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LE CIMENT

0. Dfinition
Le terme " ciment " est issu du latin coementum qui signifie mortier, liant des maonneries. Ce sens
tymologique a donc t peu prs conserv ; il sest toutefois restreint aux seuls liants dits hydrauliques
parce quils sont capables de durcir sous leau , dont le durcissement est d aux ractions chimiques
dhydratation des silicates et des aluminates de chaux.
Le ciment est gnralement fabriqu en cuisant vers 1 450 0C des mlanges de calcaire et dargile. On
obtient alors des nodules durs, appels clinkers ; cest en broyant trs finement ceux-ci, additionns dun
peu de gypse, quon produit le ciment Portland. Dautres types peuvent tre obtenus en mlangeant ce
clinker broy avec des constituants, broys galement, qui prsentent des proprits hydrauliques ou
pouzzolaniques : ce sont soit des laitiers de hauts fourneaux granuls, soit des cendres volantes ou encore
des pouzzolanes, naturelles ou artificielles.
Il existe, en outre, des ciments spciaux, tels les alumineux ou les sursulfats. La principale utilisation du
ciment est le bton, dont il est le composant actif, mais il entre aussi dans la composition des mortiers pour
maonneries ou pour enduits.
1. Historique
Dans la prhistoire et au dbut de lAntiquit, les maonneries taient soit lies largile, soit ralises
sans liant, comme les murs plasgiques de Grce ou les murs Incas. Babylone, les maonneries de
briques taient lies au bitume. Les gyptiens utilisrent pour les pyramides, notamment, un pltre
grossier produit par cuisson dun gypse (sulfate de calcium) impur. Les Grecs furent parmi les premiers
constructeurs employant la chaux obtenue par cuisson du calcaire (carbonate de chaux). Les Romains se
servirent beaucoup de la chaux dans leurs constructions, mais amliorrent ce liant ds le Ier sicle avant
J.-C., en ladditionnant de pouzzolane soit naturelle comme les cendres volcaniques actives, soit
artificielles comme les briques piles. Ils obtinrent ainsi un liant hydraulique, appel ciment romain, qui
est en fait intermdiaire entre une chaux et un vritable ciment. Celui-ci permit de construire de grands
ouvrages hydrauliques, tel le pont du Gard, ou maritimes tels les ports.
Aucun progrs ne fut accompli sur les liants pendant le Moyen ge, dont les principales constructions
cathdrales, chteaux... doivent leur russite surtout aux progrs raliss dans lart de tailler et
dassembler les pierres.
Cest seulement au XVIIIe sicle, les procds de cuisson samliorant, que des chaux hydrauliques,
intermdiaires entre les chaux et les ciments, furent produites. En 1756, lAnglais Smeaton, en mlangeant
celles-ci avec des pouzzolanes, obtint un mortier aussi dur que la pierre de Portland. Cette laboration fut
reprise par ses successeurs. Ainsi fut introduite progressivement dans le langage lappellation de ciment
Portland.
En 1817, le Franais Louis Vicat, tudiant scientifiquement et non plus empiriquement, comme ses
prdcesseurs, les chaux hydrauliques, dcouvrit les principes chimiques des ciments et dfinit leurs rgles
de fabrication. Aussi en est-il considr comme linventeur.
En 1824, lAnglais Aspdin prit un brevet pour la fabrication dun ciment de Portland, mais celui-l
comportait encore beaucoup de points obscurs. Cest seulement en 1845 que lAnglais Johnson indiqua de
faon prcise les rgles de fabrication de ce produit. la fin du XIXe sicle, en France, Le Chatelier
tudia la composition chimique des divers constituants des ciments ; son uvre fut perfectionne et
acheve par lAmricain Bogue au XXe sicle.
En 1890, on comprit lintrt du laitier granul ajout au ciment, et, aprs 1945, celui des cendres
volantes. Les ciments spciaux sont dinvention plus rcente : le ciment alumineux fut dcouvert par Bied,
en 1908.
2. Fabrication du ciment
laboration du clinker
Le constituant principal des ciments industriels actuels est le clinker, mot anglais signifiant " scorie ".
Le clinker est obtenu en cuisant, vers 1 450 0C, des mlanges appropris de calcaire et dargile, appels
crus. Largile, principalement compose de silicates dalumine, se scinde sous leffet de la chaleur en ses
constituants, silice et alumine, qui se combinent ensuite la chaux provenant du calcaire pour donner des
silicates et des aluminates de chaux.
La fabrication du ciment comporte tout dabord une extraction du calcaire et de largile dans de grandes
carrires, bien quipes mcaniquement. Des problmes dlicats sont parfois poss par les carrires peu
homognes ; dans les cimenteries modernes, ils sont rsolus par la pr homognisation. Cette opration
seffectue dans de vastes hangars o le cru est rationnellement analys et mlang. Ce dernier est ensuite
broy trs finement, les ractions chimiques qui se dveloppent dans la zone de " clinkrisation " ne
pouvant avoir lieu que pour des grains de quelques micromtres de grosseur. Le cimentier peut alors
choisir entre quatre voies : humide, semi-humide, semi-sche et sche, voie la plus employe aujourdhui.
Dans la voie humide, le cru est broy et malax avec suffisamment deau (de 30 40 p. 100) pour
constituer une pte liquide. Ce procd est simple et sr, mais consomme beaucoup de combustible pour
vaporer leau excdentaire ; cest pourquoi on lui prfre, la fabrication par voie sche. Le malaxage
seffectue mcaniquement dans de trs grandes cuves cylindriques en bton, o le cru peut tre corrig
chimiquement par des additions appropries de calcaire ou dargile et o une homognisation finale est
assure.
La voie semi-humide commence comme la prcdente, puis le cru est dbarrass dune partie de son eau
dans des filtres-presses.
Dans la voie sche, le cru est sch sil y a lieu, puis broy trs finement aprs avoir t homognis et,
ventuellement, corrig chimiquement dans de grands silos quips pour un malaxage pneumatique ; il est
introduit sous forme pulvrulente dans le four (figure). Dans la voie semi-sche, il ne lest quaprs avoir
t agglomr, sous forme de boulettes, dans de grands granulateurs.
On utilisait autrefois des fours droits drivs des fours chaux ; il en subsiste quelques-uns qui emploient
la voie semi-sche. Les fours modernes sont gnralement tournants, constitus par de grands cylindres
mtalliques, tapisss intrieurement de rfractaires, ayant quelques mtres de diamtre et atteignant plus
de 100 mtres de longueur. Ils sont lgrement inclins et tournent lentement, de faon faire progresser
le cru introduit dans la partie haute. Une flamme alimente au charbon pulvris, au fuel ou au gaz est
allume lautre extrmit du four. Cest celle-ci quest recueilli le clinker, sous forme de nodules
incandescents.
De profondes modifications chimiques des constituants du cru se produisent au fur et mesure que la
matire progresse dans le four. Le ferro-aluminate ttracalcique apparat le premier, avec une consistance
pteuse ou liquide ; lorsque le fer est puis par cette raction, il se forme de laluminate tricalcique
fondu. Ces deux corps fondus constituent le liquide des fours ciment. Celui-ci dissout la silice et la chaux
qui se combinent alors et cristallisent sous forme de silicates de chaux ; ce phnomne progressif constitue
la " clinkrisation ". Si la silice et la chaux existaient seules dans le cru, il faudrait chauffer bien
davantage, au-dessus de la temprature de fusion de la silice (1 900 0C), pour obtenir la formation de
silicates de chaux.
Des changeurs de chaleur tant lamont qu laval du four permettent damliorer le bilan thermique
de lopration. Rcemment, le processus de cuisson a t perfectionn par un apport de combustible, en
amont du four rotatif. Ce procd, dit de prcalcination, permet de prchauffer la matire jusqu 800 0C
et dassurer une dcarbonatation pousse, denviron 85 p. 100. On peut ainsi rduire la taille des usines ou
augmenter la production. Paralllement, se poursuivent leffort de rduction de la consommation de
combustible et la conversion aux combustibles non ptroliers, tels le charbon ou les dchets de nature
diverse. De puissants dpoussireurs lectrostatiques, mis au point depuis quelques annes, sont
gnralement installs la base des chemines dvacuation des gaz, tandis que dautres sont difis aux
points critiques de lusine ; lindustrie cimentire est maintenant devenue une industrie non polluante.
3. Obtention du ciment
Le clinker immerg nest que trs lentement attaqu par leau : la profondeur dattaque est de lordre de
5 10 micromtres la premire anne et la vitesse de propagation de cette attaque diminue rapidement.
Cela permet de stocker le clinker longtemps, mme lair libre. Il faut que ce clinker soit broy trs
finement pour obtenir un ciment actif.
Ce broyage seffectue dans des broyeurs boulets, grands cylindres mtalliques horizontaux, anims dun
mouvement de rotation autour de leur axe, et moiti remplis de boulets dacier.
Le clinker est introduit lune des extrmits avec un peu de gypse (de 3 5 p. 100), et lon recueille le
ciment, moulu par le choc des boulets, lautre extrmit. On distingue les broyeurs circuit ouvert, dans
lesquels le clinker neffectue quun passage, et ceux circuit ferm, dans lesquels le produit moulu est
envoy la sortie dans un cyclone qui en spare les lments fins. Ceux-ci, qui constituent le ciment, sont
envoys au silo de stockage ; les autres lments sont renvoys lentre du broyeur et recycls.
La finesse de broyage du ciment est mesure par sa surface spcifique, cest--dire la somme des surfaces
des grains contenus dans lunit de masse. Elle est voisine de 3 200 cm2/g pour les ciments courants
franais ; elle atteint 3 700 cm2/g pour leurs quivalents amricains.
La rsistance des ciments hydrats, gnralement exprime par la rsistance la compression simple, est
fortement influence, surtout dans les premiers jours, par leur finesse. Mais les grandes finesses
prsentent des inconvnients : le retrait aprs la prise est augment et le dgagement de chaleur est
accentu dans les premiers jours.
Laddition de gypse au clinker a pour but de rgulariser la prise du ciment, notamment de ceux qui
contiennent des proportions importantes daluminate tricalcique. Grce ce gypse, la prise du ciment,
cest--dire le dbut de son durcissement, seffectue au plut tt une demi-heure aprs le dbut de
lhydratation. Sans gypse, la prise serait irrgulire et pourrait intervenir trop rapidement.
4. Prise et durcissement du ciment
Le mcanisme de durcissement du ciment est trs diffrent de celui de la chaux. Le ciment durcit par
hydratation des silicates et des aluminates de chaux, alors que la chaux durcit lentement lair en se
carbonatant.
La chaux est obtenue par cuisson du calcaire, CO3Ca, qui, vers 400 0C, perd son gaz carbonique et se
transforme en chaux vive, CaO. Celle-ci doit dabord tre teinte avec de leau, ce qui la transforme en
chaux hydrate, Ca(OH)2. Cette dernire rabsorbe alors lentement le gaz carbonique de lair et
reconstitue progressivement un calcaire tendre.
Le ciment Portland contient quatre constituants principaux : le silicate tricalcique 3 CaO. SiO2 ou, par
abrviation, C3S ; le silicate bicalcique 2 CaO. SiO2 ou C2S ; laluminate tricalcique 3 CaO. Al2O3 ou
C3A ; le ferro-aluminate ttracalcique 4 CaO. Al2O3. Fe2O3 ou C4AF.
Llment noble du ciment est le silicate tricalcique, qui lui donne ses fortes rsistances. La proportion de
silicate tricalcique dans le ciment Portland, qui tait de 50 p. 100 avant guerre, sest progressivement
accrue jusqu 60 p. 100, et atteint mme actuellement 70 p. 100 dans certains ciments trs rsistants.
Par hydratation, les silicates tri- et bicalciques donnent du silicate monocalcique hydrat et dgagent de la
chaux libre hydrate. Ce sont les cristaux de silicate monocalcique hydrat qui, en se fixant entre eux et
aux granulats, confrent au ciment sa rsistance.
Laluminate tricalcique donne, par hydratation, de laluminate monocalcique hydrat et dgage de la
chaux libre hydrate. Cest aussi un lment actif de la rsistance des ciments ; il contribue notamment
beaucoup, par la rapidit relative de sa raction, aux rsistances dans les premiers temps. Cest galement
la premire cristallisation du trisulfo-aluminate (ou ettringite) produite par lhydratation de C3A en
prsence de gypse, ainsi que des ractions physico-chimiques complexes qui sont lorigine du
raidissement de la pte de ciment : ce quon appelle la prise du ciment (entre 1 h 30 et 6 h aprs le
malaxage). Lhydratation de C3A a, en revanche, linconvnient de dgager beaucoup de chaleur, et celui
de favoriser sa combinaison avec les sulfates pour donner du sulfo-aluminate tricalcique ou sel de
Candlot, dont la formation trs expansive provoque la dgradation des btons durcis. Cest l lexplication
de lattaque des btons par leau de mer ou par les eaux slniteuses, cest--dire contenant du sulfate de
calcium. Aussi, les ciments rsistant leau de mer sont-ils des ciments faible teneur en aluminate de
chaux.
Quant au ferro-aluminate ttracalcique, il shydrate, mais ne joue aucun rle dans le durcissement du
ciment. Le dveloppement de ces ractions chimiques, qui vont se poursuivre durant plusieurs mois,
assure le durcissement de la pte de ciment et lui confre sa rsistance mcanique.
Les diffrents types de ciment
Les principaux types de ciments (dans la classe 45) sont :
le ciment Portland pur
C.P.A.
contenant au moins 65 p. 100 de clinker, le reste
tant du laitier, des cendres, de la pouzzolane ou du
" filler "
le ciment Portland Compos
C.P.J.
le ciment de hauts fourneaux
C.H.F contenant entre 60 et 75 p. 100 de laitier
le ciment au laitier et aux
cendres
C.L.C qui contient de 25 60 p. 100 de clinker
le ciment de laitier au clinker
C.L.K contenant au moins 80 p. 100 de laitier
Le C.L.K. est un ciment plus rustique que les autres, employ surtout pour les btons de
fondation ou faiblement sollicits. Il rsiste trs bien laction des eaux sulfates.
Dautres types encore sont le ciment de laitier la chaux (C.L.X.), le ciment maonner
(C.M.), le ciment naturel (C.N.), le ciment sursulfat (C.S.S.), les chaux hydrauliques
naturelle (X.H.N.) et artificielle (X.H.A.), le ciment pouzzolanique, le ciment au laitier et
la pouzzolane, le ciment prompt ( prise trs rapide).
5. Normalisation
LAssociation franaise de normalisation (Afnor) a homologu de nombreuses normes
concernant les ciments franais. Elle a procd un classement des ciments, dune part,
par classe de rsistance, dautre part, par type de ciment (norme NF P 15-301).
Les classes de rsistances sont fondes sur la rsistance la compression dprouvettes
de mortier de ciment, conserves et essayes selon un processus dessai dfini. Trois
classes principales sont fixes, dsignes par leur rsistance moyenne 28 jours : 35, 45
et 55 mgapascals, plus une classe de haute performance H. P. Sauf la classe H. P., qui
ne comporte que le seuil minimal de 55 mgapascals, les classes de rsistance sont
caractrises par leurs limites infrieure et suprieure, de A 10 MPa par rapport la
valeur nominale moyenne.
Ainsi, la classe de rsistance 45 correspond des rsistances comprise entre 35 et
55 mgapascals. Les sous-classes 45 R, 55 R et H.P.R. sont des ciments durcissement
rapide. Les caractres garantis les plus importants sont les valeurs minimales de
rsistances mcaniques 28 jours et 2 ou 7 jours (selon les classes).
Les ciments des classes 55 et H.P. sont surtout utiliss lorsque des rsistances
mcaniques leves sont exiges. Les ciments 45 R, 55 R et H.P.R., sont employs lorsque
des rsistances initiales leves sont ncessaires.
Un projet de norme europenne est lobjet de travaux du Comit europen de
normalisation (C.E.N.). Ce projet comprend trois parties :
types de ciments par composition ;
spcifications ;
vrification de la conformit aux normes.
Lesprit des normes europennes est ax sur lobtention de performances plus
que sur la composition, qui ne diffre pas sensiblement de ce qui existe dans la
norme Afnor. En ce qui concerne les rsistances, le projet prvoit deux classes
correspondant sensiblement aux classes 45 et 55 de la norme franaise, avec une
sous-classe R garantissant des rsistances 2 jours : 10 et 20 mgapascals
respectivement. Ces normes sont compltes par les spcifications physiques
temps de prise, expansion et chimiques peu diffrentes de celles de la norme
franaise.
Il faut enfin prciser que les normes trangres les plus utilises actuellement sont les
normes amricaines A.S.T.M., les normes allemandes D.I.N., et les normes anglaises
B.S.A.
6. Utilisations
Le domaine essentiel dutilisation du ciment est constitu, nous lavons dit, par le bton
et ses applications et, dans une bien moindre mesure, par les mortiers. Nous
considrerons donc ici seulement le bton.
partir des diffrentes catgories de ciment et de leur dosage, il est possible dobtenir
une infinit de btons aux caractristiques pouvant varier en fonction de la nature des
granulats, de leur mlange, des colorants, des adjuvants, de la mise en uvre, des
traitements ultrieurs, etc. Ainsi, le bton sadapte aux exigences de chaque ralisation
par ses performances comme par son aspect : on peut lui demander une rsistance
mcanique aux chocs, lusure, aux agents agressifs, ainsi que des caractristiques de
lgret, lourdeur, isolation thermique et/ou phonique, tanchit, durabilit, bel
aspect...
ct des btons " courants ", que lon utilise pour de trs nombreux ouvrages :
fondations, structures, murs, ouvrages industriels, ponts... on peut disposer de btons
" lgers ", de 0,400 1,700 t/m3, qui ont des proprits isolantes, ou de btons
" lourds ", de 2,8 6,0 t/m3 que lon emploie dans des fonctions de lestage ou de
protection, aussi bien mcanique pour des chambres fortes que vis--vis des
rayonnements nuclaires. Les btons peuvent aussi tre conus pour rester
" apparents " ; leur composition est alors soigneusement tudie, et ils reoivent
gnralement un traitement de surface pour mettre en valeur les teintes des ciments ou
lclat des granulats.
Rpondant la fonction dtanchit, des btons peuvent tre " tanches " pour les
travaux dits hydrauliques : canaux, chteaux deau, piscines, stockage, etc. Lvolution
des techniques a conduit lapparition des btons de hautes performances, dont les
rsistances peuvent tre de trois cinq fois, ou plus, suprieures celles des btons
classiques ; leur intrt rside alors dans lallgement des grandes structures
immeubles de grande hauteur ou franchissement , l o le poids propre joue un rle
prpondrant. Les " btons de fibres " constituent galement un champ dapplication
qui fait partie du vaste domaine des matriaux composites. Les fibres sont de verre,
dacier, de polypropylne, voire de carbone, apportant chacune des caractristiques
particulires qui font lobjet de nombreuses tudes.
Le bton, application majeure du ciment, fait partie de notre cadre de vie. Il est prsent
dans tous les types de construction, quil sagisse de logements, dcoles, dhpitaux, de
bureaux, dusines, dateliers, de commerces... Il est aussi prsent dans de nombreuses
applications routires ou damnagement routes faible trafic, autoroutes, glissires
de scurit, sols urbains, zones pitonnes et aussi, bien entendu, dans de grands
ouvrages tels que les ponts, les grands complexes industriels et de production dnergie,
ou les grandes difices publics.
7. Aspects conomiques
Distribution
Lindustrie du ciment est une industrie lourde, qui fabrique en grandes quantits un
produit pondreux et bon march : le prix, en 1987, suivant la qualit, varie de 450
550 francs la tonne au dpart de lusine, en France. Le ciment ne peut donc pas
supporter de gros frais de transports, au maximum ceux qui correspondent 100 km
par camion ; aussi, dans un pays comme la France, les cimenteries ont-elles d tre
rparties dans tout le pays, en tenant compte des gisements de matriaux et, surtout, des
marchs de consommation. Les gisements de calcaire sont heureusement bien rpartis
sur la plus grande partie du territoire, notamment prs des centres de forte
consommation.
Cependant, le progrs industriel conduit construire des cimenteries de plus en plus
puissantes. La taille minimale, du point de vue conomique, semble se situer, en France,
au voisinage de 300 000 tonnes de production annuelle. Les plus grosses cimenteries
franaises ne dpassent pas 2 millions de tonnes, contre 6 millions au Japon.
Le ciment est stock dans des silos, gnralement installs dans les cimenteries et
aliments depuis les broyeurs par voie pneumatique. Il existe en outre, en France,
quelques postes de distribution intermdiaires qui reoivent, par chemin de fer, leur
ciment venant des cimenteries.
Depuis les silos de stockage, le ciment peut tre livr en sacs ou en vrac. Lensachage,
dans des sacs en papier spciaux, seffectue mcaniquement. Les sacs remplis sont alors
chargs mcaniquement aussi, soit sur des camions, soit sur des wagons, ou encore sur
des pniches. Les sacs ont une masse uniforme de 50 kilogrammes, ce qui facilite leur
manipulation larrive.
Sur les chantiers assez importants, le ciment est apport en vrac, dans des conteneurs,
des camions ou des wagons spciaux ou encore dans des bateaux tanches. Les
manipulations du ciment seffectuent alors pneumatiquement, par des conduites rigides
ou flexibles. En France, la proportion de ciment livr en vrac, aprs avoir atteint prs de
70 p. 100, se stabilise maintenant environ 60 p. 100, du fait de la multiplication des
petits chantiers.
Le transport du ciment en vrac par voie maritime est assez rare, malgr le faible cot du
fret, parce quil ncessite des bateaux spcialement quips et, surtout, des installations
portuaires importantes. En revanche, le transport des clinkers bruts, qui ne ncessite
aucune prcaution particulire, semble prendre une certaine extension.
Lvolution de la production du ciment, exprime en millions de tonnes, entre 1974 et
1990, dans les dix pays producteurs les plus importants (cf. tableau) met en vidence la
place prpondrante de la Chine et de lUnion sovitique, dans la production mondiale.
Par ailleurs, on ne peut que remarquer la trs forte progression de pays dont les besoins
sont considrables, tels la Chine et lInde, et, dans le mme temps, des croissances
significatives pour des pays industrialiss, comme le Japon et lItalie, dont les besoins
sont diffrents. Dune manire gnrale, il ne savre pas possible de relier les volutions
des phnomnes conomiques ou sociaux prcis.
volution des techniques de fabrication
Les consommations (en kilogrammes par tte) varient en 1986 entre 250 et 800 dans les
pays industriels ; elles restent trs faibles dans certains pays : 30 en Inde, par exemple.
Pendant longtemps, la fabrication du ciment a relev dune technique rustique et
manuelle, exigeant donc une main-duvre abondante. Depuis la Seconde Guerre
mondiale, une forte volution a conduit la mcanisation des cimenteries et, mme,
lautomatisation des plus modernes. Dans ces dernires, toutes les manuvres, les
rglages des fours, des broyeurs et de tous les organes tendent tre faits
mcaniquement et commands automatiquement par des dispositifs lectroniques. Dans
certaines cimenteries, ce sont mme des ordinateurs qui rglent le fonctionnement des
appareils, en fonction, dune part, des programmes fixs, dautre part, des
renseignements fournis par des capteurs disposs en certains points des machines et
mesurant les tempratures, les pressions, les dbits, les compositions chimiques.
Cette volution vers lautomatisation a entran une amlioration de la qualit et,
surtout, de la rgularit des ciments. Elle a caus aussi un accroissement important de la
productivit : si, avant la Seconde Guerre mondiale, la production annuelle franaise de
4 millions de tonnes exigeait lemploi de 30 000 travailleurs, en 1990 un tonnage de
26,4 millions de tonnes est produit par 7 500 salaris. Les cimenteries automatises
emploient un personnel peu nombreux, mais hautement spcialis.
Les pays en voie de dveloppement cherchent crer sur leur territoire une industrie
cimetire. Cette tendance sexplique par limportance des frais de transport par rapport
au prix du ciment ; toutefois, une telle cration ne peut se justifier conomiquement que
pour des consommations annuelles suprieures un certain seuil, qui est de lordre de
100 000 tonnes dans des conditions favorables ; cest le cas du Sngal ou du Niger, par
exemple.
Une solution intermdiaire, souvent plus conomique consiste importer le clinker et
crer sur place des installations de broyage, de stockage et de distribution.
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