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Terrain

35 (2000)
Danser
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Alain Mons
Le corps drob
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Alain Mons, Le corps drob, Terrain [En ligne], 35|2000, mis en ligne le 08 mars 2007, 05 mai 2013. URL:
http://terrain.revues.org/1103; DOI: 10.4000/terrain.1103
diteur : Ministre de la culture / Maison des sciences de lhomme
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Proprit intellectuelle
Le corps drob 2
Terrain, 35 | 2000
Alain Mons
Le corps drob
Pagination originale : p. 109-124
1 La pulsation propre la chor-graphie contemporaine tend vers le scintillement du corps, vers
une alternance de sa prsence et de son absence.
2 Il existe une propension de la danse actuelle faire que le corps se drobe au sens premier du
terme qui veut dire dpouiller. En effet, le corps humain, dans de nombreuses pices, est
mis nu physiquement, prcisment il est dnud en une sorte de strip-tease dramatique ou
dsopilant. Peut-tre alors la chorgraphie, qui est devenue un art parfaitement hybride, est-
elle aux limites de la pense, avec la nudit? Georges Bataille a eu cette formule frappante:
Je pense comme une fille enlve sa robe. A lextrmit de son mouvement, la pense est
limpudeur, lobscnit mme (Bataille 1973 : 200). Les mouvements extrmes de la
chorgraphie contemporaine frlent vritablement lrotisme, lobscnit parfois, mais dans
un dplacement qui relve de la parodie, de la violence ou de la radiographie de limage. Alors
lanalogie nietzschenne entre la pense et la danse ne peut se produire que dans lcart, dans
lirrductible vertige.
3 Cependant, le corps se drobe aussi parce quil chappe aux catgories auxquelles on
veut lassigner. Il est continuellement fuyant dans les ruptures de symtrie particulires
la contemporanit dansante, do les figures paradoxales de lesquive, de lchappe, de
lvitement, du dgagement, entre les corps. Cela nempche pas la mle un autre moment.
Tous les codes de la danse moderne sont comme dtourns, dtruits, ou prsents la drobe,
cest--dire de faon furtive, subrepticement comme on le verra.
4 Ainsi le corps fait vnement, il nous embrasse par surprise, il se dvoile et il se dissimule
dans le mme geste. Il se meut dans une traverse, comme sil devenait autre en semparant
de ce qui ne lui appartient pas.
5 Ces lments dun drobement, nous les apercevons et nous les parcourons dans des spectacles
aussi divers que ceux de Pina Bausch, Dumb Type, Rgine Chopinot, Karine Saporta, Anne
Teresa De Keersmaeker, Carlotta Ikeda, le collectif Striptiz, Mathilde Monnier, pour ne citer
queux.
6 Pourquoi cette transformation radicale de la chorgraphie sest-elle produite dans les annes
80-90 ? Sans doute par raction pidermique la gomtrisation du monde impose par la
modernit en tous domaines (architecture, musique, peinture, photographie, danse). Enfin
la chair du corps vient fracasser violemment lordre abstrait de lacadmisme moderne en
rendant lespace flottant, bant, indfini. La dissymtrie comme agencement paradoxal des
lments de composition en est la figuration dvastatrice et joyeuse. Comme le remarquait dj
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Sigfried Kracauer en 1925: Si, ses dbuts, la danse tait un acte cultuel, elle est aujourdhui
un culte du mouvement (Kracauer 1996: 25), cela doit se comprendre simultanment du
fait que lexpansion de la circulation sur terre, dans lair et sur leau reprsente lvnement
ultime (ibid. : 28). En ce sicle de vitesse, de trafic gnralis, la danse constitue une
chappe trange, vitale, lencontre de la mcanisation et de la rationalisation de la vie. Elle
est sans doute une manire de saisir l ternel dans un moment parfaitement phmre
propre la sensation. Elle est aussi un dfi par rapport aux lois de la pesanteur, elle est une
errance du corps que permet la technique hautement pratique.
7 Considrons maintenant que la danse contemporaine sinscrit en creux dans une acclration
de la circulation des signes, dans le fondu-enchan des images matrielles et mentales propres
une culture hyper-mdiatique. L se situe le point nvralgique o toutes les figures dans
leur confusion paroxystique deviennent idiopathiques. Dans un contexte de mdiatisation,
desthtisation, durbanisation, la chorgraphie comme fait de figuration est symptme
de la dispersion du visible, de son mode dissipatif, mais aussi de sa hantise, de la violence
de son retour. Peut-tre sommes-nous passs de limage-idole telle que la dfinie Jean-Pierre
Vernant pour les Grecs anciens
1
(tablissant avec lau-del un contact, une prsence dans
lincommensurabilit mme entre lhomme et le divin), limage-ftiche qui est celle de
lhyperralisme et du virtuel? Une anthropologie contemporaine du visible peut sinterroger
sur un univers dimages qui ne reproduisent plus laspect extrieur des choses relles par
un procd mimtique, mais plutt enveloppent les phnomnes qui vont se dployer.
Cependant, le mode aspectuel chorgraphique intgre les ftiches, les clichs, la strotypie
des apparences, selon une curieuse esthtique du dcalage, fortement contrastive. La trame
est dsquilibre, affole, scannrise. Do la spectralit des corps mergents qui sont pris
dans une paradoxalit limite, entre lrotisme affich sans complexes de la danse et labsence
propre limage.
8 Pour rendre compte de cette tension de la chorgraphie contemporaine, pour esquisser ces
passages entre le corporel et lincorporel, entre ce qui se tend et ce qui se diffracte, entre
laccouplement et le dsaccouplement, je propose une sorte dabcdaire rduit. Un alphabet
contrari car chaque terme usit renvoie immdiatement son contraire, permettant une
traverse ou une potique des ralits chorgraphiques.
9 Une anthropologie et esthtique du contemporain apprhende et interroge lexaspration des
surfaces qui engendrent la blessure du visible. La chorgraphie contemporaine fait de mme
prcisment du point de vue de lart corporel avec les glissements, les frlements, les failles
de la figuration scnique. Attraction et rpulsion des corps, surgissement et disparition des
formes rythment la disposition du monde. Car le symbolique est aussi le diabolique, comme
le souligne Giorgio Agamben
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, surtout avec une culture moderne qui ne runit plus le divis
mais plutt spare, disperse, atomise. Prendre la mesure de la dmesure, telle est la saisie de la
danse contemporaine par le dessaisissement du corps, dans les parcours hybrides de la forme
humaine errante. Lhorizon chorgraphique est de voir le corps dans sa nudit et de savoir
jusquo on peut aller dans la fragmentation, lclat, dans lintgral, la totalit.
Apparition
10 La ralit du monde des phnomnes rside dans ses effets, dans ses apparitions, mme si
nous pouvons subodorer un fondement secret, innommable, qui ne peut que transparatre par
moments. Lhypothse tant que lapparition constitue le moment phnomnologique brut
qui prcde lapparence (mode de la sduction) et le paratre (mode du pouvoir social). Avec
Pina Bausch, le corps est trait essentiellement comme apparition, surgissement inattendu
et sauvage. Lhomme en robe dans Nelken (1980), dans la violence de son exhibition
dconcertante et cruelle, rpte de faon excde : Quest-ce que vous voulez voir ? ,
tout en excutant avec brio les figures attendues de la danse. Lhumour dplac de cette
exhibition met mal laise le spectateur dans son dsir dapparences, dans la ncessit du rituel
chorgraphique. Lapparition tragique de lhomme en robe vient casser, dtraquer la structure
narrative, travers des effets de dcalage saisissants, fascinants. Lapparition qui se donne
comme telle, travestie pourtant en une apparence tourmente, renvoie une folie du voir, une
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pulsion scopique irrpressible du spectateur envers le corps dansant strotyp. Etrangement,
avec Pina Bausch, cette brusque apparition du corps dans ce quil a de trouble est aussi de
lordre de labandon. Dans Kontakthof (1980), une femme se trouve au milieu dun groupe
dhommes, elle se fait tter, toucher, pincer, palper par toutes les mains. Elle est un corps-objet,
une poupe qui pleure, visage au bord de la crise, de leffondrement. Scne tourdissante o
la femme est utilise par les hommes puis laisse l, abandonne, comme un chiffon, lorsque
passe une autre femme qui attire la mle masculine Toute une esthtique de labandon
du corps est prsente chez Pina Bausch travers une srie de gestes rptitifs, compulsifs,
absurdes (la scne hallucinatoire de dplacement des fauteuils dans Nelken par exemple).
11 La chorgraphe japonaise Carlotta Ikeda dit quil faut disparatre pour trouver l tat zro
et ainsi ressourcer lnergie. Pourtant, ses spectacles font apparatre des corps billonns,
stris, obstrus, blanchis, terreux. Le ple-mle des corps atteint une sorte de commedia
dellarte la japonaise, o la reprsentation du grotesque et de linquitant agit sur le
spectateur. Mler les corps en une sorte de danse macabre propre au but est une performance,
car produire la sensation dabandon du corps sur scne est certainement beaucoup plus difficile
que la dmonstration de la matrise. Le groupe Ikeda fait preuve dune lgance suprme qui
frise lhorreur du dsastre humain, un corps aux limites de son enfouissement. Comme le note
Georges Didi-Huberman, il nest probablement pas de croyance sans la disparition dun
corps (Didi-Huberman 1998: 185), ainsi celui du Christ nen finit-il pas de se manifester
et de seffacer dans le temps piphanique, il se drobe la vue des tmoins et convertit
cette disparition en vnement visuel capable de constituer labsence en croyance (ibid.:
186). Lapparition du corps est sous-tendue par sa disparition qui devient un vnement
visuel, comme on le voit avec Pina Bausch ou Carlotta Ikeda, pourtant lune allemande et
lautre japonaise. La premire opre cette prsence disparaissante dans le choc des corps,
dans les effets de contraste de personnages durassiens , dtraqus, presque kitsch par
moments : Walzer (1980). La seconde atteint la catastrophe du visible dans le ple-mle,
par la confusion des corps, le grotesque expressif, la nudit ptrifie. Il est certain que toute
la chorgraphie contemporaine est travaille par la figure de labsence. Celle-ci cependant
produit paradoxalement un vnement du regard avec lapparition du corps, son rotisme, son
rythme, sa surface, sa violence, sa hantise, comme en son creux.
Chute
12 Le vertige est un lment essentiel de la danse contemporaine qui nous introduit un corps
instable, un espace fuyant, un regard fulgurant. De fait, ce vertige o lon situe la
corporit est dune prcision extrme, il est millimtr dans les rencontres phmres entre
le geste, lespace, linstant qui plonge dans lternel.
13 On peut avoir lapprhension que toutes les lois de lharmonie, de lquilibre propres la
danse classique, mais aussi celles de la symtrie et de lasymtrie, dune gomtrie variable
caractrisant la danse moderne (dont Merce Cunningham reste la figure tutlaire toujours aussi
cratrice) ont t subverties, ironises, dconstruites par la contemporanit dansante.
14 Comme dans la chorgraphie de Anne Teresa De Keersmaeker qui a t filme par Peter
Greenaway, sur une musique de Bartok. Une sublime danseuse dorigine japonaise volue
pieds nus dans un palais qui peut faire songer au film dAlain Resnais LAnne dernire
Marienbad. Cependant, cet univers distanci, aristocratique, vide, est comme chavir. Des
escarpins de femme sont abandonns sur le sol, qui deviennent les ftiches sexuels corrlatifs
labsence. La danseuse, habille dune robe courte et fendue, tombe par terre, se relve
et retombe, cartant les jambes. Un homme courant du fond dun couloir vient heurter la
jeune femme, nous entranant dans ce que je dsignerais comme un fondu-dchan, par
lentrelacement des corps en dsquilibre. La symtrie du couple dansant vu de dos un
bref moment est perturbe par une rupture de figuration dautant plus dsaronnante que
nous avons assist mduss une virtuosit de la chute, un mouvement descendant en
spirale qui fait tourner la tte au spectateur. Les lois de linstabilit des corps animent
la construction chorgraphique mme, comme chez Rgine Chopinot, Dumb Type, Karine
Saporta ou le Schaubhne de Berlin. Les ruptures de symtrie, continuelles ou sporadiques,
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confinent le regard une beaut singulire de la violence. Les accouplements sauvages ou les
dsaccouplements dsesprants, pulss, dont Pina Bausch trace si admirablement les heurts
sur scne, esquissent un paysage aprs la bataille.
15 Rgine Chopinot a cr un spectacle, K.o.k (1989), qui est parodique dun match de catch. Les
lutteurs sont des danseurs qui simulent, ou reproduisent, le saut la corde, la musculation, le
mouvement des jambes. Nous assistons une danse arienne des sportifs-figurants qui chutent
dans lillimit. Car les boxeurs ont des tournures fminines dans leur violence esquisse.
La virilit masculine est travaille, ouverte par lembrayage des rythmes, par lalternance des
acclrations et des lenteurs. Toutes ces scnes sont presque irrelles dans leur monstration
dcale qui mlange les genres (lart est un sport, et vice versa) selon une prcipitation
physique. Ds lors, la danse est un rapport entre le vertige et lexactitude qui permet dinsrer
de manire secrte la dimension de linfini dans la finitude du corps-surface
3
. Jusque dans les
basculements, les chutes brutales, les heurts insenss des corps, la grce imprgne la scne,
nous touche en un point motionnel, aveugle, particulier au spectateur. Car comme lcrit
Michel Gurin (1995: 71): Dans la grce, labandon est ascensionnel: avidit de rythmes,
plaisir dune dpense de soi. La grce en effet peut revtir de multiples aspects, elle est don
mtaphysique, minemment physique, comme on le voit avec la chorgraphie de linstable et
de lalatoire qui a sa singulire beaut.
Erotisme
16 Ce qui est remarquable avec la chorgraphie contemporaine, cest lvnement rotique de la
danse resurgissant comme charge et dcharge originelles. Cela reprsente une rupture certaine
avec une modernit chorgraphique qui avait tendance effacer lattraction rotique des corps
offerts la vue, afin de les fondre dans une abstraction gomtrique et lyrique (mme Carolyn
Carlson nchappe pas toujours cette froideur de la configuration). Le corps rotique dans la
danse se distingue par louverture et par la violence, comme le montrent des scnes de Carlotta
Ikeda, de Karine Saporta, de Dumb Type, du collectif Striptiz, de Pina Bausch. La question
de la nudit devient primordiale dans certaines exhibitions. Le passage trouble entre le nu,
la nudit et la dnudation permet de constituer des moments intenses dans le drobement du
corps dont nous parlions. On se souvient de lide bataillienne selon laquelle lrotisme est
lapprobation de la vie jusque dans la mort (Bataille 1972: 15); lauteur ajoute: Je veux
parler dun trouble lmentaire, de ce dont lessence est un renversement qui chavire (ibid.:
17). Il sagit de ce trouble primordial lorsque nous regardons Karine Saporta dans Madrilne,
o elle se transforme en un personnage hybride qui articule et dsarticule les codes du n
par des mouvements dshabillants tranges. En fait, la danseuse devient un mannequin dans
les deux sens du terme. Elle a lapparence dune pin-up travestie, mais aussi elle imite les
gestes saccads, dglingus, dun mannequin mcanique. Le dshabillage atteint linquitante
plastique dune poupe Barbie pour adultes rgressifs. On songe au thtre de Kantor avec sa
juxtaposition dacteurs et de poupes gantes, mais aussi lcrivain polonais Bruno Schulz,
qui a si subtilement fait glisser la thmatique des mannequins dans la banalit la plus grise,
tel point quil en ressort une potique inaccoutume (Schulz 1974).
17 Cette prestation de Saporta tait intgre un spectacle intitul Striptiz, qui a eu lieu
la Bastille en 1986. On pouvait y voir, entre autres, une danseuse simulant un strip-
tease sur fond de triptyque lumineux et de projection dimages, dans une mise en scne,
ramasse et belle, signe Aliz . Ou encore Gabriella Martinez, qui arrive quasi nue sur
scne, mais fait cependant apparatre sa nudit intgrale en enlevant les bandes adhsives
masquant partiellement son corps, sa bouche, ses yeux. Alors une nudit sauvage surgit
comme incongrue devant le regard esthtisant. Plusieurs aspects de lrotisme peuvent tre
entrevus dans les diverses exhibitions selon les mises disposition du nu, de la nudit ou de la
dnudation. Cela nous rappelle que la danseuse (le danseur) a un lien archaque avec la putain
sacre, avec la femme offerte dans le rituel du Temple, dans le culte divin du corps dispers.
18 On peut distinguer le nu et la nudit dans lart, le concept de lart et le concept de nature
(Roger 1978). Ce que montre Lila Greene, par le jeu du cach-montr, travers la projection
des ombres chinoises dun corps dans Striptiz, est de lordre du nu. Car le corps est envelopp
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dun voile esthtique qui oblitre la crudit, la violence, lobscnit. Par ailleurs, on ne saurait
rduire la nudit une nature brute du corps humain, car elle est surtout une surprise, une
apparition dessaisissante, un vnement du regard. Sans doute est-ce pour cela quelle est
montre comme telle dans les reprsentations de Karine Saporta, de Carlotta Ikeda, ou de
Jrme Bel aujourdhui. Avec lapparition de la nudit sur scne, il se forme comme une
anamorphose silencieuse du visible. Car la nudit dchire limage par sa charge motionnelle
et rotique. Lexcs de la nudit advient, comme avec le groupe Ikeda qui soppose
lacadmisme du nu. La bizarrerie de la nudit banale provoque le drangement, ou le malaise
parfois. Lhyperralisme de la nudit peut aller jusqu ce quune danseuse nue aille se
mlanger aux spectateurs, par une sorte de provocation joue (Karine Saporta). Mais sommes-
nous alors dans lrotisme comme fondement originel de la danse? La nudit est une faille dans
le nu, elle fait glisser les lments vers une bance, elle creuse le visible vers une dfaillance,
parfois un vertige. Le silence accompagne lapparition nue du corps sur une scne. Le contraste
entre le lieu et le corps nu, souvent bouleversant, induit la suspension de linstant, linterruption
du langage juste avant le spasme. Car la nudit extasie (Bataille), et il faut savoir se donner
au dnuement mme en tant que spectateur.
19 La dnudation entretient certes cette angoisse lie la nudit tout en la subvertissant
par la lgret. Soit le corps nu soffre partiellement, fragmentairement (Pina Bausch, De
Keersmaeker, Rgine Chopinot) dans les interstices que permet lhabillement rduit, dchir,
sexy, soit il se donne la drobe, dans une prsence-absence particulire au flash ,
linstantan de limage (Dumb Type). Le stade de la dnudation est celui dune tension
irrpressible entre le nu et la nudit. Cela permet au chorgraphe de passer continuellement
entre le sublime de lart et la surprise incongrue de la nudit sauvage. Il nous laisse chancelants,
abandonns, dans cette indtermination des instances de perception, dans cette indfinition
des genres corporels exposs dans leur mouvement tourbillonnant, tourment, dapesanteur.
20 A la rigueur, rien nest plus difficile dfinir que cet rotisme dansant parce quil est
lhorizon, la limite ; il ne se donne jamais comme tel mais plutt comme une possibilit
du contemporain. Le trouble lmentaire des formes qui se frlent, des corps--corps, des
mles, qui se font et se dfont, est comprendre dans le fait que dans la danse, la plus
grande force nest que virtuelle et se trahit seulement par la souplesse et lexubrance du
mouvement (Nietzsche 1993 : 64). Loffrande nue des corps sopre dans cette virtualit
du mouvement qui, par ailleurs, spare, dfait ce qui se trame sporadiquement, en nous
transportant de la forme linforme, de la corporit labsence selon un renversement propre
au mouvement.
Image
21 La disposition des corps selon une scnographie tendue fait image dans la danse
contemporaine.
22 Assurment la forme-image imprgne toutes les crations qui brassent simultanment la
performance, linstallation mdiatique, la danse, le thtre, dans un mouvement de brisure
et dassemblage conjugus. Les proprits mulsives de limage formatent les corps dans un
espace, modlisent la scne visuelle par la lumire, le cadrage, le montage. La chorgraphie
contemporaine se confronte limage mdiatique qui constitue notre environnement culturel
dans ses multiples applications et implications sociales. Mais aussi elle fait merger une
image mentale en quelque sorte, un imaginaire qui se surimpressionne ce qui est donn
voir, en se constituant comme champ aveugle limage. En ce sens, la distinction tablie
par Walter Benjamin
4
entre trace et aura reste prcieuse. Deux types dimages au moins
circulent dans lespace chorgraphique : celles qui produisent une proximit lointaine et
celles qui engendrent un lointain proche. Ces deux registres sarticulent sans toutefois pouvoir
schanger, enfantant des imaginaires mtisss. Avec la troupe japonaise Dumb Type, on
apprhende magnifiquement le bonheur de limage (Blanchot 1955: 345) qui est dtre
une limite auprs de lindfini.
23 Le travail de la troupe Dumb Type, marquant les annes 90, dispose les corps et les images
visualises selon un tonnant montage o le regard vient sabmer dans une sorte dclipse
Le corps drob 7
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catastrophique du monde. Tout semble tre construit selon une srie de plans flashs, tout
est images virtuelles par moments. La scne qui na plus de cadre, de bords, devient un cran
lectronique o des corps (nus) courent frntiquement comme impulss par un mouvement
brownien de survie.
24 Avec Sin (1993), nous assistons une savante installation dimages mouvantes, numriques,
travers lesquelles passent des corps, constituant une sorte dcran mdical de modulation de
la vie et de la mort. Dans PH (1991) ou Exhibition (1990), qui sont de courtes monstrations, le
systme du montage images-corps est pouss jusqu la confusion totale, lindtermin. Des
danseuses en robes courtes semblent tre broyes par une presse, mais on est tout de suite dans
limage-cran avec des structures lumineuses alternes. La chorgraphie devient un immense
scanner de lexistence contemporaine.
25 Il faut saisir limportance et lmerveillement de cette radiographie dansante o les corps
passent et disparaissent dans une fluidit absolue de la lumire rythme propre aux
images. Dans Lovers (1994), Teiji Furuhashi, le matre duvre, propose une sorte de
chronophotographie qui serait touche par le virtuel. Admirable spectacle dans sa puissante
fragilit et par sa dlicate luminosit, o la transparence et lopacit se superposent, o les
quatre corps nus se transforment en ombres portes sur fond noir particulirement rayonnant.
Nous atteignons une spectrographie du corps qui met en jeu les mouvements ralentis dun
coureur, la surimpression dun corps immobile avec un corps mobile indique par la division
de lcran, la prolifration rapide des images fractales.
26 Ainsi limage-cran nest plus hors du spectateur avec la rampe signifiante de la scne, mais
elle est en nous, en gagnant la pulsion scopique du regardeur happ par la succession
mystrieuse des images. Il nest pas sans intrt alors de distinguer quelques proprits
agissantes de ce que je nomme l image-cran , quon ne saurait rduire aux supports
mdiatiques consacrs, comme on le comprend justement avec la chorgraphie en devenir
autre. Cette image qui na plus de limites est agence par des oprations contrastives.
27 On voit que les proprits de limage-cran avec lutilisation des nouvelles technologies sont
violemment et potiquement renverses par les dispositifs visuels de Dumb Type. Lexposition
des corps-images renvoie une nigme lancinante, lincandescence suppose a contrario
limperceptible, linterstitiel des choses, le montage est travaill par le collage, la transparence
est hante par lopacit des reprsentations donnes, et lhabillage de limage induit le
dshabillage des corps. En fait, le retournement des effets, des sensations prouves est sans
doute li au phnomne de disparition de la reprsentation quengendre lexprience-limite du
spectacle. Si limage demande leffacement du monde, comme le dit bien Maurice Blanchot
5
, si elle veut lindiffrent, si elle tend vers le vide dans son mouvement de recouvrement du
rel, paradoxalement cest travers ce phnomne de bance que le monde fait retour, quil
y a une revenance des formes.
28 Tel serait le fonctionnement spectral de la danse contemporaine puisque le corps y est visible
et invisible continuellement. La fantomalit de limage gnre le dsir impossible de toucher
le corps nu du danseur. Laffect tactile se voit interpell violemment, cet impossible touch est
comme un revenant qui hante les lieux par son absence mme
6
. Le spectateur-voyeur effleure
la peau photographique de lespace o la spectrographie des lments bouleverse les rapports
entre la trace et laura.
Masse
29 La distorsion des formes travers le traitement brut des corps de la danse contemporaine est
considrer en termes de masse critique. Mme avec Jrme Bel, qui constitue en quelque
sorte le point limite, lachorgraphie si lon peut dire, dans le spectacle des corps nus. Ainsi
dans Nom donn par lauteur, qui montre un danseur immobile de face cracher lentement
de longs jets de salive puis uriner jusqu former une flaque ses pieds. Cette stratgie
minimaliste qui ressort plus de la performance fixe que du mouvement dansant ngocie avec
la masse de chair, de surface, de lumire, en tiraillant les peaux, en dformant le corps. La
littralit visuelle renvoie la nudit fragmente, disparate, dtotalise dont nous parlions. Ce
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qui fait masse, cest--dire le nu intgral tel que Jrme Bel la prsent au festival Montpellier-
Danse en 1999, se fragmente, se dsintgre, pour atteindre le vide radical.
30 Dune tout autre manire, Carlotta Ikeda arrive un rsultat analogue, mais avec la
mle des corps, lentrelacement des membres, des parties. Dans ce ple-mle, il ny a
pas dindpendance des corps, on atteint linimaginable puisque plus rien ne se distingue
nettement. La forme corporelle caractrisant lart chorgraphique bascule vers linforme
propre lemmlement, la multiplicit, la prolifration. Ds lors, le corps est comme une
araigne ou comme un crachat (selon la dfinition de linforme donne par Georges
Bataille), cest--dire une chose aux contours fuyants, un objet laspect monstrueux. Le corps
humain devient le lieu de lincertain, de lindtermination, selon un anthropomorphisme
dchir qui caractriserait notre priode, dont lexprience chorgraphique constitue la trace
tnbreuse, la matire noire
7
.
31 La multitude mle et isole dans un mouvement vertigineux, les corps sont tous prcipits les
uns contre les autres ou travers eux. Ce tournoiement fait songer inexorablement la foule
urbaine, sa prolifration fractale. Car la ville maintenant est ouverte la fois sur la drive et
laffairement, elle est un labyrinthe et un trafic incessant. Au dire de Jean-Luc Nancy (1999:
40), le corps de la ville se greffe sur des millions de corps singuliers quil absorbe et quil
expulse simultanment, double mouvement de lattraction et de la rpulsion qui structure la
chorgraphie aussi. Celle-ci se constitue donc comme tache dun mouvement gnral qui se
situe dans une tendue tale sans fond et sans limites. Cette spatialit se nomme lurbanit
o se produisent la circulation, la vibration et la discontinuit du rel. Il sagit de l vnement
ultime, pour reprendre Kracauer, rendant possible la libre errance.
32 La ville est cet espace o sexprimente la forme humaine, o celle-ci sprouve, nous regarde
et nous inquite. La figuration humaine devient multiforme, impliquant une forte virtualit
que la photographie urbaine rend magnifiquement visible, par arrt sur image
8
(ce nest pas
le moindre paradoxe). Ne se passe-t-il pas quelque chose de semblable avec la chorgraphie
contemporaine de la dnudation en tous sens ? Dans le rythme puls par les embrayages
successifs de vitesse et de lenteur, la forme humaine travers son scintillement, sa masse
altre, se pose comme question inquitante, elle hante dautant plus la scne que celle-ci est
presque disparue dans son espacement.
33 Cette matire noire du corps spatial est luvre, me semble-t-il, dans le travail de Mathilde
Monnier. Les questions de ltre-ensemble, du ple-mle, de la masse, du non-lieu, du vide
sont au cur de sa cration. Cela nempche pas laura, la grce comme lgret dtre, de
surgir continuellement selon des lignes singulires. Dans Les Lieux de l (1999), la surface
sensible est parseme damas grgaires, la masse et le vide sont en tension permanente selon
des architectures dsquilibres de corps qui sagrgent et se dsagrgent. Tout sagrippe, se
dpose, samalgame et tout se dfait, scarte, svanouit. Comme dans un petit film, Bruit
blanc, qui restitue le corps--corps tonnant, complice, violent, entre Mathilde Monnier et
une jeune femme autiste, dans la danse. Nulle complaisance dans ce travail o il sagit de
faire surgir un corps aimant dou dune force attractive, situ sur une ligne tnue o la
rupture est toujours possible. Si une cration comme Non-lieux (1998) est soutenue par des
lectures aussi essentielles que M. Blanchot, J.-L. Nancy, E. Canetti, ces dernires constituent
nanmoins un arrire-pays rendant impossible un didactisme intellectuel pesant qui serait
un poison terrible pour la danse. Au contraire, la physicalit offerte des corps dans leurs
assemblages et leurs disjonctions permet une uvre qui joue sur les limites entre la forme
et linforme. Cette dernire catgorie en tant que masse sombre, rveuse, est le contraire de
luniforme. Il sagit de ne pas se laisser enfermer dans un style, une forme, un lieu. Les corps
sont des crachats envoys en lair, projets sur terre, liquides et solides en mme temps. Car
linforme peut tre compatible avec le geste quotidien pour M. Monnier, qui envisage la masse
en tant qutendue des corps , comme tas , comme mle horizontale : Cest
chaque fois comme des traces individuelles, singulires, qui viennent scander tangiblement cet
emmlement, cette masse agglutine et qui court sans cessele risque dune indiffrenciation
des corps
9
Do la proccupation de la place donne au corps dans ses dplacements,
la ncessit vitale pourla chorgraphie de penser lespace conjointement au projet, afin de
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disposer les corps dans leurs contacts, leurs sparations, leurs recoupements et leurs fuites. Car
la masse de matire agglomre, lenchevtrement obscur des lments, la densit basculent
aisment dans le vide sidrant, par des failles entrevues, des espacements souvrant subitement,
selon une chute vertigineuse propre la mle anthropomorphe. Lorsque la densit de matire
atteint le seuil limite, alors apparat rellement la nudit inassimilable, le vide explosant.
34 Prcisment cest ici que la violence particulire la chorgraphie contemporaine fait
vnement. Le tlescopage des corps engendre des masses tranges, informes, qui aussitt
stiolent, se disloquent, en laissant lcart visible, la bance nue sous nos yeux. La matire
corporelle induit une antimatire physique qui correspond un espace inqualifiable, indfini.
Une matire noire qui brle le regard.
Traverse
35 Le drobement dont nous parlions en prambule, avec ses mises nu, ses dcalages, ses chairs
montres, ses blessures, est intimement li la violence de la chorgraphie contemporaine.
La danse nest plus seulement un lieu de figures gomtriques o le danseur serait un pantin
manipul, comme le concevait la modernit. Mais elle est un espace dincarnation qui de ce
fait brise la gomtrisation parfaite par des mouvements de rupture forts. Cela se distingue
par les phnomnes dapparition brute, de sexe apparent, de masse compacte ou disloque,
de visible et dinvisible. Nous avons une sorte de parcours fulgurant opr par la danse, une
traverse du corps et de lespace en leurs limites dmergence et de disparition, posant la
question dun corps extrme, pour parler comme le sociologue Patrick Baudry (1991 et
1997).
36 Les dmonstrations rcentes de la chorgraphie, comme celles de Boris Charmatz (Herses)
et sa danse dceptive ou les pices de Mathilde Monnier dont nous avons parl, sont des
mises en tension hautement pulsionnelles de la fragilit dtre. La violence des corpsdans
leurs heurts, leurs accouplements immdiats, avides, dans leurs dshabillages hystriques
ou dpressifs, leurs exhibitions absurdes, est lexpression visible dune vulnrabilit lie
la prcarit du monde, de la socit. Mais comment cette fragilit essentielle devient-
elle une force, une dynamique irrsistible pour une nouvelle esthtique du corps ? Par la
violence qui surgit et qui cre chez le spectateur un certain malaise (parfois dlicieux, parfois
insoutenable). La critique dart Laurence Louppe (1998: 58) remarque que les danseurs actuels
recherchent lexaspration des surfaces, la dsignation de ce quelles ont de ressourant
ou dinhabitable , do la problmatique de la peau chre Didier Anzieu comme on le
sait. Or le fantasme de la peau commune, dune enveloppe totale, est dchir, parpill par la
chorgraphie. Le corps dansant rvle aussi bien des failles, des glissements, des creux, des
abmes. De plus, les surfaces corporelles et scniques sont hantes aujourdhui par des crans
interposs (comme dans certains spectacles de Trisha Brown): on passe de la peau la vido,
de laura la trace et vice versa.
37 La violence de la nudit qui signifie la chorgraphie contemporaine met en jeu limpudeur
du regard pos sur un corps. Ce mouvement ultime vulnrabilise la scne dans ses bords de
telle faon que tout devient hors-scne. De mme, lhumour ravageur ou ravageant, que lon
retrouve dans certaines pices de Pina Bausch par exemple, participe du diabolique (au
sens dAgamben) qui divise ce qui runit. Le symbolique est en quelque sorte cass, dtraqu,
altr par une srie de transgressions du genre. La scne est pulvrise, dborde de toutes
parts: on y passe sans sy installer, on y court en tous sens, on y tombe, on la traverse, on la
drobe. Elle nest plus un lieu mais un non-lieu o la violence et lintimit de mouvements
contraires ne sapaisent pas, o se situe le combat des divinits souterraines, les furieuses,
contre les dieux brillants
10
.
38 Ce qui est probant aussi est lerrance des corps dans un espace indfini. Les passages
rapides et incessants des danseurs sur la scne (Dumb Type, Saporta, Monnier, Bausch)
dterritorialisent le lieu scnique. On marche beaucoup en long et travers cet espace, le
pitinement parfois exacerb, inquitant produit du non-lieu. Comme pour les habitants des
mtropoles qui parcourent les paysages urbains en qute de leurs identits multiples, pour
lesquels marcher, cest manquer de lieu. Cest le procs indfini dtre absent et en qute
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du propre (Certeau 1977 : 15). Lerrance que procure la ville dans son labyrinthe et son
trafic est une folle exprience de perte du lieu, de pratique du non-lieu. Ainsi peut-on crer du
non-lieu dans les lieux, de labsence dans la prsence. Ce que montre la danse contemporaine
est que lespace visible o sassemblent les corps est ponctu par des intervalles, par des
carts. Dailleurs, il ne peut pas y avoir de visible sans espacement, sans interstice entre les
figures, tout se passe en creux
11
(linvisible est la condition du visible, comme on le sait
depuis Merleau-Ponty, du moins le philosophe en fait la dmonstration phnomnologique).
Le nomadisme des corps qui rgne chez Monnier ou Ikeda, par exemple, me semble li cette
exprience trange de lintervalle comme non-lieu vital, cratif: entre deux corps, deux
musiques, entre espace et corps, entre la scne et lob-scne, entre la grce et le sexe, entre
deux images Alors il y a le silence, le regard, le corps revenant, limpression triomphante.
39 Il existe un mystre de linterstitiel que nous recherchons, comme moment de suspension du
monde, dindcision du sens. Cest aussi lmergence dun non-savoir, ou plus exactement
dune potique qui est une forme inacheve, mtaphorique, de connaissance. Linterstice est
aussi le lieu insituable de linsaisissable qui nous transit. Il est le temps du dessaisissement,
celui dune bance dans la phase du monde. Un lieu dextriorit absolue que lon peut
nommer khra (J. Derrida). Cest cette nergie dun dehors incluant le dedans que recherche
la chorgraphie contemporaine par son travail des limites. Paradoxalement, dans lpreuve de
linterstice nous retrouvons un propre, un corps singulier quelconque.
Vertige
40 Lcart que produit la chorgraphie aujourdhui par son non-lieu est aussi le lieu de son
vnement. Quest-ce que cela veut dire que de proposer un point ultime de la danse avec le
corps plus que nu, le corps mtamorphos par les images, le corps chavir par les mouvements
du dsir excd? En effet cela semble tre une caractristique de troupes telles que celles de
Gilles Jobin, Charles Cr-Ange, Nasser Martin-Gousset, Wim Vandekeybus, Jos Montalvo,
qui poussent la tension entre la forme et linforme jusquau vertige (tous ces crateurs ont
particip au festival Montpellier-Danse 1999). On pourrait avancer lhypothse que, au-del
de lesthtique du dsir ou du dsastre, la danse contemporaine est symptomale dune culture
manifeste par la crise des formes. Comme le faisait remarquer Georg Simmel en son temps,
nous vivons dans un univers de formes
12
(un espace donc) qui jouent le double rle dun
dvoilement ou rvlation et dune dissimulation ou camouflage. Les formes qui animent la
vie sont souples, ondoyantes, mobiles. Les tendances architectoniques dans ltre social
13
pour Simmel vont de la symtrie (socit pyramidale) lasymtrie (socit librale).
On peut ajouter maintenant, mon avis, une troisime figure qui est celle de la dissymtrie
soulignant le dfaut de symtrie des reprsentations, qui concide une socit transmoderne.
Une esthtique du dfaut engendre une beaut paradoxale, par contrastes successifs, et traverse
les genres visuels et narratifs en les rendant indfinis, hybrides parfaitement, et semble
particulariser la chorgraphie contemporaine dans ses effets de culture.
41 Linterstice est le lieu de lvnement de la danse, puisque celle-ci suspend le temps et cre le
non-lieu. Or lvnement est de lordre dune nudit et dune violence. Il peut se dfinir comme
la prsence incalculable de ce qui nous arrive, il est la surprise, lalatoire, lindtermin, dans
les formes qui surgissent. Comme avec le but (Sanka Juku) o laura de lvnement est
son caractre dconcertant pour nous spectateurs, car il arrive toujours l o on ne lattendait
pas. Quelque chose arrive, clate, dchire lordre des reprsentations. Ainsi le chorgraphe
Jan Fabre bouscule les genres (scnes orgiaques et figures asctiques se succdent) dans une
esthtique o toutes les expressions se mlent (arts plastiques, thtre, danse). Dans une pice
intitule Une femme-normale--en-mourir, la danseuse est une sorcire du sexe, habille
de vert, peroxyde, tout en talons, elle savance sur un tapis de porcelaine brise et prodigue un
monologue sur le sexe, sur la jouissance masculine quelle a particulirement exprimente en
changeant de rles, de corps
14
. Malgr la reprise du strotype, ou plutt grce elle, quelque
chose se drobe la reprsentation. Devant ltranget persistante dun phnomne, nous
sommes incapables de savoir ce qui nous arrive. Cest le rel qui par son aspect dconcertant
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nous saisit dans le lien vivant avec le monde, puisquil sagit de prolonger avec notre corps
la danse terrestre (Nietzsche).
42 Or la chorgraphie contemporaine traverse de manire foudroyante trois battements
du temps
15
. Comme chez Mathilde Monnier, le singulier, limage et ltre-ensemble
sont continuellement trams dans une architecture mouvante des corps. La confrontation
douloureuse dans nos vies communes entre la surprise de lvnement, ce qui arrive comme
tel, et le temps programm des mdias, est matire danser pour Dumb Type par exemple.
Lexprience de laltrit et de linfinitsimal, la propagation illimite des images mdiatiques,
la trajectoire spatiale et sociale se superposent intimement dans nos existences communes et
elles redistribuent les sens de lvnement. Ainsi la corporit saccouple avec la spectralit, la
chair sensuelle avec le vide spatial, la lumire avec lombre, ce qui ne manque pas de produire
dtranges fianailles. Ce qui a lieu par surprise, brutalement, nous tire vers la stupeur, vers
une fascination paradoxale du rien. La nudit dansante est exubrance de ltre singulier
et social, par sa diversit et sa diffraction. Elle nous renvoie la stupeur du regard et une
rotique dcale des corps qui participent dune esthtique de laltration librant de nouvelles
formes vivantes.
43 Avec la danse aujourdhui et la grce dconcertante des corps drobs, nous sommes dans le
temps de la survenue. La danse contemporaine a cette qualit rare dtre l o on ne lattend
pas toujours, de me saisir l o je ne suis pas et de me dessaisir l o je suis, dans un jeu de
prsence et dabsence enlaces.
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Notes
1Lauteur crit propos de limage-idole : Ce que ce divin comporte dinaccessible, de
mystrieux, de fondamentalement autre et tranger (Vernant 1996: 363).
2Qui prcise : Le symbolique, lacte de reconnaissance qui runit ce qui est divis,
est aussi le diabolique qui continuellement transgresse et dnonce la vrit de cette
connaissance (Agamben 1998: 226).
3A ce propos, Alain Badiou (1998: 110) crit: Cest un vertige, parce que linfini y apparat
comme latent dans la finitude du corps visible (dans le chapitre intitul La danse comme
mtaphore de la pense).
4 La trace est lapparition dune proximit, quelque lointain que puisse tre ce qui
la laisse. Laura est lapparition dun lointain, quelque proche que puisse tre ce qui
lvoque (Benjamin 1993: 464).
5 Limage demande la neutralit et leffacement du monde, elle veut que tout rentre dans le
fond indiffrent o rien ne saffirme, elle tend lintimit de ce qui subsiste encore dans le
vide: cest l sa vrit (Blanchot 1955: 345-346).
6Sur cette question voir Derrida & Stiegler 1996.
7Lastrophysicien Michel Cass en donne cette dfinition: Matire noire: matire prsente
dans lUnivers qui ne peut tre observe directement La nature de la matire noire est encore
indtermine (Cass 1999: 188).
8Cf. le chapitre Le citadin subliminal dans Mons 1994.
9Entretien avec Mathilde Monnier in Mouvement 1999 (propos recueillis par Christophe
Wavelet).
10Maurice Blanchot (1955: 304) crit propos de luvre: Elle est lintimit et la violence
de mouvements contraires qui ne se concilient jamais et qui ne sapaisent pas.
11A propos de la peinture, Louis Marin (1994 : 373) crit : Ainsi se construit un
extraordinaire dispositif despacement et dintervalle dans celui cohrent de la reprsentation,
un dispositif dcart fonctionnant en tourniquet: pas vu/vu; pas pris/pris.
12Cf. le chapitre Comment les formes sociales se maintiennent dans Simmel 1991.
13Cf. le chapitre Esthtique et sociologie dans Simmel 1988.
14Pour reprendre les mots de Laurent Goumarre dans le programme de Montpellier-Danse
2000.
15Jai distingu par ailleurs trois figures de lvnement : lvnemential ou le temps de
louverture, lvnementiel ou le temps de la mixture, lvnementialit ou le temps de la
blessure (Mons 2000).
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Alain Mons, Le corps drob, Terrain [En ligne], 35|2000, mis en ligne le 08 mars 2007, 05 mai
2013. URL: http://terrain.revues.org/1103; DOI: 10.4000/terrain.1103
Alain Mons, Le corps drob, Terrain, 35|2000, 109-124.
propos de l'auteur
Alain Mons
Universit de Bordeaux III-Michel de Montaigne
Le corps drob 13
Terrain, 35 | 2000
Droits d'auteur
Proprit intellectuelle

Les chorgraphes contemporains ont pulvris la scne par une figuration qui permet lerrance
des corps, la confrontation avec les images mdiatiques, le jeu dlibr avec la pulsion
sexuelle. Pouvons-nous dire que la danse fait vnement dans les dplacements quelle offre,
dans linstabilit quelle propose au regard? Le corps se dvoile jusqu lextrme mais il se
drobe de toutes les faons, se situant au creux du visible. La danse daujourdhui, se dployant
dans un espace qui confine au non-lieu, nous fait-elle accder aux dimensions paradoxales
de la spectralit, de lrotisme, de limage surgissante ? Elle interroge de manire violente
la contemporanit par les failles quelle ouvre dans le dsir de voir, par le jeu rythm de la
prsence et de labsence.

The stripped body


Contemporary choreographers have pulverized the stage with dances that allow bodies to
err, make images from the media clash, and deliberately play on sexual impulses. Can we
say that dance is eventful owing to the movements and instability that it presents for view?
Though stripped down, the body slips away in all sorts of ways through the hollow of what is
visible. By being performed in a space comparable to a non-place, does contemporary dance
give us access to the paradoxical dimensions of spectralness, erotism and irruptive images?
It violently raises questions about the contemporary world through the gaps it creates in the
desire to see and its rhythmic play on presences and absences.
Entres d'index
Index de mots-cls :contemporanit, danse, vnement, image, nudit
Index by keyword :dance, events, images, nudity, the contemporary world
Index gographique :Europe
Index thmatique :corps (reprsentations du), esthtique