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PROPOS DE LA RESTAURATION DE L'ORGUE MERKLIN-SCHTZE DE THULIN

par Jonathan Bridoux



Il y a plus de 30 ans, le 23 aot 1983, lglise de Thulin, dans lentit
dHensies (Mons-Borinage), tait en proie aux flammes. Le feu fut
communiqu par le magasin Nopri voisin, le foyer provenant du toit en
cours de rfection. De la toiture de lglise, il ne resta quasi rien. Les
orgues furent pourtant miraculeusement pargnes, la progression des
flammes ayant t stoppes quelques mtres seulement de linstrument.
Lorgue centenaire subissait toutefois des dgts des eaux et suite cet
incident, fut victime de vandalisme (un panneau fut renvers sur la
tuyauterie, suite quoi quelques grands tuyaux malmens furent
entreposs la cure voisine). En raction ce malheureux accident,
naquit la volont dune restauration fondamentale de linstrument.
Sensuivent 30 annes de marathon administratif, men par des fabriciens dont deux ne connatront
hlas pas lheureuse issue du dossier. De cette premire gnration de fabriciens, subsiste le notaire
Pierre Culot (pre), organiste amateur et ancien secrtaire de la fabrique dglise, vritable
cheville-ouvrire dans le dossier de restauration.
Fait rare, lorgue a toujours t conserv dans son jus, la tuyauterie semblant navoir jamais t
retouche depuis lharmonisation initiale. Lintrt dune restauration ltat initial se rvle donc tre
une vidence. Hlas, vers les annes 90, le projet stagne de plus en plus, gar dans les mandres
administratifs alors que plus rien ne semblait bouger, le moment tant espr arriva finalement. Dire
que tout cela ne tient qu une signature : celle du Ministre du Patrimoine. Cest ainsi que lexcellent
atelier de Michel Jurine (Lyon) fut dsign pour la restauration et que le dmontage pu enfin
commencer, en janvier 2012. Lorgue pouvait enfin retrouver sa premire jeunesse, restaur dans sa
disposition originale, et ce jusqu la moindre vis. Linauguration a eu lieu le 29 septembre 2013.
Belle concidence, lorganiste (et rdacteur de ces lignes) ftait le mme mois, sa 15
e
anne de
titulariat.
Reste esprer quau vu de la qualit exceptionnelle de la restauration et lexcellente acoustique
de ldifice, lglise de Thulin devienne un lieu de concert de tout premier choix. Un attrait
supplmentaire pour ce joli village de la rgion de Mons-Borinage, situ quelques pas de la France.
Un jubil important nous attend en 2019 : le 200
e
anniversaire de la naissance de Joseph Merklin.
Loccasion dorganiser un beau festival autour de lorgue !


HISTORIQUE

17 fvrier 1819 : Naissance de Joseph Merklin Oberhausen (Bade-Wurtemberg, Allemagne).

Janvier 1843 : Cration de la premire entreprise de Joseph Merklin, travaillant pour son compte personnel,
avec laide financire de M. Grgoire Nicolay Massange, industriel et maire de Stavelot. Latelier se situe
Ixelles-Lez-Bruxelles alors que Merklin rside Verviers, probablement dans la famille de sa fiance. Pierre
Schyven entre au service de Joseph Merklin.

1847 : Arrive de Friedrich Schtze en Belgique. En janvier, ouverture dun magasin de vente dorchestrianas.
En mai, dmnagement de latelier, du logement et du magasin, rue du Duc de Brabant.

1848 : Construction de lorgue de lglise Sainte Elisabeth Mons.

1851 : Pierre Schyven est nomm chef datelier.

1852 : Merklin rcolte un franc succs en construisant les orgues de lglise Saint-Barthlmy Lige (42
jeux). Ce chantier plonge toutefois la socit de fait Merklin-Schtze dans des difficults financires : Merklin
est au bord de la faillite.

1853 : Afin de rcolter les fonds ncessaires la constitution dun large capital, Merklin constitue une socit
de personnes (11) et cre la socit commerciale J. Merklin-Schtze et Cie .

7 juillet 1856 : Mariage de Joseph Merklin qui sinstalle dans les btiments de son atelier.
La mme anne, lglise actuelle de Thulin est construite sur lemplacement de lancienne. Labb Gailly est
nomm cur de la nouvelle glise.

1857 : Merklin construit le plus grand orgue du monde (4 claviers de 62 jeux) pour la cathdrale de Murcie,
sa rputation tant parvenue jusquaux oreilles de lvque. Murcie et Thulin sont intimement lis, puisque
lharmonium de chur de la cathdrale de Murcie provient de la maison du notaire Culot Thulin ! Suite
ce chantier, Merklin qui employait jusqualors 25 ouvriers, en occupera bientt 200. Pouss par ses
actionnaires, Merklin ouvre une succursale Paris.

1858 : Cration de la socit anonyme Merklin-Schtze .

1860-70 : Labb Gailly fait construire diverses chapelles Thulin (Saint-Homme, Poninghe, Perche,
Radon). Sous sa gouverne seront galement bties : lcole des surs de la rue Basse, lcole catholique
des garons et le patronage Saint-Martin de la Citadelle.

1867 : Merklin obtient une mdaille dor lexposition universelle de Paris.

1868 : Merklin construit un orgue de 3 claviers (31 jeux) pour lglise Saint Boniface Ixelles.

1869 : Merklin construit lorgue de tribune des petits Carmes Bruxelles, ainsi quun orgue de chur pour la
cathdrale Saint Paul Lige.

1870 : Sur proposition de labb Gailly, la socit anonyme Merklin-Schtze prsente en la personne de J.
Verreyt, administrateur dlgue, un devis Messieurs les Bourgmestre et membres du Conseil communal de
Thulin. Le contrat est sign en juillet 1870. Sensuit la construction dun orgue de 17 jeux (26 registres)
comprenant 3 claviers de 56 notes : le GO (10 jeux 10 registres), le Positif (7 registres) qui reprend les jeux
du GO daprs le systme brevet, le Rcit expressif (7 jeux 7 registres), et la Pdale spare (27 notes, 2
registres, transmission du GO). Au mois davril 1870, Merklin se retire de la socit anonyme belge et
sinstalle Paris. Il est naturalis franais la mme anne. Pierre Schyven, alors contrematre, est nomm la
tte de la socit bruxelloise.

10 juillet 1905 : Joseph Merklin dcde Nancy.
1905 1908 : Relev d'entretien par Thophile et Maurice Delmotte.

c. 1940 : Installation dun ventilateur lectrique.

1955 : Lintrieur de lglise est repeint.

1956 : Un budget de 7 000 Frs est sign en faveur de la restauration des orgues. Le devis de labb Staquet
slevant 40 000 Frs, le conseil proposa dinscrire un crdit pour les quatre annes suivantes. Cest sans
doute cette poque ou quelques annes plus tard, en 1970, loccasion du centenaire des orgues que la
premire octave de la Montre (en faade) fut enduite dune couche importante de peinture argente.

23 aot 1983 : Incendie de lglise, lorgue subit des dgts considrables, la compagnie dassurance donne
mission dexpertise Patrick Collon, facteur dorgue. Afin de financer la restauration, un appel est lanc
auprs des villageois qui se montrent gnreux. L'argent est plac sur un compte pargne.

14 mai 1990 : Les orgues sont classes monument historique par dcret de lExcutif de la Rgion Wallonne.

19 fvrier 1993 : Le projet de restauration tabli par Rudy Jacques (Hastires) est approuv en sance du
conseil communal dHensies.

3 mai 1993 : Premire entrevue fixe avec la Rgion Wallonne. Le dossier chemine lentement travers
ladministration, les rendez-vous et les complications saccumulent.

1998 : Rudy Jacques dpose son cahier des charges. Le dossier semble toutefois bloqu, si bien que presque
toutes les dmarches seront recommencer quelques annes plus tard.

Septembre 1998 : Le doyen de Boussu, labb Jean-Marie Moreau, informe Jonathan Bridoux quune place
dorganiste est vacante Thulin. Ce dernier y postule et est nomm titulaire de linstrument, un mois avant de
fter son 17
e
anniversaire. L'abb Francis Rossignol, cur de Thulin, rdigea le contrat.

Janvier 2005 : L'abb Olivier Leman est nomm cur d'Hensies. Quelques mois plus tard, la Fabrique d'glise
de Thulin procde un renouvellement de ses membres. Le dossier de restauration, jusqu'alors bloqu, est
repris en main. Rudy Jacques dmissionne en tant qu'auteur de projet, son activit de facteur d'orgue s'tant
considrablement dveloppe depuis les premires dmarches.

2006-2007 : La fabrique dglise rencontre six nouveaux experts et dsigne Roland Servais en tant quauteur
de projet. Un nouveau cahier des charges est rdig.

15 mai 2008 : La Rgion Wallonne demande de fixer le pourcentage de prise en charge des travaux par la
commune.
23 dcembre 2009 : Le service public de Wallonie autorise lexcution des travaux de restauration (permis
d'urbanisme).
16 mars 2010 : Benot LUTGEN, Ministre wallon du Patrimoine, octroie une subvention de 97 906 la
fabrique de lglise Saint-Martin de Thulin pour restaurer son orgue (soit 60 % du cot). Le reste tant
charge de la Province (1 %), de la paroisse, de la commune (propritaire de l'glise et de son orgue) et de la
fabrique d'glise.
Octobre 2010 : Le Fonds Hubert Schoonbroodt de la Fondation Roi Baudouin attribue son prix 2010 de 7 500
pour la restauration de l'orgue.
11 novembre 2011 : Messe en l'honneur de Saint-Martin, suite la restauration de l'intrieur de l'glise par
l'abb Leman et son quipe, temporairement engage par la commune. Les travaux effectus comprennent la
restauration du plafonnage, la mise en peinture et de nouvelles dorures, le remplacement de quelques
carrelages abms dont un nouveau dcor dans le porche, la rvision et la mise aux normes de l'installation
lectrique, l'clairage de la voute.
Fvrier 2012 : Dans un courrier adress aux paroissiens, la fabrique d'glise informe que la participation
gnreuse des habitants, augmente des intrts, s'lve plus de 11 500 euros. Elle annonce l'offre retenue
aprs appel candidatures et slection des entreprises: celle de Michel Jurine, facteur d'orgues Lyon,
imminent spcialiste de cette facture.
4 avril 2012 : Sur proposition du Collge communal, le Conseil communal d'Hensies dcid lunanimit
dapprouver la participation financire 20 000 euros pour les travaux de restauration de lorgue.
10 janvier 2012 : Dbut du dmontage de l'orgue qui sera emmen en atelier Rontalon.
Les tuyaux en bois, le buffet, certaines boiseries et la tringlerie sont traits sur place. Le reste de l'orgue est
emmen en atelier Rontalon (prs de Lyon): la console, les rservoirs, les anti-secousses, les deux soufflets,
les sommiers et la tuyauterie mtallique.
Pendant la priode de la restauration de l'orgue, l'quipe de l'abb Leman parachve le travail de peinture de
l'glise au niveau de la tribune.
juin-juillet 2012 : Remontage de l'orgue Thulin, pendant environ cinq semaines.
mars-mai 2013 : Harmonisation, retouches sur les jeux d'anches, amlioration de la stabilit du vent au GO,
pose de l'clairage de la console, retour du pupitre sa position initiale (le pupitre avait t fortement
dnatur).
Septembre 2013 : Dernires retouches et accord pour l'inauguration.
29 septembre 2013 : Inauguration des orgues restaures. Bndiction et messe solennelle 10h, suivie par
un concert des organistes locaux : Jonathan Bridoux, organiste titulaire ; Cdric Coupez, Daniel Martin,
Antoine Tronquo. Rcital 15h de Joris Verdin dans des uvres de Lemmens, Callaerts, Mailly, Franck,
Saint-Sans, Liszt, V. Dubois, Lefbure-Wely, T. Dubois et un barbier de Sville surprise 4 mains.


PROPOS DE MICHEL JURINE
N en 1953 Saint- tienne (Loire), Michel Jurine a cr la SARL Michel Jurine en janvier 1997.
Il a t chef d'atelier et harmoniste de la maison RENAUD Nantes (Loire-Atlantique) de 1991
1997. ce titre, il a particip aux restaurations et reconstructions des orgues de Saint-Sulpice,
Saint-Roch et Saint-Laurent Paris, de la Cathdrale de Perpignan, des glises Saint-Michel
Saint-Brieuc, Saint-Germain Rennes, Sainte-Marie Limoges, Saint-Pierre et Saint-Paul pernay
et de la Basilique de Fourvire Lyon.
Sa formation lui permet d'aborder l'instrument et sa facture sous ses trois aspects : musical,
historique et technique. Il a tudi l'orgue avec Pierre PERDIGON et Louis ROBILLIARD auprs de
qui il a obtenu une mdaille d'or l'unanimit au Conservatoire de Rgion de Lyon. Paralllement, il
a poursuivi des tudes universitaires scientifiques (mathmatiques et physique) et musicologiques
qui le conduisent l'obtention d'un Doctorat en musicologie l'Universit de Paris-Sorbonne.
Sa thse, consacre au facteur d'orgues Joseph MERKLIN et la facture d'orgues franaise au XIXe
sicle, a fait l'objet d'un ouvrage en trois volumes (900 pages) dit chez Klincksieck Paris. C'est
avec les compagnons du Tour de France (Fdration Compagnonnique) qu'il a complt sa
formation aux mtiers du bois.
Plus dinformation sur le site web de lentreprise : http://www.orgues-micheljurine.com.

Composition actuelle (fidle au devis conserv dans les archives de la paroisse)

Grand Orgue Positif (transmission du GO) Rcit
Salicional 8 p. Prestant * 4 p. Flte cho 4 p.
Flte 8 p. Salicional 8 p. Voix cleste 8 p.
Bourdon 8 p. Bourdon 8 p. Gambe 8 p.
Bourdon 16 p. Flte harmonique 8 p. Bourdon harmonique 8 p.
Montre 8 p. Flte harmonique 4 p. Trompette 8 p.
Prestant 4 p. Doublette 2 p. Basson-Hautbois 8 p.
Flte 4 p. Trompette 8 p. Voix humaine 8 p.
Fourniture 3 p.
Clairon 4 p. Tirasses et accouplements
Trompette 8 p. I-Pd., II-Pd., III-Pd., III-II, III-I.

Pdalier (transm. du GO) Trmolo
Flte 8 p. Expression (cuiller)
Sousbasse 16 p. Introduction des jeux de combinaison du G.O.
(appel des anches et de la Fourniture)

* Avant restauration: Quinte 3 p. (extrait de la Fourniture) mais ayant toujours appel le Prestant 4 p..

Buffet
Faade en chne, cts en sapin recouverts de peinture faux-chne, arrire en sapin.
Tuyaux de faade parlants, en tain.
Soufflerie
Double rservoir plis compenss (Cummins), 2 pompes pied.
Sommiers
Deux demi-sommiers pour le GO, un pour le Rcit. Le Positif reprend les jeux du GO.
Sommiers mcaniques gravures, registres coulissants et soupapes.
Transmission
Claviers et registres transmission mcanique.

BIBLIOGRAPHIE
Jean Ferrard, Dictionnaire des facteurs dinstruments de musique. F. Mardaga, pp.
290-297.
Michel Jurine, Joseph Merklin, facteur d'orgues europen. Essai sur l'orgue franais
au XIXe sicle. 3 tomes, Klincksieck Paris, 1990.
Philippe Rinchon, Thulin, sa gographie, son histoire. Monographie nouvelle.
Chivres, Delzenne-Viseur, 1925.

Nhsitez pas contacter le titulaire afin de visiter linstrument :
Jonathan Bridoux Courriel : jjbridoux@skynet.be
Tlphone : 065 67 60 22.