A la nouvelle poste. Il livra

de Cet chec, tin nouveau

Pricls

accourut

son

combat,

et le gagna

prsence. ville tant faire

Il opra un dbarquement munie de fortes murailles,

par sa sur la plage, et la il entreprit d'en

le blocus.

naissait dont

plus tard clans le sige des places. dans toutes les grandes capacits Pricls, qui suscitait comme dans les arts, avait avec lui un les sciences savant Les cls soumit ingnieur, Samiens rasa leurs qui lui inventa furent contraints murailles, et rtablit des engins leur puissants. Pride se rendre. marine, les dmo-

pas on se servit

On ne conCe sige dura neuf mois. machines de guerre encore les ingnieuses

enleva le

au tribut,

gouvernement d'un rveur

cratique. Trouves-tu l'action?

que

tout

cela soit

impropre

GEORGE. L'histoire

est

souvent

une

science

de posie et de passion. Elle d'imagination, des sentiments du temps que la reproduction plupart de celui qui tient la plume. Chacun l'crit politiques du talent consacre son point de vue, et la sduction souvent des apprciations l'exactitude. Ce ne sont le rcit qui ne sont pas prcisment pas les Samiens qui ont crit l-dessus. Mais quand des la tche d'exale vraisemon

pleine n'est la

de ces guerres. PAUL. Je tombe d'accord

srieux et levs se sont donn esprits et de faire concorder miner les vnements blable peut avec les donnes se flatter d'avoir fournies le vrai. celui-l,

par l'investigation,

Or Thucydide, cit, on le sait,

l'historien que par l'intrt

solliqui n'tait absolu de la science, et

60

PERICLES.

avec tant de soin et de scrupule, a crit qui travaillait il s'en fallut de fort peu que dans cette guerre difficile n'enlevassent de la mer aux que les Samiens l'empire Athniens. bilet Ce mot qui donne a vaincu. enthousiasm une assez juste ide de l'hadu chef

de sa propre vicles souvenirs d'Homre et de toire, rappela potiques la Troade. tait rest dix longues dit-il, gamemnon, lui-mme, annes Barbares; l'une devant les murs de Troie, d'une dfendue anne, et lui, en moins par. des aArait enlev par d'tat et pour

Pricls

des plus forles places de la Grce, dfendue des Grecs, habiles dans l'art de la guerre ! GEORGE. Et d'imposer le beau mrite pour un chef son pays de grands sacrifices le caprice d'une d'argent pour satisfaire faire plaisir une courtisane ! PAUL. Je m'tonnais un

d'hommes femme,

peu que tu n'eusses pas encore parl Il parat, en effet, d'Aspasie. que cette un certain femme exerait sur l'esprit de Priempire cls ; mais verner Un blesses, l'Etat homme il est invraisemblable sous son nom, fait comme ait pu qu'elle comme on l'a dit. gou-

on le comprend, ; mais, au milieu d'Aspasie il sent le besoin de se respecter. c'est du calcul : la femme cesse d'estimer Mais dain, rat Elle cette disons-en

peut avoir des faidu genre pour une femme mme de ses complaisances, C'est cesse de la dignit et d'aimer ds qu'elle avec tant de dIl pa-

Pricls

et de respecter. dont tu parles femme, un mot, puisque nous

causons.

ce que tu penses. pas prcisment qu'elle n'tait avait fait de fortes tudes, elle s'occupait de lit-

PERICLES.

01

trature

et de philosophie. et s'entretenait

Socrate

allait

la

voir elle

avec des

ses disciples, doctrines

rapporte demandaient que cette

qui se professaient frquentaient que les rudits mme femme des leons tonnait

avec gravement dans ce temps-l. de rhtorique. comme

Platon et lui

sa maison

la Grce,

Il parat plus tard

les docteurs d'Alexandrie. confondait Hypathie comme tu le Je crois donc qu'au lieu de la ranger, il serait plus des courtisanes, fais, dans la classe vulgaire de ces salons brillants exact de voir dans sa maison madame temps monde. de Rambouillet, l'lite o se runissait esprits et dans du le

Paris

des beaux

beau

GEORGE. TU oublies

que

l'htel

Rambouillet

n'tait

cole de bon pas moins une cole de moeurs qu'une Si tu veux faire un rapprochement, got en littrature. tu ferais Ninon. PAUL: d'un A ton tour, tu vas trop loin. Pour bien juger il faut se rendre historique, compte o il vivait. nous apprend Xnophon les maris par taient dans l'usage leurs amis. de prpeut-tre mieux de. parler de Marion ou de

personnage social du milieu qu'en ce temps-l ter leurs femmes

patriotisme

donc , malgr les galanteries Athnes, environne tre, pects. Socrate allait

Aspasie a pu que tu lui reproches, et de resd'hommages et je crois que Elle ce n'est

chez elle,

pas peu dire. Cette femme de la gloire nom. qu'elle Elle

n'tait

pas dans

la foule.

de ce sicle,

s'occupait si bien, l'entendait,

Pricls auquel mme de politique, qu'elle

partie a laiss son et l'on dit

fait

l'enseignait

publi-

02

PERICLES.

quement

aux

Athniens

en mme

temps

que la philoque ce basa et qu'elle qu'on re-

sophie. GEORGE. Ce qui t'amne bleu gouvernait vraiment bien

reconnatre sous Pricls,

pu causer, par ses passions, son amant. proche Nous savons une puissance, la terre. C'est le ressort ne devient mine. Quand

les guerres

ce que peut la femme. Sa faiblesse est et l'une des plus grandes qu'il y ait sur bien bon droit que les potes en font de la tragdie. lorsqu'elle la femme L'action s'en mle scnique et la doet quand forte un et vioprodige faiblesse qui la

et le noeud drame

que

elle sourit,

commande;

elle pleure, elle ordonne en-matre. Faible et dolente comme les enfants, lente dans l'exalte travaille, comme les lionnes, Quand la femme cette ce n'est nergie plus est

la cration. et

de la un dieu

la possde, sur comme

c'est Delphes; et qui ne la quitte a obtenu ou qu'elle que lorsqu'elle s'est brise. Partout o les causes se passionnent, cherche la femme, elle n'est pas loin. Que les coeurs s'abattent rallume tent vois tyrs, au milieu des dsastres, elle les relve

trpied l'antique une furie, c'est un dmon

du temple de qui la pousse,

et les

: songe Jeanne d'Arc. Si les religions s'exalet se fanatisent, c'est sa ferveur qui les enflamme : sainte Thrse. trouve des marQuand la politique c'est encore en avant encore les inspire et qui souvent : rappelle-toi madame Roland. Que qui sont faites s'en par elles sans qu'on pas leur main qui se fait voir! puissant que lui ce melle

marche

de choses doute, Dieu

parce

que ce n'est presque

a rendu

aussi

PERICLES.

63

de larmes, de grces, lange et d'ardeur, d'enthousiasme Pricls n'a pas pu aimer

de qu'on une

soupirs, appelle femme

d'motion, la femme. cette

comme

subir sa domination. Aspasie sans mais elle ne l'a a tortur PAUL. Xantippe Socrate, a envelopp de son chemin. Aspasie pas fait dvier de toute la magie de Pricls de toutes les sductions, sa beaut oublier et de son gnie, son devoir mais elle ne lui a pas fait

et son pays. forts parmi les hommes, Il y a des hommes en dpit d'Armide, rester l savent fidles, qui luit en eux. GEORGE. Ainsi, ton pliale hros qui t'entendre, fait ; mais ce sont

et ceux l'idal

les ennemis une

de Om-

auront Junon

de la Milsienne ton Hercule

et une

n'aura

jamais

n'aura athnien et le Jupiter abdiqu pos sa massue, son sceptre que devant la mort. et tu t'en sers bien. PAUL. TU as de l'esprit mon GEORGE. TU veux que je te complimente tour? Je n'en ferai rien. le pilote et voyons comment ton apologie, Reprends au milieu des orages que je vois va manier sa barque venir. PAUL. ans aprs la guerre de Samos ce qui suit GEORGE. Nous appellerons Dix PAUL. voudras. OU le commencement continuant de la . : Dix ans

aprs? fin, comme tu Lacdmone d'exciter sous main

les rpubliques contre les Athniens, Pricls grecques se prparait la guerre, qu'il ne pouvait que retarder Ces dlais qu'il obtenait, il les empar son adresse.

64

PERICLES.

ployait

se fortifier,

recruter , Corinthe,

de nouveaux amie

auxiliaires.

Sur ces entrefaites

le indpendante. qua Corfou, sion. Il proposa au peuple de secourir ceux de Corfou, pour s'en faire des allis dans la guerre qui allait s'ouvrir. L'assemble adopta ses vues. Mais dait le parti de Gimon remuait de nouveau et fonsur son fils de nouvelles La famille de esprances. en haine de Pricls, avec avait li amiti de avec les la rpuvont les ennemis

de Sparte, attaPricls saisit l'occa-

Cimon,

Lacdmoniens, blique. jusqu' D'une Gimon Les

partis la trahison pierre

politiques, de la cause mme

jurs dans leur

fureur,

il fit deux

le commandement

coups de l'expdition,

de la patrie. : il donna ce fils mais

de

qu'ii

ne forma

En obtenant que de dix galres. d'appuyer il allait augmenter les forces de la rpublique Corfou, ; et en plaant le jeune Cimon la tte des premiers seil le mettait qu'il envoyait, rien faire de bon en ne lui donnant cours sachant son lui dans l'impuissance de que ces dix vaisseaux, dans

le jeune homme de trouver incapable de quoi complter le peu de forces esprit Il allait donc

remettait. ridicule, dont

mme

un rle jouer et son insuccs devait ruiner la naissante l'entourait

qu'on ou inutile

influence

des grands. dj le parti Mais cet insuccs avait encore une autre porte : il dede favoriser les vait le faire l'ennemi, souponner relations chose de sa famille avec les Lacdmoniens tant

notoire.

ce coup? applaudir PAUL 1.Je continuerai d'affirmer que que les hommes savent manier s'y mettre, je dfends, quand ils veulent GEORGE. Et tu vas encore

PERICLES.

65

la politique matres. Notre corder tenait qu'il blique.

bien

mieux

peut-tre

que

les plus

grands

Je ne me mle homme jamais toujours vcut, ne avait aucune en

pas d'applaudir. invariable rgle pour facilit Les arriver ses fils ennemis. de

de n'acIl les tant pu-

bride.

Gimon, charge

purent

aucune

L'exprience de leur bont

avait raison. Ceux que la qu'il tendre la main leurs adme porte en reoivent bientt un nouveau versaires politiques mais ce dernier plus profond que coup de poignard, de bien plus prs. tant port les autres, prouve L'historien histoire grec Thucydide dans au une dit, au livre Ier de son celui ses

: Il vivra

parfaite

scurit, d'avoir servi

qui s'expose ennemis. Il faut la avoir

le moins

repentir

t victime

soi-mme parole d'une

pour

sentir

toute si

de cette profondeur aux sentiments oppose GEORGE. Je trouve un malheur grand dix vaisseaux avec PAUL. Le

pourtant me leve.

si amre,

cependant son pays en qui

qu'il

pouvait

causer ces

les citoyens

ainsi exposant les montaient.

cas n'tait

sur les paraissaient diaires. Mais Pricls vrent juste assez tard

Les pas pressant. lieux d'abord titre expdia pour d'autres laisser secourir forces,

Athniens d'intermqui arri-

percer

l'insuffisance en temps

du jeune

Cimon

et pour

les allis

opportun. Ace moment, minente. mirent, De tous

la guerre cts de

du les

Ploponnse amis du

tait continent lever

imse des

l'instigation

Lacdmone,

06

PERICLES.

griefs

contre

Athnes. par fomentait

La le grand

faction

des

riches, trahissait

rduite la rla

l'impuissance publique, patrie. Corinthe, prcations Potide

homme, la

Sparte

guerre

contre

Mgare contre la

et gine fortune

se rpandaient des Athniens.

en

imEnfin

se souleva,

et Pricls

la fit assiger. pour lui proposer

On envoya des humiliations La rpublique essuy d'humiliant la Grce, On ne

des dputs au tait aucun sans sans voulait lieu au

Athnes de fate lui offrir de Elle

des conditions. Elle

sa puissance. ne pouvait

n'avait rien de

chec. abdiquer s'avouer donc

son vaincue

autorit avant

accepter aux yeux de comrendre

battre. la guerre

que

l'insulter

pour

invitable. dcida La jalouses les qui qu' amener faisaient celui qui ses concitoyens faiblesse, ne consentir des

Pricls rien

d'indigne.

moindre

en prsence devait les

prtentions drer et

de l'ennemi, perdre, leur sait force. tre

dconsiles

avec Les fort.

leur allis

crdit,

ressources s'attacher

ne savent

l'approche Cependant, s'enhardissaient. Pricls d'avoir la statue sur l'avis vol de l'or et l'argent

du danger, Ils firent

les ennemis accuser

de

Phidias

fournis

par

le peuple'pour le contraire toutes :

Minerve.

L'artiste de Pricls, avec le l'art

prouva il avait

prvoyant

runi

les parties et on vol, arriver

du chef-d'oeuvre Ne pouvant dans

des vis ; il les dtacha prendre lui-mme. On l'accusa de Pallas sur le chef On de

les pesa. on l'attaqua par lui sur

voulait de s'tre avoir

son

protecteur. sacr

reprsent

le bouclier

et d'y

PRICLS.

67

fait

l'image figurer et il y mourut. GEORGE. accuse C'est de l'avoir

de Pricls.

On

le

mit

en prison,

Pricls lui-mme qu'on pourtant dans la prison. fait empoisonner

PAUL. Et tu as par cela la mesure exacte de ce que de cette espce. On contre les hommes peut la haine d'avoir les accuse tous d'avoir vol, assassin, tu, trahi, lit la commis vie de les l'un, crimes on les plus affreux. Quand connat l'histoire de tous on les

autres. Mais mort sociait ce ne fut de Phidias, la pas qu'il tout. Aprs et lui dont avoir la imput gloire la s'as-

aimait on accusa

sienne, : elle un

et d'athisme On fit passer

ne croyait dcret contre

Aspasie d'irrligion tablis. pas aux dieux les mcrants et les prenC'est

on comptait Dans ce coup de filet, philosophes. dre la fois Aspasie, et Pricls. Anaxagore la prface du procs de Socrate. comme Voil donc la sainte cents saint Inquisition ans avant Dominique fonctionnant Jsus-Christ, et Innocent

dans seize III.

quatre l'Attique cents ans avant

allait sans l'loquence Aspasie passer par Yauto-da-f de Pricls, qui la sauva avec son vieux matre. renouveles le firent rflchir. Ces attaques sentit l'opinitret de ses ennemis, qui se servaient

Il

des apprhensions de la guerre pour tromper l peuple. Le peuple, qui ne raisonne pas, se lasse la fin de ses meilleurs soutiens et les abandonne la haine de leurs jourd'hui, son supplice.
5.

ennemis. demain

Le il

mme

homme

le maudira

auqu'il acclame et courra le huer

08

PERICLES.

Pricls tait qu'on un

donc

hta

la guerre

du

Ploponnse. Cette mme

C'guerre

procd lui

homoeopathique. il en fit reprochait, pour n'hsita sauver

sa planche son pouvoir, couler

de salut. le philole sang. mais comme de quelques ses de tu

GEORGE. Ainsi, sophe patriote PAUL. Il ne sa vie. l'as jours. vu. D'ailleurs, Il

pas faire pas de tait que la son

s'agissait

pouvoir,

la guerre pu

invitable,

n'aurait l'intervalle,

l'loigner l'aurait aie

Dans

foule

sacrifi

ennemis. Yoster coup Au comptait rendre sr

Les

Lacdmoniens comme dit

visaient Amyot,

supprimer, vaincre

et ruiner, la puissance de

pour

d'Athnes. guerre au milieu et en la brusquant, de son pays, il se

moyen

cette

la fois indispensable

affermir

la fortune

des difficults

de l'ad-

ministration, Les

et djouer

la cabale

de ses envieux. t rejetes, l'Attique Ar la

conditions roi

de l'ennemi de Lacdmone,

ayrant

chidamus, tte

envahit

de son arme. commena par cette guerre, qui la plus grande par par celles avec

Ainsi sa dure, les

les malheurs qui la soit

consquences

l'accompagnrent, de toutes suivirent, entre eux-mmes, soit

qu'aient l'tranger. Le

eues les Grecs

Spartiate, de

en ravageant Pricls. C'est prservant

l'Attique, la tactique les terres

mnageait qu'employa de

les

proprits plus pour avait tard

Annibal, suspect le coup qu'on piller

Fabius, Pricls

le rendre prvu

ses concitoyens par porterait. d'Athnes.

; mais

et l'avait le lui

longtemps

l'avance

en annonant Il laissa

les campagnes

Il fit

entrer

'IUCLES.

69

laissant les paysans dans la ville et ferma les portes, dans le dsordre. se dsorganiser l'ennemi GEORGE. Je ne retrouve pas ici ton grand capitaine. tait PAUL. TU ne le comprends pas : sa puissance dans la mer ; il allait faire a fait depuis contre exemple, dans son pays ner l'ennemi guerre et les reprsailles. Mais la ville ainsi ferme soulevrent cusa d'avoir ce que Scipion, Il allait nnibol. en portant chez son ramelui la

se et bloque, ses ennemis avec un surcrot d'acharnement. On l'acet d'enfermer ensuite les

citoyens faire pour les dfendre. Il

caus la guerre, comme un troupeau

dans un parc, sans rien Il ne s'mut pas de ces clameurs.

et l'expdia quipa une flotte de cent vaisseaux fit tant de sur les ctes de l'ennemi. Cette expdition mal aux sur leur territoire, Ploponnsiens qu'ils allaient en hte Elle vacuer leur aide. GEOKGE. vint ; mais la fortune l'ttique aA'ait tourn le dos aux Athniens.

Un mal qui rpand la terreur, Mal que le ciel en sa fureur

PAUL. crce pour Athnes. Le bornes.

Oui,

la peste, et il faudrait dire l'horreur des maux

les vers qu'elle n'eut

de Lufit dans

dchanement Il tait

contre

Pricls

la cause de tout la ville

le mal ; c'tait

de plus lui qui,

en entassant habitue mait tous

dans

au grand

la rpublique. ces citoyens jour

la population des champs, air, avait cr l'pidmie qui dciIl tait responsable de la mort de dont les cadavres s'amoncelaient

chaque

sur la place publique.

70

PKICL;S.

Pour leve bloquer s'en

conjurer

ce

toile,

il

embarqua

une

nouvelle Il alla

et se mit la ville

lui-mme

la tte

de la flotte.

va, rien de

mais quand la fortune d'pidaure; ne succde. La nature elle-mme semblait la partie : une en clipse homme de soleil vint jeta ingtradui-

se mettre effrayer son

l'escadre.

Pricls,

d'esprit,

manteau

sur les yeux par cette image

du pilote,

et expliqua qu'on

nieusement sait

le phnomne

en mauvais Mais l'expdition

prsage. ne fut pas heureuse devant pidaure, : la peste avait forcs

suivi

les Athniens le sige. ennemis de

et ils furent

de lever Les

Pricls

avaient

soulevrent peine

la multitude mettre une fait

le faire

pouvante en jugement. indemnit le flau!

beau jeu. Ils trop et parvinrent sans Il fut destitu public. et

condamn C'tait avec lui

payer qui avait

au trsor Il tait

de complicit

l'atmosphre. ds Chacun, se mit plus

lors,

suivant

la

noble

coutume

des

multitudes, n'taient gloire blique

l'accuser, Les

l'accabler; annes procures faits, les prils son pays

ses services de de paix, la rpuperqu'il rgime cela

rien.

longues avait avait

et de prosprit ; tous qu'il les efforts avait pour

qu'il qu'il

les luttes divers un

sonnelles avait

soutenues, tablir intelligent dans

courus,

dsormais tait

rgulier, * oubli. l'humanit

et

quitable,

tout

Quand les donne

donne

assez souvent, de la sainte

de ces spectacles, s'attriste la conscience obligation du devoir

et elle et se parmi

douter prend les hommes.

PERICLES.

Tl

Son fils lui-mme contenu homme, dfendre. GEORGE. Il fille lui, ses gots

s'leva

contre

lui. et

Le

pre

avait jeune avait

dispendieux, des revers, trahit

l'ignoble le pre qu'il

l'heure

l'accusa,

je

crois, accusateur! chose

d'avoir

suborn

sa

le respectueux del PAUL. L'absurdit

nous

dispense autres

d'y faire manires. une sorte litt-

attention On chose

; mais il le calomnia remarque, au milieu : il accusa pass

de mille de ses

invectives, d'une tudes

trange

son pre, sa vie

comme des

de crime, raires

d'avoir

dans

et philosophiques. GEORGE. On tait donc

suspect

Athnes

quand

on

s'occupait moyen mie? PAUL.

de choses semblables, ge, Il quand on s'occupait

peu prs comme au de magie et d'alchi-

parat

sophe veillait il est plus probable encrots qui s'en contre Enfin par terre, leurs tout

de lettr et de philoque le renom peu prs les mmes prjugs ; mais de croire servaient, et contre que c'taient les partis pouvaient, Le lion en donnait tait en ils le quand le progrs. dessus. , lui

ennemis

le monde

lui tomba la rgle

chacun, l'ne

suivant n'y

manqua pas. La fable est narre de la vie humaine. C'est la joie suprme l'image des natures de cracher au front un grand vulgaires malheur. passant; Tous sort les genres de revers lui survinrent la fois. Le

lui-mme

a la dloyale habitude de ne frapper jamais un seul il revient la charge, coup sur l'homme qu'il renverse; il faut La peste enleva tous ses autres qu'il l'accable.

72

PERICLES.

enfants, plong

toute dans

sa famille, la douleur, on ne trouva oublier seul

tous tout

ses amis. prs

Il resta

seul,

du dsespoir. ses ennemis Ils n'eu-

Cependant pour le faire rent pas un de celui

personne parmi dans le gouvernement. de mrite offrir

homme

la place

Le gouvernement allait poursuivaient. qu'ils : aucune main habile pour tenir la barre dans vau-l'eau o l'on se trouvait. les graves conjonctures On avait pris l'habitude sous supporter qui du jeu facile des lois de Pricls, et les petitesses On fut oblig et de et

l'administration l'on ne put

le gouvernement les ttonnements l'avaient supplant.

des mdiocrits de revenir Le lui.

et il oublia. peuple le pria d'oublier, ! GEORGE. Quel amour du pouvoir de son pays ! : quel amour PAUL. OU plutt ce peuple, avait Il pardonna qu'on tromp, l'avait plac la tte et de l'poque. mais il ne fut l'atteignit,

et de

que cet homme qui se souvint la Grce , la tte du inonde Pricls temps mourut. On raconte aux cou. amis qui

les affaires, reprit les conduire. L'pidmie

pas

longet il

de mourir, que, sur le point l'entouraient un charme qu'il les femmes qui le lui avaient Les femmes, la contagion.

il montra au portait mis comme dans tous Il prs

C'taient

prservatif

contre

ont ces crdulits les temps, il Ses amis, faut , dit-il d'en finir pour me rsigner

et ces superstitions. faut que je sois bien amulette.

porter

Sa philomoments. son lit

sophie

ne le quittait pas mme aux derniers la foule de ceux entouraient Puis, qui

PERICLES. s'tant faites, mise lui, numrer se retournant, les grandes choses

73 qu'il avait et d'une voix

dj mourant murmura ces mots : Tout ce que vous dites teinte, l, d'autres l'ont pu faire comme moi; mais ce dont je m'honore, ordonn c'est de n'avoir C'est personne. dit que nul Athnien, oncaues port robbe noire pour occasion Il ne s'enorgueillissait cet homme que de cette la mort de n'a

Amyot, de moi.

innocence.

Ainsi,

ne rclamait une nation, qui avait civilis ! de sang se reprocher que le mrite de n'avoir point Et c'est en disant cette parole et sublime simple que de l'intelmourut cet homme tonnant, qui, au moyen ligence le et du talent, d'une avait su conserver quarante ans dont des le gouvernement dmocratie tait la

ombrageuse, proscription une

traditionnel principe hommes suprieurs! GEORGE. TU oraison funbre. lui-mme il convient lui fais l,

j'espre, se l'est

magnifique et la

PAUL. C'est courte, vraie comme

qui

faite,

simple

la bonne

conscience,

grandeur. i-je assez bien lui

trouv

pour

commencer?

Et

rais-tu homme Il

de srieux, celui-l, reprocher et comme chef d'Etat? politique

qu'aucomme

demi - sicle un peuple prs d'un et remuant. Il l'a gouvern difficile avec habiclair, et au moyen de la lgalit. let, avec fermet, a gouvern Il n'y avait pas difficile. crite dans ce temps-l. C'taient pas de constitution en matire des temps rudimentaires d gouvernement. Des lois nettes et positives ne contenaient pas le chef GEORGE. Sa tche n'tait

74 de l'Etat; d'tudier administrer tout et il son n'avait peuple

PERICLES. pas et de besoin s'tudier dans la d'tudier ces lois, pour lgalit, les affaires

soi-mme stricte

convenablement, par son initiative

en faisant

prosprer

publiques. PAUL.

Il

avait

des lois,

et des lois

les traditions les

et dans

les moeurs

dans prcises, : celles-l ne sont pas

Il y en avait aussi d'crites : n'oublie plus faibles. pas le code de Solon. Il ne gouvernait les Athniens ne pas sa fantaisie; l'eussent rencontres. Le est d'hui mais rgime sous lequel il commandait n'tait pas, il pas permis, tmoin les difficults qu'il a

vrai,

le rgime

, et qui un c'tait des

reprsentatif est plus rationnel systme non

qui a cours aujouret plus mthodique ; moins libral. les plus libraux et les

L'un plus comme

esjirits politiques de notre temps pratiques le terme le plus du

appelle pour les socits, de l'idal de la libert, recul C'est dans ce systme

le gouvernement

plbiscite.

a gouvern. que Pricls Le suffrage universel, nom la tte l'intrt difficile peuple rgime cette poque,

qu'on n'appelait pas du mme le continuait priodiquement il administrait Quand il vote tout seul dans tait du le

et lui, du pouvoir; de la rpublique. ou et importante, obtenait son

la circonstance l'assemble d'agir. C'tait

consultait avant

plbiscitaire. systme lui a-t-il survcu? Et que

GEORGE. Son laissait-il

l'avenir? Il avait form des hommes pour

PAUL. Son exemple.

PRICLS.

75

le continuer,

pas voulu. de ses lves et de ceux qui lui Le plus remarquable de lui que les n'avait succdrent, Alcibiade, gard facilits et et les ornements le rendaient que le de l'intelligence. impropre grand homme Ses gots continuer venait la de

mais

les vnements

ne l'ont

ses moeurs tradition

grande fonder.

GEORGE. Il a gouvern succs, a-t-il pu mais a-t-il donn son guerre sauver une Il lui

avec clat, del Ne devait durant libert, et la

il a eu de brillants son ouvrage, pas laiss, ans au

stabilit lui a-t-il

pays? qui la

contraire, PAUL. intrieure, les genres

le perdre? quarante la la paix tous dans le

a donn

l'ordre, de gloire, tu

prosprit,

prdominance tait

monde. Cette invitable vcu, c'est guerre, le sais qui bien, la consquence la Grce. S'il et

des rivalits certainement

divisaient Athnes

qui et triomph. et trouv la tte des rpuEt si plus tard Philippe la Grce des citoyens de cette valeur, grecques bliques n'et pas t la proie de l'usurpation macdonienne. a trouv et GEORGE. Mais Drnosthnes, Philippe cependant PAUL. nommes. il a vaincu. Drnosthnes? Tu me facilites Je suis bien aise que et tu le

la transition.

La transition, difficile.

sans qu'on s'en doute, est chose dlicate Je suis tonn n'en aient que les rhteurs rgle sion. moins sujet svre Nous et doctrinale, ne faisons comme l'exorde

pas fait une ou la divi-

il est toujours un autre,

il est vrai; nanque causer, bon de passer sans effort d'un en glissant.

comme

70

PERICLES.

tait haut dans le ciel quand les deux amis de le toit la colline. Ils regagnrent descendirent Le soleil paille, o la jeune la porte. femme du matin les attendait sur

DEMOSTHENES.

C'est tent

du vendredi produits creuse

au samedi dans

leurs

que les paysans apporLa route la ville voisine. de , tait remplie de

Bidorette,

dans la montagne

devant eux Les montagnards poussaient voyageurs. chevaux et leurs nes, portant chacun la file leurs deux sacs de caf sangls en temps retrousse sur le bt. robustes, criaient la cotte aprs d'un une leurs D'aur-

De temps de gingas btes tres, gime

des femmes au genou, dans d'o

de charge assises de banane,

trbuchant

les bourbiers. sort la tte

sur la macoute, pluchaient Les

en chantant chos

canne redide l'adont proscrit le

sucre saient jotipa,

ou un mangot. d'un ton vague ces ranz des

de la montagne les chansons

et sourd vaches remplit du

rhythme mlancolique loin du ciel de la patrie. Nos deux contre-sens deviser des noix qui jeunes

aim, pays les rves du

gens allaient

pied

dans

la ftmle, pour acheter

des paysans. Ils s'arrtaient avec eux, leur offrir un cigare grilles. Ils montaient ainsi

souvent ou leur

la pente

sinueuse,

trompe A chaque

la montagne coude,

en la tournant. dtour, des forts un nouvel aspect

chaque Tantt

s'offre nent

aux regards. la hauteur qu'on

a en face ; tantt

de pins courondes rocs escarps

78

DEMOSTIIENES.

menacent sur

de leur masse abrupte plus loin, tiges et leurs sur la rivire

le prcipice; leurs la nuit Les

nissent faire valle. plainte Mais leurs

penche rudes cpes de bambous entrelaces branches pour coule au fond dans la

la maisonnette

bambous,

qui balancs

sombre les

et lugubre

voix

montagnards couvraient les gmissements

ont une par le vent, le voyageur. qui attriste en foule, et descendaient de la branche avec che-

regarder Ils s'arrtaient plaintive. quelquefois tonnement nos deux amis, vtus l'europenne, minant parmi eux dans ces forts. vivement, dit Ces hommes

m'intressent

tout

dans confiants coup George d'une voix mue. Ils vivent du monde, ces montagnes, du train sans s'inquiter et sans se soucier de cette politique dont nous parlons, dont les volutions influent pourtant sur leurs travaux et disposent de leur sort. Cette ignorance et cette confiance de touchant de vivre et de srieux. dans ce milieu pour qu'il L'homme

ont quelque chose a besoin politique

de ses devoirs, responsabilit peuples. En effet, une dans quence bondir dcision les

pour contracter en

le sentiment prendre une juste ide de la dirigeant la vie des

assume

une mesure quelconque

financire, en matire au milieu faiseurs du

une loi

de douane, votes

d'impts,

assembles', des

bruyante dans ces

de l'locliquetis de codes, viennent rela misre

montagnes

en y apportant

ou l'aisance, selon

selon

que le bien la dlibration. inspir

ou l'inconsquence, que la raison ou l'intrt ont public personnel

DMOSTHKES.

70

Ainsi, deux vivent ou

selon

que la politique ces hommes dans pour la paisible fruit et

suit l'un des

ou l'autre

de ces

courants, heureux

champs obscurit

et du travail de la nature, , les diffiqui suit la

recueillent, de

de leurs

labeurs

cults misre.

l'existence

l'abrutissement

ce que je t'ai dit, que la politique Ceci justifie La difficult de la plus difficile. est la chose du monde et d'ides, les hommes, si divers de caractre conduire PAUL. si non changeants moins et si passionns, grande des classes d'oprer qui s'ajoute la difficult l'amdans

lioration l'ignorance.

par l'administration et qui s'tiolent souffrent si difficile de leur

GEORGE. ce bien-tre

Est-il qui

pourtant leur Que est d

assurer des ces in-

et qui

est l'obligation en forment effet, la plus

gouvernements? hommes tressante tous qui vivent

demandent-ils, et qui

de peu

et la plus utile portion les pays? L'affranchissement sous des noms indirects,

de la population de de taxes trop lourdes et qui les frappent

dguises directement blouse stance;

pourtant

pour se vtir, la scurit de leurs la facilit

fois qu'ils achtent une chaque ou un peu de sel pour leur subsircoltes, le moyen de les une quitable transports, des objets ouvrs et le le prix en change. offrent cela chose aise et pouvant cotudes d'esprit ces graves

amliorer,

de leurs

proportionnalit prix

entre

des produits qu'ils PAUL. Et tu crois tout en un tour de la plus et profondes, soutenues pour

se faire nomiques longues des plus

de main haute

! Ce sont difficult. une

l questions Il faut des

il faut arriver

contention

rsoudre

80

DEMOSTHENES.

problmes blesser classes, rter les

sans toucher droits

saiis l'quilibre de la socit, des diverses d'aucune lgitimes qui la composent, sans publiques, et des travaux sans ar-

des divers

intrts

la marche

des affaires

l'activit combent.

du gouvernement sont

paralyser qui lui inles ou

Ces amliorations classes

dues

et. qui qui travaillent Il y en a d'autres de leur rcolte.

toutes au peuple, vivent de leur salaire encore

qui leur sont d'un humble dues : tu as omis le bienfait enseigneen communide la nature ment, qui mette l'homme avec la science, avec le devoir, avec la socit, cation avec Dieu. Mais ment, l'ai les oprer pour sans imprudence dit et tu le vois des affaires. TU reviens compose ton ide fixe. Comment! senss et une bien graduellement, et sans secousse, bien, des hommes scientifiqueil faut, je te suprieurs

dj

au timon

GEORGE. administration

d'hommes

le moyen de donc pas trouver ne peut-elle inspirs d'une population? faire le bonheur senss et bien inspirs; PAUL. TU dis : d'hommes s'ils ne sont clairs mais ce sens et cette inspiration, par l'intelligence et par l'tude, Et s'il faut des affaires ou grande pour quel rsultat de l'intelligence veux-tu pour au

obtiennent? qu'ils conduire mme cercle d'une

famille

et restreintes prives d'une ne faut-il compagnie,

pas une bien plus la chose gnrale, toute une nation? GEORGE.

supriorit mener bien

embrasser pour les destines de

Cependant

l'humanit

a plus

constamment

DEMOSTHENES,

81

march ayant

sous du sens, Aussi

la

direction que

d'hommes

ordinaires

mais

sous l'clat enregistr

de tes grands plus ne

penseurs. que

PAUL. de bonheur Et lorsque

a-t-elle

de misre

dans

ses annales. elle aspire des se ralisera ne sera que confi

l'avenir le

auquel gouvernement

socits

dans tous les pays. plus mritants qu'aux GEORGE. A mon avis, l'esprit thorique dont rits tu parles les rend plus propres formuler

de

ceux

les vje le

qu' crois bien

les appliquer. Ils aspirent bien faire, mme qu'ils ont ; mais cet enthousiasme les empche de discerner non devraient dire le mot, les moyens pour tre.

pour

la gloire Ils mais

pratiques. sont, aveude la dans le tels

prennent plutt pour

les hommes ce qu'ils il faut rel

ce qu'ils Et cet

glement route rve qu'ils sions, Un dfauts Celui propres

gnreux, du vrai, du

les loigne Ils sont

au lieu sont,

de vivre c'est--dire

et du possible. sur la terre avec faits

les hommes

de contradiction,

de passe sert

de malignit. vritable homme mmes qui veut

d'tat pour

est celui arriver

qui

des

des hommes appliquer

les conduire. des procds en-

des hommes qu'

des anges,

ne parviendra

les rendre

core pires. La o l'on sources seau qui suprme se trouve dont habilet consiste agir dans mme le milieu les resni RousIl faut des

et tirer

de ce milieu Ce n'est

on a besoin. gouverner et hors des

ni Platon

peuvent pratiques C'est--dire comme

l'humanit. des rveries.' hommes sans

hommes PAUL. hommes

scrupule,

des

Denys

ou comme

Mandrin.

82

DEMOSTHENES.

GEORGE. Pourquoi comme William Pitt, PAUL. tellectuelle fait toute Eh bien,

ne pas dire comme

comme

Washington, in-

Turgot? la supriorit

te ces derniers

nous les connaissons et qui a par laquelle leur valeur, et dis-moi si, avec toutes leurs intentions, ils eussent pu faire Turgot une seule des

bonnes choses

qu'ils ont accomplies. au sein des lettres. et vivait GEORGE. C'taient connais, PAUL. mais Tous

traduisait

Yirgile je le re-

des hommes

suprieurs,

ce n'taient ceux qui

pas des utopistes.

des ides nouvelles apportent on les appelle des utopistes. Le prjug et des vrits, du positiseul n'est pas l'utopie pour les sectateurs visme. GEORGE. Moi, artistes. te dfie je ne me fie pas ces potes et ces a pu tre une exception Ton Pricls ; mais je de trouver dans le beau parleur tu auquel ce moment les aptitudes ce moment, d'une petite spciales taient habitation d'un

penses homme Les rivs

en

de gouvernement. deux interlocuteurs, devant la barrire sur laravine.

ar-

s'tenden quet,

pente

Ils entrrent

et demandrent ses

au matre

parle de la case la permission

qui tourni-

de visiter

plantations.

Ils marchrent derrire

longtemps la maison, et

les palma-christi parmi plants sur l'herbe ils allrent s'asseoir de montagnes coute volumes main. rest d'un A un dans et de torrents un peu, petit talent dit sac

, en face du panorama

devant eux. qu'ils avaient Paul en tirant deux ou trois

le monde

la qu'il portait voyage et qui est du prodige qui tenait en son genre, le modle suprme de

DMOSTHENES.

83

Drnosthnes

remarquables. et persvrant vailleur role autour

les facults joignait C'est mme son doit

pratiques esprit cet clat

les plus trapatient, qui fait au-

qu'il de son nom. cet

GEORGE. Cependant s'est donn Plutarque n'avait ment pas fait des grands

surfait. je le crois la peine de nous apprendre qu'il les tudes premires qui sont le fondeclat, talents.

dans les prjugs! Drnosthnes, Toujours n'avait pas suivi ce qu'on aptromp par ses tuteurs, Mais cette des tudes classiques. pelle aujourd'hui PAUL. des o il n'y avait pas, comme de nos jours, poque, tudier sur les bancs, comme on littratures antiques on ne saule latin et le grec dans les collges, apprend rait gure comprendre dont tu me parles. Des rhteurs ce que pouvaient chez eux tre les classes

donnaient

des leons

dites

de grammaire. La grammaire embrassait alors l'ensemble des connaissances littraires. Les jeunes gens ces leons, comme peu payer suivaient qui pouvaient prs les cours du Collge de France et de la Sorbonne. Drnosthnes tuteurs, aA'ait perdu son pre en bas ge, et ses retinrent son bien et lui refusrent infidles, librale qu'on donnait alors aux jeunes

cette ducation Athniens.

Mais cette nature plus d'ardeur

avide

de savoir

ne s'en mit

il eut senti quand la vocation manquait, pour cultiver qu'il avait en lui. Il s'instruisit, et il devint l'homme que nous savons. des plus grands plupart gnies dont monde ont peu prs la mme origine. La s'honore

l'tude,

qu'avec ce qui lui

le

C.

84-

DEMOSTHENES.

n'avait Shakespeare pas tudi les lettres Il n'avait mme pas pu se familiariser avec ture temps latine dans les langues vivantes,

grecques. la littrade son

puisque

il n'y avait pas encore de traducteurs. Par cet seul que nous citons il avait d se Amyot quelquefois, faire une ide du monde littraire et philosophique des anciens. qui rvlent Et ce n'est qui clate Shakespeare une intuition cependant de tous complte a fait des choses les temps. du gnie

le rayonnement pas seulement et blouit dans ses oeuvres ; mais s'ajoute le got dlicat

sante

originalit le plus raffin. Rousseau peut

sa puisde l'art attique

s'appeler

divin

comme

son devancier de l'cole, dans une

les Grecs; parmi il a tout, compris, langue sans

et sans le secours tout senti, tout

des lois exprim,

s'associent Ce n'est lexandre salit, esprit jusqu'ici. Homre devant tradition? qui l'a qui

o la pareille, et se confondent. pas dans

dialectique

et l'motion

les traditions

Dumas cette sans

a puis cette tonnante personnalit, dans les

scolastiques cette facilit, qui littratures

qu'Auniverun

en font

prcdent

connues

lui-mme, tout L'cole

cet

Adam

de l'cole que

le monde n'existait

s'incline,

classique, doit-il la

cre

sans le vouloir.

qui rgle, c'est son exemple la nature, le don d'entendre les lois. Et d'hui c'est l'un ainsi que

et c'est lui pas avant lui, C'est le gnie qui fait la donne la loi, parce qu'il a qui est le foyer de toutes

ce Drnosthnes classiques

se trouve dans

aujour-

des premiers

les coles.

DMOSTHNES.

85

GEORGE. Si puissant besoin l'lan de se discipliner

qu'il

soit pour

cependant, ne pas

le gnie

s'garer

dans

de son orgueilleuse indpendance. drgl avis. Aussi PAUL. Je ne conteste pas ce judicieux s'est-il mis la torture pour

D-

rnosthnes travail La Le

personnel premire

ce qui lui manquait en public, fois qu'il parut le possdait, Il se servait, et

par le suppler de ce ct-l. il fut il n'avait siffl. pas

dmon

de la gloire

encore clauses ments

assez travaill. confuses, les ims sur

dit-on,

de longues d'arguet

et enveloppait les autres, Compositions

son dire qu'il

de tant

en estait

fascheux

ennuyeux

our.

de la jeunesse! mais il s'attrista. : Marche Tu Une et ne voix faiblis

Il ne perdit intrieure lui

pas courage, disait

cependant dans pour

le vit pas. Eunomus lui dit-il de Pricls, sa gloire

son chagrin. le relever,

as le gnie

et tu atteindras

si tu as son courage et sa persvrance. II. affronta la tribune une seconde fois, et une fois il fut. siffl. Los longues les nerfs comdien sur trainnes

se-

conde

de clauses

que nous Cette moral. aplomb mme

savons fois, Les

agaaient un

ce fut acteurs

au got athnien. le qui lui remonta les planches un

prennent

magistral

sa place. sait les relations de Roscius latine. Drnosthnes vaient qui lui

et qui s'impose qui efface le talent Ils font cole et ils enseignent. On avec l'oracle de l'loquence

se plaignait

que

des

ignorants tandis son que

troului, ne

le moyen de plaire au peuple, sentait la pense fermenter dans enlever Satyrus, que les hues je te ferai

cerveau, Patience,

pouvait dit

de l'assemble. ce qui

voir

te manque.

Et

80

DMOSTHENES.

l-dessus ripide

le comdien

lui

donna

dire

des vers

d'Eu-

et de Sophocle. Drnosthnes gta ces vers en les rcitant. et ils sortirent de sa les dclama, Satyrus bouche ne vivants, palpitants, pas. C'est Drnosthnes transfigurs. de ce moment qu'il fit de de l'art de parler. un travail dur, opinitre,

les reconnut

l'action Il

la principale rgle au travail, se remit Il descendit

asctique.

sous terre

proccupations pour dominer consulta, Il

du monde. les clameurs il tudia

des pour se sparer Il parla aux flots soulevs de la foule. Il mdita, il les hommes et cette et la nature. fois le public

il compara, devant Il avait

reparut

l'applaudit.

le public, trouv !

GEORGE. Fiunt PAUL. Ou bien

oratores. Labor omnia vicit. patience. , C'est

GEORGE. Le gnie le mot de Buffon Moi, qu'il

est une longue faut prfrer. peut par

PAUL. gnie

est une

je crois confiance

qu'on inspire

dire

aprs la nature

lui

: Le

et forti-

fie par le travail. A Athnes, il fallait le que talent cette de la parole ft pour Et il fallait Les littraire

commander. et savante. en style C'est comme

parole

marchandes

d'herbages

s'entendaient

et en esthtique. par la parole dans les temps qu'on gouvernait, peu prs sous le rgime parles assemdominent Le "Verbe a

modernes,

lementaire, bles fait

o les grands orateurs ministres et deviennent dirigeants.

et depuis lors c'est lui qui dit l'vangile, Mais il y a transforme. le modifie chaque jour et qui le ses choisit le peuple cette diffrence que de nos jours le monde,

DMOSTHNES.

87

orateurs que

pour les faire chez les anciens,

arriver chacun

au gouvernement, prenait la parole et ouvrait

tandis sur la le plus et alors

sans mandat spcial, place publique, les avis les plus extravagants. souvent Ces motions elles D'o cessaient l'infriorit devant bizarres d'tre du prvalaient bizarres systme pour

souvent, devenir

funestes. de la place

tumultuaire

publique la foule

le systme sont seules pas,

reprsentatif, conditions lit ceux

o les lumid'ligibilit, qui . dlibrent, o

res et la raison

ne dlibre ceux un progrs jour plus vers clair. promet simplifi,

niais

c'est--dire C'est chaque elle voit

qui peuvent

dlibrer.

sur l'antiquit. L'humanit avance la lumire : chaque jour plus prs, viendra le peuple, oui et par un temps consult non sur o, le mcamthodiqueles questions et confiera ces sera votes. entire en

On nous nisme ment, tant

qu'il

rpondra lus le dit

par soin M.

gnrales ses

de politique

et de gouvernement, d'administrer de Girardin, la d'aprs libert

Alors,'nous et le pouvoir tat de faire

sera le bien.

indivis,

mieux

constitu,

et plus

A cette poque, rait et administrait, plus trouver

ce n'tait ce qui impossible le vrai. eut

pas cela. rendait encore C'est

Le peuple lgifl'ordre impossible, , puisque la raison constitution

et le progrs seule peut

sous cette

que Drnosthnes L'instinct cette Il lui force fallait

se produire. le poussait vers la chose laquelle

publique

avec pas. Il

de la vocation la parole la parole. pour

on ne rsiste

pas d'abord

y arriver, Il se tortura

et il ne possdait pour l'acqurir.

88

DEMOSTHENES.

l'acquit publique

la fin , et il devint

la fois

le chef

de sa r-

et le plus grand orateur de tous les temps. une magistrature C'tait en son genre et trange difficile dfinir dans les ides prcises de qui fixent nos jours la distribution des fonctions L'orapubliques. teur revtu pouvoir l'tat. qui n'avait besoin, d'tre ni archonte ni gouvernait d'aucune Il prenait du charge lgale. possession et par elle il dirigeait par son loquence, Le peuple l'coutait dbuta par et se fiait une roi cause lui. nationale et pals'tait les

Drnosthnes pitante prpar Grecs, d'actualit. sans affaiblis roi une

Philippe,

de Macdoine,

bruit

main et de longue civiles. par les guerres dvor d'audace

subjuguer

Ce petit mditait

barbare,

et d'ambition,

o avait chou le roi des rois. conqute Il avait cr une marine, une arme, amass disciplin des trsors immenses. Son fils devait en hriter pour tonner Ainsi'le runit le monde et pour le bouleverser. deuxime roi de Prusse, Frdric-Guillaume, l'insu de l'Europe son fils, les ressources Frdric, et et

presque

les moyens le tonner former bourg. Philippe attaque nien, pouss. une

qu'employa monde grande

le grand par

son nation

tour

ses victoires duch

du petit

de Brande-

avait

dcel

son

audace Nausicls,

en essayant gnral l'avait

une athre-

sur les Thermopyles. du souvenir s'inspirant

de Lonidas,

s'endormait par l'anarchie, le danger. On ne faisait rien pour se dfendre. sur la frontire; voyait pas Philippe s'avanant Grce, nerve

La

dans On ne mais

BMOSTHNES.

89

Drnosthnes et il entreprit Il aborda il

entendait de rveiller la tribune avait

le bruit

lointain

de son

arme,

ses concitoyens. aux harangues. avec Il succs ne

Dj, une

depuis per-

ses checs, sonnelle longues doyer, svres qui

plaid

cause plus Ds

contre trainnes qui nous

ses tuteurs. que nous

faisait vues.

de ces ce plai-

avons

est conserv, loquence le caractre

il avait sans faste

dessin et sans

les lignes apprt, Je ;

de cette tre

devait

imposant l'ait

de son gnie. pris pour modle

ne comprends

pas que Cicron plutt la priode mule latin

je le comprendrais Ce n'tait avec laquelle point son

de Mirabeau. harmonieuse devait sduire et sonore

le forum

et le snat, de runir la parole acadmique, de correction. d'tat C'tait simplicit,

Ce n'tait tous

point

cet art

savant

et minutieux pour tendre

les secrets- de la rhtorique Ce n'tait chti, mle pour raffin, point

en l'embellissant. lim, C'tait poli,

le discours

irrprochable

l'accent

et svre de l'homme agir vite et sans dlai. sa vigoureuse et triomphant

press

de s'expliquer politique fort,

la harangue frappant

dans

toute juste,

frappant

au pas de charge. Point mme. les faits, flexions, d'exorde. Vite Il entrait en matire par la matire il entamait

l'argumentation. les exemples,

Il accumulait les images, une les r-

les preuves, les uns

sr les autres, il proclamait sa conclusion. encore

comme

montagne. et les vrits pro-

De ce sommet, qui lgitimaient raison. rsumait

les principes Point

d'clatante

Il concluait tout

et compltes.

Il la mme. par la matire entire en trois ou quatre phrases, pleines Et quand il descendait, tait la conviction

90

DEMOSTHENES.

dans

les esprits, l'enthousiasme et toutes les mains et toutes comme la bride. nante en dlire. Il menait le matre

tait les voix

dans

les coeurs;

applaudissaient

Il tait

la rpublique comme par tondes volonts. Puissance

de l'esprit humain! GEORGE. Danger non moins une telle puissance

norme la fait

possde passions ! qui PAUL. toi, TU

quand servir

celui ses

dis vrai,

de nuit jugeait oratoire. Ces juges impassibles redoutaient la fascination du geste et des traits de l'orateur. anims Mais comment chapper la magie du discours, de la pense des charmes de la et revtue conue

et l'Aropage, comme pensant l'influence de l'action pour viter

ingnieusement diction? L'austre a fait disait-il,

Caton

, sentant

de l'loquence

le danger dont une sorte de religion. Sublime nous dfinition viennent comme

tu parles, Vir bonus, de l'orateur des Mes!

dicendiperitus. Les vrais orateurs Ils

d'un ordre social, la dcadence apparaissent la chute .des socits, pour essayer de les sauver en ils relevant le sens moral. Gomme celui de Bethlhem, sies. succombent orage tous dans l'effort du de la succs lutte. ont Le emport Mais ils mme Dne

et la mme

passion

rnosthnes meurent

, Cicron,

Rienzi,

Mirabeau.

Ils lguent au monde pas tout entiers. bant l'hritage des vrits ont affirmes. qu'ils le vrai. tre grands peuvent qu'en prchant Pour pas qu'ils enlever soient l'estime brillants, et l'admiration, il faut surtout il qu'ils

en tomIls ne

ne

suffit soient

honntes..

DMOSTHNES.

91

GEORGE. Et runissait-il

celui

dont

nous

parlons

prsentement

les deux allons

conditions? voir.

PAUL. Nous

donc s'apprtait marcher, et Drnosthnes Philippe Ce Philippe, monta la tribune. dit-il, qui ose rver d'asservir les Grecs, comment a-t-il pu concevoir une telle leurs ngligent que les Athniens affaires. Si Philippe et considr les obstacles qui un pareil il n'et dessein, s'opposent pas entrepris cette tmrit. Et vous, votre tour, si vous n'envide la guerre sagez que les difficults si vous ne vous dcidez dtruire n'aurez qu'il vous prpare, sa puissance, vous audace? Parce

de vous dfendre. pas mme le courage L'obscur des monpetit roi d'une obscure nation de la Grce, et la Grce, qui tagnes attente la libert a vaincu des Perses runis aux Mdes, ne l'empire trouvera de sa gloire l'obligation pas dans le respect de se lever C'est font tout son indpendance ! pour maintenir l'indolence des Grecs et leurs divisions

qui

le succs de ce petit tyran. Et s'il prissait de mort subite, il surgirait autre coin du monde un autre Philippe, enhardi

dans un comme

lui par votre inaction. donc pour vous Qu'attendez-vous Je ne sache point dcider? de ncessit plus pressante du dshonneur. que le moment prenez Philippe pour tout prospre et doit prosprer; vous voyez si puissant travers reur, ne commande nis par force prises, cependant sous son pouvoir. qu'il Vous un favori mais du sort, qui que terrua surqui le

ce despote, l prisme de votre qu' Les des ennemis qu'il les officiers villes

les pays

a subjugus,

92

DEMOSTHENES.

servent, tendent

les amis

eux-mmes

qui

l'environnent,-

n'at-

de la rsistance pour se dlivrer que le signal dans d'un matre ha, corrompu par les excs, absolu ne supporte ses caprices, et qu'on qu'en conspirant. Que vous faut-il pour hter sa ruine, pour dlivrer les nations captives, pour assurer de pompeuses les prparatifs qu'il faut runir. exclamaqu'il faut la paix de la Grce?

La rsolution Puis, sans il

et l'nergie. s'garer dans

tions, faire

se met

en hte,

indiquer les ressources un rveur

Ce n'est homme blique. ment de ses de

pas

d'Etat Il

qui va dire tous les dtails. en connat et approfondis. en leur leur avoir Il

c'est un qui va discourir, la situation de la chose puIl va les relever la a longuel'esprit possibilit du

tudis

concitoyens, aprs

montrant montr

russir,

l'imminence

danger. La vieille faut tion revenir

Il d'Athnes est dans sa marine. gloire dont l'illustraaux traditions des anctres, Il faut armer tricinquante les monter en per-

est un enseignement. et s'arranger

rmes, sonne, Il moiti tenir

de manire

si le cas y chet. faut quiper des navires Il faut la de transport pour lever une arme et la Ne me parlez, ni trangers, que sur dit-il, de ces

de la

cavalerie.

prte entrer en campagne. mille ni de dix mille ni de vingt grandes veux armes qui n'existent

des troupes

nationales,

intresses

Je le papier. au sort de la

Les gnraux, vous les trouverez. patrie. des troupes, Mais il faut pourvoir la subsistance Il du recrutement. il faut fixer le mode et la nature

DEM0STHE1NES.

93

faut

trouver

l'avance la guerre. seront le moyen

les i*essources

ncessaires

pour

entretenir Quelles O puiser effraie. drai Eh tout, il

ces troupes?

Quel

sera leur Tout

nombre? cela vous

de les entretenir? j'ai pens

bien,

moi,

tout,

et je rpon-

et avec entre par

ordre. le

Alors ncessaires marins,

dans ordre

dnombrement Il dit

des

troupes de

d'armes.

de cavaliers,

de fantassins,

ce qu'il faut de mercenaires

placer au milieu et sous la garde des citoyens. Pour les vivres il vous et les munitions, quatre-vingt-dix seaux chaque d'aprs douze drachmes d'escorte, navire; le chiffre talents, raison autant mensuel deux et dont quarante mines deux pour par mille

faudra les vais-

de vingt pour

mois

pour tte ; trente

fantassins, par

de dix cents

drachmes cavaliers,

talents

premiers l'aise en pays ennemi. Mais est-ce tout de dire faut-il

par succs

pour mois

homme. Puis les pour chaque mettront l'arme en tat de vivre

pas surtout indiquer C'est quoi tout d'abord argent? indiquer le greffier par lui, les voies

ce qu'il faut d'argent? le moyen lgal d'avoir il avait song, il fait

Ne cet

et il va lire par

et moyens. L-dessus, de l'assemble le tableau dtaill, ordinaires runir

prpar

des ressources

employer ception pour Htons-nous d'agir! lopp Ne la partie faisons pas financire la guerre

et des moyens d'exla somme ncessaire. aprs avoir dve-

s'crie-t-il

et pratique de son discours. coups de messages et de les armes enlever la main. qu'il lui

dcrets

; mais

arrtons pour

Philippe

'> Htons-nous,

l'esprance

94

DEMOSTHENES.

fonde veut

sur la saison, nous surprendre

qu'il

veut

choisir

son gr;

car

il ou

au retour pour nous

des vents hors

tsiens d'tat

au fort faire

de l'hiver,

mettre

de lui

face. la flotte Thasos, Elle , embarquez Sciathe, sous l'arme dans , envoyeztoutes les les Elle

quipez la Lemnos, de l'Archipel. vous prservera Dans ports Vous pour rate

hivernera

les drapeaux.

de toute

surprise. nos croisires tout les bloqueront son commerce.

l'intervalle,

de l'ennemi lui nous sur enlverez combattre. les ctes

et dtruiront ainsi

les ressources Il ne pourra

qu'il nous vole en piplus courir ne pourra plus,

de nos

allis;

il

comme

il l'a fait

Geraestos,

envelopper

nos vaisseaux

marchands Vous Grce chevaux, puissance, dpensez blics, pour

et s'enrichir tes, plus

nos dpens. Athniens, le premier puissant par votre

peuple par

de la vos cette Vous

et le

marine,

Mais par vos allis, par vos revenus. vous n'en faites aucun bon usage. des les sommes prodigieuses les thtres, pour ngligez d'avoir

les jeux pupour Panathnes et les une'arme pour

Dionysies, dfendre Vous

et vous votre

indpendance. votre et, avenir dans en vaines o

disputes vous vivez, ments, vous

et le temps perdez sur la place publique; rampant ne songez la tte en esclaves

l'anarchie

la trane

des vne-

vous mette

pas adopter affaires,

des

une politique qui votre c'est--dire

place. Toute Vous

votre

politique plus que

se borne faire des

faire dcrets.

du bruit. Apprenez-

ne savez

DM0STH3SES.

95

est dans la Ghersonse? dcret pour vous que Philippe aux Thermopyles? st-il la Chersonse. dsecourir des dcrets, et cret pour les Thermopyles. Toujours jamais rien que des dcrets ! Vous n'avez plus ni sagesse dans le conseil, ni dcision au moment Je vous parle avec libert, d'agir. ce qui me reavec simplicit, avec franchise. J'ignore viendra de mes conseils, mais mon devoir est de vous les donner, J'ai dit. Tel persuad que votre Puisse prvaloir l'avis intrt est de les suivre. qui doit vous sauver ! de la premire des Philip-

est le sens gnral C'tait ses concitoyens, comme le piques. parler disent les trois mots de la fin, avec la simplicit du vrai talent, avec la franchise de l'homme de bien, avec la libert Dans toutes poque. ricls; du citoyen. cette harangue, les histoires la Ce n'tait c'tait une

mieux voyons situation d'Athnes

nous

que dans cette de Pmettait

plus la dmocratie

du temps qui

le j)ays deux cela rien d'tonnant. foule gouverne.

anarchique dmagogie, doigts de sa ruine. Il n'est Son intrt

jjas possible que la et son droit la fois exi-

le pouvoir aux citoyens gent qu'il remette capables de traduire en lois la raison et la justice, et de gouverner d'aprs ces lois. la politique de tous les esprits srieux et honntes. Dmosthnes la poursuivait. Il y force de tavoyait le salut de son pays. Il esprait, l'administration librale et intelli-r lent, faire revivre gente de ce Pricls qu'il admirait. Dans chaque ligne de la harangue, Cette ide est forcment

nous

trouvons

96

DMOSTHNES.

cette tique peuple

pense

adroitement du

exprime. gouvernement, partout

Partout le o il

il

cridu

l'indolence et sa

dsordre

turbulence,

moyens partout

du peuple que l'assemble o il montre les ressources partout, il condamne

les indique de vue; a perdus a fini que l'incurie le gouvernement de des hommes

par ignorer; la multitude capables.

et recommande

la direction

GEORGE. Voyons beau changement

cependant la premire

quel

changement, produisit

quel

Philippique

Athnes. PAUL. Le gnie, On ne refait si grand pas les peuples qu'il soit, ne si soudainement. pas la ba-

possde

guette

des fes.

Il faut

du temps,

de la persvrance,

et les circonstances. Les Athniens La voix dre, n'tant sentirent L'anne Rhodes. ches, rgime Athnes, temps La tiques, des Les taient corrompus dissipa peuvent par les dissensions. la lthargie aller du dsorMais, ils ne

de Dmosthnes mots

si ces deux pas

ensemble.

attaqus, personnellement d'entrer en campagne. pas l'urgence d'aprs, Dmosthnes de roi plaida ou ce pays, pour plutt

encore

l'le les aboli

de rile le

oligarques soutenus par le populaire. comme Les ceux

de Perse, dmocrates

avaient

s'adressrent fait dans

de Samos

l'avaient

sous Pricls. similitude comme des institutions la similitude a combattu cre les amitis poli-

des intrts.

tats-Unis

La rpublique de la mol'tablissement politidmo-

narchie que,

intention au Mexique. Dans la mme avait secouru les Samiens., Le parti Pricls

DMOSTHNES.

97

cratique, considrait Une Athniens tait servi

dans

toute

la Grce comme

et dans

tout

Athnes pareille une pour

situation influence faire

sa mtropole tait propre considrable.

l'Archipel, et sa capitale. aux s'en de Pricls

donner

la puissance

et la prosprit

son pays.

autant. jugea sage d'en-faire Son premier mot dans le plaidoyer les Rhopour diens est un coup d'adresse, du qui porte la marque Le Il se servira souvent de ce moyen. grand matre. plus niens, leur leur difficile, n'est esprit dit-il, dans le gouvernement des le plus Athsage : le en pas de leur prompt mais tout : de suite C'est ce trait qu'Athnes un autre est trait non pour le parti enseigner et clair le distingue c'est de les porter

Dmosthnes

sans qu'on le mettre

montre;

pratique. Il ajoute moins prendre roles ditoire. Athniens. Viennent grande diriger. ts avec ble, qui

habile

connue

la dfense

de toutes lui gagnaient

les infortunes. immdiatement aim la

de ce genre Jamais

Des pason auque la les

peuple ensuite

n'a

plus

gloire de

des

considrations l'homme

profondeur, Les un fait intrts soin

et qui rvlent des rois de dtails des M.

plus capable de

et des peuples sont scru des vues d'ensemjoint Thiers, dans et sa grande des cours

penser

histoire, allemandes. Aux se hte question. hommes

l'endroit

scularisations

motifs d'ajouter Il

d'honneur l'intrt

qu'il de ainsi la

vient

d'invoquer,

il

s'adressait

dans la rpublique tous les partis : aux positifs.

d'enthousiasme

ocffiSme"nssg'ens'

98

DMOSTHNES.

La reine desseins, matres redouter nous

Artmise, prenons

dit-il,

ne s'opposera pour

pas nous

nos rendre si

si nous de l'le notre

les devants parce

de Rhodes,

laissons

voisinage que celui au roi la latitude d'achever la reine, pour d'elle-mme possession

a moins qu'elle des Perses. Mais son

gr la au ses rpu-

campagne vainqueur, secours

d'Egypte, s'empressera le mettre pour

faire de lui

sa cour offrir

en

de cette

blique. A tous

les points de vue, il importe d'intervenir Rhodes bref dlai et d'y rtablir la dmocratie. Notre intrt nous le commande : nous y trouverons des allis et des ressources. coute avons les les paroles qui un rveur, vont suivre, et dis si nous

affaire

C'est un nuages. ennemis? la politique Mais puisque que l'art d'tre injuste impunment, des violences des autres, prsence ce n'est voyons la plus justice,

les choses travers voyant abus de la force, diront nos universelle afficher le n'est en de

seuls,

prtexte

l'quit, nous

c'est

lchet.

Partout la

grandeur

grandeur de la force.

des droits

se mesurer

GEOHGE. Et c'est PAUL. te

ce principe pas,

Je ne l'invoque tabli

que tu invoques? mais je le condamne; tous les

je

le montre

comme lves temps tion, nant pour

le fondement

et dans partout de cette science

temps

si haut; pourtant un de ces hommes rputs cependant sortir incapables

pratique que tu et je te fais voir en mme dits de thorie et d'abstrac-

de la comprendre, la compreet l'appliquant aussi profondment

d'embarras.

DEMOSTHENES.

99

On dit dans

aujourd'hui c'est

: sortir ce que

de la lgalit Dmosthnes

pour disait

rentrer ds ce cela entenpartout

le droit;

Nous temps-l. et nous honore dre viol plus en finissant;

voulons fait mais dans le

agir

au gloire,

nom

du

droit;

notre nous

laissa-t-il ce de Il vous droit la

voyons public faible. et

: en effet, fort fait de

droit

Grce, aviser

le aux

la loi rtablir

au plus

faut y

moyens

tous quand de leur indpendance la force pour

l'quit, verront les peuples contre le droit. est fort bien

parviendrez

en vous les plus

les dfenseurs Employons

forts.

relever cela

GEORGE. Tout vue de la morale PAUL. litique quait aurait un rle J'en sans comme jou un

contestable

au point

de

et justifie avec que faisait naf,

des attentats. Mais c'est l cette poIl

conviens abstraction on rle le

toi. tu

prconises. autour partout conseill par-dessus les thories rput doit faire chef

Il la pratide lui.

il aurait bafou trait

son

pays d'en

de dupe,

on l'et

le march,

et toi-mme, user dantes rveurs. ainsi,

tu l'eusses il n'et

de rveur que

si, au lieu

invoqu son matre,

transcende tous les

de Platon,

GEORGE. L'homme s'inquiter PAUL. de ce qu'on Il ne faut

de bien en dit.

son devoir

sans

donc

pas proscrire

la philosophie

de

la politique. L'orateur, ide fixe continuant son plaidoyer, revient son de la rforme du gouvernement : Je ne suis faire ce que ne les

pas surpris que vous ayez tant de peine vous devez. Les autres n'ont peuples dclars; vainqueurs, que des ennemis

combattre rien
7.

100

DMOSTHNES.

empche Mais vous, plus de jouir de leurs avantages. Athniens, outre ce combat commun tous, vous en soutenez qui est plus rude. 11faut que dans vos dlibrations, vous triomphiez de citoyens qui, par systme, les intrts de la rpublique; attaquent et comme rien d'utile ne peut s'effectuer sans cette lutte, vous manquez ncessairement tages. revenir Nous verrons dans tous constante ces d'une rforme beaucoup ses discours Pour des d'avanun autre

cette faire

pense accepter

premptoires harangues anctres

svres, critiques couronnaient qui coutez clbrez leurs

oprer. il avait la

hardiesse joie

paroles de ses

: Vous ; vous

avec

de vos l'loge vous conexploits,

templez leurs trophes, mais songez qu'ils ont rig ces trophes non une admiration pour vous inspirer strile, leurs vertus. mais le dsir d'imiter Est-ce A'isme faire la brutalit du sabre de ou la raideur du positipour

qui trouverait raison entendre

ces adresses

suprmes

la multitude? qui

a-t-elle applaudissait, a-t-elle suivi ses conseils, adopt ses vues? PAUL. On ne sait pas au juste ce qui rsulta des preen mille endroits, miers efforts de l'orateur. Tronque GEORGE. Et la multitude l'histoire ne nous a conserv que des donnes incom l'gard de tant d'autres pltes cet gard comme la mmes des poques choses. Pour qui confinent ntre, nous en sommes souvent rduits des conjectures. favoris seulement par voyons que Philippe, des Grecs, employa deux annes les troml'inertie rus politique sans bruit ses moyens runissait per. Le Nous

DMOSTHNES.

101

d'action. habile, vit

Dans travaillait

le mme nuit

moment,

sa diplomatie, Cette

trsacti-

et jour,

sans relche.

muette

et souterraine

s'est reproduite ainsi qu'ont

de nos jours, t prpars

: c'est il n'y a pas longtemps et Sadowa. le fusil aiguille Enfin de s'y Philippe attendre. tait entra Ses batteries et

en campagne, taient

et l'on

tait

loin son prde

montes, avaient

arme par Il

en bon dans

ordre,

ses agents ennemies.

les esprits s'empara

les villes de

de Phres,

Gra,

de

Stagyre,

sa nouvelle et de Torone. Pour complter Myciberne seulement il lui manquait Olynthe. ligne, ainsi menace vers les Athniens. dputa Olynthe tait Olynthe le commerce et aujourd'hui une ville de premier comme ordre, autrefois d'une enrichie par et place, NeAV-York, Elle avait Amsterdam puissante avec succs

la tte fait la

confdration. Lacdmone de la Grce. de

guerre

et Athnes, Elle s'tait et de mme

les premires empare

puissances

la Macdoine sous le rgne

plusieurs

de la capitale villes de ce autres

pays,

d'Amyntas, combattit

L'orateur Dmosthnes manifeste

Dmade

pre de Philippe. de secours, la demande

C'est une marque Olynthe. appuya de la bienveillance des dieux pour Athnes, ait mis contre et lui les armes redoutable le d'un par peuple sa puisaussi des v-

que Philippe limitrophe Il

de ses tats faut vous

sance. favorables nements. Peut-on plus

montrer, que

Athniens, concours

vous-mmes entamer et plus un sujet propre

de ce genre frapper

d'une

manire dans

adroite

les esprits

102

DMOSTHNES.

une Elle rie,

assemble se montre

populaire

? La

protection donc

des dieux

nu ; ce sera

ce sera de l'impit, si l'on Aprs avoir ainsi mis le ciel

plus que de l'incune se hte d'en profiter. de son ct, il introduit

en scne : Philippe, un pervers Philippe qui trompe tout le monde la fois, et que tout le monde s'apprte tromper; usurp encore velles chaine Philippe, des tats, qu'au fraudes qui moyen ! C'est qui par la fraude qu'il ne peut retenir de nouvelles et la violence a

quelque temps violences et de noude sa ruine proton-

qui vous nent. C'est l'inquitude la qui le fait agir et non point confiance en ses forces. Il n'y a de vraie force et de vraie il le sent bien lui-mme, puissance, que celle base des peuples et sur la justice. Retenons de l'orateur ces grandes paroles, dignes et d'un d'un philosophe homme d'tat qui veut gouen moralisant : Quelqu'un verner de vous, peut-tre, quoique engag, voyant pense Philippe qu'il dans les embarras o il s'est par sur l'amour

le pousse

le pressentiment ces entreprises

maintiendra a pu se saisir militaires. par l'intrt

sa domination de tant Erreur!

la violence,

puisqu'il

de de positions ports, les armes sont unies coaliss consentent Mais comme au les ttes Car premier

de places, c'est quand que les

commun

partager quand, celui-ci, par

persvrer. l'un d'eux, M violence, toutes brises.

les fatigues, souffrir, une avide sclratesse,

les autres par la opprime au moindre revers, prtexte, et les chanes ce n'est sont vite

se redressent pas, non,

ce n'est

pas sur l'inique se fonde qui, d'aven-

quit, sur le parjure , sur le mensonge, une puissance : moyens ignobles durable

DEMOSTHENES.

103

ture, mme arrte lent un plus

se soutiendront l'avenir dans sur le plus leurs

quelque florissant,

temps, mais

promettront que le temps et qui s'croudifice, dans

trompeurs, progrs eux-mmes. Gomme dans

un

vaisseau, solides,

les parties infrieures doivent tre les de mme donnons la pour fondement et la vrit. mais se conduisait-il

politique

la justice ces maximes?

GEORGE. Cela d'aprs PAUL. savait parvenir Il voyait diriger conseillait-il d'envoyer croisade cette

est trs-beau,

Il les observait temps dans pour

comme se plier

rgle aux

gnrale,

mais pour

il

en mme

circonstances

les dominer. clair les vnements, et il voulait les

lui-mme,

ne pas avoir les subir. Aussi l'action et l'nergie. Il proposa toujours une ambassade en Thessalie la pour prcher l'ennemi commun ; mais il demanda par c'est que ft prcde dignes del ne semble chez les allis le bruit

contre

ambassade

de rsolutions sans les faits

rpublique. vain son, qu'un nom

Si la parole surtout car excite plus la

quand elle est porte nous la manions avec dfiance Tout C'tait avait perdait gnrale. cela une est-il lutte d'un

au

d'Athnes; plus elle

souplesse,

songeur? corps la pour citoyen de vous que ce malheureux insense saisi qui

corps

sans Cesse livrer son pays. On est,

dmagogie ainsi dire,

de piti les

au spectacle ressources

de ce grand d'un talent

miraculeux

employant sauver la place

toutes un

peuple La-

corrompu par les saturnales Vous Athniens, qui jadis,

publique. contre

levtes

104

.DEMOSTHENES.

. cdmone qui, tion tant

pour dfendre de fois matres trsors, autres

le droit

des Hellnes; votre et

vous

d'accrotre ddaign,

dominaqui, pour

et vos aux

l'avez cits

assurer

lgitimes, prodiguiez aux dangers, aujourd'hui vos foyers, vous hsitez vos tire, propres possessions sauveurs

la jouissance de leurs biens les vtres et voliez les premiers vous tremblez contribuer, ! Sauveurs de quitter et il s'agit de en-

de la Grce

de chacun

lier, vous perdez Vous avez perdu le temps tergiverser, d'autres feraient A'otre devoir, vous ri tuellement, mres, encore cette vous faire, condamner, peu s'en 0 faut,

de ses peuples en particuvos domaines, et vous dormez! esprer dnoncer que m-

ressusciter que de folie! Athnes Athnes ce

A'os chivous Quoi! faites par mais

aujourd'hui. conduite qui n'est ni dans

comble

a renvers de relever la raison

florissante, abattue!

w A'ous A'ous flattez cela Voil Athniens sthnes qu'il faut

ni dans la nature.

l'histoire

du gouvernement et chez tous les peuples. faut l'tudier. C'est dans une

chez les populaire C'est dans Dmodans ces harangues les

qu'il

chercher,-comme

oeuvre historique

toutes les draisons et tous labore, patiemment militante de la multitude. dangers de la souA'erainet GEORGE. Voudrais-tu A'erainet PAUL. du peuple Le peuple conclure et contre est de l contre le suffrage

la sou-

universel? pouvoir, de partisort. ont Mais leurs

et le plus infime ciper au gouvernement ces principes, comme rgles et leurs limites.

du source l'unique de tous les hommes a droit qui tous dcide les de son

principes,

DEMOSTHENES.

105

La part des masses dans le gouvernement consiste librement choisir lescapacits qui doA'ent former, par leur runion, la somme de raison et de lumires indispensable Aller Aucun Athnes noncs. Des mander citoyens de grand mrite, capables mais de comde au gouA'ernement. au del, historien cette c'est la confusion et c'est la ruine.

n'a dit tous poque. C'est

les maux l'orateur

qui dAroraient qui les a d-

les armes de propre s'emparer la

de la rpublique, foule, compte qui des

dgorits montaient militaires, leur

l'ingratitude pour leur et allaient particulier. On normal ne sait

gouvernait, expditions ennemies

de places une

profit

o chercher

comparaison

cet tat

de brigandage de de

dcouverte aventuriers ment de leur

et de piraterie. Ce n'est qu' la a vu plus tard des l'Amrique qu'on ce genre, sans mission au loin, leur du dans gouverneun monde

inconnu, Il n'y

pays, aller, mais tenter des conqutes ni ordre vous par contribuiez que

aA'ait

ni direction. par aux

profit. Autrefois, classe

dit

Dmosthnes, d'hui parti c'est a pour

: aujourChaque est duquel

classe

vous

gouvernez. ordres

chef

un orateur,

un avec les trois cents gnral, Sortons A'ite de cette anarchie v mun ceux-ci forcs tune la parole, vous le conseil

et leurs

vocifrations. en cornlaissez sont for-

Remettons Si vous

et l'action. en despotes,

commander

si ceux-l leur

d'quiper et leur

des A'aisseaux, sang; si d'autres

de prodiguer enfin ont

le privilge sans par-

de lancer

des dcrets

sur les contribuables

100

DEMOSTHENES.

tager leurs ne seront s'puisera

sacrifices,

jamais

les secours

ncessaires

La partie temps. opprime apports en vain : alors, au lieu de vos ennemis, et de tant

A'os concitoyens. qui frapperez-A'ous? tonn de tant de dsordre On demeure On ne s'tonne

de A'iolences. dans un homme prcises duelle , sur

de l'antiquit sur l'galit des citoyens, la tolrance sur tout le vote

de trouver pas moins des ides si nettes et si sur la libert indivi-

des partis, de fait

sur la dlibration et qui sur son

parlementaire, assiette. lent Ce sont de nos jours

l'impt l les doctrines

prva-

et qu'on croit nouA'elles. exde ce discours, les Athniens Sous l'impression mille Olynthe trente A'aisseaux et trois pdirent chef de l'expdition hommes. , mit en droute Chars, la garde du corps de Philippe, succs de peu d'importance crurent la guerre dj finie, thousiasme. Dmosthnes, que Philippe PAUL. tout son C'est gnie tait lui, comprit debout. reputans Il reprit que rien si auid n'tait fait tant appele les mignons. enivra les Athniens. et ils se livrrent Ce Ils

l'en-

GEORGE. Nil actum cela. pour

athnien, narchie.

intelligent

et il usa de la parole, ce peuple la raison ramener mais gt par l'aet spirituel,

Il leur montra chec, nait termes ment. et,

son qu'avant plus menaant Philippe o son avis vede la circonstance profitant un un bon rsultat, il" osa proposer, en

d'obtenir voils,

de gouvernecomplet changement sur le point de saisir le rle de Il se croyait

DEMOSTHENES.

107

Pricls.

L'histoire

n'a

pas remarqu

ce moment

de la

de Dmosthnes. vie politique Il dit, en forme de prambule sujet, marche tions rduire teur Ici l'amas des norme affaires, de lois comme Il proposa

et pour

arriver qui

son la

sans effet dans

gnaient les tirvilisa-

toutes

en dcadence. au strict

de les rformer, un

de les promo-

ncessaire,

et de nommer excution. tout entier.

charg

de les mettre

Dmosthnes

se rvle

Il

demande

le gouvernement ferme confiance

et il laisse entrevoir la des capacits, la rpubliqu'il sent en lui de sauver

lui est confi. que si le pouvoir et de prcautions Mais que d'adresse pour prsenter ! Il ne dfiante et susceptible cette ide la multitude : il a longtemps d'abord que d'un promoteur parle sa pense ce mot inusit cherch pour en eirvelopper craintive. d'ides simuler, Il presque dlaye son insinuation au sujet pour ainsi dans et propres dire. et une foule la dis-

trangres

la dissoudre,

des Athniens Il comptait sur la finesse d'esprit de l'assemble. sur un bon mouvement Avant persuads, attaquer obstacle cette dit-il, impunment ; et except prir rforme que que nul je n'est vous conseille, puissant qui

soyez pour

assez lois

les mauvaises ce promoteur pas un orateur

Arous font propose, A7OUSsau-

que je vous qui, pour

A'ous ne trouverez Arer, consente Si la qu'il

par Aros mains. et incontestable, n'en ressort le danger des

pense

est claire

courait

en l'nonant qu'il

considrations

est oblig donc

de faire

pas moins valoir.

GEORGE. Il voulait

faire

un dix-huit

brumaire?

108

DEMOSTHENES.

PAUL. d'tat pour ides.

Un de

dix-huit

brumaire et de

de tribune,

un

coup lui, ses

philosophe

arme Le

fonder, qu'il voulait celui du bon sens et de la loi. La tyrannie qu'il tait leArer, c'tait celle de la libert. Il A'oulait l'et compris. ce coup d'audace, se laissant aller sauver son pays, et il l'aurait fait

que son talent. nouveau pouvoir

Il citoyen. Ses bataillons,

n'aAait, c'taient

c'tait comp-

si on

Aprs qu'il dans

l'horizon l'assemble son gnie des choses

Amenait de s'ouvrir un moment du : la la

et esprant

enleA'er il ralluma

d'enthousiasme, patriotisme, et il

l'ardeur sublimes Il

dit

alors

rappela fait

mmoire

des

grands

citoyens

qui qui et

aA'aient parlaient

gloire

et le bonheur sans faiblesse

de la patrie, et sans flatterie,

au peuple

C'est par de tels tout leur devoir. qui sacrifiaient les Aristide, les dit-il, que se dirigeaient principes, Nicias, et celui dont je porte le nom. les Pricls, Ainsi faisaient ces orateurs de nos anctres, qu'on loue aujourd'hui Et orateurs, cette tribune d'imiter leurs et qu'on est si loin pas que ne caressaient ans quarante-cinq dposrent au del sur de le

ces hommes, commandrent soumise, dans la

la Grce dix roi mille

librement talents

citadelle,

exercrent

de Macdoine

l'empire

qui appartient

des Grecs

sur un barbare. Vainqueurs en personne sur terre et, et sur mer, seuls entre ils tous une

rigrent les gloire

de nombreux ils

trophes; dans

mortels, suprieure

laissrent aux traits

leurs

oeuvres Tels

de l'envie.

ils furent

DEMOSTHENES.

109

la leur Pour orn

tte patrie, l'Etat, avec

des

Hellnes hommes ils ont

; voyez-les ou publics construit un de si grand

maintenant simples si beaux nombre

dans citoyens. difices, de tetn-

magnificence

pies, consacr dans leurs sanctuaires de si nobles offrandes, la n'ont rien laiss surpasser qu'ils postrit. si Pour eux-mmes, ils fui'ent si modrs, attachs aux vertus que celui de vous rpublicaines, la demeure de Miltiade, d'Aristide, qui connatrait ou de leurs illustres la trouverait contemporains, aussi modeste du plus humble que la maison citoyen. Ils dirigeaient et non l'tat la leur. pour Loyaux les envers accrotre eiwers la fortune les peuples fidles publide la au

que,

Grce, principe

religieux

immortels,

de l'galit par le ne une

de la gloire Paul paroles. animation Voil, ferma On

ils montrent civique, A'oie droite et librale. o il lisait ces

au fate grandes avec ce genre.

A7olume sait

comment

s'arrter, des livres de

dit-il

on ouvre , quand dans toute sa plnitude,

l'atticisme ; voil pelaient clate chaque ligne; o la grandeur voil l'loquence et des grandes Rien des grands de gnies poques. ni d'Alexandrie; rien du sophiste, rien du Byzauce rhteur. Mais, tendu que avec d'un peler La A'rit la avec seule, gloire plus et la langue de l'orateur, de clart que tracer nous le son des qu'elle dis, intrts parle as-tu ! en part parler dans plus peuple,

ce que les anciens apcette inimitable simplicit

publics, ? Peut-on, misres et le rap-

ces discours d'habilet, lui

relisons tableau

des

reprocher

abaissement dans

sa dignit?

Trouverait-on

les ministres,

110

DEMOSTHENES.

dans

les bureaux, qu'ils la triste

des chefs dirigent, situation

de service que cet

plus

au courant qui, aprs in-

des dtails avoir dique dit tous

orateur

des affaires qu'il

les moyens

disponibles

publiques, faut employer

pour y remdier? Et ce philosophe tion, perdu l'appelleras-tu dans les rves

si

pratique

et si

ddaigneusement ? dans n'a

l'acpropre un thoricien

GEORGE. TU es admirable tu as oubli que ton orateur

l'enthousiasme; pas bien men

mais son

coup d'tat. PAUL. Il n'a pas russi, n'est pas lui y perdait. notre voulons, d'tat, qui

on ne l'a pas compris;

et ce

Si nous comme luttes

tour,

le bien un

homme de tribune.

suivons-le

comprendre ses peu dans

GEORGE. NOUS relirons PAUL. principaux Aprs mes, ce Il suffit indices de de

donc

toutes dans nous

chercher ce qui Athnes avec

ses harangues? les principales

les

occupe.

discours, expdia

pied Charidme. trrent dbauches

qu'elle et cent

dix-huit trirquipa de mille hommes quatre

de sous la conduite cheA'aux, cinquante les ctes et enCes troupes ravagrent des o elles se livrrent dans Olynthe, dont leur chef leur donnait fois, l'exemple. pour celles demander qu'on avait

Olynthe des troupes enA'oyes Dmade, vention,

dputa

une

troisime d'Athniens, que fois,

composes n'tant

formes cette

de mercenaires. s'leva contre l'inter-

encore

et Eubule

sa politique,

fidle se joignit lui. Dmosthnes, des Olynthiens. l'ambassade appuya

DEMOSTHENES.

111

le mme Toujours efforts pour grands

prambule

: il n'est

pas besoin

de

aux Athniens les rsoindiquer avec facilit, les plus sages ; ils les comprennent lutions de leur esprit. Mais le difficile est grce la vivacit et de faire adopter les le mauvais de combattre parti mesures temps, bientt Il salutaires. et pour Cependant peu ne perd pas le Philippe il sera tarde l'arrter,

sur les terres

qu'on de l'Attique.

et promptitude. avec nergie agit, lui Philrppe, de ses succs, c'est qu'il est Ce qui fait la rapidit en sa seul matre de ses oprations, c'est qu'il runit personne le trsorier, le gnral, l'administrateur, ses armes. et se retrouve o marchent partout qu'il GEORGE. Je A7ois o il en Afeut A'enir. PAUL. niens blesse. dans son esprit et peutGEORGE. Ce qui signifie, tre aussi dans le tien, que le rgime monarchique, o tout se fait par l'ordre d'un a plus de nerf seul, et de prcision. PAUL. Ce qui signifie plutt pour combattre doit runir que le gouvernement l'ternelle de objection une sage mesure les formes : lumires La chose est claire qui : il fait

le manque

d'unit

aux Athreproche seule toute leur fai-

dmocratique, ses adversaires,

dans

essentielles des deux autres qualits unit dans l'action. dans le conseil, GEORGE. J'entends ou monarchie. mot, conseil vingienne, : lumires

ou aristocratie,

unit

Tu concdes

et tu remets de pairs. moins

au peuple la forme et le le pouvoir un roi, entour d'un C'est la vieille constitution carlola couronne et les grands fiefs.

112

DEMOSTHENES.

Quelle

part ?

reste-t-il

au peuple

dans

cette

dmocratie

ta faon PAUL.

tout part? Mais tout est lui, puisque ces se fait pour lui et en son nom. C'est lui qui choisit de grands c'est conseillers A'assaux; que tu qualifies ce magistrat, te prend fantaisie lui qui nomme qu'il Quelle un roi. Il n'y a pas de royaut sans hrdit, d'appeler sans privilges. il n'y a pas d'oligarchie Or, le systme c'est l'lection et l'galit. que je dfends, Mais l'galit seule serait un leuiTe si l'on n'y ajoutait la facult donne aux des lois plus et des gouvernants, en plus par le mrite je dpasse c'est--dire donc le droit plus humbles, par de s'leA'er chaque et l'actirvit. ton idal, Ceci le soin jour est de du

socialisme; la libert,

qui n'est que sans la facult. Qu'im-

ou l'un de devenir snateur que j'aie le droit porte des quarante, si je n'ai pas le moyen de faire les tudes ! d'y prtendre qui me permettent et mes monarques, ce sont les plus Mes aristocrates et les plus dignes, appels capables priodiquement lui-mme et sortis de son sein sans acpar le peuple ception Dieu. GEORGE. Je crois le droit des peuples, lire. cependant que ton c'est qu'ils doivent sentiment lire ceux sur qui de caste, au lieu d'tre placs par la grce de

peuvent PAUL. Je raisonne mes frage aptes opinions.

sans prjug, et j'ai le courage de du sufJe crois que le sens rationnel

de ceux qui sont est la libre lection populaire dcouvrir les capacits dans la socit qu'elle pour en former la raison publique, c'est--

contient,

DEMOSTHENES.

113

dire

le

gouvernement. pour augmenter

Et

cela,

dans

l'intrt

des et leur

masses, scurit.

mme

leurs

garanties

Si la politique c'est par

est une

science

et non qu'il qui

une faut

routine, la traiter. la loi;

les procds

scientifiques

Or, pas de science sans la mthode

sans l'observation,

donne

Ici l'observation, qui trace la voie. c'est l'histoire, et la mthode, c'est l'exprience : or, on arrive tromper la foule elle est toujours quand appele les confiance Dans la dcider directement et par elle-mme sur sa affaires Il suffit publiques. en son nom dcident science, il n'y lois, il n'y a pas ses que ceux qui ont et sous son contrle. d'intrigues, ; il n'y il

a pas

n'y

a pas de partis, la nature, ses mmes. Or,

de passions

a que les et

procds

ternellement de l'homme soumise, ne peut

la politique, mis des la

ou la science est elle

de ses intrts son s'carter s'affranchir Ainsi, d'un objet, que

en commun, rgles dont

quant pas plus

ou la chimie ne peuvent physique des lois de la pesanteur et des affinits. droit, d'une et le caprice caste, redoute de et le place

et bon puisqu'on repousse, matre de mme que la coalition on reconnat temps des passions de la foule, il"ne plus mritants, mme

puisqu'en danger

reste pris

les que pour les citoyens o ils peuvent se trouver, par leurs lumires, souveraine qui loi. la

partout

et seuls

capables

d'amener, raison, l'histoire et qui il

ce rgne du genre

quitable humain. cette

de la C'est

l'unique et

l'exprience cette

donnent

conclusion

tracent

GEORGE. C'est

lgitimit

de la

raison;

mais

114

DMOSTHNES.

en a, autre

tu le sais,

qui soutiennent

disent Que rpondrais-tu espce. est le foyer de l'ordre civil, parce que l'ide religieuse s'adresse l'homme dans sa double nature, qu'elle matrielle objecter Qu'aurais-tu spirituelle? ceux qui invoquent le rgime patriarcal, par analogie au pre de famille, dans la maison qui met l'ordre dans l'intrt de tous les siens? Causons notre aise, puisque tiendrais cours nous ton causons, et A'oyons comment tu soucontre chacun de ceux qui ont. et de la mthode : ne et

des lgitimits ceux qui

d'une

systme dans le monde. Toujours pas

PAUL. confondons L'ide

de l'ordre des choses rgle

religieuse monde

que la nature l'ordre moral; c'est

a spares. la discipline

des consciences, Le

de la vie publique. indpendamment ancien avait ses dieux, ses rites et ses comme avec les choeurs

le devoir, prtres, qui prchaient de la tragdie, sans se confondre seule la vie militante. qui dirigeait tiques influer ment Le licisme sion taient mme souvent pour un cela

la politique, Des hommes polisans pontifes, sur le gouverne-

souverains

thocratiquement de l'tat. christianisme, , forant

instant,

sa vocation

ou plutt le cathoet son esprit sous l'impul-

au de quelques grands papes, a tent d'imposer monde la forme politique de Mose et de David; mais des temps modernes rationnel a repouss cette l'esprit promiscuit de deux ides et de deux principes, sinon mais diffrents. opposs, ennemi La thocratie est le plus dangereux : on peut tout oser au nom de Dieu. libert

de la

DEMOSTHENES.

115

des mes, je le reconnais Il y a un gouvernement : c'est la phiceux qui croient; c'est la religion, pour ceux raisonnent. Ce gouvernepour qui losophie, ou l'autre de ces deux des mes, sous l'une ment formes, facilite ni la tche le remplacer de l'me prcis au gouvernement ni le dominer. sont trop dlicats pour se est civil; mais

il ne peut Les mler form futable spare dualit dans

intrts aux intrts

de la politique. la ces chose deux est natures part. que

L'homme vidente

de deux

natures, de

et irr-

: chacune et son mode

sa direction Dans cette

d'existence ainsi

se trouve mille

l'unit,

nous

le voyons

phnomnes dfendre la du

de la nature. assez sparation habilement de l'glise ce qu'on et de

GEORGE. C'est appelle l'tat. aujourd'hui Mais l'ide

de famille ne te semblepre t-elle et assez naturelle pas assez plausible pour embarrasser les publicistes et le principe du suffrage universel? PAUL. leur une libert Quels chent enfants? Le triarche, viril roi ne peut qui donc avoir n'a d'analogie pas d'autorit avec sur le pal'ge le Le pre Mme ne commande aux fils que dans les fils et leur

enfance. fois

hommes en allant sont, matre

au temps des patriarches, affirmaient leur individualit une nouvelle les liens sujets famille. naturels le

former en outre, ses

qui pre

atta ses

comme

lui-mme

de ses fils. GEORGE. Ici les leur enfants majorit?


8.

ce sont

les peuples,

et qui

peut

prciser

110

DEMOSTHENES.

ds qu'ils rclament, comme majeurs ds qu'il raisonne. l'enfant est homme du de nos jours, mme dans l'enfance D'ailleurs, PAUL. Ils sont fils, du pre, tant il est reconnu humaine ne doit obir qu' la raison. que la crature GEORGE. Mais le roi aussi peut avoir des lois. la loi limite qui les fait, ce ne sont pas des lois; s'il les reoit d'un corps, ce n'est plus le patriarseul et sans contrle; et comme che, qui commande ces lois en aient reu le il faut que ceux qui donnent PAUL. Si c'est mandat, taire chef nous entrons ds lors Il n'est dans donc la vie plus parlemenquestion du ou dmocratique. de famille. lui les droits

: la famille, Il y a trois degrs dans la vie humaine le pre; l'tat, la loi; l'huque conduit que conduit manit, que conduit Dieu. Chacune de ces trois socits a ses lois principe coeur du enfants. sentiments diffrentes, du tires de sa propre de la famille encore lui-mme nature. est dans dans Le le ses

gouvernement pre, qui s'aime Peut-on d'un invoquer

Il n'y a donc et le souverain.

un pareil principe clans les pour ses sujets? monarque aucun rapport entre le pre de famille en politique lgitimit que le libre examen de la raison renverse les oligarques, de

Il n'y a de lgitime La et la rpublique. celle de tous tous les dmagogues. Ainsi, Dmosthnes,

les potentats,

de tous

disions-nous temps d'y revenir. siens de favoriser menaait,

GEORGE. Il est vraiment PAUL. incurie aux Reprochait l'ennemi qui les

par leur et de donner en

DEMOSTHENES.

117

mme

temps

raison

par leur

dsordre

aux partisans

de

l'absolutisme. Cependant, la prise argent malgr ses efforts, Philippe il ne put que retarder avait vaincu avec son

ses armes. La dmagogie qu'avec servait l'ennemi par sa turbulence. au tabli dans la Grce, se fit admettre Philippe, des Amphictyons. ce titre, il lui lirement Athniens. menaait son gard, conseil Mais pour consacrer l'assentiment manquait Dmosthnes, quand qui le combattait les villes de la Grce, changea de politique qu'il convoitait. alors s'tait empar de toutes rgudes il les

d'Olynthe. tout autant

places qu'il GEOHGE. C'est

assez curieux.

PAUL. Puisqu'il n'avait Phipas pu faire repousser il tait des moyens adroits lippe, sage d'employer de son ambition. Il fallait pour prserver l'Attique faire la paix avec Philippe. dans tout son jour. Il sent mieux Ici l'homme politique est

les difficults de son que personne nouveau le peuple l'couter avec rle, et il exhorte avec sagesse sur le sort de la calme, afin de dlibrer rpublique. Il rappelle avis habilement ses concitoyens les bons en maintes et occasions,

leur a donns qu'il ont justifis. Pendant les troubles que les vnements de l'Eube lui seul, dit-il, s'tait notamment, oppos l'intervention, et ses prvisions se sont vrifies. Alors vous avez reconnu, qui vous c'tait

conseillaient, moi.

ajouta-t-il, que de tous ceux le vrai dfenseur de vos intrts,

toujours

118

DEMOSTHENES.

Il

cite

encore

deux suivant

autres

grandes

circonstances, les faits avec

et aprs avoir, et les preuves Philippe

son systme, il

accumul

en sa faveur,

demande

la paix

et son admission Je vois d'ici

GEORGE, niens. PAUL. sentiments, Cependant vnements. phictyons, eux-mmes

au congrs de la Grce. la stupfaction des Ath-

Cette

elle n'est dit-il, paix, pas dans mes et elle ne m'inspire aucune confiance. il faut la maintenir aux pour se prparer du conseil des AmRepousser Philippe c'est attirer sur Athnes les Amphictyons des consur qui posles a

qui l'ont Les considrations sur les

adopt. sur l'esprit qui suivent, intrts des confdrs, agir, sont d'une politiques d'art profondeur des temps

fdrations, mobiles qui

les font les plus

d enseigner trieurs. Tout

grands

cela est dit avec tant

et de clart

conclusion, rive

son hostilit contre malgr sans effort et comme naturellement mme Athniens d'tre plus des affaires. suivirent que jamais son sur conseil; leurs

que sa arPhilippe, amene par la mais gardes il

situation Les avertit droit

les

l'en-

de Philippe. Le rus politique, leur avait

en effet, envoy

pour

endormir

les Athse les

niens, plaindre hostilits. Deux

des ambassadeurs et poursuivait le

de leur dfiance,

pour sous main

rpubliques

amies,

dans

mme auprs griefs.

moment, d'Athnes C'tait le

avaient dput pousses par l'intrigue, se plaindre de je ne sais quels pour

DEMOSTHENES.

119

Macdonien

jalousies Dmosthnes aux trois C'est mme niens; reproche meilleurs dance sa lutte Dans

les qui travaillait, qui ranimait des Grecs contre la cit de Pricls. se chargea de rpondre. Il ambassades dans le mme discours.

vieilles

rpondit

encore hommage et puis, leur

et toujours, le pour se faire couter, rendu la finesse d'esprit des Athle mme pour tenter un changement, envers les de l'abonil reprit

leur ingratitude lgret, leur inertie au milieu citoyens, dcrets. Aprs ce prambule,

de leurs contre

Philippe. ce discours admirable,

la rpublique gers que courait leur tour plus qui ont inspir vention. Etudions un peu ces Pour

la grandeur des danlui inspira des paroles d'un tribun de la Conorigines des villes, oratoires :

la garde et pour le salut l'art a mul les moyens de dfense : palissades, murailles, tipli fosss, fortifications de mille toutes espces, qui de bras et des frais immenses. exigent beaucoup Mais le coeur des citoyens, la nature lve un plus sr rempart ; c'est l surtout que les rpubliques peuvent braver leurs tyrans; ce rempart, c'est la v dfiance. Qu'elle soit votre garde, qu'elle vous serve d'gide ! Tant le malheur que vous la conserverez, - sera loin de vous. Que cherchez-vous? La libert? v Eh ! ne voyez-vous pas que les titres mmes de Phi tout roi, est Oui, tout despote, lippe la combattent? ennemi-n des lois et de la libert. . . GEORGE. Voil, tonne assez ct certes, un fier langage, mais de ses incessantes invectives qui dcontre dans

le pouvoir

de la multitude.

120

DEMOSTHENES.

TU ne dis cela que pour chicaner, car tu n'as de reconnatre en notre orateur un sage, pas manqu galement tisme loign de tous les extrmes : du despodes tyrans comme du despotisme des multitudes. Il rpondit ainsi Philippe et aux deux rpubliques, sa harangue en dnonant, sans encore le un tratre qui avait caus tous les dangers de Cette en apparence dnonciation, insigniest, pour ainsi luttes oratoires dire, qui la prface d'une des plus se soient encore vues dans

PAUL.

et il finit nommer, la patrie. fiante,

grandes le monde On cours. talent

: le procs d'Eschine. Philippe une envoya roi ne

copie

du

dernier

dis-

cacher son put J'aurais de son adversaire. moi-mme, Les dit-il,

Le

admiration vot dans partie ajouta-t-il,

pour le son sens de l'assenla

contre semble. tent

si je faisais d'Isocrate,

discours ; ceux

l'escrime

de Dmosthnes

respirent

guerre.

Ici, chercher Un tombant arrive

les deux

causeurs

changrent devenant comme leur

de

place

pour

de l'ombre, bruit dans lger l'eau, et

le soleil continu, attirait

trop chaud. celui de l'eau depuis leur

attention assis. les invitait, plus

sur l'herbe

o ils taient qui le

Ils suivirent rent

le murmure

et ils finiqu'ils de ces

l'endroit trouver par eussent encore vu dans leurs bois. Un sorte d'eau,

charmant au milieu

courses

formait repli de la montagne de grotte, de lianes. couverte pas plus larges que des

en ce Cinq gouttes

lieu

une

ou six filets de pluie,

DEMOSTHENES.

121

sortaient morne.

de

dessous

une

roche

incruste

dans

le

Ces filets bassin

d'eau

se runissaient

et formaient pierre,

un petit place dans les

presque rond dans le creux d'une l comme par la main .d'un ouvrier. Ce bassin, son tour, comme on

en voit

faits grands frais et avec moins de grce que jardins ce lieu sauvage, versait son eau sur une autre pierre, un peu plus bas. L'eau, en tombant s'tendait ainsi, en courbe, et s'ourlait d'une seule de pice gaze sur le rebord d'une de la roche ; on et dit pierre De l'autre. cette troisime un voile

dpli

elle se jetait d'environ tape, trois pieds sur un fond de gravier, o elle faisait ce bruit de cascade qui avait attir nos promeneurs. Puis, de l, grossie par de petites sources qui jaillissaient de mille fissures dans un au bas du rocher, sable fin elle coulait et pliss, lgrement remu par les crevettes qui y couraient. Un amandier sauvage, plant par le hasard au-dessus de la roche d'o suintait couvrait de ses l'eau, branches touffues un large espace autour de la source; droite et gauche, noueuses rampaient que l't ombrage, claire et en murmurant

et ses racines

et replies comme des couleuvres. Cet arbre donnait ce lieu une fracheur des tropiques l'eau de la n'a jamais cascade altre. dans ainsi Sous son

roulait

le sable, deux

et elle allait transparente; cressons et de pourpiers, le gazon. Une eau si belle invite

entre sur

couchs

ranges de ses bords dans

boire.

Les deux jeunes

gens

122

DEMOSTHENES.

se baissrent,

reprises ment les avait Ils plrent bonheur. l'esprit'fort, ment, rompit

plongrent l'onde dgustrent

leurs

mains, dont

et plusieurs le chuchote-

isole,

appels. s'assirent au bord sans longtemps Mais George, prenait

du

ruisseau, dire,

et le

contemavec

se rien,

respirant fois, court

qui chaque soin de couper

faire pour au ravisse-

le silence. et Pricls, maintenant, de ce dit-il, doivent de s'entendre pays, poque. dans un bien s'tonnommer monde

Dmosthnes ner, dans

l o ils sont les montagnes

qu'ignorait PAUL.

la science C'est

de leur

l le privilge des grands hommes, de dans tous les ges. Ils portent revivre renseignement encore aprs leur mort chez les peuples les longtemps plus loigns. GEORGE. Que se passait-il ces hommes? ces Africains fonder rie un Qu'taient sont dans en Amrique du temps cette poque ces Franais deux mille ans cette le inconnue? de et

qui une histoire dans comme

venus,

aprs,

La barbaalors les peine forts du

rgnait nom,

les Gaules, elle vit

qui avaient encore dans

Sngal. Les peuples Les civilisations tres tifi rgions.

se succdent s'teignent Et l'homme,

dans la carrire pour survivant reparatre

du temps. dans d'aufor-

aux hommes,

de ses devanciers, continue chaque jour du travail son ascension et vers la lumire, au milieu des ruines des renaissances l'humanit. PAUL. Rflexions imposantes, en effet, et dignes qui composent la vie perptuelle de

DEMOSTHENES.

123

d'occuper des Grecs qu'au nous fond

l'attention s'est arrte

du

philosophe! avec leur terre

La histoire, rcemment dans

civilisation et voil

de ces bois des

d'une

trouve, les dbris

cherchons

enseignements mon cher

a laisss. qu'elle GEORGE. Maintenant, ici, sous ce frais ombrage,

Paul,

achve-moi de ton

l'difiante

histoire

orateur. AU point o nous l'avons laiss, Dmosthnes de son pole plus important tait devenu l'homme dans son pays, et tait immense Son crdit que. de lui comme d'un prodige. on parlait l'tranger PAUL. Les peuples dfenseur. Le de la Grce roi le considraient le plus grand comme leur de Perse,

peu prs comme de ces temps-l, des lettres affecau moyen ge, lui crivait magne la plus haute estime. Philippe tueuses et lui tmoignait obstacle le principal en cet homme lui-mme, voyant de le gagner ses desseins, tentait par des caresses et Il avait dj achet de ces plusieurs par des offres. sur la commerce de leur influence tratres qui faisaient Il n'tait question que de Dmosthnes place publique. la cour du Macdonien. son gnie, et son patriotisme, avaient clairvoyante, de ces temps sa politique fait de lui et le premier Son talent, ferme, l'homme habile le

personnage d'Allel'empereur

magistrat L'honntet moins dans lui le

plus clbre de sa rpublique. de faire ses cette Un

ne contribuait principes pas clbrit et cette haute situation

monde. taient

discours

a dit de lui que ses philosophe tous bass sur cette maxime, quil n'y a

124

DEMOSTHENES.

que ce qui est honeste seulement qui se doyve lire pour l'amour de soy mesme. GEORGE. Ce n'est pas ce qu'a dit Eschine. PAUL. rle. En le calomniant, Eschine tait Nous le prendrons d'ailleurs en flagrant

choisir

et

dans dlit

son de

mensonge. a port ce jugement sur notre Plutarqe orateur, de bien que tous les orateurs qu'il tait plus homme part Phocion. de son temps, est peu sujet Plutarqe caution. Enfin, compris clairs la par ses avis, et s'taient les Athniens dcids avaient s'allier

situation,

Lacdmone lippe, miers pays, nires

rsister l'ennemi commun. Phipour de cette ligue soudaine des deux preeffray Etats de la Grce, dissimula ses projets sur ce et se porta violences. sur la Tlirace, o il exera les der-

avait profit de la camgnral athnien, Diopithe, le litpagne du roi dans la haute Thrace pour ravager toral soumis ses armes, et d'o il venait de repousser une colonie battu puis il avait prudemment en retraite dans la Chersonse. dfurieux, Philippe, de son gnral. Les pour se plaindre puta vers Athnes ne manqurent d'Athnes sa philippistes pas d'appuyer athnienne; plainte, prit la parole pour dfendre encore un peu comment ce philoDiopithe. Voyons la les choses de la politique. Prenons sophe entendait substance de sa harangue : C'est Philippe, dit-il, qui est l'agresseur. sailles. Faut-il n'a fait Diopithe que le Macdonien en lui de reprqu'user soit au Pire pour votre ennemi personnel mais Dmosthnes

que vous reconnaissiez

DEMOSTHENES.

125

et acharn? vous

Rien

ne lui

a donn

plus

d'avantage Toujours et d'un contraire,

sur la bond ce

vous prvenir. que sa diligence tte de ses armes , il s'lance soudain sur n'est l'ennemi qu' a choisi. qu'il la nouvelle de nos prparatifs Nous, au

ses invasions tumultueux

commenons suite. Loin loin donc

que nous et sans

de cder l'arme

aux intrigues

de vos ennemis,

de licencier

de nouvelles

troupes.

fournissez-lui de Diopithe, ni la volont de Nous n'avons combattre, du trsor; se crer ni la vertu et, au lieu de de

ni le courage d'aller payer, renoncer aux distributions un citoyen qui le sol de l'ennemi attaquer dans

fliciter sur

a pu pour nos

des ressources nous les propres le

le combattre, murs par

laissons agents Les

! de Philippe allis qui nous

donnent, disent-ils, que payer par leurs'tributs merce, la scurit de leurs tgs par aujourd'hui nos croisires. d'une

nous les payent des subsides, mais ils ne font par affection! la libert navires Eh bien, forte de leur compro-

marchands, voyant escadre, plus plus et vous

la tte

Diopithe tous vous certain. de sub-

apporteront leurs subsides; rien n'est Mais si vous condamnez votre gnral, sides, plus de ressources. Vous mollissez l'gard sont pour aux les

de l'ennemi, citoyens qui

toutes sont

vos

rigueurs ' ' utiles.. .Et

grce

qui vous abusent, et vous courez au bord

des dmagogues complaisances vous perdez le sens de vos intrts de l'abme...

126

DEMOSTHENES.

C'est

pourtant

sur nous,

sur notre

rpublique

que que, de la

tous concentre Philippe lors mme aurait qu'il Grce, il

Il comprend sespi'ojets. le reste asservi tout

ne pourrait sur rien de solide tant compter Il sait que ds qu'il notre dmocratie. que subsisterait prouvera un de ces revers qui frappent si brusque ment le mortel mme le plus heureux, toutes les na tions ront vous sous son joug courtient runies que la violence se jeter dans nos bras. Philippe, en un mot, veut dtruire, parce que c'est toujours du plus faible. Faut-il toujours l'assemble vous vous qui preles voit de

nez la dfense c'est peuples? A ces mots, le courant mais

affranchir

qu'on voit arriver! a d tressaillir. On foule avide

d'ici

gloire, Des 1848, Paris temps mme dans

remuer cette lectrique de l'ordre. gte par l'oubli semblables, relever Le : mme dans dites

paroles ont fait

l'htel tricolore, c'est

de ville ont

en

le drapeau Franais, lan

sauv des

et la France. modernes dlicatesse

l'Athnien

dans le coeur, gnreux mme inconstance l'esprit,

la politique. Puissent l'exemple

et l'histoire dans

d'Athnes l'intrt

lui

servir

d'enseignement, lisation tion du monde,

et affermir,

de la civigrande na-

les destines vue ! ajouta d'efforts

de la plus

que la terre Qui pourrait qui

ait encore croire, fait tant

Dmosthnes,

pour enlever srables bicoques, ne fasse bientt tout ce qui est en son pouvoir de ses arsed'Athnes, pour s'emparer naux, de ses flottes, de ses richesses, de ses res sources immenses?

ambitieux

qu'un de mi-

DEMOSTHENES.

127

Mais armes

Philippe

est moins

mme, qu'ici ici qu'agit sa puissance surtout par qu'il a achets, par tous ces tratres nent deau ce langage : Quel trsor

la tte de ses dangereux dans notre assemble ! C'est dmagogues qui vous tienla paix! Quel farles

C'est le pilgrande arme qu'une lage de nos finances que l'on prche en conseillant la H guerre. C'est avec ces paroles qu'on aide Philippe et qu'on l'amnera enfin aux portes d'Athnes. vous irriter contre gags s'appliquent les meilleurs Ils veulent de vos citoyens. qu'occups les juger et les proscrire, vous laissiez le champ libre vos ennemis. Et pourtant le pril est plus grand pour vous que pour aucun autre peuple de la Grce. Asservir Athnes ne peut satisfaire , Philippe il faudra Vous ne voulez pas servir, qu'il l'anantisse. H il le sait bien ; et lors mme que vous le voudriez, vous ne le pourriez commander pas, habitus Il faut dtruire l'ennemi avant de vaincre domestique l'ennemi du dehors Quand on a jjour sauvegarde la tactique la tribune, de vous courtiser la hardiesse est sans pril. contre Mais lutter vos erreurs, servir sans vous flatter et sans vous tromper, H prendre politique, calculs citoyen Ainsi, milieu citoyens, honntement pour vous sauver le soin vous entrede la que des Ces tratres

que entretenir!

o le succs dpend plus de la fortune des calculs, et se rendre la fois responsable et de la fortune, ! nous retrouvons dans voil l'homme

de coeur et le

des svres vrits la rflexion

qu'il que je te faisais

le grand au orateur, ses confait entendre en commenant,

128

DEMOSTHENES.

sur cette

incertitude

essentielle

des choses

de la politi-

du monde la plus difficile, que, qui en fait la question la moins sujette des dductions et logiques. rgulires On en avait donc fait l'exprience et on l'avait dit bien avant nous. longtemps GEORGE. TU dis cependant est une que la politique science a des donnes science. fondamenOr, toute tales et invariables; comment celle-ci n'en aurait-elle

pas ? PAUL. droit

Les

bases

fondamentales appliqus

de celle-ci,

c'est

le

et la justice,

moyens routent

par la raison ; ce sont les l'infini et qui dd'application qui varient l'homme d'tat par leurs succs et leurs checs C'est le sujet lui-mme, vu dans sur lequel la science et ondoyant divers qui qui opre, comme

conscutifs. c'est nous doigts, clusion l'homme l'avons qui

chappe

Montaigne, l'analyse,

glisse entre les dfie toute con-

certaine,

GEORGE. Et

invariable. gnrale, c'est le fixer que consiste insoluble ; c'est

la difficult

et le problme? PAUL. Il serait pour le ramener Dmosthnes comme rai, mes Gicron dit-il, ni

plutt

le suivre,

par la conviction. enfin ses services rendus, rappela le fit si souvent aprs lui. Je ne citeles vaisseaux de chorge, ni mes frais, quips voni mes contributions ni tant de mon et aux

fonctions

lontaires, d'autres pays.

ni les prisonniers que j'ai rachets, choses que j'ai faites dans l'intrt qu'un mot dire mes ennemis que mon des tratres. administration

Je n'ai c'est

vtres,

ne ressemble

pas celle

DEMOSTHENES.

129

Puis,

comme

on

grande leon, et finit toujours vous vous inactifs, sements, iL n'est Chacun d'histoire trouve plication Mais si vous point faites du

applaudissait, comme il avait bornez bruit qui

il

renouvela

la : Si,

commenc

des applaudisil faut agir, quand

d'loquence de ces discours

et une aussi bien

puisse vous sauver. est la fois un chapitre On y leon d'loquence politique. les rgles de l'art oratoire que l'ex Athnes

de la chute il y avait

des peuples. cette poque singularit

un homme qui autrefois s'il et

remarquable

entreprit Cimon et Thucydide est permis toutefois

par la de combattre

de sa fortune, comme

Dmosthnes, s'taient de placer opposs ces deux

Pricls, noms,

surtout

le premier, ct du nom d'Eschine. GEORGE. Dcidment, tu ne l'aimes PAUL. Cet Eschine lits intellectuelles. ce qui n'est donc Il tait tait dou

pas. d'heureuses fils qua-

comdien, injure.

de comcomme cette l'ont Grecs

dienne, les

pas une

Les Grecs, pas

peuples

d'aujourd'hui,

n'attachaient

dont l'espce d'opprobre constamment fltrie ; et ils faisaient profession s'entend. Mais digne relle,

les Romains bien, les

la personne mme d'Eschine tait assez peu 11 s'tait d'estime. natulev, par une facilit un talent

de parole assez distingu pour faire concurrence au grand orateur. Athnes, qui favorisait tous les intrigants, surtout ceux qui savaient arranger leurs phrases la tribune, l'avait en ambassade envoy auprs secours, de Philippe. ne manqua Celui-ci, pas qui cherchait l'envoy. partout Il
9

des revint

d'acheter

130

DEMOSTHENES.

pensionnaire combattre parole,

du roi, Dmosthnes

avec

mission, de tout

naturellement, Il

de tint

ou plutt

Eschine, des allures monde, D'autre gagner

il remplit ds lors, ne manquait

son pouvoir. son march.

pour o Dmosthnes ne manquait pas d'ennemis. il usa de sa facilit de discourir part, pour grces de la multitude. il avait combattu les gnreux ans durant,

d'aristocrate

Il prit pas d'argent. se faufiler dans le grand

les bonnes

Quatorze efforts

de Dmosthnes. que tu en parles assez ton aise. de cet Eschine en fait pourtant un homme un beau Il c'est vrai parleur, tait disert, fleuri, pas le souffle vaillamment et s'est

GEORGE. Je trouve Le talent suprieur. PAUL. n'tait

C'tait

; mais

ce

pas un orateur. sduisant mme ; mais

agrable, puissant

il n'avait

que donne le gnie. GEORGE. Il a cependant a dur ton hros. La lutte en trois la victoire, qu'aprs combats. Dans

lutt

contre divise

longtemps,

au second,

le premier, il a eu le dessus; est reste indcise; et ce n'est

les plus grands efforts que Dmosthnes a pu Son talent tait si sympa le faire exiler. parvenir et si admir, quoi que tu en dises, que les trois thique discours que nous avons de lui nous sont venus sous le nom PAUL. des Trois Certes, Grces. il avait.du talent et un beau talent;

Mais c'tait du talent et non du gnie. qui le conteste? cela un grand n'est pas pour Un causeur admirable n'est pas un logicien orateur ; un sophiste ; un versificateur n'est pas un pote.

'

DEMOSTHENES.

1S1

GEORGE. Quel pour dlimiter

gomtre le talent,

appelles PAUL. d'espace

si pompeusement Il n'est pas

de l'esprit faudra-t-il trouver de ce que tu pour le sparer le gnie? d'arpenteur, il n'y a pas qu'est

besoin C'est

mesurer.

dans

le rayonnement ces traits

la diffrence. A mire qui un qui cri sorti de l'me, pas un de mais sans de luet des

ne sont

des reflets, les temps

des rayons, le secours

clairent

clans tous

circonstances, Le talent, sant Il des

on reconnat c'est le soin,

ce que j'appelle l'effort, le travail, mme des

le gnie. produimerveilles. donn plus qu'on les tour

perfections aussi Mais

et souvent plus

a souvent

de mrite, pas l l'tincelle le feu sacr,

s'tant

de peine. appelle grandes clairent

ce n'est

soudaine et qui qui illumine leur

communment ides,

les grandes

conceptions,

le monde. reproduit, l'acteur Molire des le gnie qui pour uns produit et cre. Il faut

Le talent du talent

sait jouer le concevoir.

Tartuffe; Les

il a fallu hommes de sont ont

du gnie talent

sont

favoriss, Les

les hommes ont la facult,

de gnie les autres

des privilgis. la puissance.

GEORGE. Subtilits! PAUL. relations bune Dmosthnes avec Philippe, Il et accusa de allait

Continue dnoncer

ton

rcit. Eschine homme sur ses de triprit de fait ci-

et Timarque, l'accusation.

aussi,

devait

entamer

Eschine

les devants. drglement une toyen loi qui

le peuple devant Timarque moeurs infmes. Solon avait les fonctions moeurs. publiques au

interdisait

convaincu

de mauvaises

132

DEMOSTHENES.

Le

discours orn,

d'Eschine rempli

fut

admirable.

Le

style

en

est soign,

de charmes.

argumentation, fine et adroite, Cicron Tout

son procd tout en lui

Sa priode, son son ironie de rhtorique, dcle le modle que

a d tudier. est admirable dans son

son langage, jusqu' contre des maximes audace pour invoquer qui parlent accus personne Je n'ai jamais lui-mme. pour reddition bonne de compte, raison,. dit-il en commenant. rpondre. Il fait la Pour L'or une de Phides :

lui lippe de goxivernement, formes Nous qui avons

lui pourrait-on interdisait ce l'le.

dfinition aux Athniens

et il ose dire

et la loi, nous l'galit pour principe toute action, tout discours devons qui porte un punir tait dans ses. Et l'or de Philippe caractre d'illgalit. poches Puis et Solon ! il dfend la puret des moeurs. Il cite Dracon Il oublie des vioesclaves.

de ces grands noms. l'article Il arrive tout fait l'or de Philippe. et sur les sur les enfants commises lences ; il n'a pas peur Nous

de ce rien des moeurs dgotantes ne rpterons la chute mme du : ce sont elles qui expliquent temps-l un mot du cyDisons seulement monde hellnique. Peut-tre, des esclaves. l'endroit nisme d'Eschine dit-il, lit vous tonnerez-vous fasse loi sur l'inviolabiqu'une des esclaves aussi mention l'esclave

des personnes pas pour

: ;

ce n'est mais,

s'intresse que le lgislateur accoutumer au nous mieux il tend est lgitime ce respect

personnes libres, n'y ont pas droit. Ainsi l'esclavage

respect mme ceux

des qui

et dcoule

d'un

droit.

DEMOSTHENES.

133

Pas

un

mot

pour

la

libert

naturelle

de

la

crature

humaine. GEOT.GE. Mais que tu anciens gnies leur vrits C'est dois le ce reproche, faire. ce n'est pas pas qu'un Les lui seul plus seul des

Je ne sache

ait plaid l'ont

la cause

de la libert. dirait que

beaux de

accept, n'allait qui

et on

l'lvation

esprit

pas jusqu' font

souponner

les grandes actuel.

sociales Jsus-Christ

le fondement

du monde

a parl. qui en Et si je t'ai PAUL. A ceci je n'ai pas de rplique. cet gard, l'avis d'Eschine fait remarquer c'a t dans le mme blme dans l'intention d'envelopper le premier les deux tant vu civilisations clair dans grecque des bien et latine, moins qui ont pouro

questions moins est la voir.

videntes,

la vrit Le

se laisse mot

d'Eschine autre crit

catgorique. culpabilit n'a que des faire

Il

rvle

plus cet

qu'aucun gard. C'est

anciens

Le J une

lgislateur sentence du Sud

de l'esclave. dans et de

la Caroline Tripoli. Eschine, voiles dans

qui a d tre trs-populaire ou chez les beys de Tunis

aprs

cette

grande

phrase,

entre toutes jours, sous

le puritanisme. toute l'austrit la de

Il invoque des anciens main la cache

pleines les vieilles la statue son mananlui,

coutumes, de Solon teau; ciennes

Salamine, les lois les plus Timarque, de toutes

toutes comme

i*publique, Toutes,

les plus d'aprs

nouvelles. Timarque nous

condamnent les vices, Au nombre les

coupable de toutes trouvons dans

de tous les hontes. qu'il faisait pays.

les dbauches,

de ses infamies, coqs, exactement

battre

comme

notre

134

DEMOSTHENES.

Tu qui

ne croirais nous

pas que ce jeu

ft

grec?

C'est

Eschine

l'apprend. a tout Timarque de la tribune.

fait, Sa

c'est

un infme;

il

doit

tre

exclu

prsence il

est une profanation, dshonore le sol qu'il

il corrompt l'air qu'il il faut le bannir, foule, Il en vient cach ensuite

respire, il faut

le frapper. Dmosthnes l'aveugle l'inpuisable et

Dmosthnes. La haine sophiste,

est le but l'exalte.

de son discours. est lui-mme. des crimes faisait un

Dmosthnes dit-il cherche

Dmosthnes, Puis il lui

: il l'accuse passer

d'lgance des

et de recherche

: Si l'on

aux mains

juges tes surtouts coupe lgante et ces chemisettes si dlicates tu cris contre tes que tu portes quand amis, nul doute n'tant ils ne que, pas prvenus, sauraient Gomme dmrite, taient quel si le soin comme sexe de si la appartiennent sa personne dlicatesse ces parures. tre pouvait et l'lgance \\n n'-

de noble nature! pas indices Il l'accuse enfin de toute sorte son que patrimoine, c'est quand qui

de choses. sait,

Il

a enAth-

glouti nes, l'ayant accuse parl

chacun lui

dans

le contraire Mais

arriva,

ses tuteurs

dpouill. Dmosthnes,

ce qui

en pleine

est plus fort, c'est qu'il ville d'Athnes, d'avoir

sans respect de Philippe et d'Alexandre, son fils. Sied-il C'est vraiment n'y rien comprendre. bien, dit-il, de lancer des paroles contre le outrageantes roi de Macdoine? et il n'y aura Il plus se montre moyen viendra ici de le l'heure ton. dans tout son du

jour, crime Il

dfendre

de trahison continue

quand

de la justice. L'loge de

longtemps

sur le mme

DEMOSTHENES.

135

Philippe diseurs, sent

s'tale une fois

l'aise lancs,

et

sans

retenue. ainsi

Les

beaux

s'aveuglent

et se dispen-

de toute

rflexion. est un rustre se plier tout d'une grossiret des cours. c'tait brutale, Il ne un

Dmosthnes qui s'en ne sait pas pas;

l'tiquette l'heure,

dfend tout faire

cependant,

coquet, Pour

occup agrer

de sa parure. toutes ces invectives, il fait vive et la appel plus il a besoin l'intelligence haute qui soit

de contrefaire des Athniens,

son ennemi; la plus

donne

un peuple. parat que les Athniens s'en sert aimaient souvent. est d'un tendue rhteur d'esprit cette

GEORGE. Il caresse, PAUL. accompli. jointe

car ton Tout

Dmosthnes

le discours, mme

en un mot, une grande

Il rvle

un got

littraire

trs-pur.

GEORGE. TU le reconnais? PAUL. nuer pays son Mais tout cet clat un de langage tratre. Il ne peut vendait crime. que se pendit le attson

infamie.

C'tait et rien condamn. lui fit

l'tranger,

ne rachte On tant

fut Timarque discours d'Eschine de dsespoir.

un pareil croit mme qu'il

de peine

GEORGE. Gela rappelle tait un matre. PAUL. atteint avance Un son matre but. Il

les vers

d'Archiloque.

Eschine

sa manire. s'tait propos

Mais de que pas,

il

n'avait

pas par Dson bout On

combattre prparait il produisit d'un groups.

et de l'empcher, Celui-ci

mosthnes. accusation. l'autre de

l'attaque ne s'en mut est long,

Le plaidoyer faits

et rempli

concluants

habilement

136

DEMOSTHENES.

regrette qu'il

seulement

aurait

d'y trouver l'injure d laisser ses ennemis. courtoisie de langage

; c'est

une arme

partout chez tes anciens. Les gros mots qui se disaient au forum comme au snat, eussent t parfois Rome, de mauvais goxit dans les rixes de la rue dans les temps actuels. PAUL. La remarque

GEORGE. Cette

se retrouve

est juste. C'tait malheureusement le got de l'poque. part les injures, ce plaiest un chef-d'oeuvre. Jamais accus n'a t doyer serr de si prs sur la sellette. L'orateur cause, d'haleine, sions, est fidle son son procd adversaire, de de concentrer le mettre sa hors d'acculer

de le dsarmer. les faits,

il narre

Rapidement cite les tmoins,

et sans digreslit les pices,

commente claires,

la loi,

presse son homme

quia. Il s'adresse prend

sans ambages, qui Eschine tait dans un tau. alors

de questions vives, et le mettent l'interloquent

par que tu sais des dsastres est l'unique auteur. Quand doutes lumire tous

aux juges, leur conscience; il les et il fait le tableau l'motion, pathtique de la Phocide, dont Eschine

dissips, quand tous les la cause est en pleine sont vanouis, quand et le crime hors de conteste, il passe Eschine, aux nous

les nuages

sont

l'homme

priv. GEORGE. C'est--dire

compliments mais

que

savons. PAUL. telle faire Malheureusement, ces oui; ils sont dits de y

peut encore qu'on compliments, une curieuse tude des moeurs de l'poque. sorte,

DEMOSTHENES.

137

ce copiste (il l'apcomment ne peut comprendre son style soign) a pu pelle ainsi pour faire allusion Il ne peut s'expliquer se mler de la chose publique. Il le sonore Eschine, 'dit-il, ait que cet homme de bruit, en mesure de des suffrages et se trouver pu runir Il ne doit cette forfaire le malheur de la rpublique. tune trange qu' l'espce d'audace qu'il a prise sur les planches. Puis il raconte

du march pass par Eschine l'origine il glisse avec Philippe, et au moyen de ce tour adroit, encore une leon sur le danger de cette administration de tout Le le monde. Les tratres ont dit multitude est remuante, peuple, stante, irrflchie l'excs. C'est la vague qu'un souffle sur les mers : capricieux agite en dsordre l'un chose vient, l'autre s'en va; aucun n'a souci de la Il faut donc que vous avez dans publique. n Athnes des amis qui, chaque occasion, travaillent pour vous et conduisent les choses votre gr. Pro curez-vous cet appui, et vous ferez sans peine tout plier sous votre bon plaisir chez les Athniens. C'est ainsi, poursuit-il, La leon est claire. qu'Es chine est devenu du roi dans notre pays. l'espion Mais si Philippe avait appris retour de vos qu'au dputs, ceux qui lui avaient tenu ce langage avaient t livrs au supplice, il aurait imit le roi de Perse, qui, la nouvelle que vous aviez mis mort Tima goras qu'il avait pay pour vous espionner et vous pervertir, cessa de solder des tratres, et fit la paix avec vous. Je ne crois pas qu'il soit possible de dire les choses Philippe : chose incon-

138

DEMOSTHENES.

ni qu'on puisse traiter avec plus de clart et d'nergie, le mme sujet avec plus d'loquence et d'habilet. il veut il ne lui suffit Mais raisonn, pas d'avoir sur des allgations le raisonnement d'une appuyer il faut espce. Il sait comment et convaincre la fois. persuader autre membre de l'ambassade, de Philippe avec mes prsents et festinaient cherchais s'y prendre Pendant pour que,

Pella auprs je sjournais eux acceptaient des collgues, avec le roi; moi, je gaiement

nos captifs, leur rachat, je travaillais j'y dpensais mon au propre argent, je demandais prince la place des dons qu'il leur libert nous offrait. seul fit Philippe de vos dputs sonner refusa l'or nos oreilles; et mon un refus ses offres,

augmenta la part de mes collgues Et pourtant Eschine de l'aider a dit que j'avais promis Philippe dtruire votre dmocratie ! Voil tation, la vie Cicron sorte ce qui se passait dont s'tonne ceux en ce temps-l. Pour l'impunous la retrouvons dans l'orateur,

de tous d'aspirer d'horreurs

On a accus qui lui ressemblent. la dictature, la tyrannie. Il n'est n'entasse sur ces hommes. On qu'on des choses qu'ils monde combattent le plus

les accuse

surtout

nergiquement. Il continue utiles' sur mer dputs nous ont dre

: Est-il que

au les

deux

Athnes

l'Hellespont? les ont vendus perdus

Thermopyles Par un march l'un et l'autre.

postes plus et sur terre, les

sans nom, Ces.tratres foire

du temps dbats. Philippe

par leur aptitude dans les discussions, agissait dans

vous dans

perde vains le

l'intervalle.

C'tait

DEMOSTHENES.

139

mot

d'ordre, fond Et

O sera sur

le point elle

d'appui si cette est

d'un parole si

goun'est elle

vernement K pas plaide Ces encore honnte?

la parole, plus

si de

paye, prils

la cause

de l'ennemi,

quels

n'est-on

pas expos!

rflexions un instant,

ne

sont

j3as

sans

tu le comprendras. ou un

coute-le porte; Dans les gouje vois vous, dans

vernements les choses chaque

oligarchiques s'excuter il faut par

monarchiques, dit. Chez

affaire,

d'abord

un dcret. prpare u l'extraordinaire une ambassade. que pour rpondre Il faut ensuite le peuple, et seulement qu'il assemble u le jour fix par la loi. combattre invariablement ii criminelle. Ce n'est L, les bons citoyens ont une opposition pas tout : lorsque.le loi'squ'il

u entendu,

rapport que le conseil, Ce corps ne se runit

et

ignorante parti

sage a pu se faire que les

jour,

y a dcision,

le plus il faut

attendre leur

gr d'acquitter tes. De sorte que, gouvernement tel ment le retarder, d'agir. Relis avec soin

se mettent en mesure citoyens les charges nouvellement dcrfaire perdre du temps pas tout un que le ntre, c'est lui ter ce n'est mme

seulemoyen

ces paroles tu y dites, simplement runis et complets, tous les principaux dcouvriras, de la foule. vices du pouvoir Perte de temps en vaines paroles, dcisions sans quand sagesse, dlibrations imprudentes revenus au bruyantes et irrflchies, publics de pour jamais l'ordre, le bien moment d'agir, temps, de la

administration pays

rgularit, on

les paye;

jamais faut

jamais du pays.

jamais

ce qu'il

140

DEMOSTHENES.

Relis semble

bien

tout

ce plaidoyer, contre

Eschine

la fin

res-

Verres. plaidant Timarque, avait cit avait fait de

Eschine,

frais d'rudition. Il grands Solon, Sophocle et Euripide. Mais Dmosthnes les connaissait tout aussi bien au moins Aussi les que son adversaire. commente-t-il n'est son tour pas l'orateur, main sous son manteau; c'est l'ambassadeur s'adresse la leon. Ce trait n'a pas son gal. Il va conclure. Athniens, Lisons rendu un chef-d'oeuvre. avez, et la grande manire. Ce dit-il Eschine, de tenir la que Vous

des citoyens sion comme fait mourir votre

punis celle d'Eschine. des citoyens Mais

un jugement contre nagure de mort l'occasion d'une misPar cet arrt, encore vous avez des titres

qui

avaient

on se mle de vos affaiquand res, on ne doit demi. Eh bien, si pas tre intgre de tous les mfaits qui ont cot la vie ces dputs il en est un seul commis, faites-moi plutt ont agi qu'Eschine mourir et les siens l'instant dit n'aient pas mme. la sentence, que

estime.

Examinez

: Attendu, contre leurs pas viol Phocide

les dputs grief. Ceux-ci N'ont-ils

instructions, leurs du

premier de paix, d'tendre Ne se

n'ont-ils la

instructions? trait

quand portait prcisment cette aux Athniens et leurs allis? paix sont-ils del parole de Philippe, pas contents il leur tait de recevoir dans chaque prescrit serment fr leurs dans des chefs? l'intimit N'ont-ils avec qui pas constamment

pas exclu leur mission

quand ville le con-

instructions,

contrairement Philippe leur interdisaient formelle-

DEMOSTHENES.

141

ment Attendu rt)

des

ngociations

que plusieurs sont convaincus Mais

particulires d'entre eux (c'est d'avoir en fait ont de faux fait Par

et

secrtes? l'arau Et les ont crit?

toujours rapports peuple.

conseil. comment plus crit

ceux-ci

au

en sont-ils par

convaincus? les faits : ceux-ci

les preuves Qu'ils pas

clatantes,

eux-mmes. n'en ont-ils

des impostures

Qu'ils ont tromp Au nos allis et reu des prsents. mot tromp subtituez Pour les prsents, s'ils livr. niaient les en convaincre en avoir reu, resterait ; mais faire ils l'avouent. justice? dans un est magnifique. exemple. Tout La cause est reprodans effort ce et Qu'attendez-vous donc pour en

GEORGE. Cela duite

le procs en sort

revit sans

rapprochement, sans rplique. PAUL. ment un N'en mot

et la conclusion

citons admirable

pas

plus

long.

Rappelons orateur sur

seulela triste

du grand mal

influence Sans

de l'loquence doute

employe. jointe l'ambition du

l'loquence,

patriotisme et de la vertu, doit tre pour vous une cause de joie et de juste C'est un bien que orgueil. se partage un peuple entier. Mais ce talent se ren contre-t-il courbe chez devant avec par l'homme d'or? indigne que la cupidit reune est un peu dgot,

Repoussez nergie.

l'orateur, Devenu chez vous,

poussez-le puissance

avec

le flau Eschine veille l'injure

la parole, de l'Etat. fit sa rplique. genre. L'exorde

le mchant,

Son

discours

est une modle.

merMais

en son

est un vrai ; et tout

ne se fait

pas attendre

l'art

de l'orateur

1/(2

DMOSTHNES.

consiste plus

l'embellir,

la prsenter

sous les dehors

les

sduisants. un peu comme il est facile d'insulter un homme de mrite : Dmosthnes un bon est un

Voyons citoyen, personnage mchant, chine?).

et insupportable. C'est un prtentieux un envieux de qui? Serait-ce d'Es(Envieux C'est un imbcile : il n'a pas su parler devant il s'est dire c'est puis de bon. un bar-

; il a fait un exorde embrouill, Philippe en efforts ridicules sans parvenir rien Sa mre bare, omis descend des Scythes fugitif Tout nomades, un esclave de fltrir.

a que le fer chaud du bourreau son corps n'est qu'une souillure, le btard C'est un

mme l'organe de la parole. C'est y compris d'un armurier. Son langage est d'un paysan. crite. assassin, un vendeur d'loquence Quant tous lui, Eschine, sa mre est femme ses parents sont de s'en faire accroire. mais il y a loin cette majest de bonne Tout

libre,

et

Il sent le besoin ligne. cela est dit avec agrment, vigueur de la conviction, chaqui clate dans de Dmosthnes. srieux, : Ah!

de l cette sereine

du gnie, accent

dans chaque que parole, On y trouve cependant coeur, dans et qui inspire

un mot

de l'intrt

qui sort du dit Eschine

sa pompeuse ce n'est pas la mort proraison, qui est affreuse; ce qu'on doit redouter, c'est l'ou trage essuy en tombant. Voir alors un visage en nemi en expirant les entendre que le rire panouit, sarcasmes de la haine, voil ce qui est affreux. GEORGE. Je me rappelle un peu ce discours, et je me rappelle aussi qu'il est fort beau. PAUL. Sa beaut' mme et le soin extrme qu'y a mis

DEMOSTHENES.

143

l'habile yeux

artiste des indices

de style

dont

nous

parlons de l'accus.

sont

mes

de la culpabilit

La vrit

parle un autre langage. de ces luttes Au milieu luma ne entre pouvait

de tribune,

la

guerre

se ral-

et les Athniens. Le Macdonien Philippe un instant demeurer Dmotranquille. ct, le suivait la Grce vnement. Lui seul voyait clair de l'oeil, d'armer dmasquait en toute hte,

sthnes, ses plans, pour tre

de son

et conjurait prte tout

Ses prvisions dans la rpublique,

se ralisrent. et seul

s'occupait ses invasions. de l'Eube.

de son salut. Dmosthnes Il fit envoyer

Philippe fit chasser des forces rancune Il

recommena les Macdoniens aux que

parcourut la

et aux Printhiens, la Byzantins malgr Athnes contre ces deux peuples. gardait en personne les villes de la Grce, prcontre qu'il le tyran. Il dploya une tant ligue de monter

chant

coalition

zle et d'activit sante. mille Il mit

parvint

puis-

sur pied une arme confdre de quinze de pied et de deux mille hommes sans chevaux, les bourgeois propres cits frais. sa voix, former contriburent ncessaire toutes la des villes, qui s'armrent aussi

compter leurs Les par

grecques, pour

acclamation,

la somme

guerre. Mais le plus difficile entrer du roi, restait dans qui, faire la ligue. en raison militaire, alla : c'tait Leur de cela s'tait de dcider pays confi-

les Thbains nait aux Etats

et cause appliqu en

de leur

grande

puissance

les caresser. mme temps,

Dmosthnes y envoya

Thbes.

Philippe,

des dputs.

Vt-h

DEMOSTHENES.

Les ti

envoys du roi rappelrent de leur matre et les services Dmosthnes aprs sous peuple dangers eux

aux qu'il

Thbains venait

l'amide leur

rendre.

aux Thbains peignit vrais intrts comme la ligue malgr courir. Ce succs rait tait les

Il dprit la parole. des couleurs si vives leurs grec, qu'ils qu'ils avaient accdrent les premiers lui bararr

foudroya Philippe. le chemin. Un homme seul, les armes conqurant. se trouva tellement d'un

Dmosthnes avec

son gnie,

Philippe de recourir

dpcha entire obissait

sa diplomatie, des agents par toute

empch, c'est--dire la Grce; Il

qu'il fut forc ses ruses. Il mais la Grce dit

Dmosthnes. au

commandait,

non-seulement Plutarque, aux gouverneurs de Thbes comme

mais athnien, peuple et estoient, et de la Botie,

les assembles de conseil l'explique Amyot, Thbes aussi bien rgies par luy, comme celles d'Athnes, y estant galement aim des uns et des autres, et y ayant pareille comme authorit bien le dit de commander, Theopompus, non point sans cause, ains meritoiremenl et.

trs justement. Tout tait le poursuivre atout pourvu t nglig. La vaincu.

donc

prt pour repousser Philippe, mme dans ses tats. Dmosthnes : armes, Il tait flottes, finances, rien

pour avait n'avait tre

vident

Grce

entire

que Philippe tait debout.

allait

GEORGE. Qu'advint-il bas? Philippe en a-t-il tait un homme d'tat PAUL. La fortune

de tout pourtant moins vaincu? C'est ! est aveugle,

ce branlecelui-l qui

tu le sais bien ; et la

DEM.STHENES.

145

du succs, tu le sais aussi, est la plus imglorification de toutes les doctrines. C'est par la fortune, morale la dfaite seule que Plutarque explique par la fatalit contre les vnements. des Grecs, si bien prmunis Quelque lisons-nous but dernier eut plusieurs fatale dans destine Amyot, des affaires, et arrest le avoyent prefix Et y des Grecs ce temps-l. rvolution et pronostiet

de la libert

qurent Cette dfaite

signes clestes qui monstrerent quelle devoit estre l'issue. tait

si improbable, que le grave histo une influence rien se rsout l'attribuer mystrieuse. Il se fait superstitieux son tonpour mieux exprimer nement. GEORGE. C'est l'histoire Quand l'usage plutt de Tite-Live est cousue est heureux, des anciens. Toute

de fables c'est

l'vnement

de ce genre. la vertu de la

mais quand la chose tourne qui l'a produit; rpublique mal, ce sont les dieux mmes qui l'ont voulu. PAUL. est visible sible avait Mais pas le cas; la main du sort dans cet vnement. Tout ce qui tait postait alle t fait, et la prvoyance humaine de Chici tel n'est

aussi loin

qu'elle peut s'tendre. se livra sur le Thermodon, La bataille

prs

rone. GEORGE. C'est PAUL. rasse pas. On consulta bataille. l'oracle, comme d'ordinaire, avant la Elle en faveur de l'ennemi. rpondit et PDmosthnes. paminondas rpliqua philippise, de ces prophties, n'avaient ricls, dit-il, que faire La Pythie
10

Je m'en

l que je t'attendais. doutais. Mais Chrone

ne m'embar-

146

DEMOSTHENES.

qu'ils dise.

considraient

comme

couverture d'esprit

de belle couarne perdait pas

Le philosophe et l'homme la carte devant le danger. GEORGE. Dieu mme ! une les s'enfuit lutte allis avec veuille qu'il

la conserve

dans le danger

PAUL. Aprs du Thermodon,

acharne, furent l'arme.

qui mis

les eaux rougit en droute, et

Dmosthnes

GEORGE. TU ai-ranges que tu prends hros courir lequel quitta pour

la chose nous

ta faon. dit

guide, jeta il jeta

Plutarque, lui-mme que ton et se sauva. ce bouclier d'or Pour sur

son rang,

ses armes lchement lettres

plus l'aise, il avait crit

en grosses

: A la bonne

fortune. PAUL.

Mais

c'est du ct

cette

fortune

elle-mme

qui

venait la :

de se mettre rpter fuite, l'arme

de l'ennemi.

On a pris

travers et l'on tait n'a

les sicles

pas l'quit en droute. tenter

que Dmosthnes de dire en mme

plaisir a pris temps

GEORGE. Il devait son rle. PAUL. queurs? Pouvait-il Crois-tu

de rallier

l'arme;

c'tait

seul l'effort des vains'opposer donc si facile le miracle de Cocls? meurt doit et ne se rend pas; plus devait et

GEORGE. La forte tre raison la garde elle

garde ne

pas fuir.

Dmosthnes qu'il reprsentait,

pour

la rpublique,

pousse la guerre. qu'il avait lui-mme et l'intrpidit ont PAUL. Si la bravoure cile quelque l'arme part dans le monde, nanmoins, la fortune, c'est, dans comme coup la

lu sr,

domidans

franaise;

circonstance avait

que tu rappelles,

Ghrone,

DMOSTHNES.

147

pris pas faut

parti la bien

dans fortune

les rangs

de l'ennemi. la bataille

On

ne rsiste il

j et quand

est perdue,

qu'on se retire. les Athniens D'ailleurs

taient

affaiblis

par

les lonles de de

de leur politique. Ce n'taient plus gues dissensions de Salami ne et de Samos. C'en tait fait Athniens ce peuple brillant, leur grandeur. On avait et l'histoire avait tourn la page

et Dmosthnes, pris la fuite Chrone, lui seul les regards de toutes les nations, qui attirait cette comme Dmosthnes, guerre prch qui avait une runir suivaient seul tout fuite c'est sur croisade, les et qui s'tait puis en efforts que les pour en envieux lui de la que

ressources,

Dmosthnes,

naturellement porter pas pas, devait De l la tradition le poids de la dfaite. le champ qui dit de bataille. Notons en outre

Eschine

GEORGE. Plutarque il devait avoir mme, PAUL. nement. Dmosthnes arrter rformer nement non avait Mais

qu'il a jet son bouclier. tait du pays; natif de Chrone les meilleures trop donnes. aprs l'v-

il est venu

longtemps

la dcadence en mme des foules funeste, Il a lutt les

entrepris d'Athnes temps l'ide

une chose gigantesque et du monde grec,

: et

moins

du gouverillogique aussi bien turbulentes, que celle, du gouvernement des castes priseul, avec un courage la les intrts Mais disparatre. sa bonne
10.

vilgies. tonne, ment

contre coaliss

et passions sa pense. contre devait

qui nous naturelleGrce tait

corrompue, Il faut

et la Grce rendre

hommage

ses efforts,

148

DMOSTHNES.

conscience, nie. Le

sa supriorit,

son habilet,

son g-

succs

matre matre Dieu,

Je n'tais pas sort. n'appartient qu'au du sort, dit-il un peu plus tard; le sort est de tout. L'issue du combat de dpendait

de moi. Mais, point que je n'aie pas pris toutes les mesures de la prudence humaine; que je n'aie dans l'excution droiture, zle, pas dploy ardeur de mes forces ; que mes entreprises au-dessus n'aient et dignes de la pas t la fois ncessaires rpublique, un coup de Hellnes, faire? sret; les agrs Aprs que serait dsastre nous Le montre-le-moi foudre a clat chef d'un plus sur fort nos et viens nous, que m'accuser que tous ! Si les y sa

non

que ttes,

pouvais-je pour

vaisseau clate

a tout

.prpar briser,

mais

la tempte

et vient

: accusera-t-on consciencieuse dans mauvais

cet homme

broyer du naufrage? justification, Couronne, sur il le

cette lisons

et touchante sur la rien

le plaidoyer got de

d'assez

ajouter

de Chrone.

Philippe livra une mais respect champ dant

si peu sur cette victoire se comptait qu'il Il s'enivra, joie d'enfant aprs la bataille. sans figure, suivant sa coutume; et il alla, sans contrefaire Dmosthnes sur le pour les morts, battant du pied la mesure et scande bataille, de l'orateur cuv son vin, sur le dcret de guerre. de sang-

les paroles ayant

Puis, froid

et rflchissant

au danger o l'avait mis cet homme, qui l'avait son contraint de mettre en une petite partie d'un jour d'une bataille, les cheEstt et sa propre vie au hazard veux Les lui dressrent contemporains en la teste. ont si peu reproch Dmo-

DEMOSTHENES.

149

sthnes

cette

fuite

honteuse,

que point de foi historique, venait de faire pour les efforts qu'il ses lieutenants et satrapes enjoignit teur plus plus de flicitations affectueux, srement et d'ouvrir comme renverser avec

qui est reste une sorte de le roi de Perse, admirant sauver la Grce, l'orales

de combler

avec lui les rapports l'homme

la puissance pas roi d'une jete de Perse.

le qui pouvait du Macdonien. certaine sur lui force, d'avoir

GEORGE. Ceci ne manque mais reu de l aussi de l'argent A mon sort du mme avis, avec

l'accusation

PAUL. trait qui

il n'est le Perse

pas condamnable contre et l'Asie. Les

d'avoir

en secret menaait fils est de

le Macdonien, conqutes Quant savons

la fois la Grce justifient de son son

de son ce qui qu'ici orgueil, suspicion.

suffisamment avarice, de ce que

l'orateur. nous

caractre, amour

ses sentiments, repousse de la

jusde son

de son

de la gloire,

assez la

Cependant Chrone, L'accusation grand homme.

ses

ennemis,

heureux

dfaite

de

l'accusrent tomba

juridiquement devant l'estime venu peuple

de ce malheur.

On en tait Le

du pays pour son se fier lui comme le dclara innocent

autrefois et l'honora comme

Pricls. plus

devant

qu'auparavant, l'appelant tousjours aux comme bien affaires personnage et au profit d la chose publique. : ils sont premptoires dans la de Chrone. Celui

affectionn Pesons bien question.

l'honneur ces mots

On recueillit qui en pareille funbre

les os des victimes occasion tait le tait

choisi

l'loge

personnage

pour prononcer le plus considr

150

DEMOSTHENES.

de la rpublique. Est-il dans vraisemblable, la bataille? mourut

Ce fut

Dmosthnes cela, qu'il

aprs

que l'on choisit. se ft dshonor

Philippe se mit

en fte

aprs son triomphe. de sa mort. la nouvelle peu bien que ce peuple tombait.

Athnes

GEORGE. On voit PAUL. C'est l'avis

rjouissances d'un ennemi. longues sthnes

de Plutarque, ces qui condamne de la mort de mauvais got l'occasion Mais il se livre de clauses ce propos qu'il reprochait ces mmes Dmo-

trainnes

en commenant. reprit une C'est avec nouvelle le propre en ardeur; du rien gnie ne poude pourles de

L'orateur vait

le dcourager. son but

suivre

constance, les cites

dpit

de tous cslans

obstacles. rechef

Au demourant,

de la Grce

une autre refcirent par Dmosthnes, des arayans recouvr ligue ensemble : et les Thbains un jour sur la garse rurent mes par son entremise, et en leur ville, nison des Macdoniens qui estoit devant suscites turent plusieurs. convoqua des C'taient la Macdoine, plus pour hardi partout meetings alors que des assembles o il soulevait pola

Dmosthnes pulaires. Grce contre dre, rois cent

aux mains

d'Alexanaux qui de l'Odans la

fois

son pre. contre

Il crivit

de l'Asie

les coaliser

l'ambitieux, et vue

de l'Occident l'asservissement prmditait ne s'tait activit rient. Jamais pareille des peuples grecs. politique Et Dmosthnes portait dences en son de la sein ne se trompait le gnie Le de la nom de pas.

Cet Alexandre et les confidevait

guerre cet

fortune.

homme

DMOSTHNES.

151

rester militaire

dans

le monde

comme

le synonyme

de la gloire

et de l'audace. des ressources prpares pas se servir sur il marcha main par son pre. Soudain empara subir et la dtruisit. le mme sort, Athnes et l'on infaillivite Dans par-

Il ne tarda de longue Thbes, blement vers

s'en allait

dputa

Alexandre.

Athnes

n'avait

ce malheur

extrme,

Dmosthnes

plus d'orgueil. faire consentit

tie de l'ambassade. GEORGE. Je ne le comprends PAUL. C'est surtout ici qu'il sacrifice sauver Mais Athnes voulait mort, de sa fiert son pays, Alexandre qu'il avoir. c'tait abandonn demanda saccager pas. faut

l'admirer. sur

Il fit le

: il comptait par sa que

sa parole pour le sort des armes. C'tait moins

tte.

voulait Prendre

Dmosthnes et

Dmosthnes

qu'il le mettre

dans sa racine mme l'opposiextirper dtruire. D'ailleurs le jeune potentat fallait tion qu'il se venger de l'orateur, avait qui l'avait ajjpel un se vengea du mme comme aprs lui Auguste enfant, mot employ par la nouvelle qui tait Gicron de la son gard. demande de sa tte, Dmorebroussa avec ses collgues,

sthnes, chemin.

en route

GEORGE. Il n'tait PAUL. Personne GEORGE. Iigulus PAUL. Dmade, d'amiti,

continuer pas homme ne l'et fait sa place. retourna Carthage.

sa route.

avait serment. Rgulus prt Cependant, avec le jeune roi des relations qui avait l'aller trouver. demanda Il s'entretint avec et il obtint grce pour son pays.

le vainqueur,

152

DEMOSTHENES.

GEORGE. Quel PAUL. personnage et les neuf sthnes pouvait donien. chie Dmade,

triste

mot

pour

des Athniens! bien, devint un

comme

on le pense Il avait par

considrable. victimes qu'il libre

sauv

Dmosthnes DmoGrce ne

dsignes fallait

Alexandre. La

comprit plus vivre Effet totit

s'effacer.

naturel

du Macque sous le bon plaisir des discordes civiles et de l'anardonne la force !

dans

et la grandeur, C'est tait

pays o la libert, qui est travestie en dsordre que choisit Eschine, sa haine

et en faction dont contre de par le parti Dmo-

ce moment pour

en faveur, Il

assouvir dans

sthnes. qui avait

l'attaqua obtenu dcernait du

la personne tin dcret peuple couronne d'or

Ctsiphon, lequel la

rpublique

une

Dmosthnes

en rcompense de ses vertus et de ses services. On tait dans le temps des accusations et. des vengeances. Le parti des tratres avait citoyens le dessus, qui avaient et l'on d-

aA7ec fureur les perscutait fendu la cause de la Grce. Alexandre tait en Asie,

courant mille trnes

de

conqute

en Cette une

la tte de trente-cinq conqute, arme renversait tous les petite fable

hommes. ; on dirait

on y songe. Les Grecs dgnrs en taient quand faire des voeux tout rduits bas pour sa dfaite. Ils en secret leur offraient assistance au roi de Perse, et ils nait applaudissaient le matre. Ses partisans suivaient pour des avoir esclaves avec espionnaient audace. les patriotes fut et les pouraccus et jug officiellement aux succs qu'obte-

Hypride

demand dans

l'affranchissement les derniers dangers

et l'armement de la patrie.

DMOSTHNES.

153

D'autres

citoyens

aussi mritants

essuyrent

les mmes

perscutions. de la Couronne fut l'vnement le Mais le procs de l'poque. On oxiblia, pour s'en occuplus important Toute d'Alexandre au fond de l'Inde. per, les victoires aux jeux Olymla Grce y accourut comme on courait la lutte C'tait piques. plus clbres de la ville orateurs. Eschine, en cette occasion, soigna son exorde plus suprme d'Athnes, des deux la patrie orateurs mme les des

qu' l'ordinaire, dans les mmes formes

ce qui termes,

ne l'empcha pas d'y rpter, des trois une froide dfinition dj produite dans le procs

de gouvernement, ensuite arriver sur

de l'ambassade. Il s'tend ques pour fonctionnaire rendu la nature des fonctions publitait

-prouver quand il avait

que Dmosthnes sans avoir t couronn, aux lois

ses comptes,

conformment

de la rpu-

blique. Il insinue ques, dans

adroitement, l'intrt

propos

des charges et de son

publipass, toutes

de sa naissance

tait une administration que le thtre avait runi et que le caissier du thtre les parties du service Il glisse lgrement seul juridiquement en abattre veut grief, en effet, le des finances. sur Ctsiphon, en cause. C'est dconsidrant

d'importance, autrefois

qui pourtant Dmosthnes par l'injure. couronne

est qu'il Quel pour

un procs

que la demande de cet clat ! comme toujours,

d'une

L'invective, place

occupe

dans cette laborieuse

composition.

premire Dmosthnes

la

154

DEMOSTHENES.

est un conspirateur de son injure, il rencontre peu insulte Ce discours, mais une

stipendi. ajoute un de crance

Mais,

sentant : Un

le ridicule langage auditeurs. insulte, en est tel

lui-mme

en

chez quelques est une longue mot, art. La

faite

avec

sans reproche ; mais la logique Parmi les chefs d'accusation, Chrone de la

rhtorique n'a gure le mme

lustre.

nous

et le projet de faire tribune sur c'est--dire l'pe, l'histoire tentative du coup

la fuite remarquons dcrter la prminence du mrite sur

l'impritie. GEORGE. C'est PAUL. De la

d'tat. choue. loin une

malheureusement

rien de srieux. Nous voyons Jusqu'ici plus de maie chance, et il n'en faudrait accusation pour prouver, et A'alables. Assez et fait sans rplique, l'absence

pas plus de griefs srieux

souvent

l'lgant

diseur

devient

ennuyeux, du

des longueurs Alexandre se gner avait

qui n'ont

de beau que l'apprt rserve ; il n'a qui

style. Il .flatte besoin matre. de

sans aucune : c'est dit-il le

Macdonien son hyperbole, franchi

plus est le

Alexandre,

dans

le ple arctique, terre habitable. Enfin, un style

presque

par del les limites de la-

travers tudi,

toutes Eschine

les invectives arrive

que peut orner cette emphatique

o la terre, le soleil, la vertu, l'intelligence proraison et la science sont la fois convoques pour lui prter et porter main-forte la conviction dans des l'esprit juges. Oii a dit de ce discours dans mme :.

l'antiquit

DEMOSTHENES.

155

Malgr cet clat, L'orateur ne je ne suis pas mu. m'entrane C'est qu'une pas, ne se fait pas oublier.. chose essentielle lui manque, la bonne foi. En effet, est beau, ce discours mais c'est de l'art froid La titre et sans me. dfense de gloire Cela brille, mais cela ne touche son plus pas. beau

de Dmosthnes comme Eschine, orateur. dans

est reste C'est son exil le

chef-d'oeuvre Rhodes, fai-

de l'loquence. sait un cours

de rhtorique. Il lut un jour ses lves son discours sur la couronne. s'crirent les Quoi! avec un tel plaidoyer tu as succomb? auditeurs, Attendez un peu, rpondit-il; de et il lut le discours Dmosthnes. enthousiasme. vous eussiez L'assistance Que entendu merveille donc, lui-mme? si applaudit s'cria-t-il, mal faite; il avec si

serait-ce le lion donc

GEORGE. reconnaissait PAUL. peut

Il n'avait la valeur

pas l'me de son ennemi. ne peut le

C'est

soutenir

que le gnie en plein midi la lutte tant

tre soleil

ni. n'a

On pas

ne de

que finie,

lumire. repris

Et puis, ses droits. fois

la conscience

avait

Cette le relire. il entre

Dmosthnes n'est mieux

fit

un

exorde,

Rien au fond

pens

et je t'engage ni plus adroit. Puis, la dialectique

de la

cause,

et jamais

jointe

l'loquence n'a opr de semblables merveilles. rendre un jugeGEORGE. On ne saurait cependant sur cette cause confuse certain et embrouille. ment Des deux cts les accusations galement trange les plus graves sont

appuyes PAUL. tance;

de preuves Cette assez

concluantes. est l'effet dans de la dis-

confusion souvent

l'histoire

flotte

des incerti-

156

DEMOSTHENES.

tudes vaillant trines, gr,

et des nuages lever n'ont pas

semblables. rgles

Puis,

les rhteurs, et leurs chacun

tradoc son

leurs

classiques d'altrer,

d manquer

de ces deux discours. la partie purement judiciaire ou de t'ennuyer, au risque de te fatiguer Mais, je vais te relire une assez grande partie de la dfense de notre orateur. encore verras, On les gagne anciens. que toujours Dans je n'ai chose revoir quelque ces paroles, en outre, tu pu te le dire, la dcadence de cette

mieux

des peuples dcadence, funeste que

de la Grce, l'histoire

les causes vritables

ternelle

et parodiant Le premier Chrone. Les

le despotisme, Excuse-moi la libert. chef d'accusation comment taient

aussi de la dmagogie, le gouvernement usurpant donc tait et relisons. le dsastre : made

Voyons rpubliques

il s'en dfend malades.

Ministres,

gistrats, suborns et vendus. Pertaient citoyens, sonne ne prvoyait les dangers, et tous se laissaient un repos indolent et funeste. aller, au jour le jour, Un mal trange qu'il du travaillait tout le monde : chacun et sa se persuadait milieu qu'au propre sret vernement, nationales seul chapperait des autres pril Entre les diverses la tempte, il trouverait

parties

du gou-

et intergnrales j'ai choisi les affaires de la Grce.... Mais chez tous les Hellnes pullulaient devais-je quels avec fiert pas des tratres prcher de tout vendus la Phi-

indistinctement lippe... Quelles moi jour Ne

rsistance? prsenter, jusqu'au avait lutt et que,

paroles,

dcrets que

devais-je temps, ma patrie

sachant

o je montai la tribune, l'honneur pour la prminence,

et la gloire,

DMOSTHNES.

157

elle avait dpens dans par une gnreuse ambition, l'intrt du reste de la Grce plus d'hommes et plus d'argent cause? que toute Moi, la Grce ensemble pour votre d'un sa propre ennemi, la clajeter ce Philippe, qui voyais dans son ardeur de dominer, priv vicule rompue, la main et la jambe gaiement corps, la fortune tout

oeil,

estropies,

pourvu qu'avec nous commandt?... donc ce Macdonien Voyant asservir toutes les nations, je me fis son adversaire, je dvoilai battre... quiper Byzance,

de son ce qu'elle voulait et le reste il vct glorieux

la Grce le comses projets, j'appris il envahit le Ploponnse, Quand je fis des flottes qui sauvrent et la Chersonse, et et nos autres allis. De l ces actions de

grces et ces honneurs leur reque vous dcerna connaissance... A A'otre tour, vous me couronntes alors fut en tmoignage rdig dans les de mes services, mmes termes et votre que d'un celui dcret qu'on

incrimine

Il est plus gouvernant aujourd'hui... a couronn avant moi, chacun le que la Rpublique sait; mais, except moi, o est l'Athnien qui ait fait comme moi couronner la Rpublique?... Mais si le devoir accompli il il n'en quences, L'homme nobles entrane faut pas souvent moins de tristes y rester conseattach. de

de coeur doit

entreprises, sans faiblir ce qu'envoie

mettre toujours s'armer d'esprance, la Divinit.

la main

et supporter

considrations gnrales, qui ont gagn Aprs ces il dit et leur, lvation, l'assemble par leur justesse de la politique a un mot de son administration, qu'il l'homme d'tat suivie. par ses propres Expliquons

158

DEMOSTHENES.

paroles riches ruins la

-Voyant

votre

marine

dprir,

des charges, vovant s'exempter ainsi que ceux d'une fortune mdiocre,

les voyant les pauvres voyant par l les

sans direction Rpublique manquer occasions de se relever, je portai une loi qui rappela u le riche au devoir, tira le pauvre de l'oppression, et pex'mit d'en Tiens questions pratiques ralises jours l'tat de faire temps dans tirer les plus grands la fois, compte sociales qui ses prparatifs avantages. ce peu de mots, et

des

et des ides y sont indiques et que notre philosophe a qui en dcoulent, au pouvoir. Ce sont l des choses qui, de nos embarrassent tes politiques les plus dans poli-

encore,

positifs. Je mrite sa franchise,

donc

des loges, continue l'orateur une pour avoir toujours adopt l'tat gloire, honneurs qui ne respirait rien de bas,

tique qui a procur sance ; une jiolitique haine, ni perfidie, d'Athnes. Dans u anim les du affaires

et puisni jalousie, ni d'indigne me verrez

rien

de

la

Grce,

vous

esprit que dans celles de la Rpu blique. du peuple ont eu plus de prix Ici, les droits nies des riches; l, j'ai prfr yeux que la faveur l'or et l'amiti de Philippe les intrts de tous les Hellnes. est d'une souveraine grandeur c'est une dans GEORGE. Cela une adorable C'est

mme

simplicit. la voix d'un matre, leon son leon de

PAUL. politique

dans une admirable est comme

d'loquence. : rien de bas,

Sa politique

langage

DEMOSTHENES.

159

rien

d'indigne;

toujours

et partout ni

la clart,

la vrit, d'tre Il y a les je la

la vraie

grandeur. Il n'y a ni deux morales dans le gouvernement honnte fourbes dfends et les gens de bonne

deux

manires

des socits. foi : les hommes

n'appartiennent pas la premire Dmosthnes cite ensuite le dcret qui lui au nom du

que classe. confre

couronne

peuple, pour sa vertu, y est-il et le zle qui l'anime en toute dit, son beau caractre occasion pour le peuple athnien. On ne peut souhaiter un tmoignage plus complet et plus glorieux. Il est vident que c'est l'envie qui La gloire de Dmosthnes le tortupoussait Eschine. rait comme le bonheur dans d'Otello, Shakespeare, poursuivait Iago et le tourmentait. Un peu plus cation toutes d'Eschine loin l'orateur la terre, s'gaye sur la risible la vertu, vues dfiler invoet dans au soleil,

les abstractions

la proraison GEORGE. Il d'en manqu PAUL. Son homme Dans

que nous avons que nous savons. tait tirer facile de prvoir

qu'il

n'aurait

pas

parti. adversaire prtant

le flanc,

il n'tait

pas

ne pas frapper. Continuons encore trs-curieuse des causes l'explication guerre, manire Dmosthnes raconte d'une

un peu. diverses qui

de la dernire montre

un fait

des superstitions. anciennement mainmorte un crime. en Grce

le danger exemplaire perptuel Les Locriens cultivaient un terrain Apollon, espce de bien de

consacr

de ce temps-l, Philippe sans alarmer

et l'on, prtendit cherchait un prtexte les rpubliques.

qlhe c'tait pour Ses entrer agents

1G0

DE.MOSTHEiNES.

intrigurent, le sacrilge termes

et lui firent des Locriens.

dfrer Le

la dcret

mission

de punir est conu en ces

des am: Cottyphos lu stratge l'Arcadien, vers Philippe de Macdoine sera dput phictyons, 11 et le Conseil, de ne pour le prier de secourir Apollon pas abandonner le Dieu outrag par les Amphissiens sacrilges, et pour lui notifier que les reprsentants des Hellnes le nomment et lui confrent un gnral pouvoir C'est pour absolu. donc ainsi que Philippe offens entra chez les Grecs :

venger Apollon, et c'est la rpression culture; la ruine d'une soin race. C'est ce mme tant

dans un champ mis en d'un sacrilge qui comle ciel a fait cou-

mena

de venger

qui

ler depuis pour Les

venger

de sang sur la terre ; et c'est ainsi que le Christ on a massacr et Dieu le Pre, entires en savent ce cri impie quelque chose. c'taient dans l'tat. des hrtiques : Dieu le veut !

des populations Albigeois GEORGE. Mais formant

les Albigeois, faction ouvertement

PAUL. Hrtiques, je n'en sais rien ; en fait d'orthoMais pour doxie, que la charit. je ne puis admettre cr dans Ces hommes avaient faction, je le conteste. le midi de la France une civilisation riante et douce, de se propager et de couper court ds qui promettait du moyen ge. Ils cultivaient la polors la barbarie la libre pense. C'est en cela seul qu'ils sie, les arts, taient factieux et sacrilges, comme ces Locriens qui ceux cultivaient Ils taient qu'on appela le champ

d'Apollon. du mme coupables plus tard

genre

de crime,

les huguenots,

et que les dra-

DMOSTHNES.

161

gonnades Christ.

supprims On vengeait ainsi

ont

dans celui qui la

l'intrt avait

de aboli

Jsusla ven-

geance elle-mme. Le roi trs-chrtien ciel, et la condamna vis--vis de la foi, le libre qui arbitre

dcima

France

au

nom

du

industrielle ennemis ciers, l'histoire Avant

pour longtemps de l'Europe, eh cultivaient, et les arts

l'infriorit

ces proscrivant comme leurs devande la paix. Encore

du champ cela,

d'Apollon. II poursuivant Philippe

les Maures

et

de son pays : toupar l la dcadence du champ d'Apollon. jours l'histoire les Locriens extermins et le pays victime Partout, commenant

de \afoi.
GEORGE. Mais tolrance. PAUL. Un grand Dmosthnes nom et une grande chose ! enfin Voltaire vint, et avec lui la

en quelque sorte le Voltaire de : il poursuivait l'intolrance tant en politique l'poque Il combattait les prjugs qu'en l'eligion. galement des grands, foules. Lisons de nous intention le reste arrter de sa dfense. sur un dcret Nous sommes non obligs sans une le despotisme des l'ois et la tyrannie des

tait

bien concerte et nouvelle

cite qu'il : Sous l'archonte

la vieille

lune

Hropythos, de Munychion, de l'avis de nous aliner ses

du polmarque ; Attendu que Philippe entreprend les Thbains, et se prpare marcher troupes violant

avec toutes

sur les postes les plus voisins de l'Attique, les traits qui le lient envers nous ;
11

162

DEMOSTHENES.

Le conseil

et le peuple

arrtent

: On enverra qui

vers l'ngaque

Philippe un hraut grant instamment

et des ambassadeurs, suspendre les hostilits,

pour

le peuple ait le temps de dlibrer; il n'a pas cru devoir opposer tance..., etc. GEORGE. C'est PAUL. Si un Thodoros, obscur petit le chef-d'oeuvre dcret reine et

:cax jusqu' prsent la moindre rsis-

du

ridicule. par le roi

pareil la par

t rendu ou de par

Pomai', ou

quelque la

de l'Asie peuple et les journaux gaiet publique de longues annes. en Europe verbe avoir et le modle fait grce de la navet.

l'Amrique, seraient fait

s'en On

dfrays le prosemble en

en et

L'histoire

en considration au peuple athnien, Jamais on ne pourra de ses grandeurs. cependant de la dgradation trouver un plus curieux exemple le gouveret de la dmence o peut conduire morale nement Voter de l'anarchie. sa sur de ralentir une loi pour prier le vainqueur afin que le peuple ait le temps de disputer marche ! la place publique un armistice? GEORGE. Ils demandaient peut-tre PAUL. C'et ils dclarent saire t cela s'ils eux-mmes avaient t en armes. qu'ils n'avaient la moindre rsistance.

Mais

pas cru ncesLa turbulence

d'opposer

endoret les espions de l'ennemi l'action, empchait la en trompant maient le gouvernement constamment multitude. comme de raison, rpondit Philippe, Il leur dit avec la dernire arrogance. la pein de leurs inconsquences, aux Athniens

qu'ils portaient et il leur promit

DMOSTHNES.

163

nanmoins daient, conseils. s'ils

de leur

accorder

consentaient

demangrce qu'ils leurs donneurs bannir de

la

Ces donneurs

de conseils,

c'taient

Dmosthnes

et

ses amis politiques. Aussi ne manqua-t-il pas, dans sa de rappeler son rle dans ces tristes dfense, jours. L'histoire d'Athnes est tout entire et en politique dtail dans ses harangues, Au. jour du danger, que Philippe comme quand je te l'ai dit. tomba sur nous qui trouvtes. aux la

nouvelle vous

pour conjurer C'tait le soir; arrive

s'approchait, Vous l'orage?un homme

savez

qui

qui annonce

prytanes est prise. Ils soupaient, qu'late stant ils se lvent de table ; les uns chassent deurs de leurs tentes dresses sur la place les autres mandent les stratges, appellent de trouble. est remplie est vivant. Prenons

l'inles ven; publique le trom-

pette. La ville GEORGE. Ce tableau PAUL. Poursuivons.

poser, d'mouvoir point du jour, dans son local. et, avant mme

une leon de l'art d'exet de persuader : Le lendemain, au le conseil

les prytanes convoquent Vous allez, vous, votre

assemble;

un dcret, thtre.

que le conseil ait discut, prpar le peuple a pris place sur les du gradins entre le conseil; les prytanes rediintroduisent le courrier; cet homme

Bientt

sent la nouvelle,

et le hraut crie : Qui veut s'explique, parler? GEORGE. Rien n'est plus rapide et plus pittoresque. On y voit d'un trait cette administration des affaires le monde, comme continue tu le dis. : Qui veut parler? il. PrPAUL. L'orateur

par tout

164

DMOSTHNES.

sonne

ne

rpond.

Dans

les

n'taient les disputeurs parat-il, se trouvaient tous pourtant orateurs ! Et la patrie rclamait H salut! Ah! c'est qu'un tel jour

critiques, L pas en nombre. tous les les stratges, de parole et une telle crise une

moments

un citoyen appelaient non-seulement riche, non-seudvou et sincre, mais un citoyen lement qui et de et qui pt rai plus suivi les affaires ds le principe, sonner la politique et les projets de l'ennemi. ne les et point connus Quiconque par ft-il une longue et attentive lude, zl, ft-il opu lent, ne pouvait ni discerner le parti prendre ni trouver jour, Lisons rien. un conseil ce fut moi! encore donner. lignes, jamais fit pour conjoncture Eleusis, nous vieux. le salut n'y perdrons Eh bien, l'homme de ce avec justesse sur

Ce qui conseil il donna cette

quelques est beau n'est et ce^qu'il

Voyons

quel en de l'tat vous

grave et pressante dis-je, votre cavalerie en ge de servir. la Grce. Par l, Thbes bonne pourront cause]; patrie vous car

: Envoyez, et tous

Montrez-vous

les citoyens en armes toute

les partisans que vous avez dans en toute libert se dclarer pour la ils verront que si les tratres qui Philippe sur ses troupes s'appuient et rsolus tes prts, ceux Aprs je veulent qui ces reprsende la

vendentla d'late, soutenir, combattre tations tribune; * Le un

aussi

vous

la^premire pour tous et d'autres

attaque,

l'indpendance. semblables,

descendis

moment dcret;

applaudirent, tait grave. le dcret

ne contredit. personne Mais aux paroles j'ajoutai je partis moi-mme,

port,

DMOSTHNES.

165

j'allai en ambassade. les Ambassadeur, je persuadai Thbains. Je commenai, je consomje continuai, mai l'ouvrage. GEORGE. On ne peut PAUL. Il n'est ne dit mieux dire. mais il agit. Et si ce je

pas seulement, d'tat quel

pas l l'homme plus

ne comprends Quand il redresse de salut, losophe cation. tous

appelle qu'on il peut tre. et tendent

pratique,

dsesprent relve

le cou, trouve C'est

lui

seul

la tte,

les indique qui sauve les hommes Ceux-ci,

les esprits, et les emploie. dits

les moyens donc le phi-

d'affaires

sans doute, Lui,

la tte, in exti'emis perdant le pays la merci de l'tranger. livraient le sentiment les ressources les applique, de l'honneur de la rpublique, et sauve son national

et d'applidiraient-ils

qu'anime

et

qui a tudi les combine,

les dsign, pays.

un autre, s'en prsente Aprs ce dcret, que l'orateur avait fait rendre pour l'alliance de Thbes avec Athnes. Je m'y arrte un instant, l'rupour t'en faire remarquer dition et la posie. pareille par On ne s'attendrait chose dans et l'on un pas, n'est-ce dcret? relire trouver rdig pas, On le dirait un de ces et

ii

Lamartine, manifestes

croit

admirables qui sauvaient Au milieu

qu'on applaudissait la France en la sduisant. des articles de cet acte

en 1848

international, objets pieds jadis armes recueilli son exil.

Dmosthnes sacrs par et chers les

parle

des temples

et des tombeaux, et fouls les rentrant aux

aux Grecs, Il pays

profans

Barbares. de Il leur

rappelle et y

Hraclides, par les

chasss d'Athnes. par

invoque avec

la mmoire les

les Athniens

d'OEdipe, de compagnons

166

DMOSTHNES.

Il de la rien

cimentait patrie, qui nuise

un

trait

avec

les traditions

et l'on en

y voit

aucune

que l'clat manire la prcision

potiques n'a des lettres de la

politique. Ainsi, vous avait toi, avez

l'heure vu.

des sages les

conseils,

c'est

moi

que

Entre la quand

mesures : c'est s'cria

choisir Eschine,

meilleure le hraut : Qui veut

il y praticables, ce que je fis. Et : Qui veut parQui au

1er? et non M veut sein levai C'est vu, garantir

alors

censurer ce moment muet;

le pass? suprme, moi,

l'avenir?

dans

de l'assemble, et je parlai. ici qu'il tourn

tu demeuras

je me

accuse contre

le sort,

comme

nous

l'avons

d'avoir

infidlit

de la fortune

la rpublique; mais cette il ajoute des considrations qui qui dpeignent grands et la poliLes inplus

les vnements, expliquent le triste traits gouvernement tique paroles time et qu'il que a vainement je vais qui fait relire gagne, respecter infatigable tent ont

des Athniens de faire un genre touche,

prvaloir. de beaut qui fait

sereine qui

qui

qu'admirer, fait aimer

celui

le citoyen pour

qui les a dites, qui en efforts se consumant expirante. de ses troupes, ce qu'il devant avanavait les tri-

incessants Philippe

relever tait

la patrie chef absolu guerre sans

tage immense la dcid, il l'excutait, bunaux ma par

. Tout tre tran La

la calomnie..... vous

disposition,

seul moyen parole, la partagiez entre moi et les grce aux

espions de Philippe; et chaque fois que, prtexteslesplusfrivoles,ceux-cis'emportaient,c'tait l'ennemi qui triomphait dans

vos dlibrations.

Mal-

DEMOSTIIENES.

167

!E

gr de tels dsavantages, ralli autour de vous j'ai l'Eube, Leul'Achae, Gorinthe, Thbes, Mgare, cade, Gorcyre, coalition mille qui vous cavaliers, aux donna sans subsides, quinze compter je les mille les ai

fantassins milices

et deux citoyennes.

Quant tait

ports aussi haut qu'il mes devoirs? Etudier

Quels taient possible en les affaires ds le principe,

prvoir les suites, les annoncer aux peuples : je l'ai fait. Corriger de mon mieux les lenteurs, les irrso lutions, les ignorances ncessairequi travaillent ment les Etats les citoyens la ; porter populaires concorde, tout cela; l'amiti, nul Bientt ne au zle peut du bien public; d'avoir moi j'ai rien fait n-

m'accuser contre

glig acharns

se ligurent

ces hommes de

ma perte : ils m'accusrent malversation, de trahison Vous que dans les premiers temps j'tais Eschine vous dit jour

'illgalit, vous accus que

souvenez

chaque

presque la gloire de h ! dis n'a pour

Gphale est de n'avoir jamais plutt son bonheur. Celui qui, jamais t nanmoins cela plus criminel? C'est assistons, citoyen. Mais n'avons dans nous plus touchons que deux la ou trois n'est fin une pour sorte de trouv

t accus, accus

souvent, en est-il

coupable,

Calvaire dire, la

du

patriotisme. d'un

Nous grand

ainsi

passion

du beaux

dbat, traits

et

nous

relever

ce discours, disions notre

o rien en

faible. que personne son n'a eu

Nous comme

commenant l'art

orateur

de presser de l'achever

adversaire, : nous allons

de l'essouffler,

de l'acculer,

168

DEMOSTUENES.

revoir de notre Gomme

un des lutteur, l'athlte

plus

beaux

exemples

de

cette

qui mariait

si bien la grce

tactique la force.

au plus fort de la lutte, il ne antique, faisait pas un seul mouvement sur l'adverdisgracieux saire qu'il terrassait. Autant d'nergie que de finesse. Rapproche, calme, sans laquelle gnais lire; dans moi moi fiais. tout Eschine, ta vie de la mienne, mais avec ces aigreur; puis demande citoyens d'eux voudrait choisir. Tu enseichacun moi j'avais j'tais moi tu tombais tu faisais des initi. matres. Tu tais toi Tu servais

les mystres, chorge; spectateur; Ministre,

danseur, histrion, moi je sif-

scribe,

orateur; sur

la scne,

pour la patrie si vous ne savez tous secourable ne dis plus Il reconnat il dit du un mot langage ceux qui un mot.

moi, pour l'ennemi; Dans les relations prives, humain, que j'ai t doux, besoin, je me tais, je

tout

avaient

et plus loin le talent de son adversaire, Ce n'est ni la beaut de l'loquence. ni l'clat des sons dans c'est

l'orateur de har

estime qu'on avec le peuple, : c'est de sympathiser et d'aimer comme la patrie. une dfinition originale. endroits. et magnifique. les beaux toujours te gagne, je le regrette. c'est

GEORGE. Voil PAUL. Originale GEORGE. Lis-moi ce langage Et

J'en-

tends

PAUL. cependant sommes choses La

avec plaisir. voil que le talent rebelle

toi

te faire

l'enthousiasme.

qui veux Mais nous Les belles

sur la fin., et moi-mme ont un grand rpublique dfaut, a

entrepris

finissent. qu'elles et excut par

moi

DMOSTHNS.

469

beaucoup de grandes choses ; elle ne l'a pas oubli... tu as dans tes orgies en Macdoine, Toi, Eschine, o les de fleurs, des hymnes couronn chant, meurtriers 5) lation de nos compatriotes de la Grce. est vrai, clbraient la dso-

GEORGE. Si le fait

Eschine

tait

ignoble.

On

de son pays. ne se rjouit pas des malbeurs mme PAUL. On ne se rjouit pas des fautes de l'ennemi qui vous aura frapp, perscut, politique le pays dans si ces fautes peuvent conduire proscrit, les dsastres. est infme. GEORGE. Si la chose PAUL. Il va sans dire. L'orateur effet, de tous fait ensuite une numration l'ennemi d'un grand est vraie. Eschine n'est pas seulement ignoble, il

tres qui, ts, ont nos

les pays vendus mesurant la flicit ananti cette

par ces tra leurs immondes volupcette douceur de bonheur

indpendance, matre, suprme

de ne relever

d'aucun

J'ai dirig avec prudence, dit-il plus pres... loin, avec bonne foi, les plus grandes affaires de mon sicle... Si chaque ville de la Grce et possd un citoyen lne, pas un Helque j'tais ici mon poste, ne ni en de ni au del des Thermopyles, tel et re-

souffrirait

ce que nous souffrons aujourd'hui. Et il finit par un trait de courage bien mritoire bien rare une telle poque., Cette fire parole pousse C'est nom suffisamment d'Alexandre faisait trembler alors la rputation va parler, qu'il la Grce, l'Asie, lui qu'on Alexandre l'Europe, dont

a faite. le

toutes

les nations

connues.

170

DEMOSTHENES.

Si notre pas, ces moi,

ville

a quelque dcrient

bonheur,

en gmissant,

impies qui qu'ils se dcrient dehors, exaltent du malheur Rejetez, voeux; monde, sur mchancet prir dieux

le regard la rpublique,

je ne l'apprends comme abattu, sans sentir

eux-mmes; les succs

l'oeil au qui, toujours de celui qui est heureux leurs coupables rejetez et leur coeur. Mais si leur

de la Grce... immortels, leur esprit avant nous,

corrigez

est incurable, tous ! Pour

isols dans le puissent-ils, le temps, sur la terre ou dernire de esprance de la craintes salut ! les dissiper et d'assurer notre

les flots

patine, htez-vous htez, suspendues sur nos ttes, GEORGE. C'est vraiment

l une des plus belles choses ait jamais produites. Si l'on y ajoute que l'antiquit et l'clat du grec, cela devient par la pense la prosodie incomparable. PAUL. On ne sait lequel admirer le plus, de l'habi-

let ou du gnie. GEORGE. L'un et l'autre

sont

si tu ne vas pas te mettre trop mon tour sur cette habilet une omise, loin, n'a dessein peut-tre cette souveraine adresse

de premier ordre. Mais, fort en colre, je ferai que tu as si

remarque : c'est qu'il l'a de bruit.

pousse

pas dit un mot dont Eschine pourtant

que nous de la petite affaire a fait

vantons,

qu'il

Chrone, On dirait

si grand mme qu'il n'avait pas entendu. PAUL. Quelle affaire? GEORGE. Mais toutes devant jambes l'ennemi ce bouclier travers ! jet

au loin

et la course dtal

champs

! Le fait d'avoir

DEMOSTHENES.

171

PAUL. La chose

n'en

valait

Il parat mme assez justifi. d'Eschine est vectives qu'elle consacre troubler la grande dans par les livres malin que ce mot

pas la peine ; il en tait que c'est depuis l'es inreste nous pour lisons. ainsi dire

l'impression

Pourquoi que nous laisse

parole

de Dmosthnes? au svre,

GEOUGE. Passer du grave au doux, du plaisant c'est une bonne pratique. toujours je prfre C'est maxime,

mettre en et qu'il faut toujoui's J'ai en quelque sorte la vie elle-mme. aim ce mot, au divin et c'est Racine, pour cela que le drame ro-

beaucoup

Titien Rembrandt, grecque, mantique Victor au grand Corneille, Hugo l'opra-comique En ce monde, : le rire et l'motion runis. l'opra faut plaire, tout varier et c'est L'ennui PAUL. et toujours aussi le secret naquit un jour sont varier. C'est le secret de vivre. de l'uniformit.

Shakespeare la tragdie

il de

Tes maximes

charmantes,

pas les contester. GEORGE. L'air

Je suis heureux des montagnes

et je ne veux de te voir rire. du bien. Les

nie fait

diversegrands sites et la belle nature impressionnent ment les hommes ; je le vois par nous; a dpend sans doute des tempraments. de toutes Toi, en prsence ces grandeurs, sombres. la vie, Moi, prends des ides mon coeur se dilate. tu gi'aves et presque Je crois ressaisir

qui s'en allait trop vite et qui s'teignait. dis l est plus triste que ma gravit. PAUL. Ce quetu de vie prte s'teindre ? Ne reprends Que parles-tu ; sois de ton ge, vis confiant et

plus ces inquitudes sois heureux.

172

DEMOSTHENES.

GEORGE. Heureux Si tu disais Mais calme o

! quel ou en surtout

mot

sonore je te

et vide

de sens !

mme as-tu

gai,

comprendrais. d'heureux,

heureux!

rencontr,

parmi les hommes, de l'tre ? Tais-toi, l-dessus. Parle-moi

parmi ceux qui mriteraient Paul. J'en sais plus long que toi de Dmosthnes. plutt

Je veux rver et non pleurer. aujourd'hui. mieux cela que de t'entendre Cite-les ; j'aime toujours des doctrines formuler si mal qui cadrent dsespres, avec ta gaiet de tout l'heure. GEORGE. C'est n'est faite que que je suis fidle de ces contrastes. conjure. donc... A quoi ? ma thorie. Mais La vie ne parlons pas bon rouvrir des plaies? PAUL. Tes potes te reviennent en foule

de moi,

je t'en

Dmosthnes PAUL. N'tait GEORGE. Ni faudra

pas au bout de ses travaux. de ses procs, ne l'oublie

pas;

car

il

que tu me dises un mot comme PAUL. Je rpondrai grand sens : Ainsi Rien, sur que la vertu, dans

de la coupe d'Harpalus. toi par un vers d'un

le crime a des degrs. les prcdents vraisemblable de cet homme une vnalit de

en effet, l'ge,

dj cette

ne rend

cette lui-mme, espce. Plutarque qui raconte nous apprend tout de suite aprs qu'Athnes fable, le rappela non-seulement de l'exil, o la calomnie l'avait jet, mais comme lui envoya une galre Athnes Egine tout pour entire le ramener en triomphe. A son dbarquement au Pire, sur les quais. Il n'y eut,

tait

dit le mme

Plutarque,

DEMOSTHENES.

173

ni citoyen ni prtre, ni magistrat, quelconque, se fit gloire d'aller au-devant de lui. Rend-on reils assez cette enfants Quand semblable Mais honneurs vident ovation ? le vrai qu'il ne se peut trouver, faut le chercher. c'est un homme dshonor

qui ne de pa? Et n'est-il pas

voulait racheter que la rpublique par son ingratitude envers le meilleur de ses dans le vrai-

un grand vnement tait discours de la Couronne. Alexandre Ils monde de leur taient deux, cette

survenu tait mort.

depuis

le

sur lesquels le poque, avait les yeux et qui le remplissaient du bruit nom. Alexandre il n'en restait mort, qu'un. dans le poques de runir de ces gnies de premier ordre, qui comme certaines'

Il a t donn mme forment moment

des pliades resplendissantes ; mais je ne sache pas qu'on ait encore vu, deux hommes si extraordinaires part Csar et icron,

dans l'histoire

et si opposs par leurs tendances, se rencontrer sur le terrain de la politique et de l'action, se faire face, de si grands travaux chacun pour ainsi dire, accomplir sa manire, une renomme Le plus temps grand et laisser si clatante. militaire et le plus grand orateur des l'un et l'autre la postrit

la vie publique prpars par les deux plus grands esprits de leur poque ! lev par Aristote, l'homme Alexandre, L'un, posimettant en oeuvre la potif, le savant, le matrialiste, anciens, litique vissant de la force et du despotisme, pratique les nations en les dpeuplant comme Dmosthnes, disciple de Platon, et asserun flau. le thor

L'autre,

174

DEMOSTHENES.

ricien, passant pour

le rveur sa vie

et le pote, l'ordre,

proclamant la rgle

la libert et la raison,

et

prcher le bien

raliser

et le progrs. sur les champs de bataille ; l'autre,

L'un, irrsistible L'un, grand L'un, charmant

invincible

la tribune. grand et la violence ; l'autre, par l'audace et le raisonnement. par la persuasion le monde plus

encore

pouvantant les peuples, Disons un

et le domptant ; l'autre, et les enseignant. les moralisant pour colossal aprs prissant son pays achever et mort une vie le parallle respect toute un : au

GEORGE. l'un, sein formant

enfin, empire

de sa gloire ; l'autre, boires et de souffrances, teur, sans avoir TU n'as pu sauver pas un

de dmalfai-

comme

de l'oppression:

PAUL. regard par

achev, meurtrier

comme

L'un, je vais le faire. et comme un brigand ; l'autre, lguant et l'exemple au

la philosophie jamais monde du patriotisme GEORGE. efforts et les ! Soit!

et la civilisation les accents

de la libert

Dis moments

maintenant de ton

les hros.

derniers

derniers

PAUL. la Grce

Immdiatement s'tait

aprs la mort souleve. Losthnes de Lamia. les villes Athnes pour

d'Alexandre, avait avait enferm envoy

Antipater des

dans la ville

par toutes dputs volte et l'indpendance. ceux joints d'Antipater deux exils et qui de de

Ces dputs Macdoine,

la rprcher rencontr avaient

athniens, conjuraient nouveaux

l'infortune pas contre s'attirer

qui les villes malheurs

s'taient auxquels se dgradaient dans grecques en de ne

s'insurgeant exil lui-

les Macdoniens.

Dmosthnes,

alors

DEMOSTHENES.

175

mme,

s'tait

runi

mis toute C'est son

l'nergie aprs

aux envoys de sa parole tait heure fait

de sa rpublique au service

et avait

de la libert. dans de la

cet acte admirable

Mais c'en pays. dernire Grce. Leur

qu'il tait rentr de lui comme arrive. sur Athnes.

tait

Antipater, vainqueur, ennemis de Dmosthnes

marchait saisirent

Les

l'occasion

de cet homme gnant pour se dbarrasser en mme temps leur cour au vainqueur. Ils srent devant le peuple et le firent condamner avec La vents Celui ses amis. du politique et de changer acclame peuple est de tourner comme

propice et pour faire l'accu mort

tous

les

d'impressions

les enfants.

qu'il La raison

demain il le lapidera. aujourd'hui, en est qu'il ne raisonne pas. Dmosthnes et les siens se virent forcs de partir en toute hte. Mais Antipater des soldats envoya leur poursuite. que nous avec connaissons, deux d'un autres l'mule d'entre et l'ami les pro-

Hyprides, de Dmosthnes, scrits , furent navement qui les mit de le faire

arrachs

le droit mort. tuer.

d'asile. Il coupa

o ils invoquaient temple On les envoya Antipater, la langue Hyprides avant

Dmosthnes de Galauria,

de Neptune. chez les Grecs, taient, n'entrait Un trouille

eu le temps de passer dans l'le o il s'tait jet, lui aussi, dans le temple De toute antiquit les temples des dieux des asiles sacrs, o la violence

avait

tait sauv. pas et o le suppliant assassin du nom d'Archias commandait qui le poursuivait. Cet Archias mit le

la pasige

176

DMOSTHNES.

devant rieur. n'entrait forait revient

le temple, Le troupier pas dans le rfugi au mme.

et posa faisait son d'en

des sentinelles de l'esprit

dans

l'int-

temple sortir

avec Neptune : il mais il main arme, ou d'y mourir, ce qui

Dmosthnes mais il ne voulait Il

tait

fatigu pas

d'une

existence la cruaut

si agite, de avec ses lui,

se livrer

bourreaux. s'enveloppa Athnes, statue, ptuit qu'on ce qu'il

sua

le poison et mourut. aussi

qu'il

portait

la tte

mourante

son

tour,

lui

leva

une

et dcrta quelqu'un grava tait sur :

nourrirait perque la rpublique de sa race auPrytane. L'inscription le monument dit en deux mots tout Si Dmosthnes jamais s'avance ; l'ombre se raccouret eu autant de n'et

puissance que de gnie, pu triompher des Grecs. Mais, cit George, l'heure

la Macdoine

il en et se rapproche des grands arbres. Rentrons, Descendons est temps. au lieu de remonpar la ravine de la ardue. au fond ter la pente Nous trouverons valle est de l'ombrage rude trop et de la brise. cette heure La chaleur sur du soleil le grand

l-haut

chemin. A ce moment, d'aplomb remuait ses traits au loin en effet, brlants. le dieu L'air, des tropiques fortement dardait chauff, du tra-

comme et

eu bullition les cavales avec leurs

; la poussire la petits queue

sol semblait nante arrondie s'taient

s'agiter, allonges

sous l'ombre

des mangotiers. c'est qu'un l'heure souffle frais, o le soleil sorti de atteint l'est, toute vient

Cependant, son ardeur

DEMOSTHENES.

177

temprer Antilles, Quand sur

l'air

embras

: c'est et tout si

le vent aim

aliz, ces

l'ami

des

si populaire il arrive, c'est

dans

contres.

un bonheur du

de se coucher feuillage et des

la natte vertes. soufflait amis,

de paille

l'ombre

lianes Il deux sant.

doucement la tte

le long

de la source, cheminaient devant une

et nos en cauo

dcouverte, un instant

Ils s'arrtrent

cabane

la chaudire

du paysan bouillait tranquillement, pose sur trois pierres non loin de la porte. George prit un dit tison ce foyer, alluma un cigare, et en l'allumant en souriant l'avoue, hirondelles PAUL. et tu opinion. de : Tu m'as et parl de assez victorieusement, Dmosthnes; mais je deux

Pricls ne font

pas le printemps. d'autres, la fin mon sceptique de ami, mon

Je t'en

citerai bien

reconnatras

la justesse

SOLON.

prenaient aprs nos deux causeurs jours, devant la leur caf, vers les sept heures, un matin venant du Cap tourporte de la case. Trois voyageurs et mirent au galop le coude du chemin nrent pied Quelques terre devant eux. des Europens, deux allaient aux Gonaves nos beaucoup de les rencontrer. leur Ils firent avec deux Franais leurs lettrs, et un Alleaffaires. Ils

C'taient mand, qui

connaissaient trs-heureux Ceux-ci du logis.

et ils furent

empressement

les honneurs puis,

prirent

ensemble par

le caf du matin; degrs, Paul

la conversation firent gner Les ce train sans s'en seller leurs leurs htes

s'animant chevaux, jusqu'au du pays et sans

et George accompa: sur

et se dcidrent haut vont des Roches. l'amble

chevaux agrable

d'ordinaire on fait

secousse,

du chemin heures o ils

apercevoir,

sans

les cinq cavaliers aprs, un instant s'arrtrent pour Deux autres heures des devant

se fatiguer. Deux traversaient Plaisance, la formalit cette station

des brouillards, descendaient garde du poste

aprs rizires

du permis. dans le bourg cafiers, au corps ils de

et des

grands

l'ajoupa

Contigu

des Roches. de cheval, deux jeunes garons

A peine

descendus

SOLON.

179

suivis rurent eux

d'une

femme

qui

devait

tre

leur

mre,

accou-

des voyageurs; et reconnaissant auprs parmi des Europens, des blancs, comme on dit dans de l'le, leurs offres de service, premires furent pour les trois tranet on leur mit au cou de

l'intrieur leurs

premires

politesses, leurs

gers. On dessella

chevaux

ces longues cordes de pte nommes mot que perlins, le dictionnaire de Bescherelle soit dit en pasattribue, des pturages. On mit les chevaux dans le sant, on rangea les selles sous l'ajpupa, d'herbe, champ l'on offrit aux trangers les chaises de paille plus moins stables qui ornaient la maison. Dans habitudes la haie l'intervalle, Paul, de son pays, son cheval et qu'on enfin connaissait qui avait attach une de George, de lui. Les les deux et bien et ou

les

celui

gaule de attendait jeunes

patiemment gens vinrent et la matresse en arrivant, nire. tait Paul couch

s'occupt prendre

deux

autres

chevaux,

du logis,

la femme

une autre apporta s'en servit. George

que nous avons vue c'tait la derchaise, roula qui

ct de la porte, A ce moment arrivrent les charges. Les charges, ce sont les chevaux ou mulets qui portent la malle et le ncessaire des. voyageurs. Sur un bt de paille, deux valises, galement de paille,

un pilon (!) et s'assit dessus.

tout

qu'on appelle torque, mais de latanier, runies places


(1) pour

en travers
c'est un

sont par une bande troite, du bt et sangles sur les flancs de


de Lois, haut entend d'environ par pilon deux pieds,

Pilon,

mortier

le dcortiquer le manche. s'appelle

caf;

et ce qu'on

en franais

12.

180

SOLON.

la bte s'assied geur

de

charge;

c'est

la les

macoule. devants,

Le

conducteur le voya-

dessus,

et prend

quand

ne sait pas la route. On dfit les charges et l'on

installa

sur

la table

les

d'ordinaire qu'on apporte proA'isions La matresse de l'habitation, de prendre une poule dans le jardin

dans ces vovages. son ct, avait fait et avait en outre si rput mis et

au feu le pilau national ml si rpandu dans le pays. demi-heure petite messieurs annoncer les le plus Une

de haricots,

aprs,

la bonne avec

femme son

vint

servie. se Puis, gracieux, que la l'oreille de ses deux pays : Pour vous, penchant leur vous tes chez vous; et les messieurs, dit-elle, attentions, qui nous vous visite. entra le savez bien, moi Le sont de pour votre l'tranger mieux. George, en bas; au et

trangers, table tait

sourire

Faites avec

Chacun lieu notre Je C'est table, nous Les venez

pour sa chaise. fut relev,

d'tre ami

couch, s'tablit

de pilon la bouche

dessus. dit l'un qui des deux Franais. le haut de la

vous sers, messieurs, on vous l'a ne dit,

nous,

tenons pas

vous quoique Tels sont cans. petits soins sont

soyez

nos privilges pour nous, et

que plus connus dans votre pays. vous autres ne

qu'aprs. nie flicite, de dit George, de vous voir reconpays. moeurs notre

Je natre

ce

trait

particulier

on le taxe souvent de barbarie, en Europe Cependant, on ne l'attaque pas par le ridicule. quand Ah! le Franrpondit pour a, vous avez raison, surtout Paris, ais. On parle avec trop de sans-gne,

SOLOX.

18t

pas assez. Il suffit qu'un pacotilleur n'y, fasse pas toutes les bonnes s'tait promises, affaires qu'il pour qu' son retour il et que celuiCiinte des histoires bleues un journaliste, de ces pays qu'on ci, de bonne foi d'ailleurs brode dans et heureux ses faits divers d'accrocher un une de ces taou calomque par

lointains

ne

connat

nouveaut, bleaux

ou lugubres comiques qui font railler nier ces pays, ne connat d'ordinaire qu'on ces sortes d'explorateurs. Ainsi vent ce pays a souvent l-bas

cepenpass pour une terre dant dans mes voyages, et j'ai dj beaucoup voyag, des moeurs plus douces, plus favoraje n'ai rencontr bles l'tranger. gnes, est facile les villes, la vie franaise. Vous nous en souriant. rpandre cesserait, d'Otati. Non, m'interdis quelquefois, Limonade Bonbon. GEORGE. Comme maison princes de Bourbon, je rire mon tour de la peux des ducs de Bouillon, et des je ne fais pas point cela en de compliments, la fantaisie de d et je ne m'gayer duch de L'esprit et d'une du peuple, assez grande dans les campaDans de mme vivacit.

prt rire Nulle part sauvage.

et sou-

la socit

est forme

sur le modle

faites

Si vous

des compliments, reprit George d'un pouviez, coup de clairon, par totite de demander on l'Europe, des nouvelles

ces renseignements en nous y voyant,

pour ne vous

dplaise,

et du comt

de la Marmelade

ou de Trou-

'Orange. mais vous rirez seul.

LE FRANAIS. Oui,

182

SOLON.

GEORGE. Parce grandes nations

que ces noms appartiennent et une grande civilisation?

de

un peu cela; parlons sans faon. L'histoire les a consacrs. On ne songe pas au sens en les disant. littral Mais ne vous en dsolez pas, monsieur le patriote ; ayez bon espoir : ce pays aussi un jour la clbrit. Il ne fait que de peut parvenir et ce peuple est intelligent. natre, Et cette continua suit le intelligence, George, courant des ides de la France. Or l'esprit si franais, vivace et si fcond monde. partout, ne restera pas strile dans le nouveau

LE FRANAIS. C'est

LE FRANAIS. Ce que vous dites l me flatte assez et c'est maintenant mon tour, moi qui dois vous redu compliment. mercier En encore effet, dit l'autre Franais, part la conversation, combien la langue de remarquer en cette le, y a pour ainsi dire pris la France, sociales ses moeurs, ses lois, et politiques. Ce pays a soutenu et cependant qui je n'ai n'avait pas

franaise, naturalis

pas manqu qui se parle les ides de ses tendances

ses gots, longue

une

guerre

contre

la

France,

la nation

c'est encore de la prise

elle. On a presque A ces titres de Sbastopol.

qu'on y aime le plus, ft en Hati la nouvelle divers, franais nation jour franaise. vous j'ai toudevaient

jours pens que les gouvernements s'intresser au sort de cette jeune paix et dans l'ordre, fondera-un civilisation nationale ques une nouvelle

qui, dans la dans les Amri-

L'indpendance et laquelle titre,

que

aimez

vos concitoyens

tiennent

juste comme

SOLO.N,

183

leur

vie

mme,

mrite

les sympathies

de cette

France

ne grandiraient pas, mais que l'inque des conqutes de son nom de jour en jour plus rpandue fluence de plus en plus forte parmi les nations. rendra C'est dent. par les langues que les civilisations Le commerce et les intrts matriels clrit, saxonne. le se rpan tendent praet

avec une tonnante propager, des langues de souche tique les tats-Unis matriel n'est envahissent

l'influence

L'Angleterre monde. Mais l'intrt

et il appartient cette tendance

les hommes, pas le seul que recherchent la nation franaise de contre-balancer matrialiste par la propagation dans l'intrt de sa mme

langue expansive de son influence dire Oui,

et civilisatrice, sociale

de gnreux atteindra l'me. C'est par cette langue que l'humanit les plus belles conqutes, comme elle a, par elle, au et des instincts sicle ment ment acquis ces droits et ces vrits qui forson plus beau domaine et le fondeaujourd'hui de la vie des peuples. dernier, et tout des dans de ce l'esprit ses voisins.

rpondit l'idiome du droit

et politique. la France George;

parle

pour

ainsi

Ce pays parle franais, diffre du gnie peuple Donc,

tats-Unis,

si la rpublique au nom de l'identit fdrale, des lois, a voulu et soutenu la rpublique au Mexique, la France son tour, au nom de l'identit de la langue, qui doit seule vouloir et protger l'autonomie de cette monde, le, et

dans le nouveau franais parle sous l'inspiration seule dirige sa vie publique toire de la grande nation. Mille intrts politiques, commerciaux

de l'his-

et d'un

ordre

184

SOLON.

la protection sur franaise plus lev encore, appellent ce pays, et qui veut continuer qui aime la France mais en restant libre et indpendant. l'aimer, Il y a longtemps, qui jusque-l messieurs, coutait dit son tour l'Alen mangeant, il y a que ce pays aurait acquis en Europe dont vous parlez, s'il se fut appliqu plus de coton et de caf dans ses ports. rpondit homme George, positif. et elle Mais les

lemand, bien cette vivre

longtemps sympathie

tranquille, pour produire qu'on n'en embarque jusqu'ici La rflexion est juste, est, on le voit de bien, d'un

agitations

ce pays, si dplorables soient, qu'elles de l'enfance sont les convulsions ordinaires des peude l'ge y apportera la rflexion et ples. La maturit les vrais progrs. On d'ordre, qui seuls enfantent l'esprit ne peut pas changer les lois ternelles de la nature, Il faut seulement toujours procde par gradation. haiter arrive sans retard, et prserve que cet ge viril ce beau pays, que nous aimons tant, des malheurs que et les passions l'ignorance cumuler dans son sein. ont encore le pouvoir d'acqui sou-

Par ces propos et d'autres on tait arriv au encore, leurs chevaux bout du repas, et les voyageurs, sells, s'apprtaient Ils taient de gaiet pour le rude dfil du pas des Roches. Ils complientamer ses l'aimable firent des cadeaux mentrent htesse, deux gars, Point et serrrent de rancune, la main amis, leurs dit compagnons. et ne le Franais, repartir. assez munis de force et

pensons plus la Marmelade. Bon George, voyage, rpondit

et faites

bon usage

SOLON.

185

dans les bourbiers du de la gaiet! N'allez pas tomber et, une i;>is en bas, n'oubliez pas de pas des Roches; cueillir, citron dans qu'il le jardin vous faudra la soif. dit, vraiment! cria l'autre Franais. votre Moi, je main droite, la Passe^--Joly Xorange et le pour la limo-

nade contre Bien suis tester,

rpublicain, par

et je flicite fort ses moeurs elles-mmes, qui n'ont sa carrire. pas tard, dit t, enfin Adieu George

pays de procontre les duchs que des

et les comts, accidents dans

de compte, et au revoir! son

: Il n'est nant premier s'asseoir,

ami en reve-

j'ai pris faire la guerre, nouvelles

le tourn eurent quand les voyageurs coude du dfil. Voici un de tes volumes que de te ton insu, dans l'intention en venant et de te contre fournir en mme temps de

armes

moi-mme. preux chevalier. Quel est

PAUL. Ce procd ce livre? GEORGE. C'est de notes en marge.

est d'un

un de ces volumes

de tes hros, ligne

On y parle, que tu as pourtant bien

que tu as remplis de Solon, un je crois, de mettre en nglig

de compte. que nous avons dit, en comque nous ne traiterions que de ceux de ces dans qui ont pris part aux affaires publiques pas aux ges bar-

PAUL. Rappelle-toi menant, hommes des temps

de pleine civilisation. GEORGE. Mais Solon n'appartient PAUL. Pas tout fait, mais

bares. ces temps primitifs o une science et une car-

la politique rire ouverte

n'tait

pas encore

au gnie.

186

SOLON.

GEORGE. Il est cependant du temps de Pisistrate, et ses lois sont antrieures la tyrannie. ce qui PAUL. C'est vrai; mais mon intention tait, est mme contre mes intrts , de ne point remonter o des hommes de gnie ont pu, ces temps originaires et par l'ascendant inspiraient par la confiance qu'ils sur l'esprit inculte de leurs compaexeraient qu'ils triotes , donner des lois discussion Mais vons Or, trateur, du jour, sans confiants, peuples et sans examen. sans contrle tu le demandes, nous pouflicite. un litaux

lgislative, toi-mme puisque un instant tait tait

causer

de Solon, un lettr

si Pricls celui-ci l'loign

et je m'en et Dmosthnes

un pote, ce qui, dans les ides encore des affaires davantage pu-

bliques. Il a cependant vernement, qui lui athnien, qu'il a survcu,

si bien

et le goucompris la politique a donn son pays une constitution et que, jusqu' la chute du peuple encore comme l'oracle de la sa-

on rvrait

gesse et de la raison. Ses lois sont crites qu'il a inaugur scandalise? GEORGE. Mais

en vers,

et c'est

par

sa politique. ces lois,

N'est-ce

pas

la posie que cela te

les crois-tu

bonnes,

tu qu'une lgislation sorte ainsi a priori de la cervelle d'un seul, et surtout de celle d'un

et penseset toute viable

pote? d'un PAUL. Tu n'as pas droit de dire a priori l'gard homme et qui a dit ce mot : qui passait sa vie tudier Je deviens vieil Ses lois ont rtabli en apprenant l'ordre toujours. pays fortement

dans un

SOLON.

187

troubl

du socialisme, par les graves questions qui agitent encore les temps o nous sommes. n'est gure ingnieuse GEORGE. Mais sa solution ; elle est violente, et restreignit C'est ce n'est Tu la mais non habile. Il abolit les dettes, grand le Macdodu l'avantage proprit, le noeud, comme trancher

nombre. nien;

PAUL. faisaient

pas le dnouer. le calomnies. A l'endroit

des dettes, il abolit

qui

appelle deux mille

le danger de la rpublique, de nos jours la contrainte quatre cents ans avant

ce qu'on

Ainsi, par corps. nos temps, il ralisait

un progrs dernires pourroit corps. Pour crois, outre

dans ces qu'on a eu tant de mal accomplir Nul ne en Belgique annes et en France. du plus prester argent Usure soubs obligation

la proprit, il ne l'branla pas, comme tu le mais il en rectifia le principe, qui s'tait tendu et qui avait mme port ses prtentions mesure,

sur la personne du citoyen libre. un seul par la foi En effet, la proprit, garantie de tous, ne peut tre absolue dans son indpendance. Il suffit qu'elle soit libre et individuelle. Institue pour servir de sige et de base la famille, et par la famille, :1a socit et l'tat, elle est naturellement limite les par trois ordres de raisons : les droits de l'hritier, droits du travailleur, les droits de la collectivit ou de l'tat. GEORGE. Fais attention ce que tu dis ; tu frises dans ces maximes. garde ! Je ne dis >rien l sbus lesquelles nous de

prs le communisme PAUL. Dieu m'en fort simple.

que de vivons

Les lois civiles

188

SOLON.

ont

le premier de ces droits en interdidj reconnu sant au pre la libert ses enfants la totad'enlever lit de sa succession. soumetLes lois administratives tent la proprit l'impt et la restriction : on peut mme exproprier. de l'utilit publique de tes trois droits, GEORGE. Mais le troisime celui qui porte la plus forte de la proprit, c'est Proudhon atteinte qui l'a au prinformul, en outre

du travailleur, cipe et tu n'as PAUL.

pas de loi citer son appui. Les lois sont venues au fur et mesure

du

des temps, et il viendra progrs galement la raison publique aura reconnu la ncessit tionner le salaire ou la part quitablemerit leur faire au rendement valoir. Gela de la s'obtiendra proprit, qu'il

un jour o de propordu travailcontribue

lement,

scientifiquement, intervenir les thories de Proudhon, trop radicales tu as cit, ni les erreurs des collectivistes. Ainsi que nous trouvons, ds notre grand

graduelpacifiquement, sans qu'il soit besoin dfaire que

tonnement, avait

le A7ieux Solon,

ce temps-l,

de ces grosses questions, plupart la science conomique de notre poque. le pouvoir On l'avait pri d'accepter ment tait

rgl la si fort qui exercent dans un mo-

se perdre, la misre Le pays allait dsespr. de tout son comble, et le communisme menaait Ceux

l'abolition de voulaient qui souffraient si cette la proprit et le partage des biens, comme comme violence absurde et pu remdier la situation, dtruire. s'il velle ceux n'et quinze jours aprs , faire une nouabolition et un nouveau pour dpossder partage, de su conserver leur lot au profit qui auraient pas fallu,

SOLON.

189

ceux

pas et les conditions sans galiser au pralable les intelligences e't les les caractres, les aptitudes, tous pas qu'on ne pourra rendre gots. Ils ne voyaient sip. les fortunes les hommes qu'on pourra fonder l'unit semblance. GEORGE. Suivant diversit stance. PAUL. tine Exactement. du Solon travail rsolut bien la difficult par : on ne le mot de Montesquieu changement : Chaque est congaux et parejls dans le monde que lorsqui a voulu changer la nature elle-mme, dans la disdans la varit et l'galit

perdu qui auraient Ils ne rflchissaient

le leur

ou qui l'auraient disne peut galiser qu'on

est uniformit,

chaque

organisation

entendue

autrement. pourra jamais la rsoudre Il tablit ensuite une bonne justice, lit civile. Il cassa le code

fonde qui

sur l'gamontait

de Dracon,

une potence chaque coin de rue. Il proportionna les Il fonda l'administration. peines aux dlits. Il rforma le suj-frage universel et lui donna pour but l'lection Il des magistrats, choisis les plus capables. parmi institua ce snat connu sous le nom d'Aropage, avec les lois pour les un corps lgislatif charg de prparer l'examen du premier, et en dernier lieu, au prsenter vote populaire; sorte de rgime plbiscitaire, comme on dirait de nos jours. Il fit une foule d'autres choses de grande dtails, ment tout! Le pote, enfin, pacifia son pays, le rforma, le importance. Il mme de tous les s'occupa des arbres et l'espacevaste et comprenant

jusqu' l'alignement des plantations. Esprit

190

SOLON.

rgnra,

lui offrait. qu'on On lui assura qu'Apollon lui-mme voulait qu'il ft roi, et avait dcrt cela dans ses oracles. Il ne manque couronne, dans ces occasions, pas de gens, tu le sais bien, pour un homme enhardir Mais Solon n'avait politique. le pote rpondit voulu que sauver son pays,.et sans et tyrannie enthousiasme estoit bien un que principault beau lieu, n'y avoit point d'issue par en peust sortir quand on y estoit une fois entr. et propre servir de leon ! bonne mditer qu'il Malgr On coup tout cela, d'avoir l'accusa mais o l'on Parole

et

refusa

la

il ne put chapper la calomnie. vol : on dit qu'il avait fait un

de bourse

qu'il allait mme de faire enrichis,

en prvenant ses amis d'une dcision sur les finances, les mettant ainsi prendre sr des spculations rien. qui les ont

coup et lui aussi. n'en

GEORGE. Nous PAUL. TU te

savons

leurs premier par tout cela, Dieu lui-mme

: nous savons qu'il remit le trompes dettes aux citoyens qui lui devaient ; et nous savons une autre chose, c'est que serait calomni si Dieu se mlait de

gouverner. Voil donc a donn beaux l'homme une vers

un pote et

qui

a sauv

son pays

administration; qui mlait un pote

un pote qui cela le sens pratique

et qui faisait

lui de de

d'tat;

et qui mesloit, GEORGE. Il cuter;,

avec fermet, qui gouvernait la force avec la justice. lisons-nous, a fait des lois, mais il n'a pu les exla tche faut d'administrer Un homme que rside pratique. en faisant ces

et c'est!dans C'est

la difficult. PAUL. TU

l qu'il oublies qu'il

a gouvern

SOLON.

191

lois,

et dans les moments

les plus

aprs les avoir loign faire une preuve. D'ailleurs,

faites,

S'il s'est critiques. c'a t, tu le sais, pour

et avec eux les gosquand les partageux, les richesses, taient sur le point de tes, qui avaient dtruire n'avait-on Athnes, pourquoi pas appel un de ces hommes dont tu me parles, ou un homme pratiques de sabre? Il y en avait pourtant dans le pays : il y avait les Pisistrate, les Mgacls, et tant d'autres encore, tous gnralement tant le philosophe confiance connus et trs-influents. a choisi. C'est que, C'est C'est pouravait qu'on et les conduire

qu'on en ses lumires.

naturellement pour

on se fie l'intelligence par instinct, choses difficiles. GEORGE. Amen! que c'est mme et repartons. PAUL. nature TU

Si je dis un mot, tu me prouveras une loi de la nature. Vite nos chevaux,

l'as

bien

dit,

c'est

mme

une

loi

de la donc,

: la lumire avant

clairant la nuit.

le. monde.

A cheval

et arrivons

EPOQUE ROMAINE.

CICERON.

La semaine chrent Dans

d'aprs,

il survint

les deux ces climats

touristes singuliers,

des pluies, qui empde continuer leurs courses.

et pas d'hiver qui n'ont o la verdure ne change jamais, la pluie a des retours jour fixe, qui seuls varient presque quelpriodiques de la temprature. Cette saison que peu l'uniformit des pluies n'est le nord de l'le, pas la mme pour tous les lieux ; dans c'est la fin de l'anne qui les ramne, dit d'ordinaire avec la arrivent qu'elles ct ces du sud, c'est vers qui le printemps peu

et le peuple Du Toussaint. qu'on attend

grandes

averses,

jouent

prs le rle du Nil dans ces pays. La plus grande de l'anne, le soleil partie dans ce ciel brlant. sans partage Il remplit tout ardeur Quand s'entend champs, extrme, cette ardeur la vgtation comme pour jaunit les est son comble, le sol, quand l'herbe

rgne d'une esprits.

la matire dans les

et pour quand

le feu prend dans les forts, quand les fument le jour et flambent la nuit, montagnes pendant les pluies. alors arrivent Mais pas de ces pluies Europe, et qui n'empchent ses affaires d'ordinaire torrents tombant du ciel, lgres telles qu'on les voit en de courir comme Ce sont petits des

personne et ses plaisirs. des sortes.de

dluges,
13.

196

CICEUOiS

1.

les rues comme des rivires, qui remplissent qui branlent les toits comme si les maisons allaient s'crouler, qui inondent les grands chemins, des hommes et emportent enlvent des chevaux, les ponts, dracinent les arbres. Le terrible d'mouvoir phnomne, Anglais dont l'histoire vient d'Abyssinie, le monde et dont le pays est sujet au mme sur ses pluies pour dtruire les comptait roi

dernier. Un autre roi du mme temjusqu'au ce dernier dans notre le, rgnant jadis prament, avait aussi appris, dans de longues guerres, se servir comme d'un auxiliaire du climat de son pays; mais il ne voulait employer sistt, mait pas nanmoins l'occasion, lui il et dit. savait que ce climat, qu'il lui, et lui rfit obstacle, C'tait un homme qui n'aide quelque

comme

: il luttait avec elle, pas la rsistance tait de l'abattre. nature qu'elle ft, et son bonheur La lgende raconte

plus gnralement tophe, fit entrer

on le connat que le roi Henri, en France sous le nom de roi Chris-

un jour dans un de ces fleuves subits de cavalerie causs par les pluies, un rgiment appuy de sa garde, en amont la d'un bataillon pour couper sa voiture de traverser force de l'eau, qui empchait la ravine revenait thtre torrent, de la Fossette d'une qu'il soudainement Le roi grossie. au nouveau Arrt par le

premire reprsentation venait de faire construire.

pas quelques heures qui n'existait de faire dverser l'eau droite il imagina par la masse compacte beau milieu de la rivire Si les Grecs raient eussent de ses bataillons,

auparavant, et gauche camps au

fait de ces pluies

improvise. ils auvcu sous les tropiques, des divinits, comme force pro-

Cl CE 11ON.

197

ductrice pluies

de la nature. et des rites tablis

Il

eu des naades y aurait en leur honneur. trois mois, rentres quand

des

Aprs torrents lits,

ces orages sont couls

de deux

les

et les rivires

dans leurs des est

ce qui s'offre de magnificence et dans la vgtation campagnes chose sance, Les tous admirable c'est et difficile une fte immense.

dans la verdure sur les hauteurs, C'est une

dire.

renais-

plantes, sens avec

se rpandent en presses et touffues, dsordonne une abondance et sans

en hte sous le feu renaisgale. Les cultures poussent sant du soleil, absent depuis quelque temps et comme de rattraper le temps perdu. Le long press lui-mme des chemins succulents et partout dans les bois, tous ces fruits ne cultive et que personne d'eux-mmes de tous les cts, s'offrent de leurs en mme feuilles et des fleurs qui viennent en foule au tous

milieu runis

nouvelles,

Les larges dent avec complaisance, tion sur leur ces arbres dattiers, chevelure largeur, rameaux

temps sur la mme branche. feuilles du manioc et du sagoutier et semblent

s'ten-

trangre radis et retombants, balancent leurs

appeler l'admira des feuilles. Tous lataniers, grce reverdies la

palmiers, flottante

cocotiers,

avec tiges,

et reluisantes L'avalanche taines, murmure Tout lant, dcrits

qui couronne comme un vernis.

des montagnes et ces sources paisibles au milieu de l'herbe une fable, les jardins cela Tout

s'est

en fonchange bruissent comme.un des bois. en en parou les pays exact. Ces

dans le fond et l'on du a l'air, Tasse

cela parat de recopier par Swift.

est pourtant

198

CICERON.

pays quand

sont

vraiment

trs-beaux.

On

les

aime

beaucoup

on les connat, tions en plein

on les adore mois la sur La

quand

on y est n. Nos deux

Nous causeurs, les

de dcembre. pluie, leurs terre regardaient chevaux

empchs la

par

voyageurs, jusqu' meilleures un

monts croupe. de tout

passer en peints l'une rouge quand

rouge des

de Plaisance, est grasse des pluies, dans pte et

le pays, le temps

comme

ciment. ont

Dans

les chevaux de la

pitin ils

plusieurs y laissent

jours une cette

les routes collante de

montagne, d'ocre,

couleur qui runit

et ils en gardent leurs jambes queue

teinture poitrail un pinceau.

bizarre et qui

recouvre les crins

jusqu'au comme

de leur

Il parat, dit George, dans la monque a s'aggrave ces chevaux nous le disent assez. badigeonns tagne; Nous serons longtemps sans pouvoir courir. jours. livres Grec et tes faire

PAUL.

Il y aura En

du rpit

dans

quelques nos

GEORGE. grands valoir? PAUL. port, du

attendant, As-tu

reprenons encore

hommes.

qxielque

NOUS en avons moins, Nous qui nous

vu

les principaux occupe. chez Passons

sous

le rap-

Rome. Qui ?

GEORGE. vas-rtu

voil

donc

le peupk-roi.

trouver

l'appui sont

de ta thse

chez les Romains race pra-

Ces gens-l

des soldats

et des juristes,

s'il en fut jamais. Les philosophes tique et positive de leurs ne pouvaient se mler les penseurs gure faires; n'y encore moins les littrateurs matire. et les potes.

et afTu

trouveras PAUL. J'y

pas ample trouve

Gicron. attendais. Mais tu vas joliment t'en-

GEORGE. Je m'y

CICRON.

199

ferrer, l'onde.

avec

ce parleur c'est

mobile lui tout

et changeant seul

comme

D'ailleurs

encore On pourrait tout de son temps et aprs lui. Mais il a exerc une si forte influence grand, PAUL. par la parole, de son gnie, Tout ruine. donn il a tellement qu'il suffira Rome.

que tu y trouveras. en nommer surd'autres, celui-ci par a t si et

la pense romain

le monde pntr de le citer. Tout chancelait consulaire, cents

se gtait L'antique au peuple s'en

et menaait qui avait

constitution romain cinq et

et de domination, ux-mmes rencontraient

s'effondrait allaient,

ans de triomphes de tous cts. Les dieux dj deux augures ne se j I ! jj I | ] S f

suivant plus sans sourire, l'expression de celui mme dont nous parlons. Foi politique, foi en mme temps sous l'effort tout s'croulait religieuse, des ambitions, au sein de la corruption des moeurs

publiques. C'est ce moment-l Moment prilleux de l'histoire s'il fut nomm consul. que Gicron en fut jamais! A aucune autre t plus d'ides difficile de tenir les

il n'a poque rnes du gouvernement. Deux courants violents mies avaient

et de passions

enne-

j! | ] ] 1 j j

des consuls, de fortune, dans le sens

la longue rempli d'orages combattus par les tribuns. avait t sur le point de la multitude.

administration Marius, le soldat dbat

de rgler Au nom du

grands,

Sylla avait sem la rpublique une solution sang, pour donner la question L'un et l'autre avaient foul aux oppose. usages, traditions, ces luttes, piti, tous les sentiments osait tout chacun

des parti de ruines et de tout pieds fait lois,

d'humanit. : on avait

Depuis

violer

200

CICERON.

cette religion appris mpriser la principale partie de l'existence Le Capitole plus de force en laisser. n'avait

des formes, mme

qui taisait de l'tat.

plus de prestige. que ce que le vainqueur

Les lois n'avaient voulait bien leur

De l des esprances des hardiesses effrinoues, nes. Plusieurs mditaient de ramasser sur la place ou dans les camps l'hritage et les faisceaux publique de Marius. tients, du D'autres, voulaient plus hardis relever au sein encore et plus impadu snat le drapeau

contraire. Ils donnaient des parti dj le signal massacres sur lesquels devait se fonder leur puissance nouvelle. Les lgions faisaient l'apprentissage elles ne reconnaissaient chefs de l'Etat; de leurs celui gnraux. Et le forum ne votait de l'lection des

plus que la voix plus que pour de gladiateurs malcra-

qui promettait et de lois agraires. Une heurs rvolution taient visibles

le plus de congiaire, tait

imminente, l'horizon.

et de grands La rpublique et redout

quait de toutes parts. Dans un pareil moment, sulat. Gicron l'accepta. GEORGE. Il en tait PAUL. NOUS verrons

Scipion

le con-

si ambitieux! si cette ambition nuisit la

chose publique. GEORGE. On s'explique assez difficilement cet avnechez les ment d'un homme comme Cicron au pouvoir Romains. ment Ge Marcus Tullius, en effet, tait non-seuleun homme mais comme on appelait alors les de lettres :. un homme

nouveau, c'tait

parvenus;

en outre

CICERON.

201

deux

pour sivement

deux obstacles prjugs, arriver aux affaires, dans militaire. ce petit devant

normes ce pays

surmonter presque exclu-

Comment l'obscur faire porter Comment des Grecs,

municipe

qu'ambitionnaient surtout

ce provincial obscur de a-t-il d'Arpinum, pu prtendre lui les antiques faisceaux du consulat, les plus distingues ? les familles chevalier, un homme infect des doctrines

de ces philosophes qu'il tait de bon got de mpriser Rome ; un homme qui venait de passer des annes Athnes, Rhodes, dans les coles de l'Asie, cette lgance de pour contracter diction gravit vivait de et cette subtilit d'esprit juges indignes cet homme de la du peuple romain au milieu des livres, ; comment cet adorateur

lev l'cole

qui de Platon et

Dmosthnes,

romaine, rpublique tion des anctres, la

pouvait-il o l'on

gouverner la aspirer n'admettait que la tradides armes et le culte puissance est vraiment l'irrsistible curieux. influence Et il de

des choses pratiques? PAUL. Le phnomne rvle d'une faon

singulire

l'intelligence Gicron le feu varit homme. Parti

parmi les hommes. tait venu au monde et il tait qui dou se

sacr,

avec ce qu'on appelle de la plus tonnante trouver dans un

d'aptitudes de l'humble

puisse

instruction

primaire

put lui donner dans le bourg d'Arpinum, tre l'esprit le plus clair de l'empire romain et du monde civilis de cette poque. Il tonnait les Grecs et les confondait.

que son pre il tait arriv

202

CICERON.

qu'une longue tude, et il n'est rien au monde n'et tudi. C'est l'organisation la plus qu'il littraire Tout qu'on ait encore vue parmi les hommes. ce qu'il tout crivait, sait, tait naturellement La littrature n'est ce qu'il tout ce qu'il disait, littraire et solennel. seulement l'art de dire fai-

Sa vie n'tait

qu'on pense de tout ce qu'il saint dans le seconde dgager l'attrait

pas et de l'embellir.

ce

C'est une intuition

intime

y a de plus vrai, de plus grand, de plus monde ; c'est la manifestation de cette c'est le don d'idaliser et d'inviter au bien. visible, qu'on touche du la cration, les hommes, d'en par

vue;

les fins caches, du beau, s'lever

Sous le monde

non moins se cache rel, doigt, qu'on ne voit pas avec les yeux; monde semblable celui que rvlent les religions, moins compliqu, moins exclusif, ouvert tous, ides et ne contenant du droit dans son immensit que les deux C'est et du devoir. que la littrature dvoile , expli-

apparent, un monde

ce monde-l

que et enseigne. Au moyen de cette tche, elle guide les hommes. Elle fait les socits et les transforme, sans qu'on s'en Elle gouverne ainsi sa manire, et elle aperoive. agit sur les peuples plus effectivement que les gouvernements eux-mmes. Ce sont ses hommes de lettres qui ont rendu la Grce, et l'cole de toutes les nations.

dans le temps, la capitale Ce n'est pas sa politique, c'est sa littrature qui a mis la tte du monde. la France et son inSa grandeur fluence sont le fait de la succession non interrompue de ses penseurs, ce jour. jusqu' depuis Abilard

CICERON.

203

La littrature ses lus d'une comme autre

est une sorte l'oracle antique, toujours cherchant les solutions

d'initiation et en fait proccups

: elle possde des hommes de l'nigme chersous

espce,

du monde chant toutes vues. Mais avant sans

et de l'amlioration cesse,

de ce qui existe, et publiant partout, dcouvertes

les formes

ou entre-

il s'est

rarement

trouv

un

homme

entr

plus Il tous

dans cette gnreuse initiation. que Gicron en a sond tous les mystres, il s'en est appropri il s'en est fait la personnification. les instincts, Gicron rvrer d'ides l'ont est un homme un miracle a remues, la varit seul tonnant. On se prend

le

comme qu'il occup, lui de cette cultive.

la masse quand on considre la diversit des choses qui des formes le latine, quart depuis qu'il de a revtues. Il

a fourni reste ment son tote dit

environ

littrature Il se trouve

ce qui nous lui si brillam-

de plac, par l'immensit des temps, entre Arisoeuvre comme par l'ordre on l'a si bien et Voltaire. Gicron comme donc, de M. Thiers, n'tait pas parvenu, mais

depuis arriv.

On s'tonne d'un pays

plus

encore travaux lui.

quand

on song peu

qu'il

tait

o de tels jusqu'

taient Il semble

en honneur de terre

et peu parmi Mais

gots

sortir

les Romains. il ne voulut Il lai'git pas rester son horizon, active. exclusivement et il rsolut Une force homme d'applimme avec

de lettres. quer

son gnie

la vie

mystrieuse

comme malgr lui ; et ds le temps l'y poussait de ses premires tudes, il avait pris l'engagement

204

CICERON.

lui-mme qui lui

de renverser barraient

force

de mrite

les

obstacles

le chemin.

Le premier tait le matre,

pas qu'il fit, fut un coup d'audace. Sylla il plaida contre Sylla. pour Roscius GEORGE. Puis il prit peur et se sauva. PAUL. La tmrit de ce dbut et le bruit qu'il sousans doute et l'attirait. C'est sont nes de l'Orient s'loigner. Une voix que Mais secrte aussi, l'invi

leva

le portrent la Grce l'appelait tait C'est en Orient. l que

sort

la lumire. suite les

les religions, la critique y aller,

et leur des religions. pour

qui sont philosophies, homme minent devait sorte de baptme. c'est

Tout une

y recevoir

Aujourd'hui,

Paris

de l'esprit gographie monde moderne. Denosjours, toutes parts chercher pour

qu'il faut se rendre. Paris est l'Orient humain,

Dans la pour le

c'est l quelegnievade ainsi dire sa conscration.

Gicron frquentant rhteurs, initier

Il y resta longtemps, pour l'Orient. partit les portiques, les gymnases, visitant les les philosophes, les chefs d'cole; se faisant

tous les mystres, qui cachaient en public comme les sciences; dissertant les grands matres et enlevant l'admiration de toute la Grce. Un jour, langue lonius aprs un de ses grands en succs de dclamation tout le monde applaudissait, et Apolgrecque, muet et Molon , son matre et son ami, restait Pourquoi je songe, ce silence? rpondit Molon lui dit Gicron.

tous les rites,

soucieux. C'est que

, que le savoir et la seule gloire qui ft reste la Grce, sont l'loquence, devenus des Romains. par toi la conqute Rome couvert de Il revint de science, rempli

CICERON.'

205

gloire, saient

mais

d'autant

plus

suspect

ceux

qui

profes-

contre des prjugs les arts avant l'ge lgal, Nanmoins, L'clat a un : une de ses talents secret penchant avait

des Grecs. il demanda sduit les la quesLe

ture. peuple gences

les masses. grandes

pour

intellid'abord l'unadans la

confiance vers toujours

instinctive Gicron qu'on

irrsistiblement nimit. suite. L'entre C'est

elles. ainsi

le pousse fut nomm le nommera

du snat

de Romulus

est donc contre

ouverte lui.

au

Ds lors l'envie jeune laurat. mit railler le petit discoureur comme plus tard l'empereur fait

s'arma

On se

; on l'appela Julien. questeur

Grseculus,

GEORGE. Qu'a-t-il toute cette ambition?

comme

pour

justifier

PAUL. nistra

Questeur, ordre,

la

Sicile soin,

lui

fut avec

adjuge.

Il l'admisans fouler

avec

avec

les peuples

et sans priver Rome en recevait. visionnements qu'elle estim, comme

quit, un instant

des approIl y laissa un nom de Verres. belle son admiretour

on put le voir dans l'affaire nanmoins GEORGE. Il parat que cette ne fit pas haut grand bruit, puisqu'

nistration

des personnages zoles, s'il arrivait long voyage. Les

Pouzplacs lui demandrent, de Rome ou s'il revenait de quelque

PAUL. seules

grosses

affaires

du Gicron qu'il homme

moment fut

absorbaient sensible cette

l'attention sur

publique. les services d'tre sa route. arriver

indiffrence mais donc

venait politique;

de rendre; il oublia

il s'taitTsolu et poursuivit pour

A Rome,

aux

magistratures,

il fallait

200

CICERON.

suivre

l'une

ou l'autre

de ces deux

voies

: ou l'arme tre ou

ou la tribune, un grand

ou le forum ou un

Il avait pourtant dj pas . choisir. fait une campagne, et il devait un jour tre salu imhomme de guerre de son perator par le plus grand poque. Mais ce n'tait pas de cela qu'il s'embarrassait. On sait monde ce que c'tait a hrit de deux que la parole noms, de Gicron. Le passs en proverbe, ces deux noms, dix-neuf de la tribune

gnral Gicron n'avait

ou le camp. grand orateur.

Il fallait

propos d'loquence. cents ans se sont n'en mettre a trouv

Depuis couls,

et l'histoire celui

et il n'en tait alors qu' parlait, ses dbuts, harsa priode sonore, quand il droulait monieuse, pleine de grce et d'nergie, pleine d'esprit et d'motion la fois, ses adversaires et ses envieux, se levant leurs qui pour rpliquer, bancs, et l'accusaient retombaient d'avoir jet sans voix sur

aprs Gicron Quand

qu'un eux.

troisime,

de Mirabeau,

sur eux un sort

coupait la parole. En des temps plus difficiles, sous les empereurs ou au moyen ge, un mot pareil lui et fait courir danger de mort. On l'et brl comme sorcier. GEORGE. C'est au barreau avocat. Mais qu'il ainsi, comme prorait de l'homme politique. de grand entre sa

leur

voyons les exploits Et d'abord, et que fit-il que devint-il et son consulat? questure PAUL. On le fit dile. GEORGE. Qui mise en scne ? Verres avait

Ici se place le procs de Verres. la commence le bruit, le feu d'artifice,

PAUL. Tu es injuste.

dpouill

la Sicile.

CICERON.

207

Rome, et les anciens La province se plaignit admison souvenir, de Cicron, nistrs le qui chrissaient de dfendre chargrent et ses amis taient crdit, cause contre des victimes. Verres, Il leur cause. Verres Cicron avait du

puissants.

assuma

les inimitis.

accepta la Il plaida ces fameux

il l'anantit.

Te rappelles-tu t prononcs,

plaidoyers? GEORGE. Qui passant. PAUL. crifia assurer nona jet

n'ont

jamais

soit

dit en

Ce qui parle en faveur de'mon. orateur. l'intrt de sa gloire celui de ses clients. le chtiment du vice et de la violence,

Il saPour il re-

sans peine l'clat sur lui; mais Verres lui vint en aide

que dtelles condamn

eussent harangues et exil, son accu rentrer dans

sateur

et l'aida

lui-mme

ses foyers.

dont tu te moques. quel fut l'homme GEORGE. C'tait du calcul, Personne n'a jamais aim la popularit autant ; il la cherchait que ton discoureur Voil de toutes PAUL. voyons ci'ois. Dans semble, tout le cours de sa longue s'tre carrire, Gicron aucun les manires. Etudions-le s'il a sacrifi bien cette dans sa vie et publique, comme tu le

popularit

au contraire,

des partis qui se disputaient N dans les rangs du peuple, Marius,

n'pouser appliqu la rpublique.

avec qu'il nommait des grands, ddains de rhteur et de qui le traitaient il n'a pas embrass le parti populaire. parvenu, consul et chef de l'Etat, Devenu sauv aprs avoir la rpublique et par ses talents ; capar son nergie

et alli de compatriote admiration aux ; en butte

208

CICRON.

ress, crdit du

adul

par

les patriciens, l'objet

qui

avaient,

besoin

du

de son nom, monde romain

du respect au

et de l'admiration de tous les

genres

pas la cause des grands. Il les dfendit dans les mauvais pourtant jours, parce ils taient les plus faibles. qu'alors GEORGE. Quel homme qu'un PAUL. Il tait parti d'Etat a-t-il donc suivi? politique ait une opinion. du parti des bons citoyens. encore, ces bons citoyens, Il faut

de clbrit,

; parvenu il n'adopta

sommet

GEORGE. Mais classe ide Je

A quelle appartenaient-ils? opinion? O taient-ils? Vivaient-ils politique? fort que tes bons il est citoyens vrai, ne mais

quelle A quelle dans soient, enfin l'air? une une

crains

abstraction, pure

gnreuse

abstraction.

peu prs ce qu'on Ils rpondaient appelle tiers parti. Us formaient lerait le parti aujourd'hui aux excs et aux violences, de de ceux qui rpugnent PAUL. quelque clairs, ceux son part qu'ils puissent de bonne venir; foi, le parti ds gens de

des gens

des honntes optimales. dans tous

gens,

appelait que Gicron mot favori. On trouve les temps, : il n'a plus

lui-mme ce parti

C'est les pays

et dans- tous o moins-actif drapeau souvent mot

ou moins mot et

nombreux, d'ordre

d'autre public

plus et d'autre dcide

que le bien de la victoire dans

la raison

; et il

d'ordre

ce drapeau et ce quand il porte l'un o l'autre des deux camps qui la prminence. de 89 sous lui qui le noni C'est ce.'parti modeste de. de au

se disputent d'ordinaire qui a fait la rvolution tiers 1830 tat. sous C'est le titre encore

a fait

la rvolution de 1848

de bourgeoisie,

et celle

CICERON.

209

nom

du principe dessin, ni

des capacits. parce que

et moins excessives

peu en regard Toujours ne sont ni ses opinions

radicales.pas savait en vain que servent les que Gicron avait tudi sont caste. et au Il

Ce n'tait voyag. pouvoir, savait, mande conclu, time Il

grands, qu'au

ne s'en d'autre

ils quand de leur profit quand tout. Il

part,

, ne raisonne comme est celui nous des

que la multitude, rien et dtruit concluons, dignes que

elle comen avait lgiqu'il

le pouvoir aptes,

plus

et des plus

appelait

les meilleurs. ce systme Je ne puis est une utopie. reconnatre Gomment dignes? objection. appuyait d'lire, L'hiset jusn'avait les plus

GEORGE. Mais me dcider coup

le comprendre.

sr ces plus capables et ces plus PAUL. TU reviens cette toujours mme ce de la rpublique romaine Le peuple, libre principe. les plus

toire tifiait jamais

lu que les citoyens sans Les que qui la par

distingus,

clairs. Cette moeurs moins thorie, du peuple. puissantes anglais, toute tabli tre crite constitutions celles ont longue le vieux n'avait , tait entre dans les

sur le papier sont des moeurs, tmoin celles vcu du sans rdac-

du peuple tion. Dans

longtemps dure Brutus, appel

gouvernement jaloux patri-

consulaire pourtant ciens

le peuple, que des

de ses droits, la direction

des affaires tait

;GEORGE. Le peuple habiles. PAUL. Le mont n'tait

publiques. et les nobles seryile

taient

Aventin

et le mont

Sacr

prouvent et Gincin44

que ce peuple

pas si servile.

Camille

210

CICERON.

natus

prouvent tant toujours Par mrite ciens, rence suite

que les patriciens d'intrigues. de l'ducation plus des

ne recouraient

pas

se trouvait

le familles, grandes naturellement chez les patride prf-

et le peuple l'y choisissait toujours, aux siens, qui n'avaient pas les mmes voulut faire Depuis revivre ce rgime mritants. les conqutes

Gicron plus civiles, hardis. de droit.

aptitudes. des politique guerres plus plus

et les

le gouvernement n'appartenait qu'aux taient cartes et n'avaient Les capacits restaurer l'aristocratie.

GEORGE. Il voulait PAUL. Il sortait

du peuple et s'en faisait Je gloire. veux garder mon nom, dit-il un jour ceux qui lui conseillaient de le changer, et je ferai en sorte de le rendre encore plus illustre Il commenait blissement l'administration qu'ils appartinssent. C'est cet idal en effet, chant pussent dtacher Pompe Octave, tche les dans que celui des Scaurus et des Catulus. dit-il une autrefois, l'anolui-mme, Il n'avait clairs, donc en vue que classe

de sa maison. des plus

quelque Nous

qu'il a vou toute l'tendue d'lite, faisant

sa vie.

le voyons, de sa carrire, cher-

hommes

se trouver,

ct qu'ils quelque des efforts inous pour les courant tour tour de Pompe, sur ennemis et succombant de Brutus dans enfin

de

des partis extrmes, Csar, de Csar entassant ennemis

cette sous

et prilleuse, ingrate la collusion des ambitieux. GEORGE. C'est guerre au snat, sans doute

dans

ces vues

qu'il

fit la un

qui refusait

de remettre

Pompe

CICERON.

211

pouvoir PAUL. voulait ne dont

absolu ? Il

sur les mers,

sous prtexte

de dtruire

les pirates

avait

devin la

les vises cause qu'il par la

de prenait force Il

Pompe,

et il Il

le gagner pas

en main. ces hommes

pouvait le mrite

combattre tait dans

la force-.

entreprit

de les

convaincre,

de les persuader,

de les ramener.

Ce Pompe tait, je le sais que tu viens de nommer C'est le sucbien, aussi Csarien que Csar lui-mme. cs seul qui lui a manqu. de la guerre fois dans toute les rues des pirates, ambition. de Rome, il dvoila Le sang

A cette pour coula enfin la

occasion

premire en son nom

son

et il obtint

ce qu'il dsirait. Peu de temps aprs , comme prture. toujours, C'est

ce conflit, appela qu'il qu'on confiance

l'unanimit par avait l'avait Tenons trois fois

des sufGicron questeur; dile :

frages la c'est

ainsi

t fait

de la mme

manire

nomm compte

l'unanimit toujours circonstances. Jamais avec cette prononce GEORGE. Suspends

des voix. la

de ces

constance un instant

ne, s'tait publique et cette nettet. ton apologie. Je n'ai

ce que tu as voulu dire l'enpas trop bien compris droit de Pompe. Je crois que tu viens de commettre une sorte nais, d'hrsie. mais Pompe voulait gouverner, et non le mot. sorte tre je le reconla dtruire. L'histoire, d'orthodoxie l'glise mal-

gouverner Une

PAUL. en effet, de la

la rpublique, hrsie! C'est bien pour du Pompe une Pour

a tabli et il faut

gloire

civisme.

fidle

classique, heureux

proclamer

de la rpublique

le dfenseur Pompe et des liberts.


14.

212

CICERON.

Je suis pour la rpublique, autrement pense nanmoins relle de Csar

tu n'en que toi

peux douter; je de la vieille que-

Les Aulus,

et de Pompe. civiles ont t crites, part Hirtius guerres de Jules Csar, fort honntes par les ennemis

mais qui vengeaient sur le vainqueur gens assurment, et sur les empereurs, ses hritiers, la rpublique det anantie Pharsale. pouille Mais l'et il n'en est pas moins le malheur et vident que t plus la rpublique, et, ce que Csar n'a il en et effac jusqu'au nom dans le contre les liberts si Pompe Comme grand.

emport, Csar, il et aboli

pas voulu faire, sang des proscriptions. et l'autre L'un conspiraient

du et au les bien

tramait dans l'ombre Lui, peuple romain. Pompe, sous le masque. Csar allait face dcouverte et grand deux. jour. Il n'y a que cela tait un tartufe. la suite. tous de diffrence Nous entre le verrons

Pompe dans clairement Secouons l'histoire vation

bravement on fait

comme

les prjugs, et faisons de de la science : avec l'obser-

et 1 analyse. GEORGE. Je suis curieux

de voir

comment

prendre

l'acte dresser d'accusation pour le Grand. En attendant, Pompe reprenons le Grand, Gicron gestes de Marcus Tullius teur du peuple romain; PAUL. A ton tour, orateur tu fais hrsie en raillant de la rpublique. GEORGE. Mais ici le pch des siens mmes soutiennent

tu vas t'y de Cnius les faits et

pass prle grand : plusieurs par sa

est moins que ton

gros

Gicron,

CICERON.

213

versatilit cause qu'il PAUL. le verrons rons sifs,

et ses dfaillances, dfendait. Il tait presque bientt seul autour qui lui tout

a souvent

compromis

la

seul

la dfendre.

Nous

la brche, aux jours reproch

et nous'cherchedifficiles et dciet

en vain ceux-l

de lui, ont

ces dfaillances

ces changements. Cette tudes partie politiques de l'histoire du plus varis offre des du peuple romain intrt. On y trouve grand sur toutes les questions qui sur

des enseignements proccupent les partis, leurs subitement d'Etat,

actuelle : sur les opinions, l'poque sur leur tactique, sur sur leurs meneurs, modes sur les gouvernements d'action, passant d'une forme une autre, sur sur les les coups

sur les snats flairant le succs.

votant

l'avance, sur

les grands multitudes

personnages acclamant

l'vnement,

Ces rflexions

t'intresseront.

On a mis

la mode,

les anciens. d'oublier entirement je ne sais pourquoi, On semble se cacher aujourd'hui Thpour nommer ou Scipion, si l'on pouvait cesser de mistocle comme sonder la pense qu'elle de ces temps, peut contenir. le romantisme, et mis dans un que tu coin ces pour en recueillir toutes les leons

GEORGE. C'est aimes vieux assez, rcits

probablement qui aura roul

et rebattus. classiques PAUL. Serait-ce alors uniquement dans les donjons du moyen ge que les philosophes et les hommes d'tat chercheraient mandent Le aux ces conseils annales et cette sagesse qu'ils dedes temps passs? est une doctrine pour

romantisme

les lettres

et

214

CICERON.

pour les arts ; il ne saurait en tre une pour l'histoire elle-mme. Dans les sciences il n'y a qu'une cole : celle de l'observation. en fait d'hisOr, l'exprience, toire, races, ne fait acception ni de temps, ni de lieux, ni de ni de croyances. o nous vivons L'poque des fossiles Au

a fait toute informes

une science

de

l'tude mitifs.

et des dbris

plique sent ; elle une

de cette science moyen le monde et la vie dans le pass et dans l'explique mme dans l'avenir. mettre

des ges prielle exnouvelle, le prComment les

pareille monuments l'aide dans de

poque pourrait-elle des civilisations vivants ces grands dbris, de l'ordre gologie

de ct

disparues, quand, elle peut sans cesse, recomposer le lendemain le ?

cette

moral,

l'actualit diriger pass, C'et t une draison.

et prparer

du pass, est gros de GEORGE. Le prsent, engendr dit un de ces savants allemands, si savants et l'avenir, si profonds. PAUL. Et Pompe remettons il a bien donc, un dit.

grand dmocrate, la rpublique romaine. Il ne s'tait

son public; mais disais-je, trompait du l'aventure moment plus opportun de dont on a voulu faire le Lafayette Revenons notre prteur.

l'preuve pas encore essay au forum, chez les Romains. et dcisive de l'loquence suprme une seconde GEORGE. Et il y parut pour dfendre fois Pompe, tonliberticide. PAUL. Ne perds pas de vue qu'il voulait le gagner, et. que la vanit de cet homme, le plus vain qu'il y et Rome, devait un jour donner dans le pige. Cicron

CICRON.

215

dbuta succs

donc fut

dans

cette Il fit

cause

devant

le peuple, Pompe

et son le gou-

clatant.

continuer

vernement A cette larit pente l'arrter

de la moiti poque,

de l'empire. le succs enivrait il tait

l'tourdissait; d'une ambition

la popuPompe, il tait sur la puissant, et Cicron voulait

criminelle,

en le caressant. il se mit hardie sur les rangs pour aux yeux des nobles. le consulat. Gatilina bri-

Peu aprs, C'tait chose

en mme temps que lui. gua le consulat Ce Catilina est un homme trange. Personne dans nales. mier l'histoire Connu des traces plus singulires, par tous les genres de tous les dsordres, familier de tmrit,

n'a laiss plus origicoutu-

avec tous les crimes,

tout oser et-mprisant ainsi que Salluste tout, pouvant nous le dpeint, cet homme a pass devant le monde comme une sorte de type grandiose en son genre, qu'on a suivi de temps autre mais distance, et que jamais on n'a pu galer. C'tait le chef du high life,, comme fait le leader d'une le Lovelace de

Richardson.

Il s'tait

ruine corrompue par la dbauche, il y en a eu dans tous les temps. son ami Csar, s'honorait mme de son amiti. Ils avaient intime, ensemble. dj trois fois conspir Il appartenait l'aristocratie la plus d'un orgueil et d'une audace dont rien tait brave autant qu'on peut l'tre,

jeune noblesse par le luxe, comme

leve,

il tait il

n'approche,

les plus rudes le temprament taient

et toutes'les fatigues des btes froces, il aimait

supporter il avait privations, toutes ses passions il ddai-

il savait

violentes,

l'extraordinaire,

216

CICRON.

gnait choses

les aventures singulires cultiv;

de peu de pril, et dmesures; il parlait avec

il recherchait

les dli,

il avait l'esprit

il tait loquence, de sa personne, sduisant il menait grandes guides une bruyante il donnait existence de grand seigneur, le ton dans le monde lgant, il avait dj mang des tendu, millions, cette fois, et il voulait se refaire une fortune, Il fallait royale qu'il en s'emparant ou qu'il prt. d'une de la tyrannie.

y arrivt Il revenait nous il tait

le rencontrons,

sous le coup haussait les paules,

au moment o prture d'Afrique dclarant la guerre Gicron, et d'une accusation de pculat. Il en comme on le pense bien, et il

son plan sans s'mouvoir. poursuivait Las enfin de dissimuler, il allait coup,

tenter

ce dernier

romain et donner qui devait branler l'empire cette clbrit dont l'cho, affaibli Cicron politique nous est nanmoins par les sicles, parvenu jusqu' avec presque tout son intrt d'actualit. Il sentait que son plus grand obstacle, ce parvenu Marcus Gicron, prsomptueux, tendait ment deux Et sauver ce serait ce

Il l'attaqua la rpublique. : il demanda le consulat pour l'en carter. fois il avait chou dans la mme tentative. c'est ainsi

qui prdonc directeDj

et grosse le bandit A cette l'usage obtenir le soleil.

lutte terrible que la lutte s'engagea, entre entre le factieux et le citoyen, d'orages, homme. et l'honnte comme aujourd'hui, sortes de .toutes n'est on tait moyens nouA'eau dans pour sous

poque, de recourir les votes

Rien populaires. On caressait, on flattait

le peuple;

on pro-

CICRON.

217

mettait d'argent approuvait c'taient

monts

et

merveilles,

on lection.

semait

des

sommes lui-mme mais

rcolte?' une pour ces manoeuvres. les moeurs. frre de Cicron,

Gaton immoral,

C'tait

Quintus, de nos jours

composa une brochure, an,

un

on appellerait

que l'occasion on en fait quelque opuscule,

crit,

de la candidature maintenant question sorte de pour

de son frre prparer

comme publique Dans cet

l'opinion

de grande casuistique

importance. lectorale,

Quintus usites des

s'applique de son temps, pouf Le

les pratiques lectorales colliger et les aligne en ordre comme recommander en l'attention

thories,

les

de son frre.

cynisme

la ce genre ne va pas plus loin. C'tait pourtant usuelle du gouvernement et de ses opposants. pratique il est autres maximes-qui Entre y sont enseignes, prescrit tenir, de tout de saluer promettre par leurs sans noms se soucier les individus de rien qu'on

le plus, de donner autant mprise d'argent que possible ceux qui ne se payent pas de mots et de caet tous les les injures toutes resses, de supporter de s'engager servir n'importe sauf la combattre nion, aprs l'lection. Cicron n'eut pas besoin de ce manuel, outrages, les soins de son frre. Il comptait quelle formul opi-

par

GEORGE. Ce qui ne l'empcha donner de mouvement. beaucoup PADL. Il se montra, comme loyal mrite on fait il parla

assez sur l'opinion. de se pas cependant il s'expliqua, C'tait faire un

au peuple, dans

aujourd'hui guerre.

et de bonne d'avoir

Il faut

les meetings. lui d'ailleurs dans

recherch

le consulat

un moment

218

CICROft.

o le gouvernement tages. qu' rois prir On tait recevoir vaincus. dans loin dans Il

offrait

plus

de dangers o les les consuls

que d'avann'avaient des et de

des jours leur

majest

ambassadeurs que de lutter

ne s'agissait

alors

la tourmente. le snat en train ambitieux, ne l'entendit pas de cette

Cependant oreille. Il se mit un par

de miner

le candidat tre

: c'tait pour du

un intrigant, arrondir bourg sonnage rveries vait

qui voulait

consul de terre

de beaux

domaines

son lopin qui langue

d'Arpinum, pour d'un

un prtentieux avoir Grec mis du nom laisser bavard, en

se croyait latine

un percertaines

de Xnophon. ce petit usurper

On ne pouce Grec de la

raisonnablement ce rhteur

plbien, les faisceaux

manqu, rpublique. On Antoine mmes

dchana

aprs

lui les plus que

audacieux

; on monta et les Mais

et Gatilina, moeurs

les mmes dj depuis

tendances longtemps.

unissaient

on n'avait pour son

pas besoin propre

d'exciter La

Catilina cabale fut

: il travaillait immense et

compte.

menaante. Cicron core une combattit fois, il fut par le talent, et il vainquit. En-

lu par bien,

acclamation. fois qu'il s'agissait de

Ainsi, lui donner

tu le vois

chaque

une marque

de confiance ordinaires : on

et d'estime, ne votait ne s'tait

on ne pas, pas on en-

prenait

pas les voies Un tel

applaudissait. core vu chez comme Aprs du peuple,

enthousiasme gens troite

les Romains, la lettre

formalistes,

attachs,

les Juifs, ce

du rglement. tout entier au parti conso-

triomphe, un autre

d presque sa place

se lut

appliqu

CICERON.

219

lider

cette

faveur

populaire.

Lui,

ne s'inquitant

que

du bien

position entre les citoyens aussi servilement

fit rejeter, public, aprs, la proquelques,jours d'un tribun, demandant le partage des terres Il n'tait donc pas propritaires. attach la que tu l'as dit. popularit non

de l'ingratitude. par contre, PAUL. Y songes-tu le peubien? Pour rcompenser il devait donc s'en montrer indiple de ses suffrages, gne en dcrtant le bouleversement cependant de la socit? quelque revenait les plus qu'il y avait chose faire dans cette question sociale qui chaque instant, patronne par les hommes mi'nents. PAUL. Pas patronne, mais souleve, mais arbore, les troubles pour produire de ceux mais GEORGE. Il semble

GEORGE. C'tait,

voque, dans l'intrt

qui la rveillaient. Toutes les grandes popularits, en effet, depuis des Gracques, s'taient faites par les lois agraires. avait exerc le souverain elles, Marius pouvoir; elles, plus tard, Csar Cicron les repoussa. GEORGE. Je crois question der ; il faut devait renverser

celle Par par

la rpublique. un la du

que tu

gnralises : c'est

peu

trop

distinguer

l la clef

mme

raisonnement.

Il s'agissait, Rome, non de dpossles propritaires ni de mettre en commun le sol mais de distribuer entre les proltaires les

et les biens, terres

au domaine appartenant PAUL. Et ne vois-tu donc pas un prcdent tablirait lgal amnerait des ncessairement prives? En un

public. que ce premier ayant force tard

partage qui le partage

de loi,

peu

plus

proprits

effet,

ds que les nouveaux

220

CICERON.

propritaires qu'il crois-tu se

auraient trouverait que c'est

dissip enfin au des travail affaires?

ou

perdu

leur sans

lot,

ds

citoyens qu'ils

fortune,

demanderaient pas et ne

l'amlioration tout plus naturellement radical?

de leurs

Ne reviendrait-on procd, plus simple

au premier l'tat

Ds lors

s'aviserait-on individuelle? dpossession

pas de diminuer Et de

n'ayant plus et de limiter en

de terres, la proprit

diminution

diminution,

de

en dpossession, ne faudrait-il pas forcment en venir la communaut des biens par l'imde jamais fixer les situations individuelles? puissance Et time? GEORGE. Mais nisme? PAUL. J'y naturelle, n'est, mne en tout suis arriv par une dduction le domaine pas dans graduelle, public, la voie ce qui pourquoi arriver si vite au commucrois-tu le communisme chose praticable et lgi-

invitable. effet, droit ne doit moyens la

Distribuer

que le premier au communisme. pas la proprit

L'Etat doit les

de l'acqurir, scurit, qui

; il leur citoyens le travail, c'est--dire par qui les instituau

aux

la protection, tions milieu Dans premier force peut et qui

l'assistance encouragent, de l'activit la proprit fort; dans plus,

facilitent,

lvent,

du libre l'tat

exercice de nature,

publique. est l'tat la le droit social, du la ne qui le Si on en

occupant le hasard

et du plus ne

rgnant du travail

proprit

tre que le droit qui

le droit

ou de l'hrdit, ou en hriter.

reprsente fait

: il faut

l'acqurir

de la violence la protge

principe

on dtruit le dmagogique, la socit, fonde et on branle

CICERON.

221

sur tout

elle. aussi

Quand bien

l'tat que

possde,

il

est

propritaire

dpouiller,

pourquoi

les -particuliers ; et si on peut le ne dpouillerait-on pas aussi un tous les

peu plus tard les particuliers? GEORGE. Cependant presque dans leurs ces guerres soldats sans civiles, dtruire ont

vainqueurs, entre par'

les terres partag pour cela la'proprit la

ticulire. de glogue ont t tu reconnatras A'irgile, que les propritaires des la suite du partage comme je le dis,. dpouills, Les prescripteurs biens de l'tat. seuls et les favoris PAUL. Si tu te rappelles premire ont conserv ce qu'ils possdaient et l'ont augment. ma Barbants has segetes? dfends pas toi fidle la proprit, tu plaides propos qui la dfendais

GEORGE. Si tu cause, Solon. PAUL. Je reste rien de trop, car ce n'est

de

toujours Il ne faut dans l'quilibre. de la socit, indpendante libre et inviolable. proscris de GEORGE. TU sociale, trouves PAUL. ble la

au systme que je suis : jamais et la raison dans la proportion pas que la proprit mais il faut qu'elle ouvertement Proudhoii la soit soit

donc

science que. tu

science

ce mme

si fort? On ne peut en proscrire ce qui est raisonnamais cette science sociale, je ne la sous un autre celui de science nom, socialisme, l'amlioration son en un mot, des tour ne peut condu traconditions ne peut consister

et lgitime; que Le dans

comprends conomique. sister vail. que Cette

amlioration

222

CICERON.

des classes lgale que dans la protection de celles des lois fiscales dans l'abaissement portent le poids indirectement, du salaire, dans portionnelle leurs, caisses Quand manire, libert, il dans l'institution de crdit, le socialisme quand il dans l'association

ouvrires, dont elles pro-

l'lvation

des travailde dveloppe leur profit. dfini de cette et la

de plus en plus de secours, de retraite, n'est semble pas nettement menacer

la proprit

tt ou tard aux esprits chappe gnreux et le propagent dans l'intrt de l'humaqui l'tudient et il devient, comme Rome, une arme funeste nit, aux mains des pervers. GEORGE. Ainsi tu ne crois un terme sont au

mettre

soit possible de pas qu'il en nivelant les inpauprisme des misres sociales dont on

galits, qui se plaint?

la cause

Dans ce sensje ne pourrai y croire. dans les temps modernes, lois l, mon avis, socialisme c'est toujours la mme histoire. agraires dans l'antiquit, Toujours de faux d'ambitieux les mmes principes, rves de rformateurs machines abuss par ou les mmes de guerre

PAUL. Jamais

sans scrupule sur le choix des moyens. Il est juste, Rome comme on le dit disait-on dans ls

en-

core socit existe,

de recommencer la troubls, temps au nom de l'galit, d'annuler tout ce qui de crer un autre ordre de choses, de dtruire et le superflu, la vie de rendre gaux tous dans la loi? ceux du que

la fois la misre les citoyens Soit ! faites dans

comme prive votre nivellement. tous Expropriez les conditions bouleversez toutes qui possdent, et de la famille. travail vous aurez fini, Quand

CICERON.-

223

ferez-vous? puisque vous

Car

votre

oeuvre rien fait

ne pour

sera

pas

complte, durable;

n'aurez

la rendre

en effet, quelques jours aprs, les ingalits puisque, se reproduiront; qui savent puisqu'il y a des hommes conserver et qu'il y en a d'autres dissiper, qui veulent puisqu'il y a des hommes qui savent russir et qu'il y en a d'autres mal, puisqu'il y a des qui s'y prennent hommes et qu'il y en a d'autres qui qui sont heureux chouent toujours. Alors vous vous recommencerez en loi le soin votre nivellement ; alors de dpouiller permanent ceux qui travaillent et ceux qui conservent au profit alors vous de ceux qui s'amusent et qui gaspillent; mettrez condamnerez et d'avenir Rpondez est claire en principe de famille et en fait l'esprit en faveur de la vie nomade et de dsordre? donc, messieurs les niveleurs ! La question les compas de

et sans ambages. GEORGE. Ceci est pour les pariageux; munistes ne l'entendent Ils pas ainsi. abandonner la concurrence eux, vivre d'uniformiser en commun Dans la socit, une fois rforme, individuels. et des efforts

mais

ne veulent l'empire

la vie des hommes, ou du moins ce systme

Il s'agit, pour de les forcer comme est les com;

en groupes, radical tout l'existence

phalanstres. mun : travail, point

produits,

jouissances,

entire

de proprit, rien de personnel. C'est l le fond de tous les systmes connus sous les noms gnriques de communisme, de socialisme, de collectivisme. C'est l l'ide thories fondamentale et gnrale, sous la varit des qui se sont succd dans ce projet de rformer le monde et l'humanit. Elle est dans Morus, dans Cam-

224.

CICERON.

>*.{;

panella,

dans Morelly, comme Saint-Simon, PAUL. droit insu Le divin

dans Fourier-y-d'alS' o dans les rves du divin PlatSn; clans Babeuf, Platon oubliait souverain, qu'il dans ses rv"s:'le ./*&

primordial, aux droits humain.

le droit secondaires

qu'il sacrifie tfst)KVi^(^ rclamait : la liberrt>jBK| comme lui, ^kj^P^' euxijfeki)W<' *

de l'tre

Ses successeurs comme maine droits lui,

l'ont

oublie

demandent mme

l'amlioration de cette libert

au nom

de respePPJF et de tous les . ,. l'homme ses in-

qui en drivent. Qui ne voit, en effet, cette uniforme

dans stincts

qu'en emprisonnant communaut contraire on lui enlve qu'on toute lui

et sa nature,

ce qui signifie toute lan de l'intelligence reues des de la nature

libert;

personnalit, retire le libre a qu'il la bte mme la proqui vit dtruite,

et des facults

diverses

champs, la mme auge, prit on lui de l'pargne on nous

l'assimile ainsi ; qu'on au mme labeur, la astreinte avoine; qu'en lui enlevant du mme coup la famille, et que la famille ainsi

arrache du chef;

renvoie

tre plus exact, moi humain. De peur m'avez m'avez m'avez

la sauvagerie, ou, pour simplement la bestialit, l'anantissement du

a dit M. Thiers, que je ne tombe, de peur rabaiss; que je ne m'gare, fait esclave ; de j3eur que je ne souffre, t la vie, vous supprimant avez supprim ma vie car en

vous vous vous

les accidents elle-mme.

de ma vie, Votre point

a t de dpart, dans tous les temps, la libert et vous aboutissez inconsquempolitique, Au ment l'anantissement de la libert individuelle.

CICERON.

225

nom tme

de la libert, et- quelle surtout

vous !

dtruisez

la

libert.

Quel

sys-

logique quelle

Mais

existence

et quelle

socit

! Ni arts avec lui-

v ni sciences, $$! ''.de hme.

disait

Babeuf; qui

il tait professent

consquent comme rduits lui

Et tous

ceux

l'utopie en dire de

la vie autant.

en commun Comment dans

sont

forcment

voulez-vous une

Inintelligence, hommes sante

la culture qu'avec socit de cette naturelles jamais cette ni dans abrutis-

suprieurs

consentent que rien ni dans

galisation, la raison,

ne justifie la justice?

la nature,

ni dans

Comment, admise, les

en outre, esprits

l'ignorance

gnrale et cette enfin dous

tant

mme

entreprenants accepter Gomment

d'activit de la gnpourdans

voudraient-ils pratique ration et de la misre? reuses, qu'aucun

uniformit les mes

socialisme cette l'inceste? de la

ne peut promiscuit

comprimer, rvoltante

raient-elles l'adultre C'est propos aussi la du

admettre et dans religion

misre, il pouvait

a dit

Proudhon : C'est

communisme; de l'ignorance

ajouter

la religion

et de l'immoralit.

donc distingue-t-il le communisme et son systme entre de la possession la proprit? dans cette Que de subtilits remplaant et comme on s'entend matire, peu chez ces rformateurs et ces radicaux! Le que communisme ce Proudhon, bien plus n'a qu'on pas de grand plus le chef. Il le que ce

GEORGE.

Comment

Proudhon

PAUL. ennemi condamne qu'il

en croit

nergiquement absolue gure

encore et excessive.

appelle

la proprit

GEORGE. On ne peut

comprendre

ce qu'il
15

en-

256

CiqRON.

tend

dire.

Il veut mais

substituer possession c'est

une

sorte

de possession

la proprit; et possession prs. PAUL. vaux, toutes cer foi

affermie,

prcaire,

c'est proprit ; ou peu communisme

Aprs

d'immenses

tudes

et

de arriv

grands

tra-

Proudhon

en est graduellement d'abord terme les trop

modifier et se plaet la bonne suprieurs. constitue

ses opinions, ce moyen tous

radicales,

dans

o les lumires esprits vraiment la proprit,

conduisent lui,

Selon comme

en dernire

analyse,

elle l'est

indpendante la discipliner, faut cependant dernier il fait livre, mme sre

de nos jours, est trop des ncessits del socit la rattacher la laisser aux droits libre

absolue, ; il faut,

trop dit-il, il

du travail

; mais

et personnelle. Dans son celui qui couronne tout son systme (1), de la proprit ainsi rforme l'arme la puissante il ne veut pour combattre l'in-

plus fluence

et la plus dont

de l'tat,

Proudhon vastes difficile tant

est certainement

point. l'un des esprits

et les plus puissants des temps de rencontrer ailleurs tant de savoir cependant axiomes tout n'est pas

les plus il est modernes; runi et les clair livres

de talent; des

sr

comme

que nous citons. Mais la solution est la seule qui

dans mathmatiques Il n'a pas raison d'un bout qu'il soit a esquisse praticable, En effet, et les au dernier et rien

l'autre. moment n'est plus

oppos galiser changer

au communisme. les aptitudes

moins

de pouvoir moins jamais de rien

caractres, il n'y aura

la nature

elle-mme,

(1) De la justice

dans la Rvolution

et dans l'Eglise.

CICRON.

' 227

de sage et de juste faire dans cette ternelle question le travail-, du socialisme que d'quilibrer quitablement avec le capital, qui est un droit, qui en est un autre. GEORGE. Mais ce programme lui-mme, crois-tu de difficults? qu'il offre moins PAUL. videmment Ce moins que le communisme. sera le dernier terme de la science conomique. C'est la seule solution Elle demande qu'on puisse esprer. beaucoup let. Elle et d'habide sagesse, de science beaucoup et de ses rsultera du progrs de la civilisation la Violence l'obtenir. lumires. Mais jamais ne pourra GEORGE. Et qu'avons-nous fait de Cicron? PAUL. NOUS l'avons terres. voir, Il et il comprenait exposait, soutien. donc l'orateur il chef va de l'tat? au milieu le consulat laiss s'opposant les vrits que les dfendre, au partage nous venons sa popularit, des de

pour

son unique

GEORGE.. Voil PAUL. des Voyons

comment

gouverner Sous

temptes

d'Antoine

l'action, prpar demanda une nouvelle Il comptait sur fois le pouvoir. de Crassus, de Csar, des personnages les plus l'appui Le snat tait levs, tous ses amis ou ses complices. Catilina, encore cit. corrompu Cicron gagna plus que les autres classes de la so force d'adresse les protecteurs il gagna mme Csar, alors homme du une galants vie d'lgance et de plaisir, paisiblement alisur la

vont qui et de Cicron,

l'assaillir.

de l'audacieux; monde, menant

gnant des vers fortune. Catilina Quel tait

et comptant

choua, son plan,

et il se dcida quelles

prendre les armes. taient ses vues? Il s'agis15.

228

CICERON.

sait de renverser de Sylla,

la rpublique, pour

de renouveler

et d'gorger,

s'ojmoser pourraient Rome et de massacrer brler

tous y parvenir, ce dessein. Il tait question la moiti

le rgne ceux qui de

de ses habitants.

Nron et Hliogabale n'eussent t que Aprs Catilina, Il avait tu son fils pour contracter de ples plagiaires. il va sans dire qu'il n'et nglig un nouveau mariage, le gouvernement. aucun expdient pour s'adjuger Mais prudent le plus avant de mettre la main l'oeuvre, il tait de se dbarrasser le succs dans

de ce Cicron,

de l'opration. sa maison.

qui menaait Il fut rsolu qu'on l'asaverti temps, l'extraor-

sassinerait s'entoura

Cicron,

et convoqua le snat dinaire. Il dnona il dvoila le plan du comCatilina, la liste des violences et des crimes qui plot , il droula devaient temps tous les en assurer exactement dtails la russite. inform de cette Il tait de ce qui grosse affaire. et il tait et il osa depuis se tramait Il avait instruit longet de

de gardes

lice ; sa police tait vigilante, Catilina tait du snat, sance. Cicron. encore un cou Sa vue

sa pode tout. la

se prsenter

son comble de porta l'indignation Sa haute taille se dressa plus fi re et grandit belle et svre, attache semblait au corps par de ce au-dessus et calmes expres-

; sa tte, trs-long,

s'lever ses traits

monde

et de ses intrts; soudain,

ouverts

s'animrent sion rateur accabla

et revtirent

une imposante

d'inspiration dans un

et d'autorit. langage

Il apostropha le conspiardent la flamme, il comme quousque l'originale ' tandem? nergie

son audace

sous le vhment nous avec toute

qui a retenti jusqu' du premier jour.

CICRON.

229

Catilina erupit, dirait dit que

se sauva Cicron le

de Rome. parlant

Abiit,

excessit, le lendemain.

evasit, On

au peuple

terrifi s'tait brigand, par l'orateur, fois de Rome, sauv quatre et chaque fois d'une manire diffrente. de parole et quelle Quelle puissance dans l'nergie ! originalit Il d'aussi sera toujours difficile d'aussi de trouver chose quelque que ces terribles

vigoureux,

saisissant

connus sous le nom de Catilinaires. Jamais rquisitoires on ne parlera de la patrie et de la libert avec plus de de solennit, d'clat et de majest. Jamais conviction, non plus l'loquence et le gnie n'auront un remport plus beau triomphe et une socit d'un nent. Jamais, n'avait lina en effet, la depuis Annibal, pril aussi grave : celui pril de sauver plus grand une civilisation immiet plus

menac taient

Les complices de Catirpublique. nombreux. Ils appartenaient aux familles et ils avaient derrire eux leurs

les plus clients

puissantes,

dans la masse du peuple et pro, qui tramaient lois agraires. La rpublique allait s'croumettaient'les allait disparatre. ler, Rome elle-mme Catilina se sauva donc, il courut au camp qu'il mme le faire avait

et pu ce jour-l Cicron arrprpar. les preuves Il ter, mais il n'avait pas encore lgales. tout en faisant son devoir, se mettre l'abri voulait, des rcriminations des hommes puissants Il voulait le factieux en armes plus qui tremen

en foule dans le complot. paient contraindre le forant de partir, se mettre rer avant son heure, ft prt. C'tait rendre sa dfaite

surtout,

se dclaavant qu'il et plus

certaine

230

CICERON.

la fois. La suite fit bien voir qu'il avait raiprompte son et qu'il agissait en homme politique. rveill de sa torpeur, Le snat, revtit les consuls de la dictature. cusa Cicron Les Mais de l'avoir cependant lui-mme Catilina laiss parti, partir. on acQui l'en

accusait?

mmes de Catilina, ceux-l complices mmes qui, dans le snat, ses esprances partageaient Ils voulaient et ses fureurs. videmment dconsidrer pour favoriser par l leur rests chef dmasqu. il fallait frapper

le consul Mais

les complices

Rome,

avec promptitude, sur eux avec vigueur, pour les emple mot d'ordre cher de remplir avaient reu. qu'ils Gomment Il n'y avait pas de preuves; cependant? la plus criCicron se trouvait par l dans la situation enferm dans un dilemme, dans une On l'avait tique. o l'on le prendre la gorge et esprait impasse, faire l'trangler: d'avoir blesse, Il laiss allait forcment la se trouver rpublique des citoyens bouleverser fait prir ou coupable par sa fairomains sur

ou d'avoir

Il sut luder l'alternative. de simples soupons. toutes les adresses de la politique Il dploya habile. vailler, donner prparer. pelrent rests enfin

Il passa ses jours et ses nuits surveiller, lire les rapports, entendre les rvlations, les Il fut les Rome ordres, d'une combiner nergie jours. les fils les mesures, activit et d'une Il

la plus tra-

tout

anciens dans

enveloppa

qui raples factieux

de sa vigilance, seulement

en flagrant et sans hsiter. Catilina Cette arme tait tait

dlit,

et alors

il les prit il agit ferme

en trurie, compose

la tte de tous

de son

arme. qu'il

les sclrats

CICERON.

231

y avait tous

Rome

et dans

la dbauche ceux

avait que

les provinces. enlev l'hritage avait ruins,

Tous de leurs tous

ceux qui familles, qui ne ceux

le jeu

savaient tous grce

comment qui

ceux

s'y prendre pour payer leurs avaient assassin et n'attendaient

dettes,

de la justice, tous les parricides, tous tous les dsesprs, tous lges, tous les condamns, ceux qu'on appellerait aujourd'hui chapps de bagne, formaient les rangs de cette arme. C'taient le danger tous gens qui faisaient et qui voulaient mourir, eux avaient D'autres mtier de mpriser Pluou triompher.

point les sacri-

sieurs d'entre de leurs biens. et avaient avaient

tu leurs pres pour s'emparer avaient t de la suite de Sylla qu'ils avaient s'en-

partag dissipes

les dpouilles des proscrits, aussitt Tous qu'usurpes. jeune enfant, et irrvocable. des lions

bu la ronde

gager par Ils moururent bataille. Un homme

du sang d'un un serment terrible tous comme

pour

sur le champ d'une

de

comme

Catilina,

la tte

de cette espce, ne pouvait un instant douter Il attendait donc tout de son audace, sous.le nement hardi d'un que lui, avocat, avait-il d'un trouv philosophe. des orateurs

troupe du succs. gouvermoins s'opposer

Sylla, pour

ses volonts? Cicron due dans nibal s'tait avoir appels rpondit par une vigueur qu'on croyait perles moeurs romaines. d'AnDepuis l'arrive de Ronie, en pareil au gouvernement le moment jamais La danger. d'un le plus la rpublique ne destine semblait de ces hommes difficile de toute

sous les murs trouve rserv rveurs

232

CICERON.

l'histoire par un

d'une fait

grande

nation,

comme

pour

affirmer, que leur qu'ils

clatant,

ces aptitudes au dtriment

politiques des peuples,

conteste savent

le prjug, sauver. perdait une

Si l'on

heure,

une elle

que allait sombrer, dans son entier. combattre aussi dedans Il

et avec Le consul en

la rpublila civilisation romaine minute, pas seulement ; il fallait au

n'avait armes

les conjurs

en trurie qui

contenir

les conspirateurs et dans plan le snat. profond

l'environnaient

de Rome combina un

politiques broges, tous

se fussent alors

applaudis, Rome, il fit arrter et quand devant l,

les plus grands et au moyen des Allol'un aprs en lieu l'autre de s-

dont

les co upable;

ils furent le snat.

ret , il porta la cause Les preuves taient n'y

vivantes

Il les produisit manquait. Les motions les plus diverses Les autres uns

et compltes, et demanda justice. agitaient le

rien

snat

et

le

partageaient. les nommer, vnements, menaaient des motifs coupables

de craignaient prvoir cherchaient l'ide et leurs

s'entendre l'issue des qui par les

ou tremblaient leur divers, au dernier fortune

des malheurs Tous,

familles. pour

se runissaient supplice.

condamner

Csar prend Cependant va dfendre, ce sont qu'il Son indignation Csar redouter. faire tait

C'est la patrie parole. les lois qu'il veut venger. la

est son comble. un homme qu'on commenait dj

Sa dissimulation peur. Il tait

et ses talents

commenaient

du complot,

et on le savait. pour des bri-

Il ne voit

pas de supplice

assez grand

CICERON.

233

gands trop

de cette douce,

espce. ce n'est il porte il la

La peine pas une

de mort peine! sur

est une Csar

peine fait de la de la de

f I I | ||

philosophie, mtaphysique, langage que

la question traite avec

les hauteurs les artifices

tous

demande

la circonstance. de la philosophie sociale

GEORGE. Il tait de notre PAUL. Tuer, n'expie poque. Il tait dit-il, pas une

dans l'esprit

| jf

dans n'est

l'esprit

de ses intrts. Un instant de terreur au crime.

I
W.-

pas punir. entire

| ij f; % | |

existence

consacre

: Ultra neque Aprs la mort il ne reste rien de l'homme curas neque gaudio locutn esse. La peine de mort n'est donc pas un chtiment : elle n'a pas d'effet moral sur le coupable. Ainsi rite les philosophes convictions, qui, de nos jours, dans la sincdu droit

de leurs

demandent dans cette besoin

l'abolition ide,

de tuer, par d'un

ont t prcds qui avait

qui les honore, thorie comme

A ;j | | $ | | f I 1> | | il I

un homme expdient donc Voil Sue, chose

de cette

ses desseins pour raliser personnels. de Beccaria, Jules Csar un devancier de Victor plus Hugo. Et encore, la solution se trouve qu'il la

d'Eugne propose, mme

curieuse

la prison cellulaire. qu'on propose aujourd'hui, orateur : il orna sa philosophie de Csar tait grand de l'loquence. toutes les sductions GEORGE. As-tu remarqu que du mme coup, et

corroborer sa doctrine il combat l'ide pnale, pour autre vie? Dcidment, de l'me et d'une c'tait un libre que ce Jules Csar. penseur surtout un homme PAUL. C'tait : il n'avait, tu le penses

consquent bien, aucun

avec sa intrt

pense

234

CICERON.

admettre monde. Les lement

un

autre

ordre

de

choses

en

dehors

de ce

doctrines un

spiritualistes,

qui impliquent de la logique

naturelsur les

ultrieur triomphe de la vie actuelle, inconsquences la souffrance, trines reuse o le pervers

o l'innocent

recueille

entasse dmontrent

les succs ; les docdans leur gndu mal devoir,

sphitualistes, qui et svre thodice sur la terre et

le redressement la glorification de son avenir,

futur du

accompli Csar, que

combinant

les soins pour

ne pouvait

les proscrire l'orateur

en dbarrasser

sa politique.

Ainsi, ment que

coupables pt inventer. des cachots, lumire

soutenant doctoralephilosophe, en ce monde, tout finit demanda pour les un chtiment le plus svre qu'on svre, de les enterrer vivants dans proposa de chanes, de leur interdire la chargs Il

du jour. avait-il L'ide raison. Est-il sr qu'on

GEORGE. Peut-tre punisse que-t-elle Faire cesser n'est pas en tant

la vie?

de chtiment et de

n'implirepentir? faire on

de 'souffrance pas celle cesser de vivre, n'est-ce pas de souffrir? Et comment

simplement quand

plus?

Le

s'amender

plus grand dans l'isolement beau

se repentir malfaiteur ne et la

pourrait-il rflexion? Ne de faire honnte

serait-ce d'un

pas le plus coupable

succs

de la socit raisonnable,

grand

un homme oubli

et mme cit malos

utile?

As-tu.

le mot Crois-tu

soit un PAUL. pondre

bonitas? pertinax tre impossible? Si un tes homme questions,

de Snque : Vinque Jean Valjean avait qu'il r-

comme il me

Montaigne semble

le ferait

CICRON.

235

d'abord

: Ne penses-tu pas qu'il par une autre question y ait des natures qu'on n'amliore pas et que la rsistance irrite au contraire et rend plus furieuses, comme la bte froce quand on l'a blesse ? GEORGE. Mais tour btes rpondre froces il me semble mon que je pourrais craindre de : Qu'y a-t-il

Montaigne mme blesses

PAUL. OU je me trompe qui hsitait tant avant

en cage? que l'on tient fort, ou cet homme prudent, et qui, en fin de

d'affirmer,

compte, question C'est rpondit

n'affirmait

d'une seconde essayerait de la cage ? : Et si elles rompent les barreaux jamais, du mme question Csar. En effet, crois-tu de la trempe que nous une genre que Caton

par

des hommes puissent

improbable que de dire ne venons dans les

un jour, souffrances aprs de longues ou les cachots, trouver l'occasion souterrains affranchir, exemple, que pas bien dans en la faveur de commotions

de s'en

par politiques, cela s'est dj vu souvent? Penses-tu comme ne se croient un tel cas, des hommes pareils droit de se venger d'entasser des barreaux encore pourrait de la socit ? Et est-il des

philosophique derrire semble

des tigres

au milieu

hommes, Il me jours l'ide

qui peuvent

que le mme ajouter

se rompre? touMontaigne, bien sr que

hsitant,

: Est-il

du supplice n'arrte sur la pente du crime? Il me semble dans prs sa dfiance ainsi : Rien rester enfin

pas beaucoup

de malfaiteurs

dlibrant que le vieux douteur, et dans sa sagesse, peu conclurait n'est absolu en ce bas monde. Il faut le moyen possible, terme, avec chercher le vrai, et ne se

toujours chercher

dans

le mieux

attention,

236

CICERON.

dcider peut

que avoir

suivant

les circonstances

diverses

l'on

se prononcer. politique, mais que

GEORGE. Ce qui signifierait peut-tre qu'en o il n'y a pas de crime, il ne faut pas tuer; dans d'autres cas, il faut rflchir. aussi que mme encore la nature Ce qui signifierait cas trangers la politique, et se dcider circonstances et des personnes, que possible. doctrine coup Mais cet aprs que jours PAUL.

dans

les

il faut suivant

peser les des faits

la vie humaine le plus pour respecter Rien d'absolu en ce monde : c'est l la que je fais penseur. clbre qui Caton contre et les se droula prit la jadis parole parler, et celui-l tait,

de celui sr, un

grand

reprenons au gard Csar, qui

le dbat snat n'avait

romain. vot

pour

sauver

ses amis Le rude peu

meilleurs.

stocien

la peine de mort conserver des pour rfuta de point en l'habile et brilLe et de Lucrce. il raffermit de

avec une nergie point, lant orateur de l'cole discours ceux Csar. Mais sonne, s'agissait tous les yeux Caton, de Caton fut

commune,

d'picure un la

chef-d'oeuvre; savante

qu'avait

branls

argumentation

se tournrent ne voulait

vers

le consul.

Per-

except

de la vie de citoyens les premiers comptaient parmi Cicron ne consulta Il affronta de la socit. il assuma un mort

se compromettre : il et ces citoyens romains,

de la rpublique. du pays et le salut que l'intrt les haines que tous et son sans et les reprsailles, et par redoutaient, il vota la

la responsabilit discours viril ferme, et runit le snat

rticence,

opinion.

CICERON.

237

Sans et leurs vrs par

cette

dcision,

les conjurs avec

Cthgus, eux, mise eussent feu

Lentulus, t dliet sang,

complices leurs amis,

arrts

et Rome, Catilina. : le consul

et ouvert

ses portes Ce ne fut pas tout

alla lui-mme

ordon-

ner l'excution GEORGE. Office PAUL. S'il et

des condamns. de bourreau. faibli, s'il et invoqu comme tax Csar

des thories cit. de Il sauve cruaut. c'est

philosophiques, son pays par le parti C'est le

tu l'eusses son pris tenace nergie, dans et

d'incapa-

et tu l'accuses toute son et viqui

dence; refuse Sans armes

prjug vaincu. de s'avouer cette nergie la

passionn,

tout prison leur dit

tait et

perdu. allaient

Des

bandes les cou-

entouraient Ils ont vcu, leur

dlivrer

conjurs. rageusement ils

Cicron,

traversant

foule

se dispersrent. allait l'tre blique sul sur s'leva son cette

de terreur, Frapps La capitale tait sauve, la rpuaussi. L'enthousiasme pour le condlire. On jusqu'au des flambeaux portait les chevaliers, lui firent illumina pour tous le les

ameute.

nuit-l

on passage, Le snat en corps, reconduire. gens de bien, tout sa maison. jusqu' Mais dia des le peuple

honnte,

cortge

il ne s'endormit forces son contre

pas

dans

Catilina. la tte complot,

ce triomphe. Il fit partir de l'arme. comme

Il expen hte Cependant

Antoine, Antoine magistrats ciellement pondance

collgue, aussi tait du qui sous avec

la plupart

des

entouraient ses ordres. le camp

Cicron Ils

et agissaient offitaient tous en corresL'attitude seule

de Mallius.

238

CICERON.

du consul

les contenait

dans le devoir.

tant de clairvoyance comprendre un discoureur, dans un philosophe. en expdiant Cicron, Antoine, de commander, veiller. Antoine lui donna

Ils ne pouvaient dans et de fermet

car

c'tait pour

son

tour

des lieutenants

le sur-

la prcaution, et, dsesprant de donner le change un collgue si prvoyant et si il se donna une attaque de goutte en prprt tout, comprit sence de l'ennemi. livra sur le combat. le champ je l'ai Catilina de bataille. dj dit, mot et les siens Ils et tom-

Ptrius brent comme comme tous

combattirent ils moururent appliquer tait par

des lions, des hros,

si un pareil

se peut

de pareils hommes. La conjuration sauve. le rhteur. Son jusqu'aux loigns. romain nom vola Sauve par

tait qui?

dtruite Par

et la rpublique l'homme nouveau,

d'cho

en cho,

extrmits Les jetrent L'Italie

de l'empire et les provinces un long retentit en fte. cri

de rivage en rivage, et des pays les plus du peuple royaumes et d'actions Rome s'il-

d'admiration d'acclamations.

de grces. lumina sur

et se mit

La

foule

encombrait

les rues

les pas du consul. On grimpait sur le toit des mai sons pour le voir Les mres le montraient passer. leurs enfants. On le dcrta et l'on pre de la patrie, vota des supplications s'tait encore fait pour GEORGE. On dlivrer PAUL. Rome Camille croirait, comme aux aucun dieux, ce qui jusque-l ne de l'ordre civil. magistrat qu'il venait de

t'entendre, Camille,

du temps qui

des Gaulois. n'aurait pas

a chass

l'tranger,

CICERON.

239

fj

pu rester

et qui demandait de l'or pour s'en un flau n dans le sein du aller; lui, a dtruit pays et cess qu'avec Rome elle-mme. qui n'aurait avec son courage, la tte des troupes, a dL'un, fendu tout son notre pays contre l'invasion, et mrite ce titre

Rome

1
| | f | | | S if | I | | g | |

respect. avec son gnie et au moyen du don de perles hommes par le raisonnement, sa civilisation, notre respect,

L'autre, suader

et de conduire

a conserv qui notre Il donn leon.

son pays sa libert, ses lois, allaient et mrite ce titre prir, admiration n'a et notre sympathie.

il a avec habilet, pas seulement gouvern au monde un grand et une grande exemple ne lui contesta ce titre de sauveur et de

Personne

| | >f i\ f i | p | f: I \ |

pre de la patrie, Caton lui-mme Caton l'oeil. tu t'en pro raill cependant Il l'appela souviens, dans avec tant

solennellement partageait regardait une fois

dcern l'enthousiasme

par le snat. gnral.

Cicron du coin de parfois un plaisant consul; c'tait, plaidoyer prcdant avait got, guinde les beaux qui

Murena,

propos de ce charmant o notre orateur, spirituel savante aimable et de bon la

Molire

la satire

de grce de la secte des stociens. GEORGE. diseurs. Caton ne

raideur

pouvait

pas

goter

un grave et imposant n'aimait ni le bruit ni la pose. .'...-'. - nous PAUL. Peut-tre trouverons aimait

C'tait

personnage, loin

plus

chose d'un quelque peu moins grand pose et d'un peu plus solide que le bruit. En attendant, en passant que les Gtons, remarquons

qu'il que la

j !

240

CIGERON.

de pre renom.

en fils, Le

n'aimaient

pas beaucoup

les gens

en

celui par que nous connaissons premier, l'ide de Carson ide fixe, et qui ne pouvait supporter ne pouvait pas non plus souffrir thage reste debout, de Scipion et la gloire l'Africain. Il le perscuta l'clat avec comme acharnement, on dit avec ce fiel contre de l'homme l'homme positif, d'lan et

aujourd'hui,

d'inspiration. Le dernier, enlever pression commoder l'honorait Mais consul Csar

celui

qui

devait

la gloire Augustin,

en Afrique de le protger, suivant ne semblait l'aimait pas trop pourtant

se tuer

pour l'exs'acet qui

de saint de

Gicron,

au-dessus en venait cette

qui de tous.

occasion

de faire

o le factieux suprme, ce que l'austre censeur n'et

et la mme peut-tre pas fait avec la mme habilet connaissance des hommes et des choses, approfondie avec la rpublique. Il dclara de sa Gaton applaudit au snat que Marcus bouche le consul, avait Tullius, mrit La la le nom de pre de la patrie. de la reconnaissance de la grandeur du

grandeur mesure exacte

publique pril o qu'il

donne s'tait avait

trouve fallu

la rpublique pour l'en retirer. lui-mme, intime

et du talent

politique

Salluste camarade notre luste, matre, romain consul.

l'ennemi

jur qui pour

de fit plus le faire

Gicron, tard tuer;

le

de ce Glodius rien

exiler Salson

orateur dans

et n'oublia un livre crit

ajoute sa voix et appelle Cicron

pour d'historien

plaire

Csar,

la voix

le grand

du peuple l'illustre homme,

CICERON.

241

Mais siasme

au

milieu

de un

ces manifestations sombre personnage

de

l'enthouau regard

populaire,

le consul dans la foule et le suivait guettait oblique distance. Il ne parlait il pas. Quand on applaudissait, tchait du sourire et il ne parvenait d'approuver qu' faire une grimace. C'tait s'acharne ce qui Il marchait l'envie. d'instinct est honnte, tout aprs tout ce qui et Tarquin, est comme elle la gloire. ce qui Elle en pas lents, il cherchait son heure. L'envie veut tout peut foi tout

ce qui souffrir

est bon, les

est grand, est beau. Elle ne voudrait, niveler tout sur la la ; autre

supriorits, de

du

mme

prcepte hauteur. L'envie mme parfois

muet

le communisme n'est

on dirait que l'envie Elle venons sortit Il

que le communisme

travestie. comme lui nous

dans son triomphe, piait Gicron de le voir, et elle se dressa devant du consulat. tait

ds qu'il

pouvoir exercice. de

sortant son d'usage que le consul rsignt devant le peuple et rendt de son compte Ce devait tre pour Gicron l'occasion d'un qui l'levaient et lui de plus en plus une puisintrigua On connu est pour de devait

ces chefs-d'oeuvre

dans l'amour sante influence

des peuples, dans le

acquraient On parler. pas

gouvernement. de n'est faire o le

mesquinement pour de rencontrer tonn de telles vieux monter. Enfin, Csar petitesses, escabeaux la

l'empcher Csar, qui

s'abaissant tribune

encombrer consul

et Mtellus, d'y venir

l'un

prteur,

l'autre qu'il n'y


16

tribun, dirait

lui permirent

la condition

242

GICERON.

pas un

mot

circonstance, les lois. GEORGE.

de plus que le serment prescrit celui d'avoir scrupuleusement Il avait affaire

en pareille observ

partie, PAUL. On ne l'embarrassa s'cria

Trs-ingnieux! et Csar le mettait

forte

: Je jure que j'ai du peuple de s'crier semble qu'il avait jur ce qui au lieu tait

ses petits souliers. gure. Il vint, il monta et sauv la rpublique. Et l'astout vrai. entire Nouveau son tour triomphe

dans

Gicron, pour ses ennemis peuple acclamations.

de la confusion la

pour le reconduisit

commencer dans

qu'attendaient ! Le perscution au milieu des

sa maison

que ce peuple ne raisonne rien et ne peut agir que comme les enfants. Se laisser payer d'une pareille monnaie ! Permettre d'luder si ouvertement la chose au monde la plus Applaudir doubl claire, un la plus simple et la plus importante !

GEORGE. Tu

as bien

raison

de dire

si souvent

sophisme de machiavlisme

ddaigneux, impudemment ! As-tu la loi ? respect ! de pareilles qu'avec ni loi qui vaille seulecomme

: J'ai sauv la rpublique Rponse mon cher Paul, Sais-tu bien, adresses, ment il n'est ni constitution

le papier sur lequel elle est crite. si fort PAUL. Ceux-l que tu vantes et qui seuls, selon toi,

pratiques, prendre ceux-l draient

sont propres

esprits com-

la politique et conduire le gouvernement, contre moi, te rponnimes que tu invoques la bouche avec un pour moi et te fermeraient : sortir tour, de la lgalit m'appuyant pour rentrer dans le droit. sur leur autorit, que tu

seul mot Moi,

mon

GICERON.

243

ne

peux

rcuser dans

sans

te

contredire, aussi rputs, positive,

je

pourrais

te

montrer habile

Cicron

un rveur les plus la loi

pratique pour la loi

et aussi avoir pu

que

tes modles paralyser

si dextrement devant

crite,

la loi idale,

la loi absolue,

Mais je n'adopte pas, moi, n'entamerai pas aujourd'hui suffira de dire qu'il y avait Rome qui tablissaient faisant excuter le consul tait

qu'on appelle le droit. de voir, et je cette manire ce sujet scabreux; il me des lois anciennes

la peine de mort, et partant, qu'en la sentence des conjurs condamns, la fois dans la lgalit et dans le droit. dont le salut Et est. la loi il suprme : le

Il sauvait mot temps

l'tat, tu un

est vieux, d'aprs

le connais. texte

agissait

en mme

oubli, longtemps je le crois nullement mais ni assez, abrog ni par la loi Porcia a invoques sauver les par les autres lois qu'on pour et faire russir le plus abominable des coupables attentats. Tous les ordres de l'Etat reconnurent d'ailleurs Sa d-

et la lgalit son patriotisme de comptes souleva reddition avait passa tout ce qu'on GEORGE. Il recherchait tations d'un et ce bruit. homme srieux. l son faible. Cela

de son gouvernement. un enthousiasme qui

vu en ce genre outre mesure n'est gure d'un

jusque-l. ces manifesphilosophe, de tous le bien.

PAUL.

C'tait

C'est

celui aiment

ceux Le

la gloire et partant qui aiment qui bien seul et les belles choses peuvent timent gnral, appelle cet amour ardent vanit, qu'on

produire

cet assena mille On l'a de tant

la gloire.

On lui

fois reproch appel

son excessive

de la popularit. comme on l'a dit


10.

244

CICERON.

ces mes aprs lui. Mais o est le crime, dlicates qui ne vivent que pour le bien, pour le beau, dans la sympathie de chercher des hommes la consod'autres lation Il des amertumes aimait dont ce monde les abreuve? rappeler ce qu'il avait fait. Nous troudans ses crits le souvenir caress de son ses services. quoi lou Snque, qui lui-mme qu'il en dise, lui reproche non sans cause mais sans dans crime son plaidoyer

vons partout et de consulat aimait tant la

adroitement fin. Il l'avoue

gloire, de s'tre lui-mme

du reste faire ? les vrais un

; peux-tu pour Archias cet honnte homme Les honntes gens,

de sa franchise

honntes en

gens,

ceux-l lui

sont qui, hlas! restrent fidles

et partout toujours et reconnaissants existence. et lui

minorit,

gique de son admirable ner la couronne civique

la fin trajusqu' Ils lui firent dcerce titre alors. nous il de

maintinrent qu'il dont son de plus y et Tacite

le plus beau pre de la patrie, ce triste snat la suite, quand le tableau, voulait exagrer trouvait rien de plus grand ni

Dans fait ne

adulation, flatteur

offrir

ses empereurs. Ces distinctions n'taient l'envie d'abord tout et ces lauriers accumuls sur sa tte

nouveaux de que des aliments pour la fureur ne de l'envie. et de la haine, Des murmures, sourds et timides, fait mourir commencrent des citoyens l'accuser romains con-

bas d'avoir

trairement comme bientt chaque la

aux lois. calomnie

Ces murmures de

grossirent

Beaumarchais, et retentissante

peu peu, et devinrent qui, accrue de ses

une clameur jour

immense

davantage,

le poursuivit

le reste

C1CR0N.

45

jours des moler

sous Fulvie, sur

les

traits

divers des

des Clodius, Octave,

des Antoine, par l'im-

des

Csar,

et finit

les rivages nous venons

de Gaiet. de voir l'homme le plus litt-

Ainsi raire riciens, . la plus avec bien, que

de tous faire

les temps, le modle et le chef des thoson entre dans la politique de la manire Questeur, que il a administr ; il la Sicile a fait aussi

remarquable. autant de tact si ce n'est

d'honntet que

mieux,

les meilleurs envoys

gouverneurs dans les pro-

la rpublique ait vinces. Chef de l'tat, avec rest dont tant le d'habilet

jamais

il a gouvern

l'empire

romain est

et de fermet,

que son consulat

plus s'honore

et le plus clbre de tous ceux glorieux la rpublique. dile et comme Comme et mrit lui conveSes

il avait montr les mmes prteur, aptitudes les mmes les magistratures Toutes loges. naient, longues il les remplissait et sa puissante toutes avec

aisance.

le mettaient intelligence mme de tout comprendre dans et de se distinguer tous les postes o il tait appel. ainsi Il a pu rendre les plus ties Il grands services son pays dans toutes les par-

tudes

de l'administration. nous reste que constance lui voir avait il comment value il usa de la haute

influence quelle former C'est

poursuivit

sa supriorit, et avec sa grande ide de rde son pays. Clodius, malgr

le gouvernement dans

dgnr

ces A'ues qu'il qu'il

poursuivit

les inimitis Ce Clodius vus dans le

y prvoyait. tait un de ces hommes

appartenait

et dans l'arme complot aussi une grande famille,

que de

nous

avons Il

Catilina. et comptait

246

GICERON.

comme moeurs La

eux

de

puissants

allis.

Son

audace

et

ses

ne menaaient runion Rome

pas moins dans

la rpublique. moment de tant

le mme

d'hommes

et vous au crime, est la plus claire dpravs de la chute de la rpublique et des deux explication de Jules Csar et de son neveu. coups d'tat Clodius Pompia, crmonies l'adultre, o il eut une nuit dans la surpris femme de Csar, son amante, du culte constituait lieu. fut chambre durant de les

de Gyble. sans compter Ce fait, un sacrilge en raison du temps se chargea de poursuivre le

Gicron

crime

en ce qui touchait la chose publique. GEORGE. De quoi se mlait-il? turbuQuel homme lent que ton orateur ! Et puis il se plaindra des malheurs ! qu'il va s'attirer PAUL. La chose ne se comprend pas bien dans les moeurs des temps actuels ; mais Rome il y avait en quelofficielle de la que sorte une religion qui faisait partie politique, sans pourtant Celui les s'en mler comme atteinte Gicron officiel influence attaquait vit dans

gouvernementale. du mme coup

qui y portait lois de l'Etat. un rite

l'audace

de Clodius

profanant

le prlude la rpublicommenc l'tat n'y si les a rien

des entreprises dont cette audace menaait n'avait que Catilina pas que. Il se souvint d'une moeurs autre sont manire. entirement Gomment rformer et s'il

corrompues

de respectable pour les audacieux? Csar fut vivement bless du moins parce que, de l'affront qu'il avait reu.

scandale

; il

le

fut

sa femme, Il renvoya sa faute, n'avait et parce qu'elle pas su cacher dit-il la femme de Csar ne emphatiquement,

CICERON.

247

devait dans

pas mme le procs,

Mais souponne. et Clodius fut acquitt. tre habile dtruisait pas un et bien conu.

il aida

Clodius

| | I | | | | | |j | 1: | . \ i
i

GEORGE. ment

C'tait

L'acquitte-

de l'accus Ce n'tait

le sotipon.

PAUL. dlit. mirer, prit

Ce n'est c'est des

pas

un flagrant c'tait soupon, faut adde Csar qu'il l'habilet de mari temps que en tromp. tu qui et dois l'ide qui C'est vanter, l'eset

sa dlicatesse de ces

moeurs l'esprit

surtout avait sacrifier time

de cet homme tout autre sentiment, d'honneur,

de rgner tait prt de lgids ce l'avait un

effac toute

espce

d'affection,

orgueil,

moment. outrag, complice comme femme, il

la pense fixe qui le remplissait un rival Il ne vit pas dans Clodius qui ; mais avait dfendu d'une un ami Il politique, protgeait Qu'importe et l'opinion

dshonor dont avait il

mais

besoin.

Clodius une publi-

| | j Si sa | |

Catilina. famille,

et l'honneur

que, et la considration, et la socit elle-mme, fortune

et les moeurs, quand il s'agit

et la religion, de ! reste, n'eut faire

et de s'emparer du suprme Clodius ds lors, on le comprend

pouvoir de

f | \

ide : se venger plus qu'une insolent qui osait s'attaquer Gicron factieux entire, Celui devait assumer lui

de Cicron, aux plus seul Il

de ce plbien grandes familles. de tous les

la haine en

le pays. qui perdaient et rien ne peut mieux que poursuivent le bon tous citoyen. si

a puis la liste en sa faveur. prouver est incon-

les malfaiteurs

testablement En notre

prsence ex-consul,

d'ennemis

nombreux

et

si

hardis,

transactions,

qui n'tait pourtant pas un homme crut devoir s'assurer un appui parmi ces

218

CICERON.

hommes taire dans

de sabre

qui

se partageaient

le pouvoir

mili-

le pays. GEORGE. Il avait PAUL. Il craignait comme

peur? moins un pour sa personne, car il

sut mourir

martyr, que pour l'espoir de relever enfin la qu'il nourrissait rpublique. Il se mit attirer dont il entrevoyait Pompe,

secret

bien

mais les prtentions, qu'il esprait cependant gagner ne brillait ses vues. Pompe du ct de pas beaucoup il avait un crdit et Gicron entreimmense, l'esprit, prit blique. Mais Pompe revenait alors de ses courses dans la de faire servir ce crdit aux intrts de la rpu-

Mditerrane Mithridate, et Csar sous devait l'ordre Les le

et de ses campagnes contre quivoques et il tait en train de monter avec Grassus dans et l'histoire l'issue de

ce tripotage connu politique nom de premier triumvirat, tre, lgal. comme on le sait,

dont

l'anantissement

trois

confrres

ou les trois

de mousquetaires au pouvoir, de mettre Gicron ct le besoin dans le secret. ment, leurs lina. d'une plans Us lui Ce Gicron,

complices, sentaient aussi dans leurs

espces de leur et

intrts facile-

harangue il venait comme

pensaient-ils, bien accentue, de dtruire

pouvait djouer ceux

tous

de Cati-

qui remuait la triple servir Gicron geait quiter.

l'abri de le mettre promirent ciel et terre pour se venger, alliance. pacte et il suspect. attendait a pens Il tout lui

de Clodius, s'il voulait

tout repoussa le devoir, qu'avec Je crois

ne s'engasans s'inquand il a

qu'Horace

CICERON.

249

son portrait ruinse. ferient GEORGE. l'idal teur

fait

du juste

et quand

il a dit

: Impavidum

NOUS

serons quand

tout nous

l'heure aurons

bien

loin ton

de ora-

du pote, dans Il son n'y

suivre

exil. fera son rien qui le discrdite. et en la cherchant, tout entier. il se

PAUL. En remit

attendant ses tudes jamais

heure

et s'y livra quittes. Elles

presque taient

Il ne son de

les avait bonheur,

sa passion, la consolation

le refuge

de ses tristesses,

ses chagrins. Il crivit en grec l'histoire la grosse Il fallait de son caisse sans consulat. du bruit, de

GEORGE. Battre toujours lui. du bruit.

! Du bruit, cesse qu'on

parlt

un livre Composer PAUL. Et qu'y a-t-il aussi

sa propre ! louange l de si condamnable? et Csar d'avoir son

Que ne racont

blmes-tu leur tion, surtout tant gloire s'il

Xnophon militaire? Qui soin les faits

ne prenait montrerait

justifierait de le faire sous leur

administraQui

lui-mme? vrai jour,

d'autres

avaient

intrt

les

dfigurer

quand les pour

incriminer? Salluste se sont a-t-il dit les choses exactement comme elles

attribuer au discours passes? Ne semble-t-ilpas de Caton le vote nergique du snat contre les coupasi on avait perdu les Gatilinaires? bles, comme Il valles, amis crivit donc ce qu'il avait de dfendre fait, les et dans opprims, les interles seuls

il continua

coeur de ne pas s'aliner. qu'il tnt toujours C'est vers ce temps-l la cause d'Ardfendit qu'il le pote, dont il avait jadis Il suivi les leons. chias,

250

CICERON.

trouva

dans

sa reconnaissance ces soudains un pote

et dans clairs mu

son zle

pour qui lui-

les belles-lettres rvlent mme. en lui

de sentiment que Virgile

aussi

en ce plaidoyer reconnat qu'on le plus profondit, l'homme lui, comme nous l'avons littraire le plus intimement dment, qui ait vcu dans n pour les spculaC'est bien l l'esprit l'antiquit. C'est surtout dans tions tions les plus les plus abstraites de la pense, gnie. des lettres comme ce qu'il pour les concepdu splendides la culture montre

Il nous

de l'activit humaine, y a de plus lev dans la carrire de de l'homme, ce qu'il y a, parmi les travaux comme de plus honnte, de plus honorable. plus innocent, Elles encore nourrissent les derniers les premires annes elles et qui charment ornent la Ce sont dans

et qui prosprit adversis das res ornant, bant. rieur, elles tout nous Ce sont et qui

jours. consolent

les malheurs ac

: Secunproeint;

elles qui nous suivent

perfugium nous charment encore

solatium notre

dans

au milieu

des affaires

avec nous, nous accompagnent parqui voyagent nous clairant, nous conseillant, o nous allons, levant, nous fortifiant quand loin, nous faiblissons. don du les les pour langue plus Son se sert

Aussi ciel fait

le pote, plus ajoute-t-il Il accumule aux mortels. tous les sentiments, le fond sur le tous

est un

en son

me tous toutes

soupirs, motions les

les lans,

qui forment ensuite rpandre

de la vie humaine, monde dans sa

ainsi bien contribuant et aime de tous, inspire et les socits. les hommes que les lois pacifier langage, ce sont les mmes termes dont chacun

CICERON.

251

pour dans

les objets leur

les plus

usuels,

agencement,

les plus vulgaires ; mais ou leur dans leur closion souffle divin, d'un plus je

ils sont anims d'un explosion, ne sais quoi qui les transfigure sants Qu'il qui nous que les dmonstrations sacr pour tous, Le forts

et les rend

puis-

et les arguments. s'crie barbare Cicron, farouche Je pote, obit

soit

rend les

meilleurs! btes des

sa voix,

et les rochers

et les solitudes,

leur fureur, dpouillent rsaxa et solitudines,

ses accents. pondent Ne dirait-on des pas le chantre les malheurs et les plaintes d'Orphe Mulcentem GEORGE. Pote PAUL. Rveur le rve ligris, et agenlem l'un qui d'agir

Gorgiques : quercus.

disant

carmin

et rveur, cependant pas

et l'autre. savait voir clair, il le et que fallait,

n'empchait tu viens cette lui

quand

comme Mais lev

de le voir. varit d'aptitudes d'ennemis. Le aperu ne se cachait 11 y avait ses amis. devant romains avons avait sou-

admirable une

contre

arme que nous

sombre l'piant Clodius difficult

et louche dans

personnage le suivant et plus. russi sans

son triomphe, nommer

se fit

tribun. taient

: Pompe arriv d'avoir

et Csar

peine ie peuple

au pouvoir, il accusa Gicron fait mourir des citoyens

sans que Le de

le peuple et prononc. de la rpublique fut sauveur et se traner dans

rduit rues

se couvrir de la ville

deuil

les

rclamant

la justice de ses concitoyens. GEORGE. Je te disais bien qu'il manquerait dans le malheur.

de cou-

rage

252

CICERON.

PAUL. temps que. se

Tu

veux

toujours et les

juger coutumes que

les

choses

de

ces po de de

par les ides la rgle C'tait

d'une l'accus le

autre qui

Rome

avait

dfendre

l'accusation deuil Usage donc et

en quelque sorte prvnt de revtir par la formalit crotre qui sa barbe faisait loi. et Il

peuple des habits

de laisser mais

ses cheveux. ne s'abaissait plutt leur

bizarre,

la rgle ; il reprochait pas en suivant de sauver ceux qu'il venait ingratitude et du massacre. Rien nous bien, mme ne confond plus les notions

de l'incendie

de justice de l'homme Mais rien

que de en

en nous que les misres portons de l'innocent. que les souffrances

plus logiquement temps n'affirme de choses au del de ce monde. Gicron courtisans seul dans presque du consul avaient disparu. tait admirateurs

un autre

ordre

sa dtresse. Seuls, de son

Les

jeunes

gens de coeur, au dvouement pousss leur ge,

quelqties talent et propre

accompagnaient de sa bande, suivi Clodius, avait une Il le bande, chargea

par l'enthousiasme l'infortun. car chacun l'humble dispersa

de

ces

hommes de

rencontra et le

cortge force

l'accus.

ouverte. Quand gands on songe qu'il de y avait Rome appartenant tant de britous aux

de l'espce

Clodius,

on voit dans quel honteux familles ; quand premires de ce pays, tombes les moeurs publiques tat taient de la rpuon se rend compte sans peine de la ruine blique. Nous C'est venons le contraire de voir qui prir et tonn. par les excs de Athnes

CICERON.

253

la dmagogie, violences

nous

allons

voir

tomber

Rome

par

les

des aristocrates. semblais chercher dire pourtant que c'est parmi

GEORGE. Tu eux qu'il PAUL. faut

les bons dit.

gouvernants. J'ai toujours reconnu, constitue actif les

Je ne l'ai dans

jamais cet intrt

au contraire, aristocraties violent tyrannie plus jours

de caste qui le plus

politiques,

l'ennemi

du progrs des rois

des peuples et de leurs est moins funeste, parce Elle

et le plus La liberts. qu'elle ttes est tou-

aise

renverser.

n'a pas les cent insatiable ge

renaissantes Venise

de l'hydre au moyen

si longtemps bliques J'ai voir classe ment tme Europe.

opprima qui et les autres rpu-

de l'Italie. dit aux le pouet je dis toujours qu'il faut remettre et aux plus dignes, quelque plus capables Nous assistons en ce mode ce sysy ait en

appartiennent. qu'ils au triomphe progressif chez le peuple le plus

et sans bruit pratique qu'il

cette ide gagner voyons chaque jour du terrain et rtrcir parmi les Anglais, chaque jour de plus de l'aristocratie du sang en plus l'influence exclusive et du Sans race mme coffre-fort. secousse et sans bruit, elle ralisera chez cette sans Elle que la

Nous

calme

et flegmatique la vritable rpublique, la forme du gouvernement. actuelle changer graduellement en ce qu'elle l'galit aussi grande

y rendra libert,

a de raisonnable affligeant

Elle y effacera terre,

le pauprisme

et de praticable. qui dsole cette,

de l'antique et qui est la consquence norgime le royaume le temps biliaire depuis qui a gouvern de ses grands barons.

254

CICERON.

S'il celle

dans cette c'est opinion, y a de l'aristocratie du mrite et de la valeur ; et celle-l est lgitime, ncessaire.

naturelle,

des Clodius, des bandes arA l'poque disions-nous, dans Rome, des clients mes se formaient composes des ces bandes seigneurs qui les recrutaient; les rues, attaquaient les ennemis de armes couraient les passants, les maltraitaient leurs chefs, foraient grands temples, nat, envahissaient les les tribunaux, dlibrations, tout par violaient pouvantaient le sles

troublaient

snateurs, fuse croire

obtenaient

ces violences. une anarchie

On se rede cette

un tel dsordre,

espce. C'est s'tait tard.

arrter cette pour fait tant d'ennemis

dcomposition et devait prir

que Cicron un peu plus

hommes de bien quelques les premiers Us se sentirent snat dgnr. l'ordre qui s'attaquaient par ces dsordres Il restait encore faisaient aux familles

dans

ce

menacs social et

demandrent le deuil le snat, ntres. pour

Us la perspective la plus lugubre. dcrter et firent que le snat prt aussi sauver l'illustre conscrits accus. Clodius par investit les fe-

et les Pres Ce n'taient recourut l'avons

se sauvrent

Cicron comme nous

plus ceux du temps de Brennus. Il lui Pompe. avait rendu, et dignes vu, des services signals Mais le grand Pompe lui ferma il sa

de reconnaissance. porte. seul. autour seillant Ds Le lors

tout

le-.monde'l'abandonna,

resta

malheur

est comme Pison Rome crut

de vous. de sauver

la peste : il fait le vide en lui confaire de l'esprit une fois en la quittant.

encore

CICERON.

255

Lucullus ches,

voulait

qu'il

restt.

Mais

ses amis de l'habilet,

les plus prol'homme le dcid-

i
| |

Atticus

surtout,

le modle

et bien tranquille rent s'en aller. GEORGE. Pourquoi honnte nait homme,

vu sous tous

les rgimes,

ce trait tranger mieux

contre

Atticus?

C'tait

un

| |

la vie peut-tre PAUL. Je n'en resta

aux partis, et qui que les autres. Je constate jusqu' avons

cmpre-

dis pas de mal. fidle Cicron

au

conIl se

S | | | fi | f | | | g | | j| jj | ;

traire faisait neuse lement,

qu'il gloire

sa mort.

de son amiti, qui

et nous en fait foi.

une volumiseu-

correspondance comme

Je remarque

que cette figure d'Atticus, dans l'histoire de ces temps, est un type curieux en son d'une tude toute et digne Nous particulire. genre un jour. nous en occuperons Riche, lettr, peut-tre observation, lgant, toujours voyageant, philosophe, ayant Athnes, hte habituel et familier des cercles savants l'existence enviable, trouvait dpouiller, difficult. son pays les plus des villes grecques o il passait, heureuse, orageux, les riches il maison les plus menait la plus o l'on pour les une de

la plus la pkis splendide, et il a travers ces temps moyen de proscrire un tous danger, grands surtout opinitres,

sans courir Ami de tous

sans

essuyer

les plus ami

personnages des rpublicains leur considr le plus donnant par

et de son exalts dans leur

sicle,

et les plus

conseil comme

les grandes confident l'amiti entre

occasions, et leur confrre

eux , Il et i | 1 f |

dvou

il a conserv a louvoy Octave, l'empire

des vainqueurs et Csar, Pompe sa barque jamais entre

et des vaincus. entre Antoine

conduisant sans

approcher

la rpublique et d'aucun ni de cueil,

256

CICERON.

droite mme

ni de gauche,

avec une habilet

propre

tonner

les plus habiles. Il a survcu, civiles et aux mauvais aux guerres ruine l'ami de tous ses amis. Loin de l,

sans un dommage, jours, assistant plus la tard

il devint

et l'un des ornements de la cour imd'Auguste Il tait dans le palais sur le mme pied que priale. et il se trouva Mcne, mme, plus tard, par Agrippa, de la famille souveraine des Csars. Nous trouverons prochements en causerons faire, entre peut-tre c'est une autre fois, et nous rapdes

trs-probable, Atticus et maints

de curieux personnages un homme

coup sr, C'est, temps modernes. qui a d tre souvent et profondment mdit. Gicron donc pour l'exil les danpartit pour viter condamnation. amis l'accompagers d'une Quelques gnrent bien bientt les aimer jusqu'au de la mer ; mais ils sont voisinage ces amis fidles des mauvais On a jours. de les compter, et c'est pour cela qu'il faut

rares, fait

et les respecter. Clodius loi ne se tint pas pour son ennemi une autre satisfait. cent loi, Il fit

Cependant rendre lieues sait une

pour relguer de la ville de Rome ; puis

trente

de mort

ce rayon peine contre

lui donnerait quiconque ; puis une autre encore, qui proposerait livres

qui punisdans l'hospitalit

quiconque Ses maisons furent

la mme portait de le rappeler. puis Le reste on les

au pillage,

dmolit, biens fut

et puis enfin on y mit le feu. vendu l'encan. Ses ennemis ses livres, qu'il avait ses marbres rassembls

de ses

se partagrent , les

ses. meubles, objets d'art

, ses bronzes dans

sa vie d'artiste

et de littrateur.

CICERON.

257

On arrta objets Elle lieu fils de s'tait

sa femme, mari,

pour qu'on

lui

faire

rendre d'avoir

certains cachs. du son

| ] :j ) ' >\ ,; 'i ' \ | | ' | |

son

l'accusait les vestales,

rfugie

parmi pas.

la saintet de tuer

ne la protgea : c'tait Mais

On fut

sur le point

un enfant

de six

ans peine.

les villes de cette

trangres grande

mues

le proscrit, que traversait de cette et indignes infortune lui rendirent de touchants

plus iniquit honneurs.

grande

encore,

GEORGE. C'est un enfant, vantdes bruit

alors

accusant lettres

se mit qu'il tout le monde qu'on

se plaindre d'ingratitude, rpandit

comme crile

si dsoles,

Rome ainsi

qu'il avait perdu de Plutarque, gement sans fermet. PAUL. Il se plaignait

la tte, qui dit

et mritant qu'il fut

le jusans courage et

de ceux

qu'il

avait

protgs,

| | \ | s | | -ji ?. { 1 | f f | ! '

avait patronns, qu'il malheur. Il se plaignait qu'il rendre comme aimait, libres, qu'il

et qui l'abandonnaient dans le de l'ingratitude de concitoyens voulait rendre heureux, qu'il voulait le traitaient comme un criminel,

et qui

Catilina lui-mme. pas trait droit de se plaindre, Il avait, et ce n'est pas certes, et la plainte lui, je crois, qui est blmer. L'indignation sont dans la n ature et dclent mme le coeur de l'homme sincre. nent Qu'on mette un de ces stociens la place qui condamqui de bien nargue

ils n'avaient

si svrement et qu'on

la sensibilit, poursuit,

de celui

souffre

que tous l'ingratitude, seul sentir, point

accablent, qui

la place de l'homme la calomnie, qu'assige que trouver se reposer; qui blme dans

ne peut o robuste

lumineux

sa pense un lui fasse qu'on les plaintes 17 de.

cet homme

25S

CICERON.

la victime, l'innocence tion; qu'il

ce que c'est que le tmoignage intime de mari toutes les horreurs de la perscu mesurer de ses l'tendue passe le jour fuyant ses tor-

malheurs, loin

et que, la nuit venue, et le sommeil de lui, il sente redoubler encore toutes

ainsi en lui, o il va, ce tures; partout qu'il porte vautour et qu'il nous dise, aprs ces assouvi, jamais s'il n'est pas plus ais de faire une phrase preuves, sublime en silence tout ce qu'il y a dans que d'endurer le monde La une de plus est, navrant et de plus cruel. chose, fermet une trs-belle

certainement,

chose ; mais en rsulte-t-il trs-grande sement que l'insensibilit est une vertu? Une ron odysse des plus touchantes dans cet exil. On lui interdit appliqu Verres. faire s'ouvrit

rigoureu-

cile , o il s'tait dfendue contre

pour Cicles rivages de la Sidu bien , et qu'il avait

gure plus hospitalire. tous les parages o il parut, et s'il dbarquait dans de terre anse isole, des tremblements vequelque naient l'en chasser. Les lments semblaient conspirer de ses tudes avec les hommes. Il voulut aller Athnes, o Te souvenir

Il reprit la mer; elle ne lui fut Les temptes l'assaillirent dans

de sa jeunesse oprer quelque pourrait de Catimais les partisans ses angoisses, diversion lina l'y attendaient pour lui fter la depuis longtemps bienvenue. et des annes En Macdoine, ce pays, l'accueillit un homme avec Mais de coeur, dans questeur et le conduisit ses

Thessalonique. ennemis s'agitrent

empressement de son arrive, la nouvelle de le mettre

et parlrent

mort.

CICERON.

259

C'est mains

l ce qu'on habituellement appelle dans la politique. Et voil, dans le tableau vrai citoyen ! complet et de

ls lendela vie de ce exact bien au

seul homme, du sort du

et ternellement l'homme de

milieu

des partis

Cependant vissaient rests

les pluies

avaient

cess,

ou du moins

s-

avec moins jours

de constance. sans pouvoir matines avoir

Nos causeurs sortir. des tropiques, t lav blancs

taient

plusieurs

Par une ciel, d'un

de ces belles bleu fonc,

o le

semble

par l'onde traant sortis, arrivs, troit qui mille et

de la veille, dessins aprs vers s'lve

et se brode les

de nuages deux amis

l'horizon, une marche de

taient taient

de plusieurs Bidoretle,

heures, un

le milieu

sentier

en tournant gravit

sur la hauteur. le mamelon touffus couvert qu'on d'herbes voit fines qui

George fait face

aux bambous voisines,

des montagnes Paul le suivait

de l'autre Us allrent les

de l au pied ct de la valle. se perdre premiers dans

distance.

les collines de la longue Sous sorte

boises chane

qui forment des mornes pais .obscurit longtemps de ces lieux sches couter et

anneaux

de Plaisance. silencieux qui inspire rgne une

ces ombrages

de mystrieuse Us allrent la paix

la dfiance un mot, des

ou l'effroi. interrompant pines pieds.

sans se dire

par le craquement

et des feuilles Us semblaient

Sous leurs foulaient qu'ils le bruit de leurs pas et le


17.

260

CICRON.

frlement silence.

des branches

dans

la fort.

Us rvaient

en

Des oiseaux

sauvages,

troubls

dans

leurs

foyers

par

le passage de nos promeneurs, s'envolaient brusquedes ailes, et semaient ment en battant aprs eux les feuilles sant un arraches cri par leur vol. Us poussaient en pas et sombre, encore qui ajoutait rauque ces bois. que cachaient l'espce d'horreur Ces lieux sont mauvais, dit tout coup George en s'arrtant. genre hants veux On y sent une de celle que mettent ou tendent dans les cavernes. de frayeur dans les contes sorte Il semble que dans le les lieux mes che-

se raidir,

se dresser. en se rap-

N'en prochant' d'enfant!

Paul as-tu pas honte? rpondit de son ami. Veux-tu bien secouer Cette vague motion

ces terreurs c'est la

posie sauvage des forts se faire ven vont tout l'heure silence. Tout coup, s'arrtrent

que tu ressens, Les harpes d'Ossian. entendre.

de Moren

coutons

gens Un homme son, doigts On d'armes;

les deux jeunes comme ptrifis par la terreur. devant un buispresque tout nu, accroupi au tournant entre d'un entre ses les genoux, pressant fusil, tait l, moins de dix pas. des forts. Us n'avaient pas

du sentier,

la tte baisse le canon tait ati

milieu

ils voyageaient se redressa L'homme et large manire au milieu comme

comme

les potes. pas. Il tait Ses yeux roulaient leurs

au bruit.de un athlte.

grand d'une chat 1

ceux du comme et tincelaint trange fortement acde la nuit. Ses membres, comme dans la rage.

Gss,

frmissaient

.GICRON.

261

Il mit une jambe fusil contre l'paule Paul fit encore sa menace,

devant droite,

l'autre,

appuya

la crosse du

et visa Paul,

qui s'avanait. et sur et que

quelques pas vers le spectre, il s'arrta et lui cria : Qui es-tu donc

nous veux-tu? L'homme pressa la dtente La balle siffla l'oreille en rugissant, le. coup et troua le bord

de Paul partit. de son chapeau. fit un bond Irrit le jeune homme par le danger, sur son agresseur. Le fantme tira un couteau que cachait le haillon sa hanche; qui pendait puis, comme loin de lui frapp d'une ide subite , il jeta le couteau et s'lana en arrire dans le fourr en criant : Au feu ! au secours disparut se refermrent Il ! au feu ! comme un enchantement. Les branches Le dans bruissele bois,

aprs lui en tremblotant. ment de sa course se prolongea au loin et le silence recommena. Nos deux jeunes

gens, seuls avec la terreur litude , se regardaient l'un l'autre sans se dire Us se regardaient ainsi depuis trois minutes

et la soun mot.

fantme. Celui-ci tait parut un nouveau Il tait vtu, n'avait pas de fusil, et ses yeux tranquilles ne lanaient pas le fauve clair de la fureur. Messieurs, d'o goyaviers est-ce lui? .en se dgageant de la touffe il sortait, est-ce vous qui avez tir, Paul. vous ne savez pas. les forts dit-il

quand plus humain.

de ou

lui? rpliqua Qui Ah! c'est vrai, Maurice, cherchons le malheureux depuis cinq

qui court semaines.

Je parle de et que nous

262

CICERON.

Qu'est-ce tout rait

donc

que ce Maurice? du nouveau

dit George venu, qui

encore inspi-

mu en s'approchant plus de confiance. une histoire Si vous C'est

triste n'tes

et qui pas

fait frmir, presss, je

rponvous la

dit dirai.

l'inconnu.

Nous

vous

coutons,

dirent

les jeunes

gens.

Et

ils s'approchrent encore de leur nouvel hte. Maurice habitait la case dont vous allez restes vous, pre, dans derrire l'enfoncement ces halliers. de terrain C'tait la qui est

voir

les

devant de son

maison

de son grand-pre. qui la tenait Les cafiers l'entour que vous verrez niers qui sont sur la gauche, composaient tune . Elle lui suffisait. Il prit pour vieux Matthieu, et qui

et les banatoute sa for-

Il tait tranquille et vivait content. il y a prs d'un an, la fille du femme, qui demeure qu'on l-bas, voit aprs la colline, nombre

a ces belles

vaches

en grand

dans la savane. Madeleine tait belle, elle tait jeune, elle tait gaie ;

on parlait d'elle dans tout le canton. Le petit fils de Thomas, Julien, Madeleine. ils tout Elle, son tour, ils dans croyait l'aimait

le plus

potier, encore.

aimait Quand causer

se rencontraient, bas, Mais la main Maurice

restaient la main. qu'ils

longtemps

pourraient et le vieux avait

s'oublier. la lui donna.

Il

la demanda Cependant, allait Julien venu

au pre quand

Matthieu, Madeleine dit

la marier, avait parler

elle avait

Julien

su que son pre lui parler. d'aller lui-mme prfra tait Mau-

demand, pour

le vieux Mais

Thomas Matthieu

son fils.

GICRON.

263

rice.

Julien tait

aimait plus

Maurice

les coqs (1) et courait on le voyait rang; l'aima mieux

les danses toujours pour

(2). dans

ses plantations. et Madeleine Neuf d'un dix

Matthieu devint mois

gendre,

sa femme. aprs, Maurice, revenant Julien un soir

voyage lui

du ct et

de Limbe,

reconnut

sortant se

de chez cacher. Il avait Durant

gagnant court,

les halliers

comme lui

voulant tremblrent.

Il s'arrta compris. cinq

et les jambes

minutes

il resta

fixe,

debout

la mme

Tout coup, il s'lana dans place, la main son front. la direction de passer; o Julien venait mais il s'arrta et revint sur ses pas. Puis, il fit un bond du ct de sa maison, en ai'rire. Alors noux. il s'assit par terre et posa sa tte sur ses geQuand calme, rentra il il mais il s'arrta de nouveau et revint encore

Il resta la

se releva

dans cette longtemps nuit tait trs-avance. mouillait son

posture. Il tait front,

essuya la sueur qui chez lui en souriant. Sa femme de la fatigue cher. Le lendemain, autour se leva

et il

et vint et,

l'embrasser. tranquille,

du voyage,

se plaignit il alla se cou-

Il

ds le matin,

il

se mit

rassembler

de la case les tas de paille et les pices de bois avait runis dans les champs qu'il depuis longtemps btir une plus maison. Il les appuya, grande pour troitement contre les panneaux sur serrs, bousills,

(1) (2)

Combats

de coqs, jeux trs-rpnnds clans le pays. Bals champtres, au tambour, dans les campagnes.

264

CICERON.

les deux

quatre

cts

de

l'habitation,

except

devant

les

portes. Quand Madeleine

lui

demanda

il

runissait qu'il rpondit le nouveau bientt mencer ches sches une d'un d'autres sorte et des souches de bastion. bcher. qu'il Il voulait n'tait

ce qu'il ses matriaux Il

voulait pour

faire, com-

logis.

y ajouta

des bran-

trs-gi'osses, aussi

et cela formait a avait runis, servir l'air et la

norme encore

Quelquefois tous Mais tint l'cart, se faire

ces bois devaient

construction. deleine

un petit

palais.

Sa Maet

bien-aime

pas loge

convenablement

son got. Puis pour qu'il affaire un matin, il sa manchette et partit (I) prit Il avait de ce ct-l des cousins souvent pour le rglement d'une

le bas de Limbe. allait voir assez

de famille. Madeleine, dit-il sa femme. Je pars pour

Adieu, cinq jours.

Ne sois pas inquite. fut tout attriste. Mais Madeleine le coude du chemin, ferma il n'y

tourn

eut quand Maurice eut plus de tristesse vers

sur sa figure. la ravine. Le d'homme gauche Il alla sur troisime

Elle

sa porte

et elle descendit

il tait minuit, jour, dans les lentement remuait C'tait Maurice. vers la petite

une

forme

bananiers,

de la case.

pas compts

le jardin. Il tira une clef et entra porte sans faire de bruit Madeleine et Julien taient

qui donne la ouvrit de sa poche, porte chez lui. le lit et dormaient

dans

(1) gnole.

Sorte

de sabre

trs-long,

lgrement

recourb,

d'origine

espa-

CIGERON.

265

d'un

alla se coller un Maurice tranquille. son souffle et regardant le angle de la pice, retenant de fer-blanc lit. Une lampe la chambre. clairait La lueur trange d'un sombre de la mche livides effrayant. tremblait de Maurice, Ce n'tait d'une manire sur sur les traits un effet et formait plus

sommeil

cette pleur homme. Il avait convulsifs, gardait. l'air

la figure d'lans

comme

des soubresauts,

des sortes

le pousser du ct o il requi semblaient Ses yeux lanaient des flammes, et il avait bondir; et alla mais il se contint.

de vouloir Il se baissa

quatre pattes du ct du lit. Il entra dessous, sur le fourreau de passa une allumette sa manchette , et mit le feu aux paquets de paille qu'il avait aussi entasss en cet endroit. Le lit, comme form il est gnralement de quatre pieux dans fichs nos monet

tagnes , tait

en terre

une claie de bois de chne, sur on pose portant laquelle la paillasse et le matelas. Dans l'espace vide qu'il y a en dessous, Maurice avait runi un grand nombre de fagots de paille et de bois sec. Quand le feu eut pris, il se redressa regard sur demi, jeta un

dernier

le couple endormi, et sortit tranen prenant son fusil, quillement par la mme porte, qui tait appuy contre le panneau. il passa quatre A peine dehors, autres allumettes, qu'il Puis, mit au bcher, d'une l'aide cts de la cabane. quatre il grimpa sur le toit et mit. chelle, qui le couvrait. la case brlait. Les Deux cris aux

le feu au chaume galement Une minute aprs, toute effrayants clatrent

l'intrieur.

deux

amants

266

CICRON.

venaient et surtout

d'tre par

rveills la flamme,

par la fume, qui dvorait

qui les touffait, la paillasse. Le le feu. avant de

feu les environnait; Ils monter coururent vers

de tous

cts

c'tait

sur le toit, souches

la porte; avait ixml qu'il avait

mais contre

Maurice,

les deux l'cart, tenus

les grosses avait

laisses

portes et les

surmontes nouveaux seraient

de fagots cris

galement

en rserve. fla

Deux roces porte d'une sonne C'est en

se firent

entendre

; les btes de

mues.

Maurice

s'approcha

ma petite Madeleine, :N'ayez pas peur, ne vous drangera, Personne voix sinistre. ne vient. votre mari Vous tes en sret avec

dit-il

pervos amours.

qui veille cri pera Un troisime pntrs par la flamme. avaient compris. Lche regarde, allumes. et bourreau

la porte. le craquement A. leur tour les

des

poteaux malheureux

! cria

Julien

, Dieu

est l,

qui

au milieu Tu

de la nuit,

la flamme

pas sa justice n'chapjjeras Je ma cause devant la justice plaiderai Maurice un avec un ricanement En faire attendant, avec celle qui

impie !

que tu

de Dieu, ressemblait

s'cria assez mienne, Je suis

hurlement. rien

j'excute des hommes.

la

et je n'ai

ma maison en voyage, feu, ma femme prend est brle, et c'est moi qu'on plaint ! dsol, je reviens A ce moment de la maison s'loigna et s'tendait sur lui. Il alla de mousse o commence il ; la flamme s'asseoir sur

se rpandait la roche couverte de caf. Les vent. flammes Des

son champ

s'agitaient pais

en

l'air

et

dansaient dans

au le

nuages

et bas les refltaient

CICERON.

267:

ciel et les renvoyaient et sinistres. Personne tait dans le bas-fond, voyez d'ici,

dans le bois, ne pouvait d'un

rouges, les voir.

mouvantes La case

cache

ct par cts par loin

le morne les grands

que vous bois qui rencontrer Maurice tice. temps s'abma, puis Des

et des autres Il faut

l'environnent. une habitation.

aller

de

l pour

assistait plaintes du

son vagues milieu

oeuvre, et des

il

regardait

sa jusde toit et

affaiblies flammes.

sortaient Puis sur le

autre puis

les panneaux eut plus parses dans

tombrent rien. couraient la bruyre.

le toit,

enfin,

il n'y

Les comme nous,

flammches les vers Tout pour

sur

la

cendre

luisants

est fini, revenir marcher,

dit Maurice clans deux

en se levant. jours. sur la roche.

Retirons-

Il voulut

il retomba

Sa tte

se pencha. Il se releva de nouveau, la et, tendant il s'cria d'une : Au feu ! au sevoix terrible main, cours ! au feu ! Et il se prcipita Il tait fou ! Depuis son fusil, rencontre, ce moment, comme et criant vous il court l'avez dans le bois.

dans vu,

la montagne tirant sur ceux les cts. s'agitrent d'une

avec qu'il

au feu de tous

A ce moment un grand traversa cris : Paul bruit, le taillis,

du rcit,

les branches nu, suivi

avec

et un homme tenant

guenille, et jeta ces

en l'air

un fusil,

Au feu ! au secours et George la tte. de et restrent L'inconnu

! au fe ! terrifis. leur dit Ils taient froids :

des pieds Sortez aprs lui

en s'loignant pour une courir chose

ce bois. le mettre

J'appelle en lieu

les autres sr. C'est

268

CICERON.

mauvaise n'aiment qui

de marier pas !

les jeunes

filles

avec

ceux

qu'elles

Voulez-vous s'en allait et

nous

guider? Nous

cria

Paul

l'inconnu, la route la montagne Je le veux de

en courant. nous

ignorons tourner

l'intrieur,

voudrions

pour voir en passant la case de Maurice.' La l'inconnu. place de la case, rpondit bien. Paul J'ai, faut Merci, Dieu peu. lui tendit dit-il merci, Suivez-moi, cinq en reculant.

de deux papiers gourdes. Je ne prends pas d'argent. les choses qu'il me faut, et il m'en je vous derrire ferai sortir sur le grand les mornes. mdiocrement fort. il vient ne Mais, dispos Paul voyant

chemin

en passant

d'abord George paraissait entrer dans cette plus avant suivre Il hardiment l'inconnu, qui ceux-l

y a des hommes et

d'un pas rsolu. partit le courage la suite de pas d'ordinaire les

la rflexion, plus Au halliers s'largit, filet de d'eau, l'eau, timides. bout

sont

de

quelques

minutes et de

de marche

dans

les

de campche et un s'offrit gisaient d'un vallon aux

goyaviers,

charmant, regards

la perspective d'un mince travers Non loin les d-

des

des voyageurs. dbris noirs comme

combres Une voil, lentes, . moeurs les plus

incendie.

C'tait saisit mu,

la case de Maurice. nos l'effet Et jeunes gens. des passions viode

forte/impression dit Georges tout

la consquence d moeurs brutales 1 De passions cela est vrai. violentes, brutales, polies,

Mais

je ne crois pas.. Dans les civilisations on trouve ces accs furieux, galement

I
CICRON. 269 |

qui

font

frmir les les dans

l'humanit. quand la

Dans

tous

les pays, est exalte,

chez elle touf-

| | S t

toutes produit faient

races,mmes

passion Les

horreurs. la femme taient

Germains

la boue

convaincue

d'adultre.

GEORGE. Les PAUL. comme Calderon Maurice

Germains a fait noie

des barbares. o un mari jaloux Ce mari

un drame

| ( | g | I

sa femme

et son

rival.

appartenait nise, sation. du

la grandesse temps d'Otello,

de la vieille tait

VeEspagne. le foyer de la civili-

GEORGE. Otello, PAUL. Une moeurs l'Ane gands errant comme duction d'une d'or de fiction

c'est

une

fiction. la peinture Ptrone les Brile Juif Dumas, des ,

n'est

que le reflet,

| | | | | | | | | | | | % |J |

Le de poque. Satyricon le Paladin de Cervantes, d'Apule, lvanhod Sue, les de Walter Scott, de

Schiller,

d'Eugne Y Otello

Mousquetaires de Shakespeare, ne sont

des socits

Le triomphe

et des temps qu'ils de la civilisation sera d'amortir enfin, Esprons

que la reprofont connatre. la fougue que pos-

des passions et de les soumettre de la raison. sible, l'empire On sortit dtour vers

autant

ce triomphe ! bientt de ces lieux tragiques, et aprs un la droite, on dboucha sur la grande route. messieurs, route un dit le montagnard. et claire cigares Je suivre. que vous vous Si ve-

Adieu, laisse vous ici. aviez

Votre encore

est trace de ces bons

nez de fumer, Paul lui lui

avec plaisir. je l'accepterais donna des cigares. Les deux la main,

jeunes

gens de

| | | p

serrrent

La nuit Camp-Coq. Je ne dormirai

et rgagnrent le hameau arrivait ils rentrrent. quand aprs dner,

pas, dit George

encore

270

CICERON.

sous

le coirp

de l'motion Pour

du drame l'effacer

de Maurice.

Cette repre-

histoire nons

m'accable. nos entretiens,

d nos esprits,

si a te va. bien. Nous en tions, je crois,

PAUL. Je le veux l'exil de Cicron.

Pendant

que

le proscrit Pompe, bon

tranait qui

ses mrissait son

malheurs

de

rivage pensa rts

en rivage, qu'il serait

ses plans, ses int le faire

d'attacher expdient

nom

personnels

et crut

de travailler

rappeler. De son

ct,

Csar,

qui

tait

dans

les

Gaules,

et

de mme devoir s'assurer le crdit de ce qui croyait nom pour venir bout de ses desseins, souscrivit l'ide de Pompe, cet gard. qui le consulta devenu mesure qu'il rusGlodius, j:>lus arrogant sissait, ajoutait entreprenait d'attaquer Csar lui-mme, nouvelles et la

par l, son insu, cause, de sa victime. Les voir lections de l'anne hommes de

des chances

d'aprs bon Tout

amenrent sens, qui

au poupenchaient donc la

quelques

naturellement fois concourir Lentulus verte cation

pour l'exil. son rappel. inaugura son

semblait

consulat

par

une

motion cette

ou-

et sans, dtour et ce rappel.

tendant Gotta,

demander enhardi par

justifi-

la proposition

du consul,

un discours la louange de Cicpronona ses ennemis comme viol les lois ron, dnona ayant l'gard et l'quit du meilleur des citoyens.

CICERON.

271

Pompe, populaire, dcision, de s'en Mais tentative. mandataires position

se croyant habile, sous prtexte de mais dans l'intention tard

proposa donner

une

dlibration

la plus d'clat cache de la retarder et

attribuer un tribun Les

plus

l'initiative. par Glodius leur annula toute la

gagn

tribuns,

c'tait

prrogative

comme toute dis-

du peuple, pouvaient suspendre arrte par le gouvernement. le snat devait allrent aux reprit tre faite le projet, devant

Cependant proposition de Cicron la tribune

et le jour

o la

le peuple,

les amis de aux

ds le matin pour

occuper imposer

les abords l'espect

harangues,

sditieux. Mais autres tout Clodius, dans le terrain. leur plus amiti, vigilant avait dans sa haine' que les

Il chargea et il en fit un grand gladiateurs, Cicron ne put s'en sauver qu'en morts.

de dj pris possession les arrivants la tte de ses carnage. se cachant Le frre parmi de les

de nos jours comprendre que des scnes de ce genre aient pu se passer en pleine paix, au sein d'une ville qui tait alors la tte des nations, et qui des lois l'univers? Et n'est-il donnait pas de la derque c'est cet tat de choses qui explique le renversement de la rpublique et l'assentiment donn cet acte par les hommes les plus distingus, les plus clairs, les plus respectables de cette triste poque? C'est Cicron la force contre voulait eussent ce courant ragir. Et de dissolution si les hommes c'est--dire sociale qui que tenaient du parti nire vidence

Comment

t de son parti,

272

CICERON.

du droit vouloir tour de

et du devoir dominer Cicron seuls

; si Csar dans

et Pompe, eussent armes

au lieu runi qu'ils

de auem-

le pays, et les

l'influence

se combattre, non-seulement ployrent de plus, et t sauve, mais, conjurant le passage du Rubicon, qui ont suivi maine justice. Clodius, feu poursuivant le cours et grandi encore, l'ombre

la rpublique les calamits la fortune ro-

des lois

et de la

de ses exploits,

mit

le

des Nymphes, et se rua dans le mme dessein sur la maison de Ccilius, et sur celle prteur, nature vaillante et chevalede Milon. Mais ce Milon, resque, avec ses clients les assauts de l'inrepoussa Il acheta aussi des gladiateurs, monta une cendiaire. arme Cette de son ct, trange arme, et dclara de deux devait la guerre Clodius.

au temple

guerre

de sa troupe nouveaux

suivis chacun citoyens, dans de plus tard attirer encore se tenir rester rentr. tranquille. au sort

orages

le proscrit

non

GEORGE. Il ne pouvait PAUL. de son Il ne pouvait pays. Si ceux

jamais jamais

indiffrent et

n'eussent en seraient

jamais

qui recherch

pensent

ces progrs si fire?

que de tout

qui raisonnent le repos et le loisir, o genre dont l'humanit

est aujourd'hui Cependant, ne peut brigandage nommait une

publique, l'opinion murmurait tout touffer, qui Cicron, fois menaait comme sauver les le

qu'aucune bas contre et'

violence l'tat tout qui de bas pt

familles, seul

citoyen par

seconde

la rpublique

l'influence

de sa parole. GEORGE. Pison et dit : une troisime fois.

CICRON.

273

PAUL. geait

Je crois un

qu' bon

ce moment-l mot. Le

faire

ne sonpersonne se sentant ainsi snat,

de l'opinion, renlatente par cette puissance appuy dit enfin un dcret de l'appel. les Pres Par ce dcret, conscrits, flicitaient daient frais qui avaient les villes pris qui alors leur avaient incendies coeur deux mains, l'exil, rebties dciaux

accueilli seraient

que ses maisons de l'Etat,

citoyens l'acte citoyen. Alors qui de

et chargeaient les consuls de toute l'Italie venir concourir, rparation nationale en faveur

les d'appeler Rome, du grand

Pompe,

qui

toujours

voulait

tre

habile

et

crut se conduire qu' tre intrigant, crier plus fort que en se mettant en grand politique maintenant Il en faveur du proscrit justifi. personne de l'assemlui-mme les dlibrations voulut diriger ne parvenait ble convoque en cette tu occasion. dire contre bien, Pompe tout

GEORGE. Ce que

persistes

bien est cependant contraire, rflchis-y nous en apprend. ce que l'histoire PAUL. exactement autorits, de manire GEORGE. homme l'orateur PAUL. qu'on ment qui L'observation tout tu le ce que attentive j'en des pense, et

faits de

confirme srieuses ma

verras,

justifient

compltement

penser. Ainsi, t'entendre, dans tout tout le reste ni dire ce qu'on dmenti, en mme il avait n'y romain. rien. qu'un A part

de valeur Cicron, On

l'empire

ne valait

ne saurait penser d'tre et

peut

ni penser cela. Mais ce peut dire sans nullec'est que de tous que lui,
18

craindre

ceux aucun

taient

sur la scne

temps

274

CICERON.

ne pouvait rpublique. Parmi n'tait

servir

aussi

bien

que

lui

les intrts

de la

les plus honnte,

dignes

et les plus

notables,

aucun

Parmi plus libral, plus patriote. et les plus habiles, les plus clairvoyants aucun ne le en capacit. Et dans toute la socit romaine surpassait ne l'galait de cette en fait de poque, personne plus lumires. Pour en revenir Cnius Pompe, o nous suivons-le voyons j'espre, pas

pas au milieu romain, l'empire bien connatre. L'Italie

de ces crises et nous

s'agiter par le

finirons,

entire,

d'une de Cicron.

acclamation Il revint Bonheur

unanime, Rome. indicible

vota

la rhabilitation L'exil ne peut revit

la patrie.

l'a comprendre que lorsqu'on en sa vie ! Avoir t longtemps violemment prouv de son pays, et puis revenir un jour sur cette loign terre aime, o l'on a ouvert les yeux la lumire, revoir ce ciel sous lequel se sont coules les premires tmoins des ceux

et qu'on soi-mme

annes

et les meilleures,

reconnatre mille

ces lieux

de son enfance, premiers jours

qui rappellent et des temps

vagues souvenirs retrouver

heureux;

aime et qu'on c'est l quelque chose regrettait, qu'on de si touchant, de si doux, de si complet, faut qu'il renoncer le dpeindre. Les tant dire accoururent sa rencontre, populations des mains, louant les dieux, chantant pour leur confiance en l'avenir. en sa vie aussi heureux qu'en la raison, rene fut jamais batainsi

Cicron cette

occasion.

Ses concitoyens,

revenus

CICERON.

275

connaissaient et rendaient nifestations l'Africain, gagne

son innocence, justice qu'aucun n'avait sa bonne Romain,

fltrissaient conscience

ses ennemis, par des ma-

obtenues

ni pas mme Romulus avant lui. Son motion vous navet de

quand

il raconte, que toute une rue non

dans la touchante la route, de Brindes

son bonheur, tait comme

Rome,

interrompue. J-ia ville entire, le snat en tte, se prcipita au-devant de lui. La foule, l'attendait presse et compacte, partout, n'tait roi au Capitole, plus au forum, dans c'tait les temples. Ce de l'enthousiasme, ador

du dlire.

Jamais de au ses

des peuples n'avait vu au pied son trne les honneurs une rpublique que rendait d'un citoyen, mrite de puissance qui n'avait que lumires alla si loin souriant mme triomphe. GEORGE. TU l'ingratitude qui me rvolte adoration d'un parl et de l'inconstance le plus homme, en eux, pris as souvent en termes attrists et son amour que Cicron, du bien public. La manifestation dans la suite, de tard s'tre un

de l'Asie

y songeant le

dit en luipareil

qu'on pouvait exiler fait pour

souponner plus

enlever

de

des peuples ; moi, ce c'est leur navet et leur idole. d'envier au proscrit

PAUL. C'est

peu gnreux,

pour toi,

les sympathies dues au malheur; mais c'est encore bien moins de contester l'honnte homme philosophique les tmoignages maient bien, vent ainsi elles qu'il a mrits. seuls Si les qui foules n'accladu soutu re-

que ceux-l seraient moins Mais,

leur

veulent moins que


18.

malheureuses, ! ces idoles

opprimes.

hlas souvent

pousses

ne sont le plus

que les favoris

du succs

276

CICERON.

aveugle;

et la fortune, la bonne

on le sait conscience.

de reste,

ne

choisit

pas toujours C'est un

qu'offre fait, admirons-le. valaient

rare dans l'histoire spectacle Cicron revenant Rome. Pour Assez de triomphateurs, au Capitale, suivis au nombre la

que celui la raret du qui ne le de la foule. des dieux, de

pas, sont monts Assez de Csars ont t placs mrit comme lui sans avoir leur pays. L'affluence tait

reconnaissance

que

cette

fte

nationale

avait

Rome

si grande fit monter qu'elle ment le prix des vivres. Clodius en prit occasion pour Cicron une nouvelle fois et pour commencer accuser de nouveaux tuelle. La tait bon situation devenu n'tait presque plus tenable. On Vivre y tait Rome sous le troubles. Aiusi, l'agitation tait perp-

appele considrable-

impossible.

du premier assassin venu solqui pouvait plaisir et former son camp dans les rues der cent gladiateurs, de la ville. Cicron anarchie de dsespoir en prsence de cette imminente du grand nom et de cette ruine robuste, la tous chose ceux qui vivait se ft tu

sans la pense du peuple romain, encore une fois en lui, de sauver en leur attachant influence la bonne cause

publique, qui, par l'aider actile

militaire Rien

rtablir vit

l'ordre.

ou politique, pouvaient n'tait chang dans cette nous lui avons vues

et cette

nergie

que

dans

consulat. C'est passer dans au la poursuite un dcret de cette qu'il esprance Pompe confrant fit un

snat

CICERON.

277

pouvoir tration

pour des subsistances. veut

sans

limite

dix

annes

sur

l'adminis-

GEORGE. Il crer une

combattre

ambitieux, lue.

magistrature et il l'investit contradictions

et il le despotisme illimite. Il voit en Pompe pourtant d'une autorit

fait un abso-

Quelles

PAUL. que tu

prouve par et qu'il entend croyais, que

Il te

! et quelles inconsquences l qu'il n'est pas le rveur la politique matres. c'est toi Il aussi ne pros'agit dit,

fondment pas tant

tes plus grands de changer les hommes,

tels qu'ils sont, serque de les employer au succs de la justice. Il ne vir, mme leur insu, en lui prchant convertir la philosopouvait Pompe phie, il le gagnait par la vanit, pour l'amener sans

qui l'as et de les faire

secousse

aux vues librales

GEORGE. La belle PAUL. succs De mme

qu'il poursuivait. habilet ! A-t-il russi? le succs ne justifie rien, l'in-

que

d'erreur et d'impasser pour preuve n'a pas pu arrter les malheurs Cicron pritie. que nous savons ; cependant il a pu si habilement intresser Pompe encore nous libral En lui la cause de la lgalit, malgr avoir que de nos jours que

ne saurait

ce mme voyons,

Pompe, passe pour

les sentiments t le chef

du parti

de la rpublique. ce temps-l, comme

nous

l'avons

dit,

nombre

trahissaient ouverpersonnages d'importants presque tement la rpublique, les uns par ambition personcontre Cicron. C'est ainsi nelle, les autres par hostilit que gaires Mais, les passions les souvent un plus honteuses et les plus vuldes meilleures causes. de tout ce qu'il y

amnent

la ruine parti

cependant,

form

278

CICERON.

avait famille ments,

Rome

d'hommes

de bon

sens

puyer Ce parti, naturellement timide et peu bruyant, eut faire face la ligue puissante des rivaux de notre phi la plupart de ceux qu'on appelait les hommes losophe, d'audace et d'action, et qui, eux, contrairement aux n'avaient rien gagner dans les temps d'orpremiers, dre et de progrs. Ceux-ci aimaient mieux les assauts des Clodius, les tentatives des Gatilina, les excutions des Sylla, que la rpublique pacifie et rendue heureuse par les soins d'un bon citoyen. Caton dire, cela est triste semblait lui-mme, ou du moins appuyer ces mauvaises partager passions. GEORGE. Ceci est une hrsie plus forte encore que celle que tu as tablie l'gard de Pompe. PAUL. Le nom le respect tainement met avec lois ; mais soin, de la de Gaton de l'histoire rendre dans tous les temps et de la philosophie. Il faut cer sa constance et sa feret a obtenu sommaires

rien gagner dans n'ayant, se dclara pour notre orateur et se mit de sa sympathie.

et de pres de les bouleverse l'ap-

hommage

il est peut-tre de rechercher, ncessaire si c'tait uniquement le maintie.lc!> pour rpublique et se donna voyons,

Macdoine Ainsi dclara truire, avait menti sition mission nous

suivit en Pompe que Gaton la mort dans la ville d'Utique. grand tonnement, voulut qu'il se faire dincendiaire sans doppoune

notre

Glodius pour quand au Capitale, les tables grav jusqu' parce ses lois sanglantes. que ce jour, que

Cicron

o le tribun Et l'on

a dit,

Caton lui l'le avait

commit fait

cette obtenir

Glodius dans

avantageuse

de Chypre.

CICERON.

279

les plus honorables, etpeut calomnier de fouiller recoins dans les derniers avec ce procd il ne resterait de la vie d'un homme, plus dans l'opinion nom jours du monde un seul homme vraiment digne est du tou?

GEORGE. On

de sage et de philosophe. Un homme un homme; comment vouloir y trouver TU as raison, il ne faut il ne faut jamais plus

un dieu l'im-

PAUL. possible; Mais dit

chercher

pas vouloir

grand

que nature. t rien moins en

remarquons

de suspect renom que l'illustre de semblable et la mort aucun Michel passe n'avoir justice Rien sur sont

n'a jamais cependant qu'il l'gard de certains hommes Gaton. Thrasas, des modles espce Nous par n'avons exemple, rien

entendu la vie n'y a de

dont Il

nuage

de cette

irrprochables. sur la grande sans

figure

de l'Hpital, combattre pas russi et la raison. non

qui, aprs une vie le fanatisme , mourut faire triompher

reproche de la

du chagrin son pays

dans

de Bailly, plus de ce genre sur la mmoire dans la sa vie au progrs de l'humanit qui consacra science et dans la politique, qui se fit le chef du parti de la libert avouer pour cause dans un temps qui sacrifia excs o la libert sa popularit, qui osait peine

son nom, condamner

sans hsiter,

les

de la justice, jusqu'au n'a

et qui

porta

la compromettaient sa tte sur l'chafaud la conscience et au aucune au quinet de la la con-

pour rester On devoir. dfaillance zime vrit, stance

bout-fidle

eu non

reprocher s'est fait

faiblesse, plus aucune ce Savonarole, qui, l'aptre jusque de la raison sur le bcher

sicle, et qui du juste,

a conserv

sa simplicit

et sa puret.

280

CICERON.

on les rve, sans quivoque, les sages comme sans hyperbole. sans arrire-pense, Qu'importe que du nom d'un la vraie vertu homme ou du s'appelle Voil nom d'un autre? Il suffit qu'il y ait eu des sages, pour elle-mme et espre s'lever en est-elle que si longue ont

que l'humanit leur hauteur. GEORGE. Mais en retrancher sacrs ? PAUL. pome, l'avons autres, serve prjug. Ainsi On

s'estime

la liste

qu'il dj

faille con-

des noms

les sicles

n'invente

pas pour

l'observation dire.

comme L'histoire,

un nous les

on la subit, dj fonde pour dit, est

ainsi

une

science

comme

toutes

comme chercher

elles sur l'observation. le vrai, croire parti que ce que mme sans

Or j'obpris, je vois. sans

Je ne puis appuy

donc

sur la connivence continua son oeuvre.

tres , Clodius sons son de Cicron de Quintus, Il courait suivi de

des plus ausIl dmolit les mai-

frres. ron, la rue snat dius

il mit le feu la mairelevait, qu'on et fut sur le point de tuer les deux la ville ouvertement, cherchant Cicsa troupe. Il l'attaqua et le poursuivit l'pe d'informer puissant une aux fois reins. mais dans Le Glo-

Sacre, fit mine fut plus

sur ces violences,

tte de sa bande, s'enfuirent On dirait dirait en hte un

la que le snat : il l'investit et comme d'ordinaire les snateurs par les fentres. quand C'est terrain on lit ces choses; on

roman

des scnes

de brigands

inventes pourtant n'aurait

intresser passait prpar

l'imagination. Rome. pour Le

plaisir pour l ce qui se pu tre de Csar. mieux

un homme

de la trempe

CICERON.

281

Clodius suivre

tait

donc

le matre.

Milon

n'osant

pour-

civile qu'il avait lui intenter, en justice l'action avait mont sa troupe de son ct, comme nous l'avons et s'tait dcid rgler la querelle dit, par la voie des armes. Aucun chef tribunal n'et arme, os condamner ce Glodius, ce

se fit nommer qui d'ailleurs Il de toutes poui-suites. dile pour se mettre l'abri en de sa puissance venait de donner un chantillon de faction ou plutt par sa capar son influence sur le trne le roi d'Egypte bale, le projet de rtablir d'o il tait chass. faisant chouer, Il ne comptait surtout il sur ses soldats, pas seulement la plusur la facilit des magistrats, ou sans courage, et Milon; ce fut lui qui dfendit trop grande il commenait Un peu

comptait part accusa

corrompus Milon.

Pompe

redouter

l'influence

de Clodius. auront

les plus tard, quand le mme nous verrons mme Clodius. recourut aux

circonstances Pompe

dfendre

chang, la cause du

Celui-ci

armes,

comme

d'ordinaire.

Le

avoir le dessus. purent sang coula, et les Pompiens c'est--dire Mais le snat pencha pour les Glodiens, la politique du snat pour les plus hardis : admirons romain aient Pompe, de cette poque. Les Pres voir clair, disaient-ils, ainsi que dans sur la faction barrer celles conscrits dans commende et les vises des Gaules,

du chef

s'appuyant l'ide de leur

de Clodius,

le chemin, comme

ils entreprenaient de les arrter. n'avait qui pas choisir avaient un nom.

Mais un homme entre Clodius

Cicron

et des personnages

282

CICRON.

Csar, tion mme inoue, cron lui

affermi

dans les Gaules,

demandait

la continuade nommer La chose menace. du snat, luitait Ciet

de son commandement ses officiers une pareille

et le droit

et ses lieutenants. demande pour tait lui

une

pourtant fit accorder

plaida ce qu'il

auprs

demandait.

de l'audace GEORGE. Et il se plaindra de Csar ! PAUL. Il composait le parti par l, dans sa pense, de l'ordre et de la rforme. GEORGE. Esprer un homme comme Csar! tromper PAUL. Csar n'avait encore rien fait qui annont dfinitivement un homme violent. Sa circonspection dans qu'on homme l'affaire lui de Gatilina montraient et la en supriorit d'esprit lui tout au plus un

savait,

la gloire et l'influence. Cicron bien penser que cet homme voudrait trouver pouvait cette influence et cette gloire au service mme de la rpublique. Pompe vernement. Mais ses ennemis avaient pressenti sa politique, et pt Il comptait pour relever donc la fois sur Csar et sur le goula situation

d'Etat

cherchant

et rformer

ils travaillaient contracter Alors prils qui il

activement

alliance n'hsita

le perdre avant qu'il avec ceux qui tenaient la force. Dans cette imminence

publics, ne savaient

plus. et s'estima'nt

des

projet et la chose

que de s'entendre

plus utile que ses ennemis, et gorger, il avoua son proscrire l'ordre avec Csar pour consolider ses

publique. GEORGE. Il recourait

la force

pour

exterminer

ennemis. PAUL. Pour les empcher de l'exterminer, et avec lui

CICRON.

283

toute crime? mieux seuls

ide

d'ordre.

Et

qui toi,

pourrait homme que

lui

en

faire qu'il

un vaut aux

Peux-tu assister moyens

soutenir, la ruine

sens,

de l'Etat

de recourir

souffrir trop mme. Puisqu'ils rgne

C'est encore pour le sauver? qui restent luides envieux dit-il et des mchants, ne veulent cherchons la fois Un que des notre perte et le fondes

des violences, pour sauver dans

alliances

sur la force

la socit parti son s'y

et le pays. forma pour

On se ligua humilier C'tait, comme c'tait Csar du son

le snat. retirant

en lui

commandement. considr de Clodius,

mme alli.

frapper c'tait Ce parti,

coup,

Cicron, celui

le parti des incendiaires. GEORGE. Sur la pente o tu d'Etat. Je ne veux justifier les simplement circonstances. appuya l'autorit Csar.

glisses,

tu

vas justifier

le coup PAUL. J'explique gines

aucune vnements

sorte

de violence. leurs ori-

par

et leurs

.. Cicron tion

donc

Il

combattit

l'opposivota

aArec toute

de sa parole, ravi lgal

et le snat

en sa faveur. GEORGE. Je suis t'engager fit-il et t'enferrer. extension on ne peut Quel plus de te voir et libral mnagea ainsi Csar ton

usage

de cette

d'autorit

que lui

orateur? PAUL. Ici, pas homme des auxiliaires. lait que lui l'attacher Cicron Csar. tu auras je l'avoue, servir d'auxiliaire, Loin d'accepter beau mais l'ide jeu. Csar n'tait plutt vou-

se faire que Cicron

sa politique, voulait s'attacher

il pensa

plus

naturellement sa fortune,

lui-mme

234

CICERON.

Ainsi snat, ciens ment

dbarrass il s'entendit confrres du pouvoir et

de avec

cette

premire et

opposition Pompe,

du

Crassus Ils

ses an-

associs. en

tacites'emparrent se partageant les provinces de Les

l'empire. Cicron s'tait Mais tromper. abus : il les avait voulu l'ont que les devanc. tromp. ce ne sont se plus habiles peuvent pas les hommes qui l'avaient tous compris et devins, et il n'avait ce sont les circonstances marchaient plus l'aise trop qui vite,

prvenir; Les

vnements tait

et le plan lui.

des triumvirs

que son plan

De ce moment tage de l'empire ment bien plus sage du Rubicon En traversant

la rpublique entre ces trois important, dont le bien

n'existait hommes

plus. Ce parest un vneque ce pasune re. une

l'histoire Rubicon,

plus dcisif a fait toute Csar

franchissait

tape et continuait cette rivire frontire

sa route. Traverser simplement n'tait pas un acte plus accentu,

des quartiers des Gaules. Et plus illgal, que de partir il n'tait dfendu pas moins par les lois de la rpude disposer des provinces du peuple romain blique sans la dcision des pouvoirs publics. La rpublique tait donc renverse de fait du jour o Crassus et Pompe, le consulat usurpant par la violes colonies, et royaumes lence, s'attriburent provinces de l'empire romain, mais qui, loign, de loin, de complicit alors avec Csar, les surveillait plus habile qu'eux, et l'autre et

et se prparait les annuler, l'un l'un par l'autre. Crassus et Pompe avaient donc travers

le Rubicon,

CICERON.

285

leur pables,

manire,

avant

Csar, degr.

et ils sont

tous

trois

cou-

et au mme cet

Aprs marque sembla L, ceux

ne recaractristique, qu'on de ces temps, Cicron pas assez dans l'histoire et il se retira la campagne. courage, perdre les ennuis du foyer domestique se joignirent et sa soeur se querelrien moins qu'une, faons la paallt s'unir

vnement

de la politique. Sa femme laient. Il parat que Trentia n'tait autre Xanthippe, qui tience du philosophe, Salluste, l'ennemi Il se remit lations. tard Il exerait

de toutes

en attendant

jur ses tudes

qu'elle de son mari. pour

se mit

composer

des consoy chercher des vers, comme plus

dans sa retraite. l'Hpital ni oublier ni tre oubli. Sa notoMais il ne pouvait le crdit de son nom trop rit tait trop grande, secrte des gens de bien trop et l'esprance tendu, fixe sur sa personne. alla le rejoindre Pompe alors, et il dans dsirait son astuce,

dans

sa solitude. ses deux

Il soncoll-

geait gues,

effacer

de Cicron. Mais Cicron l'appui comme une simple clipse des lois les temps considrait et pour les traverser en venir, voyait orageux qu'il il comptait sur Csar que sur celui qui scurit, plutt allait tre son rival et son adversaire. Il Pompe ne lui aucune confiance. rien n'avoir croyait dont la mdiocrit et d'esprit formaient un contraste trange

inspirait attendre

de cet homme, illimites

les prtentions ses yeux. Des relations et Cicron.

intimes

s'tablirent des Gaules,

ds lors le futur

entre matre

Csar de la

Le matre

286

CICERON.

rpublique, faisait province. des champs Pour pour mieux au loin

l'informait et de tout expdiait

jour

par

jour

de tout

Il lui

ce qu'il voulait faire des bulletins militaires o il triomphait orateur, Il lui de lui lui

ce qu'il dans sa dats

de bataille faire sa cour son frre

de l'ennemi. il avait reprochait tre pris de

notre Quintus.

lieutenant

ne pas lui donner Recommandez-moi Cicron le ferai C'est lui

les occasions vos amis,

agrable. Et

crivait-il.

un de ses protgs : Je ayant envoy rpondit-il roi de la Gaule, l'orateur. ainsi nous constatons d'une manire que l'influence morale cet homme qu'exerait

authentique sur l'opinion pays. o il allait la plus

et sur le gouvernement de son publique Les flatteries dont le comblait Csar, au moment raliser ses desseins cachs, en sont la preuve

frappante. Csar par l'envoi d'un des Gaules et d'un autre pome, rpondit de son consulat. et une un vanit! de la vanit : c'est pome celui-ci sur en

Cicron la guerre grec,

sur les actes

GEORGE. Une

flatterie pas

PAUL. Je ne dirai chez toi

mot

l'homme de mrite le parti pris de contester et de s'estimer. droit de se juger Et pour ce qui est de la flatterie, il me suffira de te dire que ce que tu condamnes sous ce triste nom s'appellerait simplement adresse, parmi les hommes cependant d'Etat que Je comprends assez bizarre au milieu loisir qui sont de ton got. de nos jours on trouve homme politique,

ou mme

dplac

qu'un

des conjonctures

de correspondre la langue d'Homre

les plus difficiles le > trouve avec un gnral d'arme dans Mais nous y recon-

et de Virgile.

CICERON.

287

naissons, force tum de les

notre mrite esprits

grand

tonnement,

et d'aptitudes cette ide,

que Cicron, avait accoudiverses,, de nos jours,

repousse

rien d'incompan'ont que les soins du gouvernement tible avec la culture de la pense, et qu'au contraire les intrts d'une socit ne sauraient tre mieux dirigs que pars par les citoyens par de longues ce mme les plus tudes. clairs, les mieux pr-

Dans

De oratore, Pendant dans gnaient Il n'y

il crivit ses trois temps, dialogues et un livre de droit, perdu depuis. ces nouveaux chefs-d'oeuvre qu'il produisait le dsordre leurs et la corruption limites. attei-

sa retraite, dans l'Etat

dernires

d'lire eut pas moyen les consuls qui devaient Crassus et Pompe. L'anarchie la remplacer rgnait s'tait mis l'oeuvre, et place des consuls. Pompe croyait son heure enfin arrive. Il faisait et de lui parler confrer, Mais partout lui, le snat par ds-

de la ncessit cette magistrature

d'un

dictateur

des temps

fit opposition Csar. unis, plus. Notons snat

, parce

A ce moment-l, Julie et Crassus,

qu'il les deux qui les

d'exception. savait Pompe associs unissaient,

contenu taient

n'existant

cette occasion, une fois pour toutes, se dfiait de Pompe tout pour le moins

que le autant

n'a donc jamais t, dans que de Jules Csar. Pompe mme des snateurs, ce rpublicain radical, l'opinion ce protecteur du snat et des lois dont l'histoire, fait si grand tat. cette dans partie de l'histoire depuis romaine, dix-neuf gravement sicles, n'est

Toute enseigne

les coles

288

C1CEK0K.

qu'une temps-l bons etles tout snat, que autre

erreur pour

citoyens, hommes

et qu'un Il n'y avait ds ce prjug. la rpublique faible minorit de qu'une la tte desquels nous voyons -Gicron des ides de mars. tous Mais il est vident tout que le les fonctionnaires,

le gouvernement,

et tous ceux en gnral ambition, contre

conspiraient la vieille constitution

avoir quelqui pouvaient d'une manire ou d'une consulaire et contre

le rgime Il tait que allait ainsi chefs tait de les et

rpublicain. ds lors vident Arraiment

pour

tout

observateur

attentif pice qui tait pour des deux compsnat,

le rle

difficile

se jouer tait dArolu dire le noeud de la situation. militaires sur son qui l'influence allaient de son

de la grande Gicron. Il Chacun

se disputer nom

l'empire Le

respect. les pres sur lui;

ct,

comptait gens,

sur lui; comptaient

de famille, la capitale

honntes les

toire

semblaient proA'inces persuades que la vicet la fortune se mettraient o il se du ct

placerait. GEOP.GE. NOUS verrons confiance comment il justifiera cette

et cet engouement. PAUL. Par manire d'intermde, route. tait au Cet vnement, fond une

Milon

tua Clodius inil la

sur la grande signifiant, ouvrait

en apparence affaire; civile,

plus le prlude

en quelque sorte de toutes importante des nouveaux soumettre possible

trs-grosse la nouvelle guerre par

ses consquences. massacres qui allaient la force qu'auparavant sans brutale.

C'tait dcimer

le pays et tout Il fut moins l'lection des

de procder magistrats, resta,

consuls/Rome,

CICERON.

289

pour

ainsi

dire, se fit

sous le gouA'ernement de nouveau dans cela proposer ses intrts est vident, la

de l'anarchie. dictature. Il des le

Pompe tait

parvenu Il officiel Csar,

runir avait, une qui

la majorit form dans

snateurs. monde contre

A'aste

organisation montait

oligarchique sa faction dans

de son ct et dans

les masses par teur, clarer les l toute

du peuple

les camps.

la question. Csar public de lui

de pousser ennemi et

Son plan la rsistance, s'il faire de faisait courir Syrie, donc

Il pensait rgler tait, une fois dictade le faire de marcher moyen allait runir qui au dsur des en

mine sus qu'il

Alpes,

troupes Italie

et d'Espagne dans ce dessein.

C'est

Pompe

prenait

l'offensive. Le nomma mme, d'un moins Voil snat ne lui donna pas la dictature, tout mais fait innovation il le au

consul ou

ce qui unique, ce qui tait plutt n'tait

revenait pire.

Cette

seul consul menaante donc

pas moins

inconstitutionnelle, du Rubicon. le premier, qu'on dans comces

que le passage ultrieur le snat lui-mme donnant, des lois

l'exemple nous Jules mune

de ce mpris dans tout

et des principes, condamner la politique

a appris, Csar

notre

enfance, tait

seul,

et qui

et gnrale

de tous

ces patriciens,

de tous

aristocrates, Us conspiraient blies, vers. dtruit, dans la dans

qui combattaient et agissaient de leur

Csar ou qui le servaient. tous caste contre les lois chefs tadi-

l'intrt

et de leurs le crime

A eux tous donc, par

comme

Csar, l'ordre . le chef

d'avoir

leur, ambition, romaine. par

libral

et rgulier

rpublique devenu Pompe,

ce fait

illgal

mais, spu19

290

C1CERON.

verain lures

de la rpublique, jeta du despotisme militaire fit ressortir l'ordre, toute mais

le masque et afficha les alle plus brutal. Le procs sa politique. Sous prtexte en A'ue de s'attacher les si-

de Milon

de maintenir caires

un parti nombreux et , qui formaient tout oser, il entoura le forum de troupes arpouvant mes pour pouvanter la Gicron', qui aA'ait dfendre cause de Milon. de tyrannie contre l'aA^ait l'accus. GEORGE. Il hardi hors avait peur. C'est comme Dmosthnes : Il prit une telle attitude de violence et

de Clodius

que Gicron et

ses jours, prpar

un complot, mont y reconnut prononcer, comme il renona qui faisait l'esprance de

, le plaidoyer

du danger. Je voudrais t'y voir. On dit : mourir mais d'un pour la il n'est pas prinqui En il

PAUL.

patrie ; le mot est beau et il est vrai, inflexible et absolu. il s'agit Quand cipe, quand il s'agit se sacrifie donne un toute faut autre vivre occasion, pour de des droits grand il ne

grand

du pays, le citoyen et sert l'Etat. exemple faut pas mourir, mais

la patrie. l'appareil militaire de Milon que nous dA'elopprent avec prendre au grand venons tout fra

Au milieu de voir, leur

les accusateurs accusation que

aise leur ds

et prorrent voulut conforms

cas ; mais des

Cicron

la parole,

clameurs

sauvages^ le forum de tant que

remplirent et dgot deux mots

et contraignirent se borner d'audace,

programme, menac l'orateur, dire en

avait t par Glodius, attaqu de se dfendre. Il va sans dire que Milon fut oblig condamn. Et voil comment le chef du parti Pompe, Milon,

CICERON.

291

libral

que nous savons, les rgles de la procdure. Peu aprs des bandes gouvernement La Cilicie des armes chaque Parthes ce procs, de Glodius,

rendait

la justice

et observait

qui mit ainsi Pompe le sort dsigna Gicron

la tte pour le

de la Cilicie. tait le thtre avaient d'une dj guerre pri. chronique, Les Parthes, terribles. rudes o Ces

romaines

instant, taient

y faisaient cette

des inA'asions les plus

poque

ennemis

du nom romain. ils pu causer Camps tretenaient, rillas, terrain,

aA'aientA peine Garthage et Mithridate la grande rpublique. plus de dsastres de l'ancienne une vritable Perse, guerre ils y ende gueret du comme une Ces

sur les frontires perptuit, de tous profitant mettant

les avantages la nature dans leur

du climat alliance,

les Russes heure hommes hritiers de

et les Mexicains, rpit farouches la

et ne laissant des

jamais

puissance

proconsuls.

et presque faits les sauvages s'taient d'Annibal et du roi de Pont. Ils de la politique

ne devaient monde ai'me,

la ruine du jamais poser les armes jusqu' romain. massacr Grassus et son Aprs avoir lev mille trophes vaincues, Sapor, avec ils flau les dradevaient, de l'emdes lgions tard, enfanter

peaux trois cents pire, l'tat faire

aprs avoir et les armes ans plus

un empereur le rduire romain, prisonnier d'esclave et le supplicier au milieu des outrages. Ce sont de pareils ennemis que Cicron, gnral allait avoir combattre et repousser. d'arme, Cependant l'objet ces commandements loigns taient de l'ambition de l'Asie, des plus grands personnages. Dans o les proconsuls de la rpublique
19.

ces pays

292

CICRON

menaient Perse

l'existence

fastueuse ils amassaient, au

des

anciens

rois

de

et de Mdie,

en une seule des plus

anne, criantes

des fortunes exactions.

immenses,

moyen

et de l'Occident, Les peuples de l'Orient que la violence des armes aA'ait soumis l'empire taient romain, traits nique. nants, chis de la manire la plus tyranpar ces proconsuls leur suite une arme de lieuteIls tranaient de prteurs, de questeurs, de tribuns, d'affran-

tous l'instar du chef, de tous tages, qui pillaient lointaines et rpandaient dans ces contres l'outrage, la dsolation, la misre et la haine du nom romain. Cette rognes n'attendait contre agglomration et hostiles, entretenue nature par d'lments la force ht-

des armes,

pour se dissoudre que les circonstances par la force des armes. Dj sonnaient dans ces le signal, de la Germanie forts que Csar avait en face et qu'il n'osait farouches A'iolences terre. C'est cette domination la exagre qui commenait pas affronter, qui allaient quoi qu'il en dise, les bandes venger les par toute la

appeler exerait

l'univers impunment

que Rome

du peuple romain. Ses la consquence malheurs et sa ruine taient prochaine au sein des ride la corruption avait contracte qu'il chesses spolies des nations Araincues. C'est cette domination et qui causait les guerres civiles l'intrieur, qui en mme nations nomie. Il en arrivera de mme toutes les puissances qui contre Rome toutes les temps convoquait leur autoet toutes les races revendiquant

ce moment-l

dcadence

CICERON.

293

abuseront de leur

les peuples prosprit pour dpouiller La force des choses le veut ainsi, indpendance. de leur sera jamais autrement des fonctions l'homme allait l'ennemi reA'tir dans civiles, le monde. le philosophe, et marle paludamentum, de son arme, sur les

et il n'en Ainsi, le

littrateur, contre

cher

la tte

frontires

de sa province. Il ne redoutait charge, pas les dangers de sa nouvelle s'loiles avantages, et il se rsigna il en mprisait dans un moment qui gner du thtre de la politique, semblait sur pour aller servir la rpublique suprme, de l'Orient, au milieu des plus ses dernires limites graves prils. Nous l'avons chef de dile, prteur, questeur, avec administrer et gouverner aA'ec sagesse, l'tat, aA7ecfermet ; nous allons le voir, gouverneur vigilance, combiner des campade province et gnral d'arme, A'u, gnes, cifier des victoires, remporter sa province, et rpandre sur les pojjulations de la justice et de la scurit. bienfaits livrer des batailles, Il partit sa maison nombreux autre faisait donc de Rome. Il s'arrta de Gumes, pales

en passant dans o les visiteurs' accoururent si

une y avoir retrouv qu'il lui sembla, dit-il, l'honneur de le voir. On Rome. On ambitionnait tre admis chez lui, comme on se

queue pour au sicle pressait,

Paris, pour voir Voltaire quand il y vint sur la fin de ses jours. lui dit Hortensius, son Que me recommandes-tu? Une seule chose, et son ami, en le quittant. rival : ne laisse pas prolonger, Gicron mon comrpondit dernier, mandement aprs le terme .fix par la loi.

294 Il sentait tre A tranger. Tarente, et lui

CI CER ON. A'enir les A'nements, et il ne voulait pas y

il rencontra donna des

Pompe, conseils sur

qui

le combla

de des

caresses oprations nes, sans

la conduite il entra et o

militaires. toujours par

Chemin par

faisant, la pense,

Athil tait

o il vivait cesse attir

le charme

des souA'enirs

et par

cette capitale l'atmosphre d'inspiration qui animait des arts, dos lettres, de toutes les dlicatesses de l'esprit humain. La socit des philosophes en renom, la -rception villes accourus des et des orateurs, de toute la visite pour

des hommes le saluer,

la Grce

toutes Grce,

les grandes le retinrent

de dpurations expdies de l'Asie cette autre Mineure, en route, ou Athnes

longtemps

ou phse. Chacun avait voulait la voir de prs le avec consul tant illustre d'clat, qui et le

gouvern

rpublique

philosophe lettres, gnies

qui s'tait leA', dans le culte des la hauteur des plus grands et des plus beaux de la Grce elle-mme.

brillant

dans sa province, A. peine arriv il prit ses dispositions militaires les Parthes, pour prvenir qui se prpa une invasion. raient GEORGE. Je parie nous que tu vas vouloir ton crivain un militaire de premier ordre. PAUL. Je ne fais de lui que ce qu'il est. GEORGE. Quand rien. PAUL. exact Aussi ne ne dis-je pas tre un seul mot qui ne soit l'hison veut trop prouver, faire de

on ne prouve

et qui

puisse

svrement

vrifi,

CICERON.

295

toire

en main. pas,

Il me suffit comme

de prouA'er

que mes rveurs Tout que par

ne sont

tu le crois, n'est

des malhabiles. et ne fait sorte

ce que je dis au del le sujet, suivre pour les dtails. Les L'un qu; Parthes assigeait l'autre

qu'accessoire,

le complter

en quelque

marchaient laA'ille

en

deux

corps

d'arme. tait blo-

d'Antioche,

o Cassius

courait n'aA'ait avec

sur la Cilicie. que quinze mille hommes du roi de troupes Djotarus,

Gicron rgulires, son ami

un faible

contingent

et de quelques autres allis des personnel, eirvirons. Il prit ses dispositions sans perdre une heure. d audace Par un de ces coups et de promptitude souvent toute l'habilet des grands qui forment capitaines, aprs attaqua sige dgag il surprit une srie ensuite d'Antioche, contre la colonne de combats de Cilicie hardiment la division et dlivra et la mit en fuite Il le

concerts. qui tenait

l'improviste la dfit, toute en fit

Cassius,

esprance, un grand

poursuivit carnage,

ainsi qui, son tour mme

ses assaillants, leur gnral.

et tua

Tels furent de la guerre

les dbuts contre

de l'homme

de lettres

la tte

les Parthes. te voil radieux et triomphant mais ! on ne

GEORGE. Comme PAUL. peut Je dis

les faits

tout

simplement,

s'empcher

de les admirer. de la reprise o Crassus de cette venait guerre sanglante ce dsascomme la raison t question

A la nouvelle et interminable, tre plus immense tard qui

d'essuyer la rpublique,

avait

constern faillit n'avait

celui

de Varus il

faire

perdre

l'empereur

Auguste,

d'abord

96

GICRON.

ou Csar en Cilicie, comme les d'em'oyer que Pompe seuls gnraux les frontires enqui pussent protger vhies et rtablir dans l'exterribles, par ces peuples trme Pompe vengea Orient et les affaires de Csar, et rtablit c'tait de la rpublique. c'est Gicron qui l'ordre. un gnral plus capable encore Au lieu y alla, de qui

Crassus

GEORGE. Ergo,

eux-mmes ! que Csar et Pompe PAUL. Ce n'tait pas cela, mais qu'une diriger. On mettre Les aArait t gnralement une pareille mission de Gicron Paetus, des s'tait s'en intelligence tendue rendait

c'tait

un

homme tout

propre

trs-inquiet un homme mus, son

de voir

re-

de plume. d'eux, de lui

amis

taient dans

et l'un anxit,

Papirius envoyer

ht, crits,

conseils

allait pour la guerre qu'il sachant comme pas bien, du pays tion gographique parat-il, oprer assez vivement

des prceptes militaires, soutenir. ne Mais Papirius, c'est l'ordinaire, la situadont il parlait, avait insist,

sur les manoeuvres

maritimes

dans cette campagne dans l'intrieur des terres et sur les montagnes. Cicron, qui ne perdait pas de placer un mot heureux, l'occasion mme dans les occasions et au prix des plus grandes son professeur : On inimitis, rpondit gaiement A'oit que vous avez immensment lu. Ainsi, j'aurai des navires, escapuisqu'il n'y a pas de meilleurs d'rons Aprs notre sible contre la cavalerie brillant des Parthes. que nous venons de \roir, ls plus difficiles

le succs

gnral d'une

ls montagnes, retraite incceaattaqua nation subi qui n'avait jamais indomptable

CICRON.

297

la loi un

des Romains. trs-grand et

forteresses, o Alexandre

Il y dispersa les bandes armes, fit enleva six nombre de prisonniers, mme dressa son l'endroit camp camp poser! aA'ant la bataille d'Issus.

avait

GEORGE. Toujours

Ce grand PAUL. Je n'y Arois rien que de tout naturel. souvenir son me de devait historique impressionner pote. De l il marcha qu'on forts, n'aArait contre un peuple os sauA'age et froce,

et qui fit cerner et les rduisit de ce pays qu'il des ; et

encore jamais avait fait alliance

dans ses attaquer Il les avec les Parthes. Puis, il se retira les

se soumettre. le respect porta autres

bientt

qu'inspiraient d'autres les

succs hostiles

venait environs,

d'obtenir entre

peuplades

Tiburaniens,

reconnatre L'arme vant, mit

le pouvoir l'acclama en tte

de la rpublique. et Csar, triomphateur, : A Cicron, ce Csar !

lui

cri-

de ses lettres railleur railler que

imperator.

GEORGE. Quel PAUL. On peut ce n'est

gure possible. des victoires se moquer t lui-mme Il n'estpas nouvelle vouloir difficile

mais des faits, des prtentions, Csar et t aussi mal A'enu de Cicron rire que Gicron l'et

des Commentaires comprendre

de Csar.

dfaire

que cettegloire

de notre

ses ennemis. triomphe peuple toyen, genres vote,

philosophe Caton lui-mme

le nombre de augmenta de voter le refusa d'abord puis, voyant le snat et le ciles

en son honneur; se runir qui pour

rendre ainsi

runissait

au grand hommage dans sa personne tous il revint

de gloire et il voulut

et de mrite, mme,

l'austre

sur son premier que son puritain,

298

CICERON.

nom

figurt

dans

le dcret

qui

dcernait

des

suppli-

cations,

publiques, pour les serA7ices milivenait taires que Cicron de rendre la patrie. . commandant en Syrie, au bruit des vicBibulus, toires sous battre de notre de lui orateur, ne Ajoutant courut pas rester au-deset se fit cet gard,

des prires

sur l'ennemi,

et mettre remit

en droute. ensuite ami sur le trne Ariobarzane, roi

Cicron de

Gappadoce, soit dit devait, Pompe comme c'tait

de Pompe et de Caton, et qui en passant, de fortes sommes d'argent et Brutus, on ne sait pourquoi. Le roi, offrit l'usage, et lui conseilla des prsents Cicron, d'en employer la A'aleur

qui les refusa payer ses dettes. La guerre nistration les impts procdure.

termine,

despotique

il s'appliqua rformer de ses prdcesseurs.

l'admiIl remit

tablis. Il rduisit les frais de illgalement Il refusa les allocations de traitement et de dues Il dd'aprs l'usage. de rien demander ni mme de son que commandement, tre. Il remit pour aux Il que

rception qui lui taient fendit ceux de sa suite accepter quelque dans genre l'tendue d'office

ce pt

les biens propritaires spolis par les proconsuls. abolit les taxes qui ruinaient les familles, ainsi l'obligation de loger les troupes. ciel Les peuples de l'Asie portrent jusqu'au bni du nouveau n'en tirant Lui, gouA'erneur. vanit, lever d'un refusa en million son svrement honneur. de sesterces Il refusa Il les avait statues droit qu'on une

le nom aucune voulait somme

nistration.

pour ses frais lgaux d'admiet il la fit entrer de la percevoir

CICERON.

299

au trsor

Si la rpublique n'aArait jamais eu public. dans les provinces, que de tels gouverneurs l'empire n'et pas subi les destines romain et les dsastres que nous savons. expire, cette Cicron, pour viter d'tre remit conla prode Son anne tinu vince dans

lointaine

magistrature, en Italie.

son questeur, Arriv Brindes suivant

et retourna avec

ses faisceaux des

couronns

laui'iers,

il gnraux vainqueurs, chercha les journaux, de l'tat pour se rendre compte des affaires. Il y avait, en effet, ds cette Rome, l'usage poque, des sortes de bulletins la premire politiques, origine qui sont,

incontestablement,

des journaux

que nous avons aujourd'hui. et le snat ourdissaient des qu'on par poussait ainsi

y vit que Pompe manoeuvres contre Csar, et qui on donnait avec soin et depuis dans le

Cicron

la rvolte, qu'il cherchait

l les prtextes

longtemps. Il se dcida conflit l'ide ment qui allait de pacifier,

prendre clater.

le rle

de mdiateur

Il jDoursuivait invariablement de relever, de rformer le gouvernevenait avait de pacifier la eues et malgr

de la rpublique, comme il Cilicie. Malgr les dceptions qu'il

les justes alarmes qu'il conceA'ait, poir de faire serA'ir ses desseins militaires rle

il ne perdait pas l'esles grandes influences

qui destines possder chacun

en main le pouvoir matriel. Ce qui tenaient tait d'autant plus le sien que les deux hommes semblaient des ce moment-l pouvoir disposer se disputaient la fois l'honneur de et son amiti, sa confiance et se flattaient, de son ct, de l'avoir attach leur personne. du pays,

300

CICERON.

se hta de courir sa rencontre. Il et avec Pompe lui de longs entretiens. Il le caressa plus que jamais, le de louanges sur ses succs militaires, lui offrit combla de demander sollicita guerre enfin pour lui les honneurs ouvertement du triomphe, et son appui dans la

presque

s'ouvrir contre Csar. Il mprisait, qui allait la rputation et les forces de son rival, et au disait-il, nom del rpublique, il allait s'opposer ses desseins. fait un pas, disait Pompe dans immdiatement. tume, je l'arrterai S'il Mais Cicron ne sa jactance accou-

Il n'ignorait prit pas le change. saA'ait plus se vanter pas que Pompe que combiner des plans srieux, et il s'attacha plus qu'auparavant ses projets de conciliation, la politique qu'il s'tait trace, chose de runir tous les partis dans l'intrt de la

publique. Tout ce qu'il tous

entendit les amis

sur sa route, qui tait l'allrent qu'il

tous

ceux

rencontra, confirmrent aA'ec cette c'tait

rejoindre,

qu'il le

dans nettet

cette qui

ide, lui

la tyrannie qui menaait va.'naueur dans la lutte qui allait s'engager. Il regardait comme un incapable, Pompe plein de au-dessus de ses forces ; il considrait prtentions Csar mais de comme il esprait vanit un flau prs porwoir plus la d'clater sur la socit ce prodige pour et le peuple ;

lui-mme exprima savoir, propre, que Rome, quel que ft le

encore

rapprocher grand rpublique les deux

sauver, romain. Quand

et ce prodige par leur runion, il arriva menacs

d'audace,

Rome, par

tribuns

Antoine de

et Cassius,

les Pompiens,

venaient

CICERON.

301

se rfugier clare.

au

camp

de Csar.

La

guerre

tait

d-

GEORGE. Ici, intime

dis-moi

et effectiA'e

est l'origine, la cause quelle civile, que tu donnes cette guerre entier, du et qui eut pour issue

le monde qui bouleversa dernire l'tablissement sur les ruines

gouvernement

personnel

du rgime rpublicain dans l'antiquit. PAUL. Pompe, l'exemple voulait domide Sylla, ner seul dans la rpublique. une longue et Aprs sourde beau-pre, au snat rivalit son l'avis aA'ec ancien son ancien ami, son ancien il ouvrit licencier conformment son associ au triumvirat, Csar A'oulaic qu'il venir, de

d'ordonner s'il

anne

des Gaules, briguer

aux lois, Csar,

le consulat, A'oulait

ambitionnait.

de son ct, de toute

se constante

C'tait l la penrgner. sa A'ie. 11 mettait au service de

son projet toutes les ressources d'un grand gnie. Il arborait adroitement le nom de Marius intresser pour les masses Il avait le temps de parti. employ son commandement au del des Alpes mrir le plan lentement toute sa vie. avait durant qu'il prpar demanda au snat le licenciement de Quand Pompe son arme, il comprit pour sans peine le faire le dessein arrter qu'on avait comme son

de le dsarmer, ennemi public.

Rome

Le moment il leva Pour

dcisif

lui

sembla

venu.

Il n'hsita

plus,

la marche arrter

avec son arme. son ennemi, la fuite. qui marchait Sans sur lui, que

fit Pompe? rsistance,

Il prit il se sauva

en Macdoine

essayer la moindre ; et pour donner il entrana avec

sa cause les apparences

de la lgalit,

302

CICERON.

lui '

les consuls

et ceux

des snateurs

qui

suivaient

son

parti. d'entre eux se chargrent de leArer des Quelques-uns et l'on commit Gicron la garde en Italie, troupes aA'ec le commandement des ctes mede la Gampanie, militaire, n'accepta pas cette mission pour un parti contre un autre, ne pas se dclarer pour de raccommodeaArant d'aA'oir puis tous les moyens naces. Il ment. A ce moment Labinus, lieutenant de Csar, passa comme

au camp de Pompe, et lui reprsenta son rival un coup un homme perdu, comme un fou, qui tentait de dsespoir. C'tait un gnral sans arme, dont on allait hta bien vite avoir raison. mal ses prparatifs, Csar marchait cependant cette vigueur a reA'ues qu'on bien et qui deA'aient tonner par les soudaines expditions Syrie et d'Afrique. Il marchait Pompe combins confiance reprit et mal dirigs. avec cette promptitude et

et

depuis dans Napolon, plus encore dans la suite, d'Espagne, d'Egypte, de

grandes et chaque pas il journes, offrait la paix. Il entrait dans sa politique de mettre ainsi de son ct toutes les apparences du plus profond dsir d'viter la guerre; et son soin le plus constant, cette marche sur l'Italie, fut d'attirer Cicron

dans toute dans

de le persuader, Il son parti, de le convaincre. il lui expdiait courriers sur courriers. Il le conjurait, le suppliait de ne pas suivre hors de l'Italie ces fugitifs insenss, il avait server qui soutenaient vainement mille publique. ; un fois mauvais offert citoyen, l'occasion auquel de pr-

la paix

CICERON.

303

Gicron nanmoins

n'en

crut

pas

un

mot

; mais

il

fut

d'avis

qu'il fallait GEORGE. Rle bien de ton

couter bizarre

ses propositions. et bien que l'un

celui

ni pour indique

philosophe, et semblant l'autre, pour

quivoque ni pour ne se dcidant attendre que

la fortune

son choix,

l'adopter! dmentie par toute la

PAUL. Ta rflexion suite des vnements. homme plus

se trouve

Jamais situation sort

politique plus

ne

s'est

trouA' Il

dans

une du

dlicate, romain,

difficile.

s'agissait

de l'empire

c'est--dire

de la ciA'ilisation qui tait

le monde lui-mme C'tait poque. de la partie l'enjeu qui allait se jouer. Jamais, d'un plus grand autre poque, les destines de peuples mises point d'un ne s'taient vues ni ne se sont

de cette

aucune nombre depuis un seul alors, et de la de com-

vues sur

en question de la terre, conflit

comme et

en ce temps-l, dpendu, une seule

n'ont

comme nation

querelle parable sociale 1789;

chez politique de deux indiA'idus. prive poque, pour

On ne voit

cette

des vnements, mais l'inverse

et l'importance politique de franaise que la rvolution de la dernire, c'tait la libert

sociale qui s'opqui allait prir dans la transformation Ce n'tait rait Rome. se pas une rforme qui allait un recul c'tait : et le rgime de l'autorit abfaire, solue tme allait s'inaugurer dans le monde l'tat de sys-

et de thorie. Csar pour et Pompe, leurs intrts qui allaient personnels, de cette travaux, poque son bouleverser Gicron excepses

A part les nations tait

le premier personnage tionnelle. Ses lumires, ses

gnie,

304

CICRON.

ses vertus principes, civiques, sa A'ie d'homme ses d'Etat, services respect immenses tous les dans

ses opinions aptitudes

librales, ses

politiques,

le gouvernement, et faisaient de partis

imposaient lui l'unique

esprance Chacun d'avoir Il leur mit

de la socit. des deux adversaires ce nom portait et que briguait l'avantage et respect la lgitipencher choses,

dans son parti semblait et le bon qu'il droit,

respectable en sa personne la fortune

deA'ait

du ct o il mettrait qu'on ambitionne sentait

le poids mme dans toute

de ces grandes la violence.

Cicron dcision fluence Ses devait-il droit et

en de si graves allait exercer qu'il perplexits faire, du lui, furent

l'importance circonstances sur l'avenir

qu'aA'ait , et toute

sa l'in-

de l'humanit. Que du et les l'emde se

et cruelles. grandes l'homme de l'ordre, l'homme

snateurs, barrassait. tromper. Se rendre contre

suivre Devait-il progrs? Pompe ou bien rester en Italie ? La question Il ne pouvait se dcider, il tremblait au camp et dtruire civile. de Pompe, tout espoir Rome c'tait

se dclarer conjumme en

Csar,

de pouvoir ou rester

rer la guerre Italie, audace intrts c'tait

Retourner

lgitimer de Csar. Aller de Pompe,

la criminelle par sa prsence en Macdoine, c'tait servir les qui voulait comme Csar renver-

ser la constitution proclamait tout

de la rpublique, et qui, en outre, haut le massacre de tous ses ennemis.

aider Csar et se dclarer contre N'y pas aller, c'tait le snat, contre les consuls, contre le gouvernement rgulier, tabli d'aprs les lois. Je sais bien qui fuir,

CICERON.

305

mais je ne sais qui suivre de cruelle angoisse. GEORGE. Dans cette si ton Cicron n'et-il

, disait-il

en ces moments

socit, politique, un autre ment choisi, semblait instituer

de la dcomposition complte un homme et t vritablement

fallait recourir pas compris qu'il un autre rgime, un gouvernesystme, autoritaire et nergique ; et n'et-il pas ds lors sans hsiter, offrir celui des deux chefs de parti qui pour le plus d'habilet et un nouvel ordre de choses ? nouveau du qu'il de fermet

PAUL. Le rgime ce n'tait pas celui libert lgale, aboli

voulait

ramener, celui

lui, de la

c'tait despotisme, de fait depuis Marius.

Il ne croyait

du rgne rgulier et fcond pas son pays devenu indigne de la justice et du droit. Il comptait sur le rveil et sur le secours de l'opinion le rgime pour restaurer rationnel de la vraie rpublique. aA'ec profondeur les diverses formes de gouA'ernement, les divers expdient apolitiques qui la science de l'homme et il tait d'Etat, composent rsult branlable, duire Il pour un ordre cherchait lui de cette qu'aucun durable. le vrai, c'est--dire le l'avoir la vrit mieux rencontr qui se tude moyen une conviction ne peut inproc'est extrme Il avait tudi

puisse trouver; dans une forme l'homme souvent puisqu'il

et il ne pouvait intermdiaire,

que ne se montrant

terme dont je t'ai dj que dans ce moyen parl, et o il est toujours oblig de s'arrter, s'gare et qu'il se perd ds qu'il tombe dans contraire. la domina20

un extrme

ou qu'il se jette dans l'extrme Si le pouvoir d'un seul est une iniquit,

306

CICERON.

est un danger. Si les rois ont opprim, ont massacr. les multitudes Les premiers ont dgrad les hommes ; les autres par la misre et par l'ignorance tion ne se sont dans ment pas contentes des rois, colre, de venger mais elles ont, leurs dans souffrances l'aveugle-

de la foule

le sang de leur

et dtruit cit. Un

dpass mme les crimes des rois dans leur fureur bases de la sojusqu'aux homme tout seul est incapable de faire le livre elle-mme est incapable d'viter

bien ; une foule le mal. Entre ces

deux

extrmes,

galement

dangereux,

entre Denys de Syracuse et le dtestables, galement comit de salut public, il ne peut y avoir qu'un intermdiaire et dernire de l'esprit , ressource unique humain en toutes matires. terme dans Or, ce moyen la politique, tants, que ce gouvernement des plus tu t'obstines croire introuvable. tout d'y ce que voir tu as pu en dire, une utopie c'est mri-

GEORGE. Malgr puis m'empcher moins une ide chappe PAUL. tre

je ne ou du qui

encore

gnreuse,

je le reconnais,

mais

la pratique. Cependant la vrit Cette et la raison ne sauraient dont je intermdiaire

impraticables. c'est

forme celle

te parle, puisqu'elle deux

videmment le milieu entre

tient

la nature, qu'enseigne entre deux erreurs, entre dangers. C'est la forme

non-sens,

deux

qu'indique raison leures

l'exprience,

et des lumires

C'est poques. est la combinaison puisqu'elle dmocratique, qui a pour

c'est le rgne de la puisque les meilqui a produit jusqu'ici la science, la forme que dmontre des aA7antages du rgime objet le bien de tous, et de

CICRON.

307

l'administration

de vues et dont l'unit monarchique, d'action forment et le principe. l'essence l'unit dit Montesquieu, C'est l'honneur, qui est le levier de la monarchie le zle du bien ; et quel honneur plus imprieux que clairs par public, pour des hommes La vertu, l'tude et convaincus par le raisonnement! dit le mme publiciste, est le ressort des dmocraties; et o peut-on ments levs esprer qui font trouver la vertu, plus qu'en srement ceux les sentique dsigne dit-il enfin

la confiance

de corps, L'esprit publique? est le nerf du rgime aristocratique ; pour se complter, et qui se runit par des liens plus troits que ceux qui se rassemblent nte? GEORGE. Mais n'en cet esprit de corps, tu l'as reconnu, dans la religion du juste et de l'hon-

a pas moins ses inconvnients et ses dangers. PAUL. Aussi n'est-il de cette aristopoint question cratie qu'lve la naissance, ni qui n'est qu'un hasard; de celle que cre la fortune, qui n'est point un titre; mais de celle que produit le naturellement le mrite moral

et personnel. GEORGE. Mais

Nous, toujours. avoir ne sauraient PAUL. C'est

de l'instituer? moyen dans l'intimit causons rien d'ennuyeux du monde ni

dirai-je : nos redites

te

la chose

de disgracieux. la plus naturelle et

la plus facile. Je te l'ai dj dit de mille manires. GEORGE. Ou j'ai l'esprit trop lourd pour te comprendre du premier coup, lucide, ou ta thorie suffisamment n'est justifie pas encore l'ex-

suffisamment prience. PAUL. J'y

par

reviens

donc.

Si le suffrage

universel,
20.

qui

308 est la doctrine que, politique

CICERON. la plus avance de notre po-

des capacits au gouverne signifie pas l'avnement aucune il n'a aucune srieuse, nement, signification valeur. plus du Le profonde, systme foi suffrage universel, tre, dans en effet, son acception la

ne peut rationnel

d'une implicite librales, par vieux

nouvelle, mais

que je c'est l en effet des coles

que l'application soutiens. C'est le Credo le mot d'ordre, les plus

gnral, claires

politiques

les plus

: le gouvernement dignes, et de la

de l'Etat du Ce

les plus

capables

et les plus du hasard

la place A'iolence.

gouvernement

universel, suffrage ment de nos jours politique croit

les plus leA's rclaque les esprits terme du progrs comme le dernier on le pas, comme signifie du plus grand nombre, le'triomphe ou raou dmocratique, libral, ne sur les autres politiques opinions de mais le triomphe impartial et seul

des socits,

vulgairement, sous le nom de parti ou socialiste,

dical,

qui se disputent l'ternel parti lgitime. Et ce systme,

la suprmatie; de la raison ,

seul

mme je te l'ai dj dit, la pratique et insenmais sa marche l'a dj consacr; graduelle dans les pays o il opre, n'a. pas eu de ces sible du l'attention fortement secousses qui attirent grandes monde, ment La et qui triomphant monarchie eussent d'une montr tous les yeux l'avneide nouArelle. ont odieux d'une un autre social fait temps. a fait encore, nouvelle. une leur

et la dmagogie plus l'aurore d'avoir dans

L'gosme le sien. L'humanit autre bonne

aristocratique, Nous assistons est en train nouvelle

ide

vangile, et

l'ordre

politique.

CICERON.

309

Et qui

c'est

la philosophie, le Messie c'est

le

libre

exercice

de la raison,

se fait

de ce nouveau toi qui m'y pratique

dogme. de te reparler les plus prati-

Je suis oblig, de l'Angleterre,

forces, entre

ce pays

la rA'olution ce rgime rationde 1688, ques. Depuis nel des capacits dans ce pays de sans bruit, poursuit la logique et de la rflexion, et bienle cours paisible faisant dire, jusqu'ici voyons traire, qui de ses succs ; et il y runit, comme je viens de le les avantages divers de tous les autres rgimes essays la couronne, reprsenter justifie dans le monde. En effet, nous y

dpouille cette uniformit

de tout

arbiprivilge de vues et d'action dans pouvoir issu en partie d'un mode les de de et du

seule

la concentration Le parlement,

du

mains l'lection, suffrage

d'un

homme. en attendant

l'tablissement y reprsente l'lment

plus tendu, public

ce contrle gouvernement

qui

est la raison Enfin

populaire et le but final

dmocratique.

le ministre,

com-

et les plus minents par l'intelligence pos des citoyens toutes les classes de la socit, gouverne appartenant le pays dans le sens de ses intrts. Plus de privilges, le pouvoir est aux plus capables. plus de prfrences; Ni rois, ter ni grands, ni dmagogues, leur profit. publique passons positive aux encore ne peuvent exploi-

la chose

Si de l nous Angleterre, y trouvons sa plnitude, tradition cratie. rgime plus

tats-Unis, que

cette

autre nous toute

le gouvernement sans restriction fodale ou nobiliaire

des

la premire, dans capacits

et sans mlange.

Aucune

Jamais,

dans

rpublicain

la dmon'y coudoie aucun pays ni dans aucun temps, le n'a t pratiqu sur une telle

31

CICERON.

chelle. font

Et

cependant L'lection les plus

ce ne sont populaire capables

la loi.

pas les foules qui y au pouvoir n'envoie de diriger les affaires

que les citoyens de la rpublique.

si l'exemple est bon, ce pays ces hommes de gnie et ces n'ayant pas encore produit grands talents que tu patronnes. PAUL. Il suffit ait toujours choisi ses citoyens qu'il les plus pour que son goirvernement des rflexions que nous faisons. Depuis clairs, nos jours, non-seulement de la vienne Washing

GEORGE. Je ne

sais

l'appui ton jusqu' mais ont

les ministres, fdrale et les de classe, t bcheactuel, le

les prsidents toujours

mmes

rpublique intelligents

plus capables de profession ron, Johnson

t pris parmi de ses citoyens, ni de fortune.

les plus

sans distinction Lincoln avait

aA'ait t tailleur;

tait tanneur. leur conGrant, gnral dition sociale par leurs qualits civiles et intellectuelles, et leurs lumires ont runi sur eux les suffrages de leurs concitoyens. Je ne m'gare utopie, son ayant plus ou c'en appui dj donc serait les produit

le prsident Us honoraient

pas

dans

les brouillards

d'une

une d'une

expriences dans

espce nouvelle, ayant les plus concluantes, et les prosprits nationales les plus les res-

le monde

splendides,

les puissances

pectes. Tu tion railler, vois crite, pour donc qu'il constitupas besoin d'une tu l'as dit quelque me part pour en pratique ce que j'appelle le Il dcoule naturellement loi dans l'esn'est

comme mettre

gouvernement des institutions

des capacits. de la libert,

et il se fait

CICRON.

311

prit, L

dans monde

le bon

sens,

dans

les moeurs

des peuples. C'est l une C'est le

est commis personne qui

l'intelligence. ne peut transforme mettre

maxime la parole, fait

que

en doute.

le verbe, Et livre

le monde

et qui

marcher. du ?

crateur manifeste

ce Verbe qu'est-ce que cette parole, des Hbreux, sinon l'intelligence

Rappelons tait, lui, toutes pour

enfin

la pense

d'un

homme

qui

combat-

les formes mettre

possibles

et qui,

insaisissables, ment

quelque ce qu'il concluait Qu'est-ce

de gouvernement, des thories prcision appelle le gouverneet nuageux le rgne

de la justice.

que ce vague absolue,

gouvernement de l'intelligence Ainsi mettait tique mme

de la justice

si ce n'est

et de la raison? qui demandait Yan-archie, qui

Proudhon, les questions

sociales

, et

qui

confondait

la place de toute poliainsi dire dans une pour

toutes les formes de gouvernement, proscription a rencontr au bout de sa thorie de l'absence de tout le pouvoir invitable comme aux de la raison, dernires religion, il reprsente limites de sa a rencontr

pouvoir, par

l'intelligence; de l'absence appelle

thorie ce qu'il spirituel

de toute

matiques, tire de toutes Dans Gicron... un

et qui n'est autre que ce monde ne dmontre des mathqu'on pas au moyen mais qu'on heurte du front l'extrme fronl'absolu, les sciences. ordre d'ides, pour en revenir

pareil

GEORGE. Ce n'est PAUL. d'ides C'est et avec

pas trop tt. toi la faute. Dans

un

pareil

ordre embras-

de tels principes,

il ne pouvait

312

CICERON.

ser

ni

le

comme simple pays, du

de parti sa situation

Pompe ne lui

ni

celui

de

Csar. de

Mais rester son

permettait

pas

de ce bouleversement spectateur il allait tre forc de se mettre, du ct o se trouvait

de tout provisoirement

moins, La

lgalit. blait faire

prsence

des consuls

l'apparence et des snateurs sorte

de la semde

la libert. Pompe, cain, tant

du camp de Pompe Il s'y rendit. rptons-le s'en faut. bien, C'tait,

une

de refuge

n'tait

pas un

au contraire, politique

rpubliun de ces

patriciens Glaudius noblesses sicle dans

orgueilleux et de Goriolan;

de la ligne un

d'Appius de ces reprsentants des on en vovait appelaient la gent encore au

hautaines, avant et

comme 89, leur

dernier leur

et qui

le peuple, tdlable et

ddain merci.

gosme,

corvable Grce tecteur, tants

sa naissance il avait

et au crdit

de Sylla, jeunesse, et il avait

son prod'imporremport romains

eu, ds sa premire militaires, un

commandements victoires

de grandes n'obtenaient

ge o les citoyens

pas encore les fonctions publiques. de l'Afrique, de l'Espagne, Il avait triomph de Tigrane, du roi des de Mithridte, pirates, Une gloire militaire si clatante et dans

des Juifs. o

un moment

accable devait tant apprla rpublique, d'ennemis, lui avait fait, comme cier ses grands on le gnranx, popularit. pense bien, une immense Ds la mort de Sylla, son modle et son ami, il s'tait mis sur exploiter les traces cette popularit pour Sylla, arriver dont il au pouvoir avait t le

de ce mme

confident

et le lieutenant.

CICERON.

313

Inutile

qu'il des comices

nul souci des lois, et n'avait d'ajouter qu'il au contraire ces clameurs n'aspirait qu' touffer et du forum, ne pouvait qu'il turbulences. divers Salluste, mais t mise homme cachait Mais comme dont considrer

que comme de sditieuses Des crivains aux appartenant sur lui le mme ingnient. port blme rit les moeurs et le caractre, n'a jamais de lui : Un

partis dont

ont on

la sinc-

comme

historien dit

en suspicion, qui, sous qui une

Salluste

nous

physionomie fort honnte, le moins. Le mot est rude. de Csar, peut tre rcus

l'me Salluste, juge

l'tait

courtisan passionn coup

quand il s'agit de la cause de Pompe. Tacite. Dans ce cas, nous citerons sr, ne sera pas

Celui-ci,

de Cnius Pompe, de la

ce que dit Tacite Or, voici suspect. au livre troisime de ses Annales : Pompe, revtu d'un des troisime moeurs consulat, fut charg

; plus dangereux par ses remdes mmes que n'taient les maux, le pre mier infracteur de ses propres lois, et qui les armes ont arrach sur les armes. un pouvoir fonde Nous au livre tieux, l'autorit les guerres lisons II ailleurs dans le mme : Tantt Tacite, cette fois facdes tribuns

rformation

de ses Histoires des consuls

tantt

; dans civiles.

la ville Bientt

tyranniques, et dans le forum, Marius, le plus

usurprent on attisait obscur des

et Sylla, le plus cruel des nobles, plbiens, inaugud'un seul. Aprs eux, Pompe rrent le pouvoir fut mais non meilleur; plus dissimul, et depuis, on ne combattit La grave que pour autorit se donner de Tacite un matre. dans est sans rplique

-314

CICERON.

la question. L'austre et gnreux historien qui fltrit les tyrans avec tant de vigueur et qui dplore partout del libert, la ruine n'a pas un seul mot en faveur du prtendu il le dsigne tout chef du parti de la libert. lui-mme comme la cause Loin de l, de

premire il

le dsastre. comme Tacite, jugeait encore mieux que Tacite. et connaissait donc pas dans

Cicron Pompe la dupe

Il n'tait

de ce gouvernement lgitime, un camp par une faction. le monde le connat. Csar, tout dans aucun temps, C'est la n'a aussi

improvis Jamais

homme

l'histoire. nous

renomme

profondment occup la plus clatante que

les pays les plus obscurs, on sait ce que c'est que Jules Csar. Il suffit de le nommer en quel lieu, les deux pour rveiller, n'importe ides runies de gloire militaire et d'audace politique. l'antiquit. Dans Et il a laiss velle sorte ce nom, trangement : le clbre, pouvoir une noude gouvernement contrle s'autorisant du

ail laisse

personnel sans vote populaire, la monarchie : alliance de mots et absolue et dmocratique d'ides trange et hardie comme cet homme lui-mme! A la tradition du droit divin il a substitu celle du vote des masses. par par le droit A ct de la vieille religion des rois

dsigns acclams Sal, oppos Cromwell, volution manit,

le ciel,

il a consacr Au

les multitudes.

des rois le principe des droit mystique des Bourbons, il a des r-

des

Romulus,

des Stuarts,

militaire

des Napolon. dans la foi politique son tour,

et populaire des Csars, Il a fait lui seul une de l'humanit. la rforme

Mais l'hucommen-

poursuivant

CICERON.

315

ce par principe exclusif Toutes

lui

sa manire,

institue

de

nos

jours

son

elle,

sa souverainet, reprsent et toutes ce nom des grands

sa lgitimit alors les de par

: le droit Cicron. ont des

de la raison, les littratures qui portent

langues On

monuments sa vie dans pays

Csar.

trouve

les travaux

penseurs

de tous les

et grand les temps. Grand penseur un livre il a laiss sur ses guerres crivain lui-mme, Henri IV et avec le talent le plus complet. compos ont traduit ses Commentaires, Louis XIV pour y cheret de tous cher Un les rgles autre un dans de l'art de vaincre a crit ayant et de et commander. a fait de cet

souverain prdestin le monde.

sa vie eu une

homme sacrer

doctrine

con-

ce qu'il ce qu'il tait, pas besoin de chercher voulait. Il ne prenait ce qu'il mditait, pas la peine abolir les tout de s'en cacher. Il voulait simplement du reste assez Il se dessinait lois et se faire le matre. On n'a nettement ne ft pour qu'il surses intentions le trsor possible personne de se Rome de sa pour franc d'au-

mprendre il fit dfoncer

: ds son entre un peu plus et choisit tard, un

autorit, propre Il son collgue. et plus jourd'hui. Pompe, par carr,

public; il se fit consul

ami

d'tre plus n'y avait pas moyen comme on dirait dans la langue

doucereux

et dissimul, par

marchait

ses fins des

la corruption par droit,

des lecteurs, l'alliance de

la connivence par

snateurs, mots chaque Csar, de

des Clodiens, de lgalit,

les grands invoqus Lui,

libell,

la plus pitoyable. pas et avec l'astuce le crime face ouverte. commettait

316

CICERON.

chercher justifier l'attentat depour il prenait vant l'opinion, le prtexte du bien public; s'il n'y avait comme de rformer l'tat pas moyen sans se faire tyran ; comme s'il n'tait pas plus honoSeulement, rable et plus grand son gnie pacifier d'employer ces droits son pays, en maintenant et ces liberts qui font seuls la vritable grandeur prosprit. ambition des nations et qui sont leur indispensables Mais une funeste tranait. toute Ici Et il prenait

Csar et l'enaveuglait effrontment devant l'histoire

la responsabilit comme l'gard

de son attentat. de l'autre, Et Cicron de l, paron le comentre deux savait

faitement prend partis

qui il avait affaire. sans peine, cette cruelle

perplexit semblait se prtait

mauvais. galement un secret penchant Cependant ce Csar, qui, comme Alcibiade, tait remarquable. une sorte de si heureusement Il

l'attirer tout sans

vers et en

tout

se sentait,

l'avouer, homme

prfrence dou,

cache

pouvoir cet pour

qui ne se contentait un grand et un grand crivain, capitaine pas d'tre de premire force et mais qui tait de plus un orateur l'un des hommes les plus savants de son poque. Quintilien S'il ditdeGsar, au dixime adonn livrede son Trait: se ft entirement au barreau, on n'opIl a tant d'ner-

nom Cicron. poserait pas d'autre >> tant de feu, qu'il semble gie, tant de pntration, avoir parl comme il faisait la guerre : et tout cela est encore relev en lui qualit gance de langage, ment soigneux. lpar une merveilleuse dont il tait particulire-

CICERON.

317

Cette ture vive

admirable

souplesse

d'intelligence Cicron

et cette une lui

culassez faire

d'esprit sympathie

si tendue

toujours d'un bon citoyen. Il n'avait, d'autre caractre qu'il dont pe tnt

pour esprer de le ramener

inspiraient Jules Csar,

et semblaient

des sentiments

dignes

part,

qu'une

mdiocre

opinion

du

et de la valeur coeur

de Pompe, personnelle quoide respecter d'anciennes relations, tait Il prvoyait que il se rendit nanmoins suivre son parti cher. Pom son

le souvenir allait tre

lui

vaincu; en effet

camp, partager blique, Mais

moins

pour

le sort pour

des dernires contre

protester

apparences la force. avant

que pour de la rpu-

il hsita

pe, successeur masse de tous ne se dclareraient l'intolrance nires son ts limites.

longtemps de Sylla, ceux

de se dcider.

Pom-

dcrtait

qui, mme pas ouvertement

la proscription en sans tre pour Csar, contre jusqu' lui. C'taient leurs der-

et la violence Les patriciens

pousses avides

s'adjugeaient par leurs occupes

camp

qui remplissaient et les dignidj les fonctions Dans la confiance adversaires. aux plus marchait

du succs, ils se livraient prsomptueuse tandis que leur adversaire folles dissipations,

se croyait sur eux avec vigueur. Pompe dj le matre : ses allures taient celles d'un et ses :1e l'empire roi, menaces rappelaient Sylla. GEORGE. Je ne puis encore ainsi ta faon tout . m'expliquer s'est pourquoi faire obstine que tu l'histoire dnous

comprendre ce. que

fasses

apprend PAUL. l'histoire,

de ces temps. Pour moi,

je ne puis des faits,

en prsence

318

CICERON.

de

Pompe

et de ses partisans et des liberts. rien

rpublique parti n'ont

de la les reprsentants et l'esprit de Les prjugs voir dans la philosophie

cependant

ni dans

la science. fit les dmarches les plus pour pressantes de son ct, lui de n'y donna pas sa

Pompe attirer crivit aller. parole

Cicron lettres Il

Dyrrachium. sur lettres pour

Csar, le

conjurer

le supplia

de rentrer

Rome

et lui

qu'il

se conduirait les plus que qne curieux

d'aprs qu'il

ses avis. y ait dans respecte

C'est

un des de

spectacles l'antiquit de lettres, tres

l'histoire d'un

cette

influence

homme ma-

se disputent

avec

ardeur

les deux

Aucun des deux de l'empire romain. n'tait avec lui. assez fort si Cicron Csar, clarer qu'il dsesprant son parti, enfin de porter

ne se croyait se ddu moins

Cicron

pour ne sortt

imagina

d'obtenir

pas de l'Italie en se rendant sans pouvoir

et ne jett

pas du discrdit

sur sa cause rpondit sitait injuste pas que

Dyrrachium. Cicron lui lui rien promettre, il n'hreconnatre en voulant Il lui d'y fit t avait qu'on lui retirer le comdes louanges sur sa de

nanmoins lui, des lui ses ides. se hta

envers

Csar, Gaules. conseilla

mandement modration, changer Csar valut bon

persvrer,

et tenta

de publier sorte

cette de

lettre,

et il s'en de

prson

comme droit.

d'une

reconnaissance

GEORGE. C'tait agissait comme un point. seul

bien

cela,

mon

avis.

Ton

Cicron ne

tourdi.

Ses paroles

et ses actes

s'accordaient PAUL. Lui

cependant

se conduisait

comme

un

CICERON.

319

comme un honnte Lui seul voulait homme. citoyen, et il n'abandonna viter la guerre, moqu'au dernier ment ce rle de mdiateur qu'il avait entrepris. Mais Csar ne perdit pas courage. Il alla de sa personne dans auprs de Cicron, Il puisa, dans cette entrevue, sa terre toutes de Formies. les ressources

de son esprit pour le dcider le suivre Rome. rentrer Cicron remercia et refusa. Il ne voulait la libert. Il esprait, amener qu'avec par ce refus, Csar adopter ses vues. Csar le quitta fch et mme cet gard qu'il s'est Cicron nous apprend menaant. senti content de lui-mme. Il avait fait son devoir. Aprs ce nouvel crivit de nouveau fois, tait pleine chec, Csar ne dsespra pas. Il notre cette orateur. Sa lettre, les plus touchantes, des les plus sduisantes. Antoine, Cicron, et l'alla galement de Ce

des instances

protestations

d'amiti

styl par Csar, crivit voir plusieurs autre lieutenant Clius, reprises. dans le mme sens. Csar, fit aussi des dmarches dernier menaces insinua ; il mme adroitement comme certaines

vagues que bien

laissa

entendre,

en passant,

et la clmence de Csar pourraient l'indulgence se lasser la fin, s'il ne rencontrait toujours qu'une Attendez au hostilit si tenace et si mal fonde. moins, lui disait-il enfin, l'issue de la guerre d'Esdans une vous perdre

pagne. N'allez pas inutilement cause dj perdue. Un autre ngociateur, Curion, de la part de Csar. alla voir Cicron et . Malgr toutes ces caresses, toutes ces promesses toutes Pompe. ces menaces, Cicron se rendit au camp de

320

CICERON.

par une sorte de vanit qui du ct o taient les grands. l'attirait Car, sans cela, il n'et pas bravement emje ne vois pas pourquoi de se conduire brass la cause de Csar, qui lui offrait GEORGE. Il tait sa satisfaction. PAUL. Mais point il savait allant plus de reste que Csar ne tiendrait esprait transaction. Il il le ne

conduit

En parole. et arriver contenir

en Macdoine, tard une

allait se rgler que toute la question prvoir pouvait d'un seul coup de ds. La situation et t Pharsale d'Etat comme Cicron., si cette belle pour un homme bataille contenant moyen de Macdoine l'un d'habiles par n'et l'autre pas t les deux si dcisive. adversaires En au

on et pu relever la ngociations, L'ordre rpublique. lgal et pu tre sauv par la rivalit mme des deux prtendants. Cicron son gendre, outre devait retenu avait pourtant mari d'une auprs de Csar, fille qu'il adorait. toute Dolabella, Il tait en : il n'tait

par une obligation Csar une forte somme

personnelle qu'il

d'argent, ?

lui payer. pas en mesure de GEORGE D'o venait cette

dette

Il est certain PAUL. De quelque achat probablement. lui d'ailleurs qu'il n'y avait l rien de suspect. Attiras et partit enfin pour prta la somme,' il paya sa dette, Dyrrachium. Son arrive sembla tourait, Gaton, tourner relever le dans tous le camp fut les courages. ce trait, lui reprocha une et fte bruyante l'enTout le monde Cependant les affaires venu. Il et

complimentait, pas son gr,

le remerciait. voyant d'tre

n'oublions mal

CICERON.

321

t plus

sage, lui

dit-il,

de rester

ses amis, engags protger lui dit le stocien, mal propos, cause dj presque perdue

auprs de Csar pour Il venait dans le conflit. s'embarquer par l'incapacit dans de une ses

dfenseurs. Cette La ser. opinion de Caton fit impression acheva dans sur Cicron. de l'indispoo la ce camp, point de On

l'idicule

suffisance

On ne faisait tenait lieu

de Pompe rien de srieux de tout. d'activit du hros Point ni

jactance

de conseil, de plan

combinaison, dirait tous

point

d'action. avait

que l'nergie les esprits

des Gaules au lieu fallait

par la terreur, le ressort au contraire qu'il se vantait Chacun cependant de Pompe, tait toujours de qui, prt tant comme tout le

paralys de leur donner

face. y faire et se pavanait, l'instar pour chevalier de Cervantes,

pourfendre. Cicron se mit Il voulait venir les aussi

Indign railler, leur pour faire

d'incurie,

la vigilance. les rappeler sentir ne s'tait dcid qu'il accomplir lui ayant C'est un devoir dit une trop

eux que pour ide. Pompe bien tard.

et rester fois tt, : Vous

]:>armi fidle une tes venu car

encore

rpliqua-t-il,

jusqu'ici Mais donc

je ne vois rien de prt. aussi voulait faire Pompe votre gendre Avec ? demanda-t-il votre

de l'esprit. une autre

O est fois

Cicron.

Un beau-pre, rpondit-il. du camp de Csar, disait avoir laiss arrivant citoyen, de sa fuite. son cheval dans la prcipitation Vous avez mieux la sret de votre cheval qu' la vtre pourvu Un Gaulois lui dit Cicron. obtint de Pompe propre, le droit de cit : Il est amusant, ce Pompe, dit Cic21

322

CICERON.

ron ; il nous

donne

une

patrie

aux

Gaulois,

et il ne

peut

rendre

la ntre. de la lgret et de l'inconsquence la cause qu'il dcrditait

GEORGE. C'est

Il que tous ces bons mots. de son plein gr. venait d'adopter PAUL. Il est clair que son but tait pe,

d'avertir

Pom-

le temps. Avec l'arme du rire on qui perdait souvent plus de succs qu'avec les sermons les obtient de Mais Pompe tait effray. L'image plus solennels. des Gaules troublait Jules Csar la tte des lgions ses veilles Csar toires mettre Rome autant faisait que ses nuits. comme avant Achille. Il remportait Il venait vnt des vicde sou-

incidentes l'Espagne,

la dernire. qu'il consul

en attendant le nomma pour

Pharsale. et il parla de silence :

pouvante se mit en marche

et dictateur, Cicron lui imposa

la Macdoine. Pompe

paix et d'accommodement, il allait vaincre. Csar bella, pre pris ment C'tait vint et mit le sige

devant tout

cela est curieux, de se retirer la fuite l'ombre Csar

crivit

DolaDyrrachium. de suite son beau-

Athnes

: la chose, d'un lui-mme

ds que Pompe aurait il parat, ne faisait pas seuledans l'entourage de Csar.

doute

cette retraite qui avait indiqu Athnes ; il comptait sur lui de Cicron s'appuyer sa conduite son gard. malgr aprs la victoire, au dernier Csar exalta lger chec qu'essuya des Pompiens. Tous ces grands degr la prsomption tous ces consulaires, ces triomphateurs, seigneurs, qui d'une prompte suivi Pompe dans l'esprance avaient Un victoire, commenaient regretter leurs palais, leurs

CICERON.

323

villas, sur

plaisirs ils sa lenteur,

leurs

et leur

luxe.

Ils raillaient

leur

chef

perdait bataille. cette relle La Nous

le temps, Rien n'tait

un gamemnon qui l'appelaient livrer enfin et ils le poussrent encore devait un combat de prt pour de toute la quedcider du monde. nous le savons.

importance, et qui avait question n'avons

qui

pour enjeu le sceptre se vida enfin, comme

des batailles, de raconter pas 'besoin comme on dit, la trompette d'emboucher, pique. o se sauva en Egypte, battu Pharsale, Pompe, lui fit couper la tte son dson protg, Ptolme, barquement. Cicron, la bataille. GEORGE. Toujours PAUL. TU as dj ses de sa personne. Toutes n'tant parti, il n'y libral. esprances taient choues. mais dtruit vaincu, pas seulement le vainqueur allait imposer sa loi, et dsormais avait plus de place C'en tait fait. dsespr, pour il la politique revint d'un Ponce avec son l'histoire suffisamment de Chrone. vu qu'il savait payer malade Dyrrachiuin, n'avait pas assist

homme

Dcourag, lui dfendit

en Italie.

Antoine

Un dit de Csar excluait de d'y rester. les partisans toute l'Italie de Pompe, sans exception. fit valoir une lettre de son gendre, Cicron qui l'au venir de la part de Csar lui-mme. torisait Antoine obit; d'en ainsi mais excepter comme en publiant l'dit d'exclusion, Cicron, il eut soin solennellement transfuge pour le dsigner Ici commence la violentes
21.

ses amis.

dernire

et la plus funeste

de ces haines

qu'a

324

CICERON.

rencontres A deux

Cicron

dans les

le cours vaincus

ce moment-l,

de sa vie publique. s'taient diviss en l'Afrique, vaillamment de la journe et l, les de

: les uns avaient gagn parties ils protestaient aids du roi Juba, armes la main Les contre la fortune et c'tait

Pharsale. il faut

autres,

le plus

le dire

la gloire

pieds du vainqueur. : cet homme derniers

de ce parti, Nous trouvons oubliait

nombre, petit s'avilissaient aux parmi ces et la

Quintus

le nom

la bassesse jusqu' rejeter poussait cause de la faute dont il demandait lui, Quintus, neveu qu'aimait soin,

qu'il portait, sur son frre

grce. Son fils Cicron et qu'il levait son oncle reues. Csar. le preIl composa

lui-mme mier un

avec grand essai des leons pour dvora

fit contre en avait devant

discours Cicroir

qu'il l'accuser ces

vainqueur fait toute moment.

Il crivit mme au chagrins. de ce qu'avait pour assumer la responsabilit sa famille. Tout dans le mme l'accablait Le soft a de ces lchets qu'on

ne comprenIl vous frappe la fois de drait que dans un brigand. tous les cts et dploie d'un assassin. l'acharnement Sa fille ment-l nagure Tullie, l'enfant qu'il idoltaiit, de son vint pre ce momari, se rfugier auprs maintenant ruin, : son

dans queurs , commettait tions les plus odieuses ; elle ne voulait le fruit ni la honte. Ses affaires

au pouvoir avec les vainsa charge de tribun les exacen partager dans le ni

se trouvaient prives moment dans l'tat le plus dplorable. ses dernires ressources pour apporter un subside pour les frais de la guerre.

mme puis

Il avait

Dyrrachium Les profusions

CICRON.

325

de sa femme n'avait

avaient

fait

le reste

en

son

absence. ncessits consul

Il

pas de quoi suffire aux plus pressantes o en tait rduit de la vie. Voil l'illustre avait sauv

l'incendie, tine. Mais

du pillage, la rpublique du massacre, de la destruction. Cela fait penser LamarAttiras lui vint en aide. au premier bruit acclam de la mort dictateur. qu'il ! de Pompe Chacun avait

qui de

A Rome, Csar vait fut

de nouveau qii'il tait

trouraison.

ds lors

dans son droit,

Quelle

savante

Antoine vice-dictateur. contre avec Il

que le succs logique fut fait matre de la cavalerie, Il se mit tout de

cela signifiait en campagne et

suite

Cicron. la femme,

11 avait

pous la veuve la haine du mari pour en

de Glodius, notre orateur.

runissait

ainsi

contre mme

lesquelles jusqu'

sa personne toutes Cicron avait eu lutter,

les inimitis remonter

Catilina.

Accabl Brin

fond de l'me, Cicron mditait, jusqu'au des vnements. Tous ses plans des, sur la brutalit briss, semblait tous ses projets taient et avec donner dtruits. elle, La

taient libert libral l'ordre Les

jamais

de la raison vritable Pompiens

qui et les vrais en

perdue, seul peut

ce rgne

une socit

progrs. en de Afrique parlaient avec la dernire rigueur quitts aprs plus trahi exploitant sorte Pharsale.

armes

et de traiter passer en Italie, ceux des leurs qui les avaient Cette ment En tion, menace impolitique qui

s'adressait pourtant

particulirepersonne. la situad'injures et

Cicron, Italie

n'avait ses

mme,

ennemis, lui toute

rpandaient

contre et le

de calomnies,

dsignaient

au vainqueur

comme

326

CICRON.

un

agitateur

incorrigible,

dont

il fallait

au plus

tt

se

dbarrasser. Cette unanimit d'outrages, envie qu'inspirait il ne pouvait seule la devoir

qu' l'ternelle Mais Csar cuter, faire

lui-mme,

se proposait plus un ami, un conseiller, une lettre

qui loin vivement un

sa supriorit. de songer le persque jamais auxiliaire, lui de s'en crivit en-

d'Egypte voya

amicale toutes

et affectueuse, les dnonciations

et lui

en communication

de ses

Ce procd du matre fit impression sur ses ennemis, et modra l'ardeur qu'ils dployaient. Csar revint enfin de ses rapides expditions d'Orient. perscuteurs. Cicron attentions alla sa rencontre personnelles dont : il avait le remercier des

il le comblait.

Csar descendit avec effusion,

de cheval

et marcha

son approche, l'embrassa seul avec lui, relongtemps et ses offres d'alliance.

nouvelant Mais plis; Rome, mit les

ses protestations ne jDouvait Cicron accepter s'enferma n'tait chez lui,

que subir les faits accomdans pas son rle. Il rentra s'entoura de ses livres et se jamais

attendre

perdre

Il ne pouvait des jours meilleurs. absolument toute esprance. que Csar s'affermissait par

A mesure

ses victoires,

le parti soi-disant se dgarnissait et grosrpublicain sissait les rangs de ceux que la fortune semblait avoir A la nouvelle de la dfaite des pris sous sa protection. Pompiens bassesses poque. c'tait nrer en Afrique, le snat qu'on n'avait pas Csar n'tait plus seulement envoy romain. par se prcipita dans des encore vues jusqu' cette un grand citoyen, rg-

l'homme le monde

la Providence

pour

CICRON.

327

Cici'on,

lui,

se cachait

de son mieux,

pour

ne rien

se servait Csar cependant par sa prsence. approuver sa politique, de son nom pour donner du prestige et ence nom, sans se gner, aux dits qu'il il ajoutait voyait dans les provinces. Des rois, qu'il ne connaissait point, crivaient notre orateur pour le remercier dont d'avoir fait prendre en leur faveur des dcisions, il n'avait jamais entendu parler. Alors l'acharnement du matre, de ses ennemis, se convertit les sentiments bienveillance. dchans lui se rglant sur en respect et en

Ceux mmes du parti vaincu, qui s'taient revinrent contre lui avec le plus d'animosit, l'entourer. des partis, et apprcions la

et se remirent

Etudions valeur

ici la tactique de leurs opinions.

Csar amiti.

ainsi dire, de son Cicron, poursuivait pour Touch la fin de tant de dfrence, il sembla

agrer les caresses dont on l'obsdait. sur lui GEORGE. Le succs oprait les autres. PAUL. Mais il ne se servit de cette

comme

sur tous

sorte

de faveur

Ainsi il que pour venir en aide ceux qui souffraient. de Csar le rappel de Marcellus, du obtint citoyen qui plus grand mrite, s'tait retir Mitylne dignit. pas ici qu'il n'a pas flatt. il est vrai, PAUL. On voudrait, voir disparatre des oeuvres de Cicron ce beau discours pro Marcello, qu'il Csar. Mais il faut se rappeler composa pour remercier qu'il n'agissait pas en cela pour sa pi'opre personne. GEORGE. TU ne diras de Pharsale depuis la journe et y portait son malheur avec

328

CICERON.

C'tait d'tre Il que

en quelque sorte un sacrifice qu'il faisait, utile aux bons citoyens et aux proscrits. plaida ensuite Csar semblait Ligarius, dtester et dont pour autre il ne voulait

en vue

Pompien, jamais

devant lui. Le matre mais l'orarsista, qu'on parlt teur fut si loquent et pardonna. que Csar se rendit ces relations avec le pouvoir Cependant inquitaient sa conscience de philosophe et de citoyen. Il cherchait parfois s'en excuser : Quand dit-il, a fait tout ce qu'il devait faire et pas pu russir, il n'a pas lutter sans espoir con tre la force des choses. Il s'en surtout justifiait en obsdant Csar du conseil de rtablir incessant la rpublique, d'employer la paix tait obtenue, maine sans l'ombre des son faire lois et pouvoir, refleurir maintenant la grandeur Il que role sage, n'a qu'il

des liberts.

insistait

cesse pour lui faire entendre que s'il importait d'arrter la fois les intrigues des grands dans le snat n'tait mettre et la dans le forum, il peuple et moins de reimportant pas moins urgent aux bons citoyens l'administration de la rputurbulence du

enfin un gouvernement d'inaugurer intelligent blique, lui Csar, et pour le et libral, gloire, pour sa propre du peuple romain. bonheur GEORGE. TU y vois le rle d'un de ces opposants qui se rallient enfin au pouvoir devenu solide, pour oprer, et de la sous sa protection, l'alliance de l'autorit libert? PAUL. J'y vois, en tout cas, un rle honorable, et le

au bon citoyen seul qui convienne en de pareils temps. la mme poque, et comme pour interD'ailleurs,

CICERON. rompre Caton. GEORGE. Il ne pensait droit du citoyen inflexible protester PAUL. la prescription, Cicron crivit son loge

329 de

flp

Iff
|||j M || ||jl ||i ||| ||jj |j| j& ||| l\ ||| M ||s |M ||| m |jfl pj 11 M S' b U \ ivf , f*J

toi l'enpas comme de mourir.pour qui venait et le succs. par son sang contre la violence La perspective, dit quelque part Lamartine, donc de l'histoire. pour en bien de Caton tait Admirons sa dfense son plus des ex-

est la principale condition du jugement Cicron tait trop prs des vnements discerner tous les dtails. Mais le nom pour donc en ami. vive tous

le symbole mme de la libert. le courage de celui qui osa prendre tel moment. Cicron fit une Ce coup d'aadare inattendu

un

apothose

L'attention impression. affaires pour ne s'occuper trme et prilleuse. Csar, exerce, allait

la produisit se dtourna publique que de cette hardiesse

nous ne l'ignorons pas, avait et il aimait assez s'en servir. En attendant

aussi une plume Il annona qu'il et de

rpondre. comme l'crit ses secrtaires rfutation qua,

de Cicron et amis

qu'il en et le loisir, un faisait trop de bruit, Hh'tius, mais tait

intimes,

sous forme

avec surprise, C'est le mme respect. relations

pistolaire, que Cicron Hirtius

composa une o l'on remaravec grand ces depuis,

trait

des campagnes

qui que , en Espagne, d'ordinaire et qu'on attribue la diffrence Csar Caton. enfin

qui a crit, de Csar en Egypte, en Afrifont suite aux Commentaires, Csar lui-mme,

malgr son Anti-

de la composition

rpondit Il rfuta l'un aprs de Cicron,

et du style. lui-mme. Il publia l'autre les divers en donnant

^ f1 kl

pangyrique

points du toutefois ce

!
i

330

CICRON.

| !: ! | : :| i jj fS |: ji jl| i| :!:

dernier Csar

les louanges dans son livre, mme aux

Cicron les plus flatteuses. , dit est suprieur aux plus grands des plus illustres des triomphateurs reculer les limites , du

Romains, parce qu'il

gloire y a plus.de gnie que celles de la rpublique. dans la presse, Ainsi Csar se dfendait le mot, mme comme si de nos jours politiques d'intrt un souverain

permets-moi rfutait luiC'est

ses adversaires bien

dans les journaux.

un spectacle

que cette lutte littentre le matre de l'empire romain raire et politique et un libre penseur son gouvernefaisant opposition dans un temps o les questions ne se dcidaient ment, digne que par le sabre. Il est vraiment dominait force, curieux d'entendre le gnie pour un homme

par la force dclarer reconnatre officiellement

suprieur dire

qui la

ainsi

la sou-

et publier lui-mme de l'intelligence, qu'il et plus utile l'horizon est plus honorable d'largir des royaumes et de l'esprit humain que de conqurir la tte des armes. d'asservir les hommes verainet Ainsi l'tendue courbait Lui nous voyons Cicron tout seul, dans toute

de l'empire romain , et quand tout le monde contre l'usurpation. la tte, encore protester rclamer. Rome Tout que il ne fut question longtemps crits de Csar et de Cicron. devant ce dbat. la nature Chacun

seul osait Pendant

de ces deux tout se tut

s'effaa,

discutait

contre, question politique latine,

suivant

o il s'agissait d'un ct, jug, et de l'autre,

de ses opinions, d'un philosophe et d'un par le chef de l'empire

pour ou dans cette homme

de la littrature romain.

par le cheflettr

CICERON.

331

Aprs Cicron

cette reprit dans ait

protestation l cours de sa retraite, laisses. Il fit

courageuse ses travaux belles

et

clatante, et

littraires compositions

produisit, qu'il nous nous lisons

les plus

ce trait

De oratore,

que

avec tant comme

d'admiration, avait

lui-mme plus beau.

ce qu'il

et qu'il considrait et de fait de meilleur

Il fit ensuite de la mort soler aime

son trait

de la Consolation, moins la mmoire Cette encore

l'occasion pour se conbienle

de sa fille

Tullie,

que pour qu'il

consacrer

de l'enfant perte

venait

de perdre. jamais femme, Gomment publique on

cruelle de la vie.

dsesprait

: il semblait de

dgot,

GEORGE. Coeur comme difficults propre arrts

la jouissance! de la vie pleurer,

la douleur exagrant faire face aux rudes on a une me si

quand du sort et les braver Je ne croirai

quand ne sait

mme

les pas accepter au lieu de se plaindre?

d'tre jamais qu'il soit ncessaire un de cesser d'tre un homme, insensible, pour devenir homme Le coeur ne peut nuire rien. Il n'y politique. a pas de thorie que la nature. aimait la gloire Cependant, s'enfona gariser abstraites, Rome servir jusqu' encore plus les qui puisse faire mieux avait du coeur qu'il C'est parce qu'il sa vie au bien public. et qu'il consacrait ni de stocisme dans avant l'excs dans mme .de ses chagrins, Il se mit vulil

PAUL.

ses tudes.

doctrines nes dans

et les sciences mtaphysiques la Grce et assez trangres C'tait, dans sa pense, comme

ce temps-l.

son pays, ne pouvant dans la vie active. beaucoup cette

plus le servir,

auparavant, Il crivit

poque.

Les

Tusculanes

332

CICERON.

et le trait clat l'envie

De finibus sont de cette date. et philosophique ralluma littraire de ses ennemis. habile On le dnona qui cachait

Mais

ce nouvel

de plus belle Csar comme contre le

un conspirateur gouvernement. Son neveu nous avons

des projets

Quintus,

ce dgotant Pharsale,

jeune

homme

comme

dj vu aprs un irrconciliable.

le dsigna

que Csar

Csar semblait telles Brutus, dimensions lui

et la chose prit de l'oreille, y prter voire mme que les amis de Cicron, vivement lettre, mais d'crire comme il au chef. une remar-

conseillrent faire

Il se dcida

qua, en la relisant, qu'il y renouvelait les exhortations pour le rtablissement crut plus sage de la dchirer. Ces bruits purent mme publics

trop vivement de la libert, il

sur les plans secrets de Cicron d'autant plus s'accrditer qu' ce moment-l on semblait un certain rveil de remarquer L'toile retour de Csar semblait plir. o il venait

l'opinion. A son dernier

coup de Munda, les acclamations de coutume. rveurs

d'Espagne, ses ennemis

dans

de porter le la sanglante bataille comme des fronts triste,

On rencontrait

ne l'accueillirentpas dans les rues pas,

et sombres.

on semblait la mme et dans

inquiet. gaiet, le mme

On ne parlait On ne voyait

on tait

plus le mme entrain, enthousiasme dans les cirques choses de mauvais prsage de Djo-

les thtres

; toutes

en de certains Cicron tarus, voulu roi faire

temps. pas. accus Il prit la dfense

ne s'intimida de Galatie, assassiner

fils d'avoir par son propre Csar. Il plaida la cause et la

CICERON.

333

Encore mauvais gagna. pas eu peur jug n'avait Csar voulut tout

signe

: le tribunal au matre.

qui

avait

de dplaire pour

puiser par

cet homme, dangereux dait chez ne. aux

si puissant par cette

s'attacher parvenir si influent sa parole, et si

yeux

de protestation qu'il garIl alla familirement de la rpublique. une jour-

attitude

la campagne. Il y passa toute Il voulait son intime ami. paratre Cicron avons une lettre cette charmante royale comment vers visite

Nous raconte causa couta teurs dinaire, fut cors,

de Cicron, : comment sans

o il on n'y

Atticus que littrature,

Csar,

motion, peu flat-

la lecture pour

de certains

de Catulle,

le souverain

; comment avant

son vomitif comment Cicron n'est

Csar avec pas

il prit, comme d'orle dner; comment le repas et sa suite y firent honneur. habituel puisse de son prier de

Enfin, esprit, revenir;

dit

l'enjouement un hte fois. qu'on

Csar c'est Il

assez d'une parat

GEORGE! PAUL. croire

quelque

Cicron

sentait pt

que personne que deux vritables Il l'a dit lui-mme On tait au plus il devait la veille degr

peu fier de cette visite. trop bien ce qu'il valait pour l'honorer. Il n'y a sur la terre : le gnie et la vertu.

supriorits assez souvent.

de l'vnement. de sa grandeur, l'action

Csar et par

tait

arriv

haut

cela mme ; c'est une

tomber.

loi gnrale aprs l'avoir Son

Aprs et infaillible. port

, la raction s'loignait des dieux. Il avait

L'opinion rang comble. proclam absolu

de lui,

jusqu'au son

pouvoir vie. dictateur On l'avait

tait

le titre

de

On l'avait matre

pre

de la patrie. romain.

reconnu

de l'empire

334

CICERON.

On avait accorder de Rome. honneur. ce n'tait

mme un droit

fait

une

loi,

cela

fait

frmir,

absolu

sur toutes toute

les femmes une religion c'tait

pour lui de la ville en son un dieu;

On avait Ce n'tait

institu plus un

homme, c'tait

plus Caius Csar, comme autrefois de Vnus, fils d'Ammon. On lui avait

Jules,

Alexandre lev

fils le propre tait devenu le

comme lge de prtres, les nouveaux t form pour desservir des Jules, hritiers d'Ene. On Antoine, propos Csar, moins s'tait en fait avait on de lui contrari norme fait toute mis ne sa statue parmi

un temple ; et un colles flammes du Quirinal, avait rites du culte

celles

des

rois,

et

se gnait avait officiellement plus, offrir le sceptre et la couronne. Mais du silence la motion, qui avait accueilli dj agres, que tant d'autres de refuser un titre dont il avait

pourtant un mrite

la puissance. affermi au pouvoir et inbranlable. Il Il se croyait avoir sur l'empire tant de bienfaits, croyait rpandu et comme sacr. Il avait qu'il en tait devenu inviolable rform lgislation, le calendrier, il avaitfait il la et complt simplifi dresser des cartes et des staavait

il avait runi Rome de toutes les provinces, tistiques tous les taavec un soin d'artiste toutes les statues, bleaux cisels, monde , toutes tous les vases les pierres prcieuses, tous les chefs-d'oeuvre des arts pars dans le de Varron avec l'aide ; il avait form, , une immense, o rien il avait ne manquait; sur l'astronomie, ouvrages sur l'histoire, les lois sur la

bibliothque fait lui-mme sur

de nombreux

les religions, sur les lettres, il avait renouvel grammaire;

sonrptuaires;

CICERON.

335

il en avait vue

fait

d'autres

pour

favoriser

la population; il avait et rform de l'impt. du commerce l'assiette A ces titres divers, il se croyait un homme providenet de l'ingratitude tiel et plac tout jamais l'abri il se prdel haine. donc sur l'avenir, Tranquille ne ces partir o les Parthes parait pour l'Orient, d'accrotre saient d'insulter la rpublique par les invasions les plus audacieuses. Il pourvut aux soins de l'administration et il en chargea temps de son absence, pour tout le des amis srs,

le mariage, en rgl les affaires

qu'il nomma consuls cet effet. Il tait loin de se douter que le sort avait pris d'aus'croutres dcisions. C'est ainsi que les prosprits la plus comde leur scurit lent juste au moment plte. Tout tait rgl, tout tait prt pour cette campagne,

Csar qui devait mettre le comble la gloire du matre. confiant et satisfait, allait partir, quand il fut tu dans le snat. Il y avait silence. dj longtenrps donc que le coup vrai se montait en

GEORGE. On disait Cicron PAUL. prparait, connaissait comme Cicron mais il

quand

on

dnonait

conspirateur. n'ignorait rvolution pas qu'une ne savait rien de l'assassinat. de ses sentiments, se On

la droiture

et on ne l'et

jamais cru capable Le rgicide, quoi l'assassinat. On doit avoir

de consentir qu'on

un coup de ce genre. en dise, ne sera jamais que de s'opposer la tyrannie

le courage

336

CICRON.

ou en lui dclal'opinion par la parole, mais assassiner ne sera rant la guerre force ouverte; un acte honnte et lgitime. En quelque tat jamais un homme de cause que ce puisse tre, surprendre en rveillant par derrire ou l'envelopper dans un guet-apens, sera une lchet et une action de mauvais exemple. frapper un homme, c'est at~

toujours Ce n'est tenter

pas seulement la morale. le meurtre

Admettre

c'est rgicide, de la subtilit socit Ceux sont elle-mme

en politique et sous le nom de dans l'homicide, c'est faire distinguer dans le sang humain, c'est livrer la des coups de main. tu Jules Csar le despote, Rome, ne des meurtriers que qui ont poi Paris. Ils avaient ceux tous les hasards

qui ont pas moins

gnard Henri IV, l'ami du peuple, droit de vouloir la tyrannie renverser ; mais ils taient ils auraient d protester ouversnateurs, magistrats, au nom de la loi ; ou bien tenter le sort des tement, armes : rvolutionner la capitale, ou se rendre dans en Espagne, soit en Asie, et de l, pu groset t

une province, soit marcher sur le tyran. Les populations eussent sir leurs rangs sur leur passage, et la question vide ciel ouvert, en toute loyaut.

Il n'y a pas deux morales : l'une parmi les hommes l'autre Et tel qui pour la politique. pour la vie prive, la farouche doctrine du meuraujourd'hui invoquerait tre politique, bien demain en tomber victime. pourrait en effet, qu'un ennemi juget expdient de Il suffirait, son fait vous mettre mort pour qu'il esprt justifier par de la politique. Si vous vous croyez en droit l'excuse de tuer

aujourd'hui

par

CICRON.

337

demain usurpateur, se croiront galement usurpateur le chef lgitime mme manire, surprise en. serait ds lors la socit? GEORGE. Mais bien qu'il il

un

de cet partisans en droit de tuer, de la les de la rpublique. O

tu le dis, PAUL. droit, faut et

n'y ciel ouvert. Il faut ne rien

si y a des tyrans qui s'installent comme a gure moyen de les attaquer, ds le principe, du en dehors la force dfendre droit. le Il ne en venir

savoir,

accepter

pas commencer enfin la ressource Mais les conjurs non plus n'taient l'antiquit La ruine n'avait

par adorer du meurtre.

pour

ne pensaient pas ainsi. Ces temps-l La civilisation de pas les ntres.

pas l'esprit qui anime notre sicle. de toutes les garanties, le mpris de toutes les traditions, l'anantissement de toutes les lois politiques, liation absolu, manteau l'ide d'un pouvoir l'humimenaant, l'exagration d'obir sans rplique un matre imprieux et le projet dj deux fois manifest de revtir le, des rois, avaient de dtruire runi quelques commune la tyrannie dans citoyens en dtruisant

le tvran. Le principal chef de la conjuration , Brutus, rappede l'histoire lait, par son nom, un vnement analogue romaine, et semblait prsager ainsi le succs du

complot. Ils surent, leux projet;

contre et le jour

l'ordinaire, des ides

tenir

secret

de mars,

ce prildate clbre au snat

et devenue

ils proverbe, de demander sous prtexte de vingt-trois coups

entourrent une grce,

Csar

et le frapprent
22

de poignard.

338

CICERON.

Cicron

tait

la sance.

Il

vit

tomber

l'autocrate, comptant son nom ferim-

son grand tonnement. Les conjurs, sur lui, se htrent mement d'acclamer mdiatement dans l'empire nom. Du le nom snat de ils coururent aux au forum, cris

On ne pouvait rien faire aprs le coup. romain sans recourir l'influence de ce

mlant

toujours qu'ils

l'orateur pour rallier

d'enthousiasme

poussaient, porte contre ce meurtre.

Cicron

le peuple. De l, l'accusation d'avoir et pris part ce complot le fait dans

Cicron Cependant, accepta se mit en train d'en tirer parti

accompli, l'intrt

et il de la r-

, publique. GEORGE. L'accepter, c'tait l'approuver. PAUL. Parce que Csar tait tu, fallait-il ner son la chose Cicron n'avait-il publique? ramener Csar aux pour raison? n'tait-elle L'unique

abandonpas fait principes tout du

possible droit et la notre orateur

de opinion politique Devait-il pas le bien public? de raliser les plans imsa vie ?

cette nouvelle ngliger durant qu'il avait mris Csar mort,

occasion toute

mdiatement avaient

les conjurs, au lieu de constituer et avec vigueur le gouvernement

de leur propre s'effrayrent Ils perdirent contenance devant le peuple, et ils sems'intimider au milieu des soldats de Csar, blrent runis pour la guerre d'Orient. Ils se sauvrent pour ainsi dire du forum, au Gapitole, des dieux. comme Rome

en vue,

qu'ils audace.

et ils cou-

rurent tection

sous la propour se mettre demanIls avaient l'air de coupables

CICRON.

339

dant

grce,

et ils

enhardissaient

ainsi

leurs

ennemis

ds le premier Cicron, cette lui,

moment. le rveur, voyant cette hsitation et

faiblesse,

les snateurs conjurs. Il dessina

en hte runit tout perdre, qui allaient des et les conduisit au Capitole auprs nettement la situation ; il fit voir ces

hommes

qu'ils GEORGE. Sans avoir PAUL. en lieu

ces hommes politiques, avaient commise en frappant

la faute pratiques, Csar sans...

aussi frapp ses amis? Sans les avoir du moins fait arrter

et mettre

sr.

donc de nouvelles violences? GEORGE. Il prchait PAUL. N'est-ce pas toi qui dis que ces sortes d'hommes n'entendent rien Si en ce moment-l la politique? il se ft mis prcher et l'oubli,

la confiance, la fusion phiquement et d'incapable, trait d'endormeur l'eusses lution. accus, lui seul, d'avoir

philosotu l'eusses tu

et infailliblement fait manquer

la rvo-

et la vigueur, mais il l'nergie en homme positif, comme tu agit en homme pratique, le veux, et c'est toi-mme qui oses le blmer! Mais il recommande Ici donc et encore une fois, le thoricien, le philone ,te ferme la bouche. sophe, le rveur, vivement l'assemble Il reprsenta prenait immdiatement des mesures

que si l'/m rvolutionnaires

lieutenants de Csar ne tarderaient les principaux pas et rallier le peuple leurs intrts. crier l'assassinat sa comme il voyait clair ! occupait Antoine surtout, le futur et il le dsigna nommment comme pense,
22.

340

CICERON.

auteur dlibra, Il fallait, nait

de la raction

qu'il prvoyait. et il fut rsolu que le peuple dit-il, un plbiscite pour

Sur ses avis, serait

on

lgitimer

convoqu. ce qui ve-

de se passer. Ce fut Brutus qui parla au peuple. Brutus tait oramme assez de talent. les Il rveilla teur, et possdait vieux souvenirs de la libert, longtemps conserver de la patrie le peuple il agita devant la foule il asservie et humilie, dsormais ses droits de la

l'image exhorta reconquis

et les dfendre

contre

les partisans

tyrannie. Le peuple prouva tout,

comme applaudit, selon son habitude, Antoine

approuver galement . Mais Cicron n'en ce faiseur seulement profiter donna de livres, la raction

Il toujours. prt applaudir, le moment d'aprs.

il fait

ap

fut pas la dupe. Il cet utopiste.

, il la voyait de la j>remire occasion pour toute l'activit que commandait

Il y voyait clair, ne prvoyait pas devant lui, prte se montrer. la situation. Il se Il

pas une heure de repos; il puisa tous les toutes les remontrances, arguments, pour dcider Brule snat l'extraordinaire. tus et Cassius convoquer ne se permit Il voulait des premiers moments, un snatus-consulte nergique qui fixt Rome et les provinces sur la porte politique de l'vnement Il voulait associer ainsi tout qui venait de s'accomplir. l'ordre monde des snateurs la rvolution, et commune dans une troite et engager solidarit. tout le faire rendre, dans la chaleur

Mais les conjurs, au milieu des prils d'une rvolution non encore accepte, les formalits. invoqurent C'tait, dirent-ils, le droit exclusif des consuls de por-

CICRON.

3W

ter des dcrets toine. Ainsi

devant

le snat. d'tat

Le consul, ne croyaient

c'tait

An-

ces hommes d'observer

pas devoir avoir mis

s'abstenir mort

les formes,

le chef de l'Etat, n'en revint

aprs sans les observer. pas. Ce n'est

Cicron sr,

en cette qui tait le platonicien les yeux tout ce qui tait en son pouvoir pour ouvrir de la tte au milieu ces hommes d'action, qui perdaient l'action. Eh vain il s'effora de leur faire entendre pour assurer le qu'il fallait des mesures extraordinaires de l'ordre rtablissement lgal.... GEORGE. Qu'il fallait sortir de la lgalit pour rentrer dans le droit. PAUL. Qu'il se trouvait, Eux, se plier aux circonstances et sauver la libert par l'nergie. fallait o l'on

pas lui, circonstance.

coup Il fit

lui parlrent ges ; c'tait ridicule. la plus n'tre son touchante, pas l'homme

des formalits et des usatoujours Ils lui dirent mme, avec la navet que Marc-Antoine bien pouvait et qu'en caressant de bons

amour-propre, Cicron sentiments. [1 savait par

qu'il redoutait, le l'amener on pourrait sourit de piti.

partis politiques, ses adversaires, Quand rves taient titulaient il

ne convertit exprience qu'on pas les et que plus on fait de concessions d'audace. et prennent plus ils esprent gouvernement, ceux-l mmes il laissait qui les se van-

du s'agissait et les abstractions de n'tre

de phrases, et qui s'inpas des hommes hommes positifs, suivant ton mot. C'taient lui qui vouet suivant

dans le vide, c'tait eux qui argumentaient des circonstances lait agir suivant la nature les hommes qu'on avait en face.

342

CICERON.

L'avis en Antoine. bien, On tions

de Brutus

avaient se dcida

Le snat prit confiance l'emporta. Plusieurs des snateurs, on le comprend intrt laisser des chances auxGsariens. donc pour les civilits Antoine se rvla. et les transac-

; et bientt

il s'tait cach; effray, trembler eux-nimes vu les conjurs D'abord il se rassura

mais

il eut quand dans leur succs,

et reparut. Plus habile que ses ennemis, il parlementa avec le snat, ses droits de revendiqua et jura par ses grands dieux qu'il ne dsirait consul, que s'entendre le gouvernement On se flicita, jours, assaut aA'ec les Pres rpublicain. on s'embrassa, on fit, durant deux d'effusion tout fait et de courtoisie. remis, le snat officonvoqua discours fort adroit sur la le regardait du coin aprs le consul pour proen faveur des conjurs et d'amnistie. Le snat de tait conscrits pour restaurer

Antoine, ciellement, ncessit de l'oeil

et pronona un de la concorde. Cicron : il prit dcret la parole d'amnistie

poser un de leurs amis. rendit la mort l'incarnation Yois-tu

Il fallait : c'tait

dj parler

le dcret

de Csar.

la ratification implicitement en ces moments-l, Cicron,

de la dfiance. le rveur dans

la politique? GEORGE. NOUS ne savons pas encore de la dfiance allons voir qui

si ce n'est

cette

exagration ments que nous PAUL.

a amen

pas les vne-

surgir. toi, et tu commences tu dfends ma

Je le vois avec peine pour t'embrouiller, te contredire, cause ton insu. Gassius et leurs amis

Brutus,

avaient

eu peur

de se

CICRON.

343

rendre leurs dj

au fruits. devenu

snat.

Dj

leurs

hsitations

produisaient tait avaient

De menac menaant,

Marc-Antoine qu'il tait, Ils n'en et pardonnait. et ces hommes

pas cru s'taient

notre figur

philosophe, qu'ils auraient

pu accomplir les lution de cette nature au gouvernement en laissant Tout le les cratures du rgime imprial. partisans, monde et cri t Cicron au pote si c'et qui et commis Enfin pitole, leur cette navet d'enfant, cette toujours absurdit. rfugis au Gade en

pratiques une rvo-

nos rvolutionnaires, se dcidrent

en sortir fit

sur les assurances son fils

ennemi.

Antoine

et les enpour les convaincre l'aise dans le pige qu'il leur tendait. velopper Il n'tait bruit devint un homme adorable. Antoine otage, son patriotisme n'avait pas d'gal. que de sa grandeur; Cassius alla voir Lpide. Brutus soupa chez Antoine. La ville battit La paix et les lois taient des mains. l'tablies. Si bien Rome rtablies, dans que Lpide, moment le mme sans bruit, runissait

plus, il leur offrit de ses sentiments

Csar allait quelles blies et raffermies, fille partir Lpide,

l'expdier que Marc-Antoine ainsi sous tenir

les troupes avec lesen Espagne ; si bien rtamaria en hte sa

l'associa

ses desseins, prtexte prt d'aller

et le fit y mettre la tte

pour l'Espagne mais pour s'y l'ordre, le grand des lgions, frapper Loin vernement trne Rome, de l,

seconder,

allait Antoine, coup que lui, ds que le moment en serait venu. et t cout, dj un goudu la

si Cicron

rgulier

de Csar.

et pu tre fond sur les ruines Mais il tait seul faire entendre

344

CICERON.

voix

du bon sens ainsi de se tuer

que celle de l'nergie.

Si Caton,

au lieu faire pour un

sage en l'avenir. Sans

en Afrique, et rflchi comme doit toute il se serait conserv occasion, subir la loi du vainqueur, Cicron du crdit il et

de son pu, la mort de Csar, aider Et n'est-il nom. de croire pas permis que les efforts runis de deux citoyens de cette influence et de cette valeur eussent le jeune empch de son oncle? Caton valait Octave de recueillir

jamais l'hritage GEORGE. Ainsi PAUL. fermet Mais silence sans

Je ne t'ai d'me

jamais

et l'nergie Cicron tait tout meneurs

chose? quelque contest son indomptable de son caractre. setd. Antoine recrutait en

les anciens faire et de bruit,

du parti

de Csar. tout du bas

Ceux-ci, dans de les

chuchotaient l'oubli n'avait

masses, Csar,

reprochaient disaient-ils partout,

nom jamais

Csar. que

rgn

pour le peuple. Ces propos secrets d'Antoine Alors tint C'est s'affermissait, Antoine

faisaient

leur

chemin.

Le pouvoir

et les conjurs rflchissaient. fit le premier et obpas : il demanda force de loi aux actes de Csar.

un dcret ce dcret

donnant

qui va faire le reste. Chaque fois qu'on il suffira d'apde la chose publique, voudra disposer poser un bout de papier le sceau de Csar, et voil en usera comme Mahomet une loi. Antoine publiant les versets briel, Puis au fur il fit du sous l'inspiration de l'ange et mesure qu'il en a besoin. Coran accordant passer un second dcret, de l'arme des Gaules. aux vtrans avec habilet. Ga-

des Cet

rcompenses homme

marchait

CICRON.

345

Enfin

il

obtint

un troisime dcernant

dcret,

celui-ci

bien

caractristique, en l'honneur c'est au milieu et

des funrailles Il avait enfin qu'il

de Csar.

somptueuses atteint son but devait jeter

: le

de ces funrailles demander au peuple,

masque, main,

excit

de longue une mul-

la vengeance de son protecteur Il avait clandestinement rassembl

assassin. Rome

titude

de gens suspects, de repris demain de toutes conditions, nations,

de justice d'trangers

, d'hommes de toutes

d'Isralites, qui deparmi lesquels beaucoup vaient donner le signal de la raction. Les Juifs avaient le parti de Csar, en haine de Pompe, qui adopt et le temple. avait saccag Jrusalem la foule mue eut agit devant qu'Antoine la robe de Csar couverte de son sang, ses acolytes, ce coup de thtre habilement se rurent sur mont, les conjurs, comme des enfants. pris dans le pige Aussitt Mais Antoine faisait les choses avec mthode, de les faire et il ne tuer. Il se venu pensait pas le moment donna le mrite de les protger, grce au consul. GEORGE. Mais cette trempe leur prtes? PAUL. Relis aient est-il jou bien

et ils jDurentse

sauver,

exact

le triste

de que des hommes rle de dupes que tu

chacun

mais relis avec soin, je les dis. Ainsi clairs

qui nous en restent, et tu y trouveras les choses comme nos rvolutionnaires

des rcits

sur leur situation,

mais un peu tard, d'avoir regrettrent, nglig la poliIls demandrent au snat une garde tique de Cicron. pour leur sret. Ce fut Antoine qui leur rpondit. Il

346

CICRON.

leur contre pris

fit

dire

qu'une du

garde

quelconque

ne pourrait Ils

rien taient de

la colre pieds

et poings la fuite

peuple lis. Ils

et de l'arme. eurent peine Ils

le temps

prendre srent qui

comme les cts,

des malfaiteurs. qui Lanuvium,

se disper-

de tous

qui en Asie,

dans la Gaule. Mais Antoine n'avait pas encore toutes ses batteries pas, lui, faire de faux pas. Il fit si cet anachronisme

prtes , et il ne voulait un chef-d'oeuvre de machiavlisme, peut tion vinces l'ide tre permis. Il

de la dictature. et dtourner de s'en

un dcret portant aboliproposa Il voulait les propar l rassurer en mme de temps les conjurs

Il ne parlait emparer. que de la libert, des lois, de l'excellence de la rpublique. Il parlait mme avec affection de Gassius et de Brutus. L'enthousiasme Le lui peuple donna, acclama des citoyens n'eut point de bornes. Antoine comme un sauveur, et on une garde personnelle de

sur sa demande, hommes. d'ici habile,

six mille

Mesurons cet homme la mort vie,

en dexix mots par matre chef cet lve : il

le chemin de Jules

parcouru Csar,

par

de son

et le voil

absolu

d'abord craignait du gouvernement.

depuis pour sa

d'autre part, la route suivie par ses ennemis, Voyons, dont l'histoire vante l'nergie, et qui perdaient tout et de jamais par leur faiblesse la cause de la rpublique la libert : ils avaient eu en main le sort de l'empire, ils 1*avaient pote fuyant , celui-ci laiss retomber aux mains d'un autre deset les voil pire encore que le premier, sans but comme des dsesprs et des tourdis. pas la peine de faire tant de-bruit. Il et

Ce n'tait

CICRON.

347

mieux

valu

laisser

mourir

Csar

de sa belle

mort plus

ou

chez les Parthes bles le soin pu le faire Cicron

, et rserver

des hommes comme

capa-

de relever aprs Sylla.

la rpublique,

on avait

, indign,

s'loigna

de Rome.

GEORGE. Il commenait PAUL. gnait tte, TU verras dgot aprs qu'on plus

s'alarmer. loin s'il avait peur. Il se plai-

avec qui,

de ces hommes sans de l'impritie la avoir tu le tyran, avaient conserv et pu draciner lui qu'il par crire. fallait ds le mme Il ne pouvait par jour. jamais les caCsar

tyrannie, Antoine cesser resses et

se mit l'homme

d'tre

ou gagner

ou anantir l'avaient

la proscription. obsd de leurs

Comme

Pompe

protestations, s'appliquer Il

Marc-Antoine capter tait qu'il ainsi Lui nion

et Octave

Auguste

devaient

sa confiance.

Il tait

lui seul une lgitimit. obtenir, la morale plus ou l'obstacle haute

le secours fallait dire seul

que chacun

voulait C'tait

supprimer. la seule

et pour

influence

de la rpublique. et diriger l'opi-

savait

dpister

les malfaiteurs

publique. ne redoutait et de Brutus, il ne craignait que lui. hommes que Il faisait d'action peu d'tat de de

Antoine Cassius guerre;

et hommes

Cicron,

homme

de parole

tromper et de pense. Il tait parvenu tous les autres ; il n'avait la pntration de celui-l, jamais chapp la campagne Aussi ouvrit-il par le sige de Cicron. la plus respectueuse la lettre Il lui crivit et la plus aimable. Il lui fit les plus chaleureuses de protestations dvouement, plus cher au il le pria-de coeur que croire de suivre qu'il n'avait rien choses de les

en toutes

348

CICRON.

avis

de son mrite. Il le pria de consentir citoyen au rappel de Clodius, frre ou parent du Clodius que nous savons. Ainsi Antoine, dj presque aussi puissant de l'exil un Csar, ne pouvait que l'tait pas l'appeler ami ron. protg Celui-ci par sa femme sans Il l'assentiment plus habile de Cicque son y consentit. tait

d'un

adversaire. Antoine et se mit de l'arme les sances du prorogea royalement courir recrutant les vtrans l'Italie, des Gaules, avait gendre de la grande arme. snat pars

Dolabella, Dolan'aimait L'occasion

son collgue, bella tait ce

l'intrim

du gouvernement. que celui-ci le savons.

de Cicron comme nous

que mdiocrement, pourtant le poussa, Dolabella mort main tait

lui crivit, le monta, trop belle : Cicron et le dtermina ragir contre la raction. les autels du dieu Jules, et fit mettre dmolit ses partisans. citoyens On y vit la eurent une lueur

les plus audacieux.de de Cicron, et les bons

d'espoir. La joie son projet son oeuvre

que lui d'aller : il

causa

ce succs

dtourna

Cicron

de

Athnes. se mit

Il s'appliqua poursuivre les principaux travailler amis les plus influents de ce parti,

de Csar, tels

les hommes

Hirtius, Pansa, que Balbus, qui professaient pour lui un profond respect. Brutus et Cassius avaient la compltement perdu tte. revenir en forme seiller Csar; de mais Ils taient Rome, de lois. en charge, ils n'osaient prteurs pas et de leur exil ils envoyaient des dits Ils crivirent avec n'avait les Cicron autres eu pour lui lieutenants conde

s'entendre Cicron

pas

besoin

de leurs

CICRON.

349

On. demeure il le fallait. agir comme pour tonn de la singulire faiblesse de ces hommes, qui tremblaient d'oser un si grand venaient coup, et qui euxIls parlaient maintenant devant leurs ennemis. conseils mmes de quitter l'Italie si leur comme un obstacle considre l'ordre et de la paix. Pendant que les uns pouvait prsence au rtablissement tre de

leur rle, que abdiquaient tout et que Cicron d'autres leurs intrts, soignaient un nouvel acteur de la chose publique, seul s'occupait entrait en scne. Voici inattendu, vient, ennemis C'est sorte maintenant l'homme de Messie l'homme inconnu, d'une de la situation, qui autre enfin sort l'homme et qui effacer

de terre

et amis,

et rgler

espce, le sort Auguste.

pour du monde.

le jeune n d'Atia, Son

Octave, rclamait fille pre,

l'empereur l'hritage de Julie, homme

Cet Octave tait

de Jules

Csar.

Il

dictateur. tune,

tait soeur du laquelle d'une fortrs-grande

l'agiotage et l'usure, devait, dit-on, qu'il l'poque du complot de avait t lev la prture au dii'e d'Antoine, d'une Ce j>re descendait, Catilina. famille vrai tout de courtiers dans sa haine, ou de cordiers. Si Antoine et a dit ri de le petit Caius Octavius si quelque diseur de bonne tant alors en Etrurie, la future de sa main,

son coeur

aventure, lui et

il y en avait l'inspection annonc, comme de sa maison. Enfin l'hrdit sa mre de droit tait

grandeur comme consacre allait rclasi

nice et

de Csar, t ds

et lors

divin

dans la ligne

des Jules,

ce jeune

homme

350

CICERON.

mer

le sceptre du monde, aux droits il s'y prit. allons voir comment tait un habile, Si Marc-Antoine

de sa mre.

Nous

nous

allons

trou-

ver plus habile que lui. Le succs tout seul ne sera pas de cette supriorit la marque de l'intrigue et de la de leurs calculs donnera la ruse, mais la profondeur mesure d'adresse viendront qu'ils des deux dans Ils vont d'abord jouteurs. leur collusion et intresse, et ne croiseront briller ils n'en

prim runissait.

le 1er que lorsau pralable et comme de raison, auront, supl'obstacle dont la prsence les arrtait et les Cicron mort, ils grimaceront la concorde et enfin, ne pouvant tenir

aux mains

douze annes, pendant deux sur le trne du monde, ils joueront le grand croix ou pile, qui fixera le sort coup de ds, le grand de l'univers pour un espace de quatre cents ans. Par le dernier avait dsign testament hritiers

pour

Csar qu'on trouva de lui, de sa fortune, en mme

Pinarius et Pdius, de ses temps qu'Octave, petits-fils il laissait les soeurs comme le premier. Mais Octave, trois quarts de ses biens et de plus son nom, en l'adoptant comme son propre fils. Octave et Csar, avait ayant s'tait lui son pre l'ge de quatre ans, en lui certains clairs d'intelremarqu perdu de son ducation. occup en Espagne dans la guerre et dans il avait malade, moins campagne dcouvert en cet une grande grande cette Il l'avait les et qui d'escontre pnible enfant,

ligence, amen avec fils de

pleine le suivait prit dans

Pompe, de prils,

quoique et une non le dauger.

prsence de caractre fermet

CICRON.

351

Plus avait

tard,

devant l'avoir

marcher encore

contre

les

Parthes,

il

voulu

avec lui, Octave

et l'avait

l'avance Apollonie, apprit pour voulu quer dans Dans

en Macdoine. o il tudiait cet oncle

attendait

envoy. son oncle quand dsign il

pour tait

que

passer le temps, tu et qu'il l'avait

son hritier. le jDremier mouvement il avait de la jeunesse, courir aux armes pour venger Csar et revendis

son

mais la prudence l'avait emport pouvoir; au fond de son cette tte d'enfant. Il avait refoul et ses desseins. de force, on Si cet ge il tait peut s'expliquer ce

me ses sentiments capable de ce tour

qu'il fit dans la suite. Il revint Rome comme recueillir la succession

un simple d'un

particulier, oncle

Il tait frle, maladif song lui dans son et ple. Sa voix, peine se grle et chtrve, pouvait faire entendre. Toute sa personne souffrance exprimait et timidit. Loin d'veiller aucune c'tait dfiance, plutt parole fit l'intrt qu'inspirait embarrasse. sans faire ce triste jeune homme la

prive testament.

ayant qui avait

Cependant, des amis,

de bruit,

insensiblement,

il se

des appuis, des partisans; et il fit, pour son apprentissage en trompant les plus ainsi dire, des hommes de cette poque. pntrants politiques il vit clair dans la situation, et Du premier coup, comprit ritable et il jour o tait, et relle se rclama sous son dans Rome, influence. le vritable crdit, la vIl se fit prsenter comme si utile Cicron, ayant reu le

de sa protection consulat

la rpublique

et si

illustre.

352:

CICERON.

GEORGE. Le l'Argus

mot

dut

a d voir

trouble lui plut,

plaire dans il faut

Cicron, le nouveau l'avouer,

et ds lors venu. c'tait l son

PAUL. Le mot faible ; mais

il ne l'aveugla cet adolescent,

pas au point qui rclamait

de le.dispenle nom de

ser d'tudier Csar. Octave, oncle, mit

patronn

par

les anciens Pansa, amis

ministres de

de son se

Balbus,

Hirtius,

Cicron,

tmoigner celui-ci la dfrence et le respect d'un fils. Il le pria de le diriger Voil par ses conseils. les coups d'essai de ce jeune homme. Il se fit enfin

au peuple, et il clbra des prsenter de Csar. Ce jour-l, jeux en l'honneur pour tter le il fit porter au spectacle le fauteuil d'or que le terrain, snat avait dcern au dictateur. firent Mais les tribuns enlever fait fix ce trne, et la foule d'applaudir, Cicron, le suivre et s'en dfiait. comme elle

en toute

occasion.

A ce trait,

sur son homme, aussi

Antoine n'tait

s'appliqua le surveillait

peu prs de prs. Antoine

mais il prtendait avoir pas du sang du matre, seul recueilli sa parole, et se donnait pour seul en droit de continuer sa tradition. On dirait l'aventure qui s'est renouvele avec un clsept cents ans aprs, noment Abou-Bekr, Antoine il en faisait diffrent, entre Ali, hritier du prophte , et son successeur. avait en ses mains comme de Csar, et les papiers nous l'avons vu. Il lui

des lois,

fallait

de l'argent, si bien. Il invoqua villes traits, allies comme

ce nerf Csar

de la guerre, comme on dit : il vendit aux des franchises Il par vendit.aux le matre rois et .qu'il
.r

et aux

provinces. rgles

des ne
' '

choses

CICRON.

353

faisait

qu'excuter. de tout. disposait en usait. L'indignation en vint, comme

Le matre Le monde

Va dit. tait

Avec

ce mot,

il il

en sa possession, son comble.

de Cicron nous,

atteignit

Il

regretter la rvolution, qui eu pour effet que de remplacer n'avait Jules Csar par un homme de gnie par un flibustier, Marc-Antoine, un despote illustre et sans scrupar un tyran vulgaire contre Brutus, pule. Il clata qui avait peur de son Il cach Lanuvium. propre ouvrage et qui se tenait lana contre les conjurs les foudres de sa parole, Brutus. Il il les humilia leurs propres yeux. Ces objurgations de Cicron murent

se et de

rveilla en leur

il se concerta de sa torpeur, avec Cassius, de prteurs, Antoine ils sommrent qualit les mprisa. Il avait mass Il

s'expliquer. Antoine mation. Rome, tout

ne rpondit pas leur somdes troupes sous les murs de dire son dernier mot pour

et il se disposait ce n'est

rgler. tait assige que quand la capitale avaient song demander compte de Cicron seul avait veill, et tout en tonnant de son par l'activit nombre de nouveaux oudes mmoires, trouv dont l'expliet la

Ainsi,

que les conjurs ce qui se faisait. veillant, esprit vrages perte cation encore cet avait

homme pu

littraires,

composer entre autres

est dplorer. Nous y aurions de bien des choses, de nos jours dans cette

mal connues

incomprises. Las enfin de vivre pour Rome.

anxit,

Cicron

tit

Ceux qui le rencontrrent

parsur son che23

354

CICRON.

min tout

lui lui

conseillrent fit savoir

de s'en que les

retourner. vtrans

Varron

sur-

remplissaient

Rome,

que la soldatesque y gouvernait, que lui Cicron tait le principal de leur fureur, et qu'il objet de lancer tait mme question des dtachements sur sa maison Au cida servir de Tusculum. o en taient o les choses, il pourrait Son poste Cicron plus tait se d-

point aller

en Grce,

utilement

sa cause. se cacher. Rome,

GEORGE. Il allait o il fallait

la soldatesque. s'opposer PAUL. Et o taient Brutus, Gassius, dits d'action

Gimber,

et tous

les hommes

? En quoi et-il servi la rpublidans une bagarre? Tu n'as que en se faisant massacrer donc pas encore reconnu que Cicron n'tait pas un fou? GEORGE. Oh! dent. PAUL. tendre, Prudent, mais comme non comme tu sembls l'enpoint il convient un homme srieux Il ne t'est : il a fait plus permis, ses preuves. d'ailleurs, oui, je reconnais bien qu'il tait pru-

et qui sait se conduire. son courage de railler Il

donc pour la Grce, aA'ec une de ces mispartit une sorte de dignit confre sions libres qui taient sans fonctions dans les proaux consulaires voyageant vinces. Il vit sur sa route Brutus et Gassius, qui allaient en Asie, d'acheter avec la mission, ridicule en un tel moment, redu bl pour la capitale. Ils ne pouvaient au juste s'ils devaient de cette comconnatre s'occuper mission ; ils hsitaient, ils discutaient, comme toujours, proAu lieu de se dcider sans pouvoir s'entendre. fiter de cette occasion pour aller soulever les provinces

CICERON.

355

ils perdaient le temps en vaines disputes, toine en faisait, lui, si bon usag. Cicron lutions. dplora Il n'y de nouveau ni prudence

tandis

qu'Anirrso-r dans ce

ces ternelles ni raison

a, dit-il,

qu'ils entreprennent. d'eux la fin, pour Je m'loigne ne plus assister toutes les fautes 'qu'ils commettent. En prsence de tant de fautes accumules par ces comment Brutus a eu on ne peut s'expliquer la lettre acerbe le courage d'crire Atticus qu'on. trouve de Cicron, o il se dans la correspondance hommes, de celui-ci comme plaint si violemment ayant favoris l'audace Il n'y a pas d'Octave par ses complaisances. ou plutt moyen d'tre plus injuste, plus comique. GEORGE. Il faut croire qu'il y.a de petits dtails que nous ignorons. PAUL. L'ensemble disent avait. sans restriction Brutus et et la marche et sans des vnements tout nous

ses.amis laissaient

mystre taient en

ce qu'il y. cela est fuite, ainsi la

incontestable;ils cela est cause mmes, encore non le dans toute clair

Cicron en

seul sur la brche, ils d'euxcela est d'ac-

moins

clair;

abandonnant faisaient,

moment l'audace

critique, d'Antoine Et ils

et d'Octave, auraient le droit

et vident.

cuser celui plir taient

qui leur avait indiqu la rvolution, dfinitivement eux-mmes de n'avoir

les moyens d'accomcelui dont ils regretpas suivi les sages conseils,

celui qui seul, en leur absence, osait dfendre la cause contre des hommes les lgions: commune, auxquels ! La chose est par trop plaisante obissaient ! ,: Octave prises ne tarda avec Antoine., pas longtemps, Celui-ci avait se trouver aux: assez mal accueilli
23.

356

CICRON.

Rome encore

l'hritier comme

de son matre. un rival

Il l'avait

trait

moins

sans importance, des prtentions Octave avait en travers, imberbe attire russit

un jeune homme que comme dans qu'il ne fallait pas encourager au-dessus de ses forces. le tribunal, avait Antoine chou. s'tait mis

brigu

et le candidat se mit

Alors

son rival

exploiter l'impopularit et ses exactions. par ses violences

le jeune que s'tait Il y Les

: un parti se forma peu peu autour de lui. vieux officiers de son oncle, une grande du partie et mme le snat, se dclarrent la fin pour peuple le neveu, le fils, l'hritier du dictateur. lgitime Cicron de l'opinion. lait opposer voulut profiter Il crut voir de cette en Octave tendance l'homme nouvelle

tout pour l'arrter son audace. Le nom de Csar, le jeune que portait tait plus propre runir les masses que les homme, droits de Marc-Antoine. prtendus GEORGE. Et l-dessus, sure de dtruire il va mettre Octave en me-

Antoine,

qu'il falcourt dans

compltement jusqu' mme de la rpublique. Il va remplacer bien avoir raison Octave. Brutus pouvait qui te fche si fort. PAUL. Jamais ne fut politique en cette circonstance. de Cicron en guerre ouverte avec Antoine, des partisans de la raction; il mme.

l'esprance Antoine par dans la lettre

plus habile En

que celle mettant Octave les forces lui-

il divisait divisait

Si les conjurs eussent pu agir avec nergie, le parti libral et pu se relever ce mosur la et asseoir dfinitivement son triomphe ment-l, dcomposition de l'ide csarienne.

le parti et s'entendre

CICRON.

357

En envers tout

outre, Cicron,

Octave que

tait

si timide put

et si respectueux croire quelquefois, pourrait ne l'a pas l'ont

celui-ci

en le surveillant, dans

tre conduit

que ce jeune la bonne voie. tu ne diras

homme

GEORGE. Cette tromp. PAUL. Ce sont

fois,

pas qu'on

encore

les

vnements

qui

car il se mfiait du jeune Octave comme le lui tromp, L'euscommandait son exprience ; et si. ses amis n'et sent second, le second triumvirat pas pu se faire. combitonnant temps que cet homme il comsi difficiles nait des affaires et si importantes, la fois la De officiis, posait ce trait qui rappelle En mme grce peux ration. et l'lvation relire, Les me dis-tu soins du gnie souvent, de Platon, qu'avec et que tu ne une sorte d'adone l'loignaient ces deux ordres

ardus

pas du culte d'ides,

des lettres.

de la politique Il savait marier

la force et il puisait, dans ses tudes mmes, de conviction dans les luttes de la vie qui le soutenait publique. La nouvelle prit soleil du snat. levant, tournure Octave des affaires tait devenu avait relev l'es-

et les Pres

ce qu'on appelle un conscrits ne furent pas les attiet il

derniers tude.

s'en apercevoir savait

Antoine

et l'exprimer par leur la valeur de ce thermomtre,

se conduisit Dans gage bert, dcrets

en consquence. solennelle, Antoine o Pison prta tint un lande mode, d'abjurer snat et

une sance

pass promit du

serment

la liaux

ses ressentiments, de s'entendre mme

d'obir avec

Brutus

358

CICRON.

et tres

Cassius. temps un

On

trouvera plus

difficilement madr quand avait qu'il crit que il reut un

dans cet

d'au-

homme

Antoine.

Cicron de cette de lettres, que

tait sance. on

Rhegium On lui lui

la nouA-elle nombre Rome in-

grand

assurait pour tout

ne manquait On il

sa prsence

arranger. pas,

le priait

stamment il revint Son serrer qui

de revenir. Rome. arrive fut un

Il n'hsita

reprit

la mer,

vnement. sa robe.

Chacun C'tait

voulait l'esprance

lui

la main

ou toucher

revenait. Antoine ds lors n'eut tuer. plus qu'une ide : en finir seul faisait de

avec tout libert tant mort, Il

Cicron, le mal qui qu'il tout se mit

le faire : lui seul

Cet homme-l

maintenait les gens faudrait Il avait

ces A'ieilles de faire lutter; leurs mais

ides affaires; une

empchaient vivrait, serait en il dit. train

fois

raison. l'orateur dans l'esprit de noudes choses Cicron dans

de perdre le snat

des masses veaux inoues tombait l'opinion la haine n'tait Mais sance, motion. n'en coup, du tint

: il convoqua pour

et demanda de Csar,

honneurs et

la mmoire S'il y

extravagantes. le mpris

consentait,

dans

des libraux il des s'y

et se perdait

; si au contraire de l'arme et

opposait,

il encourait Le dilemme

multitudes.

pas mauvais. Cicron et il s'en Antoine, compte. trompa excusa djou, Alors, un le pige. sur le peu Il n'alla pas la de la mais il son

d'importance de venir,

le somma furieux peloton de

d'avoir de forcer vive

manqu

il commanda et de

la maison au snat

snateur

le traner

force

CICERON.

359

Notons taires

ce trait de cette

caractristique belle poque. tout le rvoqua. ce qui lui Cicron

des moeurs

parlemen-

Cet ordre habile dcret Le pour

indigna insister,

le monde,

et Antoine,

Il fut rduit retirait alla toute

trop faire son sa porte. Antoine

sans Cicron, jour suivant,

au snat.

son tour

notre orateur, pas. Ce jour-l, de son pays, ouvrit des plus beaux souvenirs s'inspirant la srie de ces invectives nommes Philippiques, qu'on ne s'y montra dirait mme, crites que avec de la flamme. Dmostbnes n'avait luipas dans lutte mouces harangues, plus d'nergie.

poursuivi De ce moment,

rappelaient avec Philippe

il reprenait la lutte, il rentrait le rle actif, comme aux grands jours de Catilina; il devait acharne et corps corps, dans laquelle rir

pour le salut de son pays. Antoine son accepta le dfi. Il prpara longtemps et son jour venu, il fit entourer des siens le discours, palais du snat. On devait se jeter sur Cicron aprs la harangue qu'il allait prononcer. GEORGE. Mais celui-ci, comme dans les graves conde cette espce, ne se pressa pas d'aller au jonctures snat? PAUL. velles alla Et il fit bien. Il te donne de noutoujours Il que tu lui contestes. de Naples, et y pr-

preuves de cette habilet dans sa terre des environs

para la seconde philippique. Octave ne fut pas fch de cet clat. On comprend en fut heureux. sans trop de peine qu'il Il crivit Cicron nir et redoubla pour Rome ses protestations. Il le pria de revel'aider de ses conseils; il ne voulait

360

CICERON.

agir

ses ordres. Leur cause, eux deux, que d'aprs disait le ple ingnu, tait commune, s'agispuisqu'il sait de combattre Il l'appela Antoine. son mentor, il son pre. l'appela Je ne t'aurais pas parl de tous ces petits dtails s'ils mieux ne rvlaient encore la que les actes publics autorit morale de ce littrateur au milieu de puissante ces vnements, les plus considrables de l'antiquit. son jeune ami par les paroles les Cicron rpondit plus flatteuses ; et pour acclrer la marche des affaires, il lui dclara en serait Antoine, l'Italie, la ville qu'il chass. ainsi reviendrait Rome ds qu'Antoine courut

traqu, dumonde,

se sauva

de Rome,

recrutant n'obissant d'embaucher

tenta

plus des lgions

les troupes qui taient dans ordres d'Octave. Il qu'aux revenant il de la Grce en fit Ce assassin'tait :

ses offres, quelques-unes rejetrent ner les centurions. Us taient trois pas un homme petits moyens, avait pris Sa femme, Fulvie, l'on raconte aprs le un autre qu'on massacre. vit mme la Nous

cents.

que ce Marc-Antoine. part l'excution, du sang reverrons sur

et

ses doigts bientt dans sorte

C'tait carnage. d'une autre de Throigne Antoine furieux partout trahir civile. n'tait
navant

la veuve condition.

de Clodius,

revint

Rome

sur ses ennemis contre Cicron,

la rage au coeur. Il svit en et sur les suspects. Il vocifrait qu'il accusait de pousser Octave et rallumer y exhaler que nous avons
: l'habilet

la cause de son oncle Il runit le snat pour

la guerre sa colre. Ce vu prprandp

plus

l'habile
nnc

politique
cp trmihlpr

BPS vnipc

nllis

CICERON.

361

de jetait dait.

ses adversaires dans

avait

drout ce qui

la

sienne, qu'il

et

il

se

la violence,

signifie

se perse

L'une dclaraient

aprs

l'autre, Octave,

toutes

les lgions

de l'arme

pour

sous l'inspiration rent possession

dans l'ombre, qui travaillait elles pride Cicron. Deux d'entre d'Albe, au nom de l'hritier

de la ville

et du fils de Csar. Antoine, dans la pris Gaule au pige, se sauva en hte. Il courut

former un o il parvint cisalpine, Ainsi Pomcamp. Cette fuite tait de mauvais augure. Rome pour aller se fortifier dans la pe avait quitt Macdoine. qu'il voir, faut est le point La capitale se tenir pour conserver sur le reste : Antoine dpart, important; le prestige de l'tat. tait hors de Rome. ferma monc'est l du pou-

et de l rayonner avait russi Cicron bruit

Au premier ses livres ter le plan Dccimus dans voter

de son

le'philosophe pour

et se rendit suivre Brutus

au sig contre ayant

des affaires,

le factieux. refus de recevoir Antoine

la Gaule

o il commandait, Cicron fit cisalpine, au snat des flicitations Ce jourpour le prteur. cette troisime philippique, que nous

l , il pronona aimons tant. Sur

sa proposition couraient avec (les vnements le snat chargea Hirtius et Pansa, consuls rapidit), tre les derniers de la rpuen charge (ce devaient blique ), de constitus. Cicron parole fut veiller au salut de Rome et des corps et sa tout

courut

ensuite que

au forum. la foule

Il y parla, mue s'cria

si puissante

362

CICRON.

d'une

voix

: Encore

une fois

Marcus

Tullius

a sauv

' la rpublique ! La guerre tait dclare. o Brutus se mit Puis Csar, la loi Les voyer Catilina, d'amis l'avons s'tait enferm. en campagne Cicron la tte

Antoine Octave,

assigea

Modne,

pouss par Cicron, de ses troupes.

amis de consuls, styla les nouveaux et les porta demander au snat la mise hors de Marc-Antoine. amis une du factieux insinurent Les de vieux Csar, l'avis de lui ende pas nous

dputation. de Clodius, le snat, qui

de Sylla, partis ne manquaient mme ce snat,

dans

et c'est

dj vu.

perdait

Cicron,redoublant les tribunaux

le pays par ses intrigues. demanda qu'on fermt d'nergie, la patrie qu'on dclart les consuls de la dictature,

et les assembles,

en danger, et qu'on revtit pour sauver la rpublique, Il se dfiait de Lpide cependant demanda Il

attaque par les brigands. tout autant que d'Antoine dclar,

; il

le premier ne s'tant pas encore pour lui des flicitations. ensuite qu'on confrt

demanda

officiellement

Octave

le commandement

le nommt qu'on de confiance en sa faveur. GEORGE. C'tait ses fruits. PAUL. dfaut. C'tait Le succs

des troupes qui le suivaient, et qu'on rendt un vote proprteur, de l'excs, et cet excs va porter

de l'adresse,

et le succs

seul lui a fait

est aveugle et ne raisonne pas. Cicron demanda des rcompenses ensuite pour Il obtint sans peine tout ce qu'il proposa. lgions. tait l'oracle.

les Il

CICERON.

363

Mais et trois

la motion nuits,

relative

la dputation,

trois

jours

Il dlibrait le snat et l'agita. occupa enfin. et le mauvais sans dsemparer, l'emporta parti Il fut dcid qu'on dputerait vers le rebelle. Cicron, cependant, attnua le mal. Il fixa les limites de la ngociation Les trois envoys avec Antoine, sa rbellion; mettre plus par l toute l nature. de traiter la latitude n'eurent point en quelque sorte ce qui et t lgitimer l'ordre de le sommer de mais ils reurent et en changea au nom la de la loi. motion On ne pouvait mme la luder servir ; c'tait

bas les armes, adroitement et la faire

dtruire

aggraver

le cas de l'insurg, pas. tous ces dtails, les talents d'Etat plus en po ces

tait certain qu'il n'obirait puisqu'il dans Il faut que tu reconnaisses trop peu apprcis, que trop

litiques graves d'tre

dveloppait Il conjonctures. plus pratique.

peu remarqus, mon homme est difficile d'tre

habile,

Pourrais-tu

le nier?

GEORGE. Jugeons-en par immorale PAUL. Doctrine la fin n'est pas une raison, leures des causes et les mieux le monde, contre toute

la fin. ! La fin n'est et illogique Les meilque le hasard. menes ont chou dans donc N'envisageons Un honnte homme, avoir un autre crit-

attente.

que les moyens un rium. esprit Le

et les sentiments. ne saurait

srieux,

comme aux Cicron, peuple de Rome applaudit de sa gloire Il alla au de consul. plus beaux jours la sixime et pronona forum, que je philippique, en relire et bien mditer, pour te remettre t'engage et de cet homme le talent oratoire mmoire prodigieux

364

CICERON.

les efforts

immenses

qu'il

a faits

pour

sauver

son pays

de la dcadence. Le de lendemain, courant, le snat Cicron dlibrant sur des affaires l'ordre du

service

l'ancien et, comme jour, il remit son delenda Carthago,

interrompit Gaton lanant Antoine

chaque jour sur le tapis et menes caparti.

ceux du snat qui, par apostropha ches et par leurs votes, favorisaient Il combattait sordide comme ainsi cette aristocratie

leurs

le mauvais

cupidit il avait,

poussait chaque

corrompue, qu'une renverser tout ordre lgal, combattu le peuple, occasion,

taient Il n'appartenait quand ses prtentions injustes. aucun parti, comme je te l'ai souvent fait remarquer; il tait du parti du bien public, et il n'avait pour tout programme telligent, Puis, que capable n'oubliant la formation de relever gouvernement la grandeur romaine. les prcautions consul Rome Il lui rappela d'un in-

il s'adressa d'Hirtius, de leur les cte affections. au consul tant Il

jamais Pansa, seul

ncessaires, en l'absence le souvenir cou-

alors vieille

en campagne. de leurs amiti,

cte dans Il invoqua la confiance

premires les mmes tudes la pati'ie en danger,

annes,

et les mmes et tmoigna

plac faut sauver

aux bons citoyens, qu'il inspirait la tte du gouvernement. la rpublique, et si nous puisons notre doute poste dit-il en vain nergiquement tous nos efforts, s'cria-t-il. Qu'il bien

en finissant, sachons C'est

mourir

: Moriamur! a pris

l sans dont dans

mourt! Cicron convaincu,

que Corneille se glorifie la scne

le grand Voil franaise.

tout

en qui

bien l ce citoyen son jour. Voil et la mditation avaient inl'tude

CICERON.

365

carn

l'obligation au pril de la vie! Le mot sublime servait l'effet, fond pas pour

d'aimer

le devoir,

et de le poursuivre

qu'il remplir

vient les

de prononcer, oreilles, ; il le pour l'avait de

il ne s'en faire trouv son de au sang

comme de son jours dis-tu, On

on dit

d'ordinaire

me, plus

et il devait tard. peux-tu pas rire

sceller

quelques Qu'en

GEORGE. PAUL. Il n'est

George, ne peut flicite.

rire

encore? du

. sang.

en prsence

Je t'en

de suivre pas pas l'orateur, plus ncessaire des chacune les sept autres philippiques, prononant de la guerre d'Antoine. Nous circonstances graves l'avons pas maintenant de suffisamment d'autres il est compris, tmoignages question, et il n'est de ces il a

besoin

chercher dont toute

aptitudes fait preuA'e Passons

politiques durant

et dont

sa vie. Antoine fut dclare qu'on guerre. expdia mj)risa dans n'aurait Il mit les les ordres formes.

au dnoment. La guerre lui

du snat. Cicron due toutes tint nire

dploya d'un mme les colonies

une activit homme de l'Italie, de

pas attenen armes conder-

des armes, Antoine la

Plancus

et Lpide,

et rduisit

extrmit. pourtant ni consul

ni prteur. Il exerait la de l'honnte homme et du gnie magistrature suprme Il accomplit ces travaux au dans les grands malheurs. Il n'tait milieu partisans mmes des obstacles d'Antoine et des les plus au sein puissants. de la ville, entravaient qu'il faisait De nombreux des snateurs sous marcher main ses

magistrats, soldats

dispositions.

Les

taient

366

CICERON.

tous

les

soldats qui

de avaient

Csar, intrt

les Vtrans soutenir

de l'arme Antoine. dans

de Les

Pharsale,

et prteurs proconsuls qui taient les anciens vinces par ment tion. taient ses faveurs militaire Tous les

commandaient

de Csar, prfets et intresss favoriser le gouverneet l'anarchie leur situapour agrandir qu'il rgime tait oblig d'employer habitus civil, mme seul voulait l'normit qu'il a fallu

les proenrichis

les auxiliaires ennemis du

des lois,

sous

le rgne de Csar mpriser le pouvoir leur fortune dant de l'anantissement principes revivre. pareille et de ces lois, On tche reste et que confondu Cicron devant

et attende ces faire d'une pour

devant

le courage

l'entreprendre Le succs allait russir. tout pouvoir.

l'accomplir. de la rpublique semblait Alors haut Il ses ennemis de vouloir ne

et pour

assur,

Cicron et on

se rveillrent,

l'accusa prme

lui-mme le suusurper se donnait tout ce mouvement de Csar. la dictature, pas nouvelle iv de

la place que pour se faire le matre accus d'aspirer Voil donc Cicron la tyrannie! La tactique n'est donc

sur les meilleurs et les plus honntes, rpandre on n'a pas de crimes leur reprocher, l'injure, trage et la calomnie. La haine des partis peut tout

quand l'ou-

sons les plus infmes, les crimes mme les plus de la pense, l'lvation honnte, jamais

: les trahipardonner les bassesses les plus dgotantes, affreux mais ; mais le mrite, d'un mais coeur

l'innocence Ce sont

on ne les pardonne.

l crimes

irrmissibles. Enfin des batailles se livrrent. Aprs des pripties

CICRON.

367

dramatiques en fuite. Les deux seul

et

sanglantes,

Antoine

fut

battii

et mis

consuls

taient l'arme. aux

morts Cicron mains

dans

la lutte,

Octave

commandait

s'effraya jeune un

du danger homme pour qui ap-

de tant s'appelait peler avec

de puissance Csar. Vite,

d'un

il fit

rendre et Brutus

dcret venir

en toute Octave,

hte

Gassius

partager,

le commandement pas aux

militaire ordres

de l'Italie. Inutile

Ils ne se rendirent

du snat.

de rpter ici que ces hommes ont perdu la rpublique. Encore ce moment, la ils eussent pu aider Cicron sauver, qu'on s'il leur y avait eu en eux * cette valeur politique

attribue. par

Abandonn courage. snat du

les conjurs, un autre

Cicron moyen. Octave.

Il recourut

ne perdit : il proposa La

pas au

de dcerner retirait

le triomphe au gnral

crmonie de

triomphe

le commandement

son arme. Mais squent l'arme gnral. dvoues lui-mme. Octave formes, oncle dinaire, tion, se sentait demanda-t-il avait commenc. Cicron lui l'Etat donc le fort. Aussi, sans observer C'est d'abord lui ainsi que les son d'orle snat avec par se crut plus sage, ou plutt : on se dcida pour lgions elles la dtacher il fut con-

ses tendances

gagner de son

des rcompenses puril. Les

C'tait

taient

dsormais t Csar

Octave

comme

l'avaient

consulat.

Il avait, pour

et comme

crit et pour

demander vieille

sa protecpromesse dit-il ; quant

renouveler sous

la mme sa direction.

de gouverner en enchrissant,

Cicron,

gouvernerait

seul la rpublique

368

CICERON.

lui, nant. Ainsi,

Octave,

il

se

contenterait

d'tre

son

lieute-

mme

la tte

d'armes on ne si l'on

victorieuses, se croyait ne pouvait

mme

au fate

de la puissance, assez puissant, assez fort, sur l'appui moral lui,

pas encore compter

de cet homme trop faibli occasion,

GEORGE. Et rences, comme vouloir, PAUL. d'ailleurs

de parole. ces feintes sensible dans les moments ainsi,

df-

a souvent en cette aid

dcisifs, sans le

et a souvent s'lever. injustice. Un

les despotes une de foi,

Encore digne

historien

grec,

a avanc,

il est vrai,

que Cic-

ron , tromp par Octave, du snat. Mais il ressort cron, mot alors plus dfiant dans cette affaire.

ses exigences appuya auprs de sa correspondance que Cine dit pas un qu'auparavant, un officier

Un centurion chant fortune

de l'arme comme

d'Octave,

cher-

de troubles, s'cria sulat! tradition conde

brandit

il y en a toujours dans les temps son pe dans la salle du snat et : Voici vident qui lui donnera le consa se-

en la montrant Il tait ds lors

de famille,

reprsentation GEORGE. Mais cette tomber sur la

et qu'on de la pice fois, scne

qu'Octave reprenait allait assister une de Jules Csar.

le hros aux

du drame

ne devait des

pas

applaudissements

spectateurs. PAUL. Ce

bien ce que je t'ai dit en qui confirme : que dans la politique, avec les mmes commenant des rsultats on arrive souvent tout opmoyens, poss. GEORGE. Le nouvel acteur tait plus habile.

CICERON.

369

PAUL. heureux?

Pourquoi

ne pas dire

plutt

qu'il

tait

plus

matire. Il Il n'y a pas de rgle gnrale en pareille n'en est pas de cela comme dans les sciences exactes. la matire, Ici le terrain, pour ainsi dire, l'objectif, n'est rien de fixe et de bien jamais le mme; jamais tout change chaque connu : circonstances et hommes, et du tout au tout. a l une science; GEORGE. TU dis pourtant qu'il y or, s'il n'y a pas de rgle, il n'y a pas de science, je te le rpte. PAUL. Je dis en a pas de sres et de gncomme je te l'ai dj rales. J'en cependant, dit ; la seule qui soit invariable parmi toutes les autres ; sans exception, infinie, absolue, celle-l, immense, qu'il vois une n'y embrassant et tous qu'il et elle dans sa vaste enceinte toutes les situations les temps. Il faut l'observer, celle-l , quoi elle fait un succs de l'chec lui-mme, advienne; lve : c'est le devoir, qui tombe du bien, conformment l'accomplissement encore celui C'est et en dpit de tous les obstacles. et la plus sre des lois la plus grande bless des retards du snat et ne s'in-

instant

c'est--dire

la conscience

l la premire, de la vie humaine. Enfin Octave,

marcha sur Rome la tte plus de Cicron, quitant Il Il traversa son tour son Rubicon. de ses troupes. son oncle, et il se fit consul comme autrefois vint, comme d'abord du trsor public. Il diss'empara au l'arme. Il condamna tribua de l'argent peuple et de Csar. Il runit les comices mort les meurtriers lui, populaires, qui sont toujours pour le plus fort,
24

et il fit

370

CICERON.

ratifier nos jours

son adoption qu'il

par

un

plbiscite.

On

dirait

de

fit lgitimer

son avnement universel. ce n'est dsormais plus

et son droit

hrditaire A partir nous avons Csar II,

par le suffrage de ce moment, en scne, le fils c'est

Octave

Auguste, bientt tout

que c'est

c'est

des Jules. va instituer un

Ce favori

de la fortune

corps de doctrine, qu'il imposera de son oncle. Il va, poursuivant Csar, fonder ce gouvernement ni la dmocratie, de toutes la main d'un

au monde, et ralisant nouveau, qui

au nom l'ide n'est mais de ni un et aura

la royaut, mlange contenues dsormais

ni l'aristocratie, ces formes, matre. dit cesarien, du vote Le

bizarre par

modifies monde

le gouvernement s'autorisant s'tait rvl

ou l'autocratie

dmocratique, Dj Octave Antoine n'avait

des masses. de poursuivre Modne. Il

en refusant bataille devant

aprs la qu' courir

seconde

sur les traces

du vaincu

per les restes de son arme il la mort. Mais donner Antoine. Quand Brutus,

et le rduire avait besoin

pour dissilui-mme se de conserver

sur les instances tait

s'tait indcis, toujours de Cicron, poursuivre

enfin

dcid, il

Antoine,

dans sa fuite, avait recueilli Antoine, trop tard. sur Octave, de nouvelles forces, et le complot, comptant On avait perrallum s'tait que jamais. plus intense mis Ante, non de toucher du pied, mais d'embrasser

la terre. Le moment accoururent trois lgions. suprme en hte Lpide tait arriv. Tous les complices amena Ventidius arme ; il crut

au rendez-vous. arriva avec

son

CICRON.

371

faire

l'adroit

en disant contraint

qui l'avaient ami et son d'Afrique Asinius revenir envoy tions

au snat ses troupes que c'taient de se joindre Antoine, son

Deux autres lgions, revenues beau-pre. sur l'ordre du snat, et reues Rome avec se dclarrent pour le parti de Csar. mille fois pri de qui avait

enthousiasme, Pollion,

d'Espagne notre orateur de libralisme,

avait que Cicron au fort des vnements,

les plus chaleureuses protestad'arripromis qui avait toujours et qui s'tonnait lui-mme de son heure

ver grandes son

journes,

arriva enfin, mais retard, propre tait venue. Il passa du ct d'Antoine conduisait. qu'il se mit galement quoi consiste Plancus, aux

quand

avec les lgions les Et Gaules, voil en

qui tait dans ordres d'Antoine. de ceux que

toute pratiques de Brutus

l'habilet !

tu appelles C'tait le

tes hommes L'arme frre du

se souleva

contre

lui.

Il se sauva, mais il fut tu sur la conjur. et sa tte fut apporte Antoine. grande route, se voyant sauv contre toute Celui-ci, esprance, songea vers consolider Octave, lui sa nouvelle offrit amiti puissance. et solidarit Il dputa dans le

triomphe Octave Il rgla

de la cause

commune. Il accepta l'alliance offerte. sa fantaisie, et il partit les siens. Antoine et Lpide On ne reconnat qui mettait le plus toute homme

ne se gnait plus. les choses Rome confrer avec avec

pour aller l'attendaient l'intressant son

impatience. jeune

et charmant devenir

ambition

uniquement nous allons

lieutenantv.de

Cicron. De la confrence dont parler est sorti,


24.

372

CICERON.

comme

tu sais, ce qu'on appelle le deuxime triumvirat, tout aussi bien une associaet qu'on pourrait appeler une raison sociale.. tion d'affaires, Le petite temps du sort march le prs on aime fut de dbattu, Bologne. conclu Il et sign que dans une

semble

les petites

les de ce genre n'entend

ce depuis pour traiter

des nations.

Personne

. Chacun et bien fiance

des contractants Aucun

arm.

s'y tait des trois confrres Ce trait

ce qui s'y dit. rendu bien escort n'avait con-

dans les deux autres.

dpeint

l'association. dans

aborda le moins important, Lpide, l'le du Rno. Il fouilla tous les fourrs, tous les rochers,

le premier tous

les taillis,

qu'il n'y avait pour se bien assurer ni trappe ni pige d'aucune espce. Ce soin minutieusement rempli, Lpide appela ses deux collgues. Les chacun main, avait deux de trois ils matres cents arrivrent hommes. bien, alors, Avant accompagns de se donner la qu'il n'y on s'em-

s'assurrent

sans s'offenser,

sous les manteaux. Puis pas d'armes passer le plus commodet l'on se disposa brassa, le temps et surtout le plus srement ment possible ncessaire la transaction. Ces moeurs sont

dignes Elles ont une nuance un peu plus trand'tre tudies. Gil Blas dans la caverne che que celles qu'observa que nous savons. Les contrat Le liation citoyens chevaliers associs mirent l'acte trois longs et libeller dernier et article en bonne dbattre jours et due forme. clbre mille fut trois trois le

de ce march mort de cents trois

la spocents mille

la mise romains

: trois

snateurs,

ou bourgeois

opposants.

CICERON.

373

Par pour cents rive Un nement gants leur mal.

un

article

des raisons condamns des triumvirs autre article

supplmentaire, de saine politique, ne seraient

il

tait ces trois

stipul mille

que, trois l'ar-

massacrs de Rome. exceptait

qu'aprs

dans la ville additionnel plus

de cet parmi

ajour-

les dix-sept qui s'taient tait que

remarquables aux projets

les intriA le

opposs

d'Antoine. de tout il n'y -

tte Tant

Cicron,

le principal serait

auteur en vie,

ce dernier le contrat.

aurait

pas de sret En

pour

consquence, en toute dpchs, avant qu'ils eussent

des hommes hte, pour

de

confiance

furent

excuter

ces misrables, et de la clause qui

eu vent

du trait

les concernait. Cicron veu. mit tait Tusculum avec son frre et. son ne-

A la nouvelle en route pour

de l'association sa terre Mais

, il comprit, situe d'Asture,

et il se dans le

voisinage avec lui

de la mer. pour

il n'avait

dans s'embarquer revint Rome avec son fils pour y prendre de Quintus o ils pourraient dans le coin du monde quoi vivre trouver asile avec quelque dans l'intervalle, Cicron, un navire fora le grand homme. de s'embarquer Le mauvais petit port fut oblig

pas assez d'argent le moment mme.

sur

temps voisin. ville.

passa par l. qui d'aventure de relcher Girceii, le navire passa tristes la nuit anxits avait se fier. refuge Pompe? auprs Mais de Brutus, dans dans

Cicron Les plus

les environs

de cette Il

torturaient ni o il

son me. devait aller,

ne savait ni qui Irait-il sius,

ni ce qu'il il pouvait chercher

faire,

ou de Gasles

ou du jeune

les moments

374

CICERON.

ces hommes n'avaient su que perdre plus favorables, le temps en vaines dlibrations, et avaient tout ruin alors que Pourraient-ils le protger par leur faiblesse. Sauraient-ils la cause tait perdue? se dseulement fendre eux-mmes? de souffrir avait et de s'alarmer, dgot d'une chres esprances, les

Las enfin existence qui ses intentions

tromp

les plus

ses plus ses combinaisons honntes,

plus

traner une vie qui ne ; renonant prudentes tre dsormais et dangers de que dceptions pouvait il se dtermina retourner Rome et toutes sortes, tuer dans cette ville mme avait pu qu'il par sa constance, d'aller se tuer tant par dans

se faire

de fois sauver son habilet. On assure la maison de son

par son nergie, mme

qu'il pour

eut l'ide faire

d'Octave,

voulait ment

sang sur l'ingrat couvrir de gloire

peser la responsabilit avait protg, et qu'il qu'il en l'associant au rtablisse-

dans son pays. le dtournrent Mais ceux qui l'entouraient de continuer rsolutions dsespres et le dcidrent route fois, Gate. Il y dbarqua jusqu' et gagna sa terre de Formies, pour

de la libert

ces sa

une seconde de ces

peu distante

rivages. L, un lit accabl et dormit d'angoisses et de fatigue, il se jeta sur instants. Ses esclaves, accouqui suivaient sa trace, le le

rus l'approche le rveillrent, chemin navire. Mais

quelques des assassins, le mirent pour

dans une litire, l'embarquer Elle

de la mer,

et prirent en hte sur

la patrouille

le rejoignit.

tait

commande

CICERON.

375

par tale,

un

certain

Lnas,

menac

jadis

de la

peine

capi-

avait pu sauver. et que Cicron tait dans la litire, un volume . Cicron encore d'Euripide. des soldats, et se rangrent ses esclaves en ordre au moment de mourir. Il

la main, lisait une

tudiant tragdie

A l'approche le dfendre Mais lui, calme

se disposrent autour de lui.

tendit la tte le juste, et digne comme tait prt. hors de la litire et dit aux soldats qu'il et les Ils lui couprent la tte et les deux mains, apportrent Fulvie au. comble. dont Fulvie, les reut Elle qui avec les attendait. tait Son bonheur transport. marcha et pitina sur ces mains, fait un trne dessus. C'est de la tribune. tira la Elle langue qu'elle d'or qui mau-

le geste avait la tte et souffleta et la ptrit en voulait. les attachait, dite. Elle sous Elle

cracha

Elle

ses doigts.

elle surtout l'pingle cette langue maris. mains, qu'elles

ta de ses cheveux

et en pera mille fois vengea son aise ses deux cette tte aux

Puis au pilori, illustre, oubli avait

on cloua

et ces deux harangues, n'tait

comme avaient ne fut qu'il

la tribune et qui

dsormais

sur pour venger, fait aux adversaires de Cicron plus. Les Et

plus rien. cet ennemi mort, de la libert. la guerre. de Csar

Rien le mal

La mort n'existait rien avec sorte

mettaitfin hritiers Antoine,

L'obstacle plus tte une

n'avaient cette avec

craindre. le sourire

contemplant heureux, s'cria

de l'homme

d'attendrissement finies. effet,

: Les proscriptions

sont min-

tenant En

la rpublique

n'tait

pas seulement

vain-

376

CICERON.

eue, temps tenait,

elle

tait

morte.

Elle Lui

ne vivait

plus

depuis

longla soumorte.

qu'en Cicron. la maintenait. finit Il

seul la reprsentait, Cicron elle tait mort, l'un

Ainsi l'antiquit.

cet homme, avait

consacr

des plus grands de toute sa vie entire une ide

fixe : celle pouvoir contre habilet appelle hommes culs, cits, lbre

de remplacer le rgne de la force par le Pour y parvenir, de la raison. il avait lutt du droit avec une nergie les ennemis et une jamais le prjug de ce qu'on qui dmentent les gens positifs Il contre voulait, du les penseurs et les re-

d'imagination. la thorie raliser

ds ces temps

et il a lgu : Cdant arma

gouvernement au inonde, dans cette toc/se, l'hritage politique

des capamaxime cet social

de nos jours. que l'humanit poursuit Jamais vie n'a t plus remplie. Au milieu des orages il a pu comd'une carrire politique toujours agite, des poser, dans une langue qu'on n'imite qu' distance, oeuvres littraires la perfection sivement consacre trente discours plaidoyers, et philosophiques dont le nombre et semblent le produit d'une existence exclu l'tude modles solitaire et la retraite judiciaire ; dix-huit : du genre

de leons dans tous politiques, qui serviront et d'loquence, les temps ; neuf traits de rhtorique et sur les questreize autres traits sur la philosophie en tions les plus abstraites, d'innombrables ouvrages prose que et en vers, dont nous n'avons encore malheureusement dont rien ne nous forme de

des fragments; d'autres et une correspondance reste, lettres dont

volumineuse,

crits la plupart sont encore des traits, avec la grce familire et l'aimable nglig de la causerie.

CICRON.

377

Aucun plus

homme

n'est

venu varis.

sur la terre On le

avec

des dons d'un ct,

complets

et plus

dirait,

destin au gouvernement, par la recparticulirement et l'tonnante et cepentitude de son esprit; prcision n que pour les dant, d'un autre ct, il ne semblait hautes tions investigations les plus des abstraites. Grecs, de la science, Il n'allait pour pas les spculaseulement sur ; il

les traces

ses devanciers

et ses modles

les quittait une fois en route, et il s'levait de son propre lan. Il savait frayer des voies nouvelles, et il ouvrait l'esprit humain des horizons et plus lumiplus larges neux. Ainsi lois, nous lisons, dans le premier livre du Trait de hardiesse tonnants et d'originalit des :

ces traits

Il y a donc, rien n'est meilleur puisque que la raison, et que la raison est dans Dieu comme dans l'homme, avec Dieu. raison devons, mes, l'est par comme une Or, premire socit de raison est commune, celle-ci de l'homme la droite nous

l o la raison et comme nous

aussi; la loi,

est la loij

en socit

nous autres homregarder, avec les dieux. Certainement,

l o il y a communaut de loi, il y a communaut de droit, et ceux que lie une telle communaut doi vent tre regards s'ils comme aux de la mme mmes cit; volonts bien plus et aux

encore mmes

obissent

cette cleste Or, ils obissent puissances. ordonnance, au divin au Dieu tout-puissant; esprit, de sorte que tout cet univers doit tre considr M comme et tandis une socit commune aux dieux et aux raison hommes; dont d'tat il

pour que dans nos cits, sera parl en son lieu, il y a des

une

distinctions

378

CICRON.

entre un

les

familles plus

d'une

mme'

race,

dans

la nature

et plus beau lie les hommes aux dieux et par la race et par la famille. ni Aristote bien moins encore, Ce n'est ni Platon, ordre qui Cette lui avaient donn cette splendide avec Dieu thorie dans de la

relev

concitoyennet

de l'homme

la nature.

la plus irrcusable est la marque et page sublime la plus brillante de l'originalit de son gnie. Pour lui, de son temps, les dieux-emblmes qu'on invoquait runis la grande personnalit du Dieu central, du grand Absolu, Dieu vivant, qu'il avait dcouvert dessus des choses, ne sont pas seulement la source dans che tre d'o la raison a coul et loi mme dans l'homme; mais centre suprme, existe en communion du aucacet

des tres avec

et des choses,

qui vit en de la mme nature, la mme nous, participe poursuit et partage le destine, pour ainsi dire avec l'homme de la cration et la sagouvernement par l'intelligence l'esprit : sagesse et intelligence, entires et parfaites en dbiles et progressant celui-l, qui est le foyer; chaque l'homme, jour en celui-ci, qui est le rayon. Dieu n'est pas, comme on le fait d'ordinaire Ici, gesse dans s'est foire centre vers les religions, ce matre sombre et tyrannique qui le plaisir donn de former des esclaves pour les c'est une source ou un foyer; c'est le trembler; ternel de cette grandeur et de cette lumire

nous marchons avec plus ou moins de lesquelles au milieu des preuves de ce bas monde. courage Ici, Dieu n'est pas hors de l'homme, hostile l'homme et le menaant; pre, il est dans son ami, l'homme on dirait , c'est mme la fois son son frre,

son collabo-

CICERON.

379

rateur

; ne voulant

de lui,

ne lui enseignant,

ne lui de-

mandant essence

qu'une chose pour le rapprocher : la pratique du bien. Personne

de sa propre n'a jamais dit

cela ni depuis Cicron ni avant lui, pas mme Spinosa, le grand dont la du dix-septime sicle, panthiste doctrine insidieux et sduiest plutt un athisme sant. Toute d'un l'argumentation doubl philosophe que du juriste, nous venons de voir est -

de l'homme

de loi.

C'est le gnie rveur de la race romaine. nbuleuses o l'on

de la Grce C'est Platon, peut

uni

l'esprit juridique des hauteurs ramen sphres plus o

et plus sensible, transparentes l'on voit les choses de plus prs et sous des contours en effet, il ne Cette sublime plus arrts. spculation, se contente vraisemsur les simples pas de l'appuyer blances logies potiques qui et les croyances tayent d'ordinaire les psychoil la fonde mathde la

se perdre, aux prcises du monde

matiquement, pour et des lois du monde. logique

spirilualistes; ainsi dire, sur

l'infaillibilit

L o il y a commu naut de loi, il y a communaut Inter quos de droit. porro est communio legis, inter eos communia jaris est. au prtoire, au tribunal. On le dirait Gomme je viens de le dire, au pote. fconde alliance, alli est du juriste philosophie et la posie runies dans une C'est la logique toute cette et enfantant guider les plus splendides clarts et lever en mme temps

qui puissent consoler, le genre humain. Comme il arrive

ses contemporains n'ont toujours, et ne l'ont cet homme sa compris apprci qu'aprs mort. Ses ennemis eux-mmes lui ont rendu justice ds

380

CICERON.

qu'ils furent marche. Octave, absolu

dbarrasss

du seul obstacle

qui gnt leur

devenu

Csar,

de l'univers, un volume de

fils lisant les

matre Auguste, empereur, un jour un de ses petitssurprit de Cicron. Cet enfant, sachant

et grand-pre pour l'orateur cacha le livre en le voyant, comme l'ancien consul, un de ces romans taxs un ouvrage ou comme impie de nos jours dans les d'immoralit condamne qu'on sentiments familles repenti, grande disant et dans prit les coles. Mais Auguste, qui s'tait le livre des mains de l'enfant, en lut une en lui

son

avec attention, et le lui remit partie : C'tait un savant homme, mon fils, et un citoyen ne reste plus rien bien son qui aimait dire aprs ce mot

Cicron, Il

que ce pays! d'Au-

guste. Un historien

un philoque tout le monde respecte, Tacite, sophe de la bonne cole, Caius Cornlius que nous rvrons tous avec raison, a amnisti en quelque sorte le coup d'Etat laisse-t-il entendre, l'habitude tien de du crime l'ancienne d'Octave tait avaient Auguste. La rpublique, Les vices et le main-

corrompue. rendu impossible Les demandaient

constitution. Les familles

honntes

taient

fatigus. scurit. Tous

quelque s'emparer du pouvoir quelque audace aspiraient pour la fortune et les biens des partis'approprier publique culiers. La situation, ce qu'il parat, tait critique

ceux

qui

avaient

gens la paix et la influence et

et

La rpublique tait use, des Gracques dsespre. Il ne pourrait celle des Goriolan l'tait de mme. y

CICRON.

381

de place que pour celle de Cicron ; mais Cicron, tu. Les lois taient Les dieux dchires. on l'avait avoir eux-mmes Il former, la vie fallait, s'taient dit-on, retirs. un monde nouveau, a rien ajouter, raison. et pour le

un nouveau des hommes,

rgime.

Il n'y semble-t-on et la droite Suivant : Lepidi cuncta,

d'absolu except

dans la

justice, plutt mots

except Tacite il nous

le droit

Ecoutons en deux arma civilibus in

lui-mme. dira tout

sa coutume, atque Antonii

Auguslum cessere, qui fessa, nomine principis, Il parat en qu'on sous le gouvernement tions faction tula et aux massacres ; tmoin tait

discordiis accepit.

sub imperium venu

prfrer et absolu,

la scurit aux proscrip-

personnel

du rgime militaire des chefs de ces mots : .. ,Ac novis ex rbus aucli, quam de cette vetera nature, des lois excuser et periculosa admises et mallent.

et proesentia,

Si des raisons

par l'homme peu-

le plus attach au parti vent tre avances pour Auguste serviront l'assassinat cours, violences avec un

des liberts,

l'usurpation

d'Octave ne de seles

et pour expliquer cette triste poque, elles nanmoins attnuer l'horreur jamais de Cicron. l'ordre Auguste dans la et pu, avec son sans d'instituer, libral,

rtablir

rpublique,, eu moyen

du triumvirat. tel homme, aussi un solide

Il y et

gouvernement et

aussi

nergique, qu'Auguste

a inaugur, qu'ont

plus prospre que celui et qui n'a pas prserv Rome au contraire et les vices acclre le desnatu-

de la dissolution, potisme rellement

des empereurs un pouvoir Mais

sans limite lui-mme,

qu'engendre et sans contrle. dans cette

GEORGE.

Cicron

longue

382

CICERON.

lettre prcieux long,

Lentulus sur comme

qui

contient de

des

renseignements a dit auteurs, tout que

si au la et le

l'histoire tu l'as vu pas qu'elle

ces temps, dans d'autres

rpublique dangereuse,

n'tait mais

seulement tait

devenue impopulaire,

difficile et que

Les masses, dit-il, en citant peuple n'en voulait plus. Platon, sont toujours ce que sont les chefs. Et ce n'taient les masses seulement pas, parat-il, qui pensaient ainsi, nous lisons quelques puisque lignes plus haut tion tait ment . PAUL. ainsi dans la mme ces hommes, antipathique repousse. C'est parce qu'il que la rpublique y et eu du mrite tait la lettre : Evidemment toute opposisurtout

depuis les succs de Csar, au sentiment et unanimegnral

mconnue

justement et trahie,

i*elever. GEORGE. Je voudrais l'ordre PAUL. dre, avec du dsordre? mais on peut, quand on a fait de l'orbien t'y voir. Peut-on faire de

Non,

relever

l droit.

un tel phnomne ne s'est jamais vu. PAUL. Est-ce dire pour cela qu'il ne peut pas se voir? C'est la tche la plus belle, la la plus grande, un homme d'Etat, plus honorable que puisse accomplir un du honnte pouvoir homme, cr dans un homme de gnie, au moyen

GEORGE. Mais

les troubles.

EPOQUE FRANAISE.

AVANT

89.

Faisons voyage dans

une

longue

excursion, dit un jour sur

ou

plutt

un son

un voyage,

George

ami, aprs ces longs Sortons des valles

entretiens et des

l'orateur de

romain. Plaisance,

hauteurs

sur l'autre de ces montagnes versant ; nous passons les verrons ainsi sous tous leurs aspects. Paul acceptait Ils partirent cheval, actoujours. du jeune compagns ne. Ils traversrent lade, et aprs gars de la vachre, passrent allongs mont sur un

Plaisance, dtours,

de longs

par Marme dessein, ils

le bourg de Dondon, assis au pied du atteignirent sommet arm de canons, qui porte le gant de pierre la tte dans les nuages. la citadelle Laferrire, au loin les. savanes De l, on dcouvre de SaintRaphal hattes cent la , formant immenses l'entre des et comme l'avant-scne et o des

Dominicains,

commenqui la vue qui

et la vie langue espagnole la partie orientale de l'le. distinguent remonte baigne le cours un peu plus (1). sinueux haut de la l'entre rivire

pastorale, A droite,

de Vase,

lgendaire

de la vote

Minguette

(1)

Nom

crole

du muguet.

25

386

AVANT

89.

ce

nom,

George

ouvrit

l'avis

d'un

plerinage et l'on par-

des druides ce temple carabes, antique tit pour la grotte. de Dondon, il faut A une lieue environ la rivire clbre minutes rivire, lianes, pour arriver, sur qui s'ouvre en la remontant, ses bords. dans d'une On

entrer

dans

la vote met quelques mme de la

voyager dans l'eau, en face arrive et l'on formant une sorte se serrer

le lit

qui semblent mer l'entre. Cette Minguette. de l'eau, touffe

de draperie la lisire du bois

de paisse touffe aux arbres levs pour en fer-

de lianes,

c'est

le rideau

de la vote

On ne la voit s'avancer du

Il faut sortir pas en arrivant. de cheval, descendre sur la rive, carter les l'troite branches issue qui de la

s'approcher s'entre-croisent, caverne. On dirait

feuillage, pour

dcouvrir

un trou,

une sorte

de trou

de tanire, est creuse form chane

tiqu par les btes sauvages. de terrain un renflement cet tiple dent endroit, et tout fait

La grotte

pradans en multendu

capricieusement de la dtach Des arbres

des mornes leurs racines

d'alentour. tout autour, habite

normes

et sur le dos mme

mamelon. semble

Le silence

en ces lieux,

et le mystre

assis la porte. remirent Nos deux voyageurs Celui-ci

leurs

chevaux

garon. crinire, branches Chacun cire,

les licous enrouls dveloppa sous les rnes de la bride, et les attacha des arbres. des trois' On entra. visiteurs en entrant.

au petit dans la aux

qu'on

alluma

une bougie de portait Sans cette prcaution,

AVANT

89.

387

on ne pourrait rit sur de la un

pas faire Ils

un

pas dans

l'paisse assez

obscu-

caverne.

marchrent o chaque

terrain

mouvant,

longtemps pas on semble depuis qui ont

s'enlizer trois

et s'engloutir. par

sicles,

C'est le guano accumul, les oiseaux races de toutes les prtres carabes indiennes

remplac

clans ces lieux

et les fidles dtruites

de l'antique religion par les Espagnols. Au bout de trois

des peuplades

incertaine

ou quatre sur ce sol trange,

minutes o au loin l'on

d'une

marche juslueur

enfonce vague grise

on aperoit qu'aux genoux, du jour, travers qui filtre comme un ravon de lune.
.1

une

les rochers, Cette une clart fissure

et ple du

descend

haut lianes filets

de la grotte feuillues. amincis,

, et passe par Ces lianes et ces filets suivant

brisent mobiles

de treillage la lumire en mille tremblent dans les

tnbres

de la vote,

le mouvement

du feuillage

agit par l'air extrieur. En cet endroit on s'arrte, autant par d'tonnement

et l'on

reconnat,

avec

les mains

que d'admiration, et divis, de la nature parties

un tenrple fait comme les glises distinctes :

catholiques, une

en trois

nef large et longue et deux parties latrales, ranges mais de colonnes

bien presque le milieu occupant spares

de l'espace, du centre par deux

places Ces colonnes,

irrgulires en ligne presque ce sont

et sans style uniforme, droite. lentement dis-

les stalactites

tilles

des gerures

du roc,

et amonceles fantaisiste cannels, la bizarre

en ce lieu de la nature tantt unis,

des temps. L'art depuis l'origine en a form ces cippes tantt tantt stris, qui caractrisent

architecture
25.

388

AVANT

89.

ou plutt de ces temples primitifs les forts et sous la terre. de ces colonnes Quelques-unes correctement comme travaills, vrier. Il y en a qui vont jusqu'au continuit. D'autres suspendent lieu

naturels,

cachs dans

s'lvent

sur des fts

par la main de l'oudme sans solution de leur lan vers le mi-

de la tige et semblent arrtes par des pierres o la goutte ternelle sans cesse. d'attente, s'ajoute atteindre des bras levs et tendant les parOn dirait ties suprieures, humide suinte suspendues la vote. De cette vote perptuit la pierre liquide, qui se solidifie en haut et en bas, et qui rapproche ainsi du pilier calcaire. chaque jour les deux tronons des entassements La nef principale mne de pierres plates de forme et unies, carre, dans recouverts le genre rencontre encore a travaill. pierres de ces dolmens druidans la Bretagne. Ici Ce n'est pas la nature d'autres

qu'on diques la main de l'homme

qui a lev ces espces de tables. Ce sont les monud'une religion et les derniers dtruite ments vestiges avec les peuples qui la professaient, par la conqute nous est reste. mais dont la tradition Ces tas de pierres, autels des Carabes. suivis la forme L l'indique, c'taient les les

des caciques, eux se pressait Derrire docile,

s'agenouillaient les rois lgendaires la foule

prtres, de ces forts. pieuse et ces votes solicents ans,

des fidles,

de ses cantiques remplissant taires , qui n'entendent plus, depuis qui les traverse. que le cri de l'oiseau

trois

ces rites primitifs L s'accomplissaient une adorable cence et la navet formaient

dont

l'innoL,

posie.

AVANT

89.

389

durant

une

longue

suite

de sicles, agreste

se sont de

clbres

les crmonies confiants, du Dieu disait qui de

de la religion espraient leur et har

ces hommes

se rapprocher enseignait. ceux de tuer

que la nature pas

aprs la mort Ce Dieu ne leur qui croyaient

autrement comment n'avaient avec une si

qu'eux; des fait peu aucun de

et ils n'ont venus

hommes mal,

pu comprendre jamais et qui ils de loin rpandre faire le sang accepter rem-

pouvaient

religion

L'antiquit ces lieux plissent On croit lure se sent voir dfiler

leur pour meilleure que la leur. des souvenirs et'leur scrupule, d'une sorte

caractre

de mystique l'oeil

solennit. On

saisi

de respect devant soi, droite

et de recueillement. tincelant, et fire., bronzs

la cheveet

flottante,

la stature nues,

les paules

les jambes Mexique efface confuses, Aux fleurs

ces Indiens l'histoire

dont dans

mme, plus

du de l'archipel entirement presque qu' l'tat de traces

le sang,

n'existe

chaque pas interrompues. deux extrmits de ces autels ornaient dans la seules toute paroi, dans leur

sans

art,

que les jours,

de la fort

les grands longueur

on mesure ailes fait

de l'oeil dont mur

les deux

latrales, l'effet d'un

crayeuse

et blanche, Elle conserve des du seides dis-

blanchi lisibles,

la chaux. des

encore, dates zime donnes parue, dans

parfaitement et des noms, sicle, sur et toute par cette dont cette il

charbonns

inscriptions, la fin depuis cherchaient entirement seul

les Europens qui race des Carabes ne reste le. surtout y sont pas un

descendant

grande

Des noms

espagnols

inscrits

avec

les

390

AVANT

89.

dates miers

les plus trangers

anciennes, qui y

et sont

dsignent entrs aprs

ainsi la

les

pre-

conqute

et l'extermination. Nos deux galeries, explorateurs avec longrent soin dans pas lents le guano pierre de en taille, cette les deux

cherchant

et dans les quelque religion Tout ils et

anfractuosits sculpture, de une

du rocher relique Ils

quelque quelconque

ces peuples.

cherchrent

vain. Puis

a donc s'arrde noms sur la

disparu, trent charbon avec paroi. Et dantes

pensrent-ils, devant

dcourags. prirent

les inscriptions, l'enfant, noms

les morceaux leurs

que portait aux

et ajoutrent jadis

la date

et dates

crayonns

George, suspendues

cartant

de

la main comme

les

racines

pen-

la vote

des tiges de lustres, en souriant que des grandes aurore L'humanit s'ouvrir de cette des :

un pilier, contre et dit s'appuya Et ce seizime pourtant appelle ides, rances. clarts le grand des grandes sicle, tait

Paul sicle, l'poque des splendide

Michelet grandes espdes se voies

entreprises, tait une

Ce temps-l qui nous

inondent

aujourd'hui. voyait

transformait, nouvelles. l'un tion moiti veau

la civilisation Comment, les

au milieu plus clairs pour

mme

poque, une naune noude

des peuples alors assez

de la terre,

grande

commander pu, dans trouver, nous

toute ce monde commettre savons?

de l'Europe, que le gnie

a-t-elle venait

de

sang-froid PAUL. une aurore.

les abominations Tu l'as Le bien grand dit, jour,

que

George, le jour

ce sicle-l complet n'tait

tait pas

encore

venu.

AVANT

89.

391

GEORGE. c'est

Mais

j'ai

mal

dit

en

disant

aurore

car qui qui in-

I
| 1 | |i | ; | $ | I I |j $ 'K n J

le quinzime sicle qui a vu natre le monde moderne. contenaient La terre vint agrandir l'un le globe l'autre en runissant des qui l'air vieux

les ides nouvelle mondes

connus

; l'imprimerie comme des

vint

agrandir

la pense l'immigration sciences humaine qui nous

en la propageant en Occident

et la lumire

de l'antiquit, qui vint ces choses grandes ; toutes les grandes aujourd'hui, en a hrit, choses c'est

des dpositaires la puissance agrandir et merveilleuses que qui et les merveilles sicle

ont amen voyons

le quinzime est donc

les a produites. Le seizime coupable. on le dit voyait Francis taigne, sition seuls

et il n'en

que plus comme l'on

Ce n'tait communment; clair; Bacon, tmoin

pas l'aurore c'tait Erasme,

et l'closion, le matin, Luther,

et dj

Cervantes, Mon!

William encore.

Shakespeare, mais dans cette

Rabelais,

et d'autres exact;

PAUL. C'est

il ne faut , de prparation, Une qui l'ont compromise. des faits et gestes en effet

de tranpoque accuser que ceux-l seule pas nation. Il j j n'est

civilisation

resjaonsable semble

d'une

s'appliquait hommes violence ligion

qu'en rsister

ce temps-l un peuple tout seul l'esprit Les mmes nouveau. avec le plus ici de

en Europe qui soutenaient le systme de l'intolrance, comme en politique, venaient

en matire implanter

de reen

Amrique combattre naient donner

et les vieilleries j les iniquits que tendait du sicle. Ceux-l mmes qui donl'esprit l'Europe le spectacle des auto-da-f^venaient dans les Antilles le spectacle des mitraillades.

392

AVANT

89.

ces choses cependant qui faisaient taient Ils en pour ainsi dire la tte de cette poque. taient comme les reprsentants/Ils semblaient diriger ou du moins ils prtendaient la civilisation, la diriger. L'Inde, donnaient l'Allemagne, mme vir march leur Le soleil ne se couchait et les au Nord leurs tats. pas sur mers leur obissaient. Ils et au Midi : l'Italie,

GEORGE. Ceux-l

l'Amrique des lois aux

Hollandais

et aux Flamands. qu'ils espraient

Ils ont asser-

sur l'Angleterre, influence.

de l'esprit humain florissaient sous : Andr leur drapeau Vsale tait leur sujet, Colomb tait leur gographe. De grands de grands penseurs, crivains, beau nom de grands potes, justifiaient de renaissance que l'histoire ainsi taient dire chez assigne eux ce cette

Les connaissances

grande poque. Us taient pour plus jouissante ; ils bares ; et alors

la premire la nation, donc loin d'tre des bar-

comment

en ce temps-l? et ils massacraient tion, ci, comme l-bas ils

ce qu'ils ont fait expliquer Us se disaient la tte de la civilisades races proscrivaient entires de ce ctsans

les Maures,

rflexion Te

et sans piti. bien rappelles-tu On on chargeait

comment les canons

les de

choses boulets

se sont et de

passes? mitr